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La escuela de Montreal

sobrehumanismo y gestin
Alvaro Zapata Domnguez*
* Profesor de la Facultad de Ciencias
de la Administracin de la Universidad
del Valle.
LA PERSPECTIVA DE LAS CIENCIAS
DE LA VIDA Y LA GESTiN
Esta perspectiva tiene como pionero a quin en
Francia, a comienzos de la dcada de los sesenta inici los trabajos sobre
el tema en la Escuela Superior de Ciencias Econmicas y Comerciales de
Pars (ESSEC). Un alumno suyo, IJain ':han1at continu estos desarrollos
en la Escuela de Altos Estudios Comerciales -HEC- de la Universidad de
Montreal, logrando aglutinar un grupo cada vez ms numeroso de
investigadores l. La actividad pionera en HEC fue el Seminario de
Ciencias Humanas que se viene ofreciendo ininterrumpidamente desde
1978 en la Maestra en Ciencias de la Gestin y en el Programa de
Doctorado en Administracin. La perspectiva de las 2iencias de la Vida
y la Gestin es hoy en da reconocida como una disciplina cientifica en
el interior del campo del conocimiento administrativo; varios autores se
refieren a .eIJa, como una apertura a repensar radicalmente la
Administracin (Castro y Lauriol, 1989), como un llamado a realizar la
Administracin con rostro humano (Aktouf, 1989), como una corriente
dentro del pensamiento administrativo de nuevo tipo (Morgan, 1989).
Algunos eventos que han marcado el desarrollo de esta corriente, son:
en 1980 se realizaen Montreal, en la Escuela de Altos Estudios Comerciales
-HEC-, un coloquio internacional sobre las ciencias de la vida y la vida en
la empresa, reuniendo una docena de eminentes pensadores sobre el
tema. Este coloquio permite la posterior publicacin de un libro cuyo
titulo es bastante evocador: La ruptura entre la empresa y los hombres.
Segn Ornar Aktouf (1989), en este libro, el punto de vista es unnime,
del sicoanalista al lingista y del tnologo al bilogo: la manera como
nosotros conducimos las orgaruzaciones, las empresas y la vida econmica,
est cada vez ms en retroceso en relacin a las constataciones de las
ciencias squicas, humanas, sociales y biolgicas. Lo anterior es vlido
1 Vase en este sentido: Chanlat y Dufour (1985). Bdard (1991).
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tanto para lo que conci erne con la persona y la especie humana c')mo para
lo que se refiere a la naturaleza, su calidad, su equilibri o y su futuro, seala
Aktouf.
Segn Dufour y Chanlat ( 1985), la temtica abordada en esta
perspectiva debera contribuir a esclarecer todo debate acerca del futuro
de nuestras sociedades; del problema de la relacin del hombre con l
mismo y con su medio ambi ente y a responder a las preguntas: nos
comportarnos de manera tal que podamos garantizar la supervivencia de
nuestra especie? Hacemos lo necesario para hacer sentir bien, fsica,
afectiva e intelectualmente a cada ser humano?
El mtodo de estudio propuesto por Dufour y Chanlat consiste en
remontarse a las caractersticas universal es que estn en el origen del
comwrtamiento humano buscar 10 universal en las fuentes de varias de
las ciencias de la vida y adoptar una perspectiva multidisciplinaria. Ellos
nos invitan a tener en cuenta las enseanzas de las ciencias de la vida en
una reflexin sobre la gestin.
Es en este sentido que Alain Chanlat propone ms que inventar nuevas
tcnicas de gestin, dice l, no sera preferible abordar los mismos
problemas de una manera diferente?, de invertir las cosas y tomar a pOTtir
de ahora como sistema de referenci a las ciencias de la vida, que siempre
han sido consideradas como ext raas y contradictorias a la vida de. la
empresa (Chanlat, A., 1985a).
Otro coloquio internacional , Las nuevas tendencias m gestin,
reali zado igualmente en la Escuela de Altos Estudios Comerciales de
Montreal, enjunio de 1986, reuna inv2stigadores y venidos de
todos los continentes y entre ellos los ms indicados para hablar del tema.
La discusin, centrada sobre una perspecti va hi strica puso al orden del
da la cuestin de Jos valores morales en juego y permiti constatar algo
irrefutable y de enormes consecuenci as: "El mundo nunca antes haba
estado tan lleno de diplomados en Admini stracin y jams haba estado
tan mal administrado." (Aktouf, 1989, p.7).
Otras acti vidades que han marcado el desarroll o de esta perspectiva
son el seminario reali zado en 1986 en HEC sobre El Imagi nari o y el
Liderazgo y el seminario Perspectivas clnicas del estudio de la gesti
(direccin y liderazgo) , sobre la di nmica organizacional que se ofrece
L A ESCUELA DE MONTREAL SOBRE HUMANISMO Y GESTiN/ ALVARO ZAPATA D.
desde 1989 Y el coloquio Perspectivas de estudio de la dinmica
administrativa y organizacional, realizado en 1990.
LA ES CUELA DE LA ADMINISTRACiN
LATINOAMERICANA
Es con los anteriores antecedentes que en junio de 1988 se desarrolla
en la Universidad de Valle en Cali, Colombia, otro coloquio internacional,
esta vez buscando las especificidades de una Administracin propia para
Amrica Latina. El coloquio ha dado origen al libro En bsqueda de una
Administracin para Amrica Latina
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El planteamiento central que se
deduce del estudio de las experiencias presentadas en el coloquio es la de
que, ms que intentar construir una teora general o universal de la
Administracin, debemos profundizar en la bsqueda de las
especificidades y particularidades de la Administracin, en este caso
particular, en Amrica Latina.
A partir de este evento y de otros coloquios realizados en Amrica
Latina" se constatan referencias acerca del surgimiento de la perspectiva
intelectual conocida como "La Escuela de la Administracin
Latinoamericana"4, alrededor de la cual trabajan intelectuales que
rompiendo las ataduras institucionales se han atrevido a pensar la
realidad de las organizaciones y de las sociedades latinoamericanas de
una manera diferente a la concepcin ortodoxa tradicional dominante en
las escuelas de Administracin. En Amrica Latina hay experiencia
empresarial y gremial que est por explicar; tenemos intuiciones, pero no
la certeza completa de lo que tenemos y somos. La investigacin en
Administracin permitir encauzar y consolidar los desarrollos de un
pensamiento administrati vo renovador, que nos acerque ms a una teora
de las especificidades que a una teora universal de la Administracin.
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Vase en este sentido: Chanlat, A.; y Echeverry, R. D.; Dvila C. (1990).
Se trata de los coloquios promovidos por Alain Chanlat: Gestin y Sociedad
Informal, Lima, Per, 1987; Admi nistracin Municipal, Porto Alegre, Brasil,
1989. Doctorados en Administracin en Amrica Latina, Cali, Colombia.
1991. Modelos Organizativos para Amrica Latina, Ciudad de Mxico, 1991.
Se refieren" ella, entre otros, Hamman (1990).
Vase en este sentido: Chanlat, A.; Dvila C. y Echeverry, R. D.; Zapata,
A. (1992).
CUADERNOS DE AD\HNISTRACIN N 20/tJNlYERSIDAD DEL V ALLEIMA YO DE 1995 7
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LA ANTROPOLOGIA DE LA ORGANIZACiN
En septiembre de 1990 se realiza en Montreal otro coloquio y el
lanzamiento del libro del mismo nombre: El individuo en la organizacin:
las dimensiones olvidadaS', realizado en HEC bajo la direccin de jean
Francois Chanlat. El <llcance de lo presentado permite decir que la
perspectiva de las Ciencias de la Vida encuentra en este evento su
reconocimiento como una explicacin valida de lo que debera ser la
concepcin del hombte en la 8rganizacin. Las dimensiones olvidadas,
objeto del coloquio, fueron las siguientes: la naturaleza genrica y
singular de! ser humano; su caracter activo y reflexivo; el uso de la
palabra; la vida afectiva; la produccin simblica; la concepcin espacio-
temporal; la alteridad como proceso de construccin del individuo. Son
significativas las palabras del Director de HEC quien al dirigirse a los
asistentes a la inauguracin del coloquio seal: 3ste seminario no es de
marginales. Ellos (los profesores organizadores del seminari0) estn en
el corazn mismo de nuestros esfuerzos de formacin y de investigacin.
Ellos influencian 180 profesores, ellos se dirigen a mas de 10.000
estudiantes, ellos trabajan en 16 programas deJ1seanza. El los representan
de una manera muy importante lo que HEC ha resueltamente definido
sobre el individuo en la orga,zacin y que cree que iv10ntral debe ser un
lugar privilegiado en este campo7.
La consideracin de las dimensiones olvidadas del individuo en la
organizacin, o las caras ocultas de la Administracin, conduce a la
formulacin de una Antropologa de la Organizacin
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que surge de la
perspecti va de las Ciencias de la Vida y la Gestin. Antropologa an en
6 Vase: Chaolat, lF. (1990).
Palabras del director de HEC pronunciadas en la inauguracin del seminario
citado y reprodecidas en el boletn informativo ECHO, octubre de 1990, p. 3.
8 Una antropologa, es decir, un sistema de interpretacin dando cuenta
simultneamente de los aspectos, fsicos, fi siolgicos, squicos y sociolgicos
de todas las conductas. Mauss (1988, p. xxv) ha en efecto buscado, como lo
escribe Levi-Strauss en el prefacio de su obra, tomar ia iniciativa en la
creacin de esta antropologa. Vase tambin: Chanlat, 1. F. (1990), pginas
3-30.
LA ESCUELA DE MONTREAL SOBRE HUMANISMO Y GESTIN/ A LVARO ZAPATA D.
formacin en la cual, segn Chanlat, J.F. (1990, p. 14), se distinguen
cinco niveles estrechamente ligados: el del individuo, el de la inter;ccin,
el de la organizacin, el de la sociedad y el del mundo.
Tanto la denominada escuela de la Administracin Latinoamericana
como la Antropologa de la ')rganizacin, deberan ser consideradas
como un resultado del desarrollo de la perspectiva de las Ciencias de la
Vida y la Gestin y ambas como parte integrante de la denominada
Escuela de Montreal.
Dentro de esta misma perspectiva se encuentran los trabajos de Oma
Aktouf sobre el simbolismo j las actividades de palabra en las empresas,
sobre la cultura de empresa, sobre la Ideologa administrativa y la
renovacin del pensamiento administrativo; las investigaciones sobre la
gestin comparada de Alain Jolly; y las de Laurent Lapierrc sobre la vida
simblica y la funcin de direccin
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LA ESCUELA DE MONTREAL
SOBRE HUMANI SMO Y GESTiN
Varios hechos recientes inciden definitivamente en la consolidacin
de esta perspectiva. En 1991, se constituye institucionalmente en HEC el
grupo de trabajo e investigacin denominado Humanismo y Gestin. Su
promotor, el profesor Alain Chanlat, busc institucionalizar practicas de
investigacin, de enseanza y de desarrollo internacional que tienen por
comn denominador preocupaciones humanistas y que apuntan, en el
dominio de la gestin, a hacer contrapeso a la hegemona de los valores
econmicos. A partir de la constatacin de que en las escuelas de gestin
y en las empresas, las actividades que tienen que ver con la buena
"administracin de las cosas" han logrado un grado elevado de
sofistificacin, seala Chanlat A. (1991), hay que, sinembargo, admitir
que todo lo que trata con el "gobierno de las personas" est lejos de estar
tan avanzado,)' de lograr la legitimidad que merece y de ocupar el lugar
que debera darsele en una sana gestin. Tambin, el feliz matrimonio que
debera existir entre estas dos perspectivas est por construirse. Alain
Bdar (1991), p. 9.
CUADERNOS DE AD\flNISTRACIN N 20fUNIVERSIDAD DEL VALLEIMA YO DE 1995 9
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Chanlat (1991) reitera que ha llegado el momento de decir claramente qUE
la comprehensin de los seres humanos en el trabajo pasa por la adopcin
de una hermenutica, es decir de una epistemologa comprehensiva, sola
capaz de dar cuenta del sentido que los seres humanos dan a su vida. Esta
epistemologa del "gobierno de las personas" que " ... dentro de las
practicas de gestin apunta a permitir al dirigente desarrollar en cada
situacin una comprehensin precisa de las caractersticas especficas del
contexto en l cual se encuentra y de los rasgos n i c o ~ de las personas con
las cuales el debe entrar en relacin" (Chanlat, A. 199 1).
El Grupo Humanismo y Gestin realiz en HEC-Montreal, enjunio de
1992 un coloquio internacional sobre El "Oficio" de Dirigente: su
pasado, su presente y sufuturo. En este evento se realiz oficialmente el
lanzamiento solemne de un esquema integrador que trata sobre la funcin
de direccin y el contexto en el cual ella se ejerce. El esquema trata de los
cuatro modos de pensamiento: el modo de pensamiento mtico, el modo
de pensamiento racional (o espritu de sistema) el modo de pensamiento
cientfico y el modo de pensamiento hermenutico (o espTiiU r'e
conciliacin), los tres primeros presentados por Rene Bdard
'li
y el
ltimo por Alain Chanlat.
11
Los cuatro modos de pensamiento son estudiados desde el punto de
vista de sus fundamentos ontolgicos, epistemolgicos, axiolgicos y
praxeolgicos, en relacin con el "oficio" de dirigente.
Lo interesante del esquema integrador propuesto es que considera,
adems de los modos de pensamiento, una pOpuesta de accin concret a
en el marco de la sociedad. Si bien la propuesta ;nicial se refiere al
Qubec, p>f sus antecedentes, en particul ar los que tienen que ver con lo.
Escuela de la Administracin Latinoamericana, lo hacen extensible y
aplicable a pases como el nuestro. La propuesta apunta a una concertacin
sector privado - trabajadores - sector estatal, que nos lleva a algo as como
un sistema social renovado en el cual se inscribiran las relaciones de
subordinacin en el interior de las organizaciones como tambin las
relaciones de estos actores con la funcin pblica.
10 Vase en este sentido: Bdar (1992).
11 Vase en este sentido: Chanlat, A. (1992).
LA ESCUELA DE MONTREAL SOBRE HUMANISMO Y GESTIN/ALVARO ZAPATA ~ .
Al seleccionar los documentos publicados en este nmero especial de
la Revista Cuadernos de Pdministracin se ha querid0 rendir homenaje
de agradecimiento al profesor Alain Chanl at por su permanente inters en
la realidad latinoamericana, por su aporte al desarrollo de los programas
acadmicos de la Facultad de Ciencias de la Administracin de la
LJnivenidad del Valle y por haber estado con nosotros, durante tres
ser,ianas el mes de mayo de 1994, su ::;eminario de
Iniciacin a las Ciencias Humanas a la primera promocin de la Maestra
en Ciencias de la Organi zacin (MSc).
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