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Hagiografa (derivado de hagigrafo, del griego agios, santo y grafo, escribir , es decir el que escribe sobre un santo ), en sentido

general se emplea para designar un relato biogrfico admirativo sobre un santo o cualquier otra persona. Los relatos de las vidas de santos fueron muy populares durante la edad media, b ien en forma de relato dedicado a un santo o de colecciones de varios,como la latina Legenda Aurea, escrita en el siglo XIII por el italiano Ja cobo de la Voragine, y la griega Synaxarion de Simen de Metafrasto. Del poeta espaol del siglo XII Gonzalo de Berceo se conservan la Vida de Santo Domingo de Silos, Vida de San Milln de la Cogolla y la Vida de Santa Oria.Aunque el objetivo principal de las hagiografas e ra difundir la fe entre sus lectores, este tipo de obras prestaban poca atencin al rigor histrico y, al centrarse en los milagros realizado s por sus protagonistas, dieron como resultado fbulas extravagantes que pasaron a formar parte del folclore. A ellas se debe por ejemp lo el establecimiento del 14 de febrero como da de San Valentn, o la transformacin del Obispo Nicols del santo que salv a tres muchachas de la prostitucin al santo que salv a tres nias de morir ahogadas, lo que lo convirti en patrn de los nios y dio lugar al personaje de Santa Claus. La leyenda de Santa Eugenia es algo ms confusa. Cuentan que, vestida de hombre, se convirti en abad, pero mostr sus pec hos para defenderse de una acusacin de agresin sexual. Otra leyenda muy popular es la de la santa portuguesa Wilgeforte, a quie n le sali barba para no casarse con el rey de Sicilia.