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RESUMEN DEL BEOWULF Hygelac era rey de los Jutos y su sobrino era Beowulf.

Ya siendo muy joven, Beow ulf dio muestras de su gran valor en una batalla contra los suecos. Pero su primera gran hazaa consisti en su lucha contra Breka (uno de los nobles de la corte de su to). Los dos empezaron una lucha a espada. En el fragor de su bat alla terminaron por sumergirse en las aguas del mar, donde siguieron luchando. C inco das enteros estuvieron nadando y peleando, hasta que una tempestad les separ. Breka fue arrastrado a la orilla, pero Beowulf lo fue hacia unas colinas, donde resisti el embate no slo de las olas, sino de las hostiles ondinas y otros monstr uos marinos que le atacaron. Cuando ambos contendientes regresaron ante el rey y contaron su historia, Breka recibi un premio, pero a Beowulf su to le regal su pre ciada espada, Ngeling, y fue reconocido por todos por su extraordinario valor. Un da lleg a su corte un trovador que cont lo siguiente : Para celebrar el fin de la construccin del castillo de Heorot, el rey de Dinamarc a, Hrothgar, haba celebrado un gran banquete en el saln principal del castillo. Un a vez acabado este, todos se retiraron a descansar dejando en el saln un cuerpo d e guardia de los 32 hombres ms valerosos del reino. Cuando por la maana los sirvie ntes entraron, vieron con horror que todas las paredes estaban manchadas de sang re, de los hombres no haba ni rastro y slo se vean unas gigantescas pisadas ensangr entadas que se dirigan a las aguas de un lago. Todo pareca obra de un terrible mon struo: Grendel, que haba sido expulsado haca aos por un mago, pero que haba vuelto. El rey ofreci una cuantiosa recompensa por matar al monstruo, pero nadie se haba a trevido a ello. Beowulf se sinti enseguida atrado por la empresa y se embarc rumbo a Dinamarca acom paado por catorce hombres. Llegados ante el rey Hrothgar, fueron recibidos con gran alegra y despus de un gra n banquete el rey y su squito abandonaron el saln quedando en l solamente Beowulf y sus compaeros. Todos los compaeros terminaron quedndose dormidos, solo Beowulf vel durante toda la noche. Casi amaneca ya cuando Grendel apareci silenciosamente. Arr anc de un tirn los cerrojos y las barras que protegan la puerta y abalanzndose dentr o del saln agarr y devor a uno de los durmientes. Agarr despus un segundo cuerpo, el de Beowulf. Se entabl en la oscuridad una terrible lucha entre ambos, en la cual Beowulf consigui arrancar de cuajo el brazo de su adversario. El monstruo huy, her ido de muerte, hacia su guarida en el lago, dejando tras de si un rastro de sang re. Cuando amaneci tanto los compaeros del hroe como el rey y su corte contemplaron aso mbrados el tamao y la fuerza del brazo del monstruo, el cual colgaron del techo d e la sala. Todo fueron felicitaciones y regalos y se festej la victoria con un banquete. Tra s el, todos se fueron a dormir, dejando a los hombres del rey de guardia, pues s e crea que ya no haba ningn peligro. Pero en el silencio de la noche otro monstruo apareci. Era la madre de Grendel, que silenciosamente cogi el miembro cortado de s u hijo y se march del lugar, no sin antes llevarse a Asker, el amigo ms intimo del rey. Llegada la maana Beowulf se ofreci a ir a matar a la madre de Grendel en el propio refugio de esta. Sigui el rastro de sangre, hasta que lleg a una colina que sobresala en las aguas d e un pozo. En lo alto de la colina estaba la cabeza de Asker, para anunciar a lo s que se aventuraran en el lugar de la suerte que les esperaba. Beowulf se zambu ll en el pozo y a su paso salan innumerables monstruos que le atacaban y a los que iba matando con su espada. Por fin la lucha fue con la misma madre de Grendel, a la que el hroe pudo cortar la cabeza. Se adentr en una cueva y encontr a Grendel que an agonizaba y le cort tambin la cabez a. Llevndose la cabeza nad hacia el exterior, tarea nada fcil pues las aguas al mez clarse con la sangre de los monstruos muertos haba alcanzado tal temperatura, que

se le derriti la espada. Al volver ante el rey con este trofeo todo fueron alegra y agasajos. El rey hizo a Beowulf y a sus hombres numerosos regalos y todos juntos se volvieron felices a su tierra. Pasaron varios aos en paz, all en su tierra, hasta que los frisios empezaron a ata car las costas del reino. Saqueaban y quemaban todo a su paso para volver luego a sus barcos y huir con rapidez. El rey Hygelas y Beowulf decidieron invadir el reino de Frisia. Pero en esta invasin el rey Hygelas fue muerto en una emboscada de los frisios y Beowuf hubo de volver a su tierra. La viuda del rey, preocupada por las posibles discordias que pudieran producirse en el reino por la falta de un rey fuerte (Hardred hijo y heredero del rey Hyge lac era an un nio) ofreci la corona a Beowuf, pero este se neg y levantando sobre su escudo al pequeo Hardred, declar que le protegera y reconocera como rey toda su vid a. Hardred lleg a la mayora de edad y fue un gran rey. Pasaron aos de paz hasta que ll egaron al reino dos hijos del rey Othere, que se haban rebelado contra su padre. Hardred les dio refugio, pero cuando les propuso que hicieran las paces con su p adre, el mayor sac la espada y mat a Hardrer. Uno de los seguidores del rey mat al asesino, pero el pequeo de los hermanos, Eadgils, logr huir. Esta vez Beowulf acept la corona. Eadgils se haba convertido en rey de Suecia y vi no con un ejercito a vengar la muerte de su hermano. La expedicin fue aniquilada por Beowulf y Eadgils muri en la lucha. Beowulf proporcion cuarenta aos de paz, y siendo ya anciano le llegaron noticias d e que en unas montaas cercanas se guareca un dragn que estaba asolando la comarca. Los lugareos le pidieron que les librara del monstruo, y a pesar de su avanzada e dad, no quiso negarse. Beuwulf fue a su guarida y le ret al combate. Pero las fuerzas del hroe ya no eran las de antao, y la batalla sobrepasaba sus posibilidades. Slo consigui matarle gra cias a la ayuda de su fiel amigo Wiglaf. Pero Beowulf haba sido tan malherido que comprendi que no sobrevivira. El dragn esconda en su guarida un enorme tesoro que sera para su pueblo, por lo cua l el hroe muri feliz, porque perda la vida en una aventura heroica, que haba adems pr oporcionado riquezas materiales a su pueblo. Fue enterrado segn su voluntad, en un montculo, desde el que poda verse el mar y qu e llevara su nombre. CANTAR DEL MIO CID LOS TRES CANTARES: CANTAR PRIMERO: EL DESTIERRO Despedida y augurios: El Rey Alfonso VI por mentiras de Garca Ordez destierra al Ci d. El Cid convoca a sus parientes y vasallos que prometen seguirle en su destier ro. El Cid al ver su casa vaca, llora y se marcha. Al salir de Bibar ven a una co rneja por la derecha lo que les da un buen augurio, pero al llegar a Burgos, la ven por la izquierda lo que les anuncia uno malo. Llegada a Burgos: Al llegar a Burgos las gentes speda. Una nia le dice que se marche porque el tigara a aquel que hospedara o diera alimentos ra, donde reza, y despus se marcha a un campo salen a verle, pero nadie les ho Rey envi una carta, segn la cual cas al Cid. Va a la catedral, Santa Ma para descansar con sus compaeros.

Martn Antolnez se une al Cid: Martn Antolnez les da alimento, y el Cid y sus vasallo s le pagan. Antolnez le dice al Cid que el rey le castigar por ello y que quiere u nirse a sus vasallos, el Cid en respuesta de su valenta, acepta su compaa. Despus el Cid dice a Antolnez que todos van a llenar dos arcas de arena cubiertas de cuero y clavos para obtener mediante un engao dinero de los judos, Raquel y Vidas.

El engao a los judos: Antolnez se encarga de la tarea y parte hacia Burgos en busca de los judos, los encuentra en una tienda haciendo sus cuentas del da. Les pide h ablar en privado y que no le descubran a nadie, porque les va a hacer ricos. Les cuenta que el Cid fue acusado por robar mucho oro, el cual esta guardado en dos arcas que contienen 600 marcos, les dice que el Cid quiere dejarlas en sus mano s y que estn a buen recaudo durante un ao. Van a ver al Cid para coger las arcas y a cambio de este recaudo los judos deben darle los 600 marcos. El Cid tiene el dinero: Vuelven a Burgos y le dan a Antolnez los 600 marcos, ms 30 marcos como regalo porque gracias a l, el Cid les ha escogido para la guarda de las arcas. Antolnez da el dinero al Cid y piensa en partir hacia San Pedro de Car dea. El Cid va a la catedral y da gracias a Dios, prometiendo a la Virgen mil mis as. El Cid va a despedirse de su familia: El Cid, sin compaa de sus vasallos, va a ver a su familia para despedirse. Doa Jimena que estaba rezando por l, sale a recibir le junto con sus hijas y monjes. El Cid le da al Abad Sancho 150 marcos para que cuide de su familia y vasallos; en el caso de que este dinero se terminase le d ice que por cada marco que gaste del monasterio por ellas, l le dar cuatro. Doa Jim ena llora por la marcha del Cid y, ste hace la promesa de que volver para casar a sus hijas. Un centenar de castellanos se une al Cid: Antolnez, que haba marchado de nuevo a B urgos, y 100 castellanos se unen en Burgos para ir en apoyo del Cid. Al llegar a San Pedro el Cid les agradece su voluntad. Jimena reza por su esposo y se despi den. Ultima noche en Castilla: El Cid recorre las tierras de Castilla, y toda la gent e le acoge. La ltima noche que duerme en Castilla se le aparece el arcngel San Gab riel y le dice que contine su camino. Cuando parten, el Cid teme que el Rey le pe rsiga, as que se va a Zaragoza y toma Alcocer luchando contra el rey moro de Vale ncia y, enva 30 caballos de su motn al rey para que vea su hazaa. El rey lo acepta pero sigue enfadado. El Conde de Barcelona: En Barcelona derrota al Conde y le hace prisionero. El co nde se niega a comer; y a pesar de que el Cid le promete la libertad a cambio de que coma, se niega. Le libera pero se queda con todas sus pertenencias. El Cid y sus vasallos acompaan al conde y a los suyos hasta la zona de acampada y, el co nde se despide del Cid para siempre. CANTAR SEGUNDO: BODAS DE LAS HIJAS DEL CID La conquista de Valencia: El Cid se dirige a Valencia, va conquistando los terri torios y despus de tres aos en guerra conquista Valencia. Manda a su vasallo Minay a Alvar Fez, que le pida al Rey que deje salir a Jimena de Castilla, para ir en su encuentro. El Rey entusiasmado por la conquista, perdona al Cid y a sus vasallo s y, le concede su peticin. Esto origina la envidia de Garca Ordez y de los Infantes de Carrin, stos ltimos planean casarse con las hijas del Cid para conseguir riquez as. El Cid y sus vasallos se dirigen a Valencia pero antes en Burgos consiguen c aballos, mulas y guarnicin. Minaya va a buscar a la familia del Cid: Minaya va en busca de Jimena para lleva rla a Valencia, pues el Cid debe permanecer en ella para defenderla y heredarla. Minaya se encuentra con los judos, Raquel y Vidas, le dicen a Minaya que el Cid les ha engaado, y que debe decrselo para solucionarlo porque sino irn en su busca. Minaya llega a San Pedro, el abad manda recuerdos al Cid. Empiezan el camino hac ia Valencia con las hijas y Jimena. Camino a Valencia: El Cid manda a Muo Gustioz, a Pedro Bermdez y a Martn Antolnez al

encuentro de Minaya y su familia, stos llevan una carta del Cid para su amigo el moro Avengalbn que vive en Molina, para que ste acoja a su familia y vasallos. Pa san por Medina y llegan a Molina donde Avengalbn da un buen recibimiento a Minaya y la familia del Cid. Despus el Cid enva a 200 caballeros al encuentro de Minaya. Todo se prepara en Valencia con grandes espectculos para el recibimiento. Jimena se alegra mucho de ver a su esposo. Desde el alczar todos contemplan Valencia. Guerra con el Rey de Marruecos: El rey de Marruecos, Yucef quiere reconquistar V alencia. El Cid le dice a su mujer que va atener que luchar contra los moros por salvar Valencia, y que ellas debern permanecer en el alczar. Los moros invaden la huerta de Valencia. Las hijas y la mujer del Cid estn asustadas, pero confan en l a ayuda de Dios. Se toca la campana como alarma. Mueren 500 hombres y al da sigui ente el obispo da una misa donde anima a los caballeros: perdonan los pecados de los muertos. Finalmente, tras matar muchos moros, derrotan a Yucef. Todos regre san a Valencia donde el Cid se encuentra con su familia. Minaya y Pedro Bermdez r ecuentan el motn y llevan como presente al Rey 200 caballos con sillas y espadas. El Rey esta muy satisfecho pero Garca Ordez aumenta su rencor. La peticin de los infantes de Carrin: Los infantes deciden pedir al Rey el matrimo nio con las hijas del Cid para ganar honra. El Rey dice que intentar hablarlo con el Cid. Despus rene a Minaya y a Per Vermdoz para que comuniquen al Cid que le con cede el perdn y que los infantes de Carrin quieren casarse con sus hijas. Regresan a Valencia donde el Cid los recibe y stos le dan las noticias: el perdn y el casa miento. Al Cid no le parece bien pero como el Rey lo pide dar su consentimiento. Encuentro con el Rey: El Cid escribe al Rey una carta, en la que dice que la dec isin que l escoja ser la que se lleve a cabo; el Rey al recibirla anuncia que dentr o de tres semanas se celebrar la reunin. El Cid que va a ver al Rey, manda a Salva dorez y a Garcaz que cuiden Valencia donde deja a su familia. Al llegar el Cid es recibido por todos y hay un emotivo encuentro entre l y el Rey. Se renen con los infantes que se maravillan de l. A la maana siguiente despus de la misa, todos se r enen, el Rey pide al Cid a Doa Elvira y a Doa Sol, el Cid accede y toda la corte se lo agradece. El Rey los casa aunque ellas no estn presentes. Da al Cid 300 marco s por la boda y ste los reparte entre la corte. El Cid no quiere entregar a sus hijas el mismo y se lo encarga a Minaya: el Cid le dice Minaya que haga de padrino de sus hijas y que se las entregue a los infa ntes de Carrin. El Cid y sus vasallos marchan a Valencia. El Cid anuncia el casamiento a Jimena: el Cid llega al alczar y les dice a su muj er e hijas que stas estn casadas. Sus hijas y Jimena estn contentas. Pero l les dice que slo lo ha hecho por que se lo ha pedido el rey, que l no quera casarlas. Boda de las hijas del Cid: En Valencia todo se prepara para la boda comienzan los preparativos en el palaci o. EL Cid y su esposa salen a recibir a los infantes de Carrin. El Cid le dice a Minaya que coja a sus hijas y que se las entregue a los infantes, ste lo hace y d espus todos se dirigen a Santa Mara, donde el sacerdote don Jerome las casa. despus vuelven a Valencia y all celebran el banquete por todo lo alto. Las bodas duraro n 15 das. Fueron muchos invitados entre ellos el padre de los infantes.

TERCER CANTAR: LA AFRENTA DEL CORPES Se escapa el len del Cid, los infantes se asustan, el Cid lo amansa. Los infantes tienen vergenza. Todos estn reunidos y sentados, el Cid duerme y de repente su len se sale de la ja ula y los infantes de Carrin se asustan y esconden, el Cid se despierta y consigu

e calmarlo. Todos se maravillan. Los infantes de Carrin se sienten avergonzados El rey Bucar de Marruecos quiere ataca Valencia. Se dirige hacia Valencia e inst ala sus tiendas comienza la batalla los infantes luchan Fernando de Carrin va la campo de batalla pero cuando ve al primer moro se asusta. llega Bermdez mata al m oro y le dala la lanza Fernando para que diga que lo ha matado l. ste lo hace y el Cid mata al rey moro. El Cid piensa someter a Marruecos: el Cid planea someter a Marruecos pero luego decide quedarse en Valencia. Felicita a sus yernos por sus supuestas hazaas, pero como piensan que el Cid sabe la verdad y se est riendo de ellos, deciden irse co n sus esposas a Carrin y hacerlas pasar tanta vergenza como ellos, al despedirse d e ellos ven un mal augurio y el Cid preocupado dice que les acompae su sobrino Fle z Muoz hasta Carrin Llegan a un campo, el corpes, donde pasan la noche al da siguiente los infantes d icen a todos que se adelanten que quieren estar a solas con sus esposas. Todos s e van y los infantes les dicen a sus mujeres que se van a vengar de ellas por a deshonra del len. Ellas les ruegan que no lo hagan pero no les hacen caso, comien zan a pegarlas hasta que casi las matan y las abandonan, y encima se sienten ven gados. Flez Muoz sospecha de los infantes y va en busca de sus primas las encuentra tirad as en el campo las monta en su caballo y se las lleva a San Esteban cuando el Ci d se entera manda a Minaya que vaya a por ellas. Minaya y sus primas salen de Sa n Esteban hacia Valencia y el Cid los recibe y pide a Dios que se vuelvan a casa r con ms suerte. El Cid enva Muo Gustioz para que le diga al rey que quiere justicia que sienta hab er casado a sus hijas con los infantes de Carrin. Le encuentra en San Fagunt y le dice lo que ha ocurrido. El rey le dice que lo siente mucho El rey convoca una corte en Toledo le da el mensaje a Muo Gustioz para que se lo d al Cid. All se reunirn todos incluso os infantes de Carrin. Los infantes piden al rey que no celebre la corte aun as se hace, y se renen todos excepto el Cid que se retrasa finalmente el rey sale a recibirle. El Cid no llega a entrar en Toledo porque prefiere permanecer en el castillo de San Servn y hacer vigilia. El Cid se prepara para ir a la corte, invita a sus sobrinos y a otros para que v ayan con l, as hasta que son cien. Todos reciben al Cid gloriosamente el rey abre la sesin. El Cid pide sus espadas y los infantes se las dan y, pide tambin el ajua r de la boda de sus hijas y se le concede. El Cid dice que la cosa no puede acabar ah, que l le confi a sus hijas en Valencia y ellos las deshonraron. Garca Ordez se pone en pie y reta al Cid diciendo que los infantes son mejores que sus hijas, lo que es reconocido por los infantes. Pedro Bermdez confiesa ante todos que el infante Fernando no fue quien mat al moro sino l, y comienza una pelea entre Martn Antolnez y el infante Diego. Adems el herm ano mayor de los infantes insulta al Cid, y ste es retado por Muo Gustioz. Mensajeros de Navarra y Aragn piden a sus hijas en matrimonio para sus reyes, el Cid dice que de nuevo ser el rey quien tome la decisin. Minaya reta a los infantes de Carrin, se fija el reto, el rey asiste pero el Cid vuelve a Valencia, y deja a Minaya, Antolnez y Muo Gustioz en manos del rey. Garca Ordez anima a luchar a los infantes y Alfonso lo hace con los vasallos del Ci d. Pedro Vermdez vence a Fernando, y Muo Gustioz vence a Asur Gonzlez y los tres va sallos vuelven a Valencia y el Cid se alegra de verlos.

Las hijas del Cid se casan con los hijos de los reyes de Navarra y Aragn, este ca samiento les da ms honra que el anterior.

El Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda Cuenta di un a ello uquesa la leyenda que Uther, Rey de lo que se conoce ahora como Gran Bretaa, deci da firmar la paz con uno de sus ms fieros enemigos: el duque de Cornwall. Par invit al duque y a su seora esposa a su castillo. Cuando Uther conoci a la d Ingraine qued totalmente enamorado de ella.

Al darse cuenta de esta situacin, la duquesa le pide a su marido retirarse inmedi atamente del castillo y regresar a casa. El duque de Cornwall se retir del castil lo y reinici la guerra. El amor de Uther por la duquesa era tan grande que se enf erm y busc la ayuda de Merlin, el mago de la corte. ste le dijo que lo nico que tena era "Mal de Amores" y que poda ayudarlo con una con dicin: el hijo que tuviera con Ingraine se lo entregara a l (a Merlin), para educar lo y prepararlo para cumplir su destino, que no era otro que ser el ms grande Mon arca de Inglaterra. Esta conversacin anim a Uther para ir con sus tropas , en busca de su amor. El duq ue se enter de sus intenciones y fue a su encuentro. En la lucha Cornwall muere y los mensajeros de Uther convencen a Ingraine para que se convierta en su esposa . Al final, ella accedi y pronto se casaron. Cuando naci el heredero, fue Merlin a ver a Uther y ste se lo entreg como haba prome tido. La criatura fue entregada a Sir Hctor, un noble de la corte, quien no tena c onocimiento de la sangre real del nio. El infante fue bautizado con el nombre de Arturo. Cuando Arturo contaba con dos aos su padre, Uther, muri. El rein entr entonces en un a etapa de anarqua casi incontrolable que dur por aos. Un buen da Merlin reunido con el arzobispo de Canterbury le dijo a los nobles de la corte que sera Cristo a tr avs de un milagro quien sealara el sucesor legtimo de Uther. El milagro no se hizo e sperar, y en el cementerio prximo a la iglesia apareci un espada encajada en una p iedra. En la hoja de la espada estaba inscrito: "quien pueda desencajarme de est a piedra ser Rey de toda Bretaa por derecho de nacimiento". Ante este milagro todo s los nobles intentaron sacar la espada, sin ningn resultado. Fue as como se decidi que, despues del torneo tradicional de cada ao, los caballero s asistentes podran probar suerte con la espada milagrosa. En uno de esos torneos (aos despus de la muerte Sir Kay, su hijo.Arturo no participaba porque era ando se di comienzo a la competencia, Sir Kay se ntonces le pidi a su hermanastro que se la fuera de Uther), todava un di cuenta a buscar a participaba Sir Hctor y muchacho de 15 aos, Cu que no tena su espada, e su casa.

Arturo fue corriendo a buscarla pero no pudo entrar a su casa, pues estaba cerra da, entonces se record de la espada que estaba en el cementerio y fue en su busca . Tom la espada por su empuadura y la sac con total facilidad. Al entregarsela a Si r Kay , ste se dio cuenta al instante que era la espada del cementerio, as que se la ense a su padre. Sir Hctor qued lleno de estupefaccin y se llev a sus hijos hasta e l cementerio. All le dijo a Arturo que volviera a meter la espada en su sitio, Ar turo lo hizo. Luego, le inst a que la sacara nuevamente. Al ver a su hijo adoptiv o sacar la espada tan fcilmente se postr de rodillas al igual que Sir Kay. Arturo se asombr de esto y Sir Hctor, con voz emocionada, le explic que desde ese momento

sera el Rey de toda Bretaa. Fueron entonces donde el arzobispo y le contaron la gran hazaa. El arzobispo reun i a todos los caballeros alrededor de la espada y dej probar su suerte a cada uno. Dej para el final a Arturo y ste volvi a sacar fcilmente la espada de la piedra, es ta vez delante de un gran nmero de personas. Fue as proclamado de manera oficial como Rey de toda Bretaa y la espada se coloc so lemnemente en altar mayor de la catedral de Canterbury. Poco despus de su nombramiento, Arturo sali un da a pasear por un bosque cercano al palacio. En un camino solitario vio a unos maleantes que estaban acosando a un pobre anciano, cuando stos vieron a Arturo acercarse salieron corriendo. El rey n o se haba dado cuenta que ese viejo indefenso no era otro que el mago de la corte , el gran Merln. ste, lejos de agradecerle su llegada, le dijo a Arturo que lo est aba esperando y que le iba salvar la vida. El joven monarca no lo entendi y sigui caminando junto con el mago. Unos minutos despus se encontraron con un caballero en la mitad del camino, quien con aire arrogante les dijo: "nadie pasa por aqui sin antes pelear conmigo".Arturo acept el reto y, aunque luc h con fiereza, el caballero era mucho ms diestro. Tanto fue as que casi pierde la v ida si no es por la ayuda de Merlin quien, gracias a sus poderes mgicos, adormeci al caballero. Despus de esto Merlin le explic que el nombre de ese arrogante cabal lero era Pellinore y sera el padre de Percival y Lamorak de Gales. Percival sera u no de los que buscaran el Santo Grial. Arturo no le di mucha importancia a todo lo que dijo el mago, estaba mas preocupa do por su espada, que se haba perdido en la pelea. Merlin le asegur que haba una me jor para l. Entonces se fueron a un lago cercano donde, de una manera misteriosa, estaba un brazo erguido que empuaba una espada. "Ah est tu espada", dijo Merlin. A rturo no saba como llegar a la espada y entonces vio a lo lejos una balza con una joven vestida de blanco. "ella es la dama del lago, debes convencerla para que te d la espada". La dama se acerc y el Rey le pid la espada, ella le dijo que se la dara si le conce da un deseo. Arturo acept y la dama le dijo:" Toma mi barca y navega hasta donde e st el brazo, l te dar la espada. En cuanto a mi deseo, te lo pedir despus". Cuando Ar turo tom por fin la espada not que en la hoja poda leer una inscripcin que deca: "Exc alibur" , ms abajo deca: "Tmame". Y del otro lado de la hoja deca: "Arrjame lejos". E sta espada sera la protagonista de innumerables batallas victoriosas y de grandes hechos eroicos. El Rey Arturo comenz sus primeros aos de gobierno pacificando al pas, y creando un mejor estado de vida. Pronto fue respetado por sus sbditos y temido por sus enemi gos. Cuando ya tena edad para casarse le coment a Merlin que en una visita que haba hecho al reino de Cameliard haba visto a la hija del rey y se haba quedado prenda do de ella. Acto seguido le pidi al mago que reuniera una comisin de representante s del reino britnico para ir donde el rey Legradance para pedir la mano de Guenev ere, su hija. El rey de Cameliard qued encantado con la propuesta y adems de conce der la mano de la princesa le mand como regalo una gran mesa redonda que le haba r egalado Uther. En esta mesa caban hasta ciento cincuenta caballeros sentados. Cuando Arturo escuch las noticias que le traa Merlin, se alegr mucho y mand a Sir La ncelot (su mejor caballero) a recibir a Guenevere y llevarla a Palacio. Cuando S ir Lancelot vi por primera vez a la futura reina se enamor perdidamente y ella a s u vez le sucedi lo mismo. Pero estaban conscientes de la situacin en que estaban y prefirieron no hacer nada al respecto (por el momento). La mesa se coloc en un gran saln del palacio. Arturo decidi que en ella se sentaran sus mejores caballeros y que para poder sentarse en ella tendran que hacer un jur

amento especial de fidelidad al reino de Camelot, a la iglesia y a las ms nobles costumbres. Ningn caballero que fuera miembro de esta Orden podra hacer actos ileg ales, deshonestos y mucho menos criminales. Cuando se reunieron por primera vez ante la mesa y se disponan a sentarse un gran relmpago seguido por un fuerte trueno los sorprendi a todos. Merlin, que estaba e n el saln de la mesa redonda, dijo en tono muy solemne: "Caballeros es el momento para que cada uno le rinda homenaje al rey". Uno a uno fue pasando al frente de Arturo hacindole una reverencia como acto de sumisin, fidelidad y respeto. A medi da que iban pasando, el nombre de cada caballero apareca grabado en oro en una de las sillas. Una vez sentado en sus respectivos puestos, se dieron cuenta que so braban tres. Pronto Merlin les explic: "Dos de estos tres puestos sern para los dos mejores caballeros de cada ao, y la o tra silla ser slo para el hombre ms digno del mundo. Si alguien no rene mritos para s entarse en esta silla y osa sentarse, morir en el acto". Fue as, que en lo sucesiv o varios caballeros se turnaron el derecho de sentarse en los dos puestos de hon or, pero ninguno se atreva a sentarse en el puesto prohibido. Ni siquiera Lancelo t, que era el considerado ms valiente y digno de todos los caballeros, osaba con pensar siquiera en la posibilidad de sentarse ah. Aos despus se present al palacio un gran sabio. Arturo lo hizo pasar. El anciano al ver el puesto vacante llamado: "el puesto peligroso", dijo: "El espritu de Merln me visit y me dijo que en ese asiento se habr de sentar el caballero ms digno y ms p uro del reino, aquel que conseguir traer el Santo Grial. Este caballero an no ha n acido". Todos los que estaban reunidos se sorprendieron por la revelacin y Arturo se sorprendi ms por cuanto ni siquiera saba de la muerte del mago. El Santo Grial era el cliz donde Jos de Arimatea haba depositado la sangre de Jesuc risto. Se supona que tena propiedades mgicas y que el ser que lograra verlo poda ser testigo de una experiencia trascendental, espiritualmente hablando. Sucedi que u n buen da (veinte aos de haberse formado la Orden de la mesa redonda) se present al palacio Elaine, hija del Caballero Pelle, con el hijo que le haba dado a Lancelo t. Al presentarse el nio en el saln, la silla prohibida fue objeto de un milagro: en el espaldar apareci grabado en letras de oro "Este asiento ha de ser Ocupado". Si r Lancelot vio este mensaje y supo que Galahad, su hijo, era el mejor prospecto para sentarse en esa silla. Tiempo despus, Galahad le pidi a su padre el permiso p ara formar parte de la Orden, Lancelot se lo concedi. Cuando Sir Galahad cumpli lo s 15 aos entr al saln de la gran mesa acompaado de un anciano. El anciano le apunt el asiento prohibido y todos los caballeros observaron como se form magicamente el nombre de Galahad en el espaldar de la silla. Sir Galahad tom asiento en la silla prohibida y todos quedaron maravillados y le rindieron honores al digno caballe ro. Ese mismo da, ms temprano, haba aparecido en un lago una piedra con una espada clavada en ella. El rey Arturo inst a Lancelot y a Gawain para que intentaran sac ar la espada, pero fue Sir Galahad quien la pudo sacar sin la menor dificultad. Esta espada haba pertenecido a un gran caballero llamado Balin. Ese da comenzaban los torneos tradicionales, en los cuales Galahad demostr sus gra ndes habilidades guerreras y su valenta. Cuando acabaron esos das de torneo, todos los caballeros se reencontraron en la mesa redonda. Comenzaron a discutir de la s cosas cotidianas del reino y cuando ya estaba avanzada la conversacin fueron in terrumpidos por un fuerte trueno en el medio del saln y seguidamente un gran rayo atraves el centro de la mesa. Todos se quedaron estupefactos al ver en frente de ellos bajar a traves del rayo el Santo Grial. ste iba cubierto de una fina tela de oro. Una vez terminada la aparicin, Sir Gawaine se levant y con una voz sumamente emoci onada dijo: "Nos ha sido negada la visin del Santo Grial y yo anuncio que maana sa

ldr en su bsqueda y no regresar a Camelot hasta que lo haya visto". Este anunio con tagi a todos. Uno a uno se fueron levantando y haciendo el mismo juramento. El rey Arturo estaba consternado . Con lgrimas en los ojos le dijo a su querido s obrino que con su decisin haba destinado a la Orden a su pronta disolucin. Todos lo s caballeros se dispersaran por el mundo, y muy pocos regeresaran con vida. La mis ma reina y Lancelot estaban tristes y saban que la Orden de los Caballeros de la Mesa Redonda empezaba a disolverse para siempre. Muchas fueron las aventuras de todos los caballeros que fueron en busca del Sant o Grial, pero fueron tres los caballeros que ms se destacaron por sus logros. stos eran: Sir Galahad, Sir Percival y Sir Bors. Ellos se encontraron casualmente en un cruce de caminos en un bosque cercano al castillo del rey Pelles, Guardin de las santas reliquias. Fueron all para cenar y pasar la noche. Durante la cena ocu rri una aparicin del Grial con unos ngeles alrededor de l y un anciano con un letrer o en la frente que deca Jos. Este anciano di la comunin a los presentes, luego se di rigi a Sir Galahad y le dijo: "Ya has visto lo que tanto anhelabas, pero cuando v ayas a la ciudad de Sarras lo vers mucho mejor. Irn los tres hacia esa ciudad llev ando consigo el Grial y esta lanza que contiene la sangre de Jesucristo. Slo unos de Uds. regresar a Camelot". Se fueron los tres juntos y tomaron una barca que los estaba esperando. Cuando l legaron a Sarras, el rey de esa ciudad se sinti temeroso por la visita de estos n obles caballeros y pens que podran buscar problemas. Resolvi detenerlos y mandarlos a una oscura mazmorra. Los tres caballeros pasaron un ao encerrados. Durante est e tiempo el Santo Grial los dot de alimentos y bebidas. Cuando el rey de Sarras m uri, el pueblo liber a los caballeros y nombraron a Galahad como nuevo soberano. S ir Galahad gobern por un ao, durante el cual mand hacer un gran altar donde colocar al Grial y a la lanza. Despus de este lapso de tiempo ocurri un aparicin frente a este altar. Delante del Santo Grial estaba un obispo anciano arrodillado rezando . Todos los presentes: nobles, sacerdotes y los caballeros, se hincaron y el obispo celebr m isa con ellos. Luego se dirigi a Sir Galahad y dijo: "Ven, acrcate y vers lo que ta nto anhelaste". Sir Galahad se acerc, titube unos segundos y se volte hacia sus ami gos. Con un gesto se despidi de ellos. En su rostro se vea reflejada la satisfaccin de l ograr el ms grande sueo que se pueda tener.Despus se arrodill junto al obispo y cay m uerto al suelo. Su alma subi con un grupo de querubines y las reliquias desaparec ieron para siempre. Sir Percival y Sir Bors enterraron a Sir Galahad. Percival se dedic desde entonce s a una vida ermitaa y morira despus de un ao. Fue Sir Bors quien regres a Camelot y le cont al rey Arturo y a la reina cuanto haba acontecido. El rey comprendi que al haberse acabado la bsqueda del Grial, ya no le quedaba mucho tiempo de vida a su reino. El gobierno del rey Arturo entr pronto en franca decadencia. Ya la Orden no era t an gloriosa como antes. Las intrigas dentro de la corte comenzaban a desestabili zar la paz del reino. Una de estas intrigas ocasion un hecho triste y que luego d esencadenara la guerra civil. Sir Mordrer y Agravine tramaron una trampa a Sir Lancelot y la reina. Estos caba lleros tenan desde haca un buen tiempo deseos de aduearse del poder y destronar o p rovocar la caida de Arturo. Encerraron pues a Lancelot y a la reina en un cuarto y luego exigieron a grandes voces y acompaados de un cuerpo de caballeros que sa lieran. Todo esto con la intencin de demostrarle al rey de las relaciones adlteras de la reina con su ms querido caballero. Sir Lancelot abri la puerta y dej entrar a uno de los caballeros y la cerr rpidamente. Mat al caballero y luego volvi hacer l

o mismo repetidas veces hasta que mat a trece caballeros. Entre ellos estaba Agra vine. Entonces Mordred le inform a Arturo que haba que apresar a Lancelot por trai cionar al reino, pues estaba claro sus intenciones de destronarlo y quedarse con la reina. El destino de la reina seria la hoguera, pues era una pecadora. Los c aballeros tomaron diferentes partidos. Algunos defendieron a Lancelot, otros seg uan al lado de Arturo. El rey estaba confundido, no poda frenar la cruenta lucha. No quera creer lo de la traicin de Guenevere, pero la matanza que haba realizado La ncelot no le pareca justa. Sir Lancelot quera acabar con la lucha, pero tena que de tener a la gente de Mordred que intentaba quemar en la hoguera a Guenevere. Salv a la reina, pero en la lucha tuvo que enfrentar a Sir Gareth y a Sir Gaheris, he rmanos de Gawain, y les di muerte. En uno de los momentos de gran combate el rey cay al suelo y Sir Bors que apoyaba a Sir Lancelot le dijo a ste: "Seor, si quiere lo mato y acabamos con esta lucha" . Sir Lancelot le dijo inmediatamente que no y ayud al rey a subirse al caballo. Este episodio le doli mucho, tanto a l como al rey. Lancelot le confi a Arturo la s uerte de la reina, ste le prometi que sera respetada su vida. Al final decidi irse al exilio hacia Francia. Sir Gawain jur perseguir al asesino de sus hermanos hasta matarlo. Se hizo acompaar del mismsimo Arturo para lograr su venganza, pero no podra satisfacer sus deseos, pues Lancelot lo derrot en un fuer te duelo donde casi pierde la vida. Mientras todo esto suceda, Mordred haba inform ado oficialmente a todo el reino de la muerte del rey Arturo y se autoproclam com o su sucesor. El rey Arturo parti entonces junto con Gawain y un gran ejrcito para recuperar el poder. En la primera batalla contra las fuerzas de Mordred, Sir Gawain cay mortal mente herido. Sus ltimas palabras fueron de arrepentimiento por no haberse dado c uenta a tiempo de la alta traicin de Mordred y se confes culpable de haber alejado al rey Arturo de Camelot para saciar su venganza. Escribi una carta corta a Lanc elot donde le rogaba que regresara a Inglaterra y ayudara al rey a derrotar a lo s traidores. Luego de esto, muri. La noche anterior a la ltima batalla contra Mordred, Arturo tuvo un sueo donde Gaw ain le deca que deba esperar a Lancelot para enfrentar a las fuerzas del traidor. Si no haca esto, morira junto a Mordred. El rey decidi entonces llegar a un acuerdo de paz con Mordred, para darle tiempo a que llegara Sir Lancelot. Mordred acept y se citaron un da para hacer oficial la firma del tratado de paz. En esta cita s e hicieron acompaar los dos lderes de todo su ejrcito. El clima era tenso y un mal movimiento poda desencadenar la lucha. Fue la providencia la que ocasion la desgra cia: una serpiente mordi la pata de un caballo y el jinete sac su espada para mata rla. Esto fue entendido por el ejrcito contrario como una seal de guerra y se lanz aron todos ferozmente a la batalla. La mortandad fue increble. Perdieron la vidams de cien mil soldados. De las tropas de Arturo solo sobrevivi Sir Bevidere. Mordr ed qued solo. El rey vio ante s a su enemigo y dijo: "Ven vida, ven muerte!". Y se lanz, con Excalibur en la diestra, a matar a Mordred. ste muri instantneamente, per o Arturo cay encima de la espada de su adversario y qued a su vez muy mal herido. Arturo qued tirado en el suelo y record el mensaje que tena escrito su espada en un lado: "Arrjame lejos". Entonces llam con voz dbil a Sir Bevidere y le dijo: "lleva mi espada cerca del agua y arrjala lejos. Sir Bevidere tom la espada pero no quis o deshacerse de ella y la escondi y le cont a Arturo que ya lo haba hecho. El rey l e pregunt que qu haba pasado cuando la lanz y Bevidere respondi que solo haba visto a la espada entrar en el agua. Arturo lo reprendi y le dijo que era un mentiroso y le exigi que cumpliera su peticin. Bevidere trat de engaar nuevamente al rey pero ste se enfad lo suficiente como para convencerlo de que deba hacerlo. Al lanzar la es pada al agua sali de su centro un misteriosso brazo desnudo el cual tom la espada y se hundi con ella. El caballero qued profundamente sorprendido y asustado por el fenmeno que acababa de ver. Al contrselo a Arturo, ste sinti alivio y dijo: "ahora, llvame a mi cerca del agua".

Cuando llegaron a la orilla del lago, una balsa estaba esperandolos. En la balsa estaban tres reinas vestidas de luto, con sus rostros tapados por un velo negro . Sir Bevidere coloc a su rey en la balsa y con lgrimas enlos ojos se despidi de l. La balsa surc las aguas y desapareci de la vista. Nunca se supo el destino del cue rpo de Arturo y mucho menos la identidad de las reinas que lo acompaaban en la ba lsa. Das despus,Sir Bevidere se encontr con una capilla, en la cual haban enterrado a un seor que haban trado tres misteriosas damas vestidas de negro. El noble caballero s upuso que ese era el cuerpo de Arturo y decidi construir una capilla cerca y dedi carse a una vida ermitaa. Mientras todo eso haba sucedido, Sir Lancelot se encamin aba a apoyar las fuerzas de Arturo. Pronto se encontr con la tumba de Gawain y se enter de la muerte del rey. Se dirigi entonces hacia la capilla de Sir Bevidere d onde se dedicara hasta el fin de sus das a la vida ermitaa. Cuando muri la reina, po co despus que su esposo, se traslad su cuerpo a la capilla donde se supona yaca el c adver del rey Arturo. El reino de Arturo haba llegado a su fin. La anarqua reinara un buen tiempo. La cor te del rey Arturo y sus caballeros de la mesa redonda se convertiran en leyenda y nunca ms volveran a coincidir hombres tan dignos con ideales tan puros en un mism o lugar y en una misma epoca.