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Trabajo intelectual
y
trabajo manual
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Critica de la
epistemo logia
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Alfred Sohn-Rethel
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Alfred Shon Rethel
De esta edicin Ediciones 2001 S.A.
Edita: Ediciones 2001 S.A. Ramblas 130
Barcelona (4)
Diseo de la cubierta Ettore Vitale
ISBN: 8485730-05-4
Dep. Legal: B.39.251-1979
Printed in Colombia
Impreso en Colombia
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Preracio
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La presente investigacin se centra en la relacin entre base y superestructura, en
)
el sentido marxista de lo cual, hasta cierto punto, nos va a introducir
)
en un territorio poco explontdo. Marx. y Engels describieron la arquitectura general
de la estructura histrica consistente en las fuerzas productivas y en las relaciones )
de produccin que, conjuntamente, eonstituyen la base material sobre la que se
)
l'
asienta la conciencia como superestructura. Pero se olvidaron de elaborar el pros
pecto de las escaleras que permiten ir desde la base a la superestructura. En este.
libro m ocupo precisamente tle este sistema o, por lo menos, de su armazn for )
' ..
mal. Para seguir con nuestra metfora, las escaleras deben estar firmemente sujetas
(,
)
"
' 'sus' y la's productoras de mercancas, el cemento no
)
puede ser sino el anlisis 'formal de las propias mercancas, anlisis que debe ser
ampliado y si queremos que sostenga el edificio que queremos cons
)
truir sobre l. Marx se apoy en este anlisis para sostener su crtica de la econo
)
ma poltica. En nuestro caso, debe ser tambin el fundamento de una crtica de las
tradicionales teoras de la ciencia y el conocimiento. )
El elemento ms innovador y sorprendente de nuestra empresa es la modificacin
)
.Qlle.. nos leg
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cin que precisamente fecta a aquella parte de la teora marxiana que habitual
mente es considerada como su ms firme pilar. Por ello, quizs no estar fuera de ,,)
lugar anteponer a la exposicin teortica una breve nota biogrfica sobre la historia
)
de estas ideas que muestre cmo se ha desarrollado esta divergencia y cul es su
origen. Adems, ser necesario explicar por qu este estudio ha necesitado un pe

riodo de incubacin de ms de cincuenta aos antes de ver la luz por primera vez.

Este estudio se inici a finales de la primeraguerra mundial yen los aos inmedia
j
tamenteposterireS,-sQecir,'(fata de la poca en que la revolucin proletaria ale
mana tena que haberse producido y. fracasaba trgicamente. Durante este periodo
estuve en contacto personal con Erost Bloch, Walter Benjamin, Max Horkheimer,
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Soy perfectamente consciente de que al enfatizar exclusivamente la parte negativa
de la filosofa de Hegel estoy distorsionndola, en la medida en que dejo a un lado

la inmensa riqueza y la profundidad de su contenido, riqueza y profundidad que se

deben al carcter revolucionario de la propia dialctica. La filosofa de Hegel es

una filosofa que est envuelta en la oscuridad desde el principio al fin, y no qui
siera que mis escasas observaciones se malinterpretasen como una condena general
:.1

de su importante labor. Mi inters Se centra exclusivamente en el tratamiento que


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t da Hegel, por un lado, y Marx por otro,' a la epistemologa kantiana.
JI
ti '\ As, pues, es fcil comprender el inters de Hegel en prescindir de la investigacin
, epistemolgica de Kant, inters que evidentemente no comparte Marx. La motiva- l
,
cin de Hegel radica en la mistificacin de la dialctica que lleva a cabo y que
justifica la crtica de Marx. El hecho de que Marx prescindiese de la investigacin
:
kantiana no simplemente como una imitacin de Hegel, Marx
, debe haber terudo sus propIas razones para hacerlo, razones basadas en su concep
cin materialista de la dialctica y no en la idealista de Hegel.
""e/El objetivo de la investigacin kantiana era explicar el fenmeno del intelecto hu
mano tal y como se manifiesta en la ciencia matemtica fundada por Galileo y perfec
'. cionada por Newton. El error de Kant fue buscar la respuesta en la propia naturaleza
de la mente humana. A Marx slo poda parecerle satisfactoria una respuesta proce
, I dente de la historia natural y, a partir de ella, el desarrollo social y econmico de la
Lhumanidad derivado del hecho de que el hombre se ve obligado a producir sus pro
pios medios de subsistencia. Evidentemente, este tipo de respuesta no poda encon
.:
l'
trarse en la fIlosofa de Hegel, pero es precisamente sta la respuesta que tenemos in
l'
mente cuando sugerimos la posibilidad de trazar un camino que lleve directamente de
1,
Kant a Marx y que se configure criticando, y no descantando, el enfoque de Kant.
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24
2
Puede haber abstraccin al margen del
Forma intelectual y forma social tienen en comn el hecho de ser "formas". El '1,
modo marxiano de pensar se caracteriza por una concepcin de la forma que lo j :,
distingue de las dems escuelas de pensamiento. Procede de Hegel pero se aleja
inmediatamente de l. Para Marx, la forma est determinada por el tiempo, y en elJ'
tiempo transcurre y cambia. Entender la forma en conexin con el tiempo es '
algo carac;terstico del pensamiento dialctico y tiene un origen hegeliano. Pero en
Hegel, como ya hemos visto, el proceso de gnesis y de cambio de la forma es
primariamente un proceso del pensamiento. Es el proceso que funda la "ciencia de
la lgica". En Hegel solamente podemos comprender los diferentes cambios de
forma, como los que se dan por ejemplo en la naturaleza y en la historia, relacio
nndolos .con la lgica y en analoga con ella. La concepcin hegeliana de la dialc
tica acaba confrriendo al Espritu no slo la primaca sobre el trabajo manual, sino
un dominio absoluto sobre el mismo.
A su vez, Marx considera desde el primer momento el tiempo que domina la
sis y la transformacin de las formas como tiempo histrico, tiempo natural o
tiempo de la historia humana.() (6) No es posible, por lo tanto, determinar antici- ,"
padamente las formas. El marxismo excluye toda prima phi/osophia: lo primero
que debe hacer una investigacin es descubrir el contenido de lo que va a ser
afirmado. El materialismo histrico es slo el nombre que recibe un postulado
metodolgico y tambin a este resultado llega Marx Ha travs de mis estudios" .
(.) "Slo conocemos una ciencia, la ciencia de la historia. La Historia puede considerarse desde dos
puntos de vista: como historia natural y como historia humana. Ninguna de I<LO dos, sin embargo, .
puede considerarse al margen del tiempo ... " (La Ide%gia alemana). El prrafo inicial de estas lneas
est tachado en el manuscrito de Marx, pero sigue conservando todo su valor como una expresin
esencial de su pensamiento. .
25


.
3
La abstraccin mercancia
I


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:
,

)l As pues, al considerar la gnesis de las formas histricas de la conciencia, n9
podemos omitir los procesos de abstraccin que la determinan. La abstraccin
puede considerarse como el laboratorio de la formacin conceptual. Para compro
. bar si nuestro discurso sobre la determinacin social del ser de la conciencia tiene'
. un sentido adecuado a la forma, es preciso fundarlo en una concepcin materialista
: de la naturaleza del proceso de abstraccin. Una formacin de la conciencia deri
vada del ser social presupone un proceso de abstraccin que forma parte del ser
social. Slo este estado de hecho puede hacernos comprender el significado de la
'afirmacin "el ser social de los hombres determina su conciencia". Pero dicha
concepcin enfrenta inexorablemente el materialismo histrico con toda la filosofa
teortica tradicional./Para la tradicin del pensamiento teortico, la abstraccin
constituye indudablemente la actividad autntica y el privilegio exclusivo del pen
samiento. Es inadmisible considerar la abstraccin de forma distinta a la abstrac
,1 cin-pensamiento, a menos que se use el trmino en sentido metafrico. Si el pro
ceso de formacin de la conciencia, y por lo tanto la abstraccin, es el objeto
exclusivo de la propia conciencia, entre la forma de la conciencia y la supuesta
determinacin de su ser se abre un abismo que el materialismo histrico rehsa
por principio, pero que en concreto no puede colmar de u.n modo suficientemente
justificado.
Obviamente, hemos de tener presente que la propIa' tradicin del pensa
1miento teortico es un producto de la divisin entre trabajo intelectual y trabajo
manual; desde sus orgenes, con Pitgoras, Herclito y Parmnides, ha sido una
tradicin de trabajadores intelectuales para intelectuales, inaq::esible a
los trabajadores manuales. Y hasta hoyes muy poco lo qe ha cambiado'. Por 'esta
razn, los testimonios de esta tradicin, a pesar de su unanimidad, no deben ser
considerados irrebatibles por quienes adopten el punto de vista del trabajador ma
nual. La idea de que la abstraccin no era una propiedad exclusiva de la mente,
sino que se daba tambin en el intercambio de mercancas, la expres por vez
primera Marx al principio de El Capital e incluso antes, en,la Crtica de la Econo
ma Po/'tica de 1859, donde habla de la abstraccin en un sentJdd distinto al de la
f
abstracclOn-pensamlento.
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La forma de la mercanca es abstracta y la abstraccin domina en todo su mbito. ,,)
El propio valor de cambio es, antes que nada, un valor abstracto, en contraste con ij) .
el valor de uso de las El valor de cambio slo puede diferenciarse/')
cuantitativamente, y esta cuantificacin sigue siendo de carcter abstracto si se la l.)
compara con la determinacin cuantitativa de los valores de uso. Marx observa, ....
enfticamente, que incluso en ,;)
.y Ele tra?aj:() .. trabajohumano i ).
en en que el vlor=mercanca se manifiesta sensiblemente, a ' .
-saoor. el dinero, as en moneda como en billetes, es una cosa abstracta, y esta l
peculiaridad constituye, en rigor, una contradiccin en los trminos. En el dinero, ).,'
incluso la riqueza deviene riqueza abstracta y el propio hombre, en cuanto dueo"
de tal riqueza. deviene hombre abstracto, transformndose su individualidad en el)
ser abstracto del propietario privado. En definitiva, una sociedad en la que el .. ... '.;
cambio de las mercancas constituye el nexus rerum es un conjunto de relaciones .)
puramente abstractas en la que todo lo concreto est en manos privadas; ..-" ,
Sin embargo, la esencia de la abstraccin-mercanca reside en el hecho de que no es ",).
un producto del pensamiento, que no tiene su origen en el pensamiento de los)
hombres, sino en sus actos. Lo cual no quiere decir que el significado de este
concepto sea puramente metafrico: se trata de una abstraccin en el sentido ms .
riguroso y literal del trmino. El concepto econmico de valor que deriva de ella se j .
caracteriza por ura absoluta ausencia de cualidad, por una diferencialidad pura-,
mente cuantitativa y por su aplicabilidad a todo tipo de mercancas y de servicios '. .
que puedan exhibirse en un mercado. Gracias a estas propiedades, la abstraccin- ,
valor econmica' tiene realmente una impresionante analoga externa con las prin- >t.
cipales categoras del conocimiento cuantificador de la naturaleza, sin que sea
27 ;j,
.... ,
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26











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dente el ms mnimo vnculo interno entre estos planos totalmente heterogneos.
As como los conceptos de la cierl,Sianatural--sQ!l abstracciones-pensamiento, el
concepto econmico de es S?lo exis.te en el
humano pero no brota de el. Su naturaleza--eS' mas bien SOCial y su ongen debe
buscarse en la esfera espacio-temporal de las relaciones humanas. No son los hom
bres quienes producen estas abstracciones, sino sus acciones. "No lo saben, pero 10
hacen."
\l>ara comprender adecuadamente la Crtica de la econom{a po/{tica de Marx. hemos
Ide considerar la abstraccin-mercanca y la abstraccin-valor descubiertas en sus
lanlisis como abstracciones reales resultantes de una actividad espacio-temporal.
En este sentido, el descubrimiento de Marx est en absoluta contradiccin con la
tradicin de la filosofas terica, contradiccin que es preciso sacar a la luz por
medio de una confrontacin crftica de los dos puntos de vista opuestos. Pero esta
confrontacin no se encuentra en los anlisis de Marx.
Coincidimos, pues, con Louis Althusser cuando afirma que, en los fundamentos
tericos de El Capital se pone en entredicho algo mucho ms profundo e impor
tante que una simple interpretacin econmica. Louis Althusser afirma que El
'Capital debe ser interpretado como respuesta a un problema que Marx plantea sin
\ formularlo explcitamente.(8) Sin embargo, Althusser desvirta su propia afirma
:t'cin al insistir en el hecho de que "la produccin de la connaissance... constituye
un processus qui se passe tout entier dans la pense". Interpreta la abstraccin

.tnercanca de Marx en sentido metafrico, en vez de interpretarla literalmente y de
rastrear sus implicaciones metodolgicas para ver cmo el mtodo marxista "pone
, sobre sus pies" la dialctica de Hegel. El tema oculto de El Capital y del anlisis de
'.


llas inters trasciehde-errr;hode
la ecoIiIriade hecho, concierne ms directamente a la herencia filosfica qu a la
economa poltica.
Hay quien recrimina a Marx por ignorar las implicaciones metodolgicas de su
modo de pensar. Tambin en este caso estamos de acuerdo: si se asumen dichas
, implicaciones y se abordan de manera consecuente, la propia teora del conoc

el
, miento sufre una transformacin radical, convirtindose a'' hecho en
la sociedad.\Digamos, de todos modos, que es posible evitar con bastante fortuna
las falacias de la tradicin epistemolgica e idealista si dejamos de hablar de "teora
del conocimiento" para referirnos a la separacin entre trabajo intelectual y trabajo
manual, ya que es precisamente en sta donde el problema adquiere un significado
i'
prctico. ' '
" Negarse a someter la contradiccin entre la abstraccin real marxiana y la abstrac
r .,


cin-pensamiento de la teora del conocimiento a un enfoque crtico, significa re-
La escasa atencin que dedic Marx a la teora del conocimiento es una consecuencia
de la ausencia de una teora de la relacin entre trabajo intelectual y trabajo manual;
o, para decirlo con otras palabras, representa el abandono terico de una premisa que
el propio Marx haba considerado esencial para construir una sociedad sin clases.,
Las implicaciones polticas del problema acrecientan su importancia terica. _L'l
debeserampliadapantipcluir a ladencia, sino
debe dotrsela_de un mtodo crtico consistente. El propio Marx sl
comprende correctamente la realidad cuando localiza de un modo crtico las causas
que producen la falsa conciencia que opera en las sociedades de clase.
As pues, entre las condiciones necesarias para que exista una sociedad sin clases,
hemos de incluir, de acuerdo con Marx, la de la unidad entre trabajo intelectual y
trabajo manual, o como l mismo dice, la qesapflricin de su antagonismo. Este
trabajo sostiene precisamente que slo se pueden comprender adecuadamente estas
condiciones de una sociedad sin clases investigando el origen de la divisin entre;
mente y mano.
Ello implica una crtica de la epistemologa filosfica como falsa conciencia sur-
gida de esta divisin.. EI ooncepto marxiano de crtica es similar al que emplea Kant I
en su Crftica de la Ra,..n pura. En las pginas siguientes aplicaremos este principio
de lo que es la crtica a la teora del conocimiento del propio Kant, que constituye
la manifestacin clsica del fetichismo burgus encarnado en el trabajo intelectual
y cientfico. Para ello, nos remontaremos a los orgenes histricos de la divisin
entre trabajo intelectual y trabajo manual. Estos orgenes hay que buscarlos en los
comienzos de la filosofa griega, ya que sus antecedentes egipcios y mesopotmicos
son pre-cientficos.
Nuestro objetivo no es otro que el de llevar a cabo una demostracin crtica de la
abstraccin-mercanca. Es otra forma de referirnos al mismo problema al que alu
damos ms arriba al hablar de un "enfoque crtico". Hemos de probar que la
abstraccin-cambio es, en primer lugar, una abstraccin real que se produce en un
contexto espacio-temporal, yen segundo lugar, que es una abstraccin en el rigu
roso sentido que tiene esta expresin en el mbito de la epistemologa. Para ello,
hemos de proceder previamente a una descripcin fenomenolgica de la abstrac
cin-intercambio.
nunciar a establecer relaciones entre la forma-pensamiento de las ciencias naturales
y el proceso histrico de la sociedad, y perpetuar con ello la separacin entre tra
bajo intelectual y trabajo manual. Lo cual significa, igualmente, perpetuar el domi
nio social de clase, aunque sea bajo la forma de dominio de los burcratas socialistas.
'.


,

28
29 .
I



4
El fenmeno de la abstraccin-intercambio
El concepto marxiano de la abstraccin-mercanca se refiere al trabajo incorporado
en las mercancas y que determina la magnitud-valor de las mismas. El trabajo que
produce valor viene determinado como "trabajo abstractamente humano" para di
!, ferenciarlo del trabajo concreto que produce valores de uso. Nos interesa especial
mente clarificar el significado de esta "abstraccin-mercanca",. buscar sus races.
. Hemos de hacer constar desde el principio que nuestro anlisis del intercambio y
del valor difiere en ciertos aspectos de los que se encuentran al principio del primer
volumen de El Capital, sin que ello signifique que los contradiga. A Marx le intere
saba hacer una "crtica de la economa poltica". mientras que el objeto de nuestro
inters es la teora del conocimiento cientfico y su crtica histqrco-materialista.
De todos modos, el propio Marx defini la caracterstica del ,intercambio que ms
nos interesa a nosotros: .
Por muchas que hayan sido las reproducciones peridicas y las acumulaciones
precedentes por las que haya atravesado el capital actualmente activo, sigue conser
Ivando su virginidad original. Mientras las leyes del intercambio sean respetadas en
.cada intercambio particular aislado, el modo de apropiacin (de la plusvala. S.R.)
I puede transformarse completamente sin afectar para nada los derechos de propie
dad que corresponden a la produccin de mercancas. Los mismos derechos pero
manecen en vigor desde el principio en estos dos casos: cuando el producto perte
nece a su productor, que, al cambiar equivalente por equivalente, puede enrique
cerse como consecuencia de su propio trabajo, y durante el capitalismo, cuando la
riqueza social se convierte, en una medida creciente, en la propiedad de quienes
estn en condiciones de apropiarse una y otra vez del trabajo no remunerado de los
dems.(9)
I
t
De este modo, la estructura formal de! intercambio de mercancas, en ,t
, caso particular, permiineceidritica a s nllsma-'durante-las"dlferentes etapas de la ,
produccin de esfiuctura formal:y no
'iarelaci'entre vai'rYtrabaje;>. Cuando tomamos en consideracin el trabajo nos
,

introducimos en el mbito de la economa. Nuestro inters se limita a la abstrac-.


cin contenida en el intercambio y que determina, como ;eremoS:'el pe-nsamiento
,
lssocfedades basadas'i-rii produccin de mercandas.. '
,
Con clobjeto d'prosegUir 'lestfifpropsit de' detectar el OrIgen de la abstraccin
que se da en el intercambio de mercancas, modificaremos ligeramente el punto de ,
partida del anlisis. Marx parte de la distincin entre valor deJlso y,valor de cam
,
bio como los dos aspectos-distiilv6s"detoaa remitinios estos;
dos aSpCtos las diferertesactividoesJ:1iimias".-ras quecorresponden':'las iCi- ;
,
ries' de uso y' lSicciones ae" aCtivi
.)
,
diia;-so"y"ambo, es l'basede'f contraste y de la relacin entre valor de uso y
valor de cambio. La explicacin de la abstraccin-intercambio se encuentra en esta
relacin. ,,__, .." . -', .
,
)
)
El hecho es que"?so;y! slo son sino que se ; .
excluyen mutuamentc:...eI!e[tieIrmjJ. Deben ocurrir por separado yen tiempos dis- :
tintoS. ya que e.-intercambio no es ms que n cambio de propietario, es decir, un
cambio en trminos puramente de status social de la mercanca como propiedad.
)
Para que este cambio sea posible sobre la base de un acuerdo negociado, la condi
)
cin fsica de la mercanca, su status material, debe permanecer inalterado, o por
lo menos debe considerarse que no sufre ninguna alteracin. El intercambio de
)
mercancas no puede llevarse a cabo como institucin social reconocida a menos
) "
L que se cumpla estrictamente el postulado de la separacin entre uso y cambio. Es .
sta una verdad que basta formular para considerarla convincente, y en efecto, la )
consideramos como una de las bases sobre las que fundamentar futuras conclusio
nes.

)
Empecemos, pues, por clarificar la naturaleza especfica de esta particular restric
cin del uso, ya que indudablemente hay otras situaciones, aparte de la del inter )
cambio, en las que el uso de los objetos se dificulta, se interrumpe o se discute, sin

que ninguna de ellas tenga la misma significacin que tiene el intercambio. Pode
mos almacenar las cosas para usarlas ms tarde, destinar el uso de algunas de ellas
',.
)
a los nios, guardar el vino en la bodega para que envejezca, prescribir a los enfer
mos que se queden en cama, y as sucesivamente. Todos estos casos representan
.:
dilaciones o interrupciones del uso decididas por los propios usuarios y al servicio
del uso. Tanto si estas interrupciones se producen en un contexto individual como
en el contexto colectivo ms amplio de la produccin en comn, no se pueden
"J ..
comparar con la que se da en el intercambio, ya que no se producen en virtud de
,.
,
una exigencia social O de una necesidad. Aunque la interpretacin social del uso se
,:...
da all donde hay explotacin, ello no significa que sea siempre similar a la que se
tc
produce en el intercambio. Mucho antes de que existiera la produccin de mercan
' ....
,
31
!
30


1
" cas, la explotacin asuma una de las muchas formas de lo que Marx denomina el intercambio expulsa al uso de las acciones de los hombres que acuden al mer
\ "dominio directo y servidumbre". Se trata en este caso de una explotacin basada
Len la apropiacin unilateral, por oposicin a la reciprocidad del intercambio. Du
rante la Edad de Bronce, por ejemplo, los sacerdotes y escribas egipcios, as como
los dems sirvientes del faran, se dedicaban a requisar y almacenar los excedentes
producidos por los campesinos del Nilo. Una vez requisado el producto, ni los
campesinos que lo haban producido ni los funcionarios que lo haban requisado
podan haceI uso de l, ya que el poder y la autoridad sobre el mismo perteneca al
faran. Se trataba de una transferencia de propiedad, pero de carcter pblico, no
privado, y en la que el status material de los productos destinados al uso de la clase
dominante era tan inmutable como lo es en el caso de las mercancas destinadas al
intercambio. Entre la Edad de Bronce en Egipto o Babilonia y la Edad de Hierro en
Grecia hay semejanzas formales muy significativas, y en la segunda parte de este
libro tendremos ocasin de comprobar que la protociencia de las antiguas civiliza
ciones orientales puede explicarse en funcin de estos fundamentos. Pero la dife
rencia principal reside en el hecho de que el poder social que impona este control
sobre el uso de las cosas provena de la autoridad personal del faran, reSpetada
por todos los miembros del grupo gobernante. En cambio: en las sociedades basa
das en la produccin de mercancas y en su intercambio, el poder social pierde su
carcter personal y en su lugar aparece una necesidad annima impuesta a cada
propietario de mercancas. La estructura jerrquica de la sociedad egipcia desapa
: rece y el control sobre el uso y disfrute de las cosas se ejerce anrquicamente,
Isiguiendo los mecanismos del mercado y las leyes de la propiedad privada, leyes
Ique de hecho sancionan la separacin entre el intercambio y el uso.
":AS, la acto de es su sepa.racin del
uso ha asumido la compulSiva neceSidad de una ley soclal- objetiva. Alh donde se
r
, realiza un intercambio de mercancas, se hace, en efecto, por medio de la "abstrac
Acin" del uso. No se trata, pues, de una abstraccin mental, sino de una abstraccin
real. Es un hecho que se produce en un lugar determinado y que tiene una duracin
igualmente determinada. Y que ejerce su reinado en el mercado.
1All, en la plaza del mercado o en los escaparates, las cosas no cambian. Estn
como hechizadas por una exclusiva actividad: cambiar de propietario. Esperan ser
vendidas, no puede hacerse uso de ellas. Una mercanCa cuyo precio ya ha sido
establecido, por ejemplo, Se considera como algo absolutamente inalterable durante
el tiempo en que su precio no sufre variaciones. Y el hechizo no afecta solamente a
las acciones humanas. Se supone que incluso la' propia naturaleza se abstiene de
producir estragos en el cuerpo de la mercanca y que contiene la respiracin en
nombre de este negocio social humano. Evidentemente, incluso el aspecto de la
naturaleza no-humana se ve afectado por la expulsin del uso de la esfera del
intercambio.
Sin embargo, la abstraccin del uso no implica en absoluto que el valor de uso de
las mercancas carezca de importancia en el mercado. Todo lo contrario. Aunque
cado, no los expulsa de sus mentes. Precisamente lo confina en,ellas, en sus repre
sentaciones mentales y en su imaginacin. Lo cual no significa que sus pensamien
tos carezcan de realidad. Los clientes tienen derecho a comprobar el valor de uso de
las mercancas en oferta. Pueden examinarlas de cerca, tocarlas, probarlas o pro- ,
brselas, pedir una demostracin si se, presenta el caso. Y la demostracin ha de ser
idntica al uso para el cual la mercanca ser (o no ser) adquirida. Desde el punto
I
de vista empri O, no debera haber diferencia alguna entre el uso en la demostra
I cin y el uso en la prctica. Sin embargo, hay una diferencia tan importante que
I
constituye la norma comercial que domina en el mercado: los datos empricos del.
i
I
una mercanca en el mercado se ponen entre parntesis, exactamente igual como I
los del idealismo subjetivo; la realidad material slo la recupera el objeto
sale del mercado para pasar, en virtud del dinero pagado, a la esfera privada de!J
comprador.
Naturalmente, los compradores piensan en las mercancas como objetos de uso; de
lo contrario, nadie se molestara en cambiarlas (y los tramposos tendran que dedi
carse a otra cosa). La exclusin del uso durante el intercambio es totalmente inde
pendiente del carcter especfico del uso y de la representacin del mismo existente I
en la mente de quienes efectan el intercambio (el vendedor de clorato sdico puede;
pensar que lo vende para ser usado en jardinera y el comprador adquirirlo para
fabricar un explosivo).
Por ello, cuando nos referimos a la abstraccin del intercambio hemos de tener la
precaucin de no aplicar el trmino a la conciencia de los agentes del intercambio.
Se supone que stos se preocupan por el uso de las mercancas que ven, pero lo
hacen slo mentalmente. Lo nico que es abstracto es la accin del intercambio. La
conciencia y la accin de quienes participan en el intercambio se escinden. y siguen
su propio camino. Tratemos de esbozar estos caminos en su separacin y en su
interconexin.
A medida que la produccin de mercanCas se va desarrollando y convirtiendo en
la forma tpica de la produccin. la imaginacin del hombre se va separando cada
vez ms de sus acciones y se va individualizando paulatinamente, llegando a asu- )'
mr con el tiempo la dimensin de una conciencia privada. Este fenmeno no se
origina en la esfera privada del uso, sino precisamente en la esfera pblica del
La conciencia individualizada tambin est cercada por la abstraccin.
pero no es la abstraccin del acto del intercambio lo que est en su origen, porque
la abstraccin de dicho acto no puede ser observada cuando se produce, ya que slo
se pr:oduce porque la conciencia de sus agentes est absorbida por la transaccin y
por la apariencia emprica de las cosas que pueden usar. Se podra decir que los
actores no se dan cuenta de la abstraccin de sus actos porque su propia conciencia
se lo impide. Si la abstraccin llegase a sus mentes, su accin dejara de ser un
interc:ambio y la abstraccin no tendra lugar. 1
En realidad, la abstraccin del intercambio s llega a sus mentes, pero slo cuando
33 32





ya se ha consumado completamente la transaccin y se encuentra ante la circula
cin de las mercancas. La consecuencia principal de ello es la concrecin de la
abstraccin en la forma separada del dinero. Es entonces cuando "el movimiento
por medio del cual se ha llevado a cabo el proceso desaparece en su propio resul
tado sin dtjar huellas".(1 O) Ms adelante insistiremos en esta cuestin. Volvamos
ahora a la separacin entre el uso y el intercambio y a su naturaleza bsica.
Cuando consideramos el uso y el intercambio como modalidades de la prctica
\ humana, es fcil ver que se excluyen mutuamente. La realizacin de una de ellas
excluye
._
la
,
otra.1
.
Ca prctica del "uso" abarca buena parte del ilimitado campo de las
__ __J
:actividades humanas; de hecho, engloba todos los procesos materiales por medio
de los cuales nos alimentamos, por as decir, como nios agarrados a los pechos de
la madre tierra, incluyendo la totalidad de lo que Marx den9mina "intercambio
entre el hombre y la naturaleza" en su trabajo productivo y en el consumo. Esta
prctica material del hombre est, o se considera que est, en un punto muerto,
mientras la otra prctica,i la del intercambio, es la que domina. Esta prctica, en
;, trminos naturales, no significa nada; es algo puramente social. "En directa contra
diccin con la objetividad groseramente sensible del cuerpo de las mercancas, ni
un solo tomo de materia natural entra en su objetividad de valor".( 11) El hecho es
que, a pesar de la negacin de la realidad fsica del uso' y del valor de uso que
implica el intercambio, la transferencia de propietario concertada de acuerdo con
las leyes de la propiedad no carece en absoluto de realidad fsica. El intercambio
implica el movimiento espacio-temporal de las mercancas de posesor a posesor,
cuya realidad fsica no es menor que la de las a<:;tividades de usb a las que excluye.
Precisamente, es la equivalencia de su realidad fsica la que hace que ambos tipos
de prctica, intercambio y uso, se excluyan mutuamente en el tiempo. Es su capaci
dad de efectuarse realmente en el tiempo y en el espacio, lo que permite aplicar la
abstraccin al intercambio; es, en el sentido ms riguroso de la expresin, una
abstraccin real, y el "uso" del que se hace abstraccin el campo de la
realidad sensible."
As, tenemos,. sobre la base de la produccin de mercancas, dos esferas contra
puestas de realidad espacio-temporal que se excluyen mutuamente. Nos sera de
gran utilidad distinguirlas terminolgicamente. En alemn, el mbito del "uso" se
denomina a menudo "naturaleza primera o primaria", esencialmente material,
mientras que la esfera del intercambio se denomina "naturaleza segunda", pura
mente social, totalmente abstracta. Ambas se denominan "naturaleza" para indicar
que constituyen realidades igualmente espacio-temporales y que estn inextricable
mente entrelazadas en nuestra vida social. La antigua leyenda del rey Midas que
deseaba convertir en oro todo lo que tocase y cuyo deseo le acarre la muerte,
indica ntidamente hasta qu punto estas dos naturalezas se contradicen en la reali
dad a pesar de estar estrechamente relacionadas en nuestra mente.
Este es, para decirlo brevemente, el fundamento sobre el que basar mi explicacin
histrica y lgica del origen de la filosofa en la Grecia esclavista y del origen de la
ciencia moderna en la Europa del trabajo asalariado. Para concretar mi punto de
vista, podemos establecer tres criterios: a) que el intercambio de las mercancas es-,
una fuente de abstraccin; b) que esta abstraccin contiene los elementos formales I
esenciales de la facultad cognoscitiva del pensamiento conceptual; y c) que la abs- :
traccin real que opera en el intercambio engendra la abstraccin ideal que es 1
bsica en la filosofa griega y en la ciencia moderna.
Para comprender el punto es preciso recordar lo que se ha dicho anterior
mente: el intercambio de las mercancas es abstracto en cuanto excluye el uso; es
decir, la accin del intercambio excluye la accin del uso. Pero aunque el intercam
bio elimine el uso de las acciones de los hombres, no lo elimina de sus mentes. Las
mentes de quienes participan en el intercambio no pueden olvidar el propsito de la
transaccin. As, tan necesario es que la accin del intercambio haga abstraccin- !
del uso, como que la mente de quien intercambia no lo pierda de vista. Slo la:,
accin es abstracta. La abstraccin de esta accin, en consecuencia, escapa al pen-,i
l
samiento de quienes la realizan. En el intercambio, la aecin es social. las men/es .\
privadas. As, la accin y el pensamiento de quienes participan en el intercambio se '
separan y siguen caminos diferentes. Cuando abordemos el segundo punto (b) de
nuestra tesis, nos ocuparemos de la accin del intercambio, lo que ser el objetivo
de los dos prximos captulos. Respecto al tercer punto (e). nos ocuparemos del
. pensamiento de los propietarios de mercancas y de sus portavoces filosficos en la
segunda parte de este libro.'



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34
35


5
Economia y conocimiento
'"- Cmo mantiene su unidad una sociedad en la que la produccin la llevan a cabo
de forma independiente los productores privados y en la que todas las formas
,
precedentes de produccin han desaparecido? Partiendo de eSta base, la sociedad
'1
slo puede mantener su coherencia comprando y vendiendo sus productos como
mercancas, La produccin privada se especializa cada vez ms y los productores
i
j
dependen cada vez ms los unos de los otros, de acuerdo con la divisin del trabajo
impe,rante. La nica solucin a su interdependencia est en el intercambio de
I
canclas. j
El nexo de la sociedad lo establece exclusivamente la red de intercambios. 1.0 que
1contribuye al nexo social es el hecho de comprar un abrigo y no el llevarlo puesto;
es el venderlo, no el fabricarlo. Por si queremos hablar del nexo
social, o como tambin podra decirse, de la sntesis social, hay que hablar del
intercambio y no del uso. La accin del intercambio, al imponer la exclusin del
uso, o ms exactamente, las acciones de uso, presupone el mercado como un vaco
medido espacio-temporalmente en el proceso de intercambio orgnico entre el
hombre y la naturaleza.
'\- Lo que capacita al intercambio de mercancas para ejercer su funcin socializadora
--su funcin socialmente sinttica- es su carcter abstracto en relacin al uso.
Por lo tanto, podemos formular nuestro problema del siguiente y paradjico modo:
cmo es posible la socializcin "pura"?, en donde el trmino "puro" se refiere a
los mismos criterios de "pureza" que emplea Kant cuando habla de "matemtica
pura" o de "ciencia pura". Esta formulacin permite contestar en el mbito espa
cio-temporal e histrico la pregunta kantiana por las condiciones de posibilidad de
la matemtica pura y de la ciencia pura. Traducido a una terminologa marxista, el
problema es el siguiente: cmo es posible el conocimiento objetivo de la natura
36
leza sobre la base de fuentes distintas a las del trabajo manual? De esta forma, el
planteamiento del problema se centra en el punto relevante de la separacin entre
trabajo intelectual y trabajo manual, separacin que es una condicin socialmente
necesaria del modo de produccin capitalista.
Estas observaciones muestran de qu modo nuestro anlisis formal de la abstrae-'
, I
cin-mercanca contribuye a la crtica histrico-materialista de la epistemologa (
tradicional y constituye un complemento de la crtica marxista de la econol11a
poltica. Ms adelante insistiremos en este punto. '
En el intercambio de mercancas, el modo de actuar y la conciencia de quienes
intervienen recorren caminos diferentes. Slo la accin, y no la conciencia, es abs
tracta, El carcter abstracto de esta accin no se manifiesta a sus agentes. Las
acciones de intercambio se ven reducidas a una estricta uniformidad que elimina
las diferencias de contenido, sujeto, tiempo y lugar, Esta uniformidad encuentra su
expresin en la funcin monetaria de una de las mercancas que acta como comn
denominador de las dems. Las relaciones de intercambio concertadas en un mer
cado se expresan en diferencias cuantitativas de este comn denominador de las
dems. l...a.Lrelaciones de intercambio concertadas en un mercado se expresan en
diferencias de eslFCOmrtl:lenomifHi.obreii-frma-de -"precios" di fe
rentes, y crean \m sistema de comunicacin social entre las acciones realizadas por
unos individ.os-comp!etaierite-iiideperidieriesyelf ahslutOcOnscientes del efecto
ocizador -de'ms-rillsmilS':-ECele]!-estemodo-de"soCilizacirt es 'la abstraccin
implCItae;facto-defTntercamblo, Esta abstra:CaOiieSreiemerito formal predo
'minante-eI1e intercmbk)de-iercancas, elemento al que leco-ncedemos una sig
-llificaCi-lii.nmayor de la que leooncdi Marx, que fue el primero en descu
brirlo.
La principal diferencia entre el enfoque marxista y el enfoque burgus de la econo
ma reside en la importancia concedida a los aspectos formales de la realidad eco
nmica. La comprensin de la forma como algo vinculado al ser de las cosas y no
como algo exclusivo dia- '
, lctis-q"'Mari-hered de' HegeL'-"'.... ----- .. -------.. ." ... , ' ..
La economa poltica analiz el valor y su magnitud, si bien de un modo incom
pleto, y descubri el contenido oculto en estas formas. Pero nunca se pregunt por
qu ciertos contenidos asuman determinadas formas. es decir. por qu el trabajo
se expresa como valor, y por qu la medicin del trabajo en [uncin de su duracin
se expresa por medio de la magnitud del valor del producto,( 1 2)
El significado que tiene en Marx la necesidad objetiva y el carcter annimo de los
desarrollos formales de la vida econmica en su realidad histrica se revela en el
anlisis de la mercanca y en la gnesis de su expresin monetaria.
As pues, la diferencia entre la crtica marxista de'la economa poltica y nuestra
propia crtica de la epistemologa idealista no puede reducirse a un simple contraste
37'

entre la economa de la magnitud de los valores y el aspecto formal del valor y del
Y, con mayor claridad an: t
intercambio de mercancas. Ambas cosas estn inseparablemente unidas en el an d.,
lisis de Marx. Nuestro inters se centra en la conversin de las formas del ser
La produccin de mercancas debe desarrollarse totalmente antes de que aparezca'-'
social, durante las pocas basadas en la produccin de mercancas, en las formas de la conviccin cientfica, basada en evidencias empricas, de que los distintos tipos t
conocimiento propias de dichas pocas. Marx indica claramente cmo se produce de trabajo privado (que se ejecutan de un modo independiente pero que, en cuanto
t
. esta conversin/La separacin entre la accin y la conciencia de quienes participan
;
ramas de la divisin social del trabajo espontneamente desarrolladas, estn en una
en el intercambio impide que las formas de ste entren en contacto con las mentes
situacin de total interdependencia) se ven constantemente reducidos a las propor-\ t

,
I'.humanas que se encuentran en el origen de dichas formas? abstraccin relativa a
la mera accin del intercambio produce sus propios resultados prcticos, el princi
pal de los cuales es la aparicin del dinero. Marx analiza detalladamente este pro
ceso en el primer captulo de El Capital y lo resume del siguiente modo:
La ampliacin y profundizacin histrica del fenmeno del intercambio intensifica
la oposicin entre valor y .valor de uso subyacente en la propia naturaleza de la
mercanca. La necesidad de exteriorizar esta oposicin para llevar a cabo los objeti
vos del trato comercial conduce a una forma de valor independiente que no en
cuentra descanso hasta culminar en una forma autnoma por medio de la diferen
ciacin de las mercancas en mercanca y dinero. Entonces, en la misma medida en
que se produce la transformacin de los productos del trabajo en mercancas. una
determinada mercanca se transforma en dinero.U 3) (")
Se podra argumentar, sin embargo, que el anlisis de la mercanca que lleva a
cabo Marx excluye un anlisis puramente formal de la abstraccin-intercambio, ya
que, para Marx, la abstraccin del valor siempre se transmite al trabajo y encuen
tra su verdadero significado en el trabajo humano abstracto como sustancia econ
mica del valor. Por otra parte, hay momentos en los que Marx considera la rela
cin del intercambio entre mercancas como una relacin independiente del aspecto
cuantitativo. Pero incluso cuando la forma del valor se considera en relacin al
trabajo, esta relacin se presenta a menudo como una consecuencia derivada de las
caractersticas formales del intercambio. Este es, en particular, el caso en que la ley
del valor se muestra en su actual facticidad.
Por consiguiente, los hombres no relacionan los productos de su trabajo como
valores, porque consideran estos objetos meramente como integumentos materia
les del trabajo humano homogneo. Hacen exactamente lo contrario: al comparar
entre s, como valores, en el intercambio, productos diferentes, comparan sus dife
rentes tipos de trabajo como trabajo humano. Lo hacen pero no lo saben.O 4)
(0) Traduccin ligeramente modificada por m. S.R. La acuacin de monedas que se llev a cabo
por vez primera en Jonia hacia el 680 antes de C., indica que la conversin de los productos en
mercancas y las necesidades tcnicas del comercio haban alcanzado una notable importancia. Vol
veremos ms adelante sobre este punto.
,
ciones cuantitativas que la sociedad precisa. La razn de esta reduccin se
tra en el hecho de que en las eventuales y variables relaciones de intercambio que
se establecen entre los productos, el tiempo de trabajo socialmente necesario para
)
producirlos se presenta como una ley natural, del mismo modo que la ley de la
,
).
gravedad cuando a uno le cae la casa encima. La determinacin de la magnitud del)
valor por el tiempo de trabajo es, por lo tanto, un secreto oculto bajo los mov-j
mientos aparentes en el valor relativo de las mercancas.( 5) . ,.
,.
Naturalmente, las relaciones de intercambio han de tener la propiedad formal de
tejer una red de coherencia social entre la masa de individuos privados que actan
,.
independientemente los unos de los otros, antes de que, por efecto de estas relacio
)
nes de intercambio, el trabajo incorporado en una multiplicidad de productos
pueda ser cuantificado proporcionalmente a las necesidades sociales. )
Probablemente se podra matizar esta argumentacin en cada una de las interpreta
).
ciones de los escritos de Marx, pero no pienso malgastar el tiempo en una contro
versia marxolgica de este tipo, ni someter mi conviccin al resultado de la misma.
)
Definir las propiedades puramente formales de la abstraccin-intercambio y su ,
funcin social tal como las veo, y proceder a su demostracin a partir de las
,
evidencias que nos proporcionar un anlisis detallado. Esta conviccin ma de que
la "forma-mercanca", para emplear la expresin de Marx, puede analizarse como )
fenmeno aparte, independientemente de las dems instancias econmicas, esta
)
blece una diferencia respecto a la teora marxista, pero slo en el sentido de que
).
constituye una ampliacin de la misma. El anlisis formal de la mercanca nos
proporciona la clave,. no. slo de la crtica dela eoonomlpoltica;'sino tambin de .
)
'lil'expcd histrica del pensam1ent conceptl abstracto Y.de la division, para-
.)
cosa es segura: los
-aciertoso-los errores de mi desviacin respef6-a- t\.1arx no pueden decidirse en \.)
abstracto, sino slo a la luz de los resultados concretos de la misma.
,)
Los hombres slo toman conciencia de la abstraccin-intercambio cuando se en:
)
cuentran ante los resultados que sus propias acciones han engendrado "a espaldas
suyas", como dice Marx. En el dinero, la abstraccin-intercambio se manifiesta de
.j
una forma concreta, pero meramente funcional, encarnndose en una moneda. No
,)
se la reconoce en su verdadera identidad de forma abstracta, sino bajo el disfraz de
una cosa que llevamos en el bolsillo, que damos a los dems o que recibimos de )
ellos. Marx dice explcitamente que la abstraccin-valor nunca asume una repre
.
,)
sentacin de esta clase, puesto que su nica representacin es la de la ecuacin entre
..:j
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38
39


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una mercanca y el valor de uso de otra. El oro, la plata o cualquier otro material que
le de al dinero un cuerpo visible y palpable no es ms que una metfora de la abstrac
cin-valor por l encarnada, y no la propia abstraccin.
Pues bien, me propongo demostrar que la abstraccin que se opera en el intercam
bio y que se reneja en el valor, encuentra una expresin idntica a ella en el inte
lecto abstracto, tambin denominado "entendimiento puro", que es la fuente con
ceptual del conocimiento cientfico.
! Para demostrar que sta es la verdadera explicacin histrica de las enigmticas
"facultades cognoscitivas" del hombre civilizado, hemos de llevar a cabo un anli
sis de las caractersticas formales del intercambio de mercancas, que sea metodo
lgicamente independiente de toda consideracin relativa a la magnitUd del valor y
a la funcin del trabajo humano encarnado en ellas. Estas consideraciones, relacio
nadas con la economa del intercambio, ya han sido tratadas por Marx en su crtica
de laeconoma poltica, y no afectan para nada a nuestro estudio, como tampoco lo
afectan las formas de la conciencia que integran la vida econmica de la sociedad o
aquellas formas mentales agrupadas bajo la denominacin de "ideologas". Esto no
tienen ningn inters para el presente estudio, que debe entenderse, simplemente
como un intento de crtica de la epistemologia idealista. una crtica complementa
ria de la crtica de la economa poltica elaborada por Marx y basada en los mismos
funamentos sistemticos que ella.
6
El anlisis de la abstraccin-intercambio
a) La formulacin ~ e l problema
En las sociedades productoras de mercancas, el significado y la necesidad histrica
de la abstraccin-intercambio en su realidad espacio-temporal reside en su carcter
de vehculo de la sntesis social. Sin la mediacin del intercambio de mercancas no
puede llevarse a cabo ninguna de las acciones de uso, de consumo y de produccin
de las que depende la vida de los individuos en un sistema social basado en la
divisin del trabajo. Cada crisis econmica es una ejemplificacin de esta verdad:
la produccin y el consumo se ven bloqueados en la misma medida en que falla el
nexo social. No pretendemos enfocar la cuestin desde el punto de vista econ
mico, porque nos saldramos de nuestro mbito especfico. Nos basta con verificar"
la observacin de que la sntesis de las sociedades productoras de mercancas debe :
buscarse en el intercambio de mercancas, o ms exactamente en la propia abstrac
cin-intercambio. Iniciamos, pues, el anlisis formal de la abstraccin-intercambio
contestando a la.pregunta: Cmo es posible la sntesis social por medio del i/lter
cmbio de las mercancas?
A primera vista, la formulacin del problema recuerda ms a Kant que a Marx ..
Sin embargo, hay una buena razn marxista para formularlo as. La comparacin
implcita no es la existente entre Kant y Marx, sino la existente entre Kant y Adam
I
'1
Smith, es decir, entre las disciplinas por ellos fundadas: la epistemologa y la eco
noma poltica. La Weallh 01 Nations de Adam Smith (1776) y la Crtica de la
Raz6n pura de Kant (781) son dos obras fundamentales en las que, con plena
!

independencia sistemtica y en campos completamente desvinculados, se persigue
la misma meta: demostrar la perfecta normalidad d la sociedad burguesa.
Basndose en la presuposicin de que el trabajo humano, por su propia naturaleza,
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