Facultad De Psicología Y Trabajo Social Modalidad A Distancia

CICLO III

ASIGNATURA: PSICOLOGÍA DE LA ADULTEZ Y SENECTUD

TEMA: CAMBIOS PSICOLOGÍCOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD

DOCENTE: LAURA VILLANUEVA BLAS NELLY GUTIERREZ VIVANCO

ALUMNO: NEYER MALLQUI VILLANUEVA

LIMA – PERÚ 2012

INDICE

INTRODUCCIÓN
El estudio de la psicología del desarrollo del adulto, comienza a tener su propio status, gracias a los aportes, que en las décadas de los años 60 y 70 del siglo xx, que realizan diversos autores con sus investigaciones desde la orientación del ciclo vital, pero no obstante las décadas precitadas, es necesario hacer referencia a los trabajos de finales del siglo XVII de tetensm (1777), y los principios del siglo XIX de carus (1808) y de quetelet (1842), ya que en ellos hace una explicita referencia al estudio del desarrollo humano. A principios del siglo xx se destacan los aportes de Jung ( 1933) y de buhler ( 1920-30). El padre de la orientación del ciclo vital en relación del desarrollo adulto, resulta ser Jung , ya que es el primer psicólogo que prepara una visión del desarrollo de la vida humana basándose en los cambios que se producen a lo largo del ciclo vital y en relación con los tiempos de la vida, estos cambios, que resultan validos, y previsibles para todos los seres humanos son la resultante de la dinámica interior del psiquismo. Jung (1933),para ejemplificar sus aportes utiliza una metáfora y compara así, el desarrollo humano con el recorrido del sol durante el día. “el sol se levanta por la mañana (infancia) Va ascendiendo (juventud) Continúa hasta alcanzar el cenit (madurez) Para luego comenzar su descenso (vejez) Y hasta llegar a la puerta del sol. Buhler, con su equipo tr4abajo en viena entre 1920 y 1930 para tratar de sistematizar la psicología del ciclo vital. La autora se inspira en un modelo biologista del desarrollo, ya que considera que el desarrollo pasa por una fase de ascensión, luego la de culminación y posteriormente por la de el declive. El tema elegido corresponde a la Psicología de la Senectud, el que será abordado considerando la vejez como un proceso fisiológico normal en el ciclo vital de todo ser humano. Considerando la definición que hace la Organización Mundial de la Salud de que la “salud” es un estado de bienestar físico y psicosocial, además de los datos obtenidos en el último Censo realizado en Chile en Abril del año en curso, de que en el año 2010 habrá 50 personas de 60 años y más por cada 100 menores de 15 años, es muy importante de que como sociedad se les pueda brindar una vejez saludable, basada en los derechos que tiene todo ser humano de vivir y morir con dignidad. Además, como futuros psicólogos y tomando en cuenta que un gran porcentaje de nuestros futuros pacientes serán adultos mayores, cantidad que según las actuales tendencia demográficas de nuestro país irá en aumento progresivo, es que nosotras, las autoras de este trabajo, consideramos que es de vital importancia poseer las herramientas profesionales necesarias para otorgarles una atención adecuada para que tanto ellos como su familia aprendan a vivir esta etapa de la vida en forma óptima

1984).. Jung destaca la expresión de los aspectos masculinos en la mujer y femeninos en el hombre. el cuestionamiento de los logros y la percepción de los roles como estrechos y limitados. en tanto Erikson afirma que en la mitad de la vida se produciría la lucha entre la generatividad y el estancamiento (Hofmann. La adultez media se caracteriza por la liberación de las grandes presiones y la búsqueda de placeres más individuales. El autoconcepto. la confianza en uno mismo y el control del yo suelen aumentar en esta época y la salud mental dependerá del buen ajuste entre las expectativas y la realidad. se puede afirmar que la "crisis de la edad media" no es un acontecimiento inevitable. junto a una mayor experiencia. Como crítica a la teoría de la crisis. Hoffman (1996) sostiene que la mayoría de los estudios no han apoyado esta conjetura. que será bien aprovechada si no se mantienen sueños imposibles ni se mantienen posiciones muy rígidas(Sheehy. ya que la existencia de buenos recursos para enfrentar las exigencias del medio y las de crecimiento personal permitiría una buena adaptación a la edad madura. Entre las características que Sheehy(1984) postula como características de la crisis de la edad media encontraríamos la necesidad de reelaborar la imagen del yo debido a los cambios corporales y a la muerte de los padres.CAMBIOS PSICOLOGICOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD CAMBIOS PSICOLÓGICOS EN LA ADULTEZ La crisis de la mitad de la vida: Levinson y Gould postulan que entre los 35 y los 45 años se sufriría una "crisis de la media edad". En general. apareciendo la personalidad como una entidad bastante estable. excepto cuando las personas se tienen que enfrentar a cambios radicales en sus vidas. (Hofmann.1996). 1996) .

1. 1972). sin embargo los investigadores señalan que a los 65 años se empieza a envejecer. valores. biológicas. El funcionamiento de los órganos. viviendo nuevos acontecimientos.CAPITULO I APROXIMACION AL TEMA 1. pasando un proceso de maduración y declinación y la reserva funcional. La adultez significa cosas diferentes para personas distintas. sociales. LA ADULTEZ (COMPRENDE ENTRE LOS 30 Y 50 AÑOS). su principal significado es social. pero tiene dimensiones sociales. Decir exactamente cuándo empieza la vejez es muy difícil debido a las diferencias individuales en el proceso de envejecer. las habilidades motoras y la coordinación sensorio-motora son óptimos entre los 25 y los 30 años de edad. La familia es un sistema que interactúa constantemente y que experimenta cambios en forma continua. Estas adaptaciones no son siempre fáciles y requieren de un alto nivel de flexibilidad. otros tienen envejecimiento patológico. emocional y social. la desaprobación de la sociedad y la dificultad para cumplir tareas posteriores (Havighurst. nuevos roles que determinarán: su desarrollo durante su futuro. algunos tienen una vejez satisfactoria. después empiezan a disminuir paulatinamente. mayor fragilidad y vulnerabilidad. psicológicos. expectativas y roles sociales del grupo). Es la etapa en la cual la persona comienza a experimentar cambios biológicos. La psicología evolutiva tradicional entendía que los procesos de desarrollo terminaban al final de la adolescencia. Dentro de éste tema se tratarán aspectos biológicos. este es el anciano con enfermedad crónica progresiva y discapacitante. El envejecimiento es un proceso universal. y cuyo fracaso produce la infelicidad del individuo. Convertirse en adulto también exige completar de manera exitosa una serie de tareas del desarrollo. mayor riesgo a presentar complicaciones en su sistema. Existen diferentes formas de envejecer. fuerza y resistencia en la juventud. irreversible continuo. 1. esto no suponía cambios evolutivos que autorizaran hablar de un nuevo estado del desarrollo. que son tareas que surgen en cierto periodo de la vida del individuo. intrínseco. para centrar nuestra atención sobre el desarrollo intelectual. indudablemente todo lo que haya ocurrido en la persona incluye en su vejez. el tiempo de reacción. ancianos con mayor o menor fragilidad y vulnerabilidad o con enfermedades sin o con moderada repercusión funcional. La mayoría de la personas alcanza el máximo nivel de vitalidad. emocionales y legales. Al hacer su aparición los investigadores que tenían interés en los procesos psicológicos que ocurren después de la adolescencia. en este caso es la mayoría. y que aunque a los adultos y ancianos les pasaran cosas significativas. heterogéneo.1 LA TRANSICIÓN A LA VIDA ADULTA Es un proceso complicado en las sociedades muy industrializadas en los que los individuos tienen que pasar por diversos ritos de transición en la medida en que se socializan (en que aprenden y adoptan las normas. sana y sin enfermedades. . otro es el envejecimiento usual. la fuerza. cuyo cumplimiento exitoso lo lleva a la felicidad y al éxito en tareas posteriores. mayor susceptibilidad a las enfermedades. fue cuando la adultez y la senectud fueron vistas como etapas del desarrollo.2 DESARROLLO FISICO EN LA ADULTEZ TEMPRANA Es el medio por el cual sabemos si estamos progresando muy rápida o lentamente en relación con los sucesos sociales más importantes que ocurren durante la adultez.

En la edad adulta. 1989. Schaie.3 DESARROLLO COGNITIVO Y PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ TEMPRANA Los teóricos e investigadores del desarrollo han estudiado la condición adulta desde una variedad de perspectivas. como miembro de la familia y como trabajador. Según Levinson. El joven adulto enfrenta el proceso complejo de forjarse una carrera que va mucho más allá de la nueva selección de una ocupación. La expresión sexual es una componente importante de la relación hombre-mujer plena. La adultez temprana es típicamente una época de cambios drásticos en las relaciones personales a medida que las personas establecen. los problemas menstruales y la infertilidad puedes ser algunas de las preocupaciones de la edad adulta temprana. McCann y Biaggio. Las normas actuales ya no obligan a que las personas contraigan matrimonio. Los tres sistemas del desarrollo del adulto comprenden las interacciones dinámicas entre el yo como individuo.Los hábitos de salud y ejercicio que se adquieren en la juventud normalmente persisten en los años siguientes. La buena salud no es solo un asunto de suerte. modificaciones de roles y de relaciones en el matrimonio. los modelos tipológicos. 1. 1989). los juicios morales parecen más complejos: la experiencia y la emoción juegan un papel cada vez mas importante. Las opciones o estilos de vida incluyen mantenerse soltero. Las interacciones tienen lugar dentro del contexto general de la comunidad y la cultura. La transición a la paternidad (maternidad) exige numerosas adaptaciones y ajustes: cambios de identidad y de vida interior. volver a contraer matrimonio y no tener hijos. La infertilidad se define como la incapacidad para concebir después de intentarlo durante 12 a 18 meses. las enfermedades de transmisión sexual. (Maddock. los modelos de crisis normativa y el modelo de ocurrencia oportuna de eventos. la sexualidad y el amor. Lawrence Kohlberg y Carol Gilligan abordan el desarrollo moral desde diferentes enfoques. Durante los primeros años de la adultez los hombres y las mujeres se encuentran en su nivel más alto de fertilidad. Existen 4 enfoques principales del desarrollo psicosocial: los modelos de rasgos. renegocian o inventan los vínculos basados en la amistad. Las personas que realizan un trabajo más complejo tienden a ser pensadores más flexibles y es posible que los pensadores más flexibles hagan trabajos más complejos. cambios de . actividad física y consumo y abuso de fármacos. permanezcan casados o tengan niños ni a qué edad deben hacerlo. como Piaget. es una función que abarca toda la fase del noviciado a medida que trata de definirse en la esfera vocacional. Ciertamente la expresión positiva de la sexualidad contribuye a la satisfacción de cada miembro de la pareja con el otro y a su satisfacción con la vida. Las personas pueden mantener la salud realizando algunas actividades y evitando otras. Stenrnberg y una teoría de moda que destaca el papel de la emoción en el comportamiento inteligente: inteligencia emocional. La disfunción sexual. vivir con un compañero de cualquier sexo. El mejoramiento del ejercicio y la dieta contribuyen mucho a una buena condición física. Algunos factores del estilo de vida directamente ligados a la salud y a la condición física son: nutrición y obesidad. divorciarse.

modificaciones de roles y de relaciones fuera de la familia y nuevos roles y generaciones como padre o madre. En la edad madura suelen observarse un deterioro o una reducción de las capacidades físicas. volvemos a establecer contacto con nuestros intereses. En promedio.5 DESARROLLO PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ MADURA Carl Jung y Erik Erikson son dos de los primeros teóricos de la crisis normativa cuyos trabajos continúan proporcionando el marco de referencia para muchas teorías del desarrollo e investigaciones sobre la edad adulta intermedia. pero otros sufren. lo mismo que el funcionamiento interno del organismo. valores y actitudes. De acuerdo con Schaie el desarrollo cognitivo del adulto presenta varios cambios funcionales. una forma especial de inteligencia que puede servir de fundamento a las habilidades interpersonales y contribuir a la solución de problemas prácticos. la obstinación y retractarse son señales de dificultad. La salud mental positiva implica un sentido de bienestar psicológico paralelo a un sentido saludable del yo. El estilo de identidad puede predecir la adaptación al comienzo del envejecimiento. (Ryff y Singer 1998). 1. las obligaciones para con otros influyen mucho en la toma de decisiones. la inteligencia sirve primordialmente para resolver problemas de la vida real. Disputarse y expresar abiertamente la ira parece bueno para el matrimonio. en la etapa regenerativa. La mayoría de las personas de edad adulta madura compensa bien la disminución leve y gradual de la capacidad sensorial y psicomotriz. incluidas enfermedades relacionadas con la edad como la presbicia y presbiacusia. toman decisiones y enfrentan los conflictos. En la etapa de realización. las personas confirman o revisan sus autoconcepciones a través de la asimilación de la identidad o acomodación de la identidad. Las actitudes hacia la menopausia y los síntomas experimentados pueden depender de las características personales. La salud mental no es solo la ausencia de enfermedad mental. incrementos en la miopía y pérdida de resistencia debido al funcionamiento más lento del metabolismo basal. La madurez es el tiempo en que comenzamos a hacer un inventario de la vida. en tanto que las quejas. ponerse a la defensiva. Según el modelo de desarrollo de la identidad de Whitbourne. 1.4 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA ADULTEZ MADURA. en la etapa ejecutiva o de responsabilidad. las experiencias vividas y las actitudes culturales. Se ven afectadas las habilidades sensoriales y motoras. El pensamiento cognitivo maduro representa una nueva etapa de desarrollo cognitivo. La importancia variable de las relaciones sociales han sido estudiadas por la teoría de la caravana social de Kahn y Antonucci y la teoría de selectividad socioemocional de Laura . El éxito matrimonial se halla estrechamente ligado a la manera en que los cónyuges se comunican. Los que estén más propensos a una crisis de la madurez suelen evitar la introspección y recurren a la negación para no pensar en los cambios de su cuerpo y de su vida. Las pérdidas de la densidad ósea y la capacidad vital son normales. después de los cambios fisiológicos de la premenopausia. la menopausia ocurre a los 51 años. Alexaminar su vida unos se sienten eficientes y competentes.roles y de relaciones entre generaciones.

1994). La mayoría de los ancianos son bastante sanos.Carstensen. Pueden sentirse tristes durante ésta. incluidas algunas formas de demencia. Un estudio reveló que dos terceras partes de los abuelos custodios informaron que encontraban más sentido la vida (Jendrek. progresivo o intermitente. La mayoría de los ancianos sufren de enfermedades crónicas de las cuales la más común es la artritis. El ciclo de vida característico de un organismo presenta un componente genético. entre otras cosas. Esto se debe en gran mediada una menor capacidad del organismo para afrontar el estrés. que habitualmente no limita mucho sus actividades ni interfiere en la vida diaria. pero en otros es grave y progresivo. también intervienen factores socioeconómicos. Se trata de una transición importante para los progenitores. 1. la enfermedad de Parkinson o la demencia multiinfarto. Puede ser temporal. las madres que no se han preparado para el acontecimiento y para los padres cuyos hijos no son independientes cuando lo esperaban. Estos dependen en gran parte de si permanecen físicamente aptos y activos. . otras son irreversibles. los años siguientes a la partida de los hijos se cuentan entre los más felices. pueden combatirse con tratamiento apropiado.6 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA VEJEZ Con el término ancianismo se designa una actitud de indiferencia y de olvido hacia los ancianos. En algunos casos es pequeño y dura poco. La mayoría de los abuelos se hace cargo de criar a sus nietos porque los aman y no desean que vayan a un hogar donde los críen extraños. en especial si llevan un estilo de vida saludable. Muchos matrimonios observan que ya no es necesario permanecer unidos por amor a los hijos. el cual ocurre como culminación de un largo proceso de distanciamiento emocional. como la enfermedad de Alzheimer. Además la mayoría de los ancianos tiene buena salud mental. No todos los ancianos manifiestan los signos del envejecimiento en igual grado. el apoyo socioemocional es un elemento importante en la interacción social durante la edad adulta madura y después. porque este es gradual y la mayoría de los sistemas físicos poseen una gran capacidad de reserva. pero también participan otros factores como el estrés El estudio longitudinal de Seattle descubrió que el funcionamiento cognitivo es muy variable en la vejez. Con frecuencia. Los estereotipos sobre los ancianos dificultan entenderlos como los individuos diversos que son en realidad. algunos presentan un deterioro notable de su funcionamiento cognoscitivo. Muchos de los efectos del envejecimiento no se perciben antes de la senectud. Los ancianos están mas propensos a sufrir problemas crónicos de salud que enfermedades agudas. Sin embrago. Las relaciones con los hijos adultos incluyen. pero una vez que los hijos se hayan marchado disfrutaran de más libertad. el alcoholismo y muchas otras enfermedades. el “vaciamiento del nido” puede ser estresante para los padres que no se han involucrado en la crianza de los hijos. lanzarlos a la vida independiente. En la actualidad. En parte. Pocas personas experimentan pérdidas en todas o en la mayoría de las áreas y muchas personas mejoran en algunas. Según estas teorías. La depresión. el divorcio se debe a expectativas poco realistas acerca del matrimonio. el matrimonio en la edad adulta es muy diferente de lo que era antes y muchos terminan en divorcio. Aunque muchos ancianos conservan las capacidades de memoria y adquieren la sabiduría. la raza y el sexo. intimidad e ingreso discrecional.

Se puede hablar de dos sitios de vivienda más comunes para los ancianos sin cónyuges (que viven solos o con hijos adultos) y. psicológicos y sociales. Los significados personal y cultural de la muerte influyen de manera importante en el hecho de que las personas muestren miedo o preocupación con los pensamientos de su muerte. capacidades y cambios de relaciones. de un padre o de un hijo. Según Erikson. hacer otras actividades n el tiempo libre o no retirarse del todo. Los cambios típicos en las actitudes hacia la muerte durante el ciclo vital dependen del desarrollo cognitivo y la ocurrencia oportuna de los eventos normativos o no normativos. una tarea central del desarrollo a partir de la adolescencia consiste en conservar una identidad relativamente uniforme. el trabajo de tiempo parcial para mantenerse ocupados o para obtener ingresos suplementarios. existe un periodo de transición que enlaza la estructura de la vida anterior del individuo con la de la vejez. La última etapa de la teoría de Erikson es el conflicto psicosocial de integridad frente a la desesperación. religiosas y pragmáticas. el retiro de una carrera o trabajo para empezar otra. los ancianos que resuelven la crisis final de integridad frente a desesperanza logran aceptar tanto lo que han hecho como la muerte inminente. realizar trabajo voluntario. es necesario hacer un reestructuración activa de las ideas y creencias filosóficas. porque esto nos hace sentir más seguros de nuestros roles. ¿Tienen derecho a morir las personas? ¿Se debe permitir que un enfermo terminal se suicide o debe ayudársele? ¿Debe prescribir el médico una droga que alivie el dolor y que pueda acortar la vida del paciente? Estas son algunas de lasdifíciles preguntas morales. Sin embargo. viven en instituciones y otras formas alternativas de vivienda grupal. Según Levinson. se presentan amplias diferencias de desarrollo. un conjunto congruente de conceptos sobre los propios atributos físicos.8 MUERTE Y DUELO Las actitudes de las personas hacia la muerte reflejan su personalidad y experiencia.1. Las relaciones personales estrechas siguen definiendo buena parte del estrés y de las satisfacciones de la vida en la senectud. Las personas que sienten que sus vidas han sido significativas y que se han adaptado a sus pérdidas pueden ser capaces de enfrentar la mejor muerte. es decir. Una manera de cumplir con esta resolución es a través de la revisión de la vida. Las personas que no afrontan la perspectiva de una muerte inmediata pueden dedicar más tiempo a hacerse a la idea. así como la creencia de qué tan cerca están de morir. volver a la escuela. El maltrato de ancianos se conoce como maltrato u olvido de ancianos dependientes o violación de sus derechos personales. Para encontrarle significado y pomposito a la vida. 1. éticas y legales que . Hay tres pérdidas que pueden ser especialmente difíciles durante la edad adulta: la muerte del cónyuge.7 DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD EN LA VEJEZ De acuerdo con Erikson. en consecuencia. Atchley considera que tratamos de mantener una conducta congruente. mantener la cohesión de la identidad personal puede ser muy importante cuando experimentan grandes cambios en su salud y en su forma de vida. Los adultos tienen muchas opciones entre las cuales se cuentan la jubilación temprana. sobre todo si hacen un examen de su vida. La moderna sociedad tecnológica orientada a la juventud suele negar la muerte y al mismo tiempo preocuparse por ella. Para los ancianos.

en las cuales la persona acepta la realidad dolorosa de la pérdida. a menudo llamadas proceso de duelo y también los asuntos prácticos.deben responder los individuos. El patrón de duelo más ampliamente estudiado es el que consta de tres etapas. Los ajustes a corto plazo incluyen entre otras cosas las reacciones psicológicas iniciales. se libera gradualmente del vínculo con la persona muerta y se readapta a la vida desarrollando nuevas actividades y estableciendo nuevas relaciones. preguntas que implican la calidad de viday las circunstancias de muerte. . de roles y actividades. los médicos y la sociedad. Los miembros de la familia y los amigos cercanos deben hacer ajustes a corto y largo plazo cuando muere un ser querido. Los ajustes a largo plazo abarcan cambios de rutinas.las familias.

se dan también compensaciones. la mayoría de los teóricos afirman que la mayor parte de las capacidades mentales se mantienen relativamente intactas. Uno de los principales cambios cognitivos durante la edad adulta avanzada está relacionado con la disminución en la velocidad del desempeño (tanto mental como físico). sobre todo cuando las tareas que se le demandan requieren muchos recursos atencionales. Un alto porcentaje de personas mayores afirman tener fallos en el recuerdo de nombres. procesarla y retenerla. capacidades más lentas de procesamiento de las percepciones y en general procesos cognitivos menos rápidos. Tan solo la memoria de trabajo (también llamada operativa y la memoria episódica sufren cambios negativos asociados a la edad. conviene también resaltar que esos cambios o declives en las primeras fases del procesamiento ocurren desde muy temprano en la vida. Pero cuando la declinación cognoscitiva ocurre. números de teléfono. Muchos de los problemas de memoria que sufren algunos ancianos no suelen ser consecuencias inevitables de su edad. otro aspecto que ha sido arduamente estudiado es el relacionad con el desempeño a nivel de la memoria. Varias investigaciones han demostrado. almacenada. el ser humano mayor tarda más en responder a la información que recibe en comparación con el más joven. En ese sentido. ¿qué funciones cognitivas cambian con el paso del tiempo y cuáles permanecen estables? En ambas posiciones.CAPITULO II CAMBIOS CONGNITIVOS El ser humano. sino que se deben a otros factores tales como depresión. una primera conclusión es que durante el proceso de envejecimiento se produce un enlentecimiento y una menor eficiencia del funcionamiento cognitivo. No cabe duda de que el procesamiento de información lleva consigo el aprendizaje. cosas que tiene que hacer. de modo que cualquier pérdida tiene muy pocas secuelas en la vida diaria. la retención o la memoria de esa información. amén de requerir un mayor número de ensayos de aprendizaje y mayores tiempos de ejecución. A través de sus sentidos la información es captada. En definitiva. puede ser entendido como un procesador activo de información. Patrones de cambio en los sistemas de memoria Sistema de memoria Semántica Ejemplos La lista de los presidentes Patrón de cambio Estabilidad . tan representativa ni tan grave como se pensaba. que la declinación de la memoria relacionada con la edad no es tan general. analizada y elaborada y. En definitiva. si han apagado el gas y otros muchos eventos de la vida cotidiana. En realidad. inactividad o efectos colaterales de los medicamentos. Esto puede deberse a que los adultos avanzados parecen apreciar más la precisión que los jóvenes. finalmente. cabe preguntarse. No obstante. el ser humano responde a esa información. el individuo debe atender y percibir esa información. las personas mayores (en comparación con las más jóvenes) tienen una amplia capacidad de aprendizaje. Teniendo en cuenta que la recepción de información depende de los sentidos y que el procesamiento de la información tiene como soporte el Sistema Nervioso Central. En los adultos avanzados. Los estudios plantean que las funciones intelectuales que dependen de dicha velocidad declinan en los ancianos: tienen mayores tiempos de reacción. los autores ponen de relieve que. Tras el examen de los distintos tipos de aprendizaje. por ejemplo. cualquier comportamiento humano está dependiendo tanto de los estímulos y circunstancia externas como de esas funciones psicológicas aprendidos a su vez a lo largo del proceso de aprendizaje.

incluso. también. una vez alcanzada una cierta meseta. la fluidez verbal. Los psicólogos del envejecimiento han investigado esencialmente el funcionamiento cognitivo de aquellas estructuras más comunes que comienzan su desarrollo en la infancia para llegar a su culmen al final de la adolescencia.. Así. cabe apreciar que el consejo del mayor o su forma de pensamiento tiene componentes especiales que expresan una forma especial de resolver problemas por lo que pudiera hipotetizarse que junto a los declives señalados ocurren también algunos cambios positivos en el funcionamiento intelectual. puede ser incrementada hasta edades avanzadas de la vida. No es hasta los años 90 cuando se han ocupado de ciertas condiciones cognitivas que pudieran ser propias de la vejez. la sabiduría ha emergido en los últimos años como un nuevo constructo sujeto a investigación científica postulándose que pudiera ser un atributo de mayor probabilidad en la vejez. Este relativamente nuevo objeto de investigación ha sido definido por Baltes y colaboradores como un conjunto de conocimientos de experto en la pragmática de la vida. La inteligencia puede ser entendida como la capacidad de adaptación al medio o como el conjunto de competencias que permiten resolver problemas contextualmente relevantes. cuando uno mismo envejece. ¿Qué cambios se producen en el funcionamiento intelectual? En la Figura podemos apreciar los patrones de cambio y estabilidad del funcionamiento intelectual a lo largo del ciclo de la vida. existe también datos experimentales de que las personas que realizan actividad intelectual en su vida cotidiana son menos propensas a presentar demencia. Pero. incluso. que aglutina aptitudes como la velocidad perceptiva. existe importante evidencia de que la actividad intelectual (desde hacer crucigramas a jugar al ajedrez) mejora el funcionamiento intelectual en la vejez e. que abarca aptitudes de información. la sabiduría no parece ser solo una característica de la vejez. la inteligencia es también el producto interactivo entre factores biológicos y ambientales. se mantiene constante o. Sin embargo. a partir de los 30 años. Así. el funcionamiento intelectual también se puede compensar. el razonamiento o la aptitud espacial. Por supuesto. comprensión. cabría decir que ni todos los viejos son sabios ni todos los jóvenes no . la inteligencia cultural (también llamada inteligencia cristalizada). por lo que se refiere a la inteligencia biológica (también llamada fluida). vocabulario. etc. ésta se desarrolla exponencialmente en las primeras etapas de la vida para declinar muy tempranamente. Cuando uno conversa con una persona mayor y le pide consejo o ayuda o.Procedimental De trabajo u operativa Episódica C Conducir un carro Estabilidad Recordar una secuencia al revés de cómo seDeclive ha aprendido Cuando se vio por última vez a alguienDeclive Declive Las funciones cognitivas o intelectuales se expresan en un producto o estructura psicológica: la inteligencia. Sin embargo.

existen ciertas formas de juicio y comprensión que se incrementan en la vejez.} · Salud mental: La salud mental influye de manera directa en el desempeño de sus tareas cognitivas. hipertensión o diabetes corren riesgos especiales. Por otra parte. Quienes la padecen o sufren de problemas cardiacos. la acumulación de placas de grasa en las paredes de las arterias. que lesionan el tejido cerebral. es decir. Como señalaba Epicuro en su carta a Meneceo: “han de amar la sabiduría tanto el joven como el viejo. lo que ocasiona la destrucción del tejido. no reconocimiento de familiares y actitud de gran dependencia. la evidencia actual nos lleva a pensar que la sabiduría se produce con mayor probabilidad en la vejez aunque de frecuencia reducida.. el paciente presenta desorientación y pérdida de memoria progresiva. existen funciones intelectuales que declinan en función de la edad y. la interrupción del suministro de sangre a un área particular del cerebro. emocionales y. Si los episodios son muy pequeños y temporales reciben el nombre de isquemias transitorias. se ha diagnosticado con precisión como un patrón característico de áreas dañadas que parecen una placa y trozos de hilo entreverado.. En autopsias. las causas primeras habría que buscarlas en dos enfermedades directamente relacionadas con la cognición: la enfermedad de Alzheimer y las Apoplejías. existen otras que se mantienen a lo largo de la vida e. por ende. Quienes piensan así suelen perder destreza y control. Causas primarias y secundarias de la declinación cognitiva durante la vejez Cuando se presenta declinación cognitiva en esta etapa. La demencia por infartos múltiples o multiinfartos puede ser causada por uno o varios ataques. incluso. también. Causas secundarias: · Expectativas psicológicas: Algunos adultos avanzados creen que van a perder la memoria y que no harán lo mismo que antes. a veces progresivos. intelectuales. el nivel de funcionamiento cognitivo. éste para que sintiéndose anciano rejuvenezca. en especial las de la corteza cerebral. Sin embargo. . La depresión disminuye la concentración y la atención y. como no. en vida. En resumen.sabios. Este proceso se convierte en un ciclo descendente que a veces recibe el nombre de desamparo aprendido. · Otros factores: - La condición física. Esperan quedar de algún modo inutilizados y dependientes de otros y perder parte del control de sus vidas. La depresión es una reacción psicológica común a las pérdidas y muchos ancianos pasan por varias.. aquel para que sea joven y viejo al mismo tiempo”. · Alzheimer: Deterioro progresivo de las neuronas. confusión y ansiedad ante el desempeño de rutinas simples. La causa original de estos infartos suele ser la arteriosclerosis. · Apoplejías: Puede definirse como infarto cerebral. tienen menos autoestima y son menos persistentes y esforzados. también cabe resaltar que la sabiduría tampoco se puede conceptualizar como un atributo exclusivamente cognitivo sino que tiene componentes afectivos..

Sabiduría y juicio Concepciones de sabiduría: Psicoanálisis: Experiencia de conflictos personales y resolución de los mismos. las capacidades cognitivas sufren un descenso fuerte (caen en picada). pero que meses antes de la propia muerte. Modelos sobre cognición en la adultez avanzada: Modelo de caída terminal: Este modelo plantea que se mantiene el mismo nivel de rendimiento intelectual. Proporcionar buen consejo. sensibilidad social. Los adultos avanzados poseen un razonamiento más pragmático. postula un declive en las funciones cognitivas por reducción de la velocidad en la transmisión neural. destrezas interpersonales). conductuales e intelectuales. Sternberg: Encontrar equilibrio entre fuerzas contrapuestas. Balthes: Capacidad de juicio sobre problemas de la vida real. Teoría del desuso: Plantea una hipótesis del enlentecimiento cognitivo general. lógico. comunicación. Los adultos avanzados poseen mayor experiencia personal y menor razonamiento . conocimiento y comprensión de asuntos de la vida (juicio. - Otros modelos: Plantean que los adultos avanzados presentan problemas en la organización de conceptos: presentan mayor dificultad en pasar de lo concreto a lo abstracto.- Carencias nutricionales. intuitivo y mítico que lógico. Perl Hutter: Características emocionales. siendo competente y socialmente diestro.

última senectud    . Las etapas del proceso de envejecimiento pueden ser: tercera edad (años siguientes a la jubilación. y los factores sociales. el presente. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. siendo los portadores del conocimiento y experiencia. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. La tercera edad-senectud ha de contemplarse como un proceso y no como un estado. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. etc. en estos casos. Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. siendo los portadores del conocimiento y experiencia. Esta sería sólo una etiqueta bajo la que se colocan una serie de variables como la herencia. ancianidad (70-75 años. El proceso de envejecimiento no se puede reducir a deterioro. En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. de tradición y cultura. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. 65 años). Rosen-Mayr (1976) habla de una autocausalidad determinada por la sociedad debido a los prejuicios. Entre las variables diferenciadoras hay que señalar el efecto cohorte. en estos casos. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. Según Tratner (1978) la edad no es una magnitud psicológica. Los estereotipos y los roles sociales que se manejan en un momento histórico y en una sociedad concreta influyen en el autoconcepto. las expectativas de los ciudadanos en general. Esta variabilidad y diferenciación produce que no sea fácil dar una descripción adecuada de lo que es la senectud y precisar sus fases. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. medio ambiente. y Lehr (1980) advierte de la propia responsabilidad individual en el proceso hablando de "autocausalidad determinada por la sociedad". En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. es un cambio gradual y universal.  Los jóvenes parecen tener una imagen de los viejos mucho más negativa que el resto de la población. sexo y condición se podría intervenir para optimizar y prevenir en orden a una mayor realización de la persona. de tradición y cultura. junto con una modificación de las relaciones sociales).  El prestigio de las personas de edad está en relación directamente proporcional al número de habitantes pertenecientes a esa categoría de ciudadano. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes.CAMBIOS CONDUCTUALES Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. En este proceso intervienen múltiples variables. los factores de personalidad como los señalados por Erikson. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes. cómo influyen con la edad. Lehr (1983) señala como conclusión a un conjunto de trabajos sobre la imagen social de diferentes grupos humanos sobre la vejez que:  Las actitudes frente a las personas de edad son más positivas cuanto más primitiva es la sociedad. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. etc. la experiencia pasada. y si se conocen las variables intervinientes. suele ir unida al cambio de orientación en las tareas y responsabilidades que todavía se conservan. la autoestima. Pero no es causa sino un indicador de lo que suele ocurrir en un período cronológico. En cuanto a éstos últimos Thomae (1968) afirmaba que la senectud es en la actualidad primero un destino social y segundo una modificación funcional y orgánica. Hay que tener en cuenta que:  Los cambios conductuales no son función de la edad cronológica.

Baltes y Willis (1982) insisten en un gran potencial latente para el rendimiento intelectual en la vejez. Mantienen que la vida del individuo vienen determinada por los procesos que tienen lugar en la célula o por un programa que reside en los genes de la especie. se calcula respecto a la edad de 65 años. La expectativa de vida: Se refiere al numero máximo de años que se calcula que va a vivir una persona a partir de cada edad exacta. aunque tenga una clara utilidad social tiene el inconveniente de que da poco juego a las diferencias individuales. Depende de factores ambientales. Al limite máximo de vida se le denomina también “ periodo de la vida o ciclo de la vida” . pero puede calcularse en relación a cualquier edad.El limite máximo de vida: El limite máximo de vida hace referencia al número máximo de años que ha vivido algún individuo. En segundo lugar intervienen factores cómo el . Según Ward (1979) este constructo es una dimensión ambigua porque. que mantiene que muchas macromoléculas desarrollan con el paso del tiempo lazos entre sus partes componentes o entre las partes componentes de diferentes moléculas. Desde la perspectiva biológica del envejecimiento . Es el tiempo de supervivencia del 50% de los individuos de una población. El envejecimiento es interpretado desde un punto de vista psicológico como una crisis en la actualización del sistema orgánico o más bien como un deterioro de los sistemas de control. y sólo cuando su acumulación llega a un punto crítico en orden a la eficacia son captados como dificultad por el sujeto (hipótesis de la discontinuidad de Birren. Suele medirse por la capacidad funcional. Pero no es correcto utilizar el aspecto biológico como aspecto unilateral del envejecimiento. ya que el ritmo de envejecimiento es muy diverso según los individuos y la declinación biológica precede pero no es causa del envejecimiento psicológico. En primer lugar se encuentran los avances de la medicina en el tratamiento de las enfermedades. Se modifican las valoraciones afectivas del pasado y el futuro. Otras teorías mantienen que con el tiempo los mecanismos genéticos de las células comienzan a utilizar información distorsionada (Tª de acumulación de errores) o la teoría de las interconexiones. las teorías existentes tienen una base genética. La mayoría de las veces la expectativa media de vida ( expectativa de vida para la media de las personas de una población). Además los cambios biológicos son. Son varios los factores que se han identificado como determinantes de la alta expectativa de vida y en consecuencia de la longevidad. por la utilidad que reporta al grupo social al que pertenece. así: Edad social: considera al individuo como miembro de grupos y de la sociedad que les acoge. se da la posibilidad de vivirla plenamente pero la caracterizan las múltiples limitaciones y el incremento de la mortalidad). El limite máximo de vida de una especie se refiere a su potencial de supervivencia. acontecimientos externos al individuo. En relación al envejecimiento hay que tener en cuenta tres conceptos básicos que hacen referencia al tiempo que vive una persona: . Edad biológica: tienen en cuenta los cambios que en el transcurso de los años se producen en las estructuras y funciones fisiológicas. Birren (1959) prefiere hablar de edades y no de fases. normalmente. lentos y graduales. los avances tecnológicos y médicos etc.(alrededor de los 80 años. 1977). Así algunas teorías postulan que la información genética está para promover el crecimiento y la reproducción (tª programación del crecimiento). ya que la realidad humana no está constituida meramente por los hechos biológicos. sin embargo difieren en la forma en que el envejecimiento se encuentra genéticamente programado en las células. El desarrollo psicológico puede conservar una real independencia respecto a la irreversibilidad relativa del proceso biológico. La longevidad: Es la característica que define a las personas que viven muchos años. La longevidad sería una característica de las personas que superan la expectativa media de vida. la incidencia de las enfermedades. Edad psicológica: función de los cambios cognitivos y afectivos que se van produciendo a lo largo del transcurrir temporal. La hipótesis del deterioro progresivo y generalizado no está avalada por los hechos.

y a toda mujer de 60 años o más. . Aumenta con el ejercicio físico. un buen matrimonio. una buena nutrición. El coeficiente de dependencia por envejecimiento es el porcentaje que representan los mayores de 65 años respecto de la población activa (población entre 15 y 65 años). trayendo consigo cambios tanto a nivel físico como en el ámbito psicosocial del individuo que hacen cada vez más difícil la adaptación del sujeto al mundo que le rodea. El índice de envejecimiento es el porcentaje que suponen los mayores de 65 años respecto de toda la población. CAMBIOS SOCIALES Antes de avanzar en el estudio de la psicología del adulto mayor sano. La expectativa de vida disminuye al fumar intensamente. el sentido de utilidad y la actividad y el trabajo. El envejecimiento de la población se mide a través de índices de envejecimiento. económicos y estadísticos se considera adulto mayor todo varón de 65 años o más. Por fines legales. Según se incrementa el coeficiente de dependencia por envejecimiento se dice que una población se encuentra envejecida. El coeficiente de dependencia nos indica el porcentaje de población que depende de la actividad de otras personas. médicos. con la obesidad y la polución. Finalmente participan otros factores.género y la longevidad de los antepasados familiares. se hace más evidente. el proceso de envejecimiento. que según la Organización Mundial de la Salud se inicia desde la concepción y que finaliza con la muerte del individuo. Este coeficiente puede calcularse con respecto a la infancia y la adolescencia o con respecto a las personas mayores de 65 años. una actitud flexible ante la vida. A medida que aumenta el coeficiente de dependencia de la población en crecimiento se dice que una sociedad es joven. siendo mesurados con los hábitos y teniendo capacidad de adaptarse a los nuevos acontecimientos (Schaie y Willis 1986a). en esta época de la vida. es necesario definir que se entiende por “adulto mayor”.

tan representativa o tan severa como se suele pensar. pero la    . en contrapartida. acumula todo tipo de estereotipos negativos respecto a los ancianos. lo que aumenta la cantidad de arrugas. torpes y lentos. disminuye el ritmo cardiaco. el sentido de la visión y de la audición son los que se deterioran antes. lo que se traduce en una disminución en el tamaño del individuo. la fuerza muscular y la velocidad de reacción también disminuyen. es importante recordar que el ser humano evoluciona en su interior de manera diferente a como cambia su aspecto biológico. Se observa también atrofia muscular. porque aunque el sujeto no quiera. además. que de alguna manera deben ser marginados de la sociedad. Sin embargo. Los demás sentidos también se ven afectados. Corresponde mencionar a continuación. no puede aislarse de una sociedad en que existe una sobrevaloración de la juventud y de todo aquello que se le relacione (el aspecto físico.. la calvicie. lo que se traduce en una disminución de la capacidad respiratoria y las consecuentes fallas en el sistema respiratorio del sujeto. se produce acumulación de tejido graso en determinados sectores del cuerpo.Cambios físicos: Estos tipos de cambios son los más evidentes. Los sentidos: respecto al plano funcional de los procesos sensoriales. y que. caída de dientes Cambios psicológicos: Estos son los cambios que tienen mayor impacto en el sujeto. sin fuerza. disminuye en las mujeres el nivel de estrógenos circulante. desmemoriados y con un nivel de inteligencia en constante declive. los cuales son considerados como personas inútiles. en el hombre.. existe un deterioro en cuanto a la velocidad del proceso cognoscitivo. y por lo tanto. Aspectos externos o estéticos: se acentúa la canicie. pero de manera menos intensa. pero el olvido en un anciano es la confirmación de la decadencia que éste vive. con la consecuente disminución de lubricación vaginal que entorpece el acto sexual. sino porque además de las alteraciones psicológicas propias de esta etapa hay que sumar los efectos que tienen sobre la dimensión psicológica todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el adulto mayor. Sin embargo. los principales cambios observados a nivel físico en los ancianos:  Problemas de irrigación sanguínea: la caja torácica se vuelve más rígida. Respecto al intelecto. la piel se hace más friable.basta con levantarse en la mañana y mirarse al espejo para darse cuenta del proceso de envejecimiento. lo que significa una limitación de sus funciones. de pérdida de la “juventud”. disminuye el suministro de sangre a todo el organismo en general debido a la disminución del volumen de contracción del corazón. por ejemplo). un sujeto joven que olvida algo no genera mayores comentarios. La sexualidad: las glándulas sexuales se atrofian. pérdida que es vivida con dolor. sus destrezas preceptúales y cognoscitivas son más lentas. aumenta la presión arterial. hay cambios en la postura. por lo que la gente de más edad reacciona con menor rapidez. muchas investigaciones han demostrado que la pérdida de memoria relacionada con la edad no es tan general. Primero se abordarán aquellas alteraciones psicológicas propias de un anciano sano. y luego se comentarán como influyen en su salud mental todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el sujeto. mucha gente cree que el intelecto de los adultos mayores está en franco deterioro según éste avanza en edad: por ejemplo. de manera sucinta. Dimensión psicológica: Existen muchos mitos respecto a los cambios cognoscitivos que vive un adulto mayor. No porque los otros cambios sean menos importantes. se hace más difícil la erección y la eyaculación precoz se hace más frecuente. la etapa de adultez mayor y el proceso de envejecimiento no deben ser vistos como una etapa final en la vida del sujeto sino como una época de maduración y de evolución.

en la senectud. como por ejemplo alteraciones del sueño. esta debilidad mejora con instrucción y práctica. sobretodo cuando pasan dos informaciones a la vez. sino que también suponen un proceso de adaptación que será determinante en el sentimiento de satisfacción o insatisfacción de los ancianos respecto a sus vidas. cada una de las cuales repercutirá negativamente en la salud mental del anciano. Influencia de los cambios físicos y sociales en el carácter psicológico del adulto mayor: En la senectud se va adquiriendo una incapacidad de adaptación. cada uno de estos cambios no sólo significa perder algo. Duelo: es una de las tares principales de esta etapa. una situación que supone una pérdida de prestigio y poder adquisitivo. cardiovascular. las investigaciones señalan que las diferencias entre los adultos jóvenes y los ancianos no es significativa. las diferencias si aumentan: los ancianos son menos eficientes para organizar. Analicemos algunas de estas situaciones:  Jubilación: algunos adultos mayores la consideran como el inicio de una época para disfrutar del tiempo libre. Es por esto que quizás. La personalidad. del grado de dependencia que haya existido entre ambos. debido principalmente a la resistencia al cambio. Enfermedades: a esta edad es posible que enfermedades crónicas se agudicen. el mayor reto de un anciano es poder enfrentar la pérdida de control. los cambios ocasionados por la jubilación. y por eso influye su afectividad y emotividad. normales en esta etapa de la vida. aparezcan otras nuevas. repetir y codificar el material que se debe aprender. la repercusión por la perdida del cónyuge dependerá. en esta etapa de la vida es muy importante lograr hacer un balance de la vida del sujeto y asumir la proximidad de la propia muerte. La memoria de los adultos mayores es selectiva y es mejor en las tareas de reconocimiento que de recuerdo.. se vuelve egocéntrica. pero que sin duda repercuten en su salud mental. descenso en la autoestima y/o una merma en el círculo social que le rodeaba. a su manera de ser conservadora y autoritaria. de modo que cualquier pérdida tiene efectos mínimos en la vida diaria. creencia que es apoyada por la actual sociedad que le rinde culto a la “Eterna Juventud”. etc. Referente a la memoria a corto plazo. más lento y torpe. Tomando como base el modelo del “Procesamiento de la información”. Agravando esta situación está la soledad que aparece entonces en la vida del anciano viudo. Es importante recordar que el deterioro de las facultades mentales no es independiente de la forma en que el hombre acepta su vejez. los cambios en la imagen. además. o bien. sobretodo. tanto a los cambios biológicos y las limitaciones físicas. los cambios financieros y la muerte de sus seres queridos pueden hacerlos sentir impotentes. sino más bien su influencia pasa por crear en el adulto mayor una sensación de que como es más débil físicamente. el individuo vive un periodo de crisis al enfrentarse a la aparición de algunas situaciones críticas. enfermedades del sistema óseo. al parecer los adultos mayores son capaces de captar y conservar en la memoria sensorial un poco menos de información que los adultos jóvenes: en promedio tienen un ciclo de percepción un poco más corto.naturaleza ha provisto que hayan compensaciones. ya no sirve. trastornos de la alimentación. las enfermedades. Viudez: una de las duras realidades que se presentan en la tercera edad es la pérdida del ser con el que se ha compartido una larga etapa de la vida. tanto de amigos como familiares. mientras que para la gran mayoría de los demás ancianos éste es un momento de estrés.     . sin embargo. y a la necesidad de reafirmar su personalidad. la que puede empeorar sus condiciones de vida. dadas las características propias de las personas de la tercera edad. como a las nuevas condiciones de vida que supone el envejecimiento. dependiente de terceros. en cuanto a la memoria a largo plazo. que es casi un estorbo. ya que la mayoría debe enfrentarse a un sinnúmero de pérdidas. Cambios físicos: cuya importancia va más allá del plano estético. Desde el fin de la madurez.

los cuales. distintas a las otras etapas de la vida. principalmente en las áreas de la economía. mejor protección social. mejorías en el ambiente y la higiene (prevención de enfermedades infectocontagiosas). demencia senil. es posible señalar que Chile está viviendo un proceso de transición demográfica hacia el envejecimiento. un millón y medio de ellos son adultos mayores. Actualmente. mejorías en la nutrición. En lo que podría denominarse un envejecimiento normal.Respecto a las psicopatologías en la senectud. serán solamente mencionados algunos ejemplos: depresión senil. entre otros. agregando nuevas necesidades que reemplazarán las antiguas. lo que significa que actualmente. ausencia de una persona capaz de cuidar al anciano durante el día. la mayor longevidad de estos sujetos y finalmente. de salud. dentro de las cuales son más frecuentes la falta de espacio en la casa de los hijos. de no ser así. pero. de los 15 millones de personas que constituyen la población del país. disminución de la tasa de natalidad. Este explosivo aumento de las personas de la tercera edad está ligado a la baja sostenida de la mortalidad y al aumento en la longevidad (capacidad de sobrevivir de un año a otro). educación y de seguridad social. las razones para llevar al anciano a dichas instituciones son varias. proceso que generará un fuerte impacto en nuestra sociedad. En el año 2010. enfermedad de Alzheimer. del millón y medio de adultos mayores que viven en Chile. a su nueva situación. el anciano se va descompensando y entra en un estado de senilidad con algunos trastornos.. gracias a los progresos en medicina preventiva y curativa (descubrimiento y mejora de medicamento y vacunas). al iniciar el siglo XXI. con más o menos facilidad. un 10% de la población tiene 60 años y más. neurosis. enfermedad de Pilk. INE. etc. y si además se presentan circunstancias muy adversas. la ingratitud de sus “seres queridos”… . por no ser el objetivo del presente trabajo. unos 400 mil residen en hogares y casa de reposo. los adultos mayores superarán en número a los jóvenes. situación que se verá igualada en el año 2034. Los adultos mayores. el sujeto se adapta. realizado por el Instituto Nacional de Estadística. a partir del año 2035. Visión epidemiológica: Chile y los adultos mayores en el siglo XXI Según datos obtenidos en el último Censo de Población y Vivienda. Este gran cambio demográfico generará nuevas demandas a la sociedad entera. en nuestro país habrán 50 adultos mayores por cada 100 menores de 15 años. éstas tienen características propias.

pero en el caso de un adulto mayor. cuando tienen que responder lo hacen lento para evitar errores. pero hay quienes demuestran una adultez a plenitud. se sienten en desventaja sus reacciones a veces son infantiles.. ansias y temores. es adaptarse a la alternativa de morir prematuramente adaptarse al medio más hostil y con menores posibilidades para sus capacidades personales y vitales. CAMBIO EN LAS RELACIONES Sus conductas pueden ser variadas hacia los demás..CAMBIOS CONDUCTUALES: Hablar de comportamiento en la adultez y senectud no es sencillo ya que esta etapa trae muchos altibajos. ADAPTACION AL MEDIO: La adaptación se aprende desde la niñez. . Sin embargo estos pueden ser reajustes de la misma etapa.

las barreras a la funcionalidad de los ancianos surgen con frecuencia de las deformaciones y mitos sobre la senectud más que de reflejos de deficiencias reales.SENECTUD La senectud . . semejante a otras etapas vitales como pueden ser la niñez. la adolescencia. la cual entra en una etapa distinta a las vividas anteriormente. La vejez constituye una etapa más de la experiencia humana y por lo tanto puede y debe ser positiva y de desarrollo individual y social. podemos reconocerla como una etapa vital. La senectud como cualquier otra edad posee su propia funcionalidad. basada en el reconocimiento que el transcurrir del tiempo produce efectos en la persona.

de alto estatus social. una positiva y otra negativa. La primera. Estas visiones representan mitos y prejqicios que dificultan el envejecer bien y limitan una adecuada integración del adulto mayor en la sociedad.La vejez ha sido valorada de dos formas. La segunda. económicamente dependiente. hace referencia a la consideración de la persona mayor como sabio. cargado de experiencias. experiencias que no se han escrito en papel y que esperan a ser escuchadas. Debemos tener en cuenta que las personas de la tercera edad están llenas de experiencias. merecedor de un gran respeto y con una clara posición de influencia sobre los demás. destaca la vejez como un estado deficitario. socialmente aislada y con una disminución del estatus social. LA SENECTUD ES LA AUSENCIA DE JUVENTUD MAS NO LA AUSENCIA DE VIDA . Las personas en general ven a las personas de la tercera edad físicamente disminuida. mentalmente deficitaria.

obligaciones. Estas fases no pueden ser prefijadas para cada persona y cada entorno. Como ya quedó advertido. Por otro lado. Quedan todavía temas tan intensos en la edad adulta como las teorías sobre las emociones. etc. La edad. no solo es cuestión de cronología. sus recursos.CONCLUSIONES A lo largo del ciclo vital. la salud mental o los propios campos de aplicación de la misma psicología del desarrollo de la edad adulta . las relaciones sociales. El interés de esta exposición ha sido la persona adulta que llegará a envejecer. tampoco pueden ser de iguales dimensiones. metas. cada conjunto de años obliga a distintas tareas y no es extraño que los autores hablen de diversos estadios. estructuras. relaciones. que marcan el ritmo de vida de cada uno. contextos de su desarrollo y procesos que le acompañan. por tanto. la personalidad. es imposible tratar todos estos aspectos con el suficiente detenimiento.. periodos o fases. porque los cambios se suceden unas veces de manera regular y otras intempestivamente. sino que está llena de significados.

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