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LA CONSCIENCIA ARQUETIPAL:

REDESCUBRIENDO A LOS DIOSES


Por Christian Bronstein
No se puede hablar de los dioses sin los dioses. Jamblico.

Una de las distinciones ms profundas de nuestra forma de concebir la realidad y la del pensamiento antiguo es la tendencia de este ltimo, enormemente diversificada, a interpretar el mundo en trminos de principios arquetpicos. Desde los tiempos ms remotos la humanidad ha credo en dioses: figuras numinosas que personifican fuerzas o atributos universales. Para todas las cosmovisiones chamnicas primitivas y para todas las filosofas esotricas antiguas, desde el hermetismo al platonismo, del gnosticismo a la cbala, el cosmos era concebido como una manifestacin dinmica de ciertas fuerzas o principios primordiales diversamente imaginados como deidades inmortales, Ideas universales, absolutos inmutables o arquetipos.

El universo griego pre-aristotlico estaba ordenado por una pluralidad de esencias intemporales que subyacan a la realidad concreta y le daban forma y significado. Estos principios arquetpicos comprendan las formas matemticas de la geometra y la aritmtica, los opuestos csmicos, tales como la luz y la oscuridad, lo masculino y lo femenino, el amor y el odio, la unidad y la multiplicidad y las ideas de lo Bueno, lo Bello, lo Verdadero y otros valores morales y estticos absolutos. En el pensamiento griego prefilosfico, estos principios arquetpicos tomaron la forma de personificaciones mticas 1

tales como Eros, Caos, Cielo y Tierra (Urano y Gaia), as como figuras de personificacin ms plena, tales como Zeus, Prometeo y Afrodita. En esta perspectiva, todos los aspectos de la existencia quedaban modelados e impregnados por estos fundamentos. A pesar del continuo flujo de fenmenos, tanto en el mundo exterior como en la experiencia interna, era posible distinguir estructuras o esencias inmutables especficas, tan definidas y duraderas que se les atribuy una realidad independiente. Precisamente sobre esta propensin de ver esclarecedores universales en el caos de la vida edific Platn su metafsica y su teora de conocimiento. (Richard Tarnas, La Pasin de la Mente Occidental, 2008). Para comprender el pensamiento platnico, nos dice el historiador de la cultura Richard Tarnas, debemos comprender que, para Platn, los arquetipos no eran generalizaciones humanas o abstracciones conceptuales creadas arbitrariamente a partir de los objetos del mundo real, sino que tenan un grado de realidad superior al del mundo de las cosas, el cual derivaba de estos. Los arquetipos platnicos forman el mundo y tambin estn ms all de l. Se manifiestan en el tiempo y, sin embargo, son intemporales. Constituyen la esencia oculta de las cosas. Platn consideraba que la mejor manera de entender lo que se percibe como objeto particular en el mundo es considerarlo una expresin concreta de una Idea ms fundamental, de un arquetipo que da a ese objeto su estructura y su condicin especiales. Una cosa particular es lo que es en virtud de la Idea que la informa. Algo es bello en la medida exacta en que el arquetipo de la Belleza est presente en l. Cuando alguien se enamora, lo que el enamorado reconoce y aquello a lo que se rinde es a la Belleza (o Afrodita), y el objeto amado es instrumento o portador de la Belleza. El factor esencial del acontecimiento es el arquetipo, y este nivel es el de significado ms profundo En consecuencia, el filsofo reconoce la Idea que subyace a todos los fenmenos bellos. Devela la autentica realidad detrs de la apariencia. Si algo es bello, lo es porque participa de la Idea (absoluta) de Belleza. (Tarnas, 2008). 2

La filosofa aristotlica se libr de todo esto, dejando de lado los universales para enfocarse nicamente hacia lo particular y lo concreto, sentando las bases de un empirismo materialista. Tras la cada de Imperio Romano y el ascenso monoltico del cristianismo, un nico dios, monotesta y trascendente, fue impuesto sobre la razn por el poder del dogma durante casi dos milenios. Con la emergencia del cientificismo y el humanismo renacentista, el ltimo de los dioses sera socavado. En 1885, Nietzche escriba su acta de defuncin: Dios ha muerto...Muertos estn todos los dioses. El hombre estaba solo en un universo indiferente, vaco de significado trascendente ms all del que pudiera imponerle la arbitraria y trgicamente libre voluntad humana. Setenta aos despus, mientras analizaba los sueos de un paciente esquizofrnico en la Clnica Psiquiatrica de la Universidad de Zurich, Carl Gustav Jung encontr el inconsciente colectivo. Jung fue, junto con Freud, una de las principales figuras fundadoras de la psicologa del inconsciente, a la cual dedic prcticamente la totalidad de su vida. Uno de los descubrimientos centrales de Freud fue que nuestro inconsciente, en los sueos, se expresa en smbolos que pueden ser interpretados y que poseen un significado para nosotros. El modelo de Jung supuso la ampliacin de esta idea a todas las producciones culturales de la humanidad. Mientras estudiaba los sueos de sus pacientes, Jung comenz a encontrar similitudes entre los smbolos surgidos del inconsciente de estos y smbolos antiguos de carcter mitolgico, religioso o filosfico que los propios pacientes desconocan. Los mismos temas que conformaban los mitos del pasado, despreciados por el pensamiento occidental como fabulas precientificas o falsedades de tiempos primitivos, estaban vivos en la psique. Analizando de esta manera los smbolos onricos y comparndolos con material similar de la historia cultural humana, Jung dio con una serie de motivos tpicos o estructuras bsicas que subyacan bajo todas las formas de la imaginacin y el pensamiento humano, en todos los tiempos y en todas las culturas conocidas. Recuperando la tradicin platnica, Jung denomin a estos modelos simblicos fundamentales arquetipos, los constituyentes bsicos de lo inconsciente colectivo. El Hroe, La Madre, El Padre. El Anima y el Animus, el Anciano

Sabio y el Paraso Perdido son algunos de los principales arquetipos identificados por Jung. La vasta y prolfica obra de Jung y de sus continuadores supuso la confirmacin de esta hiptesis de un inconsciente colectivo, al evidenciar los arquetipos en todas las producciones culturales humanas, desde la mitologa hasta los sueos del hombre moderno, desde la filosofa hasta el arte, desde el pensamiento religioso hasta la teora cientfica. Los arquetipos, invariantes fundamentales de la consciencia humana, haban estado presentes en toda la historia, configurando nuestra imaginacin y nuestras experiencias y concepciones de la realidad desde la profundidad de la psique colectiva. En otras palabras, los dioses no haban muerto, se haban trasladado al inconsciente. Porque expresado en lenguaje simblico, los arquetipos son dioses, son los dioses mismos (los motivos numinosos dominantes) de nuestra imaginacin. Suele entenderse errneamente, en las interpretaciones superficiales de la teora junguiana, el concepto de arquetipo como si se refiriese a una imagen o smbolo particular, e incluso se utiliza indistintamente la palabra "arquetipo" para referirse a estereotipos culturales. Sin embargo, en la teora junguiana, los arquetipos no tienen una forma definida o concreta, ms bien son como un molde o patrn subyacente del inconsciente colectivo que, al llenarse con los contenidos del inconsciente personal o cultural, se expresa en una forma concreta. Si en la teora junguiana los arquetipos son los moldes bsicos de representacin, los smbolos o imgenes arquetipales son el contenido que llena esos moldes.

Estas imgenes simblicas aparecen en los sueos, en las religiones y en las mitologas, en las creaciones artsticas, y estn atravesados por la cultura y por todas las anteriores representaciones simblicas con las que esa cultura se ha ido enriqueciendo (consciente e inconscientemente) a lo largo del tiempo. Por esta razn, a diferencia del arquetipo, los smbolos no son inmutables. Los smbolos y sus particularidades contextuales pueden transformarse indefinidamente junto con la cultura que los produce, pero el arquetipo que los hace existir permanece siempre, como un ncleo ltimo de sentido inmutable. La imagen arquetipal de Zeus en la mitologa griega, por ejemplo, refiere al arquetipo del Padre, que en la mitologa nrdica toma la forma de Odn, y en la mitologa judeocristiana recibe el nombre de Jehov. Junto con el concepto de arquetipo, existen en la psicologa junguiana los llamados complejos psicolgicos, los cuales son considerados agrupaciones de ideas con una intensa carga emocional que forman parte del inconsciente personal de cada individuo. Cuando un complejo, por diversas razones, se activa, se convierte en una fuerza del inconsciente semi-autonoma que tiene el poder de avasallar y desplazar a la conciencia. Cuando un complejo emocional se apodera de alguien, el "yo" queda fuera de combate. La persona puede no ser consciente o estar ciega ante lo que est sucediendo mientras la gente alrededor suyo reacciona de formas diferentes. Puede que le sigan la corriente, le eviten, le teman o que su complejo provoque en los dems un complejo inconsciente equivalente. O que la persona luche contra ese complejo al sentir que su reaccin es exagerada o que se comporta de modos que no son propios de l. Tanto en la psicoterapia como en la vida, se puede evocar el complejo y llegar a 5

conocerlo. El mero acto de observarlo traslada la energa al ego y paulatinamente, a medida que el yo ve lo que est sucediendo y se resiste a dejarse llevar por el complejo, ste pierde energa e influencia y retrocede (Jean Shinoda Bolen, Los Dioses de Cada Hombre, 1989). Ahora bien, en psicologa junguiana, la energa emocional de todo complejo refiere, en ltima instancia, a un arquetipo. Todo complejo, de hecho, esconde en su ncleo a un arquetipo revestido emocionalmente (es decir, una pauta emocional universal de la psique humana). Expresado simblicamente un dios forma nuestra visin subjetiva para que veamos el mundo segn sus ideas En este sentido, no es cierto que nosotros tengamos ideas, sino que ms bien las ideas nos tienen a nosotros Tenemos que saber qu ideas, qu dioses nos gobiernan para que no gobiernen nuestros puntos de vista y nuestras vidas sin que seamos conscientes de ello. (Patrick Harpur, El Fuego Secreto de los Filsofos, 2006) Desde el punto de vista de la psicologa arquetipal, un dios es simblicamente, una perspectiva mtica, una actitud hacia la vida y un conjunto de ideas. Los dioses estn dentro y estn dentro de nuestros actos, ideas y sentimientos. No tenemos que aventurarnos a lo largo de los espacios estrellados, el cerebro de los cielos, o sacarlos de su ocultamiento con frmacos alucingenos. Estn ah en las precisas maneras en que uno siente y piensa y experimenta sus humores y sntomas. Aqu est Apolo, aqu mismo, hacindonos distantes y deseando formar ingeniosas ideas claras, distintas; aqu est el viejo Saturno, aprisionado en sistemas de juicio paranoides, maniobras defensivas, conclusiones melanclicas; aqu est Marte, teniendo que enrojecer el rostro y matar a fin de establecer un punto; y aqu est la ninfa del bosque Dafne-Diana, retirndose hacia el follaje, el camuflaje de la inocencia, suicida a travs de la naturalidad. (James Hillman, Puer Papers, 1979). Al edificar una psicologa basada en el reconocimiento de las estructuras arquetipales de la psique, Jung no estaba solamente elaborando un modelo terico para su aplicacin 6

en psicoterapia, sino que estaba trazando un mapa del alma humana; esto es, un mapa de nuestra realidad psquica. Pero nos equivocaramos si interpretramos esa realidad psquica como una dimensin interior en contraposicin a la del mundo externo. El sentido epistemolgicamente revolucionario de la psicologa junguiana surge en toda su magnitud cuando descubrimos que nuestra realidad psquica ES la realidad. En el sentido en que toda nuestra experiencia de lo que llamamos real es primeramente un proceso psquico y en el sentido en que no podemos conocer nada que no sea primariamente un proceso psquico, nos vemos forzados a reconocer que estamos tan irremediablemente envueltos en nuestra experiencia psquica que no podemos siquiera postular la existencia de una realidad no-psquica fuera de la psique. A los que creen haber dicho algo empleando la palabra materia seal Jung , conviene hacerles reflexionar que lo que han hecho es sustituir la X por una Y, y que nos hallamos en el mismo punto en que nos hallbamos antes (Recuerdos, Sueos, Pensamientos, 1973).

Dado que todo punto de vista y toda idea que tengamos depende de configuraciones arquetipales y dado que estos procesos psquicos constituyen nuestra realidad ms primaria, el mapa arquetipal que propone la psicologa junguiana recupera as la tradicin platnico-hermtica para convertirse en una autentica cartografa del Kosmos, de la realidad psquica que constituye nuestra misma existencia.

En palabras del psiclogo arquetipal James Hillman: Siempre estamos en una u otra metfora-raz, fantasa arquetipal, perspectiva mtica Todo lo que sabemos sobre el mundo, sobre la mente, el cuerpo, sobre cualquier cosa en absoluto, incluyendo el espritu y la naturaleza de lo divino, viene mediante imgenes y se organiza por fantasas en un patrn u otro. Puesto que estos patrones son arquetipales, siempre estamos en una u otra configuracin arquetipal, una u otra fantasa, inclusive la fantasa del alma y la fantasa del espritu. El inconsciente colectivo, que abarca los arquetipos, significa nuestra inconsciencia de la fantasa colectiva que domina nuestros puntos de vista, ideas, conductas, mediante los arquetipos (Hillman, 1979). Las tradiciones hermticas, platnicas y neoplatnicas, consideraban que los dioses estn presentes en cada aspecto de nuestro mundo, nuestro carcter y nuestra vida. Todo, segn los antiguos, desde Tales a Plutarco, est lleno de dioses. Dado que las cosmovisiones antiguas no establecan una divisin dualista entre psique y cosmos, las fuerzas arquetipales de la psique eran consideradas las propias fuerzas arquetipales del cosmos actuando en todas las cosas, desde los fenmenos ms lejanos de los cielos hasta las profundidades recnditas del alma humana. Como es arriba es abajo, rezaba el principio hermtico. Desde esta perspectiva, todas las mitologas primitivas, todas las religiones paganas y todas las cosmovisiones politestas esotricas pueden comprenderse como un mapa simblico del cosmos. En nuestra cultura occidental, el equivalente de estos mapas es la psicologa junguiana. En palabras de James Hillman: La mitologa es una psicologa de la antigedad, la psicologa es una mitologa de la modernidad. Lectura recomendada: Robin Robertson Introduccin a la Psicologa Junguiana: una gua para principiantes.

(En lnea en este enlace: http://www.scribd.com/doc/74777577/Robin-RobertsonIntroduccion-a-la-Psicologia-Junguiana)