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Cambios Psicologicos de La Senectud y La Adultez

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Facultad De Psicología Y Trabajo Social Modalidad A Distancia

CICLO III

ASIGNATURA: PSICOLOGÍA DE LA ADULTEZ Y SENECTUD

TEMA: CAMBIOS PSICOLOGÍCOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD

DOCENTE: LAURA VILLANUEVA BLAS NELLY GUTIERREZ VIVANCO

ALUMNO: NEYER MALLQUI VILLANUEVA

LIMA – PERÚ 2012

INDICE

INTRODUCCIÓN
El estudio de la psicología del desarrollo del adulto, comienza a tener su propio status, gracias a los aportes, que en las décadas de los años 60 y 70 del siglo xx, que realizan diversos autores con sus investigaciones desde la orientación del ciclo vital, pero no obstante las décadas precitadas, es necesario hacer referencia a los trabajos de finales del siglo XVII de tetensm (1777), y los principios del siglo XIX de carus (1808) y de quetelet (1842), ya que en ellos hace una explicita referencia al estudio del desarrollo humano. A principios del siglo xx se destacan los aportes de Jung ( 1933) y de buhler ( 1920-30). El padre de la orientación del ciclo vital en relación del desarrollo adulto, resulta ser Jung , ya que es el primer psicólogo que prepara una visión del desarrollo de la vida humana basándose en los cambios que se producen a lo largo del ciclo vital y en relación con los tiempos de la vida, estos cambios, que resultan validos, y previsibles para todos los seres humanos son la resultante de la dinámica interior del psiquismo. Jung (1933),para ejemplificar sus aportes utiliza una metáfora y compara así, el desarrollo humano con el recorrido del sol durante el día. “el sol se levanta por la mañana (infancia) Va ascendiendo (juventud) Continúa hasta alcanzar el cenit (madurez) Para luego comenzar su descenso (vejez) Y hasta llegar a la puerta del sol. Buhler, con su equipo tr4abajo en viena entre 1920 y 1930 para tratar de sistematizar la psicología del ciclo vital. La autora se inspira en un modelo biologista del desarrollo, ya que considera que el desarrollo pasa por una fase de ascensión, luego la de culminación y posteriormente por la de el declive. El tema elegido corresponde a la Psicología de la Senectud, el que será abordado considerando la vejez como un proceso fisiológico normal en el ciclo vital de todo ser humano. Considerando la definición que hace la Organización Mundial de la Salud de que la “salud” es un estado de bienestar físico y psicosocial, además de los datos obtenidos en el último Censo realizado en Chile en Abril del año en curso, de que en el año 2010 habrá 50 personas de 60 años y más por cada 100 menores de 15 años, es muy importante de que como sociedad se les pueda brindar una vejez saludable, basada en los derechos que tiene todo ser humano de vivir y morir con dignidad. Además, como futuros psicólogos y tomando en cuenta que un gran porcentaje de nuestros futuros pacientes serán adultos mayores, cantidad que según las actuales tendencia demográficas de nuestro país irá en aumento progresivo, es que nosotras, las autoras de este trabajo, consideramos que es de vital importancia poseer las herramientas profesionales necesarias para otorgarles una atención adecuada para que tanto ellos como su familia aprendan a vivir esta etapa de la vida en forma óptima

1996). Jung destaca la expresión de los aspectos masculinos en la mujer y femeninos en el hombre. el cuestionamiento de los logros y la percepción de los roles como estrechos y limitados. (Hofmann. Hoffman (1996) sostiene que la mayoría de los estudios no han apoyado esta conjetura.CAMBIOS PSICOLOGICOS DURANTE LA ADULTEZ Y SENECTUD CAMBIOS PSICOLÓGICOS EN LA ADULTEZ La crisis de la mitad de la vida: Levinson y Gould postulan que entre los 35 y los 45 años se sufriría una "crisis de la media edad". 1984). excepto cuando las personas se tienen que enfrentar a cambios radicales en sus vidas. que será bien aprovechada si no se mantienen sueños imposibles ni se mantienen posiciones muy rígidas(Sheehy. junto a una mayor experiencia. 1996) . ya que la existencia de buenos recursos para enfrentar las exigencias del medio y las de crecimiento personal permitiría una buena adaptación a la edad madura. se puede afirmar que la "crisis de la edad media" no es un acontecimiento inevitable. Como crítica a la teoría de la crisis. en tanto Erikson afirma que en la mitad de la vida se produciría la lucha entre la generatividad y el estancamiento (Hofmann. la confianza en uno mismo y el control del yo suelen aumentar en esta época y la salud mental dependerá del buen ajuste entre las expectativas y la realidad. apareciendo la personalidad como una entidad bastante estable.. En general. El autoconcepto. Entre las características que Sheehy(1984) postula como características de la crisis de la edad media encontraríamos la necesidad de reelaborar la imagen del yo debido a los cambios corporales y a la muerte de los padres. La adultez media se caracteriza por la liberación de las grandes presiones y la búsqueda de placeres más individuales.

Es la etapa en la cual la persona comienza a experimentar cambios biológicos. psicológicos. para centrar nuestra atención sobre el desarrollo intelectual. y cuyo fracaso produce la infelicidad del individuo.CAPITULO I APROXIMACION AL TEMA 1. 1972). LA ADULTEZ (COMPRENDE ENTRE LOS 30 Y 50 AÑOS). en este caso es la mayoría.1 LA TRANSICIÓN A LA VIDA ADULTA Es un proceso complicado en las sociedades muy industrializadas en los que los individuos tienen que pasar por diversos ritos de transición en la medida en que se socializan (en que aprenden y adoptan las normas. otro es el envejecimiento usual. . irreversible continuo. Convertirse en adulto también exige completar de manera exitosa una serie de tareas del desarrollo. mayor susceptibilidad a las enfermedades. Al hacer su aparición los investigadores que tenían interés en los procesos psicológicos que ocurren después de la adolescencia.2 DESARROLLO FISICO EN LA ADULTEZ TEMPRANA Es el medio por el cual sabemos si estamos progresando muy rápida o lentamente en relación con los sucesos sociales más importantes que ocurren durante la adultez. La psicología evolutiva tradicional entendía que los procesos de desarrollo terminaban al final de la adolescencia. su principal significado es social. biológicas. nuevos roles que determinarán: su desarrollo durante su futuro. expectativas y roles sociales del grupo). fue cuando la adultez y la senectud fueron vistas como etapas del desarrollo. sana y sin enfermedades. algunos tienen una vejez satisfactoria. mayor fragilidad y vulnerabilidad. 1. el tiempo de reacción. esto no suponía cambios evolutivos que autorizaran hablar de un nuevo estado del desarrollo. La familia es un sistema que interactúa constantemente y que experimenta cambios en forma continua. Existen diferentes formas de envejecer. Dentro de éste tema se tratarán aspectos biológicos. que son tareas que surgen en cierto periodo de la vida del individuo. y que aunque a los adultos y ancianos les pasaran cosas significativas. intrínseco. fuerza y resistencia en la juventud. La adultez significa cosas diferentes para personas distintas. emocional y social. indudablemente todo lo que haya ocurrido en la persona incluye en su vejez. emocionales y legales. pero tiene dimensiones sociales. heterogéneo. Estas adaptaciones no son siempre fáciles y requieren de un alto nivel de flexibilidad. pasando un proceso de maduración y declinación y la reserva funcional. después empiezan a disminuir paulatinamente. El envejecimiento es un proceso universal. valores. sociales. La mayoría de la personas alcanza el máximo nivel de vitalidad. este es el anciano con enfermedad crónica progresiva y discapacitante. 1. Decir exactamente cuándo empieza la vejez es muy difícil debido a las diferencias individuales en el proceso de envejecer. otros tienen envejecimiento patológico. El funcionamiento de los órganos. viviendo nuevos acontecimientos. la desaprobación de la sociedad y la dificultad para cumplir tareas posteriores (Havighurst. cuyo cumplimiento exitoso lo lleva a la felicidad y al éxito en tareas posteriores. la fuerza. mayor riesgo a presentar complicaciones en su sistema. ancianos con mayor o menor fragilidad y vulnerabilidad o con enfermedades sin o con moderada repercusión funcional. las habilidades motoras y la coordinación sensorio-motora son óptimos entre los 25 y los 30 años de edad. sin embargo los investigadores señalan que a los 65 años se empieza a envejecer.

Las normas actuales ya no obligan a que las personas contraigan matrimonio. Las personas que realizan un trabajo más complejo tienden a ser pensadores más flexibles y es posible que los pensadores más flexibles hagan trabajos más complejos. El mejoramiento del ejercicio y la dieta contribuyen mucho a una buena condición física. volver a contraer matrimonio y no tener hijos. Ciertamente la expresión positiva de la sexualidad contribuye a la satisfacción de cada miembro de la pareja con el otro y a su satisfacción con la vida. Schaie. Según Levinson. los problemas menstruales y la infertilidad puedes ser algunas de las preocupaciones de la edad adulta temprana. Stenrnberg y una teoría de moda que destaca el papel de la emoción en el comportamiento inteligente: inteligencia emocional. Algunos factores del estilo de vida directamente ligados a la salud y a la condición física son: nutrición y obesidad. El joven adulto enfrenta el proceso complejo de forjarse una carrera que va mucho más allá de la nueva selección de una ocupación. como Piaget. los juicios morales parecen más complejos: la experiencia y la emoción juegan un papel cada vez mas importante.3 DESARROLLO COGNITIVO Y PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ TEMPRANA Los teóricos e investigadores del desarrollo han estudiado la condición adulta desde una variedad de perspectivas. los modelos tipológicos. La expresión sexual es una componente importante de la relación hombre-mujer plena. La transición a la paternidad (maternidad) exige numerosas adaptaciones y ajustes: cambios de identidad y de vida interior. renegocian o inventan los vínculos basados en la amistad. Lawrence Kohlberg y Carol Gilligan abordan el desarrollo moral desde diferentes enfoques. Durante los primeros años de la adultez los hombres y las mujeres se encuentran en su nivel más alto de fertilidad. Las personas pueden mantener la salud realizando algunas actividades y evitando otras. (Maddock. Existen 4 enfoques principales del desarrollo psicosocial: los modelos de rasgos. los modelos de crisis normativa y el modelo de ocurrencia oportuna de eventos. 1989. 1. La infertilidad se define como la incapacidad para concebir después de intentarlo durante 12 a 18 meses. La adultez temprana es típicamente una época de cambios drásticos en las relaciones personales a medida que las personas establecen. McCann y Biaggio. como miembro de la familia y como trabajador. la sexualidad y el amor. divorciarse. Las opciones o estilos de vida incluyen mantenerse soltero. es una función que abarca toda la fase del noviciado a medida que trata de definirse en la esfera vocacional. vivir con un compañero de cualquier sexo. Las interacciones tienen lugar dentro del contexto general de la comunidad y la cultura. En la edad adulta. actividad física y consumo y abuso de fármacos. Los tres sistemas del desarrollo del adulto comprenden las interacciones dinámicas entre el yo como individuo. 1989).Los hábitos de salud y ejercicio que se adquieren en la juventud normalmente persisten en los años siguientes. La buena salud no es solo un asunto de suerte. cambios de . las enfermedades de transmisión sexual. permanezcan casados o tengan niños ni a qué edad deben hacerlo. La disfunción sexual. modificaciones de roles y de relaciones en el matrimonio.

4 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA ADULTEZ MADURA. Según el modelo de desarrollo de la identidad de Whitbourne. la inteligencia sirve primordialmente para resolver problemas de la vida real. Las actitudes hacia la menopausia y los síntomas experimentados pueden depender de las características personales. 1. Los que estén más propensos a una crisis de la madurez suelen evitar la introspección y recurren a la negación para no pensar en los cambios de su cuerpo y de su vida. El estilo de identidad puede predecir la adaptación al comienzo del envejecimiento. valores y actitudes. La salud mental no es solo la ausencia de enfermedad mental. De acuerdo con Schaie el desarrollo cognitivo del adulto presenta varios cambios funcionales.5 DESARROLLO PSICOSOCIAL EN LA ADULTEZ MADURA Carl Jung y Erik Erikson son dos de los primeros teóricos de la crisis normativa cuyos trabajos continúan proporcionando el marco de referencia para muchas teorías del desarrollo e investigaciones sobre la edad adulta intermedia. El éxito matrimonial se halla estrechamente ligado a la manera en que los cónyuges se comunican. El pensamiento cognitivo maduro representa una nueva etapa de desarrollo cognitivo. (Ryff y Singer 1998). La importancia variable de las relaciones sociales han sido estudiadas por la teoría de la caravana social de Kahn y Antonucci y la teoría de selectividad socioemocional de Laura . en tanto que las quejas. modificaciones de roles y de relaciones fuera de la familia y nuevos roles y generaciones como padre o madre. en la etapa ejecutiva o de responsabilidad. pero otros sufren. incluidas enfermedades relacionadas con la edad como la presbicia y presbiacusia. ponerse a la defensiva. en la etapa regenerativa. Las pérdidas de la densidad ósea y la capacidad vital son normales. la menopausia ocurre a los 51 años. después de los cambios fisiológicos de la premenopausia. las obligaciones para con otros influyen mucho en la toma de decisiones. toman decisiones y enfrentan los conflictos. lo mismo que el funcionamiento interno del organismo. La mayoría de las personas de edad adulta madura compensa bien la disminución leve y gradual de la capacidad sensorial y psicomotriz. una forma especial de inteligencia que puede servir de fundamento a las habilidades interpersonales y contribuir a la solución de problemas prácticos. En la etapa de realización. 1. En la edad madura suelen observarse un deterioro o una reducción de las capacidades físicas. La salud mental positiva implica un sentido de bienestar psicológico paralelo a un sentido saludable del yo.roles y de relaciones entre generaciones. las experiencias vividas y las actitudes culturales. Alexaminar su vida unos se sienten eficientes y competentes. Se ven afectadas las habilidades sensoriales y motoras. volvemos a establecer contacto con nuestros intereses. Disputarse y expresar abiertamente la ira parece bueno para el matrimonio. La madurez es el tiempo en que comenzamos a hacer un inventario de la vida. la obstinación y retractarse son señales de dificultad. incrementos en la miopía y pérdida de resistencia debido al funcionamiento más lento del metabolismo basal. En promedio. las personas confirman o revisan sus autoconcepciones a través de la asimilación de la identidad o acomodación de la identidad.

lanzarlos a la vida independiente. Los ancianos están mas propensos a sufrir problemas crónicos de salud que enfermedades agudas. entre otras cosas. Pocas personas experimentan pérdidas en todas o en la mayoría de las áreas y muchas personas mejoran en algunas. los años siguientes a la partida de los hijos se cuentan entre los más felices. como la enfermedad de Alzheimer. progresivo o intermitente. Un estudio reveló que dos terceras partes de los abuelos custodios informaron que encontraban más sentido la vida (Jendrek.Carstensen.6 DESARROLLO FISICO Y COGNITIVO EN LA VEJEZ Con el término ancianismo se designa una actitud de indiferencia y de olvido hacia los ancianos. Muchos de los efectos del envejecimiento no se perciben antes de la senectud. pero también participan otros factores como el estrés El estudio longitudinal de Seattle descubrió que el funcionamiento cognitivo es muy variable en la vejez. No todos los ancianos manifiestan los signos del envejecimiento en igual grado. el apoyo socioemocional es un elemento importante en la interacción social durante la edad adulta madura y después. Los estereotipos sobre los ancianos dificultan entenderlos como los individuos diversos que son en realidad. Esto se debe en gran mediada una menor capacidad del organismo para afrontar el estrés. . En algunos casos es pequeño y dura poco. pueden combatirse con tratamiento apropiado. el cual ocurre como culminación de un largo proceso de distanciamiento emocional. algunos presentan un deterioro notable de su funcionamiento cognoscitivo. La mayoría de los ancianos sufren de enfermedades crónicas de las cuales la más común es la artritis. pero en otros es grave y progresivo. Puede ser temporal. el alcoholismo y muchas otras enfermedades. Las relaciones con los hijos adultos incluyen. En parte. La mayoría de los ancianos son bastante sanos. pero una vez que los hijos se hayan marchado disfrutaran de más libertad. otras son irreversibles. Muchos matrimonios observan que ya no es necesario permanecer unidos por amor a los hijos. La depresión. porque este es gradual y la mayoría de los sistemas físicos poseen una gran capacidad de reserva. Según estas teorías. Estos dependen en gran parte de si permanecen físicamente aptos y activos. Además la mayoría de los ancianos tiene buena salud mental. el “vaciamiento del nido” puede ser estresante para los padres que no se han involucrado en la crianza de los hijos. el divorcio se debe a expectativas poco realistas acerca del matrimonio. La mayoría de los abuelos se hace cargo de criar a sus nietos porque los aman y no desean que vayan a un hogar donde los críen extraños. la raza y el sexo. incluidas algunas formas de demencia. Aunque muchos ancianos conservan las capacidades de memoria y adquieren la sabiduría. Se trata de una transición importante para los progenitores. El ciclo de vida característico de un organismo presenta un componente genético. En la actualidad. el matrimonio en la edad adulta es muy diferente de lo que era antes y muchos terminan en divorcio. Con frecuencia. que habitualmente no limita mucho sus actividades ni interfiere en la vida diaria. 1. intimidad e ingreso discrecional. 1994). en especial si llevan un estilo de vida saludable. la enfermedad de Parkinson o la demencia multiinfarto. también intervienen factores socioeconómicos. las madres que no se han preparado para el acontecimiento y para los padres cuyos hijos no son independientes cuando lo esperaban. Pueden sentirse tristes durante ésta. Sin embrago.

La última etapa de la teoría de Erikson es el conflicto psicosocial de integridad frente a la desesperación. sobre todo si hacen un examen de su vida. Las relaciones personales estrechas siguen definiendo buena parte del estrés y de las satisfacciones de la vida en la senectud. existe un periodo de transición que enlaza la estructura de la vida anterior del individuo con la de la vejez. Hay tres pérdidas que pueden ser especialmente difíciles durante la edad adulta: la muerte del cónyuge. ¿Tienen derecho a morir las personas? ¿Se debe permitir que un enfermo terminal se suicide o debe ayudársele? ¿Debe prescribir el médico una droga que alivie el dolor y que pueda acortar la vida del paciente? Estas son algunas de lasdifíciles preguntas morales. un conjunto congruente de conceptos sobre los propios atributos físicos. se presentan amplias diferencias de desarrollo. hacer otras actividades n el tiempo libre o no retirarse del todo. volver a la escuela. éticas y legales que . Según Levinson. Los significados personal y cultural de la muerte influyen de manera importante en el hecho de que las personas muestren miedo o preocupación con los pensamientos de su muerte. mantener la cohesión de la identidad personal puede ser muy importante cuando experimentan grandes cambios en su salud y en su forma de vida. de un padre o de un hijo. Para los ancianos. realizar trabajo voluntario. el retiro de una carrera o trabajo para empezar otra. Una manera de cumplir con esta resolución es a través de la revisión de la vida. Los adultos tienen muchas opciones entre las cuales se cuentan la jubilación temprana. el trabajo de tiempo parcial para mantenerse ocupados o para obtener ingresos suplementarios. es necesario hacer un reestructuración activa de las ideas y creencias filosóficas. en consecuencia. capacidades y cambios de relaciones. Se puede hablar de dos sitios de vivienda más comunes para los ancianos sin cónyuges (que viven solos o con hijos adultos) y. porque esto nos hace sentir más seguros de nuestros roles. es decir. una tarea central del desarrollo a partir de la adolescencia consiste en conservar una identidad relativamente uniforme. psicológicos y sociales.8 MUERTE Y DUELO Las actitudes de las personas hacia la muerte reflejan su personalidad y experiencia. 1. El maltrato de ancianos se conoce como maltrato u olvido de ancianos dependientes o violación de sus derechos personales. Para encontrarle significado y pomposito a la vida. los ancianos que resuelven la crisis final de integridad frente a desesperanza logran aceptar tanto lo que han hecho como la muerte inminente. La moderna sociedad tecnológica orientada a la juventud suele negar la muerte y al mismo tiempo preocuparse por ella. Las personas que sienten que sus vidas han sido significativas y que se han adaptado a sus pérdidas pueden ser capaces de enfrentar la mejor muerte. Los cambios típicos en las actitudes hacia la muerte durante el ciclo vital dependen del desarrollo cognitivo y la ocurrencia oportuna de los eventos normativos o no normativos. así como la creencia de qué tan cerca están de morir. Sin embargo.7 DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD EN LA VEJEZ De acuerdo con Erikson.1. religiosas y pragmáticas. Atchley considera que tratamos de mantener una conducta congruente. Según Erikson. Las personas que no afrontan la perspectiva de una muerte inmediata pueden dedicar más tiempo a hacerse a la idea. viven en instituciones y otras formas alternativas de vivienda grupal.

El patrón de duelo más ampliamente estudiado es el que consta de tres etapas.deben responder los individuos. . preguntas que implican la calidad de viday las circunstancias de muerte. los médicos y la sociedad. en las cuales la persona acepta la realidad dolorosa de la pérdida. de roles y actividades. Los ajustes a corto plazo incluyen entre otras cosas las reacciones psicológicas iniciales. Los ajustes a largo plazo abarcan cambios de rutinas. se libera gradualmente del vínculo con la persona muerta y se readapta a la vida desarrollando nuevas actividades y estableciendo nuevas relaciones. Los miembros de la familia y los amigos cercanos deben hacer ajustes a corto y largo plazo cuando muere un ser querido.las familias. a menudo llamadas proceso de duelo y también los asuntos prácticos.

En definitiva. se dan también compensaciones. sino que se deben a otros factores tales como depresión. Un alto porcentaje de personas mayores afirman tener fallos en el recuerdo de nombres. si han apagado el gas y otros muchos eventos de la vida cotidiana.CAPITULO II CAMBIOS CONGNITIVOS El ser humano. puede ser entendido como un procesador activo de información. las personas mayores (en comparación con las más jóvenes) tienen una amplia capacidad de aprendizaje. tan representativa ni tan grave como se pensaba. cabe preguntarse. Esto puede deberse a que los adultos avanzados parecen apreciar más la precisión que los jóvenes. el ser humano responde a esa información. la mayoría de los teóricos afirman que la mayor parte de las capacidades mentales se mantienen relativamente intactas. los autores ponen de relieve que. otro aspecto que ha sido arduamente estudiado es el relacionad con el desempeño a nivel de la memoria. procesarla y retenerla. Pero cuando la declinación cognoscitiva ocurre. No cabe duda de que el procesamiento de información lleva consigo el aprendizaje. analizada y elaborada y. Uno de los principales cambios cognitivos durante la edad adulta avanzada está relacionado con la disminución en la velocidad del desempeño (tanto mental como físico). amén de requerir un mayor número de ensayos de aprendizaje y mayores tiempos de ejecución. En realidad. una primera conclusión es que durante el proceso de envejecimiento se produce un enlentecimiento y una menor eficiencia del funcionamiento cognitivo. capacidades más lentas de procesamiento de las percepciones y en general procesos cognitivos menos rápidos. Muchos de los problemas de memoria que sufren algunos ancianos no suelen ser consecuencias inevitables de su edad. En definitiva. Teniendo en cuenta que la recepción de información depende de los sentidos y que el procesamiento de la información tiene como soporte el Sistema Nervioso Central. A través de sus sentidos la información es captada. En ese sentido. cualquier comportamiento humano está dependiendo tanto de los estímulos y circunstancia externas como de esas funciones psicológicas aprendidos a su vez a lo largo del proceso de aprendizaje. Varias investigaciones han demostrado. de modo que cualquier pérdida tiene muy pocas secuelas en la vida diaria. por ejemplo. sobre todo cuando las tareas que se le demandan requieren muchos recursos atencionales. números de teléfono. Tan solo la memoria de trabajo (también llamada operativa y la memoria episódica sufren cambios negativos asociados a la edad. finalmente. inactividad o efectos colaterales de los medicamentos. ¿qué funciones cognitivas cambian con el paso del tiempo y cuáles permanecen estables? En ambas posiciones. Tras el examen de los distintos tipos de aprendizaje. almacenada. cosas que tiene que hacer. el ser humano mayor tarda más en responder a la información que recibe en comparación con el más joven. conviene también resaltar que esos cambios o declives en las primeras fases del procesamiento ocurren desde muy temprano en la vida. el individuo debe atender y percibir esa información. la retención o la memoria de esa información. No obstante. En los adultos avanzados. Patrones de cambio en los sistemas de memoria Sistema de memoria Semántica Ejemplos La lista de los presidentes Patrón de cambio Estabilidad . Los estudios plantean que las funciones intelectuales que dependen de dicha velocidad declinan en los ancianos: tienen mayores tiempos de reacción. que la declinación de la memoria relacionada con la edad no es tan general.

La inteligencia puede ser entendida como la capacidad de adaptación al medio o como el conjunto de competencias que permiten resolver problemas contextualmente relevantes. cabría decir que ni todos los viejos son sabios ni todos los jóvenes no . incluso. existe importante evidencia de que la actividad intelectual (desde hacer crucigramas a jugar al ajedrez) mejora el funcionamiento intelectual en la vejez e. ¿Qué cambios se producen en el funcionamiento intelectual? En la Figura podemos apreciar los patrones de cambio y estabilidad del funcionamiento intelectual a lo largo del ciclo de la vida. Sin embargo. existe también datos experimentales de que las personas que realizan actividad intelectual en su vida cotidiana son menos propensas a presentar demencia. Este relativamente nuevo objeto de investigación ha sido definido por Baltes y colaboradores como un conjunto de conocimientos de experto en la pragmática de la vida. etc. la inteligencia es también el producto interactivo entre factores biológicos y ambientales. se mantiene constante o. a partir de los 30 años. No es hasta los años 90 cuando se han ocupado de ciertas condiciones cognitivas que pudieran ser propias de la vejez. incluso. que abarca aptitudes de información. la fluidez verbal. la inteligencia cultural (también llamada inteligencia cristalizada). Cuando uno conversa con una persona mayor y le pide consejo o ayuda o.. también. Los psicólogos del envejecimiento han investigado esencialmente el funcionamiento cognitivo de aquellas estructuras más comunes que comienzan su desarrollo en la infancia para llegar a su culmen al final de la adolescencia.Procedimental De trabajo u operativa Episódica C Conducir un carro Estabilidad Recordar una secuencia al revés de cómo seDeclive ha aprendido Cuando se vio por última vez a alguienDeclive Declive Las funciones cognitivas o intelectuales se expresan en un producto o estructura psicológica: la inteligencia. comprensión. cuando uno mismo envejece. Sin embargo. vocabulario. Así. que aglutina aptitudes como la velocidad perceptiva. el funcionamiento intelectual también se puede compensar. ésta se desarrolla exponencialmente en las primeras etapas de la vida para declinar muy tempranamente. la sabiduría no parece ser solo una característica de la vejez. el razonamiento o la aptitud espacial. puede ser incrementada hasta edades avanzadas de la vida. por lo que se refiere a la inteligencia biológica (también llamada fluida). Pero. cabe apreciar que el consejo del mayor o su forma de pensamiento tiene componentes especiales que expresan una forma especial de resolver problemas por lo que pudiera hipotetizarse que junto a los declives señalados ocurren también algunos cambios positivos en el funcionamiento intelectual. Por supuesto. Así. la sabiduría ha emergido en los últimos años como un nuevo constructo sujeto a investigación científica postulándose que pudiera ser un atributo de mayor probabilidad en la vejez. una vez alcanzada una cierta meseta.

confusión y ansiedad ante el desempeño de rutinas simples. La causa original de estos infartos suele ser la arteriosclerosis. · Alzheimer: Deterioro progresivo de las neuronas. intelectuales.sabios. Causas primarias y secundarias de la declinación cognitiva durante la vejez Cuando se presenta declinación cognitiva en esta etapa. también. La depresión disminuye la concentración y la atención y. existen funciones intelectuales que declinan en función de la edad y. aquel para que sea joven y viejo al mismo tiempo”. en vida. a veces progresivos.} · Salud mental: La salud mental influye de manera directa en el desempeño de sus tareas cognitivas. Quienes piensan así suelen perder destreza y control. Como señalaba Epicuro en su carta a Meneceo: “han de amar la sabiduría tanto el joven como el viejo. Este proceso se convierte en un ciclo descendente que a veces recibe el nombre de desamparo aprendido... tienen menos autoestima y son menos persistentes y esforzados.. éste para que sintiéndose anciano rejuvenezca. la acumulación de placas de grasa en las paredes de las arterias. como no. incluso. Si los episodios son muy pequeños y temporales reciben el nombre de isquemias transitorias. la interrupción del suministro de sangre a un área particular del cerebro. en especial las de la corteza cerebral. existen otras que se mantienen a lo largo de la vida e. · Apoplejías: Puede definirse como infarto cerebral. también cabe resaltar que la sabiduría tampoco se puede conceptualizar como un atributo exclusivamente cognitivo sino que tiene componentes afectivos. En resumen. Por otra parte. se ha diagnosticado con precisión como un patrón característico de áreas dañadas que parecen una placa y trozos de hilo entreverado. · Otros factores: - La condición física. Causas secundarias: · Expectativas psicológicas: Algunos adultos avanzados creen que van a perder la memoria y que no harán lo mismo que antes. . Sin embargo. En autopsias. no reconocimiento de familiares y actitud de gran dependencia. La demencia por infartos múltiples o multiinfartos puede ser causada por uno o varios ataques. por ende. Esperan quedar de algún modo inutilizados y dependientes de otros y perder parte del control de sus vidas. las causas primeras habría que buscarlas en dos enfermedades directamente relacionadas con la cognición: la enfermedad de Alzheimer y las Apoplejías. La depresión es una reacción psicológica común a las pérdidas y muchos ancianos pasan por varias. el nivel de funcionamiento cognitivo. es decir.. emocionales y. hipertensión o diabetes corren riesgos especiales. que lesionan el tejido cerebral. existen ciertas formas de juicio y comprensión que se incrementan en la vejez. la evidencia actual nos lleva a pensar que la sabiduría se produce con mayor probabilidad en la vejez aunque de frecuencia reducida. lo que ocasiona la destrucción del tejido. Quienes la padecen o sufren de problemas cardiacos. el paciente presenta desorientación y pérdida de memoria progresiva.

Perl Hutter: Características emocionales. Sternberg: Encontrar equilibrio entre fuerzas contrapuestas. pero que meses antes de la propia muerte. lógico.- Carencias nutricionales. Proporcionar buen consejo. intuitivo y mítico que lógico. conductuales e intelectuales. - Otros modelos: Plantean que los adultos avanzados presentan problemas en la organización de conceptos: presentan mayor dificultad en pasar de lo concreto a lo abstracto. Modelos sobre cognición en la adultez avanzada: Modelo de caída terminal: Este modelo plantea que se mantiene el mismo nivel de rendimiento intelectual. Teoría del desuso: Plantea una hipótesis del enlentecimiento cognitivo general. postula un declive en las funciones cognitivas por reducción de la velocidad en la transmisión neural. Balthes: Capacidad de juicio sobre problemas de la vida real. destrezas interpersonales). Los adultos avanzados poseen mayor experiencia personal y menor razonamiento . conocimiento y comprensión de asuntos de la vida (juicio. las capacidades cognitivas sufren un descenso fuerte (caen en picada). sensibilidad social. Los adultos avanzados poseen un razonamiento más pragmático. Sabiduría y juicio Concepciones de sabiduría: Psicoanálisis: Experiencia de conflictos personales y resolución de los mismos. comunicación. siendo competente y socialmente diestro.

Las etapas del proceso de envejecimiento pueden ser: tercera edad (años siguientes a la jubilación. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. Entre las variables diferenciadoras hay que señalar el efecto cohorte. los factores de personalidad como los señalados por Erikson. y si se conocen las variables intervinientes. En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. medio ambiente. En este proceso intervienen múltiples variables. Pero no es causa sino un indicador de lo que suele ocurrir en un período cronológico. la autoestima. siendo los portadores del conocimiento y experiencia. y los factores sociales. Hay que tener en cuenta que:  Los cambios conductuales no son función de la edad cronológica. suele ir unida al cambio de orientación en las tareas y responsabilidades que todavía se conservan. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. es un cambio gradual y universal. etc. en estos casos.CAMBIOS CONDUCTUALES Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. última senectud    . de tradición y cultura. sexo y condición se podría intervenir para optimizar y prevenir en orden a una mayor realización de la persona. el presente. junto con una modificación de las relaciones sociales). la experiencia pasada. Desde el punto de vista antropológico existen numerosos estudios acerca de la vejez en los que se observa la disparidad de roles que las personas de edades avanzadas ejercen en las distintas culturas y a lo largo de la historia Keith (1980) señala dos roles fundamentales. Otro en las sociedades avanzadas donde el desarrollo tecnológico ha posibilitado cambios sociales y cambios en el valor de los roles. cómo influyen con la edad. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes.  Los jóvenes parecen tener una imagen de los viejos mucho más negativa que el resto de la población. Esta sería sólo una etiqueta bajo la que se colocan una serie de variables como la herencia. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. El proceso de envejecimiento no se puede reducir a deterioro. 65 años). Esta variabilidad y diferenciación produce que no sea fácil dar una descripción adecuada de lo que es la senectud y precisar sus fases. etc. En estas culturas el tener limitaciones físicas o sensoriales no era importante. En cuanto a éstos últimos Thomae (1968) afirmaba que la senectud es en la actualidad primero un destino social y segundo una modificación funcional y orgánica. uno en la sociedades primitivas donde asumen roles prevalentes. pero si en ocasiones lo era tener dificultades psíquicas. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. en algunas sociedades primitivas el anciano era sacrificado o abandonado. de tradición y cultura. Rosen-Mayr (1976) habla de una autocausalidad determinada por la sociedad debido a los prejuicios. siendo los portadores del conocimiento y experiencia. presentando el rol de anciano pocos rasgos positivos. La antropología comparada muestra la diferencia entre edad cronológica y edad funcional. y Lehr (1980) advierte de la propia responsabilidad individual en el proceso hablando de "autocausalidad determinada por la sociedad". La tercera edad-senectud ha de contemplarse como un proceso y no como un estado. Según Tratner (1978) la edad no es una magnitud psicológica.  El prestigio de las personas de edad está en relación directamente proporcional al número de habitantes pertenecientes a esa categoría de ciudadano. las expectativas de los ciudadanos en general. en estos casos. ancianidad (70-75 años. Lehr (1983) señala como conclusión a un conjunto de trabajos sobre la imagen social de diferentes grupos humanos sobre la vejez que:  Las actitudes frente a las personas de edad son más positivas cuanto más primitiva es la sociedad. Los estereotipos y los roles sociales que se manejan en un momento histórico y en una sociedad concreta influyen en el autoconcepto.

Mantienen que la vida del individuo vienen determinada por los procesos que tienen lugar en la célula o por un programa que reside en los genes de la especie. Otras teorías mantienen que con el tiempo los mecanismos genéticos de las células comienzan a utilizar información distorsionada (Tª de acumulación de errores) o la teoría de las interconexiones. La hipótesis del deterioro progresivo y generalizado no está avalada por los hechos. ya que el ritmo de envejecimiento es muy diverso según los individuos y la declinación biológica precede pero no es causa del envejecimiento psicológico. La expectativa de vida: Se refiere al numero máximo de años que se calcula que va a vivir una persona a partir de cada edad exacta. Edad psicológica: función de los cambios cognitivos y afectivos que se van produciendo a lo largo del transcurrir temporal. El envejecimiento es interpretado desde un punto de vista psicológico como una crisis en la actualización del sistema orgánico o más bien como un deterioro de los sistemas de control. las teorías existentes tienen una base genética. que mantiene que muchas macromoléculas desarrollan con el paso del tiempo lazos entre sus partes componentes o entre las partes componentes de diferentes moléculas. La longevidad sería una característica de las personas que superan la expectativa media de vida.(alrededor de los 80 años. pero puede calcularse en relación a cualquier edad. Según Ward (1979) este constructo es una dimensión ambigua porque. La mayoría de las veces la expectativa media de vida ( expectativa de vida para la media de las personas de una población). ya que la realidad humana no está constituida meramente por los hechos biológicos. En segundo lugar intervienen factores cómo el . Birren (1959) prefiere hablar de edades y no de fases. 1977). acontecimientos externos al individuo. se da la posibilidad de vivirla plenamente pero la caracterizan las múltiples limitaciones y el incremento de la mortalidad). El desarrollo psicológico puede conservar una real independencia respecto a la irreversibilidad relativa del proceso biológico. así: Edad social: considera al individuo como miembro de grupos y de la sociedad que les acoge. Así algunas teorías postulan que la información genética está para promover el crecimiento y la reproducción (tª programación del crecimiento). Son varios los factores que se han identificado como determinantes de la alta expectativa de vida y en consecuencia de la longevidad. Desde la perspectiva biológica del envejecimiento . Es el tiempo de supervivencia del 50% de los individuos de una población. En relación al envejecimiento hay que tener en cuenta tres conceptos básicos que hacen referencia al tiempo que vive una persona: . En primer lugar se encuentran los avances de la medicina en el tratamiento de las enfermedades. la incidencia de las enfermedades. Edad biológica: tienen en cuenta los cambios que en el transcurso de los años se producen en las estructuras y funciones fisiológicas. normalmente. Pero no es correcto utilizar el aspecto biológico como aspecto unilateral del envejecimiento. La longevidad: Es la característica que define a las personas que viven muchos años. y sólo cuando su acumulación llega a un punto crítico en orden a la eficacia son captados como dificultad por el sujeto (hipótesis de la discontinuidad de Birren. Suele medirse por la capacidad funcional. aunque tenga una clara utilidad social tiene el inconveniente de que da poco juego a las diferencias individuales. lentos y graduales. Depende de factores ambientales. sin embargo difieren en la forma en que el envejecimiento se encuentra genéticamente programado en las células. Baltes y Willis (1982) insisten en un gran potencial latente para el rendimiento intelectual en la vejez. los avances tecnológicos y médicos etc. El limite máximo de vida de una especie se refiere a su potencial de supervivencia. Además los cambios biológicos son. Se modifican las valoraciones afectivas del pasado y el futuro.El limite máximo de vida: El limite máximo de vida hace referencia al número máximo de años que ha vivido algún individuo. Al limite máximo de vida se le denomina también “ periodo de la vida o ciclo de la vida” . se calcula respecto a la edad de 65 años. por la utilidad que reporta al grupo social al que pertenece.

es necesario definir que se entiende por “adulto mayor”. El coeficiente de dependencia nos indica el porcentaje de población que depende de la actividad de otras personas. económicos y estadísticos se considera adulto mayor todo varón de 65 años o más. . se hace más evidente. El envejecimiento de la población se mide a través de índices de envejecimiento. La expectativa de vida disminuye al fumar intensamente. El coeficiente de dependencia por envejecimiento es el porcentaje que representan los mayores de 65 años respecto de la población activa (población entre 15 y 65 años).género y la longevidad de los antepasados familiares. Aumenta con el ejercicio físico. una buena nutrición. Este coeficiente puede calcularse con respecto a la infancia y la adolescencia o con respecto a las personas mayores de 65 años. que según la Organización Mundial de la Salud se inicia desde la concepción y que finaliza con la muerte del individuo. A medida que aumenta el coeficiente de dependencia de la población en crecimiento se dice que una sociedad es joven. en esta época de la vida. Según se incrementa el coeficiente de dependencia por envejecimiento se dice que una población se encuentra envejecida. Por fines legales. CAMBIOS SOCIALES Antes de avanzar en el estudio de la psicología del adulto mayor sano. un buen matrimonio. Finalmente participan otros factores. el proceso de envejecimiento. y a toda mujer de 60 años o más. siendo mesurados con los hábitos y teniendo capacidad de adaptarse a los nuevos acontecimientos (Schaie y Willis 1986a). una actitud flexible ante la vida. El índice de envejecimiento es el porcentaje que suponen los mayores de 65 años respecto de toda la población. con la obesidad y la polución. trayendo consigo cambios tanto a nivel físico como en el ámbito psicosocial del individuo que hacen cada vez más difícil la adaptación del sujeto al mundo que le rodea. el sentido de utilidad y la actividad y el trabajo. médicos.

y que. la etapa de adultez mayor y el proceso de envejecimiento no deben ser vistos como una etapa final en la vida del sujeto sino como una época de maduración y de evolución. Dimensión psicológica: Existen muchos mitos respecto a los cambios cognoscitivos que vive un adulto mayor. y luego se comentarán como influyen en su salud mental todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el sujeto. lo que se traduce en una disminución en el tamaño del individuo.. los cuales son considerados como personas inútiles. en el hombre. es importante recordar que el ser humano evoluciona en su interior de manera diferente a como cambia su aspecto biológico. pero el olvido en un anciano es la confirmación de la decadencia que éste vive. Respecto al intelecto. por ejemplo).basta con levantarse en la mañana y mirarse al espejo para darse cuenta del proceso de envejecimiento. sin fuerza. en contrapartida. Corresponde mencionar a continuación. los principales cambios observados a nivel físico en los ancianos:  Problemas de irrigación sanguínea: la caja torácica se vuelve más rígida. sus destrezas preceptúales y cognoscitivas son más lentas. la calvicie. La sexualidad: las glándulas sexuales se atrofian. muchas investigaciones han demostrado que la pérdida de memoria relacionada con la edad no es tan general. que de alguna manera deben ser marginados de la sociedad. Primero se abordarán aquellas alteraciones psicológicas propias de un anciano sano. existe un deterioro en cuanto a la velocidad del proceso cognoscitivo. pero de manera menos intensa. disminuye en las mujeres el nivel de estrógenos circulante. lo que se traduce en una disminución de la capacidad respiratoria y las consecuentes fallas en el sistema respiratorio del sujeto.Cambios físicos: Estos tipos de cambios son los más evidentes. torpes y lentos. sino porque además de las alteraciones psicológicas propias de esta etapa hay que sumar los efectos que tienen sobre la dimensión psicológica todos aquellos cambios físicos y sociales que vive el adulto mayor. Aspectos externos o estéticos: se acentúa la canicie. lo que significa una limitación de sus funciones. Se observa también atrofia muscular. pero la    . acumula todo tipo de estereotipos negativos respecto a los ancianos.. caída de dientes Cambios psicológicos: Estos son los cambios que tienen mayor impacto en el sujeto. disminuye el suministro de sangre a todo el organismo en general debido a la disminución del volumen de contracción del corazón. por lo que la gente de más edad reacciona con menor rapidez. con la consecuente disminución de lubricación vaginal que entorpece el acto sexual. no puede aislarse de una sociedad en que existe una sobrevaloración de la juventud y de todo aquello que se le relacione (el aspecto físico. tan representativa o tan severa como se suele pensar. además. desmemoriados y con un nivel de inteligencia en constante declive. No porque los otros cambios sean menos importantes. se produce acumulación de tejido graso en determinados sectores del cuerpo. un sujeto joven que olvida algo no genera mayores comentarios. porque aunque el sujeto no quiera. se hace más difícil la erección y la eyaculación precoz se hace más frecuente. aumenta la presión arterial. pérdida que es vivida con dolor. y por lo tanto. de pérdida de la “juventud”. Los sentidos: respecto al plano funcional de los procesos sensoriales. la fuerza muscular y la velocidad de reacción también disminuyen. disminuye el ritmo cardiaco. el sentido de la visión y de la audición son los que se deterioran antes. Sin embargo. de manera sucinta. mucha gente cree que el intelecto de los adultos mayores está en franco deterioro según éste avanza en edad: por ejemplo. lo que aumenta la cantidad de arrugas. Los demás sentidos también se ven afectados. la piel se hace más friable. hay cambios en la postura. Sin embargo.

La personalidad. cardiovascular.. en esta etapa de la vida es muy importante lograr hacer un balance de la vida del sujeto y asumir la proximidad de la propia muerte. etc. dadas las características propias de las personas de la tercera edad. la que puede empeorar sus condiciones de vida. el mayor reto de un anciano es poder enfrentar la pérdida de control. en cuanto a la memoria a largo plazo. sobretodo. de modo que cualquier pérdida tiene efectos mínimos en la vida diaria. repetir y codificar el material que se debe aprender. trastornos de la alimentación. esta debilidad mejora con instrucción y práctica. mientras que para la gran mayoría de los demás ancianos éste es un momento de estrés. tanto a los cambios biológicos y las limitaciones físicas. en la senectud. cada una de las cuales repercutirá negativamente en la salud mental del anciano. y por eso influye su afectividad y emotividad. sino que también suponen un proceso de adaptación que será determinante en el sentimiento de satisfacción o insatisfacción de los ancianos respecto a sus vidas. Agravando esta situación está la soledad que aparece entonces en la vida del anciano viudo. que es casi un estorbo. además. y a la necesidad de reafirmar su personalidad. más lento y torpe. Duelo: es una de las tares principales de esta etapa. una situación que supone una pérdida de prestigio y poder adquisitivo. como a las nuevas condiciones de vida que supone el envejecimiento.     . La memoria de los adultos mayores es selectiva y es mejor en las tareas de reconocimiento que de recuerdo. sobretodo cuando pasan dos informaciones a la vez. las enfermedades. los cambios en la imagen. Desde el fin de la madurez. Es importante recordar que el deterioro de las facultades mentales no es independiente de la forma en que el hombre acepta su vejez. Influencia de los cambios físicos y sociales en el carácter psicológico del adulto mayor: En la senectud se va adquiriendo una incapacidad de adaptación. Es por esto que quizás. debido principalmente a la resistencia al cambio. dependiente de terceros. cada uno de estos cambios no sólo significa perder algo.naturaleza ha provisto que hayan compensaciones. Viudez: una de las duras realidades que se presentan en la tercera edad es la pérdida del ser con el que se ha compartido una larga etapa de la vida. los cambios ocasionados por la jubilación. Referente a la memoria a corto plazo. sino más bien su influencia pasa por crear en el adulto mayor una sensación de que como es más débil físicamente. se vuelve egocéntrica. las investigaciones señalan que las diferencias entre los adultos jóvenes y los ancianos no es significativa. tanto de amigos como familiares. sin embargo. normales en esta etapa de la vida. al parecer los adultos mayores son capaces de captar y conservar en la memoria sensorial un poco menos de información que los adultos jóvenes: en promedio tienen un ciclo de percepción un poco más corto. el individuo vive un periodo de crisis al enfrentarse a la aparición de algunas situaciones críticas. las diferencias si aumentan: los ancianos son menos eficientes para organizar. Cambios físicos: cuya importancia va más allá del plano estético. pero que sin duda repercuten en su salud mental. los cambios financieros y la muerte de sus seres queridos pueden hacerlos sentir impotentes. creencia que es apoyada por la actual sociedad que le rinde culto a la “Eterna Juventud”. o bien. del grado de dependencia que haya existido entre ambos. ya que la mayoría debe enfrentarse a un sinnúmero de pérdidas. como por ejemplo alteraciones del sueño. enfermedades del sistema óseo. Enfermedades: a esta edad es posible que enfermedades crónicas se agudicen. ya no sirve. la repercusión por la perdida del cónyuge dependerá. Tomando como base el modelo del “Procesamiento de la información”. a su manera de ser conservadora y autoritaria. descenso en la autoestima y/o una merma en el círculo social que le rodeaba. Analicemos algunas de estas situaciones:  Jubilación: algunos adultos mayores la consideran como el inicio de una época para disfrutar del tiempo libre. aparezcan otras nuevas.

por no ser el objetivo del presente trabajo. unos 400 mil residen en hogares y casa de reposo. agregando nuevas necesidades que reemplazarán las antiguas. realizado por el Instituto Nacional de Estadística. ausencia de una persona capaz de cuidar al anciano durante el día.. Actualmente. con más o menos facilidad. Los adultos mayores. mejorías en el ambiente y la higiene (prevención de enfermedades infectocontagiosas). al iniciar el siglo XXI. dentro de las cuales son más frecuentes la falta de espacio en la casa de los hijos. las razones para llevar al anciano a dichas instituciones son varias. el anciano se va descompensando y entra en un estado de senilidad con algunos trastornos. mejorías en la nutrición. la ingratitud de sus “seres queridos”… . Visión epidemiológica: Chile y los adultos mayores en el siglo XXI Según datos obtenidos en el último Censo de Población y Vivienda. del millón y medio de adultos mayores que viven en Chile. En el año 2010. entre otros. principalmente en las áreas de la economía. de los 15 millones de personas que constituyen la población del país. gracias a los progresos en medicina preventiva y curativa (descubrimiento y mejora de medicamento y vacunas). un 10% de la población tiene 60 años y más. Este explosivo aumento de las personas de la tercera edad está ligado a la baja sostenida de la mortalidad y al aumento en la longevidad (capacidad de sobrevivir de un año a otro). los adultos mayores superarán en número a los jóvenes. en nuestro país habrán 50 adultos mayores por cada 100 menores de 15 años. éstas tienen características propias. la mayor longevidad de estos sujetos y finalmente. pero. situación que se verá igualada en el año 2034. Este gran cambio demográfico generará nuevas demandas a la sociedad entera. es posible señalar que Chile está viviendo un proceso de transición demográfica hacia el envejecimiento. los cuales. educación y de seguridad social. etc. En lo que podría denominarse un envejecimiento normal. a partir del año 2035. y si además se presentan circunstancias muy adversas. lo que significa que actualmente. neurosis. el sujeto se adapta. enfermedad de Pilk. proceso que generará un fuerte impacto en nuestra sociedad. distintas a las otras etapas de la vida. a su nueva situación.Respecto a las psicopatologías en la senectud. un millón y medio de ellos son adultos mayores. de salud. serán solamente mencionados algunos ejemplos: depresión senil. mejor protección social. de no ser así. disminución de la tasa de natalidad. INE. demencia senil. enfermedad de Alzheimer.

ADAPTACION AL MEDIO: La adaptación se aprende desde la niñez. se sienten en desventaja sus reacciones a veces son infantiles. pero hay quienes demuestran una adultez a plenitud. CAMBIO EN LAS RELACIONES Sus conductas pueden ser variadas hacia los demás.. Sin embargo estos pueden ser reajustes de la misma etapa. .CAMBIOS CONDUCTUALES: Hablar de comportamiento en la adultez y senectud no es sencillo ya que esta etapa trae muchos altibajos. es adaptarse a la alternativa de morir prematuramente adaptarse al medio más hostil y con menores posibilidades para sus capacidades personales y vitales. pero en el caso de un adulto mayor. cuando tienen que responder lo hacen lento para evitar errores. ansias y temores..

semejante a otras etapas vitales como pueden ser la niñez. podemos reconocerla como una etapa vital. La senectud como cualquier otra edad posee su propia funcionalidad. las barreras a la funcionalidad de los ancianos surgen con frecuencia de las deformaciones y mitos sobre la senectud más que de reflejos de deficiencias reales. la cual entra en una etapa distinta a las vividas anteriormente. . La vejez constituye una etapa más de la experiencia humana y por lo tanto puede y debe ser positiva y de desarrollo individual y social. la adolescencia.SENECTUD La senectud . basada en el reconocimiento que el transcurrir del tiempo produce efectos en la persona.

LA SENECTUD ES LA AUSENCIA DE JUVENTUD MAS NO LA AUSENCIA DE VIDA . económicamente dependiente. socialmente aislada y con una disminución del estatus social. Estas visiones representan mitos y prejqicios que dificultan el envejecer bien y limitan una adecuada integración del adulto mayor en la sociedad. una positiva y otra negativa. Las personas en general ven a las personas de la tercera edad físicamente disminuida. cargado de experiencias.La vejez ha sido valorada de dos formas. mentalmente deficitaria. merecedor de un gran respeto y con una clara posición de influencia sobre los demás. La primera. de alto estatus social. hace referencia a la consideración de la persona mayor como sabio. experiencias que no se han escrito en papel y que esperan a ser escuchadas. La segunda. destaca la vejez como un estado deficitario. Debemos tener en cuenta que las personas de la tercera edad están llenas de experiencias.

periodos o fases. contextos de su desarrollo y procesos que le acompañan. no solo es cuestión de cronología. la salud mental o los propios campos de aplicación de la misma psicología del desarrollo de la edad adulta .CONCLUSIONES A lo largo del ciclo vital. por tanto. porque los cambios se suceden unas veces de manera regular y otras intempestivamente. que marcan el ritmo de vida de cada uno. Como ya quedó advertido. metas. relaciones. Quedan todavía temas tan intensos en la edad adulta como las teorías sobre las emociones. Estas fases no pueden ser prefijadas para cada persona y cada entorno. Por otro lado. La edad. cada conjunto de años obliga a distintas tareas y no es extraño que los autores hablen de diversos estadios. tampoco pueden ser de iguales dimensiones. es imposible tratar todos estos aspectos con el suficiente detenimiento. sino que está llena de significados. estructuras. las relaciones sociales. la personalidad.. sus recursos. etc. obligaciones. El interés de esta exposición ha sido la persona adulta que llegará a envejecer.

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