Facultad De Psicología Y Trabajo Social Modalidad A Distancia

CICLO III

ASIGNATURA: PSICOLOGÍA DE LA ADULTEZ Y SENECTUD

TEMA: CAMBIOS PSICOLOGÍCOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD

DOCENTE: LAURA VILLANUEVA BLAS NELLY GUTIERREZ VIVANCO

ALUMNO: NEYER MALLQUI VILLANUEVA

LIMA – PERÚ 2012

INDICE

INTRODUCCIÓN
El estudio de la psicología del desarrollo del adulto, comienza a tener su propio status, gracias a los aportes, que en las décadas de los años 60 y 70 del siglo xx, que realizan diversos autores con sus investigaciones desde la orientación del ciclo vital, pero no obstante las décadas precitadas, es necesario hacer referencia a los trabajos de finales del siglo XVII de tetensm (1777), y los principios del siglo XIX de carus (1808) y de quetelet (1842), ya que en ellos hace una explicita referencia al estudio del desarrollo humano. A principios del siglo xx se destacan los aportes de Jung ( 1933) y de buhler ( 1920-30). El padre de la orientación del ciclo vital en relación del desarrollo adulto, resulta ser Jung , ya que es el primer psicólogo que prepara una visión del desarrollo de la vida humana basándose en los cambios que se producen a lo largo del ciclo vital y en relación con los tiempos de la vida, estos cambios, que resultan validos, y previsibles para todos los seres humanos son la resultante de la dinámica interior del psiquismo. Jung (1933),para ejemplificar sus aportes utiliza una metáfora y compara así, el desarrollo humano con el recorrido del sol durante el día. “el sol se levanta por la mañana (infancia) Va ascendiendo (juventud) Continúa hasta alcanzar el cenit (madurez) Para luego comenzar su descenso (vejez) Y hasta llegar a la puerta del sol. Buhler, con su equipo tr4abajo en viena entre 1920 y 1930 para tratar de sistematizar la psicología del ciclo vital. La autora se inspira en un modelo biologista del desarrollo, ya que considera que el desarrollo pasa por una fase de ascensión, luego la de culminación y posteriormente por la de el declive. El tema elegido corresponde a la Psicología de la Senectud, el que será abordado considerando la vejez como un proceso fisiológico normal en el ciclo vital de todo ser humano. Considerando la definición que hace la Organización Mundial de la Salud de que la “salud” es un estado de bienestar físico y psicosocial, además de los datos obtenidos en el último Censo realizado en Chile en Abril del año en curso, de que en el año 2010 habrá 50 personas de 60 años y más por cada 100 menores de 15 años, es muy importante de que como sociedad se les pueda brindar una vejez saludable, basada en los derechos que tiene todo ser humano de vivir y morir con dignidad. Además, como futuros psicólogos y tomando en cuenta que un gran porcentaje de nuestros futuros pacientes serán adultos mayores, cantidad que según las actuales tendencia demográficas de nuestro país irá en aumento progresivo, es que nosotras, las autoras de este trabajo, consideramos que es de vital importancia poseer las herramientas profesionales necesarias para otorgarles una atención adecuada para que tanto ellos como su familia aprendan a vivir esta etapa de la vida en forma óptima

la confianza en uno mismo y el control del yo suelen aumentar en esta época y la salud mental dependerá del buen ajuste entre las expectativas y la realidad. Jung destaca la expresión de los aspectos masculinos en la mujer y femeninos en el hombre. 1996) . ya que la existencia de buenos recursos para enfrentar las exigencias del medio y las de crecimiento personal permitiría una buena adaptación a la edad madura. (Hofmann. junto a una mayor experiencia. excepto cuando las personas se tienen que enfrentar a cambios radicales en sus vidas.. que será bien aprovechada si no se mantienen sueños imposibles ni se mantienen posiciones muy rígidas(Sheehy. En general. en tanto Erikson afirma que en la mitad de la vida se produciría la lucha entre la generatividad y el estancamiento (Hofmann. 1984). el cuestionamiento de los logros y la percepción de los roles como estrechos y limitados. La adultez media se caracteriza por la liberación de las grandes presiones y la búsqueda de placeres más individuales. apareciendo la personalidad como una entidad bastante estable.CAMBIOS PSICOLOGICOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD CAMBIOS PSICOLÓGICOS EN LA ADULTEZ La crisis de la mitad de la vida: Levinson y Gould postulan que entre los 35 y los 45 años se sufriría una "crisis de la media edad".1996). Hoffman (1996) sostiene que la mayoría de los estudios no han apoyado esta conjetura. se puede afirmar que la "crisis de la edad media" no es un acontecimiento inevitable. El autoconcepto. Como crítica a la teoría de la crisis. Entre las características que Sheehy(1984) postula como características de la crisis de la edad media encontraríamos la necesidad de reelaborar la imagen del yo debido a los cambios corporales y a la muerte de los padres.

Existen diferentes formas de envejecer. Decir exactamente cuándo empieza la vejez es muy difícil debido a las diferencias individuales en el proceso de envejecer. el tiempo de reacción. 1.2 DESARROLLO FISICO EN LA ADULTEZ TEMPRANA Es el medio por el cual sabemos si estamos progresando muy rápida o lentamente en relación con los sucesos sociales más importantes que ocurren durante la adultez. en este caso es la mayoría. El funcionamiento de los órganos. para centrar nuestra atención sobre el desarrollo intelectual. mayor fragilidad y vulnerabilidad. intrínseco. otro es el envejecimiento usual. sin embargo los investigadores señalan que a los 65 años se empieza a envejecer. la fuerza. que son tareas que surgen en cierto periodo de la vida del individuo. las habilidades motoras y la coordinación sensorio-motora son óptimos entre los 25 y los 30 años de edad. emocionales y legales. Al hacer su aparición los investigadores que tenían interés en los procesos psicológicos que ocurren después de la adolescencia. La mayoría de la personas alcanza el máximo nivel de vitalidad. sociales. mayor riesgo a presentar complicaciones en su sistema. biológicas. este es el anciano con enfermedad crónica progresiva y discapacitante. Estas adaptaciones no son siempre fáciles y requieren de un alto nivel de flexibilidad. Dentro de éste tema se tratarán aspectos biológicos. sana y sin enfermedades. psicológicos. y que aunque a los adultos y ancianos les pasaran cosas significativas. La familia es un sistema que interactúa constantemente y que experimenta cambios en forma continua. indudablemente todo lo que haya ocurrido en la persona incluye en su vejez. 1972). otros tienen envejecimiento patológico. fue cuando la adultez y la senectud fueron vistas como etapas del desarrollo. LA ADULTEZ (COMPRENDE ENTRE LOS 30 Y 50 AÑOS). La psicología evolutiva tradicional entendía que los procesos de desarrollo terminaban al final de la adolescencia. .CAPITULO I APROXIMACION AL TEMA 1. expectativas y roles sociales del grupo). El envejecimiento es un proceso universal. valores. algunos tienen una vejez satisfactoria. irreversible continuo. ancianos con mayor o menor fragilidad y vulnerabilidad o con enfermedades sin o con moderada repercusión funcional. su principal significado es social. cuyo cumplimiento exitoso lo lleva a la felicidad y al éxito en tareas posteriores. Es la etapa en la cual la persona comienza a experimentar cambios biológicos. la desaprobación de la sociedad y la dificultad para cumplir tareas posteriores (Havighurst. nuevos roles que determinarán: su desarrollo durante su futuro. 1. viviendo nuevos acontecimientos. heterogéneo. pero tiene dimensiones sociales. La adultez significa cosas diferentes para personas distintas. pasando un proceso de maduración y declinación y la reserva funcional.1 LA TRANSICIÓN A LA VIDA ADULTA Es un proceso complicado en las sociedades muy industrializadas en los que los individuos tienen que pasar por diversos ritos de transición en la medida en que se socializan (en que aprenden y adoptan las normas. después empiezan a disminuir paulatinamente. fuerza y resistencia en la juventud. Convertirse en adulto también exige completar de manera exitosa una serie de tareas del desarrollo. emocional y social. mayor susceptibilidad a las enfermedades. y cuyo fracaso produce la infelicidad del individuo. esto no suponía cambios evolutivos que autorizaran hablar de un nuevo estado del desarrollo.

1989). Durante los primeros años de la adultez los hombres y las mujeres se encuentran en su nivel más alto de fertilidad. la sexualidad y el amor. renegocian o inventan los vínculos basados en la amistad. divorciarse. Lawrence Kohlberg y Carol Gilligan abordan el desarrollo moral desde diferentes enfoques. Las interacciones tienen lugar dentro del contexto general de la comunidad y la cultura. Según Levinson.Los hábitos de salud y ejercicio que se adquieren en la juventud normalmente persisten en los años siguientes. El joven adulto enfrenta el proceso complejo de forjarse una carrera que va mucho más allá de la nueva selección de una ocupación.3 DESARROLLO COGNITIVO Y PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ TEMPRANA Los teóricos e investigadores del desarrollo han estudiado la condición adulta desde una variedad de perspectivas. cambios de . En la edad adulta. La disfunción sexual. las enfermedades de transmisión sexual. La expresión sexual es una componente importante de la relación hombre-mujer plena. Las personas que realizan un trabajo más complejo tienden a ser pensadores más flexibles y es posible que los pensadores más flexibles hagan trabajos más complejos. vivir con un compañero de cualquier sexo. Los tres sistemas del desarrollo del adulto comprenden las interacciones dinámicas entre el yo como individuo. los modelos de crisis normativa y el modelo de ocurrencia oportuna de eventos. La infertilidad se define como la incapacidad para concebir después de intentarlo durante 12 a 18 meses. 1989. los modelos tipológicos. La transición a la paternidad (maternidad) exige numerosas adaptaciones y ajustes: cambios de identidad y de vida interior. Stenrnberg y una teoría de moda que destaca el papel de la emoción en el comportamiento inteligente: inteligencia emocional. McCann y Biaggio. Las normas actuales ya no obligan a que las personas contraigan matrimonio. Ciertamente la expresión positiva de la sexualidad contribuye a la satisfacción de cada miembro de la pareja con el otro y a su satisfacción con la vida. actividad física y consumo y abuso de fármacos. modificaciones de roles y de relaciones en el matrimonio. volver a contraer matrimonio y no tener hijos. como miembro de la familia y como trabajador. Las personas pueden mantener la salud realizando algunas actividades y evitando otras. es una función que abarca toda la fase del noviciado a medida que trata de definirse en la esfera vocacional. Algunos factores del estilo de vida directamente ligados a la salud y a la condición física son: nutrición y obesidad. (Maddock. Schaie. El mejoramiento del ejercicio y la dieta contribuyen mucho a una buena condición física. La buena salud no es solo un asunto de suerte. Las opciones o estilos de vida incluyen mantenerse soltero. como Piaget. 1. los problemas menstruales y la infertilidad puedes ser algunas de las preocupaciones de la edad adulta temprana. La adultez temprana es típicamente una época de cambios drásticos en las relaciones personales a medida que las personas establecen. los juicios morales parecen más complejos: la experiencia y la emoción juegan un papel cada vez mas importante. Existen 4 enfoques principales del desarrollo psicosocial: los modelos de rasgos. permanezcan casados o tengan niños ni a qué edad deben hacerlo.

La importancia variable de las relaciones sociales han sido estudiadas por la teoría de la caravana social de Kahn y Antonucci y la teoría de selectividad socioemocional de Laura . La madurez es el tiempo en que comenzamos a hacer un inventario de la vida. (Ryff y Singer 1998). las experiencias vividas y las actitudes culturales. La salud mental positiva implica un sentido de bienestar psicológico paralelo a un sentido saludable del yo. modificaciones de roles y de relaciones fuera de la familia y nuevos roles y generaciones como padre o madre. En la edad madura suelen observarse un deterioro o una reducción de las capacidades físicas. En promedio. La salud mental no es solo la ausencia de enfermedad mental. Se ven afectadas las habilidades sensoriales y motoras. en tanto que las quejas. en la etapa regenerativa. En la etapa de realización. De acuerdo con Schaie el desarrollo cognitivo del adulto presenta varios cambios funcionales. la obstinación y retractarse son señales de dificultad. la inteligencia sirve primordialmente para resolver problemas de la vida real. las obligaciones para con otros influyen mucho en la toma de decisiones. incluidas enfermedades relacionadas con la edad como la presbicia y presbiacusia.5 DESARROLLO PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ MADURA Carl Jung y Erik Erikson son dos de los primeros teóricos de la crisis normativa cuyos trabajos continúan proporcionando el marco de referencia para muchas teorías del desarrollo e investigaciones sobre la edad adulta intermedia. Los que estén más propensos a una crisis de la madurez suelen evitar la introspección y recurren a la negación para no pensar en los cambios de su cuerpo y de su vida. valores y actitudes. Alexaminar su vida unos se sienten eficientes y competentes. El éxito matrimonial se halla estrechamente ligado a la manera en que los cónyuges se comunican. incrementos en la miopía y pérdida de resistencia debido al funcionamiento más lento del metabolismo basal.4 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA ADULTEZ MADURA. las personas confirman o revisan sus autoconcepciones a través de la asimilación de la identidad o acomodación de la identidad. en la etapa ejecutiva o de responsabilidad. Las pérdidas de la densidad ósea y la capacidad vital son normales. El pensamiento cognitivo maduro representa una nueva etapa de desarrollo cognitivo. una forma especial de inteligencia que puede servir de fundamento a las habilidades interpersonales y contribuir a la solución de problemas prácticos. Según el modelo de desarrollo de la identidad de Whitbourne. El estilo de identidad puede predecir la adaptación al comienzo del envejecimiento. Las actitudes hacia la menopausia y los síntomas experimentados pueden depender de las características personales. ponerse a la defensiva. volvemos a establecer contacto con nuestros intereses. pero otros sufren. 1. La mayoría de las personas de edad adulta madura compensa bien la disminución leve y gradual de la capacidad sensorial y psicomotriz. 1. la menopausia ocurre a los 51 años. Disputarse y expresar abiertamente la ira parece bueno para el matrimonio. después de los cambios fisiológicos de la premenopausia. lo mismo que el funcionamiento interno del organismo. toman decisiones y enfrentan los conflictos.roles y de relaciones entre generaciones.

Pueden sentirse tristes durante ésta. que habitualmente no limita mucho sus actividades ni interfiere en la vida diaria. Muchos matrimonios observan que ya no es necesario permanecer unidos por amor a los hijos. la enfermedad de Parkinson o la demencia multiinfarto. progresivo o intermitente. pero una vez que los hijos se hayan marchado disfrutaran de más libertad. pero en otros es grave y progresivo. En la actualidad. La mayoría de los abuelos se hace cargo de criar a sus nietos porque los aman y no desean que vayan a un hogar donde los críen extraños. Las relaciones con los hijos adultos incluyen. pueden combatirse con tratamiento apropiado. los años siguientes a la partida de los hijos se cuentan entre los más felices. No todos los ancianos manifiestan los signos del envejecimiento en igual grado. Aunque muchos ancianos conservan las capacidades de memoria y adquieren la sabiduría.6 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA VEJEZ Con el término ancianismo se designa una actitud de indiferencia y de olvido hacia los ancianos. Sin embrago. Se trata de una transición importante para los progenitores. Según estas teorías. Esto se debe en gran mediada una menor capacidad del organismo para afrontar el estrés. el “vaciamiento del nido” puede ser estresante para los padres que no se han involucrado en la crianza de los hijos. lanzarlos a la vida independiente. también intervienen factores socioeconómicos. Los estereotipos sobre los ancianos dificultan entenderlos como los individuos diversos que son en realidad. otras son irreversibles. La depresión.Carstensen. la raza y el sexo. Pocas personas experimentan pérdidas en todas o en la mayoría de las áreas y muchas personas mejoran en algunas. el divorcio se debe a expectativas poco realistas acerca del matrimonio. En parte. pero también participan otros factores como el estrés El estudio longitudinal de Seattle descubrió que el funcionamiento cognitivo es muy variable en la vejez. Estos dependen en gran parte de si permanecen físicamente aptos y activos. como la enfermedad de Alzheimer. las madres que no se han preparado para el acontecimiento y para los padres cuyos hijos no son independientes cuando lo esperaban. Muchos de los efectos del envejecimiento no se perciben antes de la senectud. Los ancianos están mas propensos a sufrir problemas crónicos de salud que enfermedades agudas. La mayoría de los ancianos son bastante sanos. Con frecuencia. el cual ocurre como culminación de un largo proceso de distanciamiento emocional. intimidad e ingreso discrecional. el alcoholismo y muchas otras enfermedades. Además la mayoría de los ancianos tiene buena salud mental. La mayoría de los ancianos sufren de enfermedades crónicas de las cuales la más común es la artritis. porque este es gradual y la mayoría de los sistemas físicos poseen una gran capacidad de reserva. entre otras cosas. 1994). Puede ser temporal. 1. en especial si llevan un estilo de vida saludable. incluidas algunas formas de demencia. algunos presentan un deterioro notable de su funcionamiento cognoscitivo. Un estudio reveló que dos terceras partes de los abuelos custodios informaron que encontraban más sentido la vida (Jendrek. El ciclo de vida característico de un organismo presenta un componente genético. el matrimonio en la edad adulta es muy diferente de lo que era antes y muchos terminan en divorcio. En algunos casos es pequeño y dura poco. . el apoyo socioemocional es un elemento importante en la interacción social durante la edad adulta madura y después.

de un padre o de un hijo. Las personas que no afrontan la perspectiva de una muerte inmediata pueden dedicar más tiempo a hacerse a la idea. capacidades y cambios de relaciones. Según Levinson. Los significados personal y cultural de la muerte influyen de manera importante en el hecho de que las personas muestren miedo o preocupación con los pensamientos de su muerte. un conjunto congruente de conceptos sobre los propios atributos físicos. religiosas y pragmáticas.7 DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD EN LA VEJEZ De acuerdo con Erikson. en consecuencia. ¿Tienen derecho a morir las personas? ¿Se debe permitir que un enfermo terminal se suicide o debe ayudársele? ¿Debe prescribir el médico una droga que alivie el dolor y que pueda acortar la vida del paciente? Estas son algunas de lasdifíciles preguntas morales. mantener la cohesión de la identidad personal puede ser muy importante cuando experimentan grandes cambios en su salud y en su forma de vida. psicológicos y sociales. porque esto nos hace sentir más seguros de nuestros roles. así como la creencia de qué tan cerca están de morir. volver a la escuela. una tarea central del desarrollo a partir de la adolescencia consiste en conservar una identidad relativamente uniforme. éticas y legales que . Se puede hablar de dos sitios de vivienda más comunes para los ancianos sin cónyuges (que viven solos o con hijos adultos) y. Atchley considera que tratamos de mantener una conducta congruente. Sin embargo. Según Erikson. existe un periodo de transición que enlaza la estructura de la vida anterior del individuo con la de la vejez. es necesario hacer un reestructuración activa de las ideas y creencias filosóficas. Las relaciones personales estrechas siguen definiendo buena parte del estrés y de las satisfacciones de la vida en la senectud. Las personas que sienten que sus vidas han sido significativas y que se han adaptado a sus pérdidas pueden ser capaces de enfrentar la mejor muerte. Los cambios típicos en las actitudes hacia la muerte durante el ciclo vital dependen del desarrollo cognitivo y la ocurrencia oportuna de los eventos normativos o no normativos. Una manera de cumplir con esta resolución es a través de la revisión de la vida. los ancianos que resuelven la crisis final de integridad frente a desesperanza logran aceptar tanto lo que han hecho como la muerte inminente. Hay tres pérdidas que pueden ser especialmente difíciles durante la edad adulta: la muerte del cónyuge. el retiro de una carrera o trabajo para empezar otra. el trabajo de tiempo parcial para mantenerse ocupados o para obtener ingresos suplementarios. realizar trabajo voluntario. La moderna sociedad tecnológica orientada a la juventud suele negar la muerte y al mismo tiempo preocuparse por ella. sobre todo si hacen un examen de su vida. 1.1. Los adultos tienen muchas opciones entre las cuales se cuentan la jubilación temprana. es decir. viven en instituciones y otras formas alternativas de vivienda grupal.8 MUERTE Y DUELO Las actitudes de las personas hacia la muerte reflejan su personalidad y experiencia. La última etapa de la teoría de Erikson es el conflicto psicosocial de integridad frente a la desesperación. Para encontrarle significado y pomposito a la vida. se presentan amplias diferencias de desarrollo. hacer otras actividades n el tiempo libre o no retirarse del todo. El maltrato de ancianos se conoce como maltrato u olvido de ancianos dependientes o violación de sus derechos personales. Para los ancianos.

. preguntas que implican la calidad de viday las circunstancias de muerte. Los ajustes a largo plazo abarcan cambios de rutinas. los médicos y la sociedad. El patrón de duelo más ampliamente estudiado es el que consta de tres etapas. se libera gradualmente del vínculo con la persona muerta y se readapta a la vida desarrollando nuevas actividades y estableciendo nuevas relaciones. Los ajustes a corto plazo incluyen entre otras cosas las reacciones psicológicas iniciales.las familias. en las cuales la persona acepta la realidad dolorosa de la pérdida.deben responder los individuos. de roles y actividades. a menudo llamadas proceso de duelo y también los asuntos prácticos. Los miembros de la familia y los amigos cercanos deben hacer ajustes a corto y largo plazo cuando muere un ser querido.

de modo que cualquier pérdida tiene muy pocas secuelas en la vida diaria. procesarla y retenerla. ¿qué funciones cognitivas cambian con el paso del tiempo y cuáles permanecen estables? En ambas posiciones. amén de requerir un mayor número de ensayos de aprendizaje y mayores tiempos de ejecución. que la declinación de la memoria relacionada con la edad no es tan general. Los estudios plantean que las funciones intelectuales que dependen de dicha velocidad declinan en los ancianos: tienen mayores tiempos de reacción. los autores ponen de relieve que. el ser humano responde a esa información. la mayoría de los teóricos afirman que la mayor parte de las capacidades mentales se mantienen relativamente intactas. el individuo debe atender y percibir esa información. Teniendo en cuenta que la recepción de información depende de los sentidos y que el procesamiento de la información tiene como soporte el Sistema Nervioso Central. inactividad o efectos colaterales de los medicamentos. finalmente. la retención o la memoria de esa información. conviene también resaltar que esos cambios o declives en las primeras fases del procesamiento ocurren desde muy temprano en la vida. Tan solo la memoria de trabajo (también llamada operativa y la memoria episódica sufren cambios negativos asociados a la edad. cabe preguntarse. el ser humano mayor tarda más en responder a la información que recibe en comparación con el más joven. una primera conclusión es que durante el proceso de envejecimiento se produce un enlentecimiento y una menor eficiencia del funcionamiento cognitivo. si han apagado el gas y otros muchos eventos de la vida cotidiana. Un alto porcentaje de personas mayores afirman tener fallos en el recuerdo de nombres. No cabe duda de que el procesamiento de información lleva consigo el aprendizaje. se dan también compensaciones. tan representativa ni tan grave como se pensaba. En realidad. Pero cuando la declinación cognoscitiva ocurre. las personas mayores (en comparación con las más jóvenes) tienen una amplia capacidad de aprendizaje. cualquier comportamiento humano está dependiendo tanto de los estímulos y circunstancia externas como de esas funciones psicológicas aprendidos a su vez a lo largo del proceso de aprendizaje. Varias investigaciones han demostrado. puede ser entendido como un procesador activo de información. En los adultos avanzados. En ese sentido. En definitiva. almacenada.CAPITULO II CAMBIOS CONGNITIVOS El ser humano. números de teléfono. En definitiva. Muchos de los problemas de memoria que sufren algunos ancianos no suelen ser consecuencias inevitables de su edad. Uno de los principales cambios cognitivos durante la edad adulta avanzada está relacionado con la disminución en la velocidad del desempeño (tanto mental como físico). Patrones de cambio en los sistemas de memoria Sistema de memoria Semántica Ejemplos La lista de los presidentes Patrón de cambio Estabilidad . A través de sus sentidos la información es captada. cosas que tiene que hacer. sobre todo cuando las tareas que se le demandan requieren muchos recursos atencionales. por ejemplo. analizada y elaborada y. Tras el examen de los distintos tipos de aprendizaje. capacidades más lentas de procesamiento de las percepciones y en general procesos cognitivos menos rápidos. otro aspecto que ha sido arduamente estudiado es el relacionad con el desempeño a nivel de la memoria. No obstante. Esto puede deberse a que los adultos avanzados parecen apreciar más la precisión que los jóvenes. sino que se deben a otros factores tales como depresión.

que abarca aptitudes de información. el razonamiento o la aptitud espacial. cabe apreciar que el consejo del mayor o su forma de pensamiento tiene componentes especiales que expresan una forma especial de resolver problemas por lo que pudiera hipotetizarse que junto a los declives señalados ocurren también algunos cambios positivos en el funcionamiento intelectual. una vez alcanzada una cierta meseta. existe importante evidencia de que la actividad intelectual (desde hacer crucigramas a jugar al ajedrez) mejora el funcionamiento intelectual en la vejez e. el funcionamiento intelectual también se puede compensar. No es hasta los años 90 cuando se han ocupado de ciertas condiciones cognitivas que pudieran ser propias de la vejez.Procedimental De trabajo u operativa Episódica C Conducir un carro Estabilidad Recordar una secuencia al revés de cómo seDeclive ha aprendido Cuando se vio por última vez a alguienDeclive Declive Las funciones cognitivas o intelectuales se expresan en un producto o estructura psicológica: la inteligencia. ¿Qué cambios se producen en el funcionamiento intelectual? En la Figura podemos apreciar los patrones de cambio y estabilidad del funcionamiento intelectual a lo largo del ciclo de la vida. Así. incluso. vocabulario. la sabiduría no parece ser solo una característica de la vejez. Sin embargo. que aglutina aptitudes como la velocidad perceptiva. Este relativamente nuevo objeto de investigación ha sido definido por Baltes y colaboradores como un conjunto de conocimientos de experto en la pragmática de la vida. la sabiduría ha emergido en los últimos años como un nuevo constructo sujeto a investigación científica postulándose que pudiera ser un atributo de mayor probabilidad en la vejez. ésta se desarrolla exponencialmente en las primeras etapas de la vida para declinar muy tempranamente. la fluidez verbal. por lo que se refiere a la inteligencia biológica (también llamada fluida). cabría decir que ni todos los viejos son sabios ni todos los jóvenes no . la inteligencia es también el producto interactivo entre factores biológicos y ambientales. comprensión. Así. la inteligencia cultural (también llamada inteligencia cristalizada). La inteligencia puede ser entendida como la capacidad de adaptación al medio o como el conjunto de competencias que permiten resolver problemas contextualmente relevantes. se mantiene constante o. Por supuesto. Cuando uno conversa con una persona mayor y le pide consejo o ayuda o. cuando uno mismo envejece. también. etc. Pero. puede ser incrementada hasta edades avanzadas de la vida.. existe también datos experimentales de que las personas que realizan actividad intelectual en su vida cotidiana son menos propensas a presentar demencia. a partir de los 30 años. Sin embargo. incluso. Los psicólogos del envejecimiento han investigado esencialmente el funcionamiento cognitivo de aquellas estructuras más comunes que comienzan su desarrollo en la infancia para llegar a su culmen al final de la adolescencia.

· Otros factores: - La condición física. que lesionan el tejido cerebral. hipertensión o diabetes corren riesgos especiales. la evidencia actual nos lleva a pensar que la sabiduría se produce con mayor probabilidad en la vejez aunque de frecuencia reducida. incluso. intelectuales.. se ha diagnosticado con precisión como un patrón característico de áreas dañadas que parecen una placa y trozos de hilo entreverado. la acumulación de placas de grasa en las paredes de las arterias. la interrupción del suministro de sangre a un área particular del cerebro.. Causas primarias y secundarias de la declinación cognitiva durante la vejez Cuando se presenta declinación cognitiva en esta etapa. . en especial las de la corteza cerebral. La demencia por infartos múltiples o multiinfartos puede ser causada por uno o varios ataques. Quienes la padecen o sufren de problemas cardiacos. existen funciones intelectuales que declinan en función de la edad y. tienen menos autoestima y son menos persistentes y esforzados. Esperan quedar de algún modo inutilizados y dependientes de otros y perder parte del control de sus vidas. Causas secundarias: · Expectativas psicológicas: Algunos adultos avanzados creen que van a perder la memoria y que no harán lo mismo que antes. emocionales y. por ende. éste para que sintiéndose anciano rejuvenezca. · Alzheimer: Deterioro progresivo de las neuronas. Quienes piensan así suelen perder destreza y control. Este proceso se convierte en un ciclo descendente que a veces recibe el nombre de desamparo aprendido. Como señalaba Epicuro en su carta a Meneceo: “han de amar la sabiduría tanto el joven como el viejo. En resumen. Sin embargo.sabios. el nivel de funcionamiento cognitivo. La depresión disminuye la concentración y la atención y. Si los episodios son muy pequeños y temporales reciben el nombre de isquemias transitorias. En autopsias. el paciente presenta desorientación y pérdida de memoria progresiva. también. existen otras que se mantienen a lo largo de la vida e. aquel para que sea joven y viejo al mismo tiempo”. La causa original de estos infartos suele ser la arteriosclerosis.} · Salud mental: La salud mental influye de manera directa en el desempeño de sus tareas cognitivas. Por otra parte.. a veces progresivos.. lo que ocasiona la destrucción del tejido. · Apoplejías: Puede definirse como infarto cerebral. no reconocimiento de familiares y actitud de gran dependencia. como no. es decir. las causas primeras habría que buscarlas en dos enfermedades directamente relacionadas con la cognición: la enfermedad de Alzheimer y las Apoplejías. confusión y ansiedad ante el desempeño de rutinas simples. en vida. La depresión es una reacción psicológica común a las pérdidas y muchos ancianos pasan por varias. también cabe resaltar que la sabiduría tampoco se puede conceptualizar como un atributo exclusivamente cognitivo sino que tiene componentes afectivos. existen ciertas formas de juicio y comprensión que se incrementan en la vejez.

siendo competente y socialmente diestro. Los adultos avanzados poseen un razonamiento más pragmático. sensibilidad social. conductuales e intelectuales. Balthes: Capacidad de juicio sobre problemas de la vida real. Sabiduría y juicio Concepciones de sabiduría: Psicoanálisis: Experiencia de conflictos personales y resolución de los mismos. lógico. destrezas interpersonales).- Carencias nutricionales. postula un declive en las funciones cognitivas por reducción de la velocidad en la transmisión neural. Modelos sobre cognición en la adultez avanzada: Modelo de caída terminal: Este modelo plantea que se mantiene el mismo nivel de rendimiento intelectual. conocimiento y comprensión de asuntos de la vida (juicio. Sternberg: Encontrar equilibrio entre fuerzas contrapuestas. Teoría del desuso: Plantea una hipótesis del enlentecimiento cognitivo general. comunicación. pero que meses antes de la propia muerte. las capacidades cognitivas sufren un descenso fuerte (caen en picada). Perl Hutter: Características emocionales. Los adultos avanzados poseen mayor experiencia personal y menor razonamiento . intuitivo y mítico que lógico. Proporcionar buen consejo. - Otros modelos: Plantean que los adultos avanzados presentan problemas en la organización de conceptos: presentan mayor dificultad en pasar de lo concreto a lo abstracto.

los factores de personalidad como los señalados por Erikson. Esta variabilidad y diferenciación produce que no sea fácil dar una descripción adecuada de lo que es la senectud y precisar sus fases. Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. de tradición y cultura. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. sexo y condición se podría intervenir para optimizar y prevenir en orden a una mayor realización de la persona. la experiencia pasada. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. la autoestima. junto con una modificación de las relaciones sociales). el presente. suele ir unida al cambio de orientación en las tareas y responsabilidades que todavía se conservan.  El prestigio de las personas de edad está en relación directamente proporcional al número de habitantes pertenecientes a esa categoría de ciudadano. es un cambio gradual y universal. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. Hay que tener en cuenta que:  Los cambios conductuales no son función de la edad cronológica. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. En este proceso intervienen múltiples variables. las expectativas de los ciudadanos en general. etc. en estos casos. medio ambiente. Entre las variables diferenciadoras hay que señalar el efecto cohorte.  Los jóvenes parecen tener una imagen de los viejos mucho más negativa que el resto de la población. En cuanto a éstos últimos Thomae (1968) afirmaba que la senectud es en la actualidad primero un destino social y segundo una modificación funcional y orgánica. Las etapas del proceso de envejecimiento pueden ser: tercera edad (años siguientes a la jubilación. etc. Esta sería sólo una etiqueta bajo la que se colocan una serie de variables como la herencia. En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. siendo los portadores del conocimiento y experiencia. y los factores sociales. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. Pero no es causa sino un indicador de lo que suele ocurrir en un período cronológico. Rosen-Mayr (1976) habla de una autocausalidad determinada por la sociedad debido a los prejuicios. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes. y si se conocen las variables intervinientes. 65 años). de tradición y cultura. y Lehr (1980) advierte de la propia responsabilidad individual en el proceso hablando de "autocausalidad determinada por la sociedad".CAMBIOS CONDUCTUALES Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. siendo los portadores del conocimiento y experiencia. en estos casos. cómo influyen con la edad. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. Los estereotipos y los roles sociales que se manejan en un momento histórico y en una sociedad concreta influyen en el autoconcepto. La tercera edad-senectud ha de contemplarse como un proceso y no como un estado. última senectud    . Lehr (1983) señala como conclusión a un conjunto de trabajos sobre la imagen social de diferentes grupos humanos sobre la vejez que:  Las actitudes frente a las personas de edad son más positivas cuanto más primitiva es la sociedad. ancianidad (70-75 años. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. Según Tratner (1978) la edad no es una magnitud psicológica. El proceso de envejecimiento no se puede reducir a deterioro.

Depende de factores ambientales. La expectativa de vida: Se refiere al numero máximo de años que se calcula que va a vivir una persona a partir de cada edad exacta. Birren (1959) prefiere hablar de edades y no de fases. así: Edad social: considera al individuo como miembro de grupos y de la sociedad que les acoge. se calcula respecto a la edad de 65 años. En relación al envejecimiento hay que tener en cuenta tres conceptos básicos que hacen referencia al tiempo que vive una persona: . Desde la perspectiva biológica del envejecimiento . Mantienen que la vida del individuo vienen determinada por los procesos que tienen lugar en la célula o por un programa que reside en los genes de la especie. Pero no es correcto utilizar el aspecto biológico como aspecto unilateral del envejecimiento. Además los cambios biológicos son. aunque tenga una clara utilidad social tiene el inconveniente de que da poco juego a las diferencias individuales. Edad psicológica: función de los cambios cognitivos y afectivos que se van produciendo a lo largo del transcurrir temporal. que mantiene que muchas macromoléculas desarrollan con el paso del tiempo lazos entre sus partes componentes o entre las partes componentes de diferentes moléculas. sin embargo difieren en la forma en que el envejecimiento se encuentra genéticamente programado en las células. Suele medirse por la capacidad funcional. En segundo lugar intervienen factores cómo el . los avances tecnológicos y médicos etc. El desarrollo psicológico puede conservar una real independencia respecto a la irreversibilidad relativa del proceso biológico.El limite máximo de vida: El limite máximo de vida hace referencia al número máximo de años que ha vivido algún individuo. Otras teorías mantienen que con el tiempo los mecanismos genéticos de las células comienzan a utilizar información distorsionada (Tª de acumulación de errores) o la teoría de las interconexiones. 1977). las teorías existentes tienen una base genética. La longevidad sería una característica de las personas que superan la expectativa media de vida. Es el tiempo de supervivencia del 50% de los individuos de una población. La mayoría de las veces la expectativa media de vida ( expectativa de vida para la media de las personas de una población). En primer lugar se encuentran los avances de la medicina en el tratamiento de las enfermedades. La longevidad: Es la característica que define a las personas que viven muchos años. Según Ward (1979) este constructo es una dimensión ambigua porque. La hipótesis del deterioro progresivo y generalizado no está avalada por los hechos. por la utilidad que reporta al grupo social al que pertenece. ya que el ritmo de envejecimiento es muy diverso según los individuos y la declinación biológica precede pero no es causa del envejecimiento psicológico. Se modifican las valoraciones afectivas del pasado y el futuro.(alrededor de los 80 años. se da la posibilidad de vivirla plenamente pero la caracterizan las múltiples limitaciones y el incremento de la mortalidad). El limite máximo de vida de una especie se refiere a su potencial de supervivencia. y sólo cuando su acumulación llega a un punto crítico en orden a la eficacia son captados como dificultad por el sujeto (hipótesis de la discontinuidad de Birren. Edad biológica: tienen en cuenta los cambios que en el transcurso de los años se producen en las estructuras y funciones fisiológicas. Son varios los factores que se han identificado como determinantes de la alta expectativa de vida y en consecuencia de la longevidad. Al limite máximo de vida se le denomina también “ periodo de la vida o ciclo de la vida” . Baltes y Willis (1982) insisten en un gran potencial latente para el rendimiento intelectual en la vejez. normalmente. acontecimientos externos al individuo. ya que la realidad humana no está constituida meramente por los hechos biológicos. El envejecimiento es interpretado desde un punto de vista psicológico como una crisis en la actualización del sistema orgánico o más bien como un deterioro de los sistemas de control. lentos y graduales. pero puede calcularse en relación a cualquier edad. Así algunas teorías postulan que la información genética está para promover el crecimiento y la reproducción (tª programación del crecimiento). la incidencia de las enfermedades.

y a toda mujer de 60 años o más. una actitud flexible ante la vida. con la obesidad y la polución. trayendo consigo cambios tanto a nivel físico como en el ámbito psicosocial del individuo que hacen cada vez más difícil la adaptación del sujeto al mundo que le rodea. Este coeficiente puede calcularse con respecto a la infancia y la adolescencia o con respecto a las personas mayores de 65 años. Finalmente participan otros factores. A medida que aumenta el coeficiente de dependencia de la población en crecimiento se dice que una sociedad es joven. una buena nutrición. el sentido de utilidad y la actividad y el trabajo. es necesario definir que se entiende por “adulto mayor”. el proceso de envejecimiento. económicos y estadísticos se considera adulto mayor todo varón de 65 años o más. que según la Organización Mundial de la Salud se inicia desde la concepción y que finaliza con la muerte del individuo. Por fines legales. . El coeficiente de dependencia nos indica el porcentaje de población que depende de la actividad de otras personas. El coeficiente de dependencia por envejecimiento es el porcentaje que representan los mayores de 65 años respecto de la población activa (población entre 15 y 65 años). médicos. El índice de envejecimiento es el porcentaje que suponen los mayores de 65 años respecto de toda la población. Según se incrementa el coeficiente de dependencia por envejecimiento se dice que una población se encuentra envejecida. CAMBIOS SOCIALES Antes de avanzar en el estudio de la psicología del adulto mayor sano. en esta época de la vida. El envejecimiento de la población se mide a través de índices de envejecimiento. La expectativa de vida disminuye al fumar intensamente. se hace más evidente. un buen matrimonio.género y la longevidad de los antepasados familiares. siendo mesurados con los hábitos y teniendo capacidad de adaptarse a los nuevos acontecimientos (Schaie y Willis 1986a). Aumenta con el ejercicio físico.

La sexualidad: las glándulas sexuales se atrofian.. es importante recordar que el ser humano evoluciona en su interior de manera diferente a como cambia su aspecto biológico. pero de manera menos intensa. sino porque además de las alteraciones psicológicas propias de esta etapa hay que sumar los efectos que tienen sobre la dimensión psicológica todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el adulto mayor. pérdida que es vivida con dolor. acumula todo tipo de estereotipos negativos respecto a los ancianos. torpes y lentos. y luego se comentarán como influyen en su salud mental todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el sujeto. lo que significa una limitación de sus funciones. Se observa también atrofia muscular. Sin embargo. de manera sucinta. Aspectos externos o estéticos: se acentúa la canicie. lo que se traduce en una disminución de la capacidad respiratoria y las consecuentes fallas en el sistema respiratorio del sujeto. la piel se hace más friable. disminuye el suministro de sangre a todo el organismo en general debido a la disminución del volumen de contracción del corazón. los principales cambios observados a nivel físico en los ancianos:  Problemas de irrigación sanguínea: la caja torácica se vuelve más rígida. la etapa de adultez mayor y el proceso de envejecimiento no deben ser vistos como una etapa final en la vida del sujeto sino como una época de maduración y de evolución. tan representativa o tan severa como se suele pensar. existe un deterioro en cuanto a la velocidad del proceso cognoscitivo. mucha gente cree que el intelecto de los adultos mayores está en franco deterioro según éste avanza en edad: por ejemplo. y por lo tanto. pero la    . que de alguna manera deben ser marginados de la sociedad. desmemoriados y con un nivel de inteligencia en constante declive. un sujeto joven que olvida algo no genera mayores comentarios. Respecto al intelecto. y que. Sin embargo. disminuye el ritmo cardiaco. caída de dientes Cambios psicológicos: Estos son los cambios que tienen mayor impacto en el sujeto. Primero se abordarán aquellas alteraciones psicológicas propias de un anciano sano. se hace más difícil la erección y la eyaculación precoz se hace más frecuente. Los demás sentidos también se ven afectados. sin fuerza. hay cambios en la postura. lo que aumenta la cantidad de arrugas. muchas investigaciones han demostrado que la pérdida de memoria relacionada con la edad no es tan general. Dimensión psicológica: Existen muchos mitos respecto a los cambios cognoscitivos que vive un adulto mayor. los cuales son considerados como personas inútiles. de pérdida de la “juventud”..basta con levantarse en la mañana y mirarse al espejo para darse cuenta del proceso de envejecimiento. el sentido de la visión y de la audición son los que se deterioran antes. la fuerza muscular y la velocidad de reacción también disminuyen. lo que se traduce en una disminución en el tamaño del individuo. se produce acumulación de tejido graso en determinados sectores del cuerpo. No porque los otros cambios sean menos importantes. en contrapartida. no puede aislarse de una sociedad en que existe una sobrevaloración de la juventud y de todo aquello que se le relacione (el aspecto físico. la calvicie. en el hombre. sus destrezas preceptúales y cognoscitivas son más lentas. disminuye en las mujeres el nivel de estrógenos circulante. porque aunque el sujeto no quiera. pero el olvido en un anciano es la confirmación de la decadencia que éste vive. además. por ejemplo). con la consecuente disminución de lubricación vaginal que entorpece el acto sexual. Los sentidos: respecto al plano funcional de los procesos sensoriales. por lo que la gente de más edad reacciona con menor rapidez.Cambios físicos: Estos tipos de cambios son los más evidentes. aumenta la presión arterial. Corresponde mencionar a continuación.

tanto a los cambios biológicos y las limitaciones físicas. y a la necesidad de reafirmar su personalidad. enfermedades del sistema óseo. descenso en la autoestima y/o una merma en el círculo social que le rodeaba. los cambios en la imagen.     . creencia que es apoyada por la actual sociedad que le rinde culto a la “Eterna Juventud”. o bien. al parecer los adultos mayores son capaces de captar y conservar en la memoria sensorial un poco menos de información que los adultos jóvenes: en promedio tienen un ciclo de percepción un poco más corto. dependiente de terceros.naturaleza ha provisto que hayan compensaciones. La personalidad. Referente a la memoria a corto plazo. Cambios físicos: cuya importancia va más allá del plano estético. como por ejemplo alteraciones del sueño. cada una de las cuales repercutirá negativamente en la salud mental del anciano.. aparezcan otras nuevas. Analicemos algunas de estas situaciones:  Jubilación: algunos adultos mayores la consideran como el inicio de una época para disfrutar del tiempo libre. pero que sin duda repercuten en su salud mental. etc. esta debilidad mejora con instrucción y práctica. Enfermedades: a esta edad es posible que enfermedades crónicas se agudicen. una situación que supone una pérdida de prestigio y poder adquisitivo. sino más bien su influencia pasa por crear en el adulto mayor una sensación de que como es más débil físicamente. Agravando esta situación está la soledad que aparece entonces en la vida del anciano viudo. en la senectud. el individuo vive un periodo de crisis al enfrentarse a la aparición de algunas situaciones críticas. ya no sirve. sobretodo. trastornos de la alimentación. de modo que cualquier pérdida tiene efectos mínimos en la vida diaria. las enfermedades. Es por esto que quizás. la repercusión por la perdida del cónyuge dependerá. La memoria de los adultos mayores es selectiva y es mejor en las tareas de reconocimiento que de recuerdo. cardiovascular. Influencia de los cambios físicos y sociales en el carácter psicológico del adulto mayor: En la senectud se va adquiriendo una incapacidad de adaptación. debido principalmente a la resistencia al cambio. a su manera de ser conservadora y autoritaria. Viudez: una de las duras realidades que se presentan en la tercera edad es la pérdida del ser con el que se ha compartido una larga etapa de la vida. dadas las características propias de las personas de la tercera edad. la que puede empeorar sus condiciones de vida. en cuanto a la memoria a largo plazo. Es importante recordar que el deterioro de las facultades mentales no es independiente de la forma en que el hombre acepta su vejez. Desde el fin de la madurez. repetir y codificar el material que se debe aprender. más lento y torpe. sobretodo cuando pasan dos informaciones a la vez. ya que la mayoría debe enfrentarse a un sinnúmero de pérdidas. los cambios ocasionados por la jubilación. en esta etapa de la vida es muy importante lograr hacer un balance de la vida del sujeto y asumir la proximidad de la propia muerte. sino que también suponen un proceso de adaptación que será determinante en el sentimiento de satisfacción o insatisfacción de los ancianos respecto a sus vidas. y por eso influye su afectividad y emotividad. cada uno de estos cambios no sólo significa perder algo. el mayor reto de un anciano es poder enfrentar la pérdida de control. mientras que para la gran mayoría de los demás ancianos éste es un momento de estrés. las diferencias si aumentan: los ancianos son menos eficientes para organizar. sin embargo. normales en esta etapa de la vida. los cambios financieros y la muerte de sus seres queridos pueden hacerlos sentir impotentes. las investigaciones señalan que las diferencias entre los adultos jóvenes y los ancianos no es significativa. Tomando como base el modelo del “Procesamiento de la información”. como a las nuevas condiciones de vida que supone el envejecimiento. que es casi un estorbo. Duelo: es una de las tares principales de esta etapa. además. se vuelve egocéntrica. del grado de dependencia que haya existido entre ambos. tanto de amigos como familiares.

por no ser el objetivo del presente trabajo. lo que significa que actualmente. unos 400 mil residen en hogares y casa de reposo.. a partir del año 2035. con más o menos facilidad.Respecto a las psicopatologías en la senectud. demencia senil. un 10% de la población tiene 60 años y más. gracias a los progresos en medicina preventiva y curativa (descubrimiento y mejora de medicamento y vacunas). de salud. INE. realizado por el Instituto Nacional de Estadística. del millón y medio de adultos mayores que viven en Chile. Actualmente. En el año 2010. mejor protección social. las razones para llevar al anciano a dichas instituciones son varias. enfermedad de Pilk. entre otros. mejorías en el ambiente y la higiene (prevención de enfermedades infectocontagiosas). Este explosivo aumento de las personas de la tercera edad está ligado a la baja sostenida de la mortalidad y al aumento en la longevidad (capacidad de sobrevivir de un año a otro). educación y de seguridad social. Los adultos mayores. en nuestro país habrán 50 adultos mayores por cada 100 menores de 15 años. serán solamente mencionados algunos ejemplos: depresión senil. el anciano se va descompensando y entra en un estado de senilidad con algunos trastornos. pero. ausencia de una persona capaz de cuidar al anciano durante el día. de los 15 millones de personas que constituyen la población del país. un millón y medio de ellos son adultos mayores. mejorías en la nutrición. neurosis. dentro de las cuales son más frecuentes la falta de espacio en la casa de los hijos. Este gran cambio demográfico generará nuevas demandas a la sociedad entera. principalmente en las áreas de la economía. y si además se presentan circunstancias muy adversas. En lo que podría denominarse un envejecimiento normal. los adultos mayores superarán en número a los jóvenes. los cuales. proceso que generará un fuerte impacto en nuestra sociedad. disminución de la tasa de natalidad. es posible señalar que Chile está viviendo un proceso de transición demográfica hacia el envejecimiento. situación que se verá igualada en el año 2034. al iniciar el siglo XXI. el sujeto se adapta. etc. agregando nuevas necesidades que reemplazarán las antiguas. la mayor longevidad de estos sujetos y finalmente. enfermedad de Alzheimer. de no ser así. a su nueva situación. distintas a las otras etapas de la vida. Visión epidemiológica: Chile y los adultos mayores en el siglo XXI Según datos obtenidos en el último Censo de Población y Vivienda. éstas tienen características propias. la ingratitud de sus “seres queridos”… .

. se sienten en desventaja sus reacciones a veces son infantiles. cuando tienen que responder lo hacen lento para evitar errores. pero hay quienes demuestran una adultez a plenitud.CAMBIOS CONDUCTUALES: Hablar de comportamiento en la adultez y senectud no es sencillo ya que esta etapa trae muchos altibajos. pero en el caso de un adulto mayor. ADAPTACION AL MEDIO: La adaptación se aprende desde la niñez.. ansias y temores. CAMBIO EN LAS RELACIONES Sus conductas pueden ser variadas hacia los demás.. Sin embargo estos pueden ser reajustes de la misma etapa. es adaptarse a la alternativa de morir prematuramente adaptarse al medio más hostil y con menores posibilidades para sus capacidades personales y vitales.

SENECTUD La senectud . . La senectud como cualquier otra edad posee su propia funcionalidad. la adolescencia. semejante a otras etapas vitales como pueden ser la niñez. la cual entra en una etapa distinta a las vividas anteriormente. basada en el reconocimiento que el transcurrir del tiempo produce efectos en la persona. La vejez constituye una etapa más de la experiencia humana y por lo tanto puede y debe ser positiva y de desarrollo individual y social. podemos reconocerla como una etapa vital. las barreras a la funcionalidad de los ancianos surgen con frecuencia de las deformaciones y mitos sobre la senectud más que de reflejos de deficiencias reales.

merecedor de un gran respeto y con una clara posición de influencia sobre los demás. Debemos tener en cuenta que las personas de la tercera edad están llenas de experiencias. socialmente aislada y con una disminución del estatus social. económicamente dependiente.La vejez ha sido valorada de dos formas. destaca la vejez como un estado deficitario. La segunda. mentalmente deficitaria. experiencias que no se han escrito en papel y que esperan a ser escuchadas. cargado de experiencias. Estas visiones representan mitos y prejqicios que dificultan el envejecer bien y limitan una adecuada integración del adulto mayor en la sociedad. de alto estatus social. hace referencia a la consideración de la persona mayor como sabio. La primera. Las personas en general ven a las personas de la tercera edad físicamente disminuida. una positiva y otra negativa. LA SENECTUD ES LA AUSENCIA DE JUVENTUD MAS NO LA AUSENCIA DE VIDA .

Por otro lado. relaciones. la salud mental o los propios campos de aplicación de la misma psicología del desarrollo de la edad adulta . la personalidad. Como ya quedó advertido. contextos de su desarrollo y procesos que le acompañan. por tanto. porque los cambios se suceden unas veces de manera regular y otras intempestivamente.CONCLUSIONES A lo largo del ciclo vital. no solo es cuestión de cronología. que marcan el ritmo de vida de cada uno. obligaciones. es imposible tratar todos estos aspectos con el suficiente detenimiento. El interés de esta exposición ha sido la persona adulta que llegará a envejecer. las relaciones sociales. La edad. sino que está llena de significados. metas. tampoco pueden ser de iguales dimensiones. Estas fases no pueden ser prefijadas para cada persona y cada entorno. sus recursos. estructuras. periodos o fases. cada conjunto de años obliga a distintas tareas y no es extraño que los autores hablen de diversos estadios.. Quedan todavía temas tan intensos en la edad adulta como las teorías sobre las emociones. etc.

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