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Las Neuronas Y Los Neurotransmisores

NEURONAS Diferencias Axones Dendritas Estructura Cuerpo Celular Clasificacin

Acetilcolina
Dopamina Neurotransmisores L - Glutamato Noradrenalina Serotonina GABA

Neuronas

Las clulas del sistema nervioso especializadas en la obtencin y transmisin de datos son las neuronas, que para ello utilizan procesos electroqumicos. Las neuronas estn siempre recogiendo y evaluando informacin sobre el estado interno del organismo y del ambiente externo e intercambindola entre s (comunicacin neuronal) para que las necesidades de la persona puedan ser suplidas.

Neuronas

Tenemos alrededor de cien billones de neuronas (100.000.000.000.000), el tamao de las mismas puede oscilar entre 4 y 100 micras y su forma puede ser variada. La estructura de una neurona se asemeja a la de las dems clulas del cuerpo Poseen extensiones especializadas llamadas dendritas, que reciben informacin, y axones, que la transmiten.

Presentan estructuras especficas, como las sinapsis, as como sustancias qumicas especficas, como los neurotransmisores.

Diferencias entre Axones y Dendritas


AXONES DENDRITAS

Funcin:
Superficie: Abundancia:

Llevan informacin al cuerpo celular


Lisa Normalmente, existe apenas uno en cada clula Pueden estar recubiertos de mielina A lo largo del cuerpo celular

Portan informacin del cuerpo celular


Irregular (espinas dendrticas) Existen muchas dendritas en cada clula No estn recubiertas de mielina Alrededor del cuerpo celular

Cobertura: Se ramifican:

Estructura de la Neurona

Dendritas: Principales unidades receptoras de la neurona Cuerpo celular Ncleo: unidad que contiene la informacin gentica Axones: principales unidades conductoras de la neurona Terminales presinpticos: regin en que las ramificaciones de los axones de una neurona (presinptica) transmiten seales a otra neurona (postsinptica). Las ramificaciones de un nico axn pueden formar sinapsis con otras mil neuronas. Capa de mielina: Sustancia grasa que ayuda a los axones a transmitir mensajes con mayor rapidez.

Estructura de la Neurona

Cuerpo Celular de la Neurona

Ncleo: - Est recubierto de una membrana y en l se encuentra el material gentico (cromosomas) y la informacin para el desarrollo de la clula y la sntesis de las protenas necesarias para su sustento y supervivencia. Nuclolos: - Producen ribosomas (organelas compuestas de cido ribonucleico y protenas) necesarios para que el material gentico sea transcrito en las protenas. Cuerpos de Nissl: - Son grupos de ribosomas utilizados para la produccin de protenas. Aparato de Golgi: - Estructura celular responsable de la segregacin de glicoprotenas y mucopolisacridos.

Cuerpo Celular de la Neurona

Retcula endoplasmtica: - Sistema de tubos utilizados para el transporte dentro del citoplasma (todo lo que existe dentro de la clula, fuera del ncleo). La presencia o no de ribosomas caracteriza el tipo de retcula endoplasmtica: si hay ribosomas, se trata de la retcula endoplasmtica rugosa, importante para la sntesis de las protenas; si no los hay, se trata de la retcula endoplasmtica lisa.

Microfilamentos/microtbulos: - Sistema responsable del transporte de materiales dentro de la neurona y que tambin puede ser utilizado en la estructura de la clula.
Mitocondria: - Es una organela que produce la energa necesaria para las actividades celulares. Es la fuente generadora de ATP (energa).

Cuerpo Celular de la Neurona

Clasificacin de las Neuronas


Una forma de clasificar las neuronas es segn el nmero de extensiones que salen del soma (cuerpo celular):

Neuronas Bipolares: - Tienen dos procesos que se extienden desde el soma (ejemplos: clulas de la retina, clulas del epitelio olfativo). Neuronas Pseudounipolares: - (ejemplo: clulas del ganglio basal dorsal). En realidad, estas clulas tienen dos axones en lugar de un axn y una dendrita. Un axn se extiende centralmente hacia la mdula espinal, y el otro lo hace hacia la piel o el msculo.
Neuronas Multipolares: - Tienen muchos procesos que salen del soma. Sin embargo, cada neurona slo tiene un axn (ejemplos: neuronas motoras medulares, neuronas piramidales, clulas de Purkinje).

Comunicacin neuronal

Una neurona capta determinada informacin y la transforma en impulsos nerviosos que son trasmitidos a otra neurona, estableciendo una cadena de comunicacin en la red neuronal. El impulso nervioso despus se propia tambin al axn, que es la terminal transmisora de la neurona en que se encuentra. De ah en adelante, y como no hay continuidad celular entre una neurona y otra, la transmisin del impulso nervioso tendr lugar en la sinapsis, que es un lugar especialmente destinado a la propagacin de informacin entre neuronas. Una vez en la sinapsis, la neurona trasmisora libera el impulso nervioso en la cavidad presinptica, pero necesita de un empujoncito para llegar a la terminal receptora de otra neurona, denominada dendrita, y este empujoncito es dado por los neurotransmisores, que bien podemos llamar mensajeros del cerebro.

Elementos de comunicacin neuronal

Sinapsis: - Estructura en la cual acontece el cambio de informacin entre las neuronas. Neurona presinptica o transmisor: - Neurona que va a transmitir una informacin Neurona postsinptica o receptor: - Neurona que a recibir la informacin Impulso Nervioso: - Informacin recibida por la neurona y que, codificada, se propaga dentro de la neurona a travs de fenmenos elctricos. Cavidad presinptica: - Espacio de la sinapsis que separa las membranas de las clulas transmisoras y receptoras. Est lleno de fluido sinptico. La seal elctricamente liberada por la neurona presinptica en este espacio no puede traspasar sus lmites. Neurotransmisores: - Sustancias qumicas especiales liberadas por la membrana emisora presinptica que se difunden hasta los receptores de la membrana de la neurona receptora postsinptica. Los neurotransmisores permiten que los impulsos nerviosos de una clula influyan en los impulsos nerviosos de otra y, as, las clulas del cerebro pueden dialogar, por as decirlo.

Tipos de Sinapsis

Elctrica: Permite la transferencia directa de la corriente inica de una clula a otra y tiene lugar en localizaciones especiales llamadas uniones, que son canales que permiten a los iones pasar directamente del citoplasma de una clula al citoplasma de otra, proporcionando una transmisin muy rpida.

Qumica:
En este tipo de sinapsis, la seal liberada de entrada es transmitida cuando una neurona libera un neurotransmisor en la cavidad sinptica, lo cual es detectado por la segunda neurona a travs de la activacin de los receptores situados en el lado opuesto al lugar de la liberacin. Los neurotransmisores son sustancias qumicas producidas por las neuronas y son utilizados para transmitir sinapsis (impulsos nerviosos) a otras neuronas o a clulas no neuronales, como, por ejemplo, las del msculo del esqueleto, del miocardio o de la glndula epitelial.

Neurotransmisores

Las neuronas se comunican entre s a travs de impulsos electroqumicos. El impulso nervioso viaja desde el cuerpo hacia el axn hasta alcanzar una sinapsis, donde desencadena la liberacin de mensajeros qumicos que se unen a receptores especficos, transfiriendo la informacin y continuando su propagacin. El cerebro humano contiene decenas de billones de neuronas interrelacionadas por un nmero de seis a la diez veces mayor de sinapsis. Existen ms de noventa neurotransmisores diferentes conocidos actuando en la sinapsis; sin embargo, los seis ms destacados son:

Acetilcolina
- Es el neurotransmisor ms abundante y el principal en la sinapsis neuromuscular, pues es la sustancia qumica que transmite los mensajes de los nervios perifricos a los msculos para que stos se contraigan. Bajos niveles de acetilcolina pueden producir falta de atencin y el olvido. - El cuerpo fabrica acetilcolina a partir de la colina, la lecitina, el deanol (DMAE), de las vitaminas C, B1, B5, B6 y de los minerales como el zinc y el calcio.

Noradrenalina
- Tambin conocida como norepinefrina, estimula la liberacin de grasas acumuladas y participa en el control de la liberacin de hormonas relacionadas con la felicidad, la libido, el apetito y el metabolismo corporal, adems de estimular el proceso de memorizacin y mantener el funcionamiento del sistema inmunolgico. Desempea un importante papel en las relaciones en situaciones de estrs, mantenindonos alerta.

- Bajos niveles de noradrenalina pueden provocar un cuadro depresivo. La noradrenalina se sintetiza a partir de dos aminocidos (L-fenilalanina y L-tirosina) adems de las vitaminas C, B3, B6 y del cobre.

Dopamina
- Qumicamente semejante a la noradrenalina y a la L-dopa (droga usada en el tratamiento de la dolencia del Parkinson), la dopamina afecta sobremanera al movimiento muscular, al crecimiento, a la recuperacin de los tejidos y al funcionamiento del sistema inmunolgico, adems de estimular la liberacin de hormonas del crecimiento para la hipfisis (pituitaria). - La dopamina tiene un papel excepcionalmente importante en la parte superior del SNC. Las neuronas dopaminrgicas (que funcionan con el auxilio de la dopamina) pueden dividirse en tres grupos, con diferentes funciones: reguladores de los movimientos, reguladores del comportamiento emocional y reguladores de las funciones relacionadas con el crtex prefrontal, tales como la cognicin, el comportamiento y el pensamiento abstracto, as como aspectos emocionales, especialmente relacionados con el estrs.

- Niveles bajos de dopamina causan depresin y enfermedad de Parkinson


y los niveles altos se asocian a cuadros de Esquizofrenia.

Serotonina
- Neurotransmisor encontrado en altas concentraciones de plaquetas sanguneas, en el tracto gastrointestinal y en ciertas regiones del cerebro. Tiene una funcin importante en ciertas regiones del cerebro. Tiene una funcin importante en la coagulacin sangunea, en la contraccin cardiaca y en el desencadenamiento del sueo, adems de ejercer funciones antidepresivas (los antidepresivos tricclicos actan aumentando los niveles cerebrales de serotonina). Se sintetiza partir del aminocido L-triptofano y constituye el precursor de la hormona pineal, la melatonina, que es un regulador del reloj biolgico.

L-Glutamato
- Representa la principal va de biosntesis del cido gama-aminobutrico (GABA). Existe en altas concentraciones en todo el SNC, ejerciendo funciones de excitacin e inhibicin de las neuronas. Bajos niveles de L-glutamato implican una disminucin del rendimiento, tanto fsico como mental.

GABA
- El cido gama-amino-butrico, uno de los neurotransmisores ms investigados, tiene una accin predominante inhibitoria sobre el SNC y ejerce un papel importante en los procesos de relajacin, sedacin y del sueo. Los relajantes ansiolticos del grupo diazepnico (Valium, Librium, etc.) se unen a los receptores tipo GABA para efectuar su accin sedante. El GABA est disponible como suplemento alimentario.

Neurotransmisores ms Importantes
Acetilcolina

Noradrenalina

Dopamina

NEUROTRANSMISORES

Serotonina

L - Glutamato

GABA