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COCHES ELCTRICOS

Un caso prctico: cunto se tarda en cargar el Nissan Leaf?


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Gonzalo Lara 28 de octubre de 2011 | 20:31

Normalmente, cuando hablamos de los coches elctricos el principal inconveniente que destacamos es el alto tiempo de recarga que poseen estos vehculos. La mayora de la gente que critica este aspecto lo hace sin tener referencias vlidas as que hoy voy a intentar arrojar un poco de luz sobre este asunto. Si hacemos caso a los expertos de barra de bar, o peor an, a los documentales especializadoshumorsticos como Top Gear entonces pensaremos que un elctrico puede tardar diez, doce o hasta veinte horas en recargar. Pero es esto cierto? De cunto tiempo estamos hablando exactamente Cuntos minutos del da se pasan estos coches conectados a la red?. Pues bien, para tratar estos temas lo mejor es valerse de un ejemplo prctico as que voy a analizar desde un punto de vista muy sencillito desempolvando la fsica del bachillerato cunto tarda en cargarse el coche de moda en el panorama elctrico mundial: el Nissan Leaf. Como sabemos los coches elctricos se pueden recargar de dos maneras: una es la recarga rpida que en unos 30 minutos podemos disfrutar de aproximadamente el 80% de la autonoma total. Pero eso no es lo que me interesa ahora ya que parece ser que el problema y la discusin popular se centra sobre todo en la recarga lenta.

Recarga lenta
Aqu he de explicar que hay dos tipos de recargas lentas. Podemos enchufar nuestro coche en un enchufe de casa a pelo o podemos hacerlo atravs de una caja especial de Nissan que bsicamente agiliza notablemente el proceso de carga mediante una mejor gestin y control. Adems tambin nos va a permitir programar la carga a la hora que queramos.

Esta cajita ya viene con su propio cable para enchufarlo al coche. Est pensada para ubicarla en la pared del garaje y as poder cargar el coche con total comodidad. Es muy recomendable su instalacin si vamos a comprar el coche. Primeramente, sera esta modalidad la que analizaremos. Lo primero de todo voy a empezar por describir los enchufes, cosa tonta s, pero hay que hacerlo. La instalacin elctrica de los hogares espaoles funciona a una tensin de red (V) de 230 Voltios. Adems salvo que la casa en la que vivamos tenga mil aos, por normativa el circuito elctrico de las tomas de corriente debera de aguantar 16 amperios. Aqu ya van descritas dos magnitudes fsicas que tienen que ver con la corriente: Tensin (voltios V) e intensidad (amperios A). La tensin es la diferencia de potencial entre los dos orificios del enchufe. Cuando unamos esos dos puntos con un conductor habr un flujo de electrones (amperios) de un punto al otro.

De la multiplicacin de estas dos magnitudes obtenemos la potencia en vatios W que es la capacidad de realizar un trabajo en un determinado tiempo. Un coche con ms potencia tarda menos en hacer el 0-100 que otro coche idntico con menos potencia. Los dos hacen el mismo trabajo: alcanzar 100 km/h pero al primero le lleva menos tiempo. Retomando los enchufes de casa, 230 V y 16 A son justo las especificaciones que necesitamos para poner a cargar nuestro Nissan en el garaje. Si hacemos la multiplicacin pertinente tenemos una potencia de 3,68 kilovatios en el enchufe de nuestra casa para cargar el Nissan Leaf.

Ahora bien, habr gente que no tenga contratada tanta potencia en su casa y le salten los plomos al enchufar el vehculo. Si es as y pensis en compraros un coche elctrico harais bien en pedirle un poco ms a la compaa elctrica y es que si bien los elctricos permiten recargas con menores potencias, as lo que hacemos es demorar ms tiempo la recarga del coche. Si queremos calcular de cuantas horas estamos hablando para una intensidad de carga de 6 y de 10 amperios aqu dejo las potencias que suponen cada una de estas dos cifras en los enchufes de vuestra casa.

Cul es el siguiente paso? Pues bien, trabajo y energa en fsica es lo mismo. Llenar las bateras de energa (trabajo) nos va a llevar ms o menos tiempo dependiendo de la potencia con la que carguemos. Huelga decir que kilovatio kW y kilovatio por hora kWh no es lo mismo. Un kilovatio por hora kWh es la energa resultante de aplicar una potencia de un kilovatio kW a un trabajo durante una hora.

Hecha la distincin ahora hemos de dar el siguiente paso. Las bateras tienen una capacidad de energa de 24 kilovatios por hora. Si aplicsemos una potencia de 24 kW la respuesta sera sencilla: tardaramos una hora en cargar por completo. Como nuestro enchufe de casa no es tan poten pues vamos a ver cunto nos da.

Si, tardaramos 6,5 horas en cargar plenamente nuestro Leaf en un enchufe domstico, pero lo cierto es que no es as. Estos clculos son tericos y tenemos que tener en cuenta que estamos en la vida real, y en la vida real hay prdidas de rendimiento en las trasferencias y trasformaciones de energa. Es por eso que de toda la potencia que tenemos en el enchufe, tenemos que despreciar un poco que se perder en forma de calor. Aproximadamente estas prdidas de energa para cargar nuestro elctrico rondarn el 15% as que la potencia til de recarga no es 3,68 kW sino unos 3,2 kW.

Ahora si, hemos hecho las cuentas teniendo en cuenta (valga la redundancia) las prdidas y obtenemos finalmente que cargar nuestro Nissan Leaf en el garaje suponiendo que estuviese seco de carga, nos llevara unas siete horas y media. Pero claro, normalmente es muy difcil llegar a casa en el punto exacto en el cual las bateras estn agotadas. Si queremos saber cunto tiempo de espera tenemos por delante antes de que se llene el coche solo tenemos que multiplicar la capacidad total de la batera, 24 kWh por 1 menos el factor de carga de esta.

Osease, si la batera est a la mitad, multiplicamos 24 por (1-0.5). Si solo nos queda una cuarta parte de la batera pues multiplicamos 24 por (1-0.25). As tenemos una regla sencillota aplicable a todos los estados de carga sobre cunto tiempo tenemos que esperar hasta llenar el tanque.

Recarga rpida
Una vez explicado ultradetalladamente como hemos llegado a este resultado es fcil saber cunto tardaramos en cargar nuestro coche en un poste de recarga rpida. En concreto, la recarga rpida del Nissan Leaf admite potencias de entrada de hasta 40 kW. Si slo cargamos el 80% de la batera, los nmeros vuelven a salir: unas 0,5 horas o 30 minutos.

Como podis ver, pese a que sea un poco ladrillo, lo mejor ante este tipo de cuestiones es coger papel y lpiz y echar unos sencillos nmeros casi triviales. Para otro da si se da la ocasin se puede analizar cuntos kilmetros dura la batera de un elctrico en funcin del consumo medio que obtengamos dependiendo de las distintas situaciones de conduccin.