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8 Responsabilidades y castigos

odos los alumnos estaban nerviosos y preocupados. Esperaban con ansiedad que volviera la Seora Vernica que haba salido precipitadamente de la sala y les dijo que tena que hablar en serio con ellos, porque as no podan seguir las cosas. A qu se haba referido? Manuel observaba preocupado que uno de sus compaeros, Juan, tena la cabeza inclinada y una extraa sombra le cubra la cara. Manuel se pregunt qu sera lo que le pasaba. Cuando la Seora Vernica volvi a la sala de clases, comenz a aclarar las cosas. -Muy bien nios! -dijo-. Vamos a comenzar. Necesito que todos ustedes cooperen y que todos sean lo ms sinceros que puedan. Lo que ha sucedido es grave y no saldremos de esta sala hasta que hayamos logrado aclararlo plenamen te. As que cuanto ms pronto hablen los que saben a g ms rpidamente terminaremos con este asunto. -Pero, Seora Vernica -dijo Camila-, por qu no n dice de qu se trata? 125

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-Perdn, Camila, cre que ya todos lo saban -dijo la Seora Vernica-. El trabajo de investigacin de Ciencias Naturales de Roberto ha desaparecido. l asegura haber hecho su tarea, pero, al momento de entregarla, se encontr con la carpeta vaca. La profesora de Ciencias no le crey a Roberto y le puso un uno por presentarse sin la tarea. El problema es que la tarea no pudo haber desaparecido as por las buenas. O algn gracioso la escondi, o algn mal intencionado la hizo desaparecer para perjudicar a Roberto, o, no quiero ni pensarlo, alguien la present como propia. Los nios se impresionaron mucho por la seriedad de la Seora Vernica. Saban, por sus ademanes y por el tono de su voz, que estaba profundamente molesta. Por un momento, nadie dijo nada. Entonces habl Roberto. Todava estaba con los ojos enrojecidos. Se notaba que haba estado llorando. -Por favor -dijo-, si alguien me la escondi, que me la devuelva, yo les aseguro que no me enojar. Aunque me doli, me doy cuenta de que puede ser una broma. Pero ya se ha convertido en una broma demasiado pesada. -S -dijo Gloria- Esto ya no tiene nada de gracioso. Adems, ya pronto va a tocar la campana para irnos a casa, pero no podremos salir hasta que esto no se aclare. - N o es justo que nos tengamos que quedar todos por algo que no hicimos -protest Alvaro. -Lo siento mucho -dijo la Seora Vernica-, pero de aqu no se mueve nadie hasta que no hayamos aclarado lo que pas. As que, si alguien sabe algo, que lo diga ahora. -Yo fui! -dijo sorpresivamente una voz. Era Juan. Su mirada era inexpresiva, pero su voz sonaba desafiante, como si hubiera tenido que hacer acopio de toda su fuerza para poder confesar. 126

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-Por qu, Juan? -pregunt suavemente la Seora Vernica. Ante este inesperado tono de comprensin, la voz de Juan se quebr, su barbilla comenz a tiritar y slo se atrevi a hablar con voz entrecortada. -Yo no haba hecho la tarea. Ya tengo dos notas malas en esa materia. Mi padre me va a pegar si llego con otra nota mala. -Quieres decir que robaste la tarea de Roberto y la presentaste como tuya? -pregunt la Seora Vernica. -S -dijo Juan entre sollozos-. Perdneme, Seora Vernica. Perdname Roberto. En ese momento toc la campana. -Los dems pueden irse -dijo la Seora Vernica-. T, Juan, te quedas aqu conmigo. Iremos a ver al rector. Manuel se haba impresionado, al igual que los dems, con lo ocurrido. Sin embargo, permaneci silencioso mientras caminaba con sus amigos. -Creen que la Seora Vernica va a castigar severamente a Juan? -pregunt Sebastin. -Quieres decir que lo podra echar del colegio? -dijo Alvaro. - N o lo creo -dijo Camila. -Crees que va a llamar al apoderado? -insisti Alvaro-. Sabes que si lo llama, el padre de Juan le va a pegar muy fuerte. - N o s -dijo Camila- Por qu no esperamos hasta maana para saberlo? Cuando Manuel estuvo en su casa, reflexion ms profundamente sobre el incidente. Lo que le preocupaba era lo que la Seora Vernica hara con respecto a Juan. Le pareca
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importante pensar todo el problema de los castigos. Por eso comenz a hablar inmediatamente de este tema con sus padres. -Mam -dijo Manuel-, crees que es correcto castigar a los nios? -En algunos casos parece ser necesario -respondi su madre-, si han hecho algo que est mal. -Quiz -dijo Manuel. Luego, tratando de expresar mejor su preocupacin, agreg-: pero castigar a alguien es hacerle un mal, no te parece que no es correcto hacerle un mal a una persona, aunque ella le haya hecho un mal a otra? - N o estoy segura, hijo -dijo su madre-, pero, no crees que si un nio ha hecho algo que est mal, merece un castigo? Manuel asinti en silencio, pero slo se qued conforme a medias. Lo que deca su madre le pareca razonable, pero l no poda dejar de pensar que haba algo errado en el hecho de castigar. Ms tarde, cuando lleg su padre, Manuel insisti en el tema. -Pap -dijo Manuel-, no te parece que no est bien castigar a los nios, aunque hayan hecho algo que est mal? -Eso depende -dijo su padre-, pero, qu es lo que te preocupa? Consideras, acaso, que el castigo es una forma de venganza? -S, justamente -dijo Manuel sorprendido, como si la pregunta de su padre le hubiese aclarado qu era lo que le estaba molestando. -Algunas personas piensan -continu diciendo su padre-, que el castigo es una retribucin por un mal. Es decir, el castigo tiene el sentido de restablecer una especie de equilibrio que se ha roto. -Pero eso significara -dijo Manuel-, que est permitido causarle un mal a otra persona solamente porque ella, a su 128

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vez, ha causado un mal. De qu sirve aadir un mal a otro? -Muchos consideran que esta teora es insatisfactoria, precisamente por lo que t sealas -respondi el padrePara mucha gente el sentido del castigo es, ms bien, disuadir a las personas de hacer un mal. -Disuadir? Qu significa eso? -pregunt Manuel. -Quiere decir hacerles entender a las personas que no les conviene actuar as. De modo que la meta del castigo no es la retribucin, sino simplemente evitar que se repitan acciones que estn mal. Es decir, es una forma de hacer que la persona aprenda a comportarse bien. -Pero -insisti Manuel-, si se trata de aprender, no sera mejor conversar con la persona y explicarle por qu estuvo mal hacer lo que hizo? -S, sera lo ideal -dijo su padre-, pero, no crees que esas conversaciones muchas veces no funcionaran? Manuel no contest, se puso a imaginar la conversacin entre Juan, la Seora Vernica y el director. -Tal vez -agreg su padre-, sera una buena idea que conversaras con tus profesores sobre este tema. Al otro da, mientras caminaba hacia el colegio, Manuel divis a Juan y corri hacia l. -Qu bueno que te encuentro! -dijo Manuel-, estaba preocupado por ti. Cmo te fue con el rector? -Bastante bien -dijo Juan-. Me dio un castigo que tengo que cumplir en el colegio. -Entonces, no llam a tus padres? -pregunt Manuel. -No! -dijo Juan-, por suerte el rector fue muy comprensivo. Hablamos mucho rato. Al final, me dijo que por ser la primera vez que yo haca algo as y porque se daban cuenta de que yo estaba arrepentido, no les iba a decir nada 129

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a mis padres. Pero, me dijo que tena que tener un castigo que pudiera cumplir en el colegio. Adems, dijo que le iba a pedir a la profesora de Ciencias Naturales que me diera otra oportunidad. La explicacin de Juan dej tranquilo a Manuel. -Seora Vernica -dijo Manuel, en la primera oportunidad en que volvi a tener clases con ella-, es verdad que se castiga a las personas para ensearles a comportarse correctamente? -El castigo se debera emplear slo en casos extremos -dijo la Seora Vernica-, pero una de las tareas fundamentales de la educacin es ensearles a los nios a comportarse bien, aunque esto hay que entenderlo en un sentido amplio. -Qu quiere decir? -pregunt Manuel. - N o slo debemos castigar las acciones que causan un dao a las dems personas -respondi la Seora VernicaEn el caso especfico de los nios, tambin es necesario preocuparse de aquellas acciones que pueden ser dainas para ellos mismos. -Eso me parece un poco extrao -dijo Manuel. -Por qu? -dijo la Seora Vernica-. No te parece evidente que los nios son personas que an no han aprendido a preocuparse debidamente por su propio bien? Es por esta razn que necesitan ser controlados por sus padres y profesores. -Y los adultos? -pregunt Gloria-, no necesitan ser controlados? -Se presupone que un adulto tiene la capacidad de ocuparse suficientemente por su propio bien -dijo la Seora Vernica. -Pero, qu ocurre si no lo hace? -pregunt Camila.
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-Si se comprueba que un adulto no tiene, en general, la capacidad de controlarse -dijo la Seora Vernica-, debe ser tratado como un nio y, en ese caso, se le pone bajo tutela, como ocurre con algunas personas mentalmente enfermas. -Pero hay personas que pueden controlarse -dijo entonces Manuel-, y, sin embargo, hacen cosas incorrectas. -Es cierto -dijo la Seora Vernica-. En ese caso ser necesario castigarlas, pero solamente si se trata de acciones que causan dao a otras personas. -Quin est autorizado a castigarlos? -pregunt entonces Sebastin. -Si un adulto le causa un dao a otra persona slo el Estado tiene autoridad para castigarlo -dijo la Seora Vernica. -El Estado? -dijo Gloria sorprendida. -S, el Estado, por medio de sus instituciones -dijo la Seora Vernica-. Si no, tendramos la ley de la selva. Se presupone que los adultos han adquirido su plena responsabilidad. No han escuchado la expresin ser mayor de edad} Esto quiere decir que el adulto tiene la capacidad de elegir deliberadamente entre el bien y el mal, por lo tanto, puede preocuparse por su propio bien, pero tambin significa que es responsable ante las leyes del Estado. -Entonces -pregunt Gloria-, si causa un dao a otra persona, puede ser castigado? -As es -dijo la Seora Vernica-. Pero si se daa a s mismo, el Estado no tiene derecho a interferir. Eso depende de su propia responsabilidad y lo nico que cabe es esperar que l se d cuenta por s mismo de que se est haciendo un dao. -A m no me gusta que me controlen -dijo Alvaro mientras conversaba con sus amigos en el descanso despus de la clase. 131

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-A nadie le gusta -respondi Manuel. -Pero, qu pasa si uno no puede controlarse? -pregunt Sebastin. -Te pueden poner bajo tutela -dijo en broma Camila. -Estoy hablando en serio -dijo Sebastin un poco molesto. -Bueno, perdname -dijo Camila. -Cuando me molestan trato de controlarme, pero si tengo mucha rabia, no puedo -dijo Alvaro. -Qu haces en ese caso? -pregunt Camila-, agredes a la otra persona? Alvaro no respondi, pero asinti con la cabeza. -Eso no est bien -dijo Gloria. Manuel estaba de acuerdo con Gloria, pero se qued callado. La conversacin con sus amigos le haba hecho resurgir sus dudas sobre el castigo. -Deberamos hablar con el Seor Ibarra -dijo Manuel, despus de un rato. -Por qu? -pregunt Sebastin. -Me gustara preguntarle cmo llega un nio a adquirir la responsabilidad de un adulto -respondi Manuel. Despus del almuerzo, Manuel se fue a la Biblioteca y algunos de sus amigos le acompaaron. -Seor Ibarra-dijo Manuel con gran soltura, iniciando la conversacin-, tenemos otra vez un problemas que no podemos resolver por nosotros mismos. Podra decirnos en qu momento un nio se transforma en adulto? Al Seor Ibarra se le escap una sonrisa. -Crees que esto pasa as de un da para otro? -dijo. -En realidad -dijo Manuel-, lo que nos preocupa es saber cundo una persona puede ser considerada responsable y puede ser castigada. 132

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-Tal como ustedes imaginarn -dijo el Seor Ibarra-, se trata de un proceso lento. Sera absurdo suponer que, antes de alcanzar la mayora de edad a los dieciocho aos, los nios no tengan ningn sentido de responsabilidad y luego, el da de su cumpleaos, de golpe esa responsabilidad se les cae del cielo. -Pero esta mayora de edad est claramente fijada en la Constitucin -objet Camila. -Es verdad -dijo el Seor Ibarra-, pero ese lmite que impone la ley es, en parte, inevitablemente arbitrario. La mayora de edad significa que una persona se convierte en plenamente responsable ante la ley, porque se considera que ya tiene suficiente autocontrol como para guiarse a s misma. Nadie va a pensar que esto ocurre de golpe en una fecha exacta. Adems, el aprender a ser responsable, o a ser capaz de controlarse a s mismo, es un proceso que dura toda la vida. El ser menor de edad, por otra parte, no significa que se carezca totalmente de sentido de responsabilidad. -Quiere decir que nosotros tambin somos responsables de todo lo que hacemos? -pregunt Sebastin. -S -dijo el Seor Ibarra-, pero la responsabilidad tiene dos sentidos. En un primer sentido alguien es responsable si se le puede imputar lo que ha hecho, si se le puede reprochar y decirle: fue tu culpa, t habras podido actuar de otra manera. Los nios desde una edad bastante temprana, son responsables en este sentido. -Y cul es el segundo sentido? -pregunt Camila. -El segundo sentido se refiere a la plena responsabilidad ante la ley. Decimos que una persona es plenamente responsable si se puede presuponer que tiene capacidad de controlarse lo bastante para poder evaluar las ventajas e inconvenientes de sus actos. Eso es lo que suponemos de un adulto normal. En comparacin con la etapa en que se es menor de 133

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edad, esto tiene sus lados positivo y negativo. Lo positivo es que uno puede actuar de manera independiente y que ya no est bajo la tutela de sus padres, pero esto tiene la desventaja de que ahora tiene que responder por sus actos ante la ley. Los nios se quedaron pensativos, reflexionando sobre lo que significara ser una persona plenamente responsable, pero el Seor Ibarra prosigui: -Tal como ya dije, se trata de un proceso lento. El sentido de responsabilidad crece a medida que el nio crece. Una buena educacin consiste, precisamente, en ayudarle al nio a que poco a poco comience a sentirse responsable. -Hay que castigar a los nios para que aprendan a ser responsables? -pregunt Gloria. -El castigo es el ltimo recurso cuando los nios no aprenden a comportarse -dijo el Seor Ibarra-, tal vez, sera til distinguir algunas fases en este proceso. Un beb, por ejemplo, an no puede elegir entre diversas posibilidades de actuar y no tiene ninguna responsabilidad en el primer sentido que vimos antes. No tiene sentido castigarlo. Lo nico que se puede hacer es evitar que pueda hacerse un dao a s mismo o causarlo a otros. -Eso me parece muy bien -dijo Gloria- Pero qu pasa ms adelante? -Ms adelante -continu el Seor Ibarra-, hay una fase en que ya se tiene una cierta capacidad de aprender y de controlarse a s mismo, pero todava falta la capacidad de hablar. Un castigo leve puede ayudarle al nio a aprender que no debe hacer ciertas cosas. -No cree que se debera evitar castigar a un nio tan chico? -pregunt Gloria. - N o s -dijo el Seor Ibarra- Hay personas que dicen que ningn castigo est bien, porque siempre conduce a un sentimiento de humillacin. Segn ellos, debemos ofrecer134

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les la oportunidad a los nios pequeos de hacer sus propias experiencias con los peligros de este mundo, bajo la proteccin de los adultos, eso s, para que no les ocurra algo desastroso. Pero, an si uno no toma esa posicin tan radical, en todo caso es necesario evitar los castigos duros, las humillaciones o las burlas hirientes. Todo esto sera moralmente equivocado y podra provocar un comportamiento neurtico. -Y cul es la fase siguiente? -pregunt entonces Camila. -Desde el momento en que se puede hablar con el nio, se le pueden hacer reproches -dijo el Seor Ibarra- y, si el reproche es suficiente, no se le debe castigar de otra manera. Mejor an que reprocharle es explicarle al nio por qu no debe actuar de determinada manera. A esta edad los nios ya tienen la capacidad de elegir entre varias alternativas y son capaces de reflexionar un poco, aunque todava no como los adultos. -Qu es lo que les falta? -pregunt Manuel, que haba estado en silencio escuchando atentamente toda la conversacin-, qu es lo que les falta, o mejor dicho, que nos falta a nosotros para convertirnos en adultos? -Me parece que lo fundamental es que los adultos deberan haber aprendido a controlar sus emociones -respondi el Seor Ibarra. En ese momento llamaron al Seor Ibarra, de modo que la conversacin tuvo que terminar ah. Los amigos salieron de la Biblioteca y durante el camino continuaron conversando sobre la ltima respuesta del Seor Ibarra. - N o me queda claro lo que significa tener control sobre las emociones -dijo Alvaro. -Creo que el Seor Ibarra se refera a lo que t mismo sealabas -dijo Manuel-, cuando decas que no te podas controlar, si tenas mucha rabia.
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-Quieres decir que debemos evitar el sentir rabia? -dijo Sebastin. -De ninguna manera -dijo Manuel- Yo creo que si no tuviramos la capacidad de sentir rabia seramos demasiado pasivos, no seramos capaces de defendernos cuando otros nos hacen dao. Por eso me parece que sentir simplemente rabia no es un problema. Slo lo es si perdemos el control y comenzamos a agredir a los dems. -A m tambin me parece que agredir est mal -dijo Camila-, porque se le causa un dao a la otra persona. Pero yo creo que el Seor Ibarra tambin se refera a que no sabemos controlarnos cuando se trata de cosas que van en nuestro propio beneficio. -Eso no lo entiendo, qu quieres decir? -dijo Gloria. -Por ejemplo -sigui Camila-, a todos nos cuesta hacer las tareas. Preferimos salir a pasear, conversar con nuestros amigos o ver la televisin. Sin embargo, las tareas son importantes para nosotros porque nos ayudan a aprender. Al fin y al cabo las hacemos en nuestro propio beneficio. -Crees que es por eso que nuestros padres se ponen tan severos cuando no hacemos las tareas? -pregunt Sebastin. -S -dijo Camila-, yo creo que ellos tratan de ayudarnos a ser responsables. -Realmente crees que el castigo nos puede ayudar? -pregunt Alvaro. -En realidad, es difcil de creer que el castigo sea algo positivo -dijo Sebastin, apoyando a Alvaro. -Yo tampoco estoy convencido -dijo Manuel-. Siempre pens que el castigo era algo malo, porque era como una especie de venganza o una forma de agresin. Adems, aunque la intencin del castigo fuera el bien del nio y aunque el castigo fuera lo ms leve posible e, incluso, fuera verbal y no fsico, el nio siempre lo sentira como una opresin por 136

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parte de los padres o, por lo menos, como una expresin del poder que tienen sobre l. No creen que esto puede causar resentimiento o incluso odio? Cuando Camila lleg a su casa, convers con sus padres sobre el tema. -Creen ustedes que los castigos son positivos? -pregunt Camila. -Eso depende un poco del tipo de castigo, no lo crees? -dijo su madre. -Y tambin de la falta -dijo su padre-. Tal vez podramos pensar en un caso concreto. Si un nio rompe un jarrn, por ejemplo, es suficiente si le llamas la atencin y le dices que la prxima vez debe ser ms cuidadoso. Si queremos llamar esto un castigo, es una ayuda para l, porque le ensea cmo debe comportarse en el futuro. Si lo golpeas con una vara o una correa, en cambio, es muy negativo, porque las palizas no le ensean a ser responsable. -Es cierto -dijo Camila y pens en los castigos que algunos de sus amigos tenan que sufrir. -La funcin del castigo es ensearle a un nio a adquirir autocontrol -continu diciendo su padre- Es por esto que cuando se castiga a un nio tambin debe hacrsele entender por qu est mal actuar de esa manera. As, en una prxima ocasin parecida, el nio podr saber por s mismo lo que debe hacer. -En ese caso ya no sera necesario castigarlo -dijo Camila. -Claro. Piensa en todo lo que hacemos antes de castigarte -dijo su madre. -Pero ustedes casi nunca me castigan -dijo Camila. -Justamente -dijo su madre-. Primero te explicamos por qu es mejor no hacer algo, luego te reprochamos si insistes en hacerlo.
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-Y despus me castigan -agreg Camila. - N o exactamente -dijo su madre-, antes de castigarte te prohibimos hacer algo. Como puedes ver, el castigo es lo ltimo, y normalmente podemos prescindir de l. -Y an el castigo tiene limitaciones -agreg su padre. -Qu quieres decir? -dijo Camila. -El nio tambin tiene sus derechos y debe poder defenderse -dijo el padre-, es decir, tiene que darse cuenta de que ha hecho algo que est mal y entender por qu est mal. -No es eso obvio? -pregunt Camila. - N o , desgraciadamente no es obvio -dijo su padreMuchas veces los padres castigan a sus hijos sin darles explicaciones. Ni siquiera se aseguran de que sean realmente culpables. -Por qu hacen eso? -pregunt Camila. -Porque estn cansados, porque castigar es ms fcil que explicar o reprochar, en fin -dijo su padre-, hay muchas razones. -El castigo fsico es especialmente peligroso -dijo su madre-, porque puede fcilmente convertirse en un acto de crueldad. Algunos padres, cuando castigan a sus hijos, descargan en ellos sus problemas y frustraciones. -Pero -pregunt Camila-, por qu es tan difcil aprender a controlarse a s mismo? -Porque la naturaleza nos ha dado ms emocionalidad de la que necesitamos -dijo la madre-. Ha dejado que nosotros mismos encontremos el justo medio, y eso es precisamente lo que debemos aprender en una buena educacin que, en cierto sentido, contina durante toda la vida. Slo tienes que fijarte en cmo se inquietan los adultos cuando creen que se les est privando de algn bien. -Si lo piensas bien, tener la capacidad de controlarse a s mismo es prcticamente lo mismo que ser responsable -dijo 138

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el padre- Y esto significa que una persona responsable es capaz de elegir cmo quiere vivir. Algunas veces se usa tambin la palabra autonoma para referirse a la capacidad de autocontrol. -Quieres decir que los nios pequeos an no la tienen? -pregunt Camila. -Si la tienen, slo ser en parte -dijo su padre-, porque todava no tiene una suficiente conciencia del futuro. -Qu importancia tiene aqu el futuro? -pregunt Camila. -Quiero decir que an carecen de la capacidad de renunciar a un placer presente que tal vez ser un mal en el futuro -respondi su padre. -O para lograr un placer ms profundo y duradero -agreg su madre. -Como hacer las tareas en vez de ver la televisin? -pregunt Camila. -Ese es un muy buen ejemplo -dijo su madre sonriendo, porque a Camila le costaba a veces despegarse del televisor. -En todo caso -dijo su padre-, los nios estn demasiado inmersos en los placeres o emociones del momento. Tal vez saben que con esto podran acarrearse un perjuicio en el futuro, pero esta conciencia no tiene todava la fuerza suficiente como para influir en su comportamiento actual. Es por esta razn que necesitan ser controlados por sus padres y profesores. -Y los adultos son diferentes en eso? -pregunt Camila. -Se supone que los adultos son capaces de evitar su propio mal -dijo su padre- El que sean capaces, sin embargo, no significa que efectivamente pongan en prctica esta capacidad. De hecho, entre los adultos existen grandes diferencias entre sus distintos grados de autocontrol. 139

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-Quieres decir que algunos adultos deberan ser controlados por otras personas? -pregunt Camila. -Esto sera un poco excesivo -dijo su padre-. En una democracia estamos convencidos de que sera una falta de respeto tratar a personas que ya han cumplido cierta edad como si fueran nios. Por eso, desde que llegamos a ser mayores de edad, el castigo tiene limitaciones: la nica instancia que tiene derecho a castigar a los mayores de edad es el Estado; y slo tiene derecho a castigar los daos que se les causan a otros y que estn especificados en la ley. Adems, el castigo nunca puede ser inmediato, sino que slo puede ocurrir despus de una defensa del reo ante un tribunal. -Yo sigo pensando -dijo Camila-, que debera haber una manera de educar a los nios sin ningn castigo. A pesar de todo lo que ustedes han dicho, pienso que todo castigo crea odio. Por eso, creo que se debera evitar castigar a los nios. Me parece que el castigo slo tiene sentido en relacin con los adultos que cometen crmenes y slo como un medio de proteccin de la sociedad. -Tal vez tengas razn -dijo su padre- Habra que pensar ms sobre el tema.

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9 Autonoma y virtudes

eor Ibarra -dijo Alvaro, quien haba llegado primero cuando los amigos fueron de nuevo a la Biblioteca-, la ltima vez nos interrumpieron y usted nos dej con un tema nuevo. Nos podra decir ahora qu significa tener control sobre las emociones? -Tal vez -dijo el Seor Ibarra-, deberamos mirar el problema desde otra perspectiva. Han odo hablar alguna vez de las virtudes? - N o -dijeron los nios con un poco de extraeza. -En tiempos pasados -dijo el Seor Ibarra-, hablar de las virtudes era algo habitual. Creo que son importantes para nuestro tema, porque podramos decir que el autocontrol consiste en dos virtudes: la valenta y la moderacin. -Cmo se relacionan con el autocontrol? -pregunt Alvaro, un poco confundido. -Ambas virtudes consisten en la capacidad de controlar las emociones -dijo el Seor Ibarra- El valiente es capaz de controlar los sentimientos de miedo y dolor. La moderacin, en 141

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cambio, controla los sentimientos de placer. Como ven, son estos sentimientos los que hay que controlar, el dolor y el placer. - N o lo veo del todo claro -dijo Gloria. -Pienso que en el colegio podemos encontrar un ejemplo. Hay personas que estudian mucho y aunque no saquen muy buenas notas, se esfuerzan -dijo Camila- Se podra decir que son valientes. En cambio, hay otros que tambin tienen problemas, pero slo porque no se esfuerzan y prefieren divertirse. Podramos decir que no son moderados con sus sentimientos de placer. -Me parece que lo has explicado muy bien -dijo el Seor Ibarra. -Ahora entiendo -dijo Gloria. -Justamente esto es lo que siempre me ocurre a m -dijo Alvaro con resignacin-. Siempre prefiero divertirme en vez de estudiar. -El autocontrol es algo muy difcil -dijo el Seor Ibarray por eso la educacin debe enfatizar estas virtudes. Una vez que el nio adquiere esta capacidad, se presupone que entonces tambin es capaz de limitar sus propios deseos en favor del bien de otros, o de cualquier cosa que la ley ordena y esto significa que es responsable ante la ley. -Es entonces cuando se convierte en un adulto? -pregunt Manuel. -S -dijo el Seor Ibarra-, pero el proceso de adquisicin del autocontrol del adulto nunca termina. En todo caso se presupone que tiene la capacidad de educarse a s mismo, aunque, como sabemos, muchas veces no usa esta capacidad. -Qu significa exactamente la palabra virtud} -pregunt Sebastin. -En un sentido filosfico -dijo el Seor Ibarra-, se llama virtud a toda buena disposicin de la voluntad hacia el bien propio o el bien de otros. 142

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-El bien de otros? -pregunt Sebastin. -S -dijo el Seor Ibarra- Es verdad que la valenta y la moderacin son virtudes en primer lugar para con uno mismo, pero tambin hay virtudes como la benevolencia, la justicia y el ser confiable que son disposiciones orientadas al bien de los dems. -Cuando se tienen aquellas primeras virtudes -pregunt Sebastin-, tambin se tienen que tener las otras? - N o , no necesariamente -dijo el Seor Ibarra- Una persona egosta carece de las virtudes relacionadas con el bien de otros, pero la valenta y la moderacin son indispensables tambin para el egosta. -Eso me parece muy extrao -dijo Manuel-. Significa que una persona puede autocontrolarse y, sin embargo, puede causarles un dao a las dems personas? -Desgraciadamente, as es -dijo el Seor Ibarra-. Una persona puede ser plenamente responsable, plenamente autnoma y puede tener un total autodominio sobre s misma y, sin embargo, puede ser un criminal. -Es verdad eso? -pregunt Gloria. -Es que no tenemos que ser tan ingenuos -dijo el Seor Ibarra-, es indudable que hay gente que planifica cuidadosamente sus fines egostas y no les importa daar a los dems e incluso finge que lo que hace es por el bien de todos. -Me doy cuenta de que eso puede suceder -insisti Manuel-, pero no logro entender cmo una persona autnoma y plenamente responsable pueda, sin embargo, ser inmoral. -Pero, esto no es tan difcil de entender -dijo el Seor Ibarra-. Una persona plenamente responsable puede tener una actitud puramente egosta y an criminal. Ser racional, autnomo y plenamente responsable no significa querer ser moral. Uno va a ser moral slo si le importa no actuar de una manera que los dems consideran despreciable y que
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causa indignacin. Pero una persona puede actuar de un modo perfectamente racional y controlado y, sin embargo inmoral, es decir, de un modo que merece la indignacin de los dems. -Me interesara que volvamos a hablar del concepto de autonoma -dijo Camila- Hemos usado esta palabra varias veces en nuestra conversacin, pero no he entendido claramente qu significa. Es lo mismo la autonoma que la responsabilidad? -Ests planteando una pregunta bastante difcil -contest el Seor Ibarra-. Intentar explicarlo pero tendrn que prestar mucha atencin; si no, no van a entender nada. Se acuerdan que en nuestra ltima conversacin distinguimos entre dos conceptos de responsabilidad? -S-dijo Manuel-, yo me acuerdo. Uno es el de la responsabilidad como imputabilidad y la otra es la plena responsabilidad ante la ley. -Muy bien! -dijo el Seor Ibarra complacido- Veo que tienes buena memoria. -El se acordar, pero yo ni me acuerdo ni entiendo nada -protest Alvaro-. Qu significa imputabilidad} -Bueno, no te preocupes -dijo el Seor Ibarra- Voy a explicarlo de nuevo: el primer sentido de responsabilidad es el de imputabilidad. Esto quiere decir que consideramos responsable a alguien cuando tiene sentido decirle: esto es tu culpa, podras haber actuado de otra manera. Es decir, cuando consideramos que a esa persona puede imputrsele haber hecho algo. El segundo sentido de responsabilidad es lo que llam responsabilidad plena ante la ley. Hemos dicho que una persona a la que la ley considera mayor de edad y por eso jurdicamente responsable, tiene la capacidad de controlarse a s misma y tambin de cuidar de s misma. Por eso es una persona libre, que no est bajo la tu144

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tela de otros, y que tiene que responder por sus actos ante la ley. -Y cmo se relaciona la responsabilidad con la autonoma? -pregunt Camila. -A eso iba -dijo el Seor Ibarra- Tambin de la autonoma se habla en dos sentidos, pero aunque se relacionen, ninguno de los dos coincide con los dos sentidos de responsabilidad. -Eso es muy complicado -dijo Alvaro. -S, ya se los advert antes -dijo el Seor Ibarra-. Pero, como pequea ayuda para entenderlo, puede ser til partir del significado original de la palabra autonoma. Autonoma viene del griego y significa darse uno a s mismo la ley. -Y qu significa eso? -pregunt Camila. -Tienes razn, no es fcil de entender -dijo el Seor Ibarra-. La palabra autonoma fue usada, en primer lugar, en relacin a pueblos, no a individuos, y en ese contexto el sentido es ms fcil de entender: significaba que eran los propios ciudadanos de la nacin los que, por ejemplo, mediante elecciones, se daban las leyes a s mismos. As, se habla de autonoma poltica para distinguir a un pas que se gobierna a s mismo de uno que depende de un gobierno ajeno. Por ejemplo, si un pas es colonia de otro o si hay un grupo tnico dentro de un Estado que no tiene derecho de autodeterminarse -como los mapuches en Chile- puede decirse que no tienen autonoma o que luchan por alcanzar su autonoma. -Eso lo entiendo -dijo Camila-. Pero, qu puede significar que una persona sea autnoma? -Significa que una persona se da a s misma las reglas de su actuar. Esto puede tener dos sentidos: en un primer sentido vemos ya en los nios muy pequeos que quieren ser autnomos, es decir, quieren decidir ellos mismos qu van a hacer y quieren actuar con independencia. 145

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-Se refiere a que les gusta comer solos, aunque se ensucien? -pregunt Gloria. -S -dijo el Seor Ibarra-, e, incluso, hacer cosas que son peligrosas para ellos, como subirse a los muros y a los rboles, o caminar solos por calles con mucho trfico o lanzarse a la piscina cuando todava no saben nadar. Este deseo de autonoma es como un deseo de independencia. As como hablamos de la independencia de un pueblo, as tambin todo individuo, incluso un nio chico, quiere decidir por s mismo, no quiere que otro lo mande, quiere estar libre. Este es el primer sentido que tiene la palabra autonoma, cuando la aplicamos no a naciones, sino a individuos: estar libre, ser independiente de otra persona. Pero, si al nio chico se le dejara actuar tan autnomamente como l quiere, podra daarse gravemente, incluso, podra matarse, y sta es precisamente la razn por la cual otras personas tienen que hacerse responsables de l y, en ciertos casos prohibirle hacer lo que quiere. -Es por eso que siempre debe haber alguien que cuide de los nios? -pregunt Gloria. -S -dijo el Seor Ibarra-, alguien tiene que hacerse responsable de ellos, precisamente porque todava no son responsables por s mismos. Vemos entonces que la autonoma, en este primer sentido, o, por lo menos, el deseo de autonoma, es an ms bsica que la responsabilidad en su primer sentido. -Todava no me queda clara la relacin entre autonoma y responsabilidad -dijo Sebastin. -Se trata de una relacin compleja -dijo el Seor Ibarra-. Para entenderla es necesario hacer un recorrido por toda la escala de los grados de libertad de un individuo. Esto significa comprender el proceso de desarrollo de la voluntad.
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-Y cules seran esos grados? -pregunt Manuel. -Bueno, la primera fase -dijo el Seor Ibarra-, es la autonoma en este primer sentido del que acabamos de hablar. La segunda fase sera la responsabilidad en el sentido de imputabilidad. La mera autonoma significaba simplemente poder hacer lo que uno quiere y ya un nio chico quiere esto, en una edad en que todava no es capaz de deliberar y ni an de obedecer. -Ni an de obedecer? -pregunt Camila. -Si una madre atraviesa la calle con un nio de dos aos, no puede confiar en que el nio le va a obedecer, por eso tiene que tomarlo de la mano, si es necesario, incluso por la fuerza -respondi el Seor Ibarra-. Ahora, cuando el nio desarrolla, ms adelante, un primer sentido de responsabilidad, es decir cuando ya tiene la capacidad de tomar en cuenta algo ms que slo lo que le da la gana en el momento, la madre puede dialogar con l cuando atraviesan la calle. Podr decirle cosas como: ten cuidado, mira hacia delante, no tropieces, o tambin, eso era tu culpa, como no te has fijado has chocado con esta seora. -Es cierto -dijo Alvaro- Eso me deca mi madre, cuando era pequeo. -Ahora, cuando comienza a tener sentido decir a un nio que fue su culpa -sigui diciendo el Seor Ibarra-, entonces quiere decir que estamos hablando de imputabilidad. Eso significa que el acto se le imputa a l, a su voluntad libre, se le dice que habra podido actuar de otra manera. Entieden ahora que son dos grados distintos de libertad? Uno es el de la autonoma simple, es decir, poder hacer lo que uno quiere, y el otro es el de la responsabilidad como imputabilidad? -Ahora lo entiendo mucho mejor -dijo Sebastin-, pero todava nos quedan otros grados de libertad que recorrer. 147

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Adems, todava no veo tan clara la relacin entre la autonoma y la responsabilidad. -Lo que pasa -dijo el Seor Ibarra-, es que faltan cosas por explicar. Cuando hablamos de imputabilidad suponemos que la persona tiene la capacidad no slo de hacer lo que quiere sino tambin de no hacer algo, porque puede saber que esto sera daino para ella o que sera moralmente malo. Esto implica que ya tiene la capacidad de seguir una regla cuando acta. Recuerden que dijimos que ser autnomo es darse la regla a uno mismo. El nio chico, que quiere ser independiente pero que todava no tiene ninguna responsabilidad, ya se determina a s mismo, pero todava es incapaz de seguir una regla, y mucho menos una regla propia. El nio mayor, en cambio, ya es capaz de seguir reglas, pero todava no son reglas propias; son los padres, por ejemplo, los que le dicen: si has hecho una promesa, debes cumplirla, y el nio tiene la capacidad de seguir la regla y tambin de violarla. Recuerden ahora lo que dijimos cuando hablamos de la regla de oro. Se acuerdan que vimos que existe la posibilidad de imponerse mutuamente reglas que cada uno quiere que valgan? Aqu tenemos una autonoma en el segundo sentido, un sentido que corresponde a la definicin original: la persona vive segn reglas que se ha impuesto a s misma. -Entonces, esta plena autonoma es lo mismo que usted haba llamado responsabilidad plena? -pregunt Manuel. - N o . Claro que no -respondi el Seor Ibarra-. Lo que llam responsabilidad plena es simplemente la imputabilidad de una persona adulta. Dijimos que un mayor de edad es responsable ante la ley. Pero esta autonoma formal no significa que la persona adulta de hecho se controla a s misma, slo se presupone que tiene la capacidad de hacerlo. Si miran lo que pasa a su alrededor, pueden observar que mu148

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chas veces los adultos son casi como nios. Lo nico que pasa cuando una persona tiene plena responsabilidad es que ya no hay nadie que se vaya a preocupar de l cuando pierda el autocontrol, excepto la polica y la justicia. -Djeme ver si lo he entendido bien -dijo Manuel-. Usted quiere decir que hay que distinguir entre la capacidad de autocontrol y el controlarse realmente a s mismo en la prctica. Se supone que alguien que es mayor de edad tiene la capacidad de autocontrolarse, pero slo si, de hecho, se controla a s mismo se puede decir que es autnomo en sentido pleno, es decir, que no slo es independiente, sino que es dueo de s mismo. -Exactamente -dijo el Seor Ibarra. -Todo esto me parece demasiado complicado -dijo Alvaro-, creo que no entiendo nada. -Pero no es tan difcil de entender -dijo Manuel-. Lo que el Seor Ibarra est mostrando es que se deben distinguir cuatro etapas de la libertad: primero, la autonoma simple: el deseo de decidir por s mismo; segundo, la responsabilidad en sentido de imputabilidad: la capacidad de actuar segn reglas; tercero, la plena responsabilidad que se puede caracterizar como responsabilidad ante la ley, pero tambin como la capacidad de ser autnomo; y cuarto, la autonoma plena. Esta consistira en ser dueo de s mismo, que es lo mismo que el autocontrol. -Espera! Djame ver si lo capt -dijo Sebastin- Son cuatro etapas. Primero: hacer lo que uno mismo quiere, autonoma simple; segundo: responsabilidad como imputabilidad; tercero: responsabilidad ante la ley; cuarto: autocontrol, autonoma en el sentido de decidir cmo se quiere vivir. Es correcto as, Seor Ibarra? -Lo has resumido muy bien -dijo el Seor Ibarra. Para que entiendan mejor los dos significados de autonoma
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quiero aadir todava que en la autonoma en el primer sentido la persona slo se distancia en su voluntad de las otras personas, es decir, quiere hacer lo que ella misma desea. En cambio, slo en el segundo sentido aparece el aspecto de que uno mismo se impone sus reglas. Entre estos dos significados estn los dos niveles de responsabilidad: en estos niveles la persona an no se da ella misma las reglas, pero ya puede seguir una regla. -Lo que todava no he entendido, Seor Ibarra, fue lo de la regla de oro -dijo Manuel-. Porque si slo la persona que es moral en el sentido de la regla de oro es plenamente autnoma, esto estara en contradiccin con lo que usted deca antes, que una persona puede controlarse totalmente a s misma y, sin embargo, ser inmoral. -Yo me refera a la regla de oro slo como un ejemplo de autonoma plena -dijo el Seor Ibarra-. Una persona que es moral de una manera autnoma, vive segn reglas que ella misma se da, pero adems, en segundo lugar, vive segn aquella regla de la que quiere que tambin los dems se la den a s mismos. Pero alguien tambin es autnomo cuando se controla a s mismo y vive segn una regla que slo es la suya. Tal como vimos, una persona puede ser totalmente autocontrolada y, por lo tanto, autnoma y ser al mismo tiempo un egosta desconsiderado. Los grandes criminales de la historia fueron personas con un gran poder de voluntad que, la mayora de las veces, implicaba que se podan dominar a s mismos, pero sacrificando a los dems a sus intereses. Como ven, casi podramos definir la moral como un quinto nivel, pero no sera correcto, porque no se trata de un nivel superior de libertad, sino slo de una forma determinada del cuarto nivel. Manuel haba escuchado atentamente. 150

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-Lo que an no entiendo, Seor Ibarra -dijo-, es por qu la moral est slo al final del cuarto nivel; no importa si es un quinto nivel independiente o no. Si la moral presupone la responsabilidad ante la ley, entonces slo los adultos pueden ser morales. No sera un poco extrao? -Tu deduccin es muy inteligente -dijo el Seor Ibarra-. Quiero decir dos cosas para que lo comprendan bien. En primer lugar, no debes entender la responsabilidad ante la ley de una manera demasiado exterior. Ya vimos que la norma de ser mayor de edad a los 18 aos es forzosamente arbitraria. Evidentemente, tambin una persona de 14 aos puede haber alcanzado ya la madurez psicolgica de un adulto. Esto se refiere a que esta persona ha adquirido la capacidad de decidir por s misma qu clase de persona quiere ser, es decir, segn qu reglas quiere ordenar su vida. Por esta razn la responsabilidad en sentido pleno, o sea el tercer nivel, es, en efecto, el presupuesto para el cuarto nivel, para la autonoma. Ahora bien, en segundo lugar, es evidente que los nios ya pueden actuar moralmente, y no slo en forma de una moral autoritaria, sino en la de una moral autnoma. Recordarn que al comienzo de nuestras conversaciones hemos distinguido estas dos formas de moral. Y sin embargo, de un nio an no se puede decir que vive de manera autnoma. Aunque puede seguir unas reglas autnomas en actos aislados, en conjunto an no puede actuar plenamente segn reglas autnomas. La pregunta de qu peso una persona quiere dar a la moral en su vida slo se plantea cuando llega a ser responsable en sentido pleno. Antes de serlo, se puede actuar moralmente o tambin de manera egosta, pero si y en qu medida uno se entiende como persona moral o como egosta, esto es algo que slo es posible cuando uno es un adulto en sentido psicolgico. 151

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Todos quedaron callados y pensativos. En medio de este silencio, Gloria pregunt: -Seor Ibarra, cree usted que un egosta puede ser feliz? -Esto es un tema muy amplio -contest el Seor Ibarra-. Creo que deberamos dejarlo para otro da.

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amila, Manuel y sus amigos volvan a sus casas y caminaban lentamente mientras conversaban. Al llegar a la pequea plaza con la fuente, se detuvieron como siempre ante el quiosco para mirar los nuevos nmeros de las revistas en que aparecan sus estrellas de cine favoritas. Tambin se fijaron con mucho inters en los titulares de un peridico que deca: Suicidio misterioso! Ms abajo se relataba que dos amigas se haban suicidado lanzndose juntas a un barranco. Haban dejado una carta en la que decan que no haba que culpar a nadie de su muerte y solicitaban que, en caso de quedar en estado vegetal, no se las mantuviera artificialmente vivas, sino que se las dejara morir. La carta, sin embargo, no haca ninguna mencin de las razones de su trgica decisin. Todos quedaron muy impresionados y fue una suerte que pudieran hablar inmediatamente sobre este suceso. -Qu tremendo! -dijo Camila-. Qu las habr llevado a eso?
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-S, qu extrao! -dijo Gloria-. No entiendo por qu hay gente que se suicida. - N o s qu hay detrs de esto -respondi Camila-, pero tal vez tenan algunos proyectos que queran realizar y al no poder hacerlo, pensaron que no vale la pena seguir viviendo. -Crees que se suicidaron porque consideraron que su vida dej de tener sentido? -pregunt Manuel. -Eso creo -dijo Camila. -Yo pienso que ms bien es al revs, que la vida no tendra sentido si todo terminara con la muerte -dijo Gloria. -Por qu piensas eso? -pregunt Camila. -Porque en la vida nunca se puede lograr todo lo que uno quiere -dijo Gloria-. Eso es lo que dice mi madre. Es por eso que yo creo que slo despus de la muerte se podrn cumplir todos nuestros anhelos. -Crees que las personas se suicidan para tener una vida mejor? -pregunt Sebastin- Eso me parece absurdo. Yo creo que se suicidan para escapar de una vida sin sentido. - N o . Lo que Gloria est diciendo es que la nica vida que tiene sentido es la vida eterna, no es verdad, Gloria? -dijo Camila. -S -dijo Gloria-, yo creo que lo nico que le da sentido a nuestra vida, es la vida que nos espera despus de la muerte. Slo tienen que pensar en los muchos sufrimientos, por ejemplo los de personas gravemente enfermas. Cmo pueden dar un sentido a su sufrimiento? Camila tuvo que pensar en el caso que haba discutido con su to y se pregunt cmo una persona que cumple una pena de cadena perpetua puede soportar su vida. -Pero no todos piensan igual -dijo Alvaro-. Mucha gente dice que sta es la nica vida que tenemos y que hay que tratar de pasrselo lo mejor posible.
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-Es verdad -dijo Gloria-, mucha gente dice eso, pero, para serte sincera, yo no puedo imaginarme que se pueda llegar a ser feliz si se piensa as. -Yo pienso que la vida es muy breve y que la muerte se nos puede llevar en cualquier momento -dijo Sebastin-. Por eso creo que uno tiene derecho a gozar lo ms que pueda de la vida. Adems, si existe una vida despus de la muerte es bastante dudoso. Camila se qued pensando en las opiniones de sus amigos. En realidad no estaba muy segura de cmo juzgar lo que ellos pensaban y se preguntaba si sera posible encontrarle un sentido a la vida dentro de la vida misma. Se haba hecho tarde y el grupo se separ. -Mam -dijo Camila, cuando estuvo de vuelta en su casa-, consideras que tu vida tiene sentido? -Yo creo que s-respondi su madre, un poco sorprendida por la pregunta- En realidad no lo haba pensado, pero me parece que el tener a tu padre como esposo y a ti como hija me hace muy feliz. Supongo que eso me da el sentimiento de que mi vida tiene un sentido. -Pero -dijo Camila-, qu significa exactamente que tu vida tenga sentido? - N o te podra dar una respuesta directa -respondi su madre-, pero me parece que cuando las personas son felices sienten que sus vidas tienen mucho sentido y cuando son infelices muchas veces no encuentran un sentido en su vida. -Y qu significa ser feliz? -pregunt Camila-, quiere decir pasarlo lo mejor posible? - N o , esto no es lo decisivo para la felicidad -dijo el padre de Camila, que estaba escuchando la conversacinPasarlo bien quiere decir sentir placer, pero el placer es algo momentneo o, al menos, efmero. La felicidad, en 155

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cambio, es un sentimiento que se relaciona con toda nuestra vida. - N o entiendo del todo esta diferencia -dijo Camila. -Los placeres no son duraderos, llega un momento en que se terminan, como el jugar algn tipo de juego, bailar o ir a la piscina -respondi su padre-, es cierto que contribuyen en algo a la felicidad de la vida, pero no hacen que tu vida sea realmente feliz. -Por qu no? -pregunt Camila. -Porque uno se cansa de ellos y se aburre -dijo el padre-. Te imaginas lo que ocurrira si nuestra vida fuese slo una sucesin de momentos de diversin con pausas de aburrimiento? Al escuchar la palabra aburrimiento, Camila tuvo que pensar otra vez en la vida en la crcel, cumpliendo una pena de cadena perpetua, pero ahora no quera hablar de eso. -Creo que a la larga uno se aburrira de todo -dijo al cabo de un momento. -Justamente -dijo su padre. -Pero, por qu hay gente que dice que hay que pasarlo lo mejor posible? -insisti Camila. -Hay personas -intervino su madre-, que consideran que el placer y la diversin es lo nico que vale la pena, porque consideran que su vida no tiene objeto o es demasiado rutinaria. -S, es verdad -dijo el padre-, hay ciertos placeres que la gente busca para olvidarse de lo aburrida y vaca que puede ser una vida sin sentido. Muchas de estas personas pueden llegar a convertirse en alcohlicos o drogadictos, cuando se sienten cansados de las diversiones. Otros pueden adoptar una actitud frivola ante la sexualidad, es decir, buscan aventuras amorosas porque les producen placer, pero no desean un compromiso. Sin embargo, no creo que esas personas sean felices.
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-Mira Camila, a tu pregunta sobre el sentido de la vida realmente no tengo muchas respuestas -agreg su madre-. Pero lo que siempre me ha parecido claro es que cuando dos personas se enamoran, dicen que ahora su vida tiene sentido y que son felices, porque ambos entran en una relacin que tiene que ver con la totalidad de sus vidas, no slo con un momento pasajero, y es por eso que desean formar un hogar, para prolongar su relacin en el futuro. Camila comprendi muy bien lo que dijo su madre. Pero haba algo que todava la inquietaba. Si era posible que la vida tena un sentido en s misma, por qu haba tantas personas infelices y, especialmente, por qu eran infelices, aunque no vivan en la pobreza ni en la crcel? Esto la preocupaba mucho y decidi volver a hablar con el Seor Ibarra. Al otro da invit a sus amigos a que la acompaaran a la Biblioteca para conversar con el Seor Ibarra sobre este tema. -En realidad -dijo el Seor Ibarra, una vez que escuch sus inquietudes-, la vida en s misma no tiene sentido o, mejor, es neutral con respecto al sentido. Esto quiere decir que depende de nuestro esfuerzo que lo tenga, aunque tambin puede influir la suerte. -La suerte? -pregunt Camila. -S-dijo el Seor Ibarra-, no debemos olvidar que a muchas personas les toca nacer en condiciones desfavorables, como nacer pobre, o con alguna enfermedad grave, o en un pas que est en guerra o donde hay a menudo catstrofes naturales. Estas personas tienen menos oportunidades para darle sentido a sus vidas y para ser felices. Camila no dijo nada, pero escuch con mucho inters. -A pesar de esto -continu diciendo el Seor Ibarra-, el que la vida tenga sentido depende en gran parte de nosotros mismos. 157

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-Por qu dice usted que depende de nosotros mismos? -pregunt Manuel. -Porque la vida adquiere sentido en la medida en que hacemos cosas creativas y constructivas para los dems -dijo el Seor Ibarra. -Se refiere a cosas como construir puentes o ser un mdico? -pregunt Gloria. -S -dijo el Seor Ibarra-, y tambin a cosas ms simples como escribir un cuento, dibujar, ayudar a los amigos, formar una familia. -Pero -dijo Sebastin-, qu ocurre con aquellas personas que fracasan en todo lo que se proponen? Quiere decir que sus vidas carecen totalmente de sentido? -Es difcil responder a eso -dijo el Seor Ibarra- Pero, tienes razn. Nuestros proyectos fracasan a menudo. La vida est llena de riesgos. No obstante, asumimos muchas veces estos riesgos porque queremos hacer cosas que nos importan mucho. No crees que sin estos esfuerzos la vida sera totalmente vaca y le faltara tensin? Sebastin no respondi inmediatamente, pens un poco y respondi con otra pregunta: -Realmente vale la pena empearse en hacer cosas que no estamos seguros de que resultarn? -Yo creo que s -dijo entonces Manuel- Me parece que la mayora de las veces tratamos de hacer cosas aunque sabemos que podemos fracasar. Ser un gran atleta, por ejemplo. Lo que a m me preocupa, en cambio, es saber cmo podemos distinguir las cosas que vale la pena realizar de aquellas que no valen la pena. -Hay muchas cosas que vale la pena realizar -replic el Seor Ibarra-, basta con que piensen en lo que les gusta hacer. -A m me gusta tocar la guitarra -dijo Gloria. -A m me encanta jugar a los vdeos -dijo Alvaro. 158

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-Yo creo que jugar a los vdeos no es algo muy satisfactorio -dijo Manuel. -Por qu? -dijo Alvaro. -Es muy rutinario -dijo Manuel-, es hacer siempre lo mismo y uno luego se aburre. -Si uno se aburre puede jugar a otro juego -dijo Alvaro, sin dar su brazo a torcer. -A m me parece que tocar la guitarra es distinto de jugar a los vdeos -intervino Gloria-, porque a medida que uno practica, puede progresar. -Yo pienso lo mismo -dijo Camila-, uno puede hacerlo cada vez mejor y puede, adems, compartirlo con las dems personas. -Esa parece ser una actividad satisfactoria -dijo el Seor Ibarra-, uno toca la guitarra porque le gusta, pero uno tambin puede proponerse ser un buen guitarrista y hacer que todos disfruten de lo que uno hace. Puede que uno no lo logre, pero vale la pena intentarlo. - N o me parece tan clara la diferencia entre jugar a los vdeos y tocar la guitarra -dijo Alvaro- Uno tambin puede progresar en los juegos de vdeo y jugar con los amigos. -Pero jugar a los vdeos es algo que slo te entretiene por un rato, aunque lo hagas con tus amigos -replic Manuel-, en cambio, tocar la guitarra es algo que te permite expresar tus sentimientos y los de otras personas, por lo tanto, es algo que va ms all de un entretenimiento personal. -S -dijo Camila-, es como hacer algo artstico. Es algo que uno hace porque le gusta hacerlo, es original y, al mismo tiempo, i algo que otros pueden disfrutar. -Tienes razn, hacer cosas artsticas puede, sin duda, darle sentido a nuestra vida -dijo el Seor Ibarra. -Quiere decir que las cosas que consideramos satisfactorias apuntan a ciertas metas? -pregunt Camila.
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- N o exactamente -dijo el Seor Ibarra y se qued pensando en lo que iba a decir-. En realidad, sera difcil pensar en una vida satisfactoria, si no se tienen metas. Sin embargo, como indic Sebastin, siempre se corre el riesgo de fracasar en lo que uno se propone. Adems, aunque uno alcance una meta, qu ocurrira despus de haberla logrado? Nuestra vida volvera a caer en el vaco? -Quiere decir que despus de lograr una meta, la vida volvera a quedar sin sentido? -pregunt Sebastin. -S, eso temo -dijo el Seor Ibarra-. Ustedes, por ejemplo, pueden proponerse como meta terminar el colegio con buenas notas, pero, qu pasa despus de haberlo logrado? -Supongo que entonces nos pondremos otras metas -dijo Gloria-, como ir a la universidad. -Y despus de terminar la universidad? -pregunt Sebastin. Gloria se sorprendi un poco con esta pregunta de Sebastin y no respondi. -Me parece que lo que Sebastin quiere decir -dijo Manuel-, es que las metas son slo una parte de nuestra vida, son semejantes a los momentos de placer, aunque no tan efmeras. -Entonces es verdad que lo nico que vale la pena es pasrselo bien -dijo Alvaro. -El problema es -dijo el Seor Ibarra-, que la vida humana es un proceso continuo que no se puede fragmentar. Nuestra vida est abierta al futuro, a un futuro indeterminado, pero que, obviamente, termina con la muerte. Esto quiere decir que las cosas que le dan sentido a nuestra vida tienen que poder proyectarse en el futuro. -Pero, no es eso lo que uno hace cuando se propone metas? -insisti Camila. -Es verdad -dijo el Seor Ibarra-, pero uno hace cosas aunque no est seguro de lograrlas, por lo tanto, no es el
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logro de las metas lo que realmente importa. Adems, uno tiene que aprender a enfrentar el hecho de que muchas de sus metas no se cumplirn. Se podra decir que se trata ms bien de una manera de vivir. -Una manera de vivir? -pregunt Manuel-, qu quiere decir con eso? -Hacemos cosas que consideramos satisfactorias -respondi el Seor Ibarra-, porque se proyectan en el futuro de nuestra vida y son apreciadas por otras personas. Es decir, las cosas que le dan sentido a nuestra vida son cosas que nos trascienden. No han odo ese proverbio rabe que dice que un hombre puede considerar su vida cumplida cuando ha logrado plantar un rbol, tener un hijo y escribir un libro? Las metas, en cambio, son como etapas provisorias de nuestra vida. -Por qu es importante que las otras personas aprecien lo que hacemos? -pregunt Sebastin-, no podra uno realizar cosas que slo son importantes para uno mismo? - N o creo que eso sea posible -interrumpi Gloria-. A todos nos gusta hacer cosas para los dems. -Eso es cierto -dijo Alvaro-, a m me gusta hacer cosas con los dems. Por ejemplo, jugar a los vdeos es aburrido si uno lo hace solo. -Pero otra persona podra preferir jugar sola -dijo Sebastin. -Sin embargo, somos seres profundamente sociales -dijo el Seor Ibarra-. Las cosas que consideramos satisfactorias de realizar en nuestra vida son cosas productivas. Esto quiere decir que son cosas que hacen la vida humana ms interesante. Es por eso que otras personas tambin las aprecian y disfrutan. Por ejemplo -continu el Seor Ibarra-, a los jvenes que han cado en la drogadiccin, se intenta sacarlos de ella mostrndoles la posibilidad de hacer 161

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algo productivo: dibujar, hacer msica, aprender algo interesante, hacer deportes. Es decir, cosas que hacemos para crear lazos con los dems o cosas que los dems pueden admirar. -Hacer cosas que slo son importantes para uno -pregunt Manuel-, no sera satisfactorio? -Es difcil decidir cundo algo es importante slo para uno -dijo el Seor Ibarra- Es verdad que hay actividades que uno hace slo por entretenimiento, como jugar con el computador. Pero hay otras que, a pesar de que se hacen en soledad resultan, a la larga, significativas para todos. -Cmo podemos distinguir estos dos tipos de actividades? -pregunt Camila. -En el fondo, por su relacin con el futuro -dijo el Seor Ibarra-. Cuando lo que uno hace no se proyecta al futuro, las acciones se vuelven insatisfactorias. En este caso slo se busca el placer momentneo. -Pero -dijo Gloria-, no sera tambin inmoral hacer eso? -Por qu lo dices? -pregunt Sebastin. -Porque buscar slo el placer significa ser muy egosta -respondi Gloria. -Qu piensan los dems? -pregunt el Seor Ibarra. -Yo no estoy segura de que sea inmoral, pero creo que una vida centrada slo en el placer conduce a la infelicidad -dijo Camila. -Pero para que algo sea inmoral debera ir en contra de la regla de oro -dijo Manuel. -Y cul es el problema? -dijo Alvaro. -Que debera existir una norma general que nos indicara cmo debemos vivir nuestra vida -dijo Manuel-, y no parece que pueda existir una regla para eso. -Por qu? -pregunt Gloria. 162

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-Porque las cosas que le dan sentido a la vida son distintas para cada persona -contest Manuel- Algunos quieren casarse y otros quedarse solteros. A algunos les gusta trabajar con otras personas y a otros les gusta hacer cosas a solas. Yo creo que depende mucho del carcter de cada cual. -Es cierto lo que dice Manuel -dijo el Seor Ibarra-, eso parece indicar que el darle un sentido a la vida no es un problema moral. -Pero -intervino Sebastin-, qu ocurre con las personas que no logran darle un sentido a su vida? -Yo creo que deben sentir que hay algo vaco en sus vidas y pueden refugiarse en el placer -dijo Alvaro. -O pueden amargarse y tratar de suicidarse -agreg Camila. -Es cierto -dijo el Seor Ibarra-, algunas personas podran tomar esa decisin. -Pero eso es lo que a m me parece inmoral -dijo Gloria-, si yo quiero darle un sentido a mi vida debo tratar de no ser egosta e imitar a personas como Teresa de Calcuta, que dedicaron toda su vida a los dems o a alguna causa social, como Martin Luther King. -Esa es una posibilidad entre otras -dijo el Seor IbarraPero no podemos reprochar a nadie si no pone el sentido de su vida en la moral. Por consiguiente, no es inmoral no querer ser santo. -Eso no lo comprendo -dijo Gloria. -Las reglas morales -dijo el Seor Ibarra-, son lmites que no se deben traspasar y lo que hay que hacer es buscar el sentido de nuestra vida dentro de esos lmites. Como ya habamos visto, la vida de un santo es algo admirable, pero no es un modelo obligatorio. -Quiere decir que el sentido de la vida no tiene nada que ver con la moral? -pregunt Gloria. 163

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- N o , no quiero decir eso. Claro que hay una relacin -dijo el Seor Ibarra-, pero sta la vemos ms clara cuando se acta inmoralmente. Si uno trata de lograr algo en su vida haciendo trampas, cometiendo un robo o asesinando, el sentimiento de culpa contaminar el sentido de su vida y sta ya no le parecer satisfactoria. A menos, claro est, que uno sea un sinvergenza. - P e r o -insisti Gloria-, no cree usted que una persona que no encuentra sentido a su vida, puede encontrar que la vida despus de la muerte se lo otorgar? -Puede ser -contest el Seor Ibarra-, pero se podra sospechar que, al hacerlo, slo trata de evitar dar un sentido a la vida misma. Algu. .s personas sacan de ello la conclusin de que debe haber una segunda vida despus de la muerte, porque la angustia mostrara que nuestra vida es incompleta y por eso deberamos tener un conocimiento de una vida completa. Pero tambin podemos verlo de otra manera. El hecho de que tenemos miedo a la muerte puede ser un indicio de que slo tenemos una vida y que todo depende de ella.

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Nota a la edicin espaola

El presente libro fue escrito en 1995 en Santiago de Chile para las clases de tica en las escuelas chilenas. Celso Lpez se hizo cargo de los elementos narrativos, Ana Mara Vicua de los aspectos del lenguaje y Ernst Tugendhat de los argumentos. Tenamos experiencia en la enseanza escolar de la filosofa con el mtodo y los libros de Matthew Lipman y, en el caso especial de la tica, con su libro titulado Elisa. Nos decidimos escribir un texto propio, porque Elisa nos pareca demasiado ajustado a las circunstancias norteamericanas y tambin porque consideramos oportuno no dejar tan abiertas las cuestiones de contenido como lo estaban en el libro de Lipman. Tal vez hemos ido demasiado lejos hacia el otro extremo, pero la experiencia en Santiago ha mostrado que nuestro texto se presta al procedimiento de la discusin abierta conforme al mtodo de Lipman. En cuanto a la edad, hemos pensado en los cursos escolares para jvenes entre trece y quince aos (es decir los del nivel primario de la segunda enseanza). Queda por ver en qu medida esto vale tambin para Europa y hasta qu punto el texto puede servir tambin en Europa ya sea para la enseanza o la lectura personal. En cualquier caso, nos parece que en las cuestiones centrales a las que nos limitamos, la moral es la misma en todas partes. En Chile an sigue muy extendida la opinin de que la moral pierde su base si no est fundada en la religin. Por esto nos ha parecido importante mostrar de una manera comprensible para escolares que una moral construida sobre la autonoma recproca permite encontrar respuestas claras, al menos en los temas principales. Hemos excluido, ciertamente, importantes cuestiones laterales -como, por ejemplo, el aborto y la actitud frente a los animales- que tal vez ya no sean susceptibles a un consenso. La primera edicin del presente libro fue publicada en Santiago de Chile en 1998. Entretanto, la editorial Reclam adquiri los derechos y realiz en el ao 2000 una versin alemana, en la que se hicieron algunas correcciones y se suprimi el captulo sobre sexualidad porque pareca demasiado referido a la cultura chilena. La presente edicin del texto castellano original incluye las correcciones efectuadas en la versin revisada de la traduccin alemana. Ernst Tugendhat Ana Mara Vicua y Celso Lpez 2001

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