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TEMA #4 ECOLOGA DE POBLACIONES X grado (Incluye taller formativo #6) La ecologa es una ciencia que estudia las interrelaciones

entre los organismos y el medio ambiente en el que viven, es decir, el ecosistema. Realiza un estudio cientfico, que incluye conocer las diferentes especies del lugar de estudio, as como las relaciones entre stas y los factores ambientales que las afectan, tales como temperatura, humedad ambiental y aire. Por ello, conviene destacar que el ecosistema es una relacin entre el ambiente abitico conformado por temperatura, radiacin, humedad ambiental, presin atmosfrica, sustancias orgnicas e inorgnicas, etc. y una comunidad, comprendiendo el espacio en que viven los organismos, el componente bitico (elementos vivos). A. BASES FSICAS DE LA VIDA Nuestro planeta Tierra est habitado por una gran diversidad de especies vivientes, que estn inmersos en un medio ambiente que establece una serie de limitaciones fsico-qumicas que condicionan y determinan, su sobrevivencia. El medio ambiente abitico es absolutamente dinmico, de tal forma que est sujeto constantemente a una serie de cambios. Esta capacidad de cambio del medio hace que la biodiversidad de especies vivientes desarrolle una serie de adaptaciones que les permiten competir con los otros seres vivos y aprovechar mejor los recursos que el medio les ofrece. Por lo tanto los seres biticos no son organismos aislados. Por el contrario, estn constantemente interactuando, entre ellos y con el medio abitico. Todos los organismos vivos estn dependiendo de una serie de condiciones fsicas tales como temperatura, presin atmosfrica y radiacin. Estos tres factores abiticos son indispensables para que la vida contine normalmente. 1. Temperatura: la mayora de los seres vivos slo puede existir dentro de estrechos rangos de temperatura. Dentro del margen sealado anteriormente podemos distinguir tres niveles fundamentales: temperatura mxima, mnima y ptima. La mayora de los organismos biticos estn adaptados a la temperatura en la cual sus procesos vitales se lleven a cabo con la mxima eficiencia, es decir, una temperatura ptima. 2. Presin Atmosfrica: la presin est muy relacionada con el oxgeno disponible; a mayor presin atmosfrica, mayor concentracin de oxgeno y viceversa, de manera que cada especie deber habitar el lugar que ms se adapte a sus caractersticas fisiolgicas. 3. Radiacin: la radiacin solar que llega a la corteza terrestre tiene distintas longitudes de onda, las que van a influir y condicionar la existencia de las diversas especies. B. NIVELES DE ORGANIZACIN DE LOS SERES VIVOS Poblacin: Es un grupo de organismos de la misma especie que se cruzan entre s y habitan en un rea geogrfica particular en un tiempo determinado. El conocimiento de la dinmica de las poblaciones es esencial para los estudios de las diversas interacciones entre los grupos de organismos y tiene, adems, una gran importancia prctica. Por ejemplo, la identificacin de las
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especies en peligro de extincin y de los tipos de intervencin que pueden evitar su extincin tambin depende del conocimiento de la dinmica de poblaciones. Propiedades de las Poblaciones

Densidad: Corresponde al nmero de individuos de la misma especie que habitan en una unidad de superficie o de volumen. Ejemplo: 65 ovejas / Km2. Esta propiedad permite tener un parmetro sobre el tamao de la poblacin y su relacin con el espacio.

Tasa de Natalidad: Porcentaje de nuevos individuos que se incorporan a la poblacin. Tasa de Mortalidad: Porcentaje de individuos que mueren en una poblacin. Migraciones: Movimientos de individuos dentro de la poblacin. La inmigracin corresponde a

la entrada de nuevos individuos a la poblacin y la emigracin es la salida de individuos. Esta caracterstica confiere a la poblacin la propiedad de dispersin.
Patrones de Crecimiento Poblacional: El crecimiento poblacional es el cambio en el nmero

de individuos que tiene una poblacin a travs del tiempo. Por lo tanto, este factor depende directamente de la densidad por unidad de tiempo. El modelo ms simple de crecimiento de una poblacin cuyo nmero de individuos se incrementa a una tasa constante, se conoce como Crecimiento exponencial. Las poblaciones, luego de un crecimiento exponencial, tienden a estabilizarse al tamao mximo que puede sostener el ambiente (capacidad de carga). El ndice de crecimiento se reduce poco a poco hasta alcanzar un estado de equilibrio a largo plazo. En este equilibrio, el ndice de nacimientos se aproxima con el ndice de mortalidad y se estabiliza el tamao de la poblacin. Este tipo de crecimiento, se denomina Crecimiento logstico.
Distribucin de las Poblaciones: Es la forma en que los individuos estn dispersos dentro

del rea habitada por la poblacin. La descripcin de la distribucin espacial suministra informacin adicional sobre la poblacin. El patrn de disposicin de los organismos dentro del espacio bidimensional o tridimensional. En general, se distinguen tres tipos o patrones de distribucin: - Azar: en el cual el esparcimiento entre los individuos es irregular y la presencia de un individuo no afecta de manera directa la ubicacin de otros. - Agrupado: en el cual los individuos se encuentran agrupados en manchones, por lo que la presencia de un individuo aumenta la probabilidad de encontrar a otro. - Regular: en el cual los individuos estn espaciados uniformemente dentro del rea, y la presencia de un individuo disminuye la probabilidad de encontrar a otro en la vecindad. Regulacin del Tamao de la Poblacin

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La nocin popular que la naturaleza se encuentra en equilibrio y que las poblaciones generalmente alcanzan un estado de equilibrio ha sido objeto de severas crticas por parte de eclogos contemporneos.

Aunque es difcil comprender por qu ocurren fluctuaciones en el tamao de las poblaciones, es de suma importancia, tener este conocimiento, debido a que las fluctuaciones de las poblaciones de una especie pueden tener efecto profundo para bien o para mal, sobre otras especies, incluido la especie humana. Se cree que en estas fluctuaciones intervienen diversos factores.
Factores Limitantes: Las diferentes poblaciones presentan factores limitantes especficos.

De importancia crtica es la gama de tolerancia que muestran los organismos hacia factores como la luz, la temperatura, la salinidad, el agua disponible, el espacio para la nidificacin y la escasez o el exceso de nutrientes necesaria. Si cualquier requerimiento esencial es escaso, o cualquier caracterstica del ambiente es demasiado extrema, no es posible que la poblacin crezca, aunque todas las otras necesidades estn satisfechas
Estrategias de Vida: Este concepto se refiere a un conjunto de rasgos coadaptados que

afectan a la supervivencia y la reproduccin de una poblacin. La propuesta ms usada y difundida ha sido la de R. Mac Arthur y E.O Wilson quienes clasificaron las estrategias en R y K, diferencindolas bsicamente por las siguientes caractersticas:
Estrategia R Estrategia K

Muchas cras

Pocas cras

Maduracin rpida

Maduracin lenta

Reproduccin 1 sola vez Poco o ningn cuidado parental

Reproduccin en muchas ocasiones

Cuidado parental intenso

Ej. Bacterias, flores

Ej. rboles, mamferos del desierto.

C. COMUNIDAD
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Como todos los seres vivos requieren de otros seres vivos iguales a ellos o de otras especies, surge la Comunidad o Biocenosis que corresponde al conjunto de poblaciones, animales y vegetales que se relacionan entre s en un lugar determinado. En toda biocenosis existe una estructura y una dinmica: Estructura de una comunidad biolgica. Est determinada por la clase, nmero y distribucin de los individuos que forman las poblaciones. En la estructura de una comunidad biolgica se distinguen tres aspectos fundamentales: composicin, estratificacin y lmites.
a. Composicin de las Comunidades: Dentro de sta se debe tomar en cuenta las siguientes

caractersticas: Abundancia: es el nmero de individuos que presenta una comunidad por unidad de superficie o de volumen (densidad de la poblacin). Diversidad: se refiere a la variedad de especies que constituyen una comunidad. Tanto la abundancia como la diversidad son pequeas en aquellas zonas de climas extremos como desiertos, fondos de ocanos etc.
Dominancia: se refiere a la especie que sobresale en una comunidad, ya sea por el nmero

de organismos, el tamao, su capacidad defensiva, etc. La comunidad, por lo general, lleva el nombre de la especie que domina, por ejemplo, un pinar, comunidad de espinos, banco de ostras, etc. Hbitat: Es un lugar que ocupa la especie dentro del espacio fsico de la comunidad. Es necesario considerar al estudiar el concepto de hbitat que los organismos reaccionan ante una variedad de factores ambientales y slo pueden ocupar un cierto hbitat, cuando los valores de esos factores caen dentro del rango de tolerancia de la especie. Nicho Ecolgico: Corresponde al papel u ocupacin que desempea la especie dentro de la comunidad; si es un productor, un herbvoro o bien un carnvoro. Una definicin operativa de nicho es, en realidad, ms compleja e incluye muchos ms factores que el modo de vida de un organismo. Es de hecho, el ambiente total y tambin el modo de vida de todos los miembros de una especie determinada en la poblacin. Los organismos con un amplio rango de tolerancia ocupan nichos extensos, se les llama generalistas. Los organismos con un rango estrecho de tolerancia ocupan un nicho ms reducido y se les llama especialistas, suelen ser empleados como indicadores ecolgicos.
Indicador ecolgico: es aquella especie que presenta estrechos lmites de tolerancia a un

determinado factor fsico. Muchas son las especies que desde hace siglos se han identificado y utilizado como indicadores ecolgicos, para detectar la existencia desubstancias txicas. A estas especies se les ha dado el nombre genrico de bioindicadores. Por ejemplo los mineros utilizaban los canarios para detectar la presencia de gases letales antes de internarse en las minas. En el caso de las grandes ciudades, uno de los indicadores ms notables de la contaminacin del aire en las ciudades es la presencia de
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lquenes, que son especies particularmente sensibles a concentraciones importantes de SO 2 y otras impurezas atmosfricas. b. Estratificacin de la Biocenosis: Las comunidades se pueden encontrar en estratos o capas horizontales o bien verticales. De igual manera existen comunidades monoestratificadas, en donde su estratificacin vertical es muy pequea y slo se permite distinguir un estrato, tal es el caso de las zona rocosas o desrticas cuyos animales y plantas (representadas especialmente por lquenes) forman una capa al mismo nivel. Como ejemplo de una estratificacin vertical podemos observar un bosque en el cual se encuentra el estrato subterrneo, suelo, un estrato herbceo, arbustivo y arbreo. c. Lmites de la Biocenosis: En ocasiones es difcil establecer con claridad los lmites de una comunidad. Esto resulta sencillo hacerlo en comunidades que ocupan biotopos muy concretos y delimitados, como ocurre en una pequea charca o bien en una isla. Cuando se trata de individualizar biocenosis establecidas en biotopos como el ocano resulta difcil delimitarlas pues unas con otras se interfieren. En tales casos existen zonas de transicin que pueden ser intermedias y que se conocen con en nombre de ECOTONO. La frontera entre un bosque y una pradera, o bien la orilla de un ro son ejemplos de ecotonos. DINMICA DE UNA COMUNIDAD BIOLGICA: La estructura fsica y biolgica no es una caracterstica esttica de la comunidad, ya que cambia temporal y espacialmente. La estructura vertical de la comunidad cambia con el tiempo, conforme los organismos que la forman nacen, crecen y mueren. Las tasas de natalidad y mortalidad de las especies varia en respuesta a los cambios ambientales, cambiando el patrn de diversidad y dominancia de las especies, lo que lleva a lo largo del tiempo y en el espacio a un cambio en la estructura de la comunidad, tanto fsica como biolgica, este cambio en el patrn de la estructura de la comunidad es lo que se llama dinmica de comunidades. Dentro de la dinmica podemos encontrar tres puntos fundamentales: las sucesiones ecolgicas, las fluctuaciones y las interacciones que se desarrollan entre las poblaciones.
Sucesin ecolgica: Es un cambio estructural de una comunidad en el que un conjunto de

plantas y animales toman el lugar de otros, siguiendo orden predecible hasta cierto punto, aunque son tan variados como los ambientes en los que se lleva a cabo la sucesin. En cada caso, la sucesin comienza con unos pocos invasores fuertes llamados pioneros. Si no hay perturbacin la comunidad que se ha establecido, llegara a formar una comunidad clmax, variada y relativamente estable, que subsiste por si misma a lo largo del tiempo.
Fluctuaciones de las poblaciones: pueden tener efectos profundos, a favor o en contra,

sobre otras poblaciones incluyendo a la especie humana, son cambios en las poblaciones que debido a diversos factores ambientales, que afecta a veces dependiendo de la densidad o bien en forma independiente de la diversidad.
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Interacciones entre las poblaciones de la biocenosis Los seres vivos que forman la biocenosis, interactan entre s pudiendo daarse, beneficiarse o no tener efectos. Las relaciones intraespecficas son aqullas que se establecen entre individuos de una misma poblacin. Las relaciones interespecficas se desarrollan entre miembros de poblaciones diferentes. Competencia La competencia se caracteriza porque se establece una rivalidad entre individuos de la misma especie (competencia intraespecfica) o de especies diferentes (competencia interespecfica) para conquistar un recurso; que est en cantidad limitada. Como resultado de la competencia, el xito biolgico o reproductivo de los individuos que interactan puede verse reducido. Entre los muchos recursos por los cuales los organismos pueden competir se encuentra el alimento, el agua, la luz, el espacio vital, etc. La intensidad de la competencia depende de lo similares que sean los requisitos de las dos especies. Por ejemplo las plantas a menudo compiten con otras plantas por la luz solar y el agua. En la competencia interespecfica, ambas especies resultan perjudicadas en el sentido que se limita el acceso a los recursos. Los anlisis de situaciones en las que coexisten especies similares han demostrado que los recursos a menudo estn subdivididos, o son distribuidos, por las especies coexistentes. El solapamiento de nichos describe la situacin en la cual los miembros de ms de una especie utilizan el mismo recurso escaso. En las comunidades en las cuales ocurre solapamiento de nichos, la seleccin natural puede dar por resultado un aumento de las diferencias entre las especies que compiten. Fenmeno que se conoce como desplazamiento de caracteres. Predacin Los miembros de una poblacin atacan, capturan y matan a organismos de otra especie (presa), con el objeto de alimentarse. Slo el depredador se ve favorecido en la relacin. Este tipo de relacin tiene una fuerte influencia sobre la evolucin de las poblaciones, tanto de predadores como de presas, dado que las presiones selectivas favorecen una eficiencia creciente en la alimentacin por parte de los predadores y mecanismos mejorados para evitarlos de parte de las presas, como por ejemplo, el camuflaje, el mimetismo, las seales de alerta entre otras. Las interacciones predador-presa tambin influyen sobre la dinmica de la poblacin y pueden aumentar la diversidad de las especies reduciendo la competencia entre las presas. El tamao de una poblacin de predadores con frecuencia est limitado por la disponibilidad de presas. A su vez el tamao de la poblacin de presas depende de la cantidad de depredadores.

Simbiosis: Este concepto (vivir juntos) involucra a un conjunto de estrechas asociaciones

que se establecen entre las poblaciones involucradas. Las relaciones simbiticas prolongadas pueden dar por resultado cambios evolutivos profundos en los organismos que intervienen. Algunos ejemplos son:
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Mutualismo: Es una relacin en donde, las especies participantes obtienen beneficio mutuo de la relacin y no pueden vivir separadamente, pues mueren. Es una relacin obligada. Ej.: plantas y bacterias fijadoras de nitrgeno (Rizobium sp), la relaciones entre las plantas y sus polinizadores, etc. Comensalismo: en esta relacin se beneficia slo una especie, mientras que la otra no se beneficia ni se daa. Por ejemplo: la relacin entre el tiburn y el pez rmora. Protocooperacin: en esta relacin se benefician ambas especies, pero no es vital ni obligada. Por ejemplo las flores y los polinizadores. Parasitismo: Relacin en la cual uno de los individuos (parsito) se beneficia al alimentarse a expensas de otro (husped), que se perjudica por la presencia del otro. El parasitismo se puede considerar una forma especial de predacin, en la que el predador es considerablemente ms pequeo que la presa. Como ocurre con las formas ms obvias de predacin, es ms probable que las enfermedades parasitarias eliminen a los ms jvenes, discapacitados y a los ms viejos, hacindolos ms susceptibles a otros depredadores, o a los efectos del clima o a la escasez de alimento. Ejemplo de enfermedades parasitarias en el ser humano. Pediculosis, Oxiurasis, Lombriz Solitaria.

Amensaismo: Relacin en la cual, uno de los asociados resulta perjudicado por otro que no

manifiesta un cambio aparente. Ej.: Hongo Penicillium productor de penicilina (un antibitico que inhibe el crecimiento de bacterias) y las bacterias. En esta relacin los hongos no se afectan ni se benefician, en cambio las bacterias son seriamente afectadas. FLUJO DE ENERGA EN LOS ECOSISTEMAS El flujo de energa a travs de los ecosistemas es el factor ms importante en su organizacin. El paso de energa de un organismo a otro ocurre a lo largo de una cadena trfica o alimentaria, o sea, una secuencia de organismos relacionados unos con otros como presa y predador. Dentro de un ecosistema hay niveles trficos . Todos los ecosistemas tienen, por lo general, tres de estos niveles: productores , que habitualmente son plantas o algas; consumidores primarios, que por lo general son animales o detritvoros , que viven de los desechos animales y de los tejidos vegetales y de animales muertos; y descomponedores que degradan la materia orgnica hasta sus componentes primarios inorgnicos. Los movimientos del agua, el carbono, el nitrgeno y dems elementos minerales a travs de los ecosistemas se conocen como ciclos biogeoqumicos. En estos ciclos, los materiales inorgnicos del aire, del agua o del suelo son incorporados por los productores primarios, pasados a los consumidores, y finalmente transferidos a los descomponedores. En el curso de su metabolismo, los descomponedores liberan los materiales inorgnicos en el suelo o en el agua en una forma en la que pueden ser incorporados por los productores. Los productos qumicos sintticos o los elementos radiactivos liberados en el ambiente pueden ser capturados y concentrados por los organismos en niveles trficos ms elevados.

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Las mltiples interconexiones en los ecosistemas llevaron a desarrollar la hiptesis Gaia. Esta hiptesis considera a todo el planeta como un nico sistema autorganizado y autosostenible donde lo vivo y lo no vivo conforman una unidad con regulacin propia.

ACTIVIDADES Define e ilustra el siguiente glosario 1. Ecosistema 2. Ecotono 3. Bioma 4. Bitico 5. Abitico 6. Biocenosis 7. Interespecfica 8. Intraespecfica 9. Bioindicador 10. Hbitat 11. Poblacin

TALLER #6 Contesta las siguientes preguntas en tu cuaderno de trabajo. 1. Cul es el campo de estudio de la ecologa? 2. Explica qu es un ecosistema. 3. Elabora un cuadro sinptico que explique los factores abiticos de un ecosistema.
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4. Define que es una poblacin. 5. Elabora un mapa conceptual que explique las propiedades de las poblaciones. 6. Explica las estrategias de vida R y las estrategias K. 7. Explica que es la comunidad o biocenosis. 8. Menciona los aspectos fundamentales dentro de la estructura de una comunidad. 9. Elabora un mapa conceptual que explique la composicin de las comunidades. 10.Explica en que consiste la estratificacin de la biocenosis. 11.Explica cules pueden ser los lmites de una biocenosis. 12.Elabora un cuadro sinptico con los tres puntos fundamentales en la dinmica de una comunidad biolgica. 13.Elabora un mapa conceptual de las interacciones que ocurren en una comunidad. 14. Explica cmo ocurre el flujo de energa en los ecosistemas y representa cada nivel a travs de una imagen o dibujo. 15. Explica qu es un ciclo biogeoqumico y como se desarrolla dentro de un ecosistema. 16. Comenta en qu consiste la hiptesis de Gaia y cual es tu opinin al respecto.

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