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Sistema Nervioso y Consumo de Alcohol[1]

Sistema Nervioso y Consumo de Alcohol[1]

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Published by: Julio Frnando Krdoza Fuentez on Nov 05, 2012
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Sistema Nervioso y Consumo de Alcohol

La función de conciencia y los efectos del alcohol sobre el organismo.

Funciones generales del sistema nervioso

Junto al sistema endocrino u hormonal, el sistema nervioso es uno de los sistemas de «coordinación e integración orgánica», es decir, encargado de controlar el funcionamiento de los órganos internos, e integrar su funcionamiento, a los requerimientos del organismo y a las condiciones del medio. Esto significa que el sistema nervioso, no solo regula los procesos del organismo, sino que, es capaz de responder de manera adaptativa a los estímulos del medio, para asegurarnos la supervivencia.

El funcionamiento del sistema nervioso
 

La capacidad del sistema nervioso para emitir respuestas se basa en la existencia de cinco componentes que trabajan en forma coordinada: a) RECEPTORES: estructuras especializadas en captar estímulos del medio (visuales, mecánicos, de temperatura, químicos, etc.). b) VÍAS SENSITIVAS (o aferentes): fibras nerviosas capaces de conducir la información desde los receptores hacia el SNC. c) CENTRO ELABORADOR: neuronas o estructuras del SNC, responsables de elaborar respuestas frente a los estímulos recibidos a través de las vías sensitivas d) VÍAS MOTORAS (o eferentes): que son fibras nerviosas que conducen información hacia los órganos efectores e) EFECTORES: músculos o glándulas que se accionan al recibir un impulso proveniente de las vías motoras.

El funcionamiento del sistema nervioso
Receptor
Centro elaborador

Efector

El funcionamiento del sistema nervioso
La capacidad de originar y dirigir respuestas específicas cada vez más variadas y complejas, se debe exclusivamente a la naturaleza y complejidad de los caminos neuronales por donde viajan los impulsos nerviosos. El camino neuronal más simple es el “Arco Reflejo”, el soporte anatómico de los reflejos, las respuestas más elementales que conocemos, donde intervienen la médula espinal o el tronco encefálico. En los seres humanos en cambio, respuestas tan complejas como la envidia o los pensamientos, implican la existencias de caminos o redes neuronales extremadamente complejas.

Organización del sistema nervioso

Estructuralmente el sistema nervioso se divide en dos grandes componentes: Sistema nervioso central: que recibe información, la procesa y elabora respuestas. Sistema nervioso periférico: que conduce información desde y hacia el sistema nervioso central.

Sistema nervioso central

Sistema nervioso periférico

Sistema Nervioso Periférico (SNP)

Es toda la porción del sistema nervioso que se ubica fuera del sistema nervioso central y comprende tres estructuras: Nervios: cuerdas nerviosas formadas por manojos de axones que conducen información desde y hacia el SNC. Ganglios nerviosos: son agrupaciones de somas o cuerpos neuronales ubicados fuera del SNC y que funcionan como estaciones de relevo de información. Receptores sensoriales: corresponden a estructuras especializadas o neuronas modificadas, adaptadas para captar determinados estímulos del medio.

Nervios

Sistema Nervioso Periférico (SNP)
  

Los nervios y neuronas motoras del sistema nervioso periférico se dividen a su vez, en dos ramas: El sistema nervioso Somático, que lleva información voluntaria. El sistema nervioso Autónomo, que conduce información motora de tipo involuntaria, el cual se divide a su vez, en sistema nervioso Simpático y sistema nervioso Parasimpático. Las respuestas del sistema nervioso simpático, capacitan al organismo para las situaciones extremas, colocándolo en situación de alerta máxima y preparándolo para reacciones como la defensa o la huida. Las respuestas del sistema nervioso parasimpático, se dan en condiciones fisiológicas normales, y vuelven las condiciones del organismo al estado basal cuando ha desaparecido la amenaza.

Esquema general del sistema nervioso

SINTEMA NERVIOSO CENTRAL (SNC)

Comprende toda la porción de sistema nervioso protegida por una cubierta ósea, es decir, ubicada al interior del cráneo y la columna vertebral. El encéfalo es toda la porción del SNC alojada al interior del cráneo. La médula espinal es toda la parte del Sistema Nervioso que va al interior de la columna vertebral.

Encéfalo

Estructuras y funciones encéfalo

En el encéfalo es posible distinguir tres grandes estructuras: Cerebro: es el órgano más grande y se encarga de procesar información y emitir respuestas. Controla la sensibilidad consciente y los movimientos voluntarios, el razonamiento, la voluntad, la inteligencia, las emociones, los instintos y algunas variables fisiológicas.

Cerebro (vista lateral)

Estructuras y funciones encéfalo

Tronco encefálico: formado por el mesencéfalo, puente de Varolio y bulbo raquídeo: Trasmite información (mesencéfalo). Controla varias funciones automáticas como la respiración, el ritmo cardiaco, la presión arterial y la deglución Mesencéfalo (bulbo). También controla la transición Puente de Varolio entre sueño y vigilia, y las etapas Bulbo raquídeo del sueño, e influye sobre el ritmo y patrón de la respiración (puente).

Estructuras y funciones encéfalo

Cerebelo: Si bien los movimientos son determinados en el cerebro, el cerebelo es de vital importancia en el control y coordinación de los movimientos: regula el tono muscular, la coordinación motora, la motricidad fina, el equilibrio y la postura.

Cerebelo

Estructura y organización del cerebro

El cerebro es un órgano que está dividido en dos Hemisferio izquierdo mitades o hemisferios cerebrales, izquierdo y derecho, separados exteriormente por una hendidura llamada cisura inter hemisférica y unidos internamente por una especie de bisagra de tejido llamada cuerpo calloso.

Cerebro (vista superior)

Cisura inter hemisférica

Hemisferio derecho

Estructura y organización del cerebro

Su parte externa del cerebro se Cisura de Rolando llama corteza cerebral por Lóbulo parietal Lóbulo frontal presentar una serie de Lóbulo occipital repliegues formados por hendiduras llamadas Circunvoluciones circunvoluciones. También tiene hendiduras o grietas más grandes llamadas cisuras, que dividen el cerebro en regiones llamadas lóbulos Cisura de Silvio Lóbulo temporal cerebrales, que son cuatro: lóbulo frontal, lóbulo parietal, lóbulo temporal y lóbulo occipital.

Estructura y organización del cerebro

En el cerebro la parte exterior o corteza cerebral, está formada por tejido llamado sustancia gris, compuesto de somas neuronales y células gliales. La corteza cerebral es el tejido responsable de ejecutar las funciones del cerebro. Internamente, el cerebro está formado de un tejido llamado sustancia blanca, compuesto por axones y algunas células gliales. Su función es conducir información de un lugar a otro de la corteza y fuera del encéfalo.

Sustancia blanca

Sustancia gris

Corte superior de cráneo y cerebro

Estructura y organización del cerebro

En cada lóbulo de la corteza cerebral, se realizan distintas funciones. En el siguiente esquema es posible ver algunas de ellas.

Estructura y organización del cerebro

A pesar de que la sustancia gris se encuentra principalmente en la corteza cerebral, también existe un conjunto de núcleos internos de sustancia gris ubicados en la base del cerebro (tálamo, hipotálamo, amígdala e hipocampo). Estos núcleos de sustancia gris conforman el sistema límbico, un conjunto de estructuras que controla los instintos y las respuestas emocionales (impulsos sexuales, agresividad, miedo, rabia, el hambre, etc.). Por ello, y porque además este mismo sistema está presente en los animales, al sistema límbico se le denomina cerebro primitivo.

El sistema límbico

Sistema límbico

Estructura de la médula espinal

La médula espinal es una cuerda nerviosa que nace a continuación del bulbo raquídeo en el encéfalo y se proyecta hacia abajo al interior del canal raquídeo de la columna vertebral. Desde la cabeza hacia abajo se divide en cuatro secciones, cervical (cuello), dorsal o torácica (espalda), lumbar (zona baja de la espalda) y sacra (pelvis).

Médula espinal

Estructura de la médula espinal

Internamente, la distribución de la sustancia blanca y gris, es contraria a la disposición que tienen en el cerebro: la sustancia gris se ubica internamente, mientras que la sustancia blanca va por el exterior.
Sustancia blanca

Sustancia gris

Funciones de la médula espinal

La médula espinal tiene una estructura que le permite cumplir con dos funciones básicas: a) transmitir información (sustancia blanca) b) elaborar reflejos (sustancia gris)

Función motora de la médula espinal

La sustancia gris posee un tipo de neuronas llamadas neuronas de asociación o interneuronas o neuronas intercalares, porque conectan vías sensitivas de los nervios provenientes de los receptores, con neuronas motoras que salen por los nervios hacia los órganos efectores.

Función motora de la médula espinal

Gracias a que las interneuronas conectan vías sensitivas con vías motoras, la médula actúa como centro elaborador de un tipo especial de respuestas llamadas reflejos.

Función motora de la médula espinal

Función conductora de la médula espinal

La función conductora se lleva a cabo a través de los axones que recorren de extremo a extremo la médula espinal. Estos axones están organizados en bandas o manojos llamados haces o fascículos, que se subdividen y se ramifican saliendo de la médula a distintos niveles, formando los nervios.

Función conductora de la médula espinal

Los caminos neuronales que sigue un impulso nervioso pueden ser de dos tipos dependiendo de las direcciones que sigan: aferentes o eferentes. Las vías (caminos) aferentes son de tipo sensitivas y van desde los receptores hacia la corteza sensitiva del lóbulo parietal, donde originan las sensaciones. También se llaman vías ascendentes. Las vías eferentes son de tipo motoras y van desde la corteza cerebral motora de lóbulo frontal, el sistema límbico, o el tronco encefálico, a los órganos efectores, ya sean músculos o glándulas, originando una contracción muscular o una secreción glandular. También se llaman vías descendentes.

Función conductora de la médula espinal
Corteza sensitiva

Receptor

Haz espinotalámico lateral

Corteza motora

EFECTOS DEL CONSUMO DE ALCOHOL SOBRE EL ORGANISMO

Los efectos que produce el consumo de alcohol sobre el organismo se deben a dos factores: El alcohol interfiere con la liberación de neurotransmisores, que son las sustancias químicas encargadas de transmitir los impulsos nerviosos. El alcohol produce alteraciones sistémicas a largo plazo: por las interacciones químicas de esta sustancia con distintos elementos celulares y por provocar varias alteraciones metabólicas.

Efectos del alcohol sobre el sistema nervioso

Los efectos del alcohol se producen casi de manera inmediata porque el alcohol atraviesa las membranas celulares y se absorbe inmediatamente a la sangre. Produce alteraciones de la forma y función de los neurotransmisores, por lo cual, su primer efecto notorio es que actúa como anestésico, inhibiendo la sensibilidad y generando una sensación de adormecimiento en los labios y la boca.

Efectos del alcohol sobre el sistema nervioso

A medida que continúa el consumo, se altera el control motor, produciendo mala pronunciación al hablar, reacciones más lentas, pérdida de coordinación motora y pérdida del equilibrio. A nivel mental, provoca disminución de la alerta, retardo de los reflejos, cambios en la visión, se alteran las emociones y el juicio generando confusión, disminuye el autocontrol, se afecta la memoria, y finalmente, se compromete la conciencia.

Efectos del alcohol sobre la mente

En cuanto a los efectos sobre la mente, el alcohol afecta progresivamente ciertas estructuras del sistema nervioso. Lo primero que se afecta es la corteza cerebral por lo cual se pierde grados de conciencia y el juicio. En este estado el sistema límbico responsable de las conductas instintivas y emocionales, toma el control del sujeto, y al no existir la acción moderadora de la corteza cerebral, se desinhiben las conductas más primitivas.

Efectos del alcohol sobre la mente

La desinhibición de las conductas instintivas, sumado a las alteraciones motrices y de los reflejos, explica en gran parte por qué razón la gran mayoría de los hechos de policiales cotidianos, tales como homicidios, violaciones, accidentes de tránsito y otros, ocurren bajo la influencia del alcohol.

Efectos del alcohol sobre la mente

Finalmente ocurre la pérdida de todo grado de conciencia, lo que determina el término de la ingesta de alcohol. Pero cuando el consumo ha sido en extremo excesivo, la persona entra en un estado llamado coma etílico pudiendo llegar a la muerte porque se afecta el centro respiratorio bulbar y la persona muere por asfixia.

Efectos del alcohol sobre otros sistemas

El alcohol es diurético y además inhibe la producción de hormona antidiurética. Esto determina la eliminación de líquido por la orina, generando deshidratación del tejido cerebral, que toma el líquido de las meninges generando dolor de cabeza. A nivel del sistema circulatorio, el alcohol aumenta la presión arterial y provoca vasodilatación periférica, lo que produce enrojecimiento de la piel y sensación de calor.

Efectos del consumo de alcohol a largo plazo.

El además de ser una droga, el alcohol es un químico muy tóxico para el organismo y sus efectos acumulativos a largo plazo son variados: En el sistema nervioso, provoca destrucción de las dendritas y axones (aunque no mata neuronas como se pensaba originalmente), lo que lleva a pérdida de memoria, alucinaciones y temblores (delirium tremens).

Efectos del consumo de alcohol a largo plazo.

Provoca daño acumulativo en el ADN, por lo cual su consumo se relaciona con cáncer de estómago, y secundariamente, de laringe, esófago y páncreas. Daña irreversiblemente el hígado, puesto que para detoxificarlo, se genera grasa que se acumula en las células y tejidos hepáticos, provocando cirrosis hepática, una grave enfermedad que puede llevar a la muerte.

Efectos del consumo de alcohol a largo plazo.

En el sistema circulatorio y cardiovascular los efectos del consumo recurrente y prolongado de alcohol en el tiempo, generan daño cardiaco e hipertensión arterial. En la sangre, disminuye la producción de glóbulos rojos y glóbulos blancos, lo que lleva a la aparición de anemia megaloplástica. En el sistema reproductor, interfiere con la producción de hormonas sexuales, altera el ciclo menstrual, y provoca ginecomastia en los hombres.

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