Facultad De Psicología Y Trabajo Social Modalidad A Distancia

CICLO III

ASIGNATURA: PSICOLOGÍA DE LA ADULTEZ Y SENECTUD

TEMA: CAMBIOS PSICOLOGÍCOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD

DOCENTE: LAURA VILLANUEVA BLAS NELLY GUTIERREZ VIVANCO

ALUMNO: NEYER MALLQUI VILLANUEVA

LIMA – PERÚ 2012

INDICE

INTRODUCCIÓN
El estudio de la psicología del desarrollo del adulto, comienza a tener su propio status, gracias a los aportes, que en las décadas de los años 60 y 70 del siglo xx, que realizan diversos autores con sus investigaciones desde la orientación del ciclo vital, pero no obstante las décadas precitadas, es necesario hacer referencia a los trabajos de finales del siglo XVII de tetensm (1777), y los principios del siglo XIX de carus (1808) y de quetelet (1842), ya que en ellos hace una explicita referencia al estudio del desarrollo humano. A principios del siglo xx se destacan los aportes de Jung ( 1933) y de buhler ( 1920-30). El padre de la orientación del ciclo vital en relación del desarrollo adulto, resulta ser Jung , ya que es el primer psicólogo que prepara una visión del desarrollo de la vida humana basándose en los cambios que se producen a lo largo del ciclo vital y en relación con los tiempos de la vida, estos cambios, que resultan validos, y previsibles para todos los seres humanos son la resultante de la dinámica interior del psiquismo. Jung (1933),para ejemplificar sus aportes utiliza una metáfora y compara así, el desarrollo humano con el recorrido del sol durante el día. “el sol se levanta por la mañana (infancia) Va ascendiendo (juventud) Continúa hasta alcanzar el cenit (madurez) Para luego comenzar su descenso (vejez) Y hasta llegar a la puerta del sol. Buhler, con su equipo tr4abajo en viena entre 1920 y 1930 para tratar de sistematizar la psicología del ciclo vital. La autora se inspira en un modelo biologista del desarrollo, ya que considera que el desarrollo pasa por una fase de ascensión, luego la de culminación y posteriormente por la de el declive. El tema elegido corresponde a la Psicología de la Senectud, el que será abordado considerando la vejez como un proceso fisiológico normal en el ciclo vital de todo ser humano. Considerando la definición que hace la Organización Mundial de la Salud de que la “salud” es un estado de bienestar físico y psicosocial, además de los datos obtenidos en el último Censo realizado en Chile en Abril del año en curso, de que en el año 2010 habrá 50 personas de 60 años y más por cada 100 menores de 15 años, es muy importante de que como sociedad se les pueda brindar una vejez saludable, basada en los derechos que tiene todo ser humano de vivir y morir con dignidad. Además, como futuros psicólogos y tomando en cuenta que un gran porcentaje de nuestros futuros pacientes serán adultos mayores, cantidad que según las actuales tendencia demográficas de nuestro país irá en aumento progresivo, es que nosotras, las autoras de este trabajo, consideramos que es de vital importancia poseer las herramientas profesionales necesarias para otorgarles una atención adecuada para que tanto ellos como su familia aprendan a vivir esta etapa de la vida en forma óptima

en tanto Erikson afirma que en la mitad de la vida se produciría la lucha entre la generatividad y el estancamiento (Hofmann.. apareciendo la personalidad como una entidad bastante estable. ya que la existencia de buenos recursos para enfrentar las exigencias del medio y las de crecimiento personal permitiría una buena adaptación a la edad madura. Hoffman (1996) sostiene que la mayoría de los estudios no han apoyado esta conjetura. Jung destaca la expresión de los aspectos masculinos en la mujer y femeninos en el hombre. La adultez media se caracteriza por la liberación de las grandes presiones y la búsqueda de placeres más individuales. En general. 1984). el cuestionamiento de los logros y la percepción de los roles como estrechos y limitados.CAMBIOS PSICOLOGICOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD CAMBIOS PSICOLÓGICOS EN LA ADULTEZ La crisis de la mitad de la vida: Levinson y Gould postulan que entre los 35 y los 45 años se sufriría una "crisis de la media edad". que será bien aprovechada si no se mantienen sueños imposibles ni se mantienen posiciones muy rígidas(Sheehy.1996). se puede afirmar que la "crisis de la edad media" no es un acontecimiento inevitable. excepto cuando las personas se tienen que enfrentar a cambios radicales en sus vidas. 1996) . Entre las características que Sheehy(1984) postula como características de la crisis de la edad media encontraríamos la necesidad de reelaborar la imagen del yo debido a los cambios corporales y a la muerte de los padres. El autoconcepto. la confianza en uno mismo y el control del yo suelen aumentar en esta época y la salud mental dependerá del buen ajuste entre las expectativas y la realidad. (Hofmann. junto a una mayor experiencia. Como crítica a la teoría de la crisis.

ancianos con mayor o menor fragilidad y vulnerabilidad o con enfermedades sin o con moderada repercusión funcional. La adultez significa cosas diferentes para personas distintas. después empiezan a disminuir paulatinamente.CAPITULO I APROXIMACION AL TEMA 1. su principal significado es social. el tiempo de reacción. para centrar nuestra atención sobre el desarrollo intelectual. LA ADULTEZ (COMPRENDE ENTRE LOS 30 Y 50 AÑOS). la fuerza. indudablemente todo lo que haya ocurrido en la persona incluye en su vejez. fuerza y resistencia en la juventud. sana y sin enfermedades. Estas adaptaciones no son siempre fáciles y requieren de un alto nivel de flexibilidad. las habilidades motoras y la coordinación sensorio-motora son óptimos entre los 25 y los 30 años de edad. biológicas. 1. Existen diferentes formas de envejecer. Al hacer su aparición los investigadores que tenían interés en los procesos psicológicos que ocurren después de la adolescencia. sociales. otro es el envejecimiento usual. la desaprobación de la sociedad y la dificultad para cumplir tareas posteriores (Havighurst. La psicología evolutiva tradicional entendía que los procesos de desarrollo terminaban al final de la adolescencia. que son tareas que surgen en cierto periodo de la vida del individuo. heterogéneo. este es el anciano con enfermedad crónica progresiva y discapacitante. Convertirse en adulto también exige completar de manera exitosa una serie de tareas del desarrollo. valores. intrínseco. en este caso es la mayoría.2 DESARROLLO FISICO EN LA ADULTEZ TEMPRANA Es el medio por el cual sabemos si estamos progresando muy rápida o lentamente en relación con los sucesos sociales más importantes que ocurren durante la adultez. El funcionamiento de los órganos. irreversible continuo. 1. emocional y social. La mayoría de la personas alcanza el máximo nivel de vitalidad. cuyo cumplimiento exitoso lo lleva a la felicidad y al éxito en tareas posteriores. Es la etapa en la cual la persona comienza a experimentar cambios biológicos. nuevos roles que determinarán: su desarrollo durante su futuro. La familia es un sistema que interactúa constantemente y que experimenta cambios en forma continua. . expectativas y roles sociales del grupo). sin embargo los investigadores señalan que a los 65 años se empieza a envejecer. Dentro de éste tema se tratarán aspectos biológicos. 1972). psicológicos. pero tiene dimensiones sociales. El envejecimiento es un proceso universal. algunos tienen una vejez satisfactoria. mayor fragilidad y vulnerabilidad. mayor riesgo a presentar complicaciones en su sistema. y cuyo fracaso produce la infelicidad del individuo. fue cuando la adultez y la senectud fueron vistas como etapas del desarrollo. emocionales y legales. esto no suponía cambios evolutivos que autorizaran hablar de un nuevo estado del desarrollo. mayor susceptibilidad a las enfermedades.1 LA TRANSICIÓN A LA VIDA ADULTA Es un proceso complicado en las sociedades muy industrializadas en los que los individuos tienen que pasar por diversos ritos de transición en la medida en que se socializan (en que aprenden y adoptan las normas. y que aunque a los adultos y ancianos les pasaran cosas significativas. Decir exactamente cuándo empieza la vejez es muy difícil debido a las diferencias individuales en el proceso de envejecer. pasando un proceso de maduración y declinación y la reserva funcional. otros tienen envejecimiento patológico. viviendo nuevos acontecimientos.

divorciarse. 1. Las personas pueden mantener la salud realizando algunas actividades y evitando otras. Las normas actuales ya no obligan a que las personas contraigan matrimonio. Existen 4 enfoques principales del desarrollo psicosocial: los modelos de rasgos. modificaciones de roles y de relaciones en el matrimonio. los problemas menstruales y la infertilidad puedes ser algunas de las preocupaciones de la edad adulta temprana. permanezcan casados o tengan niños ni a qué edad deben hacerlo.Los hábitos de salud y ejercicio que se adquieren en la juventud normalmente persisten en los años siguientes. El mejoramiento del ejercicio y la dieta contribuyen mucho a una buena condición física. Lawrence Kohlberg y Carol Gilligan abordan el desarrollo moral desde diferentes enfoques. Los tres sistemas del desarrollo del adulto comprenden las interacciones dinámicas entre el yo como individuo. Durante los primeros años de la adultez los hombres y las mujeres se encuentran en su nivel más alto de fertilidad. La buena salud no es solo un asunto de suerte. cambios de . los modelos tipológicos. Según Levinson. Las personas que realizan un trabajo más complejo tienden a ser pensadores más flexibles y es posible que los pensadores más flexibles hagan trabajos más complejos. Las opciones o estilos de vida incluyen mantenerse soltero. Ciertamente la expresión positiva de la sexualidad contribuye a la satisfacción de cada miembro de la pareja con el otro y a su satisfacción con la vida. Stenrnberg y una teoría de moda que destaca el papel de la emoción en el comportamiento inteligente: inteligencia emocional. 1989). renegocian o inventan los vínculos basados en la amistad. Algunos factores del estilo de vida directamente ligados a la salud y a la condición física son: nutrición y obesidad. McCann y Biaggio. volver a contraer matrimonio y no tener hijos. La transición a la paternidad (maternidad) exige numerosas adaptaciones y ajustes: cambios de identidad y de vida interior. es una función que abarca toda la fase del noviciado a medida que trata de definirse en la esfera vocacional. (Maddock. Las interacciones tienen lugar dentro del contexto general de la comunidad y la cultura. los juicios morales parecen más complejos: la experiencia y la emoción juegan un papel cada vez mas importante. actividad física y consumo y abuso de fármacos.3 DESARROLLO COGNITIVO Y PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ TEMPRANA Los teóricos e investigadores del desarrollo han estudiado la condición adulta desde una variedad de perspectivas. El joven adulto enfrenta el proceso complejo de forjarse una carrera que va mucho más allá de la nueva selección de una ocupación. La expresión sexual es una componente importante de la relación hombre-mujer plena. 1989. como Piaget. La infertilidad se define como la incapacidad para concebir después de intentarlo durante 12 a 18 meses. La disfunción sexual. vivir con un compañero de cualquier sexo. la sexualidad y el amor. Schaie. los modelos de crisis normativa y el modelo de ocurrencia oportuna de eventos. En la edad adulta. La adultez temprana es típicamente una época de cambios drásticos en las relaciones personales a medida que las personas establecen. como miembro de la familia y como trabajador. las enfermedades de transmisión sexual.

modificaciones de roles y de relaciones fuera de la familia y nuevos roles y generaciones como padre o madre. El éxito matrimonial se halla estrechamente ligado a la manera en que los cónyuges se comunican. La salud mental no es solo la ausencia de enfermedad mental. La importancia variable de las relaciones sociales han sido estudiadas por la teoría de la caravana social de Kahn y Antonucci y la teoría de selectividad socioemocional de Laura . En promedio.roles y de relaciones entre generaciones. incrementos en la miopía y pérdida de resistencia debido al funcionamiento más lento del metabolismo basal. la obstinación y retractarse son señales de dificultad. De acuerdo con Schaie el desarrollo cognitivo del adulto presenta varios cambios funcionales. La salud mental positiva implica un sentido de bienestar psicológico paralelo a un sentido saludable del yo.4 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA ADULTEZ MADURA. ponerse a la defensiva. en la etapa regenerativa. después de los cambios fisiológicos de la premenopausia. las obligaciones para con otros influyen mucho en la toma de decisiones. Las pérdidas de la densidad ósea y la capacidad vital son normales. (Ryff y Singer 1998). La madurez es el tiempo en que comenzamos a hacer un inventario de la vida. 1. Alexaminar su vida unos se sienten eficientes y competentes. incluidas enfermedades relacionadas con la edad como la presbicia y presbiacusia. las experiencias vividas y las actitudes culturales. Disputarse y expresar abiertamente la ira parece bueno para el matrimonio. La mayoría de las personas de edad adulta madura compensa bien la disminución leve y gradual de la capacidad sensorial y psicomotriz. pero otros sufren. Se ven afectadas las habilidades sensoriales y motoras. la inteligencia sirve primordialmente para resolver problemas de la vida real. toman decisiones y enfrentan los conflictos. lo mismo que el funcionamiento interno del organismo. una forma especial de inteligencia que puede servir de fundamento a las habilidades interpersonales y contribuir a la solución de problemas prácticos. la menopausia ocurre a los 51 años. en la etapa ejecutiva o de responsabilidad.5 DESARROLLO PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ MADURA Carl Jung y Erik Erikson son dos de los primeros teóricos de la crisis normativa cuyos trabajos continúan proporcionando el marco de referencia para muchas teorías del desarrollo e investigaciones sobre la edad adulta intermedia. Las actitudes hacia la menopausia y los síntomas experimentados pueden depender de las características personales. en tanto que las quejas. las personas confirman o revisan sus autoconcepciones a través de la asimilación de la identidad o acomodación de la identidad. volvemos a establecer contacto con nuestros intereses. valores y actitudes. El pensamiento cognitivo maduro representa una nueva etapa de desarrollo cognitivo. Según el modelo de desarrollo de la identidad de Whitbourne. 1. En la edad madura suelen observarse un deterioro o una reducción de las capacidades físicas. Los que estén más propensos a una crisis de la madurez suelen evitar la introspección y recurren a la negación para no pensar en los cambios de su cuerpo y de su vida. En la etapa de realización. El estilo de identidad puede predecir la adaptación al comienzo del envejecimiento.

lanzarlos a la vida independiente. Estos dependen en gran parte de si permanecen físicamente aptos y activos. los años siguientes a la partida de los hijos se cuentan entre los más felices. progresivo o intermitente. el alcoholismo y muchas otras enfermedades. Puede ser temporal. las madres que no se han preparado para el acontecimiento y para los padres cuyos hijos no son independientes cuando lo esperaban. En algunos casos es pequeño y dura poco. Pueden sentirse tristes durante ésta. La mayoría de los ancianos sufren de enfermedades crónicas de las cuales la más común es la artritis. Muchos matrimonios observan que ya no es necesario permanecer unidos por amor a los hijos. La mayoría de los ancianos son bastante sanos. Pocas personas experimentan pérdidas en todas o en la mayoría de las áreas y muchas personas mejoran en algunas. Sin embrago. pero también participan otros factores como el estrés El estudio longitudinal de Seattle descubrió que el funcionamiento cognitivo es muy variable en la vejez. La mayoría de los abuelos se hace cargo de criar a sus nietos porque los aman y no desean que vayan a un hogar donde los críen extraños. No todos los ancianos manifiestan los signos del envejecimiento en igual grado.Carstensen. incluidas algunas formas de demencia. En la actualidad. el divorcio se debe a expectativas poco realistas acerca del matrimonio. . la enfermedad de Parkinson o la demencia multiinfarto. algunos presentan un deterioro notable de su funcionamiento cognoscitivo. 1. Se trata de una transición importante para los progenitores. el “vaciamiento del nido” puede ser estresante para los padres que no se han involucrado en la crianza de los hijos. Además la mayoría de los ancianos tiene buena salud mental. Esto se debe en gran mediada una menor capacidad del organismo para afrontar el estrés. Con frecuencia. La depresión. Las relaciones con los hijos adultos incluyen. Los estereotipos sobre los ancianos dificultan entenderlos como los individuos diversos que son en realidad. el apoyo socioemocional es un elemento importante en la interacción social durante la edad adulta madura y después. Muchos de los efectos del envejecimiento no se perciben antes de la senectud. otras son irreversibles. pueden combatirse con tratamiento apropiado. entre otras cosas. porque este es gradual y la mayoría de los sistemas físicos poseen una gran capacidad de reserva. En parte. la raza y el sexo. pero una vez que los hijos se hayan marchado disfrutaran de más libertad. pero en otros es grave y progresivo. el matrimonio en la edad adulta es muy diferente de lo que era antes y muchos terminan en divorcio. Aunque muchos ancianos conservan las capacidades de memoria y adquieren la sabiduría. como la enfermedad de Alzheimer. en especial si llevan un estilo de vida saludable.6 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA VEJEZ Con el término ancianismo se designa una actitud de indiferencia y de olvido hacia los ancianos. Según estas teorías. también intervienen factores socioeconómicos. intimidad e ingreso discrecional. Los ancianos están mas propensos a sufrir problemas crónicos de salud que enfermedades agudas. que habitualmente no limita mucho sus actividades ni interfiere en la vida diaria. el cual ocurre como culminación de un largo proceso de distanciamiento emocional. 1994). El ciclo de vida característico de un organismo presenta un componente genético. Un estudio reveló que dos terceras partes de los abuelos custodios informaron que encontraban más sentido la vida (Jendrek.

sobre todo si hacen un examen de su vida. 1. psicológicos y sociales. Una manera de cumplir con esta resolución es a través de la revisión de la vida. Los significados personal y cultural de la muerte influyen de manera importante en el hecho de que las personas muestren miedo o preocupación con los pensamientos de su muerte. volver a la escuela. Para encontrarle significado y pomposito a la vida. es necesario hacer un reestructuración activa de las ideas y creencias filosóficas. viven en instituciones y otras formas alternativas de vivienda grupal. realizar trabajo voluntario. ¿Tienen derecho a morir las personas? ¿Se debe permitir que un enfermo terminal se suicide o debe ayudársele? ¿Debe prescribir el médico una droga que alivie el dolor y que pueda acortar la vida del paciente? Estas son algunas de lasdifíciles preguntas morales. Hay tres pérdidas que pueden ser especialmente difíciles durante la edad adulta: la muerte del cónyuge. el trabajo de tiempo parcial para mantenerse ocupados o para obtener ingresos suplementarios. Se puede hablar de dos sitios de vivienda más comunes para los ancianos sin cónyuges (que viven solos o con hijos adultos) y. La moderna sociedad tecnológica orientada a la juventud suele negar la muerte y al mismo tiempo preocuparse por ella. éticas y legales que . Atchley considera que tratamos de mantener una conducta congruente. Los adultos tienen muchas opciones entre las cuales se cuentan la jubilación temprana. El maltrato de ancianos se conoce como maltrato u olvido de ancianos dependientes o violación de sus derechos personales.1. así como la creencia de qué tan cerca están de morir. en consecuencia. Los cambios típicos en las actitudes hacia la muerte durante el ciclo vital dependen del desarrollo cognitivo y la ocurrencia oportuna de los eventos normativos o no normativos. Según Erikson. una tarea central del desarrollo a partir de la adolescencia consiste en conservar una identidad relativamente uniforme. porque esto nos hace sentir más seguros de nuestros roles. hacer otras actividades n el tiempo libre o no retirarse del todo. un conjunto congruente de conceptos sobre los propios atributos físicos. religiosas y pragmáticas. Sin embargo. existe un periodo de transición que enlaza la estructura de la vida anterior del individuo con la de la vejez. capacidades y cambios de relaciones. de un padre o de un hijo. el retiro de una carrera o trabajo para empezar otra. Las personas que no afrontan la perspectiva de una muerte inmediata pueden dedicar más tiempo a hacerse a la idea.7 DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD EN LA VEJEZ De acuerdo con Erikson. Las personas que sienten que sus vidas han sido significativas y que se han adaptado a sus pérdidas pueden ser capaces de enfrentar la mejor muerte. Para los ancianos. Según Levinson. La última etapa de la teoría de Erikson es el conflicto psicosocial de integridad frente a la desesperación.8 MUERTE Y DUELO Las actitudes de las personas hacia la muerte reflejan su personalidad y experiencia. es decir. mantener la cohesión de la identidad personal puede ser muy importante cuando experimentan grandes cambios en su salud y en su forma de vida. los ancianos que resuelven la crisis final de integridad frente a desesperanza logran aceptar tanto lo que han hecho como la muerte inminente. Las relaciones personales estrechas siguen definiendo buena parte del estrés y de las satisfacciones de la vida en la senectud. se presentan amplias diferencias de desarrollo.

El patrón de duelo más ampliamente estudiado es el que consta de tres etapas. .deben responder los individuos. a menudo llamadas proceso de duelo y también los asuntos prácticos. de roles y actividades. Los ajustes a corto plazo incluyen entre otras cosas las reacciones psicológicas iniciales. se libera gradualmente del vínculo con la persona muerta y se readapta a la vida desarrollando nuevas actividades y estableciendo nuevas relaciones. preguntas que implican la calidad de viday las circunstancias de muerte. los médicos y la sociedad. Los miembros de la familia y los amigos cercanos deben hacer ajustes a corto y largo plazo cuando muere un ser querido. Los ajustes a largo plazo abarcan cambios de rutinas.las familias. en las cuales la persona acepta la realidad dolorosa de la pérdida.

el individuo debe atender y percibir esa información. En los adultos avanzados. de modo que cualquier pérdida tiene muy pocas secuelas en la vida diaria. cualquier comportamiento humano está dependiendo tanto de los estímulos y circunstancia externas como de esas funciones psicológicas aprendidos a su vez a lo largo del proceso de aprendizaje. conviene también resaltar que esos cambios o declives en las primeras fases del procesamiento ocurren desde muy temprano en la vida. cabe preguntarse. No obstante. En definitiva. la retención o la memoria de esa información. No cabe duda de que el procesamiento de información lleva consigo el aprendizaje. En realidad. A través de sus sentidos la información es captada. procesarla y retenerla. las personas mayores (en comparación con las más jóvenes) tienen una amplia capacidad de aprendizaje. sobre todo cuando las tareas que se le demandan requieren muchos recursos atencionales. otro aspecto que ha sido arduamente estudiado es el relacionad con el desempeño a nivel de la memoria. En definitiva. cosas que tiene que hacer. si han apagado el gas y otros muchos eventos de la vida cotidiana. la mayoría de los teóricos afirman que la mayor parte de las capacidades mentales se mantienen relativamente intactas. los autores ponen de relieve que. se dan también compensaciones. Varias investigaciones han demostrado. puede ser entendido como un procesador activo de información. por ejemplo. almacenada. Uno de los principales cambios cognitivos durante la edad adulta avanzada está relacionado con la disminución en la velocidad del desempeño (tanto mental como físico). finalmente. sino que se deben a otros factores tales como depresión. Los estudios plantean que las funciones intelectuales que dependen de dicha velocidad declinan en los ancianos: tienen mayores tiempos de reacción. tan representativa ni tan grave como se pensaba. inactividad o efectos colaterales de los medicamentos. Muchos de los problemas de memoria que sufren algunos ancianos no suelen ser consecuencias inevitables de su edad. Tan solo la memoria de trabajo (también llamada operativa y la memoria episódica sufren cambios negativos asociados a la edad. Un alto porcentaje de personas mayores afirman tener fallos en el recuerdo de nombres. una primera conclusión es que durante el proceso de envejecimiento se produce un enlentecimiento y una menor eficiencia del funcionamiento cognitivo. capacidades más lentas de procesamiento de las percepciones y en general procesos cognitivos menos rápidos. números de teléfono. Tras el examen de los distintos tipos de aprendizaje. Patrones de cambio en los sistemas de memoria Sistema de memoria Semántica Ejemplos La lista de los presidentes Patrón de cambio Estabilidad . Teniendo en cuenta que la recepción de información depende de los sentidos y que el procesamiento de la información tiene como soporte el Sistema Nervioso Central. el ser humano responde a esa información. que la declinación de la memoria relacionada con la edad no es tan general. amén de requerir un mayor número de ensayos de aprendizaje y mayores tiempos de ejecución. el ser humano mayor tarda más en responder a la información que recibe en comparación con el más joven. Esto puede deberse a que los adultos avanzados parecen apreciar más la precisión que los jóvenes. En ese sentido. ¿qué funciones cognitivas cambian con el paso del tiempo y cuáles permanecen estables? En ambas posiciones. Pero cuando la declinación cognoscitiva ocurre.CAPITULO II CAMBIOS CONGNITIVOS El ser humano. analizada y elaborada y.

No es hasta los años 90 cuando se han ocupado de ciertas condiciones cognitivas que pudieran ser propias de la vejez. Pero. comprensión. también. el funcionamiento intelectual también se puede compensar. ésta se desarrolla exponencialmente en las primeras etapas de la vida para declinar muy tempranamente. puede ser incrementada hasta edades avanzadas de la vida. el razonamiento o la aptitud espacial. Este relativamente nuevo objeto de investigación ha sido definido por Baltes y colaboradores como un conjunto de conocimientos de experto en la pragmática de la vida. la sabiduría no parece ser solo una característica de la vejez. a partir de los 30 años. incluso. existe importante evidencia de que la actividad intelectual (desde hacer crucigramas a jugar al ajedrez) mejora el funcionamiento intelectual en la vejez e. Así. ¿Qué cambios se producen en el funcionamiento intelectual? En la Figura podemos apreciar los patrones de cambio y estabilidad del funcionamiento intelectual a lo largo del ciclo de la vida. la inteligencia cultural (también llamada inteligencia cristalizada). la fluidez verbal. cabe apreciar que el consejo del mayor o su forma de pensamiento tiene componentes especiales que expresan una forma especial de resolver problemas por lo que pudiera hipotetizarse que junto a los declives señalados ocurren también algunos cambios positivos en el funcionamiento intelectual. existe también datos experimentales de que las personas que realizan actividad intelectual en su vida cotidiana son menos propensas a presentar demencia. que aglutina aptitudes como la velocidad perceptiva.Procedimental De trabajo u operativa Episódica C Conducir un carro Estabilidad Recordar una secuencia al revés de cómo seDeclive ha aprendido Cuando se vio por última vez a alguienDeclive Declive Las funciones cognitivas o intelectuales se expresan en un producto o estructura psicológica: la inteligencia. etc. cuando uno mismo envejece. se mantiene constante o. Por supuesto. una vez alcanzada una cierta meseta. vocabulario. Los psicólogos del envejecimiento han investigado esencialmente el funcionamiento cognitivo de aquellas estructuras más comunes que comienzan su desarrollo en la infancia para llegar a su culmen al final de la adolescencia.. que abarca aptitudes de información. Así. la inteligencia es también el producto interactivo entre factores biológicos y ambientales. Cuando uno conversa con una persona mayor y le pide consejo o ayuda o. Sin embargo. incluso. Sin embargo. la sabiduría ha emergido en los últimos años como un nuevo constructo sujeto a investigación científica postulándose que pudiera ser un atributo de mayor probabilidad en la vejez. por lo que se refiere a la inteligencia biológica (también llamada fluida). cabría decir que ni todos los viejos son sabios ni todos los jóvenes no . La inteligencia puede ser entendida como la capacidad de adaptación al medio o como el conjunto de competencias que permiten resolver problemas contextualmente relevantes.

confusión y ansiedad ante el desempeño de rutinas simples. intelectuales. La depresión es una reacción psicológica común a las pérdidas y muchos ancianos pasan por varias. existen ciertas formas de juicio y comprensión que se incrementan en la vejez.. en vida. tienen menos autoestima y son menos persistentes y esforzados. En resumen. también. también cabe resaltar que la sabiduría tampoco se puede conceptualizar como un atributo exclusivamente cognitivo sino que tiene componentes afectivos. el paciente presenta desorientación y pérdida de memoria progresiva. . lo que ocasiona la destrucción del tejido. por ende. La depresión disminuye la concentración y la atención y. es decir. la interrupción del suministro de sangre a un área particular del cerebro... Si los episodios son muy pequeños y temporales reciben el nombre de isquemias transitorias. a veces progresivos. como no. La causa original de estos infartos suele ser la arteriosclerosis. aquel para que sea joven y viejo al mismo tiempo”. Causas secundarias: · Expectativas psicológicas: Algunos adultos avanzados creen que van a perder la memoria y que no harán lo mismo que antes. éste para que sintiéndose anciano rejuvenezca. Sin embargo. hipertensión o diabetes corren riesgos especiales. incluso. En autopsias. existen otras que se mantienen a lo largo de la vida e..sabios. la evidencia actual nos lleva a pensar que la sabiduría se produce con mayor probabilidad en la vejez aunque de frecuencia reducida. · Apoplejías: Puede definirse como infarto cerebral. · Otros factores: - La condición física. en especial las de la corteza cerebral. el nivel de funcionamiento cognitivo. la acumulación de placas de grasa en las paredes de las arterias. que lesionan el tejido cerebral. Causas primarias y secundarias de la declinación cognitiva durante la vejez Cuando se presenta declinación cognitiva en esta etapa. Esperan quedar de algún modo inutilizados y dependientes de otros y perder parte del control de sus vidas. · Alzheimer: Deterioro progresivo de las neuronas. Quienes piensan así suelen perder destreza y control. existen funciones intelectuales que declinan en función de la edad y.} · Salud mental: La salud mental influye de manera directa en el desempeño de sus tareas cognitivas. Como señalaba Epicuro en su carta a Meneceo: “han de amar la sabiduría tanto el joven como el viejo. Quienes la padecen o sufren de problemas cardiacos. Por otra parte. no reconocimiento de familiares y actitud de gran dependencia. se ha diagnosticado con precisión como un patrón característico de áreas dañadas que parecen una placa y trozos de hilo entreverado. las causas primeras habría que buscarlas en dos enfermedades directamente relacionadas con la cognición: la enfermedad de Alzheimer y las Apoplejías. Este proceso se convierte en un ciclo descendente que a veces recibe el nombre de desamparo aprendido. emocionales y. La demencia por infartos múltiples o multiinfartos puede ser causada por uno o varios ataques.

Modelos sobre cognición en la adultez avanzada: Modelo de caída terminal: Este modelo plantea que se mantiene el mismo nivel de rendimiento intelectual. postula un declive en las funciones cognitivas por reducción de la velocidad en la transmisión neural. las capacidades cognitivas sufren un descenso fuerte (caen en picada). conductuales e intelectuales. Sternberg: Encontrar equilibrio entre fuerzas contrapuestas. lógico. intuitivo y mítico que lógico. Sabiduría y juicio Concepciones de sabiduría: Psicoanálisis: Experiencia de conflictos personales y resolución de los mismos. Perl Hutter: Características emocionales. conocimiento y comprensión de asuntos de la vida (juicio. - Otros modelos: Plantean que los adultos avanzados presentan problemas en la organización de conceptos: presentan mayor dificultad en pasar de lo concreto a lo abstracto. sensibilidad social. Los adultos avanzados poseen mayor experiencia personal y menor razonamiento . destrezas interpersonales). Balthes: Capacidad de juicio sobre problemas de la vida real. siendo competente y socialmente diestro. comunicación. Proporcionar buen consejo. pero que meses antes de la propia muerte. Los adultos avanzados poseen un razonamiento más pragmático.- Carencias nutricionales. Teoría del desuso: Plantea una hipótesis del enlentecimiento cognitivo general.

siendo los portadores del conocimiento y experiencia. Pero no es causa sino un indicador de lo que suele ocurrir en un período cronológico. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. Esta variabilidad y diferenciación produce que no sea fácil dar una descripción adecuada de lo que es la senectud y precisar sus fases. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. de tradición y cultura. suele ir unida al cambio de orientación en las tareas y responsabilidades que todavía se conservan. última senectud    . en estos casos. Lehr (1983) señala como conclusión a un conjunto de trabajos sobre la imagen social de diferentes grupos humanos sobre la vejez que:  Las actitudes frente a las personas de edad son más positivas cuanto más primitiva es la sociedad. junto con una modificación de las relaciones sociales). de tradición y cultura. Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. Esta sería sólo una etiqueta bajo la que se colocan una serie de variables como la herencia. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes.  El prestigio de las personas de edad está en relación directamente proporcional al número de habitantes pertenecientes a esa categoría de ciudadano. Según Tratner (1978) la edad no es una magnitud psicológica. la autoestima. en estos casos. y Lehr (1980) advierte de la propia responsabilidad individual en el proceso hablando de "autocausalidad determinada por la sociedad". En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. el presente. etc. En este proceso intervienen múltiples variables. medio ambiente.  Los jóvenes parecen tener una imagen de los viejos mucho más negativa que el resto de la población. 65 años). las expectativas de los ciudadanos en general. En cuanto a éstos últimos Thomae (1968) afirmaba que la senectud es en la actualidad primero un destino social y segundo una modificación funcional y orgánica. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. siendo los portadores del conocimiento y experiencia. El proceso de envejecimiento no se puede reducir a deterioro. Hay que tener en cuenta que:  Los cambios conductuales no son función de la edad cronológica. es un cambio gradual y universal. Rosen-Mayr (1976) habla de una autocausalidad determinada por la sociedad debido a los prejuicios. y los factores sociales. y si se conocen las variables intervinientes. los factores de personalidad como los señalados por Erikson. ancianidad (70-75 años. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. Las etapas del proceso de envejecimiento pueden ser: tercera edad (años siguientes a la jubilación. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes. La tercera edad-senectud ha de contemplarse como un proceso y no como un estado. etc.CAMBIOS CONDUCTUALES Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. cómo influyen con la edad. la experiencia pasada. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. sexo y condición se podría intervenir para optimizar y prevenir en orden a una mayor realización de la persona. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. Entre las variables diferenciadoras hay que señalar el efecto cohorte. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. Los estereotipos y los roles sociales que se manejan en un momento histórico y en una sociedad concreta influyen en el autoconcepto.

Desde la perspectiva biológica del envejecimiento . La longevidad: Es la característica que define a las personas que viven muchos años. La longevidad sería una característica de las personas que superan la expectativa media de vida. Al limite máximo de vida se le denomina también “ periodo de la vida o ciclo de la vida” .El limite máximo de vida: El limite máximo de vida hace referencia al número máximo de años que ha vivido algún individuo. Edad psicológica: función de los cambios cognitivos y afectivos que se van produciendo a lo largo del transcurrir temporal. La hipótesis del deterioro progresivo y generalizado no está avalada por los hechos. Se modifican las valoraciones afectivas del pasado y el futuro. lentos y graduales. se calcula respecto a la edad de 65 años.(alrededor de los 80 años. Pero no es correcto utilizar el aspecto biológico como aspecto unilateral del envejecimiento. normalmente. ya que el ritmo de envejecimiento es muy diverso según los individuos y la declinación biológica precede pero no es causa del envejecimiento psicológico. Baltes y Willis (1982) insisten en un gran potencial latente para el rendimiento intelectual en la vejez. Son varios los factores que se han identificado como determinantes de la alta expectativa de vida y en consecuencia de la longevidad. El limite máximo de vida de una especie se refiere a su potencial de supervivencia. las teorías existentes tienen una base genética. Birren (1959) prefiere hablar de edades y no de fases. El desarrollo psicológico puede conservar una real independencia respecto a la irreversibilidad relativa del proceso biológico. ya que la realidad humana no está constituida meramente por los hechos biológicos. por la utilidad que reporta al grupo social al que pertenece. Según Ward (1979) este constructo es una dimensión ambigua porque. Es el tiempo de supervivencia del 50% de los individuos de una población. aunque tenga una clara utilidad social tiene el inconveniente de que da poco juego a las diferencias individuales. 1977). los avances tecnológicos y médicos etc. se da la posibilidad de vivirla plenamente pero la caracterizan las múltiples limitaciones y el incremento de la mortalidad). Depende de factores ambientales. En segundo lugar intervienen factores cómo el . pero puede calcularse en relación a cualquier edad. Edad biológica: tienen en cuenta los cambios que en el transcurso de los años se producen en las estructuras y funciones fisiológicas. Además los cambios biológicos son. La mayoría de las veces la expectativa media de vida ( expectativa de vida para la media de las personas de una población). El envejecimiento es interpretado desde un punto de vista psicológico como una crisis en la actualización del sistema orgánico o más bien como un deterioro de los sistemas de control. Otras teorías mantienen que con el tiempo los mecanismos genéticos de las células comienzan a utilizar información distorsionada (Tª de acumulación de errores) o la teoría de las interconexiones. En relación al envejecimiento hay que tener en cuenta tres conceptos básicos que hacen referencia al tiempo que vive una persona: . En primer lugar se encuentran los avances de la medicina en el tratamiento de las enfermedades. y sólo cuando su acumulación llega a un punto crítico en orden a la eficacia son captados como dificultad por el sujeto (hipótesis de la discontinuidad de Birren. Mantienen que la vida del individuo vienen determinada por los procesos que tienen lugar en la célula o por un programa que reside en los genes de la especie. acontecimientos externos al individuo. sin embargo difieren en la forma en que el envejecimiento se encuentra genéticamente programado en las células. La expectativa de vida: Se refiere al numero máximo de años que se calcula que va a vivir una persona a partir de cada edad exacta. así: Edad social: considera al individuo como miembro de grupos y de la sociedad que les acoge. que mantiene que muchas macromoléculas desarrollan con el paso del tiempo lazos entre sus partes componentes o entre las partes componentes de diferentes moléculas. la incidencia de las enfermedades. Suele medirse por la capacidad funcional. Así algunas teorías postulan que la información genética está para promover el crecimiento y la reproducción (tª programación del crecimiento).

Aumenta con el ejercicio físico. una actitud flexible ante la vida. se hace más evidente. el sentido de utilidad y la actividad y el trabajo. El coeficiente de dependencia nos indica el porcentaje de población que depende de la actividad de otras personas. A medida que aumenta el coeficiente de dependencia de la población en crecimiento se dice que una sociedad es joven. El envejecimiento de la población se mide a través de índices de envejecimiento. una buena nutrición. siendo mesurados con los hábitos y teniendo capacidad de adaptarse a los nuevos acontecimientos (Schaie y Willis 1986a). Finalmente participan otros factores.género y la longevidad de los antepasados familiares. un buen matrimonio. médicos. económicos y estadísticos se considera adulto mayor todo varón de 65 años o más. CAMBIOS SOCIALES Antes de avanzar en el estudio de la psicología del adulto mayor sano. Según se incrementa el coeficiente de dependencia por envejecimiento se dice que una población se encuentra envejecida. Por fines legales. con la obesidad y la polución. La expectativa de vida disminuye al fumar intensamente. trayendo consigo cambios tanto a nivel físico como en el ámbito psicosocial del individuo que hacen cada vez más difícil la adaptación del sujeto al mundo que le rodea. El coeficiente de dependencia por envejecimiento es el porcentaje que representan los mayores de 65 años respecto de la población activa (población entre 15 y 65 años). El índice de envejecimiento es el porcentaje que suponen los mayores de 65 años respecto de toda la población. el proceso de envejecimiento. que según la Organización Mundial de la Salud se inicia desde la concepción y que finaliza con la muerte del individuo. Este coeficiente puede calcularse con respecto a la infancia y la adolescencia o con respecto a las personas mayores de 65 años. . es necesario definir que se entiende por “adulto mayor”. en esta época de la vida. y a toda mujer de 60 años o más.

caída de dientes Cambios psicológicos: Estos son los cambios que tienen mayor impacto en el sujeto. Corresponde mencionar a continuación. Sin embargo. Los demás sentidos también se ven afectados. sin fuerza. acumula todo tipo de estereotipos negativos respecto a los ancianos. la fuerza muscular y la velocidad de reacción también disminuyen. se produce acumulación de tejido graso en determinados sectores del cuerpo. pérdida que es vivida con dolor. los principales cambios observados a nivel físico en los ancianos:  Problemas de irrigación sanguínea: la caja torácica se vuelve más rígida. Los sentidos: respecto al plano funcional de los procesos sensoriales. tan representativa o tan severa como se suele pensar. por ejemplo). disminuye el ritmo cardiaco. aumenta la presión arterial. lo que se traduce en una disminución de la capacidad respiratoria y las consecuentes fallas en el sistema respiratorio del sujeto. pero la    . sino porque además de las alteraciones psicológicas propias de esta etapa hay que sumar los efectos que tienen sobre la dimensión psicológica todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el adulto mayor. no puede aislarse de una sociedad en que existe una sobrevaloración de la juventud y de todo aquello que se le relacione (el aspecto físico. de manera sucinta. Se observa también atrofia muscular. lo que aumenta la cantidad de arrugas. es importante recordar que el ser humano evoluciona en su interior de manera diferente a como cambia su aspecto biológico. en contrapartida. Respecto al intelecto.basta con levantarse en la mañana y mirarse al espejo para darse cuenta del proceso de envejecimiento. desmemoriados y con un nivel de inteligencia en constante declive. y que. No porque los otros cambios sean menos importantes. se hace más difícil la erección y la eyaculación precoz se hace más frecuente. en el hombre.. además. porque aunque el sujeto no quiera. pero el olvido en un anciano es la confirmación de la decadencia que éste vive. lo que se traduce en una disminución en el tamaño del individuo. pero de manera menos intensa.. que de alguna manera deben ser marginados de la sociedad. los cuales son considerados como personas inútiles. y luego se comentarán como influyen en su salud mental todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el sujeto. hay cambios en la postura. la calvicie. Primero se abordarán aquellas alteraciones psicológicas propias de un anciano sano. y por lo tanto. un sujeto joven que olvida algo no genera mayores comentarios. mucha gente cree que el intelecto de los adultos mayores está en franco deterioro según éste avanza en edad: por ejemplo. la piel se hace más friable. existe un deterioro en cuanto a la velocidad del proceso cognoscitivo. torpes y lentos. Aspectos externos o estéticos: se acentúa la canicie.Cambios físicos: Estos tipos de cambios son los más evidentes. muchas investigaciones han demostrado que la pérdida de memoria relacionada con la edad no es tan general. de pérdida de la “juventud”. sus destrezas preceptúales y cognoscitivas son más lentas. por lo que la gente de más edad reacciona con menor rapidez. con la consecuente disminución de lubricación vaginal que entorpece el acto sexual. Sin embargo. La sexualidad: las glándulas sexuales se atrofian. disminuye en las mujeres el nivel de estrógenos circulante. el sentido de la visión y de la audición son los que se deterioran antes. disminuye el suministro de sangre a todo el organismo en general debido a la disminución del volumen de contracción del corazón. Dimensión psicológica: Existen muchos mitos respecto a los cambios cognoscitivos que vive un adulto mayor. la etapa de adultez mayor y el proceso de envejecimiento no deben ser vistos como una etapa final en la vida del sujeto sino como una época de maduración y de evolución. lo que significa una limitación de sus funciones.

sino más bien su influencia pasa por crear en el adulto mayor una sensación de que como es más débil físicamente. se vuelve egocéntrica. etc. Analicemos algunas de estas situaciones:  Jubilación: algunos adultos mayores la consideran como el inicio de una época para disfrutar del tiempo libre. y por eso influye su afectividad y emotividad. como a las nuevas condiciones de vida que supone el envejecimiento. cardiovascular. Es importante recordar que el deterioro de las facultades mentales no es independiente de la forma en que el hombre acepta su vejez. el mayor reto de un anciano es poder enfrentar la pérdida de control.. cada una de las cuales repercutirá negativamente en la salud mental del anciano. Es por esto que quizás. además. cada uno de estos cambios no sólo significa perder algo. las diferencias si aumentan: los ancianos son menos eficientes para organizar. los cambios financieros y la muerte de sus seres queridos pueden hacerlos sentir impotentes. tanto de amigos como familiares. sino que también suponen un proceso de adaptación que será determinante en el sentimiento de satisfacción o insatisfacción de los ancianos respecto a sus vidas. la repercusión por la perdida del cónyuge dependerá. la que puede empeorar sus condiciones de vida. dadas las características propias de las personas de la tercera edad. que es casi un estorbo. mientras que para la gran mayoría de los demás ancianos éste es un momento de estrés. ya que la mayoría debe enfrentarse a un sinnúmero de pérdidas. Viudez: una de las duras realidades que se presentan en la tercera edad es la pérdida del ser con el que se ha compartido una larga etapa de la vida. Tomando como base el modelo del “Procesamiento de la información”. o bien. Influencia de los cambios físicos y sociales en el carácter psicológico del adulto mayor: En la senectud se va adquiriendo una incapacidad de adaptación. Desde el fin de la madurez. en cuanto a la memoria a largo plazo. y a la necesidad de reafirmar su personalidad. creencia que es apoyada por la actual sociedad que le rinde culto a la “Eterna Juventud”. Agravando esta situación está la soledad que aparece entonces en la vida del anciano viudo. repetir y codificar el material que se debe aprender. esta debilidad mejora con instrucción y práctica. los cambios ocasionados por la jubilación. Duelo: es una de las tares principales de esta etapa. aparezcan otras nuevas. La memoria de los adultos mayores es selectiva y es mejor en las tareas de reconocimiento que de recuerdo. el individuo vive un periodo de crisis al enfrentarse a la aparición de algunas situaciones críticas.     . Referente a la memoria a corto plazo. ya no sirve. los cambios en la imagen. enfermedades del sistema óseo. como por ejemplo alteraciones del sueño. sobretodo. a su manera de ser conservadora y autoritaria. normales en esta etapa de la vida. pero que sin duda repercuten en su salud mental. las investigaciones señalan que las diferencias entre los adultos jóvenes y los ancianos no es significativa.naturaleza ha provisto que hayan compensaciones. descenso en la autoestima y/o una merma en el círculo social que le rodeaba. del grado de dependencia que haya existido entre ambos. trastornos de la alimentación. de modo que cualquier pérdida tiene efectos mínimos en la vida diaria. las enfermedades. en esta etapa de la vida es muy importante lograr hacer un balance de la vida del sujeto y asumir la proximidad de la propia muerte. en la senectud. una situación que supone una pérdida de prestigio y poder adquisitivo. dependiente de terceros. más lento y torpe. sin embargo. debido principalmente a la resistencia al cambio. al parecer los adultos mayores son capaces de captar y conservar en la memoria sensorial un poco menos de información que los adultos jóvenes: en promedio tienen un ciclo de percepción un poco más corto. Enfermedades: a esta edad es posible que enfermedades crónicas se agudicen. tanto a los cambios biológicos y las limitaciones físicas. sobretodo cuando pasan dos informaciones a la vez. La personalidad. Cambios físicos: cuya importancia va más allá del plano estético.

los adultos mayores superarán en número a los jóvenes. En lo que podría denominarse un envejecimiento normal.Respecto a las psicopatologías en la senectud. serán solamente mencionados algunos ejemplos: depresión senil. enfermedad de Alzheimer. el sujeto se adapta. la ingratitud de sus “seres queridos”… . del millón y medio de adultos mayores que viven en Chile. gracias a los progresos en medicina preventiva y curativa (descubrimiento y mejora de medicamento y vacunas). lo que significa que actualmente. a su nueva situación. pero. la mayor longevidad de estos sujetos y finalmente. demencia senil. neurosis. principalmente en las áreas de la economía. enfermedad de Pilk. disminución de la tasa de natalidad. Actualmente. Los adultos mayores. etc. las razones para llevar al anciano a dichas instituciones son varias. un millón y medio de ellos son adultos mayores. de salud. mejor protección social. situación que se verá igualada en el año 2034. Este gran cambio demográfico generará nuevas demandas a la sociedad entera. proceso que generará un fuerte impacto en nuestra sociedad. con más o menos facilidad. mejorías en la nutrición. INE. realizado por el Instituto Nacional de Estadística. Visión epidemiológica: Chile y los adultos mayores en el siglo XXI Según datos obtenidos en el último Censo de Población y Vivienda. el anciano se va descompensando y entra en un estado de senilidad con algunos trastornos. distintas a las otras etapas de la vida. por no ser el objetivo del presente trabajo. éstas tienen características propias. un 10% de la población tiene 60 años y más. y si además se presentan circunstancias muy adversas. de los 15 millones de personas que constituyen la población del país. a partir del año 2035. de no ser así.. entre otros. Este explosivo aumento de las personas de la tercera edad está ligado a la baja sostenida de la mortalidad y al aumento en la longevidad (capacidad de sobrevivir de un año a otro). En el año 2010. agregando nuevas necesidades que reemplazarán las antiguas. en nuestro país habrán 50 adultos mayores por cada 100 menores de 15 años. mejorías en el ambiente y la higiene (prevención de enfermedades infectocontagiosas). los cuales. unos 400 mil residen en hogares y casa de reposo. es posible señalar que Chile está viviendo un proceso de transición demográfica hacia el envejecimiento. al iniciar el siglo XXI. ausencia de una persona capaz de cuidar al anciano durante el día. dentro de las cuales son más frecuentes la falta de espacio en la casa de los hijos. educación y de seguridad social.

cuando tienen que responder lo hacen lento para evitar errores. CAMBIO EN LAS RELACIONES Sus conductas pueden ser variadas hacia los demás. ansias y temores. pero hay quienes demuestran una adultez a plenitud.. es adaptarse a la alternativa de morir prematuramente adaptarse al medio más hostil y con menores posibilidades para sus capacidades personales y vitales. Sin embargo estos pueden ser reajustes de la misma etapa. . pero en el caso de un adulto mayor. ADAPTACION AL MEDIO: La adaptación se aprende desde la niñez.CAMBIOS CONDUCTUALES: Hablar de comportamiento en la adultez y senectud no es sencillo ya que esta etapa trae muchos altibajos.. se sienten en desventaja sus reacciones a veces son infantiles.

La vejez constituye una etapa más de la experiencia humana y por lo tanto puede y debe ser positiva y de desarrollo individual y social. la cual entra en una etapa distinta a las vividas anteriormente. semejante a otras etapas vitales como pueden ser la niñez. basada en el reconocimiento que el transcurrir del tiempo produce efectos en la persona. La senectud como cualquier otra edad posee su propia funcionalidad. la adolescencia. podemos reconocerla como una etapa vital. .SENECTUD La senectud . las barreras a la funcionalidad de los ancianos surgen con frecuencia de las deformaciones y mitos sobre la senectud más que de reflejos de deficiencias reales.

destaca la vejez como un estado deficitario. hace referencia a la consideración de la persona mayor como sabio. socialmente aislada y con una disminución del estatus social. Debemos tener en cuenta que las personas de la tercera edad están llenas de experiencias. experiencias que no se han escrito en papel y que esperan a ser escuchadas. Las personas en general ven a las personas de la tercera edad físicamente disminuida. LA SENECTUD ES LA AUSENCIA DE JUVENTUD MAS NO LA AUSENCIA DE VIDA . una positiva y otra negativa.La vejez ha sido valorada de dos formas. Estas visiones representan mitos y prejqicios que dificultan el envejecer bien y limitan una adecuada integración del adulto mayor en la sociedad. La segunda. cargado de experiencias. La primera. de alto estatus social. económicamente dependiente. merecedor de un gran respeto y con una clara posición de influencia sobre los demás. mentalmente deficitaria.

. periodos o fases. La edad. porque los cambios se suceden unas veces de manera regular y otras intempestivamente. sino que está llena de significados. El interés de esta exposición ha sido la persona adulta que llegará a envejecer.CONCLUSIONES A lo largo del ciclo vital. Estas fases no pueden ser prefijadas para cada persona y cada entorno. Por otro lado. cada conjunto de años obliga a distintas tareas y no es extraño que los autores hablen de diversos estadios. Quedan todavía temas tan intensos en la edad adulta como las teorías sobre las emociones. metas. Como ya quedó advertido. estructuras. contextos de su desarrollo y procesos que le acompañan. tampoco pueden ser de iguales dimensiones. la salud mental o los propios campos de aplicación de la misma psicología del desarrollo de la edad adulta . es imposible tratar todos estos aspectos con el suficiente detenimiento. etc. no solo es cuestión de cronología. relaciones. que marcan el ritmo de vida de cada uno. sus recursos. por tanto. obligaciones. la personalidad. las relaciones sociales.

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