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Olmeca Olmeca es el nombre que recibe una cultura que se desarroll en Mesoamrica durante el Preclsico Medio.

Aunque se han encontrado indicios de su presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea nuclear olmeca abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Durante mucho tiempo se consider que la olmeca era la cultura madre de la civilizacin mesoamericana. La identidad de los olmecas El nombre "olmeca" significa en nhuatl "gente del pas del hule". Historia Se estima que los indicios ms antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. C., y los ms recientes son aproximadamente del ao 500 a. C. La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes, adems de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros. Estos centros ceremoniales tenan funcin de ciudades, y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos restos. Religin Su religin desarroll todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Tenan una religin politesta, gran nmero de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc. El centro de su religin es el culto al jaguar, No se sabe qu tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser origen del dios de la lluvia, que se desarrollar posteriormente en muchos puntos de Mesoamrica. Hay muchos animales considerados dioses, como el caimn, sapos, reptiles, todos animales de la zona. Normalmente, aparecen mezclados entre ellos, cabezas de unos y cuerpos de otros, creando seres mitolgicos. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstraccin, con lo cual no se sabe exactamente qu pudo significar. Cultura Ya que la cultura olmeca fue la primera civilizacin en mesoamrica, se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. Entre otras cosas, se acredita a los olmecas el desarrollo del juego de pelota, el calendario, la escritura y la epigrafa. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglfica para su lenguaje, Arte olmeca El arte olmeca era muy complejo, tiene muchos elementos que an se estn investigando. Los ms importantes y conocidos son posiblemente las Cabezas colosales Olmecas, que son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artsticas. Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes. Los olmecas realizaron ms esculturas de este tipo, como El luchador olmeca, Hay otro tipo de escultura, los altares, que son bloques trapezoidales, con representaciones religiosas esculpidas en los laterales, y tienen un agujero del que sale un personaje, que tiene la forma de una boca de dragn o jaguar, que probablemente represente el nacimiento de un dios desde el inframundo.