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LACORTE

El autor fue dl*siitd ds ki aoi cln Universitaria Esdar, arr M drid, antes de la Guerra Civil 19361939. Dureurte la cmVkdo mand Compaiia, Batall&m, brFgo1da, .Divisiin y fincilrne~01 T '
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en Madrid en 1913. M4xico en 1971.

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Manuel Tagea Lacorte

TESTIMONIO DE DOS GUERRAS

EDICIONES OASIS, S. A. MEXICO

Primera edicin, 1973

Derechos Reservados conforme a la Ley

O EDICIONES
Oaxaca 28

OASIS, S. A.,

1973

Mxico 7,

D. F.

Impreso y hecho en Mxico


Printed and mude

in Mexico

PROLOGO - DEDICATORIA
Indudablemente cada generacin se cree destinada a rehacer el mundo. La ma sabe, sin embargo, que no podr lograrlo. Pero su tarea es quiz mayor: evitar que el mundo se deshaga. Heredera de una historia corrompida, en la que se mezclan las revoluciones fracasadas, las tcnicas enloquecidas, los dioses muertos y las ideologas extenuadas; en la que poderes mediocres, que pueden hoy destruirlo todo, no saben convencer; en que la inteligencia se humilla hasta ponerse al servicio del odio y de la opresib'n; esa generacin, ha debido en si misma y en su alrededor, restaurar, partiendo de sus amargas inquietudes, un poco de lo que constituye la dignidad de vivir y de morir.

A. Camus. (De su discurso al recibir el premio Nobel.)


Tard mucho en decidirme a escribir, hasta que me convenc de que era un deber el hacerlo; de modo que cuando este libro salga a la luz se refiere ya a acontecimientos histricos. Ha perdido as carcter polmico, pero ha ganado en objetividad; aunque no deje de ser el relato parcial de

un testigo que expone sus puntos de vista y sus experiencias particulares. Si lo hubiera redactado apresuradamente cuando sobrevol la Cortina de Hierro, hubiera volcado en l demasiadas amarguras y desilusiones. Ahora, transcurridos varios aos, puede dar una versin ms serena y menos apasionada. Sin embargo, no estando encasilladas en ningn bando, mis opiniones disgustarn, por motivos diversos y hasta idnticos a los que se creen poseedores de las diferentes '"verdades absolutas", de los que se disputan el control de la humanidad. No pretendo convencer a nadie, slo quiero proporcionar datos que puedan servir de material a los que sin prejuicios, traten de comprender la poca agitada de guerras y revoluciones en que mi generacin se ha debatido. Escog para mi narracin una forma autobiogrfica, no por considerar importante mi persona, sino porque a travs de las vicisitudes que he corrido, se reflejan bien las circunstancias azarosas que me han rodeado y de las cuales soy, casi por azar, superviviente. He revisado el manuscrito con mucho cuidado tratando de presentar personas, hechos y comentarios, en forma concisa, sin recurrir a calificaciones exageradas u ofensivas. He eliminado tambin indicaciones que puedan comprometer a los que todava viven bajo regmenes dictatoriales, y he procurado no descubrir secretos que alguna vez me fueron confiados, salvo que ya sean del dominio pblico o que carezcan de importancia en la actualidad. Finalmente, quisiera dedicar este libro a todos aquellos que en la trgica disyuntiva de la primera mitad del siglo XX, supieron vivir y morir dignamente. Ciudad de Mxico, diciembre de 1970.

CAPITULO 1 LA CAIDA DE LA MONARQUIA Y LA SEGUNDA REPUBLICA ESPAOLA


Nac en Madrid en 1913, pero toda mi familia era aragonesa. Mi padre era topgrafo del Instituto Geogrfico y mi madre, maestra nacional. Entre mis tos carnales hubo un notario, un mdico, un jefe de taller de fbrica de vidrio, un ayudante de niontes y dos comerciantes. Los dems, la mayora, fueron maestros. Mi familia era una autntica representacin de la clase media espaola. Al crecer, nada a mi alrededor me empujaba a interesarme en la poltica. A mis padres nunca les o ni un solo comentario en ese sentido, vivan entregados a su trabajo y a la educacin de sus tres hijos, de los cuales yo era el mayor. Fueron mis abuelos, representantes de otra generacin y de una poca ms inquieta, los que sembraron en mi alma infantil cierta curiosidad por el pasado y el presente de mi patria. E n sus narraciones y recuerdos, aparecan siempre los consabidos dos bandos opuestos. Las tradiciones familiares eran, sin embargo, contradictorias. Mi abuelo paterno, que muri siendo yo muy nio, fue republicano y miembro de la Milicia Nacional y debi haber participado en episodios revolucionarios; pero las historias que me contaba mi abuela materna eran ms precisas e impresionantes. Las o muchas veces y nunca me cansaba de escucharlas. Me fascinaban las aventuras de su padre, mi bisabuelo, Fermn Paraso, primero seminarista, luego general de Don Carlos en la primera guerra civil. El momento ms emocionante era la escena de su frustado fusilamiento, al ser prisionero. Ya delante del pelotn de ejecucin, se salv tirando su guerrera nueva a la

cara del oficial liberal que se acerc a quitrsela. Aprovech el desconcierto y la poca luz, pues atardeca, para tirarse a un profundo barranco, de donde por la noche bastante herido, fue sacado por unos campesinos, que le facilitaron la evasin a Francia. All le sorprendi el abrazo de Vergara, que no quiso aceptar y pas el resto de su vida de maestro en Alquzar, pueblecito de la provincia de Huesca. Muy viejo ya, alcanz a ver a dos de sus hijos ocupando su lugar en el ejrcito del Pretendiente en la 1tima sublevacin carlista. Uno de ellos fue capitn ayudante del general Dorregaray. En cambio, su tercer hijo no tena aficiones militares y y se dedic a otras actividades. Este fue Basilio Paraso, financiero e industrial, quien en los aos de la Restauracin particip con Joaqun Costa en el movimiento de Unin Nacional, y siempre mantuvo opiniones republicanas. Este to abuelo me inspiraba en la infancia el ms profundo respeto, por su aspecto venerable con su barbita blanca puntiaguda y por la veneracin con que toda la familia lo rodeaba. Falleci en 1930 antes de la instauracin de la Segunda Repblica. Ms modestos, pero no menos atrayentes, eran los relatos de mi abuelo materno. Fue campesino y sastre en Campo, pueblecito del Alto Aragn, pero sus relatos siempre eran blicos. Como correo del cura Santa Cruz, famoso caudillo de la ltima guerra carlista, haba llevado a Navarra y Lrida sus mensajes y rdenes. Me contaba con detalle emboscadas, sorpresas, la toma de la Seo de Urge1 y varias proezas del clebre guerrillero. Al llegar la paz se cas con mi abuela y se fueron a vivir a Zaragoza, all trabaj, hasta su jubilacin, como obrero en el taller de biselado de "La Veneciana", la fbrica de vidrio de su cuado don Basilio.

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Aun siendo mis antecedentes familiares tan dispares y opuestos, como eran el carlismo y el republicanismo, tenan sin embargo algo en comn que atraa mi simpata: ser posiciones extremas y bien definidas. Me produjo gran impresin un viejo soldado carlista, guardin de una ermita en Alcaiz. En su habitacin vi colgada una medalla en agradecimiento a los servicios prestados "a Dios, a la Patria y al Rey". A mi pregunta sobre los

motivos que lo llevaron al ejrcito rebelde, me contest que en su juventud, decentemente, se poda ser carlista o liberal, pero quedarse al margen de la lucha era una cobarda. Aquello me 1 convenci. Tena yo entonces 1 o 12 aos y cuando volv a Madrid de mis vacaciones, expliqu a todo el que quiso orme, que era carlista, y no me afectaba en nada la expresin de sorpresa con que en mi casa escogan mis incipientes "opiniones" polticas. La educacin que recib fuera de la familia influy mucho en mis actividades posteriores. Despus de un ao en una escuela particular, estuve cuatro en una primaria del Estado. En el Madrid de entonces, cuando comenzaban a construirse grandes grupos escolares, segn los ltimos adelantos pedaggicos, seguan existiendo escuelas unitarias de tipo pueblerino con una sola aula y un solo profesor, donde se sentaban alumnos de seis a catorce aos. Haba en la calle Nez de Arce dos de estas escuelas, una la regenteaba mi madre y otra de nios, a la que yo asista mezclado con 50 60 muchachos humildes del barrio. Mi maestro, don Quintn, veterano de la enseanza, ya prximo a la jubilacin, y siempre enfermo, gastaba con nosotros sus ltimas energas en su difcil labor.

A los diez aos pas el examen de ingreso y comenc a estudiar el bachillerato en el colegio de los Hermanos Maristas, de la calle de los Madrazo. Guardo buen recuerdo de aquellos tiempos y de mis compaeros. All recib instruccin religiosa y era creyente con verdadera fe. Mi aprovechamiento fue siempre bueno, mi conducta regular; aunque nunca fui indisciplinado, tena mucho amor propio y a menudo chocaba con los profesores.
Desarroll una gran aficin a la lectura, no hubo libro de la bien nutrida y seleccionada biblioteca del colegio que no pasara por mis manos. Muchas de estas obras estaban dedicadas a ensalzar las pasadas glorias militares espaolas, naturalmente sin hacer alusin a la decadencia del pas ni a ninguno de los proble mas que nos rodeaban. Otras se referan a los combatientes de la f e cristiana en todos los pases y en todos los tiempos, desde el Imperio Romano, hasta el siglo XIX pasando por la Revolucin Francesa. Haba adems muchas novelas de aventuras. La

mayora de esos libros, aparentemente distintos, tenan mucho en comn. En todos apareca la lucha del hombre por ideales, lucha generalmente armada y frente a dificultades mltiples, que se vencan con toda clase de sacrificios. Tenan algo realmente positivo: aun estando dispuestos a todo, los hroes eran fieles a n o m a s ticas y morales, a ese conjunto de virtudes humanas que luego tantas veces he visto pisotear y desconocer, pero que sigo creyendo deben formar la conciencia de todo hombre de verdad. De todo ese conjunto de influencias de mis maestros y de mis lecturas, iba surgiendo mi mentalidad. A los 16 aos consideraba que slo entregado a una causa noble tena sentido la vida. El problema consista en encontrarla, paes de todos los personajes que hubiera querido imitar, me atraa ms su manera de vivir, que el propio contenido arcaico de sus vidas. E n definitiva, debo agradecer a aquellos aos de mi primera formacin el que me inculcaran principios y sentimientos firmes. Sin embargo, mi bagaje era bien limitado para afrontar la realidad. Cuando, terminados los aos de colegio, tuve que encararme con ella, encontr algo muy distinto de lo que pensaba. El mundo estaba muy lejos de marchar conforme a mis ideales. Abundaba el egosmo y la indiferencia ante la suerte de sus semejantes, entre las figuras visibles del catolicismo en el que haba sido educado. E r a inevitable que buscase algo nuevo con todo el entusiasmo de mi juventud. No poda resignarme a cruzarme de brazos, al contrario, cre justo recurrir a la violencia para transformar el mundo. Todo me empujaba a convertirme en revolucionario intransigente, lo del matiz ya dependa menos de m y ms de las circunstancias. Cursaba el ltimo ao de bachillerato cuando se acercaba el final de la "dictadura", bonachona y paternal, del general Primo de Rivera. No poda dejar de percibir su impopularidad y el descontento creciente que se extenda en todo el pas. E s cierto que al lado de los regmenes sanguinarios que hemos visto despus por el mundo, la situacin de Espaa en aquellos aos no tena nada de terrible. Pblicamente se haca mofa del dictador y los chistes corran de boca en boca, los repeta mi padre a

pesar de su apoliticismo. La opinin espaola se radicalizaba, y en este ambiente se esfum mi carlismo de la infancia. El movimiento estudiantil liberal me atraa irresistiblemente. En el colegio era delegado de los estudiantes catlicos, pero en lo profundo de mi conciencia nacan inquietudes que no me atreva a formular. Un da presenci una manifestacin de estudiantes que alborotaban frente al domicilio de Primo de Rivera, situado en la misma calle de los Madrazo. Aunque nuestro profesor, el hermano Clemente, mand cerrar las persianas, seguimos oyendo largo rato el estruendo de los manifestantes y las cargas de la polica. Yo senta dentro de mi un nerviosismo extrao, hubiera querido estar dentro del tumulto, pero permaneca quieto. El ruido fue aminorando, renaci la calma y todos nos levantamos para marchar a casa. Se cruz entonces mi mirada con la del maestro: algo vio en mis ojos, y me mand sentar. Los dems salieron y, frente a frente, largo rato, quedamos l y yo sin pronunciar palabra. Cuando me crey calmado, con una sea me dej ir. Siempre me pregunt cmo pudo leer en mi pensamiento algo que yo cre disimular tan bien. E n junio de 1929, termin el bachillerato de Ciencias. En el otoo ingres en la Universidad Central para estudiar ciencias fsico-matemticas. E n el viejo edificio de la calle San Bernardo me encontr con un medio muy diferente al de mi colegio. El ambiente de mi casa tambin haba cambiado debido a las desgracias familiares que nos abrumaron. Mi padre haba muerto, casi repentinamente, a principios de 1927 y poco despus, se le manifest a mi hermano Luis una afeccin cardiaca, que hoy se opera con facilidad, pero que entonces era una condena a muerte. Esperando este desenlace vivamos con la angustia de ver desmoronarse, da a da, la resistencia fsica de mi hermano. Debido a esto, no es extrao que entonces fuera yo un joven tmido y poco sociable, a pesar de lo cual, bastaron dos meses para que abandonara a los estudiantes catlicos y me inscribiera en la asociacin profesional de mi facultad que perteneca a la FUE (Federacin Universitaria Escolar), organizacin que claramente se opona al rgimen. Al mismo tiempo, me un a los compaeros de ideas izquierdistas procedentes del Instituto Escuela y de los cen-

tros oficiales de enseanza. Pronto nos declaramos en huelga y casi todas las universidades del pas fueron clausuradas. El 28 de enero de 1930, el rey Alfonso XIII destituy a Primo de Rivera, que al poco tiempo falleci en Pars. Nombr en su lugar al general Berenguer, para salvar lo que ya no tena salvacin alguna. Volvieron a abrirse las universidades y el movimiento de oposicin a la dictadura tom entonces un carcter abiertamente antimonrquico. Haba una gran espontaneidad y sin profundizar mucho, veamos en la Repblica la solucin de todos los problemas de Espaa. Se conspiraba por todas partes. Los republicanos estaban en tratos con los socialistas para un pacto de accin comn. Polticos completamente desconocidos hasta entonces, como Manuel Azaa, secretario del Ateneo de Madrid, empezaban a figurar al lado de antiguos monrquicos como Alcal Zamora y Snchez Guerra, a la cabeza de la oposicin. Por extrao que parezca, la labor de los dirigentes republicanos durante el ao 1930, fue frenar las manifestaciones y demostraciones de descontento, para dar tiempo a la sublevacin militar que, fiel a las tradiciones anacrnicas del siglo XIX, haba de traernos la Repblica con un pronunciamiento. Los sindicatos obreros de la Unin General de Trabajadores (UGT), dirigidos por los socialistas, que haban mantenido su legalidad durante la Dictadura, y participado incluso en organismos oficiales, vean renacer frente a ellos a los sindicatos anarquistas de la Confederacin Nacional. del Trabajo (CNT), que no tardaran en agrupar enormes masas obreras. Apareca un nuevo elemento perturbador, pero que entonces, pese a su "apoliticismo", se mostr dispuesto a participar, a su manera, en la transformacin que se avecinaba del rgimen poltico de Espaa. Asist con entusiasmo a la gran manifestacin con que los estudiantes de Madrid recibimos al fundador de la FUE, Antonio Mara Sbert, que tantos disgustos haba dado al general Primo de Rivera. Era una muchedumbre sin fin la que se agolpaba al final de la calle de San Bernardo, camino del Paraninfo de la Universidad, donde culmin el homenaje. Con dificultad me fui abriendo paso hasta llegar cerca de Sbert y de sus acompaantes. Estos nos pedan que no disemos vivas a la Repblica, que guardramos el orden y evitramos que interviniera la polica.

Ms tarde, en vsperas del primero de mayo, le hicimos un recibimiento semejante a Unamuno que llegaba invitado para participar en la Fiesta del Trabajo. Esperbamos la orden de volver a empezar las huelgas, pero slo llegaban recomendaciones de calma. A pesar de esto, el curso no acab normalmente. No s si llegaron instrucciones en ese sentido o se nos acab la paciencia, pero un da volvieron a bullir los pasillos universitarios y, por primera vez se vitore a la Repblica y se dieron mueras al rey. Un grupo se lanz al Paraninfo y poco despus, en medio del jaleo, se oa el estruendo que produca el busto de bronce de Alfonso XIII, que arrancado de su pedestal era arrastrado por los pasillos y luego, rompiendo los escalones de mrmol, subido hasta la rectora, con el propsito de arrojarlo desde el balcn a la calle. All nos hizo frente un pequeo nmero de monrquicos, con los hermanos Miralles al frente, y comenz la refriega. En el pequeo vestbulo del despacho del rector, me encontr por primera vez en la primera fila de la contienda, que por cierto fue ms verbal que fsica; muchos gritos y algunos puetazos. Ellos eran valientes, oponindose a una gran masa. Nosotros no ramos capaces de abusar de nuestra fuerza material, y hasta nos daba lstima verlos empeados en defender una causa perdida. Todava no habamos aprendido a odiar. Ese mismo da se cerr otra vez la Universidad. Dos compaeros mos: Luis Martnez-Sancho Simarro y Luis Tapia Bolvar fueron acusados de lesa majestad, por la intervencin directa en la destruccin del busto, y tuvieron que marchar al extranjero, Me reclu en mi casa, para preparar los exmenes prximos, que se presentaban difciles, y a cuidar de mi hermano, cuya enfermedad se haba agravado tanto, que el 11 de mayo tuvo un fatal desenlace. Su muerte me impresion mucho y acentu los rasgos de mi carcter. Me hice menos sociable y ms retrado para todo lo que no fuera la poltica y mis estudios. Los centros docentes abrieron sus puertas para examinarnos; muchos ni se presentaron, pero yo lo hice y consegu en todas las pruebas matrcula de honor. Esto me afirm en que no deba interrumpir mi carrera en ningn caso.

El verano de 1930 lo pas en los Pirineos Catalanes, en Alp, pueblecito de la Cerdaa cerca de Puigcerd, donde tenan una casa mis tos Jos Xandri y Encarnacin Tagea, los dos directores de grupos escolares de Madrid. Su nico hijo, casi de mi edad, congeniaba muy bien conmigo y juntos pasamos muchas vacaciones agradables. En octubre comenz el nuevo curso. Los primeros dos meses fueron de completa calma. Los dirigentes republicanos y socialistas, que haban firmado el 17 de agosto el pacto de San Sebastin, no queran que desrdenes estudiantiles pudieran frustrar el inminente levantamiento militar. Yo era vocal de la directiva de la FUE de Ciencias, y haba dejado de visitar mi antiguo colegio desde que el hermano Clemente hiri mi ardor republicano, al elogiar al doctor Albiana, caudillo de un grupo de choque monrquico, que inici actos de violencia contra los republicanos sacando a la luz las pistolas, aunque todava no llegaron a dispararse. Los acontecimientos se sucedieron con rapidez. Varios intelectuales de gran vala, como Maran, Ortega y Gasset y Prez de Ayala se pronunciaron contra la Monarqua. Los mtines organizados por los republicanos y socialistas en la capital, cada vez estaban ms concurridos. El primero tuvo lugar en el Cine Europa de Cuatro Caminos. Los albianistas trataron de interrumpirlo, dando lugar a un duelo a bastonazos entre el propio doctor Albiana e Indalecio Prieto, mientras yo a su lado atacaba a otro de los asaltantes. Sin darnos cuenta nos habamos quedado completamente solos en las primeras filas del patio de butacas. El segundo mitin se celebr el domingo 28 de septiembre, en la Plaza de Toros, donde destac la oratoria florida de Alcal Zanlora y el orden absoluto de la gran muchedumbre. De la manera ms sencilla e imprevista me vi comprometido en la revolucin que se fraguaba. Regresaba un da de la Universidad con varios compaeros, entre ellos el presidente de la FUE de Ciencias, Eligio de Mateo y Sousa, pariente de Azaa, hablando de la situacin y de los choques con la fuerza pblica el 14 de noviembre con motivo del entierro de unos obreros, muertos al hundirse una casa en construccin en la calle de Alonso Cano. A m se me ocurri decir que se debia recurrir a todo

para traer la Repblica. Eligio se puso serio y me pregunt si poda contar conmigo. Al contestar afirmativamente, me cit sin explicaciones para que fuera despus de comer al Ateneo de Madrid. Empezaba para m, a los 17 aos, una emocionante aventura. La emocin no se redujo a las primeras horas de espera, ni ces cuando supe el motivo de la cita, sino que continu durante muchos das en los que me encontr en un mundo de fantasa. El s te neo era el centro principal de la lucha antimonrquica. E n sus salas de tertulia, Unarnuno, Valle Incln y tantas otras figuras, reunan a su alrededor a gran parte de los que entonces destacaban en la vida intelectual espaola. Pero en las Secretaras y despachos, haba otro tipo de reuniones, ms serias, donde se unan los hilos de la conspiracin. Eligio organizaba una guardia de proteccin, donde qued encuadrado aquel mismo da. Me dieron un recibo que me acreditaba como socio y una pistola automtica, indicndome el escondite, entre los libros de la Biblioteca, para guardarla al marcharme, y recogerla al volver al da siguiente. Me presentaron a los dems guardianes y recib instrucciones. Haca unos das que los voluntarios de Albiana haban asaltado el local y preparbamos una respuesta adecuada por si volvan a repetir el intento, pero no lo hicieron. All pas todas las tardes durante casi un mes. Me distraa curioseando por las salas y escuchando las conferenj cias. Se acercaba el pronunciamiento republicano de diciembre de 1930. Oficiales comprometidos preparaban la sublevacin de algunas unidades del ejrcito. Yo observaba que cada vez eran ms frecuentes las reuniones y los concilibulos. Comenz la organizacin de las milicias republicanas y Eligio, que estaba al frente de una compaa, me design jefe de grupo. Haba comenzado tambin mi carrera militar. Por aquellos das solicit mi ingreso en el Partido Federal, y aunque no tuve en l la menor actividad, visit varias veces su local, impregnado de las tradiciones republicanas. All, en una vitrina, v por primera vez la bandera tricolor de los federales, roja, amarilla y morada. Esto me permiti ser uno de los pocos que la reconocieron, cuando apareci por las calles de Madrid al
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proclamarse la Segunda Repblica. Sin embargo esta bandera no fue la de la Primera Repblica, que fue centralista y conserv la roja y gualda tradicional, sino la de los cantonales sublevados contra ella, en Cartagena y otros lugares. El 12 de diciembre algunos de los habituales del Ateneo desaparecieron y con ellos casi todos los miembros de la guardia. Ya avanzada la tarde, me toc a m estar apostado en un pequeo vestbulo delante del despacho de Azaa. All, fui testigo de gran agitacin y nerviosismo. El comit revolucionario daba rdenes de insurreccin. Todo era entrar y salir de infinidad de personas que reciban indicaciones u rdenes del futuro presidente del Consejo de Ministros. A la maana siguiente por el contrario, las salas estaban casi vacas y slo alguno que otro despistado como yo, apareci por all. Una muchacha lloraba en silencio en un rincn. Por ella supe que su novio, junto con un grupo, haba salido con rumbo desconocido en un autobs. Con ellos se march Eligio, el cual ms tarde me explic que no haba habido sitio para m. Por lo que pudiera suceder, todo el mundo se alejaba del Ateneo y nadie pensaba en tertulias. Comprend que era lo ms inteligente y me fui tambin a mi casa. Haba recibido instrucciones de esperar y mi nica informacin fueron los peridicos. Al amanecer del viernes 12 de diciembre, dos oficiales sublevaron la guarnicin de Jaca y proclamaron la Repblica. Luego, con mucho retraso, sali una columna hacia Huesca, pero en el camino se encontraron con fuerzas leales al gobierno y tras un corto combate, los republicanos se dispersaron. Al parecer, los militares de Jaca se haban adelantado al movimiento general comprometindolo. Sin embargo, luego se afirm que no les lleg a tiempo la contraorden de retrasar tres das la insurreccin. Los consejos de guerra empezaron a funcionar y se extendieron el desconcierto y la incertidumbre. En la Universidad se suspendieron las clases el sbado, adelantando las vacaciones de Navidad. Eligio haba vuelto a Madrid y el domingo 14 de diciembre, movilizamos nuestra compaa de milicia. No todos los comprometidos aparecieron, pero pudimos avisar a la mayora. Al amanecer del lunes debimos apoderarnos del Cuartel de la Montaa.

El plan era muy simple, nos abriran las puertas los oficiales republicanos, otros cuarteles secundaran al movimiento y una huelga general paralizara la capital. Aquello s que iba en serio para m. No pude dormir en toda la noche. A mi madre la tranquilic con la excusa de que deba entregar unos apuntes a un compaero de estudios que marchaba a su pueblo. Sal de casa al amanecer, haca fro y la ciudad pareca vaca. A m me obsesionaba el bulto de la pistola que me haba dado Eligio. Viva yo en la calle de las Huertas frente a la del Prncipe, y lo pritnero que vi al llegar a la Puerta del Sol fue circular los tranvas. No habra pues huelga general. Maldije a los socialistas de la Casa del Pueblo. Compr la Hoja Oficial del Lunes y le, con horror, que los capitantes Galn y Garca Hernndez, sublevados de Jaca, habian sido fusilados la vspera. Sub a un tranva que, aunque saboteaba el movimiento, poda ayudarme a ser puntual. Me ape en marcha junto al cuartel, de la calle de Ferraz, y al entrar por una bocacalle hacia Mendizbal que era el lugar de la reunin, me qued parado en seco. Rodeados de guardias de seguridad sala un grupo de mis compaeros, ya detenidos con los brazos en alto. No lo pens mucho y salt a la plataforma de otro tranva, rumbo al centro. Ya no pude establecer contacto con ninguno de mis compaeros que, como yo, haban evitado la detencin. Toda la maana la pas dando vueltas sin rumbo por la capital. Hubo slo un momento de emocin cuando a muy baja altura volaron aviones que lanzaban hojas impresas con la proclamacin de la Repblica. Venan de Cuatro Vientos, donde se habian sublevado el comandante Ramn Franco y el general Queipo de Llano. Sin embargo, a las pocas horas la radio anunciaba que tropas enviadas desde Madrid haban ocupado el aerdromo y obligado a rendirse a los rebeldes. De momento todo haba fracasado. Entre los detenidos en Cuatro Vientos figuraba Ernesto Navarro, ingeniero gegrafo, oficial de reserva y aviador civil al que mi padre elogiaba mucho y bastante conocido por un largo vuelo que haba hecho por Africa. En prisiones militares estaba tambin un guardia de seguridad, Jos del Rey, complicado en el movimiento. Empez el ao 1931 en el cual la Monarqua se iba a derrumbar aparatosamente, a pesar de su aparente victoria. Visitbamos

en la crcel a los presos polticos, a los que no exigan grandes responsabilidades y cuya cautividad sera muy corta. E n el intento de acercarse al Cuartel de la Montaa haban sido detenidos varios de mis compaeros de Facultad. La prisin influy en ellos de modo diverso. Algunos se apartaron de toda actividad poltica. En cambio, Florn, aragons de Ateca, se hizo anarquist a y, ya en la Repblica, durante el gobierno Lerroux, muri en un duelo con la Guardia Civil, al tratar de liberar a unos presos en los juzgados de las Salesas. Todos los dirigentes de los partidos republicanos estaban desperdigado~,y sus locales cerrados. El movimiento antimonrquico segua bajo el signo de la espontaneidad y pasado el primer momento de vacilacin, nadie se senta vencido. Cuando las clases se reanudaron en la Universidad sabamos que no se nos exigira calma y moderacin como cuando se preparaba el pronunciamiento. Segua en relacin con Eligio, quien despus de mltiples aventuras conservaba la libertad. Algunos miembros del Comit Revolucionario estaban en la crcel, y en espera de ser llamados por los tribunales; otros emigraron. Pero cada da nuevas personalidades, algunas insospechadas, se enfrentaban a la monarqua y en el ambiente poltico se consideraba inevitable el cambio de rgimen, El 18 de febrero el general Berenguer cedi el paso al almirante Aznar. En el nuevo gobierno particip el conde de Romanones, destinado a ser el enterrador de la Monarqua. A primeros de marzo fue autorizada la reapertura del Ateneo de Madrid y de otros centros polticos clausurados en diciembre. Se public entonces el primer nmero de "La Conquista del Estado". Los vendedores voluntarios atronaban con sus gritos, y muchos lo compramos con curiosidad. Eran los primeros pasos en pblico del fascismo espaol en el que participaban Gimnez Caballero y Ledesma Ramos. Recuerdo la frase central del artculo de fondo: ('hay que superar al marxismo". La revista tuvo una acogida fra con repercusiones mnimas, porque sus consignas caan fuera de las inquietudes del momento, centradas en la lucha por la Repblica. El consejo 'de guerra que juzgaba a los organizadores de la frustrada rebelin, nos dio el pretexto para comenzar de nuevo los

alborotos estudiantiles, a poco de haberse reanudado las clases. El da 24 de marzo en el edificio de la calle de San Bernardo, se oyeron, como siempre, unos vivas a la Repblica, se vaciaron las aulas y, tras la inevitable escaramuza con el grupo de los hermanos Miralles, subimos al tejado para sembrar la calle de tejas. Los guardias de seguridad a distancia, contemplaban pasivamente la escena. Acabados los proyectiles, a la hora de comer abandonamos la Universidad sin que nadie nos molestara. Por la tarde se hizo pblica la sentencia del tribunal militar, se aplicaba la pena mnima y los acusados fueron puestos en libertad. Hasta entonces el movimiento estudiantil goz de relativa impunidad y haba corrido poca sangre. En tiempos de Primo de Rivera, en una manifestacin ante el peridico ABC, fue herido gravemente un estudiante por un disparo de la fuerza pblica y la indignacin general caus grandes perjuicios al dictador. Todos los otros encuentros se haban reducido a pedradas y sablazos de plano. Pero esta situacin iba a terminar. No se puede jugar con fuego mucho tiempo sin quemarse. Al da siguiente llegamos temprano a la Universidad y la encontramos clausurada. Corri entre nosotros una consigna, "a San Carlos", y todos nos dirigimos a la Facultad de Medicina, de la calle de Atocha, que permaneca abierta, porque el da anterior no haba ocurrido all ningn incidente. Encontramos la puerta principal cerrada, pero pronto nos abrieron una lateral, que daba a la sala de diseccin y entramos en tropel. Se suspendieron las clases y en masa nos acercamos al vestbulo. El doctor Juan Negrn y sus ayudantes hicieron todo lo posible para calmarnos, pero no nos dejamos convencer y los apartamos. Saltamos la cerradura, hicimos girar las pesadas puertas y mucha gente que se agolpaba fuera, entr en la Facultad. Pareca que todo iba a ser como el da anterior en San Bernardo, pero tratamos de conseguir algo ms. La calle empez a llenarse de trozos de tejas, pero pronto dejamos de lanzarlas, porque no haba contra quin. Muy arriba, hacia Antn Martin, y abajo en la Plaza de Atocha, se vean grupos de curiosos, pero la calle estaba completamente desierta. Los guardias de seguridad, colocados bastante lejos en las bocacalles, eran slo testigos presenciales. Entonces pequeos grupos de estudiantes empezaron a despla-

zarse para apedrearlos, hasta que los "guindillas" cansados de aguantar la lluvia de cascotes, hicieron uso de sus pistolas. Hubo varios heridos de nuestra parte, la mayora leves, excepto uno, que recibi un balazo mortal. Creci nuestra indignacin y ya nos lanzbamos todos al ataque, cuando los uniformados, con orden o sin ella, se retiraron dejndonos dueos del campo de batalla. Pero nuestra victoria fue transitoria. El Director General de Seguridad, general Mola, mand contra nosotros a la Guardia Civil, cuerpo que actuaba siempre sin miramientos. Lo primero que vimos, fue como bruscamente desaparecan los curiosos de la parte de Antn Martn y de pronto, como en las pelculas, surgi en lo alto de la cuesta, a todo lo ancho de la calle, una fila de guardias civiles a caballo, con sus tricornios, sus capotes negros y los fusiles preparados. La situacin se tornaba extraordinariamente grave. Los que estaban en la calle se replegaron hacia la Facultad y trataron de asegurar lo mejor que pudieron la ya desvencijada puerta. Nadie saba qu hacer. Alguien gritaba preguntando dnde estaban las armas, pero la mayora tenamos las manos vacas. De nuevo subimos al tejado dispuestos a utilizar las tejas. All estaba otra vez el doctor Negrn para tratar de que no provocramos ms a la fuerza pblica. Ms fuertes que sus argumentos fueron las descargas de los fusiles de los guardias civiles que durante mucho tiempo atronaron el ambiente. Todos nos aplastamos cont r a el suelo y a gatas tratamos de alejarnos de los sitios de ms peligro. Esperbamos el asalto, que afortunadamente no lleg. La Guardia Civil tena, sin duda, rdenes de una actuacin limitada y las cumpli, a pesar de que uno de sus miembros cay muerto de un tiro que parti de una ventana de la Facultad. Sin embargo, ese da pudo haberse derramado mucha sangre. Los disparos de los "mausers" entraron por todas partes, pero no hirieron a nadie. Poco a poco fue restablecindose la calma y pasado el momento de estupor, comenzamos a abandonar la Facultad a travs del Hospital de San Carlos, mezclados con los visitantes y pacientes que acudan a las consultas. Los sucesos de San Carlos rebasaron los lmites de una algarada estudiantil. Fue una accin revolucionaria muy hbilmente utilizada por la propaganda republicana y seguramente influy

tambin para que el general Mola, blanco directo de todos los eptetos, abandonara sus ideas liberales si es que las tena, como se aseguraba. El gobierno del almirante Aznar, trat tardamente de restablecer las libertades de la Constitucin y convoc a elecciones municipales. Las clases siguieron suspendidas. Yo empleaba la mayor parte del tiempo en estudiar y por ese motivo intervine poco en la campaa electoral de la conjuncin republicano-socialista. El domingo 12 de abril fui a repartir papeletas de votacin en un colegio electoral establecido en una escuela de la Dehesa de la Villa. Casi estuve por votar, a pesar de no tener derecho, pues los apoderados de los partidos monrquicos se haban retirado y los republicanos ramos dueos de tod. Nadie dudaba de nuestro triunfo, sobre todo en Madrid y en los centros importantes del pas; pero pocos pensaban entonces que esto fuera suficiente para traer la Repblica. Para m, como para la mayora de los espaoles, transcurri el da 13 sin sospechar lo que se aproximaba. El da 14 de abril, los peridicos matutinos anunciaban ya el triunfo de la conjuncin republicano-socialista en casi todas las capitales de provincia, pero nada sucedi durante la maana. Yo la pas en casa estudiando y a las tres de la tarde sal a dar un paseo. Al poco tiempo, en el centro de la ciudad empezaron a aparecer pequeos grupos que, sin que nadie les hiciera frente, vitoreaban a la Repblica. Me un a ellos y lo mismo hacan casi todos los que nos bamos encontrando, as que al llegar a la Puerta del Sol, ramos ya miles. Los pocos guardias de Seguridad que nos encontrbamos sonrean y nos enseaban el forro ,rojo de sus capas. Empezaron a aparecer banderas tricolores y algunas rojas. Muchos edificios, como obedeciendo a una consigna, se engalanaron con colgaduras. Con una espontaneidad magnfica, el pueblo de Madrid llen todas las calles y, salvo algunos exabruptos verbales, no atac a nadie. La Repblica, en la que se haban puesto tantas ilusiones, llegaba sin sangre, sin violencia, y los nuevos ministros pudieron hablar desde los balcones del Ministerio de Gobernacin entre los aplausos entusiastas de la muchedumbre. Lo mismo que en Madrid estaba ocurriendo o haba ocurrido ya, en todas las ciudades importantes de Espaa.

Ya un poco cansado de dar vueltas por todos lados, me -un al atardecer a Eligio, que con algunos compaeros iba al Palacio Real a proteger a la reina y a las infantas, que todava permanecan all. Al parecer no corran ningn peligro. Por la tarde, un gran gento se haba agolpado en la Plaza de Oriente, pero al anuncio, cerca de las nueve de la noche, de que el rey haba salido hacia Cartagena, y el pegar unos carteles en la fachada pidiendo al pueblo que respetara lo que era suyo, fue suficiente para dispersarlo. Sin embargo, se tema que algn grupo extremista se presentara ms tarde con peores intenciones. Cuando llegamos a Palacio todo estaba en calma, en las proximidades no haba casi nadie. Algunos quedaron patrullando fuera; Eligio, su hermano y yo, entramos. En una pequea sala junto a la puerta, que normalmente serva de cuerpo de guardia, haba ya algunos paisanos, enviados por los partidos republicanos y un oficial de alabarderos sin uniforme. Me resultaba realmente extrao, y hasta impresionante, encontrarme dentro del palacio que traa a mi memoria tantas pginas de la historia de Espaa y, adems, tener all cierta autoridad. Creo que a todos nos pasaba lo mismo, estbamos nerviosos. Todo era volver la vista a los muros de piedra y a los largos corredores que se entrevean hacia el interior. Nada se saba de lo que ocurra en el Campo del Moro, donde haba al fondo una pequea puerta guardada por soldados. El hermano de Eligio y yo, fuimos a investigar, y como si se hubiera filtrado por las paredes, surgi un criado para acompaarnos. Juntos, atravesamos pasillos, subimos y bajamos escalinatas de mrmol mal alumbradas, y ms tarde, todo el parque. Seguramente este fiel servidor iba pensando en lo extrao de su situacin. Tantos aos sirviendo a los reyes, para terminar en cierto modo sirviendo a la Repblica, al guiar a dos muchachos que en este momento la representaban. Llegamos por fin a la puerta trasera y nos cost trabajo identificarnos ante los fusiles temblorosos y amenazantes de los centinelas. Luego todo fueron sonrisas y amabilidad. Nos recibi un sargento que haba estado aislado todo el da y que escuch atentamente nuestro informe de todo lo sucedido en la jornada. Por su parte, nos asegur que nadie haba intentado penetrar y que todo estaba tranquilo. Terminada nuestra misin, siempre con el respetuoso y

silencioso criado a nuestro lado, desanduvimos el camino de vuelta al palacio, donde, hablando poco y paseando mucho, pasamos la primera noche del nuevo rgimen. E n la madrugada del da 15 empezaron a llegar funcionarios enviados por Miguel Maura, nuevo ministro de Gobernacin, que nos liberaron de nuestra guardia. A travs de la ciudad muda y vaca, nos dirigimos hacia nuestras casas, cansados pero contentos. Se haba instaurado la Segunda Repblica Espaola. La Monarqua se haba derrumbado, sobre todo bajo el peso de sus propios errores. Hay que sorprenderse, sin embargo, de que Alfonso XIII y su gobierno, organizaran unas elecciones prcticamente libres, permitieran que la oposicin triunfase en los puntos claves y respetaran el resultado electoral, dejando el campo libre a la Repblica, sin esperar el recuento oficial de los votos monrquicos sobre los republicanos. E s cierto, que el rey y sus ministros, se encontraron al final completamente solos. El general Sanjurjo, director de la Guardia Civil, anunci que sus fuerzas estaban con el pueblo y el Ejrcito tampoco se mostr dispuesto agonizante. El oponer resisa intervenir a favor de la ~ o n a r q u a tencia armada al cambio de rgimen, hubiera sido estril y habra producido slo un intil derramamiento de sangre. No hubiera tenido ms estabilidad la Repblica si se hubiera cimentado sobre las vctimas generosas del asalto a alguna Bastilla. Las dificultades ulteriores que encontr el nuevo gobierno no fueron debida8 a su origen incruento sino a pesar de l. La forma pacfica en que se tom el poder, representaba una ventaja inicial si se hubiera sabido aprovechar. Desgraciadamente para Espaa, haba otras circunstancias desfavorables en 1931. La lucha poltica desarrollada en el pas exclusivamente sobre la forma de gobierno, monrquica o republicana, cre la falsa ilusin de que la llegada del nuevo rgimen iba a resolver por s sola todos los problemas, no slo polticos, sino econmicos. La realidad es que haca aos que la libertad poltica haba dejado de estar identificada con la forma republicana, ya que existan monarquas donde se respetaban todos los derechos humanos y, en cambio, no pocas repblicas brutalmente dictatoriales. Slo el aislamiento y atraso de nuestro pais poda explicar que se planteara ese dilema anacrnico. Antes de 1931,

haban sucedido ya muchas transformaciones en el mundo. Ya no era la libertad poltica la nica premisa necesaria para el desarrollo de los pueblos. El reparto de colonias y zonas de influencia entre las grandes potencias, haba exacerbado el imperialismo y producido la Primera Guerra Mundial: El progreso econmico haba creado a su vez el problema social. Las naciones defendan su derecho a la independencia y las masas, incorporadas a la vida econmica activa que creaban los bienes materiales de la sociedad, pedan una distribucin ms justa. Eran tres las libertades que haba que conseguir y mantener, la poltica, la nacional y la social. El Estado liberal estaba en crisis y ya haban surgido el fascismo y el comunismo, tan similares y tan antagnicos a la vez. E n esta situacin internacional, los gobernantes republicanos se compostaron como lo hubieran hecho sus abuelos liberales del siglo XIX. Para ellos lo imperioso era establecer la legalidad constitucional, instaurar un rgimen parlamentario y devolver a los ciudadanos las clsicas libertades polticas tanto tiempo restringidas. El gobierno provisional se dedic inmediatamente a preparar elecciones a Cortes Constituyentes, que deban aprobar la Carta Fundamental del pas. Nunca se les pas por la imaginacin gobernar por decreto, ni actuar con un programa definido, ya que dejaban al futuro Parlamento las decisiones fundamentales. Hoy puede verse claramente que se estaba perdiendo un tiempo precioso, al desaprovechar los momentos psicolgicos ms favorables para realizar las reformas bsicas que necesitaba el pas. Espaa tena ante s, en esos momentos, una magnfica oportunidad para ponerse a nivel de las naciones adelantadas. Era necesario que la Repblica consiguiera atraerse a la mayora de los espaoles con hechos y no con palabras, a costa, naturalmente, del puado de privilegiados que hasta entonces haba tenido en sus manos el pas. Contaba con la simpata de la muchedumbre jubilosa que haba llenado las calles el 14 de abril, gentes que la vspera no tenan filiacin poltica, pero deba ganarse tambin la confianza de los recelosos que no participaron en ese da de fiesta. En lugar de todo esto, el gobierno republicano mantuvo un desesperante comps de espera. Un observador superficial poda creer que se iniciaba una profunda renovacin. Flameaba la nueva bandera tricolor de los

federales impuesta espontneamente por el pueblo el 14 de abril. Haba ondeado ya en el Ayuntamiento de Jaca el 12 d.e diciembre de 1930, cuando la sublevacin de los capitanes Galn y Garca Hernndez, aunque con las bandas errneamente colocadas. La Marcha Real haba sido sustituida por el Himno de Riego, popular en los movimientos liberales del siglo pasado, pero que careca, lo mismo que su predecesor, de la solemnidad y emotividad que debe poseer un verdadero himno nacional. Desaparecieron tambin de escudos y emblemas, las coronas reales y se reemplazaron por las murales almenadas. Todos los organismos desde la Academia de la Lengua a los clubes de futbol que lo tenan, suprimieron el calificativo de "Real" colocado antes delante de siis denominacio1 nes. Estaban vacos, adems, en Madrid, los pedestales de Isabel 1 y de la estatua ecuestre de Felipe 1 1 derribados el 14 de abril por 1, la multitud excitada. Pero el pas estaba, en realidad, dentro de una profunda crisis y pronto iba a entrar todo en ebiillicin a pesar de la aparente calma inicial. E n esos das, con mis escasos 18 aos era un tpico representante de la juventud universitaria que haba contribuido al triunfo de la Repblica. Arda en m el fuego de la lucha por el ideal, por el que estaba dispuesto a sacrificarme y hubiera deseado seguir combatiendo por elevados fines. Pero al parecer, ya nadie nos necesitaba. Me sent en seguida desorientado ante la desaparicin brusca de las emociones que haban llenado mi vida los ltimos meses. La Universidad haba reabierto sus puertas y en la directiva de la FUE de Ciencias sobamos todava por nuestra cuenta: Los centros de enseanza superior iban a ser verdaderos focos de cultura, bien dotados econmicamente, donde ingresaran los ms capaces, aunque fueran de origen modesto, para transformarse en los profesionales que el progreso del pas necesitaba. Cuando el catedrtico Enrique Moles trat de establecer cuotas especiales para que los alumnos pagasen sus prcticas en los laboratorios de qumica, nos resistimos con todas nuestras fuerzas ya que considerbamos que era el Estado el que deba atender a todas esas necesidades. Violentamente resolvimos aquellos das el problema de una multitud de malos estudiantes y reconocidos vagos, que con un concepto especial de la libertad haban convertido el jardn de la

Universidad en una casa de juego. Nada pudieron contra ellos las autoridades docentes hasta que asqueados nosotros del espectculo indigno de un centro de cultura, decidimos arreglarlo por nuestros propios mtodos, rompiendo barajas y arrojando fuera a toda aquella canalla, que se retir sin resistencia. Nuestro presidente Eligio, convenci al Decano de la Facultad de Ciencias, Pedro Carrasca, y sin autorizacin del Ministerio de Instruccin Pblica, se convoc a elecciones a todos los estudiantes para nombrar nuestros delegados en el claustro de profesores para colaborar con ellos en las grandes cosas que debamos realizar. El lunes 1 de mayo celebramos la votacin, la gran 1 mayora de los alumnos nos apoyaron, incluso los que no pertenecan a nuestra asociacin. Era un da de primavera lleno de sol y estbamos optimistas despus del recuento de votos, cuando negros nubarrones se extendieron por la ciudad. Salimos curiosos a la calle y al bajar por la de San Bernardo hacia el centro, vimos, al llegar a la Gran Va, cmo arda el convento de jesuitas de la calle de la Flor. Por los tejados se vea el punto negro de alguien que escapaba de las llamas. El humo de los templos cubra todo Madrid. Nunca han estado claros los orgenes de esta orga de destruccin. La vspera, un gramfono puesto a todo volumen con la Marcha Real en un centro monrquico recin abierto en la calle cntrica de Alcal, haba provocado la ira de los transentes. Luego grupos de manifestantes haban intentado asaltar el local de la Prensa Espaola y del peridico ABC entre la Castellana y la calle de Serrano, donde se produjo un choque sangriento con la Guardia Civil. Pequeos grupos llevados por la indignacin y otros quizs con propsitos turbios, comenzaron al da siguiente los desmanes y la destruccin en iglesias y conventos, unidos a gentes atradas por el saqueo. No slo no fueron los incendios obra de masas enardecidas, sino que la mayor parte de la poblacin que simpatizaba con la Repblica, los contempl con desagrado y sorpresa. Al nuevo rgimen, estos sucesos le produjeron un dao enorme, crendole muchos enemigos entre las personas neutrales que estaban a la expectativa desde el 14 de abril. El gobierno con mayor o menor energa, pudo poner coto al desenfreno, excepto en Mlaga, donde las autoridades civil y militar, claudicaron completamente

ante los demagogos. De todas formas, los sucesos tuvieron una amplitud mucho menor que los hechos similares tantas veces repetidos en nuestras revoluciones liberales del siglo pasado, en las que era obligada la quema de iglesias.
1 Yo mismo tuve el 1 de mayo una sensacin de angustia; pesaba mucho en m todava la educacin religiosa que haba recibido, aunque ya se tambalease mi fe. Por qu en Espaa, los liberales primero y las llamadas izquierdas despus, arremetan siempre contra la Iglesia Catlica? Creo que no hubo ningn pas donde la religin tomase parte en la poltica tan abierta, clara, concluyente y enrgica, como en el nuestro. Esta era una autntica tradicin espaola. Pero al tomar partido el catolicismo s e vio sujeto a todas las vicisitudes de la lucha, encuadrado en el campo de los privilegiados. En otros pases, grandes convulsiones polticas se han desarrollado al margen de la religin. En Espaa, la Iglesia haba despertado odio, pasin y rencor, y corresponda adems en la misma moneda. Esta es la explicacin de que tantos motines populares acabasen prendiendo fuego a los templos. En la honda divisin de Espaa, ya que las derechas y la Iglesia Catlica se identificaban, las izquierdas eran anticlericales e incluso anticatlicas. La contradiccin entre la doctrina cristiana, con todos sus valores morales y humanos y la poltica oficial de dignatarios eclesisticos, produjo en m, como en tanto otros de mi generacin, una profunda crisis espiritual. Despus de los sucesos de mayo, los exmenes estaban encima y tuve que trabajar para prepararme, ya que haba perdido mucho tiempo durante el curso. Tuve bastante xito en ellos, incluso con el profesor Vegas, de Geometra Analtica, que era uno de los escollos principales de la carrera. Nunca volv por el Ateneo de Madrid, ni intervine en las elecciones a Cortes Constituyentes celebradas el 28 de junio con el fcil triunfo de la conjuncin republicano-socialista. Los socialistas y republicanos de izquierda tenan la mayora absoluta y los republicanos centristas una fuerte minora. Las derechas, en cambio, sacaron 25 diputados escasos, de los cuales slo uno se haba declarado abiertamente monrquico: el conde de Romanones. El 14 de julio se abri el Parlamento. La mayora, estaba formada por polticos incipientes e improvisados. El partido socialista, el

ms fuerte de la Cmara, contaba con buenos funcionarios sindicales de la Unin General de Trabajadores (UGT), pero no aceptaba ms que responsabilidades polticas limitadas y, lo mismo que los partidos republicanos, dependa de algunas personalidades aisladas, germen de las futuras divisiones. El rgimen parlamentario con partidos mltiples se ensayaba de nuevo, en Espaa, cuando anticuado y estril, haba fracasado en muchas partes y conduca al pas que lo haba desarrollado, Francia, a la mayor catstrofe y humillacin de su historia. A ninguno de los gobernantes espaoles se les ocurri entonces pensar en una repblica presidencialista, la nica que en aquellas condiciones tena posibilidades de haber hecho frente a la situacin.

A los pocos das, los anarquistas provocaron la huelga general de Sevilla, como declaracin de guerra a la Repblica. Sevilla era un punto neurlgico donde ya en vsperas de las elecciones constituyentes, el gobierno haba tenido que frustrar un descabellado intento de sublevacin ultraizquierdista, del comandante Ramn Franco y del capitn Rexach. Los tiroteos en toda la ciudad, duraron del 18 al 22 de julio en que intervino el Ejrcito y restableci el orden. Despus, el general Ruiz Trillo destruy a caonazos la "Casa de Cornelio", una taberna donde se reuna el comit de huelga durante los sucesos. El edificio haba sido desalojado previamente y el Estado tuvo luego que indemnizar al propietario. Pero adems de este episodio incruento, hubo bastantes muertos, y se acus a los militares de haber asesinado a varios detenidos, aplicndoles la "ley de fugas" la madrugada del 23 en el Parque de Mara Luisa.
Frente a las organizaciones obreras socialistas, los sindicatos de la CNT, dirigidos por la Federacin Anarquista Ibrica (FAI) se extendan por todas partes, con sus tcticas de accin directa, de violencia contra todos los gobiernos, para implantar un indefinido "comunismo libertario", donde en la anarqua absoluta, los hombres encontrasen su felicidad. La CNT dej en libertad a sus afiliados para votar, pero ya en junio haban comenzado las escaramuzas contra la Repblica con la huelga de los obreros de la Compaa Telefnica, prdiga en atentados con bombas para averiar las instalaciones. La huelga de Sevilla fue la primera batalla seria a la que siguieron otras muchas. El gobierno haba creado,

ya a fines de mayo, la Guardia de Asalto, al mando del coronel Muoz Grandes, pero sus primeras unidades no estuvieron listas y entrenadas hasta el otoo. Se trataba de sustituir en las ciudades a la Guardia Civil demasiado violenta en sus intervenciones y, adems, poco segura polticamente ante las actividades derechistas y monrquicas. Pas el verano de nuevo en Alp, donde despus de la tensin de los meses anteriores, encontr un verdadero descanso. E n el otoo volv a Madrid y me inscrib en el tercer curso de la licenciatura en Ciencias Fsico-Matemticas. A nuestra asociacin profesional de estudiantes le dieron locales dentro de la Facultad, pero ya algunos estudiantes comenzaban a apartarse de ella. Se haba constituido la Unin Federal de Estudiantes Hispanos (UFEH) que agrupaba en escala nacional a las FUE locales, y se preparaba un congreso para estudiar un ambicioso plan de reforma de la enseanza. Sin embargo, los privilegios que nos concedi el ministro de Instruccin Pblica, Fernando de los Ros, dndonos la "nica representacin de los estudiantes", nos transform en una especie de apndice oficial y gubernamental, lo que contribuy a aislarnos de muchos de nuestros compaeros. Por lo dems, reinaba en las universidades la paz ms completa. A la nueva Constitucin se consag-raron casi cinco meses de discursos y debates parlamentarios, muchas veces por detalles de redaccin, pero otras para tratar problemas candentes que apasionaban al pas. Varios artculos de la Carta fueron de ardua elabo1 racin; el 1 , que trataba del procedimiento de obtencin de los Estatutos regionales, con miras inmediatas a Catalua, y principalmente, el 3, 26 y 27 que establecan las relaciones entre Iglesia y Estado. E1 problema de las autonomas locales era complejo. Nunca el Estado espaol haba sido lo bastante fuerte para realizar una poltica centralizadora y las regiones seguan conservando sus particularidades y caractersticas, Lo curioso es que en el siglo XIX los liberales fueron centralistas, mientras que sus contrarios, los carlistas, haban defendido, sobre todo en las Vascongadas y en Catalua, los fueros locales. La Primera Repblica haba sido tambin centralista y se hundi en gran parte, por la insurreccin de los cantonales, que desde la izquierda introducan por primera

vez el federalismo. Durante la Restauracin, los industriales catalanes y vascos acrecentaron mucho su potencia econmica, y exigan del gobierno de Madrid una proteccin aduanera que les asegurase su mercado principal, que nunca fue otro que el resto de Espaa, entrando as en conflicto con los agricultores y terratenientes de las otras regiones, que vean amenazadas sus clsicas exportaciones de productos del campo. Como Catalua y el Pas Vasco incluan las ms ricas provincias espaolas, contribuan ms con sus impuestos y luchaban por administrar ellas mismas esas fuentes tributarias para su propio -beneficio. Este era el fondo econmico de la disputa, aunque el problema se hubiera agriado, por la posicin poco amigable de los gobiernos monrquicos ante las manifestaciones lingsticas, ciilturales y folklricas, que fueron muchas veces reprimidas, sobre todo durante la dictadura de Primo de Rivera. Esto lo demuestra el que el mayor enemigo de la autonoma del Pas Vasco fue una de sus provincias, Navarra, que no se haba industrializado y donde predominaban los campesinos pequeos y medios. Asimismo, las regiones limtrofes a Catalua, ligadas a ella histricamente, como Aragn y Valencia, pero de estructura econmica distinta, asistieron con la mayor indiferencia a la lucha de aqulla por el Estatuto, dando al traste con la idea de hacer resurgir la "Gran Catalua". No es casual que fuera aragons Royo Villanova, uno de los ms virulentos oponentes de la concesin del Estatuto a los catalanes. En resumen, era un problema espinoso, agravado por exageraciones separatistas de un lado, y por incomprensiones de los reaccionarios de otro. La Repblica tenia que afrontarlo y resolverlo con paciencia, precisamente para dar una nueva base a la unidad que necesitaba el pas. E n cambio, la autonoma gallega se planteaba de un modo muy diferente, no haba estridencias, no despertaba sospechas, no encontraba enemigos. Galicia, regin poco desarrollada econmicamente, no entraba en contradiccin con las otras regiones, peda simplemente respeto a sti lengua, a su literatura, a sus costumbres y a su tradicin. L a mayora anticlerical de las Cortes Constituyentes no vacil en su ofensiva contra la Iglesia Catlica. Esta recoga ahora los frutos de su intervencin absorbente en todos los aspectos de la vida del pas. Fue uno de los pilares del trono y ahora no poda

esperar consideraciones. Las derechas acogieron con furia el Artculo 30. de la Constitucin, segn el cual Espaa no tena religin oficial, aunque esta declaracin laica, uno de los principios fundamentales del liberalismo del siglo XIX, haba sido ya aceptado por todas las naciones adelantadas del mundo. Pero cuando la oposicin, fuera y dentro del Parlamento, lleg al mximo, fue cuando se discuta el famoso Artculo 26, que suprima toda ayuda oficial a la Iglesia y atacaba directamente a las congregaciones religiosas, poniendo a los jesuitas en peligro de inminente disolucin. A las otras rdenes se les impeda ejercer la enseanza, la industria y el comercio, teniendo la administracin de todos sus bienes estrictamente regulada por el Estado. El Artculo 27 estableca tanto la libertad de conciencia y de cultos, como la secularizacin de los cementerios, consecuencia lgica de la posicin de principios expresada en el Artculo 30. La aprobacin del Artculo 26 produjo la crisis del propio gobierno republicano por la dimisin, el 14 de octubre, de su presidente, Niceto Alcal Zamora y del ministro de Gobernacin Miguel Maura. Al da siguiente se form, sin ellos, el primer gobierno Azaa, que, en una cmara libre ya de la oposicin derechista, que haba abandonado las sesiones en seal de protesta, consigui la aprobacin del resto de los artculos y promulg la nueva Constitucin el 9 de diciembre. Niceto Alcal Zamora fue elegido presidente de la Repblica y se form el segundo gobierno Azaa con republicanos y socialistas, pero sin los radicales de Lerroux que pasaron a la oposicin. Mientras tanto, fuera del Parlamento, la agitacin poltica alcanzaba niveles muy elevados. La libertad de prensa permita a todos los extremistas los ataques ms desenfrenados al gobierno, presa fcil de todos los insultos. Las clases pudientes mandaban al extranjero sus capitales, creando un serio problema a las finanzas del pas. Muchos catlicos espaoles de la clase media, interpretaban las medidas restrictivas contra la Iglesia, como medidas contra la religin y, en defensa de sus creencias, se convertan en enemigos de la Repblica cuya llegada haban presenciado, geiieralmente, con simpata. La Iglesia Catlica, no slo no se apart de la poltica, sino que se lanz a ella con todas sus fuerzas y todos sus recursos, para defender sus posiciones.

Nuestra UFEH celebr un congreso extraordinario sobre la reforma de la enseanza. Se reuni en el edificio del Senado de tiempos de la Monarqua. Asist a l como delegado de mi Facultad. Result aprobado todo un plan detallado, con muchas proposiciones ingenuas y lugares comunes, pero lleno de las aspiraciones de mejorar todos los aspectos de la educacin. En este Congreso estuvo presente por ltima vez la vieja generacin que haba dirido la FUE contra la Dictadura, ya que sus integrantes se incorporaban a la vida profesional y poltica del pas.

''Ahora a gobernar", dijo Azaa al formar su segundo gabinete. Pero el tiempo perdido en las actitudes declamatorias de los debates sobre la Constitucin, ya no se poda recuperar. A fines de 1931 y a comienzos de 1932, se desat una nueva gran ofensiva anarquista contra la Repblica. La vspera de Ao Nuevo en el pueblo de Castilblanco (Badajoz) cuatro guardias civiles fueron linchados por los campesinos. En enero fue a su vez la Guardia Civil la que mat varios campesinos en Arnedo (Logroo). Luego vino una verdadera sublevacin anarcosindicalista en la cuenca minera del Llobregat (Barcelona), donde onde momentneamente la bandera roja y negra, y tuvo que intervenir el Ejrcito. Se aplicb la Ley de Defensa de la Repblica y muchos presos fueron deportados a Bata, en la Guinea Espaola. El problema social, con decenas de muertos y centenares de huelgas, cre entonces al rgimen las mayores dificultades. Cont r a toda lgica, las Cortes se entregaron durante nueve largos meses a la laboriosa confeccin de una reforma agraria, mientras en el campo, a los socialistas les era cada vez ms difcil impedir las acciones violentas de los campesinos. Tampoco se daban mucha prisa con la legislacin obrera. Hasta el 8 de abril no se aprob la ley de los jurados mixtos obrero-patronales. No se trat siquiera de organizar un Seguro Social. En cambio, a fines de enero se disolva la Compaa de Jess y sus bienes eran incautados, mientras salan de Espaa los miembros de la congregacin. Las derechas recrudecieron ms su oposicin a toda reforma, y convirtieron la ya delicada discusin del Estatuto de Catalua en uno de los blancos preferidos de su agitacin. Pronto empezaron a

conspirar propiciando una sublevacin militar contra la Repblica. Las reformas de Azaa haban tratado de limitar el poder del Ejrcito, pero su famosa Ley de Retiro con sueldo completo, para descongestionar el escalafn de mando, dej en filas, paradjicamente a los enemigos del rgimen, ya que slo las abandonaron una minora de monrquicos recalcitrantes, que se negaron a jurar fidelidad a la Repblica y la mayora de los oficiales republicanos de vocacin ms cvica que militar, a los que ahogaba el espritu de casta de sus compaeros. Eligio de Mateo haba terminado sus estudios y en la presidencia de la FUE de Ciencias lo sustituy mi compaero de curso Luis Bravo. Yo era de la directiva y adems delegado en el claustro de profesores. Mi tercer ao universitario transcurri sin mayores acontecimientos. Todava no haban prendido en la Universidad las contradicciones polticas que se agudizaban fuera, pero todo se pareca demasiado al pasado y nuestra labor en la FUE no slo no nos satisfaca, sino que nos sentamos defraudados y un poco en falso, cuando en el claustro tratbamos de intervenir en algn problema o discusin con los catedrticos. Quiz es que no estbamos preparados a jugar el papel de asociacin estudiantil gubernamental, ni por convicciones ni por temperamento. La mayor parte de los profesores no eran enemigos del rgimen, muchos simpatizaban con l, pero slo dos de ellos, Honorato de Castro y Martnez Risco, participaban activamente en la poltica republicana. El nico monrquico declarado era Julio Palacios, catedrtico de Teimologa, maestro muy destacado en su especialidad y en su trabajo docente, por lo que se ganaba nuestro respeto.

Al marchar Eligio perd el enlace con el Partido Federal. Las libreras se llenaron entonces de libros polticos, muchos de ellos de teoras leninista, trotzkista y anarquista, que nunca tuve paciencia para leer. Los que me atraan sobremanera eran las novelas destinadas a glosar la revolucin rusa. La que me impresion ms fue "El torrente de hierro", de Serafimovich, que narraba la lucha desesperada de un grupo de fugitivos rojos, para salir del cerco de las tropas blancas durante la guerra civil. La descripcin del desfile de las tropas rojas ante los cadveres mutilados de sus compaeros colgados de los postes del telgrafo, y como una horda,

desarrapada y sin moral, se encuadraba de nuevo en unidades militares disciplinadas capaces de derrotar al enemigo, produjo en m entonces una inolvidable emocin. Vala la pena vivir una tal expreriencia. Como tantos otros jvenes de mi edad, y casi sin advertirlo, me encontr buscando una causa a la que poder consagrarme, ya que la Repblica no colmaba las ilusiones que haba despertado. El 14 de abril me negu a ir a los jardines del antiguo Palacio Real, donde tuvo lugar una recepcin 66popular",en honor del primer anive-rsariode la Repblica, para la cual se repartieron muchas invitaciones entre los adictos. El primero de mayo presenci la manifestacin que los comunistas convocaron en la calle de Alcal. Fue muy corta. Unas cuantas muchachas, algunas de ellas estudiantes normalistas, desplegaron una tira de tela roja con algo escrito. Inmediatamente llegaron los guardias de asalto golpeando con sus porras y salimos comiendo en todas direcciones. Al poco tiempo, empezaron los exmenes del curso 1931-1932, el primero normal en varios aos. Los pas sin dificultad y march l ! otra vez de vacaciones a Alp. Las noticias llegaban a muy amortiguadas y apenas leamos la prensa. El 10 de agosto por la noche nos enteramos a la vez, de la sublevacin monrquica del general Sanjurjo en Sevilla y de su fracaso. Tambin en Madrid unos grupos de conjurados haban intentado al amanecer, sin xito, asaltar el Ministerio de Defensa, pero otras guarniciones comprometidas no se haban movido de sus cuarteles. No hubo combates serios y las tropas enviadas por el gobierno desde la capital, encontraron a SeviIla en manos de la muchedumbre, que al escapar los jefes rebeldes, comenz a incendiar los centros de las derechas. El orden fue restablecido y como reaccin al movimiento, las Cortes aprobaron en poco ms de un mes la reforma Agraria y el Estatuto de Catalua. Una orden complementaria expropi los latifundios de los Grandes de Espaa. Se aument tambin el nmero de guardias de asalto para convertirlos en una verdadera fuerza de orden pblico, fiel a i Repblica. Sanjurjo, que era Director General a de Carabineros, fue detenido, condenado a muerte e indultado, ya que la Repblica no quera mrtires. Otros participantes en la insurreccin fueron deportados a Villa Cisneros en el Sahara espaol.

En septiembre de 1932 regres a Madrid, iba a empezar un nuevo curso, el ltimo de mi carrera. Estaba a punto de tomar una de las decisiones ms trascendentales de mi vida. El nico nlovimiento poltico de izquierda indito para m, era el comunismo. Todos los dems, en una u otra forma, me haban defraudado. Los que formaban parte del gobierno me parecan indecisos y la demagogia de ultraizquierdistas y anarcosindicalistas nunca me convenci, ya que la violencia permanente me repela. La mstica del comunismo me agradaba, tena necesidad de creer en algo, y todo lo que haba ledo rodeaba esa doctrina de una aureola romntica. No fueron razonamientos ideolgicos los que me llevaban a ese campo, sino puros sentimientos. Crea que iba a encontrar all la fraternidad humana que anhelaba. Todos iguales y hermanados para construir una sociedad perfecta, donde se desterraran las desigualdades, la miseria y los sufrimientos. Era la misma utopa de los anarquistas, pero con un camino diferente, con organizacin y disciplina, que me atraa mucho ms. Mis simpatas no se alteraron por el hecho de que los comunistas fueran entonces una reducida secta sin ninguna influencia, excepto en Sevilla, donde Jos Daz y otros ex-anarquistas dirigan un sindicato de obreros portuarios. Aunque el partido databa de la creacin de la Komintern o Internacional Comunista, haba arrastrado una vida lnguida, infestado muchas veces con confidentes de la polica. El 14 de abril de 1931, los pocos comunistas que haba en Madrid salieron en un camin dando @tos de "Vivan los Soviets". El pueblo los apedre considerndolos enemigos. E n septiembre de 1932, haba sido expulsado del Partido el "grupo traidor": Bullejos, Adame, Trilla y Vega, y una nueva direccin haba tomado en sus manos el bur poltico, con Jos Daz como secretario general. Los comunistas disidentes estaban organizados en el Bloque Obrero y Campesino, que slo tena alguna fuerza en Catalua.

Mi condiscpulo Fernando Claudn, era entonces mi mejor amigo. Nuestros padres, ambos de Zaragozaj haban sido en su juventud amigos y compaeros en las oposiciones a topgrafos. Fernando era muy buen estudiante, llevaba aprobados dos cursos y le faltaba slo un dibujo para ingresar en arquitectura. Mientras tanto pensaba terminar la licenciatura en Ciencias Exactas.

Tuvimos largas conversaciones sobre el comunismo, al principio era l el ms decidido a darse de alta en la Juventud Comunista, luego se cambiaron las tornas y fui yo el que lo anim combatiendo sus objeciones, hasta que al fin pedimos los dos el ingreso. Para esto, hablamos con Andrs Martn, dirigente comunista que nos impresion por su aspecto enfermizo, su extraordinaria delgadez y su pobre vestimenta; ms tarde tuvo unos vmitos de sangre y fue enviado a la Unin Sovitica. Nos incorporaron a los dos juntos a una clula que se reuna los domingos en la Casa de Campo, pero pronto nos separaron mandndonos a cada uno al sector que nos corresponda por nuestro domicilio. El fue al Radio Este y yo al Radio Sur. Comenz para m una poca alucinante en la organizacin conspirativa de la juventud comunista. Al principio, todo fueron reuniones pesadas y poco atrayentes, para anatemizar a la antigua direccin recin expulsada, se discuta la nueva lnea menos sectaria y se tomaban medidas de agitacin; pintar letreros, pegar carteles, vender la prensa, repartir octavillas, organizar un mitin relmpago a la salida de una fbrica o participar en alguna manifestacin. Mis compaeros de clula eran obreros y empleados modestos del barrio de Embajadores. E n seguida hice amistad con ellos, pero me senta incmodo e inseguro en un medio para m extrao. Nos reunamos en una taberna de la calle de Embajadores, cerca de la Fbrica de Tabacos, que llambamos "La Casa de Cornelio". Discutamos tambin la situacin internacional : la lucha de los comunistas chinos contra Chiang Kai-shek y contra los japoneses, que ya se haban apoderado de Manchuria; el avance del fascismo en Alemania; la guerra del Chaco entre Bolivia y Paraguay y todos los dems acontecimientos mundiales. Estos temas, tenan, incluso, preferencia sobre los que se referan a nuestro propio pas. Estbamos siempre temiendo a la polica, pero la verdad es que nunca tuvimos tropiezos con ella. Haba una gran f luctuacin de afiliados que constantemente llegaban para desaparecer a los pocos das. Asist all a las penosas "autocrticas" de algunos bullejistas de segunda fila. Tambin presenci algunas expulsioiles como la de uno de los hermanos Granell, quien al ser "desenmascarado" tuvo la valenta de declararse trotzkista. Como la reunin era en plena Plaza de Lavapis, nos

fuimos cada uno por nuestro lado de la manera ms disimulada. Aquella expulsin me dej un poco desconcertado, ya que Granel1 era un muchacho simptico y me resultaba difcil considerarlo como enemigo. Tuve que resistirme a aceptar cargos. Pronto quisieron hacerme miembro del comit de Radio, pero pude conseguir ser slo "militante de base". Conoc entonces a algunos de los "cuadros" que llegaban de asistir a cursos de "formacin poltica" en la Unin Sovitica. Se les miraba con una mezcla de admiracin y desconfianza, ya que muchos de ellos abandonaban muy pronto el comunismo, lo que entonces nos pareca inexplicable y lo achacbamos a una psima seleccin de los candidatos. Claudn en cambio se dej absorber por la actividad poltica
y muy pronto me anunci que dejaba los estudios para consagrarse
*

ntegramente a la juventud comunista. Al poco tiempo, el Comit Central lo design para organizar el trabajo entre los estudiantes. Discut mucho con l defendiendo que lo primero y ms importante era terminar nuestras carreras, pero no lo pude convencer. Estaba dispuesto a cumplir todas las misiones que reciba, mientras que yo admita slo aqullas que eran compatibles con mis estudios. Para convertirse en el "dirigente" de los estudiantes, haba que dejar de serlo. Claudn deba agrupar a los estudiantes de toda Espaa, afiliados o simpatizantes de la juventud comunista, para tratar de convertir la FUE gubernamental en una organizacin revolucionaria. El primer intento para comprobar nuestra fuerza tuvo lugar con motivo de la visita del presidente Herriot a Madrid, durante el mes de noviembre. La absurda consigna de que Herriot era la guerra, nos fue seguramente traspasada por el Partido Comunista francs. Pudimos reunir, por sorpresa, a los alumnos de Ciencias y Derecho en el aula de Qumica de nuestra facultad y, entre risas y desorden, aprobar una resolucin de protesta que fue publicada por la prensa comunista. Luego vino la organizacin en la clandestinidad, del Bloque Escolar de Oposicin Revolucionaria (BEOR), para tratar de conseguir la mayora en el congreso de la UFEH de febrero de 1933. Agrupamos en secreto bastantes delegados, sobre todo de Va-

lencia, ciudad en la que se celebr. Las sesiones tuvieron lugar en el Ayuntamiento ,y en otros excelentes locales cedidos por las autoridades. Todo se desarroll all muy bien para nosotros, hasta que los dirigentes de la UFEH denunciaron nuestro juego. Haban interceptado nuestra correspondencia y estaban al tanto de nuestros planes. Se nos acus de conspirar al tratar de introducir subrepticiamente la poltica comiinista. Tcitamente se planteaba nuestra 'expulsin, pero la mayora de los delegados no estuvieron de acuerdo quizs porque nosotros al vernos descubiertos no nos limitamos a defendernos, sino que atacamos, pidiendo se nos reconociera el derecho de actuar dentro de la FUE como lo haca, por ejemplo, el grupo de estudiantes socialistas. Cornejo, estudiante peruano de la Federacin Universitaria Hispano Amo ricana (FUHA), con su aspecto impasible de inca y su acento suave, provoc un gran escndalo cuando afirm: "nosotros no tenemos la culpa de que la verdad sea bolchevique". Cuando me toc a m el turno, habl tambin con toda franqueza, en medio del silencio impresionante de una sala repleta de delegados. Fue para m una especie de liberacin, Me resultaba mucho ms agradable reconocer pblicamente mi filiacin y mi manera de pensar, que andar maniobrando en la sombra como hasta entonces. Despus de nuestras intervenciones, las posiciones quedaban claras y podan tomar contra nosotros todas las medidas que quisieran. Para la mayora ramos unos tipos algo chiflados e ilusos, pero que no suponamos ningn peligro y como por otra parte, reinaba todava entre nosotros la amistad forjada en la lucha contra la dictadura, decidieron seguir tolerando nuestra existencia y dejar a las organizaciones locales la misin de resolver en cada caso particular nuestra suerte futura. De esta manera el "BEOR" tom carhcter casi oficial. En Valencia, hice amistad con camaradas de otras facultades
y escuelas de la capital, entre ellos Mateo Tun, de Derecho y

Carlos Merino, de Magisterio. Para ahorrar dinero nos instalamos en la pensin ms barata que encontramos, en una gran habitacin llena de camas. Para los estudiantes comunistas fueron jornadas agotadoras de asambleas oficiales de da y, por la noche; reuniones de los miembros de la oposicin revolucionaria *para estudiar la conducta a seguir. El resultado era que dormamos

muy poco y esthbamos bajo una gran tensin, mientras los otros delegados se divertan lo ms posible. Exagerbamos una austeridad completamente impropia de jvenes que en muchos casos no habamos cumplido an los veinte aos. Y no slo ramos austeros en lo que se refiere a las diversiones, sino que tambin procurbamos vestir de la manera ms modesta y sencilla posible, es decir, ms "proletaria". La nueva directiva de la UFEH elegida en el Congreso, estaba encabezada por Rufilanchas, abogado socialista ayudante de Jimnez Aza. Le apoyaban sus correligionarios y los delegados de filiacin poltica gubernamental. Nuestra candidatura fue d o rrotada en conjunto, pero al votarse cargo por cargo, algunos de nosotros obtuvimos votaciones muy nutridas, aunque en definitiva las perdimos todas. Al volver a Madrid, la cmara federal de la FUE, trat de expulsarnos a Claudn y a m. Nos defendimos como lo habamos hecho en Valencia: atacando. No se decidieron tampoco a tomar ninguna medida contra nosotros. En la situacin general del pas, ante la ofensiva derechista y reaccionaria no nos consideraban verdaderos enemigos, al contrario, ms bien nos vean como posibles aliados en el futuro. El problema que habamos planteado dentro de la asociacin estudiantil le hizo a sta mucho dao, aunque las causas principales de la prdida de influencia de la FUE, fueran otras. Al convertirse en un apndice gubernamental, sufra dentro de la Universidad el mismo progresivo aislamiento que el gobierno en la calle. Muchos estudiantes se apartaban de ella y nuestras juntas generales cada vez estaban menos concurridas, lo que no impidi que siguiramos siendo los dueos de la Universidad de Madrid durante el resto del curso 1932-1933. Los estudiantes tradicionalistas adquiran cada vez mayor fuerza, pero todava no se atrevan a presentar batalla. Sin embargo, en las Universidades de provincias nuestra situacin era ms crtica. La fuerza de la UFEH disminuy an ms cuando los estudiantes catalanes la abandonaron, ya que su federacin "nacional" no poda aceptar siquiera el vnculo federal con las organizaciones estudiantiles del resto de Espaa. A comienzos de 1933, el gobierno tuvo que dominar un nuevo asalto de la CNT con una huelga general revolucionaria que se 1 extendi, sobre todo, a Andaluca. El 1 de enero en el pueblo de

Casas Viejas, varios anarquistas fueron muertos por los guardias de asalto. La dura represin dio motivo a las derechas y los radicales de Lerroux para lanzarse contra Azaa, al que acusaban de haber dado la orden cle no hacer prisioneros y la de disparar "a la barriga". Comenz en el Parlamento la obstruccin por los diputados radicales, que eternizaba la labor de las Cortes, dilatando al mximo la aprobacin del ms pequeo proyecto. En Catalua, baluarte de la CNT, los anarcosindicalistas estaban de momento contenidos por el nuevo gobierno de la Generalidad, que en aplicacin del Estatuto se haba hecho cargo del orden pblico. Las derechas acentuaron an ms su lucha contra el gobierno. Abusando de la libertad de prensa, Azaa era presentado como un engendro fsico y moral que reuna todos los defectos imaginable~y que personificaba todo lo nefasto de la obra republicana. Por otro lado, la extrema izquierda demaggica, ayudada por disidentes del campo gubernamental, atacaba violentamente al gobierno, que trataba de aprobar las leyes complementarias de la Constitucin. El Ministerio de Instruccin Pblica creaba con febril actividad nuevas escuelas e institutos de segunda enseanza, para sustituir a los colegios regenteados por las rdenes religiosas. Esto exiga muchos medios econmicos, difciles de conseguir de un erario cuyas dificultades econ6micas aumentaban cada da a causa de la resistencia de las clases pudientes y de los bancos. Con mucha lentitud, empez a montarse tambin el aparato que iba a realizar la reforma agraria. Una seal alarmante fueron las elecciones municipales celebradas en abril para completar los ayuntamientos, donde las derechas obtuvieron un triunfo rotundo. Azaa habl de los "burgos podridos" y sigui adelante sin darle al hecho toda la importancia que mereca. El avance internacional del fascismo era evidente. La victoria del nacionalismo en Alemania a fines de enero, con la llegada de Hitler al poder, haba barrido a todos sus adversarios, tanto a demcratas y socialistas, como al potente partido comunista alemn. El incendio del Reichstag a fines de febrero, fue la seal para empezar el exterminio de los enemigos del nuevo rgimen. En Espaa existan slo las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista (JONS) con un puado de afiliados, dirigidas por

Ramiro Ledesma Ramos, con su barba estilo Lenin o Italo Balbo. Pero haba muchos otros grupos y grupitos de los que poda surgir un movimiento fascista serio. Cierto nmero de intelectuales e incluso de estudiantes de la FUE se dejaban i r en esa direccin, en su afn de encontrar algo que renovara el pas. Los jvenes de mi generacin se encontraron ante un dilema y el hecho de elegir uno u otro camino dependi, la mayora de las veces, ms que de profundas razones ideolgicas, de ambiente, de amistades o de educacin. Todos nos habamos dejado arrastrar por las ilusiones de la Repblica, y demasiado pronto perdimos la f e en los medios democrticos de gobierno, que veamos impotentes. Con la impaciencia natural de la juventud, desebamos de un modo ms o menos concreto, que nuestro pas mejorara por un camino de disciplina, abnegacin y sacrificio, apartando violentamente los obstculos que se presentaran. Muchas veces me he preguntado por qu me inclin al comunismo. En primer lugar me atrajo su frmula simplista para resolver el problema social. Al desaparecer los capitalistas y la propiedad privada sobre los medios de produccin, las clases sociales perderan su razn de ser y la sociedad entrara en una etapa ininterrulmpida de progreso moral y material. Un Estado basado en estos principios, tena necesariamente que gobernar en beneficio de todo el pueblo. Lo que toda esta utopa resultaba en realidad, lo supe mucho ms tarde. En cambio, en el fascismo la solucin del problema social estaba bastante oscura. Haba muchas frases bonitas, pero sus consignas de colaboracin de clases sonaban a falso, al contemplar la tremenda intransigencia de los industriales, banqueros y terratenientes frente a la Repblica. En una palabra, las concomitancias del fascismo con las capas ms reaccionarias eran demasiado evidentes y demasiado ingenuo creer que iban a salvar a Espaa los mismos que la estaban gobernando durante siglos, llevndola de fracaso en fracaso. Por otra parte, yo siempre fui nacionalista; posicin que supona compatible con el internacionalismo comunista, que pareca garantizar un trato justo para todas las nacionalidades y pueblos. Rusia estaba adems lejos y no pareca representar ningn peligro para la independencia de mi patria, la cual, por el contrario,

con un rgimen socialista se hara ms fuerte y sera ms respetada. E n el otro campo, Italia y Alemania, con sus regmenes totalitarios y declarado imperialismo, no podan dejar a una Espaa fascista mas que el papel secundario y subordinado de satlite o de colonia. Todos estos argumentos los utilic mucho entonces al discutir con algunos estudiantes que abandonaban nuestro campo, creyendo encontrar en el fascismo la panacea para Espaa. En la primavera de 1933, el Partido Comunista con sus escasos medios y su reducido nmero de afiliados, unos mil en todo Madrid, comenz a organizar las Milicias Antifascistas Obreras y Campesinas (MAOC). Ingres en ellas y asist a algunos entrenamientos en la Casa de Campo, donde desarmbamos y armbamos una pistola Browning de calibre 7.65, que haba heredado de mi padre. Tenamos como uniforme camisas azul obscuro y saludbamos con el puo en alto, al estilo del Rotfront militar de los comunistas alemanes. El jefe era un joven de San Sebastin, que estaba en Madrid para eludir persecuciones policiacas, debido a su intervencin en grupos de choque comunistas. Se haca llamar Alcalde (nunca supe su verdadero nombre); era hijo, segn se rumoraba, de un guardia de Seguridad, tena fama de pistolero y los dirigentes del Partido no disimulaban la poca estima que le tenan.Quizs conociera algunos secretos y por eso lo toleraban. Alcalde desplegaba una actividad extraordinaria y siempre apareca por todas partes. No llegaba a tener el aspecto desarrapado de Andrs Martn, pero viva muy estrechamente con el escaso sueldo que reciba de la organizacin. Claudn dej pronto el trabajo dentro de los estudiantes. En el Congreso anual de las Juventudes Comunistas, lo eligieron miembro del Comit Central. E n esa misma reunin conoci a una delegada de Zaragoza, Josefina Lpez, casi una nia y se fueron a vivir juntos. Al abandonar Fernando la casa de sus padres, poca ayuda poda recibir de ellos, ya que eran muchos hermanos, demasiados para el sueldo de un topgrafo. Mi amigo se convirti en lo que deseaba: en un revolucionario profesional. Debi pasar muchas dificultades, ya que el oro de Mosc no daba entonces para mucho. Nuestra amistad sigui firme, aunque ya nos encontrbamos con mucha menos frecuencia que cuando ramos compaeros de facultad. E n el Comit Central, Claudn estaba en-

cargado de organizar el trabajo dentro de los otros partidos polticos. Todos los agentes que infiltraba en organizaciones republicanas y socialistas, le fallaban indefectiblemente, y a los pocos das rompan toda relacin con l. Aunque se haba convertido en un proveedor de buenos afiliados de nuestros enemigos, no desas falleca en su labor y cada vez cumpla misiones de m' responsabilidad. Eramos ya en Madrid un pequeo grupo de estudiantes comunistas, -sobre todo normalistas. Nos enconjtrbamos muchas veces en el local del Partido de la calle de la Estrella, cerca de la de San Bernardo. Tambin nos veamos a menudo en mtines y manifestaciones. E n .una de stas conoc en la Plaza de Santa Ana a Esperanza Abascal, Julia de las Heras y Mara Luisa Huerta, que me parecieron arrancadas de las pginas de novelas de la revolucin rusa. Su propia presencia daba un tinte emocional a nuestra causa. Manuel Tun de Lara, primo de Mateo Tun y estudiante de Derecho, ocup el puesto de Claudn, en el secretariado estudiantil del Comit Central de la Juventud Comunista. Yo segu fiel a mi norma de no aceptar cargos, pero tena que ayudar al nuevo secretario. Nuestra organizacin creca poco sobre todo debido al sectarismo. La manifestacin comunista del lo. de mayo de 1933, fue ms nutrida que la de aos anteriores, pero tambin fue tratada con mayor dureza. Deshecha a golpes por las fuerzas de orden pblico, nos diseminamos reunindonos de nuevo en otros sitios. Muchos bamos uniformados con las camisas azules de las milicias, incluso algunas muchachas. Cerca de Lavapis, una camioneta llena de guardias de asalto se ech sobre nuestro grupo. Alcalde les hizo varios disparos con mi pistola y la camioneta di la vuelta y desapareci, gracias a eso tuvimos la posibilidad de salir corriendo. Aunque parezca mentira, encontr tiempo para preparar mis exmenes finales de la licenciatura de Fisco-Matemticas, obtuve muy buenas calificaciones y en mayo era ya licenciado. Terminaron la carrera conmigo Nicols Cabrera y Rosa Bernis y alguno mhs cuyo nombre se borr con el tiempo de mi memoria. Desde luego muy pocos. Deba haber participado en los cursillos para profesores de bachillerato, pero exigan un mnimo de 21 aos y

yo acababa de cu.mplir los 20. Poda haber hecho gestiones para intentar que me admitiesen, pero nada intent, quiz porque en el fondo de mi alma deseaba seguir mi vida estudiantil y todas las actividades polticas en que me encontraba sumergido. Mientras llegaba el tiempo de i r a Alp, me incorpor a la redaccin de "Juventud Roja". Diriga este peridico Velasco, que encarnaba uno de los tipos ms perfectos de funcionario comunist a que he conocido. Nunca manifestaba opiniones que discreparan con las de los jefes, trabajaba sin descanso por un sueldo msero, y cumpla con el mayor celo las rdenes recibidas. Aunque no era . obrero, sino empleado, me miraba con la desconfianza obligada, en la poca de Stalin contra los intelectuales. Naturalmente, yo no cobraba nada. Al contrario, tuve que prestar mi dinero para instalarnos en el ltimo piso de una casa de corredor situada en la calle Mesn de Paredes. Tuve que batallar con imprentas, corregir pruebas, preparar materiales y publicar folletos de propaganda. Para uno de estos, titulado "Canciones revolucionarias", busqu material en libros y revistas; pero como el canto no es mi fuerte, hubo ciertas confusiones y algunas letras no era posible cantarlas con la msica que se les asignaba. Como en la contraportada figuraba mi nombre como director de ediciones, todos se dirigan a m con reclamaciones, y durante bastante tiempo esto fue motivo de broma para mis camaradas. El verano de 1933 lo pas en la Cerdaa, lo mismo que los anteriores. Pero nunca estuve tan ajeno a lo que me rodeaba. Mi espritu segua en Madrid. E n vez de bailar y divertirme con las muchachas de mi edad, me pasaba las horas hablando de catalanismo y trotzkismo con Andrs Xandri, estudiante de Barcelona. Sus padres eran inspectores de primera enseanza en esta ciudad, donde la madre, Leonor Serrano, haba figurado mucho en el movimiento socialista. Su padre era hermano de mi to Jos Xanclri. E n agosto, Mara Luisa Huerta pas por Puigcerd con sus padres y fui a verla. Contra nuestra costumbre, charlamos poco de poltica, pero no nos atrevimos a hablar de cosas personales y ms de acuerdo con nuestras reacciones juveniles. Sin embargo, mostrarse sentimental era para nosotros una debilidad impropia de verdaderos revolucionarios. Despus de este encuentro se me hizo ms difcil seguir mi veraneo y bast una carta de mi madre con

la noticia de que mi hermana haba estado seriamente enferma, para que me pusiera en camino para Madrid. En el otoo de 1933, lleg a su punto culminante la ofensiva contra Azaa, que el 4 de septiembre dimiti de una manera definitiva al conocerse los resultados de la eleccin de vocales del Tribunal de Garantas que dieron el triunfo a sus enemigos polticos del centro y de la derecha. Comenzaron laboriosas gestiones para resolver la crisis. Aunque la minora parlamentaria ms importante era la socialista, todos, excepto Azaa, queran verlos fuera del gobierno. Los jvenes socialistas comenzaron tmidas manifestaciones de protesta, a las que los comunistas nos mezclamos de inmediato. Los guardias de asalto las disolvan con no demasiada rudeza, ya que todava no estaba claro cul sera el nuevo gobierno. Para nosotros, fueron das de intensa actividad. En uno de los encuentros, rescat un bandern de la Juventudes Socialistas, abandonado en la refriega en plena calle de Alcal cerca de la calle Sevilla. Ese mismo da rehicimos la manifestacin en el Paseo del Prado. All se nos unieron un grupo de republicanos federales que traan su gran bandera tricolor por un lado y roja por el otro. Cuando ya bamos hacia la glorieta de Atocha, los de asalto se lanzaron sobre nosotros, esta vez blandiendo en serio sus porras. La abanderada cay al suelo y yo trat de correr con la bandera, pero los guardias me alcanzaron y golpearon. Todas estas algaradas no cambiaron el curso de los acontecimientos y a la semana de crisis se form el primer gobierno Lerroux con radicales y algunos republicanos de izquierda, pero sin socialistas. Se haba cerrado la primera etapa de la Segunda Repblica. E n medio de la agitacin de aquellos das, haba podido ver muy pocas veces a Mara Luisa, aunque deseaba mucho encontrarme con ella. De repente me lleg la noticia de su muerte. Una grave enfermedad la abati en unas cuantas horas. Me resultaba difcil creer que aquella joven llena de vida e ilusiones hubiera desaparecido para siempre, pero slo quedaba su recuerdo. Silenciosos y tristes asistimos muchos a su entierro en el Cementerio Civil, como si presintiramos que la gran mayora de los presentes iba a perecer muy pronto.

CAPITULO 11 EL PROLOGO DE LA GUERRA CIVIL


La cada del gobierno de Azaa, eliminaba el nico posible obstculo al avance incesante de la polarizacin en dos extremos irreconciliables, que llevaran a Espaa a la guerra civil abierta. Con todos sus defectos y bajo una bandera izquierdista, Azaa representaba el centro del equilibrio real. Lerroux pretendido centrista, era apoyado por la derecha. Los socialistas, en principio, representaron la izquierda; pero irritados por la marcha de los acontecimientos, no slo dejaron de ser un freno para la demagogia, sino que, en muchos casos se disponan a encabezarla. La ultraderecha era movida por el carlismo con la "Comunin Tradicionalista" y su organizacin militar: los requets. El panorama poltico se complicaba con la aparicin de nuevos partidos. La Confederacin Espaola de Derechas Autnomas (CEDA) de orientacin catlica; un partido abiertamente fascista (JONS) y otro agrario defensor de los terratenientes; y hasta los partidarios de Alfonso XIII entraron en accin con "Renovacin Espaola". El ltimo domingo de octubre de 1933, en el Teatro de la Comedia de Madrid, con la proteccin de los guardias de asalto, Jos Antonio Primo de Rivera declar constituida la Falange Espaola (FE), con un programa poltico calcado del fascismo italiano y alemn, que idealizaba la violencia como el nico camino adecuado para resolver los problemas del pas, "que resurgira de la lucha fuerte y unido, dispuesto a cumplir su destino histrico". Se proclamaba enemigo de marxistas, separatistas y capi-

talistas y adopt la bandera roja y negra de la CNT; la camisa azul de las MAOC y el saludo romano del fascismo. La aparicin en el escenario poltico de los falangistas repercuti inmediatamente en la Universidad. Aunque la FUE haba perdido influencia, sus nicos enemigos activos haban sido hasta entonces los tradicionalistas, ya que los fascistas de la JONS no tenan casi afiliados entre los estudiantes, salvo en la Universidad de Valladolid. Falange Espaola traa otros objetivos. Muchos de sus afiliados universitarios eran miembros de la FUE, y los que no lo eran, recibieron orden de ingresar en ella. Sin duda, a Primo de Rivera le era muy grata la idea de que nuestra organizacin se uniera a la Falange. As estaban las cosas, cuando a primeros de noviembre, fue derrotado el primer gobierno Lerroux, al presentarse,en las Cortes. Alcal Zamora encarg a Martnez Barrio la formacin de un nuevo gobierno, con el decreto de disolucin del Parlamento y la convocatoria de nuevas elecciones. Durante la tramitacin de esta crisis, se present Jess Hernndez, del bur poltico del Partido Comunista, en una reunin, en la calle de la Estrella, para anunciar que se preparaba un golpe de Estado con Azaa y los socialistas, apoyados por los guardias de asalto. Nos comunic la consigna del Partido: ni con Azaa, ni con Lerroux: organizar los soviets. Quedamos todos tan estupefactos como el polica que asista al acto, y al que no permitimos intervenir. Estaba all con Claudn y nos pusimos enseguida en movimiento en busca de enlaces que nos permitieran tomar parte activa en los inminentes acontecimientos, pero, naturalmente, nada sucedi. Las derechas fueron a las elecciones unidas, incluso muchas veces con los radicales. E n cambio, los partidos de izquierda fueron cada uno por su lado. Durante la campaa, estuve saliendo por las noches a pegar carteles de propaganda comunista, y el da de la votacin voce la candidatura del Partido en un colegio electoral establecido en el Instituto de San Isidro de la calle Toledo. Por la noche, junto con Carlos Merino estuve esperando los resultados del escrutinio. En el nuevo Parlamento, el centro y la derecha constituan la mayora, mientras que la representacin izquierdista haba disminuido mucho. Sin embargo, este resultado no reflejaba la verdadera correlacin de fuerzas. La diferencia de

votantes de la derecha y de la izquierda, en relacin con las Cortes Constituyentes era muy pequea; pero la ley era de tal naturaleza, que unos centenares de miles de votos ms, aseguraban la mayora absoluta de diputados. En la derrota de las izquierdas jug tambin un papel la activa y eficaz campaa abstencionista, llevada a cabo por la CNT y la FAI, que alej a muchos obreros de las urnas. E n las nuevas Cortes figuraba un diputado comunista, por Mlaga, el doctor Bolvar, y uno falangista, Jos Antonio Primo de Rivera. La minora ms numerosa era la de la CEDA con Gil Robles al frente y como la mayora de estos diputados eran antiguos monrquicos, que no se haban declarado republicanos, quedaba la Repblica al arbitrio de diputados ajenos al rgimen. Esta situacin anormal estaba llena de peligros, ya que la izquierda amenazaba desde el principio con ir a la revolucin si la CEDA controlaba el gobierno. Todo el mes de diciembre la vida espaola fue sacudida por una ola de huelgas y actos terroristas, desencadenados por la CNT, sobre todo en Aragn. El da lo. de dicho mes se form el segundo gobierno Lerroux, que recibi la confianza del nuevo Parlamento y se puso enseguida a la tarea de deshacer toda la obra realizada por los gobiernos de Azaa en los dos aos y medio anteriores. Esto aument la indignacin de las izquierdas. El Partido Comunista empez a ser perseguido. Por unos segundos no me detuvo la polica al clausurar un local que estaba cerca de la glorieta de San Bernardo. Me cruc en el portal con los agentes y guardias que suban al piso. Ayud luego a Claudn a imprimir en multicopista una proclama con la adhesin del Partido al movimiento de la CNT; lo que no alter lo ms mnimo el +sprecio con que siempre nos miraban los anarquistas. Para seguir de alumno en la Universidad, me haba matriculado. en geometra descriptiva, usando una de las matrculas de honor conseguidas en mi ltimo ao de licenciatura. Dicha materia era la nica que me faltaba para completar la carrera de Exactas; pero nunca llegu a presentar examen. Varios de mis compaeros, como Bravo y Tapia, haban terminado sus estudios y eran ya profesores de Instituto. La FUE de Ciencias la diriga conmigo

Simarro, que se haba retrasado en sus estudios, por la interrupcin sufrida cuando derrib con Tapia el busto del rey en 1930. En la FUE de Madrid, la situacin estaba muy tensa al principio de curso. E n todas las asociaciones profesionales haba una minora organizada de falangistas, y aunque ninguno de nuestros dirigentes destacados fue ganado por ellos, hubo conversiones inesperadas. De repente, nos encontramos enfrentados con muchos de nuestros antiguos compaeros. De acuerdo con los estudiantes de la Juventud Socialista, pedimos que la FUE expulsara a todos los estudiantes afiliados a Falange. Esto estaba en contra de la letra de los reglamentos de la UFEH, de un estricto profesionalismo, pero ste era muy difcil de mantener cuando en todo el pas los dos campos opuestos eran cada vez ms antagnicos. La FUE actu contra los falangistas con una energa que no haba tenido antes, cuando los comunistas del BEOR le planteamos el mismo problema, al actuar polticamente dentro de sus filas. E n juntas generales, celebradas en las asociaciones de las distintas facultades, fuimos eliminando a todos los falangistas que militaban en la FUE. Todo esto se hizo de modo violento y sin respetar normas democrticas. Uno de los ms destacados falangistas de la Facultad de Medicina, era Jos Miguel Guitarte, antiguo amigo y camarada mo de las juventudes comunistas, con el que, slo unas semanas antes, haba ido a tirar piedras a la Embajada Alemana. Cuando los falangistas de Medicina abandonaban la reunin, derrotados y expulsados, Guitarte hizo el saludo fascista y yo furioso me li a golpes con l, liquidando en unos momentos toda nuestra antigua amistad y camaradera. En el ambiente y en el nimo de todos, estaba claro que se avecinaban das de lucha y nos preparbamos para ello. En cada asociacin, organizamos grupos de choque armados con porras, llaves inglesas y algunas pistolas, dispuestos a defenderla. Sin embargo, en un principio, tanto nosotros como nuestros enemigos guardbamos las distancias y aparte de algunos descalabros, las cosas no pasaron a mayores. E n Ciencias, por intermedio de Simarro, compramos dos pistolas, que nuestra tesorera, Carmen

Gmez Moreno, pag sin protestar; pero sin disimular, tampoco, el asombro que le causaba. Los falangistas no perdan la esperanza de seguir atrayendo a nuestros afiliados y por esto, en principio, no nos atacaron directamente. En cambio, los estudiantes tradicionalistas eran cada vez ms audaces y hostiles, sobre todo en Derecho, donde una vez intentaron asaltar nuestro local, pero los dispers un compaero de la FUE, que hizo dos disparos al techo. Se llamaba Sbarbi y participaba siempre en cualquier incidente universitario. Tena un amigo ntimo, Vidal, que una maana apareci muerto en su cama. Quiz se suicid o fue vctima de un accidente, ya que siempre andaba jugando con un revlver a la ruleta rusa. Desde entonces, Sbarbi fue una persona distinta y empez a perderle gusto a los altercados. Otro de los que destacaba en nuestros grupos estudiantiles de autodefensa, era Del Val. El ao 1934, iba a ser prdigo en sucesos de toda clase. Fui elegido para la directiva de la FUE de Madrid y dedicaba a mi cargo mucho tiempo y energas. Me hice muy amigo de dos compaeros de la junta, Federico Coello de Medicina y Francisco Ordez de Derecho. El primero era de la juventud socialista, a la cual pronto se afiliara el segundo. Nuestro local social estaba en la calle de Eduardo Dato. All fue donde por primera vez me encontr con una estudiante de Filosofa y Letras llamada Carmen Parga, simpatizante comunista, afiliada al BEOR. Estaba en una de las oficinas y cruc con ella unas pocas palabras. La venta de la revista de las JONS haba dado motivo al primer incidente serio, delante de la Universidad en la calle de San Bernardo. Un grupo de nuestra gente se enfrent a los vendedores, y cuando penstbamos en el clsico cambio de puetazos, uno de los jonsistas, antiguo pistolero de la FAI, comenz a disparar para proteger la rpida huida de sus camaradas. Jos Tun, hermano de Mateo y yo que bamos armados, contestamos con unos cuantos disparos y en cuestin de segundos qued la calle limpia de gente, sin que por fortuna hubiera ninguna vctima. Haba empezado en la Universidad "la dialctica de las pistolas".

A fines de enero de 1934, se celebr en Sevilla el congreso de la UFEH. Esta vez la juventud comunista pudo dedicarse

abiertamente a prepararlo y a tratar de conseguir el mayor nmero posible de delegados. Pero su enorme sectarismo se reflejaba en su actitud ante otros grupos de estudiantes. Las relaciones eran fras, sobre todo con los socialistas, que seguan siendo segn consigna de Mosc, "los social-traidores", peores an que los burgueses. El congreso transcurri sin pena ni gloria en medio de la incierta situacin poltica. El BEOR desarroll toda la demagogia posible, pero fracas en su intento de entrar en la Comisin Ejecutiva. Los socialistas no quisieron aliarse con nosotros y fuimos derrotados por un margen de votos no muy grande; pero convincente. Fueron nombrados para los cargos de mayor responsabilidad, Jos Garca y Garca y Eduardo Robles Piquer, los dos caracterizados por su inters de mantener un aparente carcter profesional a la FUE. El equilibrio lo restaur Sbert que, con su prestigio y habilidad, encauz los debates y evit que se adoptasen posiciones extsernistas. Probablemente, sus esfuerzos hubieran sido intiles unas semanas despus al agudizarse la crisis. El Congreso demostr de una manera clara la debilidad de la FUE, que ya no era ms que una sombra del pasado. El fortalecimiento del BEOR no slo no resolva ese problema, sino que lo agravaba. Estuve en Sevilla de delegado, un poco ausente de todo lo que all se debata y cada vez ms aburrido de las infinitas e interminables reuniones de la fraccin comunista con que nos entretena Manuel Tun de Lara. Al volver a Madrid, con Carmen Parga, Coello y otros delegados nos detuvimos en Crdoba, donde Jos Cobos y varios compaeros de dicha ciudad nos ensearon todos sus monumentos, empezando por la Mezquita. Los acontecimientos se precipitaron con rapidez. Las calles se ensangrentaban con motivo de la venta de "FE", rgano de Falange Espaola, ya que grupos armados socialistas estaban dispuestos a impedirla. Hubo algunas represalias contra vendedores de "Renovacin", semanario de las juventudes socialistas, y de los peridicos comunistas, pero los falangistas llevaron, al principio, la peor parte. Esto no repercuti de momento en la Universidad. Esperbamos ataques directos para defendernos, pero salir a la calle no nos atraa. Al medioda del 9 de febrero, estbamos un grupo de amigos en el local de Eduardo Dato, en espera. de unos

callos que nos cocinaba la madre de un compaero. Asomados al balcn vimos pasar un grupo de falangistas. Con ellos iba Matas Montero, de Medicina, antiguo miembro de la FUE y ex-simpatizante comunista. Nos salud con la cabeza y le contestamos de la misma forma, mientras cruzbamos miradas de desafo con sus acompaantes. Cuando bajaban hacia la Plaza de Espaa vimos que los segua un sujeto vestido de obrero, bajo y con ojos saltones, que nos hizo seas para que nos uniramos a l. Le contestamos medio en broma, que no podamos porque bamos a comer y lo vimos marchar solo. No nos imaginamos que era el prlogo de una tragedia. El obrero, de un sindicato de la UGT, esper a que el grupo se dividiera y luego fue detrs de Matias Montero, y lo mat a tiros por la espalda. Trat de huir, pero fue detenido por la polica. Supimos lo sucedido casi inmediatamente, por la hermana de Carmen Parga que telefone preocupada, ya que el tiroteo haba sido muy cerca de su casa, en el barrio de Arge lles. La noticia nos produjo una enorme impresin. Nos dbamos cuenta que las cosas se ponan demasiado serias. La lucha verbal se transformaba en lucha a muerte y la sangre derramada abrira un foso cada vez ms profundo entre los dos polos en que se divida nuestra generacin. Un acontecimiento internacional ech lea al fuego que nos consumira. Las unidades militares de los socialistas austriacos, el Schutzbund, combatieron desde el 12 al 16 de febrero hasta ser vencidas por las tropas del canciller Dollfus. Este hecho di auge a la izquierda del Partido Socialista espaol, dirigida por Largo Caballero, antiguo ministro del Trabajo, que tena sobre todo a su lado a los militantes jvenes. El movimiento socialista alemn haba sido liquidado, sin lucha, el ao anterior, y ahora en Austria era aplastado despus de una resistencia armada de slo unos pocos das de duracin. No queran que se repitiera en Espaa ninguno de los dos casos, y comenzaron a prepararse para luchar en buenas condiciones, con la esperanza de derrotar a sus enemigos antes de que fuera demasiado tarde. Comenz el reclutamiento y entrenamiento de las milicias socialistas, en las cuales me enrol desde el primer momento, con evidente disgusto de los comunistas, aunque no llegaron a prohibrmelo.

Los jvenes socialistas me acogieron con camaradera y no me senta extrao entre ellos. La mayora eran obreros y empleados y se manifestaban muy seguros de s mismos, con la fuerza que les daba el sentirse respaldados por una gran organizacin: el Partido Socialista y la UGT. Muchos de estos jvenes seguan la tradicin de sus padres, como los hermanos Menndez: Luis, Carlos y Leonor. Esta ltima, conocida por Leo, apareca siempre en todos los lugares, junto con otras muchachas como Carmen Llopis y Carmen Gonzlez. Entr entonces en relacin con varios lderes de las juventudes socialistas, como Federico Melchor, Jos Cazorla, Aurora Arnaiz y Santiago Carrillo. A los dirigentes universitarios: Jos Lan Entralgo y Angel Lafuente, haca tiempo que los conoca de la Universidad. E n aquel curso, encontr todava tiempo para participar en el equipo de rugby de mi facultad y tomar parte en los juegos de la serie B. La FUE deportiva tena un excelente organizador en Miguel Morayta. Los campos estaban siempre llenos de jvenes y las competencias despertaban verdadero entusiasmo. Los partidos de rugby de la categora A, entre Medicina y Derecho, eran todo un espectculo y algunos de sus jugadores, como los hermanos Mascar, eran populares en todo Madrid. Las muchachas universitarias tambin se haban incorporado al deporte, Carmen Parga, Aurora Villa, Aurora Cuartero y otras, eran verdaderas enciclopedias que lo mismo hacan atletismo, que jugaban al basketball, al handball, al hockey, etc. Mi propia hermana, que terminaba entonces el bachillerato, particip en varios equipos. Lo que no podamos sospechar es que estbamos celebrando los ltimos campeonatos de la FUE deportiva y mucho menos que aquellos campos de deportes iban a ser pronto campos de batalla, donde se desarrollaran feroces combates durante la guerra civil, en los que iban a intervenir como soldados casi todos aquellos deportistas. La inestabilidad del gobierno, cuya vida precaria dependa de los votos de la CEDA y de los agrarios, aumentaba la intranquilidad reinante. El 3 de marzo se for>m el tercer gobierno Lerroux, con Salazar Alonso como ministro de Gobernacin, en sustitucin de Martnez Barrio, que se haba separado, al fin, del partido radical. El nuevo gabinete sigui la obra demoledora, pa-

ra acabar con lo legislado en tiempos de Azaa, lo que aumentaba el nmero de izquierdistas, desesperados bajo la presin de las derechas cada vez ms audaces. La CEDA organiz grandes mtines, con juventudes uniformadas y espritu totalitario. A fines de mamo, como se hizo pblico mucho despus, varios jefes de las derechas espaolas visitaron a Mussolini, que les ofreci gustoso su ayuda, dispuesto a intervenir en los asuntos internos de Espaa. A pocos das de la muerte de Matas Montero, se hizo pblica la unificacin de las dos organizaciones fascistas: la Falange y la JONS, con intensificacin de su propaganda y sus acciones violentas. Sin embargo, en la Universidad, los falangistas tenan orden de no entrar en conflicto con la FUE. Al contrario, seguan intentando atraernos a sus filas. Incluso Primo de Rivera lleg a tener conversaciones con Coello y Ordez. Nuestros compaeros asistieron a la entrevista por la curiosidad de hablar con el jefe de la Falange. Sin embargo, cuando la centuria falangista del Sindicato Estudiantil Universitario (SEU) de Medicina, recibi una maana a Coello, formada en posicin de firmes, ste se sinti avergonzado y terminaron las entrevistas. La paz provisional de la Universidad era rota de vez en cuando por los estudiantes tradicionalistas, cuyo nmero y audacia haba aumentado mucho. Atacaban nuestros locales cuando estaban vacos o con poca gente, ya que nuestros grupos de proteccin les inspiraban todava respeto. Sin embargo, nos era dificil hacer guardia las 24 horas del da, pues cada vez ramos menos los que estbamos dispuestos a hacerlo. Muchos estudiantes se echaban a un lado ante el cariz que iba tomando la lucha. Los incidentes menudearon. Hubo un asalto a la FUE de Medicina, donde golpearon a un estudiante y otro a nuestro local de la calle de Eduardo Dato, donde entraron pistola en mano, una noche, varios enmascarados y se llevaron de trofeo una bandera. Otros grupos arremetan por sorpresa contra centros de estudio, en barrios apartados que estaban desamparados. En una ocasin, estbamos un grupo en el local de la FUE de Madrid, cuando nos lleg un aviso telefnico de la Escuela Normal del Hipdromo, con la noticia de una incursin de tradicionalistas. Fuimos all en unos taxis, pero los intrusos ya haban

desaparecido; en cambio lleg la polica, que detuvo a Coello y a Santiago Garcs, joven obrero socialista que acompaaba a Jos Lain. Todos los dems integrantes de la fallida expedicin de socorro, pudimos escapar. Yo fui el que lo pas peor, porque tuve que atravesar un campo de futbol prximo, saltando dos tapias. Aunque Coello y Garcs llevaban pistolas, y fueron acusados de tenencia ilcita de armas, nuestros abogados consiguieron sacarlos de la crcel en muy pocos das. El nico encuentro directo con un pequeo grupo de falangistas tuvo lugar en los pasillos de la Universidad, cuando repartan propaganda impresa. Al recibir un porrazo, uno de ellos se volvi sobre su agresor y le dio un tiro en el cuello; luego hizo fuego contra m dos o tres veces ms, hiriendo en la pierna a una muchacha ciega que estaba en la ventanilla de la secretara. Sali luego corriendo hacia la calle, recibi otro golpe de Del Val y no lo pude alcanzar hasta la puerta. Forcejeamos y rodamos por el suelo, mientras trataba de quitarle la pistola, cuyo carro, al seguir disparando se me clav dos veces en mi mano derecha. Los dos fuimos a parar primero a un puesto de socorro y despus a la comisara de polica. El tena la cabeza abierta del segundo porrazo y haba conseguido vaciar el cargador de su arma antes de perder el conocimiento. Nuestro supuesto herido grave, Cordn, de Medicina, tuvo la suerte de que la bala sigui una trayectoria en sedal y no penetr. La polica me dej ir, pero el que dispar, qued detenido. Como tambin los falangistas tenan buenos abogados, fue puesto pronto en libertad bajo fianza y el tribunal ms tarde lo absolvi. Casualmente, era hijo de un antiguo compaero de mi padre, en el Instituto Geogrfico. Se produjo una tragedia como resultado de este ambiente belicoso que pona armas en manos inexpertas. Se repiti el triste fin de Vidal, pero en circunstancias mucho ms dramticas. Un domingo por la tarde, en el local de la FUE de Madrid, jugaban varios compaeros con un viejo revlver que se consideraba descargado e intil, y Carmona, de Medicina, hiri de un tiro en la cabeza a Elola, de Ciencias. Hubo una gran confusin mientras Coello llevaba a curar al herido y se hacan desaparecer todas las armas que haba por los rincones del local, antes de que se presentara la polica. Yo llegu a los pocos momentos, y tuve que ir

a mi casa a dejar mi pistola que guardaba con llave en el cajn de una mesa. Cuando regres ya estaban los agentes interrogando a nuestro secretario general, Manuel Pardo Gayoso, y alguien me advirti que encima de un armario haba dos bombas de fabri. cacin casera, que los anarquistas vendan a diez pesetas. Aprovech un descuido de los policas, me sub a una silla, cog las bombas y las met una en cada bolsillo del pantaln. La silla se resbal y poco falt para caerme al suelo con todo el cargamento. Estuve unos momentos ms en el despacho de Pardo Gayoso que trataba de contestar a las preguntas de los investigadores y me march de all. El problema fue liberarse de las bombas. Me acerqu a unas oficinas del Socorro Rojo, pero no quisieron comprometerse. Por fin me fui a los jardines debajo del Viaducto y dej los artefactos lo ms escondidos posible entre unas matas, procurando que no me viera alguna de las muchas parejas de novios, que pululaban por all, buscando las sombras como yo, aunque por motivos diferentes. Tuve varios das serios remordimientos. Pero no ocurri nada o por lo menos los peridicos no recogieron ninguna noticia que pudiera tener relacin con las dichosas bombas. Lo ms desagradable para m fue cierto ruidito que haca algo suelto dentro de ellas mientras las transportaba y que tema estuviera relacionado con su rudimentario mecanismo de explosin. Mientras tanto Elola fue transportado a uno de los mejores sanatorios particulares en Madrid, el Santa Alicia, fundado por el doctor Vital Aza. Coello moviliz tambin a los mejores especialistas de la Facultad de Medicina. En la pequea habitacin donde Elola, ya perdido el conocimiento, luchaba con la muerte, pas una larga noche de pesadilla. De vez en cuando le tomaba el pulso que cada vez se aceleraba ms. No haba ningn pariente suyo. La familia estaba sufriendo un doble drama, el padre de Elola, muy enfermo, agonizaba tambin. Slo vino a verlo, al principio, un primo falangista, luego por muchos aos "Jefe Nacional de Deportes", al que nuestro compaiiero, que conservaba todava algo de lucidez, trat despectivamente. Por la maana temprano, los mdicos trataron iniitilmente de salvarle la vida some tindolo a una operacin quirrgica. Mientras tanto, Carmona abrumado por lo ocurrido, se entreg a la polica, para respon-

der ante la justicia del desgraciado accidente. La directiva de la FUE le aconsej que lo hiciera, prometindole al mismo tiempo toda la ayuda posible. El ministro de Gobernacin, Salazar Alonso, clausur todos los centros estudiantiles, tanto de la FUE como falangistas y tradicionalistas. Se olvid de cerrar el local de la UFEH situado cerca del Palacio de la Prensa, en una bocacalle de la Gran Va. Estbamos all con Robles, cuando nos avisaron que suba por la escalera la plana mayor universitaria de la Falange. Pareca que venan en son de paz, a parlamentar. Carmen ~ a r g a que conoca , personalmente a Aguilar, uno de los visitantes, se ofreci a recibirlos, los entretuvo un momento en el vestbulo y luego los llev al despacho de Robles, mientras Ordez, Coello y yo quedamos a la espectativa en la habitacin de al lado. Venan a proponernos una protesta conjunta contra la decisin del gobierno. Robles les dijo que la FUE iba a la huelga, que ellos podran unirse, pero con la condicin de que no hubiera un solo grito falangista y que los nicos vivas que se dieran fueran los de nuestra organizacin. Ellos lo aceptaron tcitamente. Al da siguiente, comenz en la Universidad nuestro movimiento. Los falangistas, en silencio, colaboraron con nosotros en la suspensin de las clases. Como los tradicionalistas tampoco se oponan, no huba problemas ni en Derecho ni en Ciencias, y la huelga fue enseguida unnime. Los falangistas estaban encabezados por un antiguo miembro de la FUE, representante de Ciencias en la organizacin deportiva, Daz Aguado. Queramos provocar a los guardias de asalto y lanzamos por las ventanas bastantes muebles y hasta radiadores de la calefaccin, a pesar de la resistencia de algunas autoridades acadmicas, como el anciano decano de la Facultad de Derecho, Adolfo Gonzlez Posada. Tambin el viejo bedel mayor de la Universidad iba tras de nosotros, tratando con splicas, de impedir nuestros desmanes, sin xito, por supuesto. La fuerza pblica nos observ de lejos y no hizo ningn disparo contra el edificio. Nosotros tenamos algunas pistolas que nos proponamos usar en el caso de que los guardias hicieran fuego, pero afortunadamente, nada ocurri. La Universidad fue clausurada ese mismo da hasta los exmenes, ya prximos.

Las milicias de la Juventud Socialista continuaban su organizacin. A las primeras asambleas en masa, casi pblicas, que se celebraron en el Crculo Socialista del Oeste, sucedieron reuniones pequeas en escuadras de diez hombres, que integraban una organizacin clandestina. Yo fui al comienzo simple miliciano. Mi jefe de escuadra, apellidado Largo, sin que tuviera ningn parentesco con Largo Caballero, nos llevaba y traa de un lado para otro en las primeras movilizaciones. Siempre que me encontraba cansado y me preparaba para acostarme, apareca Largo a buscarme, para concentrarnos en algn lugar, generalmente en la Casa del Pueblo. All, en una de sus secretaras tuve por primera vez en mis manos un fusil Mauser, y aprend a manejarlo. Muchas veces acudamos slo Largo y yo, porque los dems encontraban un pretexto para seguir durmiendo. Pero yo no le fall nunca y hasta un da que se me ocurri ir al Teatro Espaol, en la Plaza de Santa Ana, por all apareci mi jefe y no me dej ver el final de la representacin. El embrin de las milicias socialistas actu por primera vez, desempeando misiones en la huelga general con que Madrid respondi a la concentracin de la CEDA, celebrada el da 22 de abril en El Escorial. Estbamos concentrados en la Casa del Pueblo y de all salamos en pequeos grupos a lanzar botellas de lquido inflamable o algn petardo, para asustar a los esquiroles, o simplemente, para hacer acto de presencia. A veces nos reunan durante la noche para pegar carteles de las Alianzas Obreras y en una ocasin me tuvieron hasta la madrugada con un rifle Wincliester en la azotea de la Casa del Pueblo, que se tema fuera asaltada. Todo esto se haca demasiado a la vista de la polica de Salazar Alonso, que segua de ministro de Gobernacin en el nuevo gabinete presidido por Samper, que el 28 de abril haba sustituido a Lerroux. Sin embargo la debilidad de todos estos gobiernos impeda a la Direccin General de Seguridad tomar medidas contra nosotros. La Juventud Comunista haba tolerado que algunos de sus militantes ingresaran en las milicias socialistas. Incluso se incorpor todo el grupo de las MAOC que diriga Francisco Galn, ex-teniente de la Guardia Civil, hermano del capitn fusilado en Jaca. Pero los dirigentes comunistas vean esto con demasiadas

sospechas, as que no extrafi a nadie el que dieran la orden de separarnos de los socialistas. Un da el secretario general de las Juventudes Comunistas, Rozado, me cit en presencia de Clgudn, para comunicarme oficialmente esta decisin. Yo quiz la bubera aceptado si me permitieran retirarme silenciosamente; pero me explic que tena que ser un acto pblico. Deba comunicar a los jvenes socialistas que me iba porque ellos no eran verdaderos revolucionarios, sino que traicionaban la causa del proletariado con posiciones demaggicas. Esto no estaba dispuesto a hacerlo en ningn caso, ya que, sin entrar en profundidades sobre lo que representaba la lnea izquierdista que encabezaba Largo Caballero, los socialistas que haba tratado, me parecan sinceros, me haba compenetrado con ellos, eran mis amigos y camaradas y no estaba dispuesto a insultarlos. El resultado final fue que no cumpl la orden y de hecho, qued al margen de las Juventudes Comunistas. Poco a poco fui subiendo de categora en las milicias socialistas y junto con Coello y Ordez, entr en el grupo de confianza que rodeaba a Fernando de Rosa, socialista italiano, jefe militar de las milicias. De l slo sabamos entonces, que haba participado en un fallido atentado al prncipe Humberto de Saboya, en Blgica, en el ao 1929. Hablaba el espaol con fuerte acento, y tena un gesto adusto, detrs del cual se esconda, como supe mucho despus, al conocerle mejor, un idealista sentimental. Con Fernando de Rosa particip en una descabellada aventura que termin bastante mal, pero que pudo haber sido peor. Un domingo por la noche, salimos en tres taxis hacia Valladolid. Se trataba de apoderarse de un depsito de armas de los falangistas, que segn informes, estaba en una finca, cerca de la ciudad. Alguien nos iba a esperar de madrugada en un puente de un camino secundario y nos conducira al objetivo. El primer error fue que no contamos con que a esa hora volvan de la Sierra de Guadarrama millares de autos con familias que haban pasado all el fin de semana. Por este motivo nuestros coches tuvieron que ir muy despacio. Luego el auto en que iba Fernando de Rosa no marchaba bien, lo cambi por el mo, pero volvimos a perder ms tiempo. Llegamos a Valladolid bastante tarde, sobre todo yo, porque mi nuevo vehculo haba seguido fallando. En el lugar

de la cita nos dijeron que el asunto se haba aplazado, que durante el da hiciramos lo que quisiramos y que volviramos al mismo lugar a la noche siguiente. Yo era el jefe de mi taxi. Conmigo venan dos panaderos de Artes Blancas, adems del chofer. Escondimos bien las pistolas detrs de los asientos y en una desviacin paramos el auto y dormimos a pierna suelta. Uno de los que venan conmigo se empeaba en i r a su pueblo, que no estaba lejos, pero me negu a ello, no bamos a i r pregonando nuestra presencia en sitios donde podan reconocernos. Entramos a comer a Valladolid y seguimos deambulando hasta que el sol se puso y se acercaba la hora de actuar. Tratamos de llegar en punto; ni antes ni despus de la hora marcada. Sacamos las pistolas de sus escondites para estar preparados. Cuando nos acercamos vimos que los otros dos taxis haban dado ya la vuelta y tenan los faros encendidos. Jos Lan me grit que estaba la Guardia Civil y que tena que dar la vuelta para escapar. Los dos coches arrancaron a toda velocidad. No s c6mo mi auto no fue a parar a la cuneta al dar la vuelta en el camino. Pero todo sali bien. Yo me baj pistola en mano por si alguien se acercara, pero en aquel momento nadie lo intent y a toda velocidad salimos hacia Madrid. Si entonces se para el mcE tor hubiera sido nuestro fin; pero funcion perfectamente y en relativamente poco tiempo, llegamos a la capital y al Sindicato de Artes Blancas, en la Casa del Pueblo, donde entregamos las armas al secretario Rafael Henche de la Plata. All nos enteramos que al llegar los dos primeros taxis al lugar sealado, Carlos Menndez se baj a explorar y cay en una emboscada de la Guardia Civil, que de alguna forma se haba enterado de todas nuestras idas y venidas de la noche anterior. Sin embargo, no se decidieron a disparar contra nosotros que debamos ofrecer un blanco perfecto, cuando los coches encendieron las luces para virar. Parece ser que al poco rato lleg de Valladolid una camioneta de guardias de asalto, que mandaron en nuestra persecucin, pero que no consigui darnos alcance. Carlos Menndez fue acusado de tenencia ilcita de armas e ingres en la crcel, pero a los abogados socialistas no les fue dificil conseguir su libertad a las pocas semanas.

El 5 de junio comenz la huelga de los campesinos, decretada por la Federacin de Trabajadores de la Tierra de la UGT. El gobierno Samper reprimi el movimiento con dureza, clausurando en todas partes las Casas del Pueblo y deteniendo a miles de participantes. El domingo 10 de junio cuando volvan por la tarde a Madrid los excursionistas que llenaban la Casa de Campo los das de descanso, de un auto que pasaba a toda velocidad, hicieron unos disparos contra un grupo de jvenes de la organizacin deportiva socialista "Salud y Cultura" y mataron a Juanita Rico. E n la ola de violencias que se haba desencadenado destaca este hecho lamentable, ya que la vctima haba sido escogida al azar y pereca a manos de cobardes, a los que era ms fcil cometer impunemente este crimen, que atacar frente a frente a sus enemigos. La mayora de los cados en la lucha callejera eran combatientes que saban a lo que se exponan en aquella guerra no declarada, pero Juanita Rico muri por una ciega represalia que nada puede justificar, Me senta bastante descontento conmigo mismo, ya que a causa de tantas actividades polticas, haba descuidado por completo mi carrera y no me poda examinar de geometra descrip tiva. De repente, decid solicitar una beca para asistir en los meses de verano a los cursos de la Universidad Internacional de Santander. Me la concedieron sin dificultad por mis buenas notas en cursos anteriores. Si no me la hubieran dado, pensaba de todos modos ir al campamento de la Colonia Estudiantil Universitaria de Santander (CEUS), que por segunda vez se organizaba con gente de la FUE. Carmen Parga haba estado en l el verano anterior y pensaba volver de nuevo. A fines de junio sal para Santander. En la estacin nos esperaba un autobs para trasladar a los becados al Palacio de la Magdalena, antigua residencia de verano de los reyes de Espaa, donde estaba instalada la Universidad. Salud al rector que era Blas Cabrera, mi profesor de fsica general y de electricidad, y en la oficina me mandaron a la misma habitacin que a su hijo Nicols. La instalacin era muy buena e inmediatamente empezamos las actividades. Haba clases de idiomas y conferencias de todas las ramas del conocimiento humano, a cargo de personalida-

des famosas, tanto espaolas como extranjeras. Asistan alumnos elegidos de todas las universidades del pas con sus carreras recin terminadas, maestros de primaria y profesores de escuelas normales, adems de estudiantes extranjeros de diversas nacionalidades. El programa de estudios despert en m el mayor inters. Era el resumen de toda la cultura de la poca y me dispuse a no perder ni una sola clase. Las conferencias abran ante m nuevos horizontes del pensamiento, de forma que toda la agitacin poltica que me haba absorbido en los ltimos tiempos, qued por completo olvidada, ms bien relegada a un segundo plano, como algo que no poda llenar toda mi vida. Al conversar con Nicols Cabrera que ya trabajaba en la Fundacin Rockefeller de Madrid, me dejaba atraer por su conviccin de que lo ms importante era dedicarse a la investigacin cientfica y me haca el firme propsito de ingresar para el otoo en esos laboratorios. Participaron aquel ao en los cursos de verano de Santander muchos de los fsicos ms famosos de aquellos das. Entre ellos me impresion muy especialmente, el vivaz Schroedinger, fundador de la mecnica ondulatoria y premio Nobel de 1933, refugiado ya entonces en Suiza, debido a las persecuciones de Hitler. Despus de or a tan excelentes maestros, la fsica adquiri para m un nuevo sentido, el de ciencia bsica de la Naturaleza, que poda intentar la sntesis de las leyes universales, ordenando, agrupando y relacionando entre s, la enorme masa de los fenmenos diversos. No menor inters despertaron en m las ideas de pensadores y filsofos como Miguel de Unamuno, Jacques Maritain, Jos Gaos y otros. En resumen, en los dos meses que duraron los cursos, aprovech al mximo todas las posibilidades que se me presentaron para adquirir nuevos conocimientos, y lo haca con avidez para recuperar el tiempo perdido. Aunque haba clases toda la maana y parte de la tarde, quedaban horas suficientes para descansar, pasear, practicar deportes, tomar baos de sol y de mar, hacer excursiones y celebrar fiestas y bailes. El campamento de la CEUS no estaba este ao junto a la Magdalena, como el anterior, sino muy lejos, al otro lado de la baha, en el antiguo hipdromo. De todas formas, fui varias veces

a ver a Carmen Parga y salimos a pasear por los alrededores de la ciudad. Los de la CEUS tampoco venan mucho por los cursos pero s participaron al final en una exhibicin deportiva organizada por Luis Agosti, uno de los mejores atletas de la FUE, profesor de cultura fsica en la Universidad. Hubo un partido de hockey en el que las universitarias dirigidas por Carmen Parga, ganaron fcilmente a las estudiantes locales y uno de rugby en el que perdimos ante un equipo de Santander, falto de tcnica, pero con una fortaleza fsica insuperable. En nuestra seleccin internacional, participaron el escritor francs Jean Prevost, otros extranjeros y algunos jugadores de los campeonatos de Madrid. La Universidad Internacional de Santander fue aquel ao un oasis en medio de una Espaa que se preparaba a devorarse a s misma. All convivimos personas de distintas opiniones polticas y religiosas que nos tolerbamos perfectamente. En aquel ambiente de cultura, floreci la camaradera entre las personas ms dispares y nadie se preocupaba de cmo pensaban los dems. Hice amistad con Mara Josefa Salvatierra, de Pamplona y con otros compaeros de las ms diversas procedencias. A muchos de los estudiantes que se agolpaban en las aulas y luego corran a baarse-en el embarcadero de la Magdalena, el porvenir les reservaba muchas calamidades; por eso, quiz, todos vivamos disfrutando al mximo. A mediados del verano lleg Federico Garca Lorca con el teatro universitario "La Barraca", que dio para nosotros unas magnficas representaciones. Como chofer de uno de los camiones, vena Simarro, que me trajo salildos de los amigos de Madrid y me habl de cmo creca la tensin poltica, a pesar de las vacaciones. El final de los cursos Ileg antes de lo que hubiramos deseado y aquel conglomerado circunstancial de alumnos, se fragment en todas direcciones por Espaa y por el extranjero. Regres a Madrid a primeros de septiembre y ya en el tren me sent invadido por la tristeza de las despedidas y una sensacin de angustia e incertidumbre respecto al futuro. Al llegar a la capital, Ordez me inform que la revolucin era inevitable, ya que la CEDA insista en entrar a formar parte del gobierno y las izquierdas no podan permitir que la Repblica cayera en manos de los monrquicos. El momento crtico-sera a

principios de octubre, cuando se abriera la sesin de Cortes, ya que seguro Gil Robles retirara su apoyo al gobierno Samper. El sbado 8 de septiembre, la UGT declar una huelga general en Madrid, con motivo de la concentracin de terratenientes catalanes del Instituto Agrcola de San Isidro, que protestaban ante el gobierno central por la Ley de Cultivos de la Generalidad, favorable para los rabassaires, arrendatarios de sus campos. Ese da, las milicias socialistas movilizaron a todos sus miembros para llevar a cabo pequeas acciones callejeras. Fernando de Rosa me dio el mando de una compaa de milicias, en total diez escuadras de diez hombres, ms una escuadra de mando. La mayora de los milicianos eran socialistas de edad media, aunque tambin haba jvenes. Mis proyectos de entrar a trabajar en la Fundacin Rockefeller seguan en pie; pero en aquel agitado mes de septiembre, ante la revolucin que se aproximaba, decid ocupar mi puesto dentro de las milicias socialistas, dejando todo lo dems para mejor ocasin. De esta forma se consumaba mi separacin de los comunistas, aunque stos, al fin, acordaron ingresar en las Alianzas Obreras organizadas por Largo Caballero. Los preparativos de la insurreccin exigan, en primer lugar, disponer de armas. Para ello, los socialistas adquirieron un depsito propiedad de revolucionarios portugueses, que venan trasladndolo de un lado a otro sin encontrar oportunidad de utilizarlo. El gobierno descubri parte del alijo en Asturias, cuando se desembarcaba del barco "Tiirquesa", y declar el estado de alarma en todo el pas. Este tropiezo pudo desarticular la organizacin de las milicias en Madrid, porque muchos que guardaban armas, al temer ser descubiertos, pedan que las cambiramos de lugar. Comenzaron los bultos a danzar de un lado a otro, con peligro para todos los que participbamos en el transporte. Fueron unos das de febril actividad para esconder el armamento, ya que el pnico se haba extendido y pocos queran colaborar. Una gran parte del material ms ligero fue a parar a casa del profesor socialista Rafael de Buen, cuya esposa no slo no se atemorizaba, sino que nos daba nimos a todos con su gran tranquilidad. Tuve una noche debajo de mi cama una maleta con dos ametralladoras inglesas Lewis, que Ordez dej un da en la portera de mi

casa, al fallarle los que deban recogerlas. Por la maana les encontr acomodo antes de que mi madre se enterara. La polica no descubri todo este trasiego sospechoso; slo la casualidad dio origen a una grave complicacin. Una pareja de la Guardia Civil, de vigilancia en la Ciudad Universitaria, not algo raro en un barracn que serva de almacn de la FUE Deportiva. Su sorpresa fue grande cuando a1 llegar all encontraron a Ordez rodeado de toda clase de pertrechos blicos. Haba incluso fusiles antitanque de can muy largo y gran calibre, que aparecieron al da siguiente fotografiados en toda la prensa. Ordez fue detenido e interrogado por el capitn Santiago, uno de los investigadores ms capaces de la Direccin General de Seguridad, pero guard el secreto ms absoluto y su arresto no tuvo consecuencias para el movimiento, aunque conoca perfectamente la trama, los mandos de las milicias y las direcciones de los dems depsitos de armas. Sin embargo, este incidente aument an ms los traslados de armamento. Recib orden de evacuar rpidamente todo lo guardado en el domicilio de un obrero del Sindicato de Artes Blancas, que viva en una bocacalle de la Gran Va, Junto al Palacio de la Msica. Por algn conducto se supo que la polica se iba a presentar all de un momento a otro. Como no haba tiempo que perder, movilic a una escuadra de mi compaa, alquil los tres primeros taxis que pasaron y sin tomar las ms mnimas precauciones, a plena luz del da, bajamos los paquetes a los vehculos ante la sorpresa de los choferes que se daban muy bien cuenta de lo que llevaban. Incluso uno de los bultos se rompi en la portera, desparramndose por el suelo los cartuchos que contena. Los taxistas, al conocer nuestra filiacin, se prestaron a colaborar y a nosotros no nos quedaba ms remedio que confiar en ellos. Distribu el cargamento en pequeas porciones entre los miembros de mi compaa. Los agentes policiacos llegaron efectivamente esa noche a la casa que habamos vaciado y detuvieron a nuestro compaero, que no tuvo fuerza de voluntad para separarse de su propia pistola, la cual apareci en un bal durante el registro. A primeros de octubre se desarrollaron los acontecimientos en la forma prevista por los dos bandos y sin que a nadie se le . .

ocurriera ceder. Gil Robles retir la confianza al gobierno Samper, que se vi obligado a dimitir. El presidente de la Repblica, Alca1 Zamora empez las consultas. Dada la composicin del Parlamento, no tena ms alternativa que disolverlo o permitir que la CEDA entrara en el gobierno. Escogi la segunda solucin a sabiendas de que el Partido Socialista y la UGT, haban anunciado que si en el gobierno entraban monrquicos, sin prometer previamente lealtad a la Repblica, no respondan de las consecuencias. Toda la tarde del 4 de octubre, mi compaa de milicias estuvo movilizada en la zona de la Glorieta de Quevedo, donde vivan la mayora de sus miembros. Omos por radio la informacin del nuevo gobierno, y luego, ya seguros de que llegaba la hora de actuar, esperamos nerviosos las rdenes correspondientes. Pasaban ya las 9 de la noche cuando lleg Leo Menndez a comunicarme que con mi compaa me trasladara al barrio de la Prosperidad, junto a la Guindalera, donde debamos concentrarnos en el bar "Panchito". Las calles estaban casi vacas porque empezaba a surt i r efecto la orden de huelga general dada por la UGT. El Metro dejaba de funcionar, los tranvas se dirigan a sus depsitos y los taxis se negaban a prestar servicio. Tuvimos que amenazar pistola en mano a algunos de los conductores, para que nos trasladaran a nuestro punto de destino. Se empezaban a ver por las calles, patrullas de guardias de asalto y de guardias civiles, pero nos trasladamos sin novedad. El bar "Panchito" era un gran saln cuyo dueo hubiera querido tambin cerrar para eludir complicaciones; pero que en cuestin de minutos se llen de una gran masa de milicianos, pues adems de la nuestra, haba otras compaas. Nos mirbamos unos a otros con curiosidad, ya que la mayora no nos conocamos, A la media hora, no caba all ms gente y muchos estaban tambin en la calle. Aquello era pedir a gritos que viniera la polica. Cerca 1 de las 1 de la noche y en vista de que no reciba ms instrucciones, tom la decisin de trasladar a mi compaa al Crculo Socialista de la Prosperidad, que se encontraba muy cerca, y colocar pequeos grupos con armas cortas en las proximidades, para que nos previnieran si llegaba la fuerza pblica. Detrs de b puerta del Crculo, para no ser sorprendidos, coloqu a un joven socialista, Raimundo Calvo, con una metralleta alemana y a otro

miliciano con una pistola ametralladora Mauser. A otros milicianos bien armados los coloqu en las ventanas. Lo peor fue que las otras compaas se vinieron detrs de nosotros y al poco tiempo haba demasiada gente en el pequeo edificio de un solo piso del Crculo Socialista. Todas las secretaras estaban repletas de gente y lo mismo el saln de actos, que tena una pequea plataforma en el fondo que serva de escenario. Pasadas las doce de la noche lleg de nuevo Leo Menndez con unas cajas llenas de armas cortas y varias pistolas ametralladoras y la orden de marchar a Cuatro Caminos. All nos vestiramos de guardias civiles y luego volveramos a la Prosperidad para asaltar el cuartel de la Guindalera, del grupo motorizado de dicho cuerpo, uno de cuyos oficiales, el teniente Fernando Conds, era socialista y se haba comprometido a facilitarnos la entrada, junto con algunos de sus guardias, que haban prestado los uniformes. Cualquiera que conozca la capital de Espaa comprender lo disparatado del plan. I r de la Glorieta de Quevedo a la Prosperidad, para luego volver a Cuatro Caminos y luego otra vez a la Guindalera, en una ciudad en huelga general y el gobierno, prcticamente, en estado de guerra, era de hecho imposible. De todas formas me dispuse a cumplir las rdenes recibidas y comenc a repartir armas explicando su manejo. En este momento, un camin descubierto, con guardias de asalto, lleg a la puerta del Crculo, cruzndose con el auto en que se iba Leo Menndez. Los milicianos de la calle, que deban habernos advertido, se dispersaron sin hacer fuego y los guardias, fusil en mano, saltaron del vehculo y se aproximaron al local. Mis dos hombres colocados detrs de la puerta dispararon sus armas automticas; el atacante que iba en cabeza cay mortalmente herido y los dems retrocedieron de prisa, parapetndose en las casas vecinas. Desde all empezaron a acribillarnos con sus armas largas, cuyas balas tenan suficiente potencia para atravesar las dbiles paredes del edificio, cruzar el saln y rebotar en todas direcciones. Mis hombres y yo, desde las ventanas, contestbamos con ciegas e ineficaces rfagas, guindonos slo por los fogonazos y el estruendo de los tiros. La mayor parte de los que estaban en el Crculo no tenan armas y buscaban refugio en todas partes, incluso debajo del escenario. Habamos cado en una

ratonera y en pocos minutos nuestros enemigos recibieron refuerzos y fuimos cercados, sin dejarnos la menor posibilidad de escapar. Combatientes improvisados, no nos decidimos a salir de alli en los primeros segundos cuando aun a costa de grandes prdidas, podramos habernos abierto paso. All encerrados nos limitamos a disparar rabiosamente durante una hora, mientras el fuego de los fusiles de los sitiadores caa sobre nosotros desde todas partes, indicndonos que estbamos bien rodeados. Cualquiera hubiera pensado que el nmero de vctimas dentro de aquel edificio agujereado tena que ser cuantioso, sin embargo, slo fue herido uno de los que estaban refugiados debajo de1 escenario. Recibi un balazo en el vientre y gritaba pidiendo auxilio. En este momento se hizo un alto en el fuego, que aprovecharon los guardias para pedirnos a gritos que nos rindiramos y saliramos con los brazos en alto. La masa de gente desarmada que estaba agazapada en todos los rincones del Crculo, comenz a contestar que se entregaban y sin hacer caso de nuestras amenazas, se abalanzaron hacia la puerta; pero una vez all, se agolpaban sin atreverse a salir a la calle. Si se reanudaba entonces el tiroteo, habra una gran matanza. Pens adems, que los primeros que aparecieran podan ser acribillados por los guardias, y como deba cargar con toda la responsabilidad, di orden a mis hombres de tirar las armas, apart a la gente, pas por encima del cadver del guardia all tendido, y sal fuera con las manos en alto. A pocos pasos de m, otro guardia que oprima nerviosamente un fusil, me grit que me pusiera de cara a la pared. Cuando lo hice estaba seguro de recibir un tiro por la espalda. Fueron unos segundos que me parecieron siglos. Pero, inmediatamente, empezaron a salir ms personas con los brazos en alto, que me fueron desplazando a un lado. Al poco tiempo, ramos una docena, y muy pronto centenares los que apoybamos nuestras manos levantadas, en la pared. Muchos guardias de asalto nos rodeaban. Levantaron el cadver de su compaero y sacaron a nuestro herido, que no dejaba de quejarse. Lo tendieron enmedio de la calle y cuando lleg una ambulancia a recogerlo, era ya demasiado tarde para salvarle. Ms de una hora nos tuvieron all con los brazos en alto, mientras seguan llegando ms camiones para llevarnos a la Direccin General de Seguridad. Luego nos

ataron; el guardia que me amarr me dijo que era tambin socialista y apret tan poco los nudos, que tuve que hacer grandes enfuerzos para que no se me cayera la cuerda. Se notaba que la fuerza pblica estaba desconcertada al principio del movimiento, cuyo alcance no se poda todava prever. Casi amaneca cuando nos metieron en los calabozos del stano de ese centro policiaco, todava no muy llenos. Continuamente traan ms detenidos hasta que estuvieron tan repletos, que faltaba aire para respirar y nos apretujbamos cerca de los barrotes para no ahogarnos. Al fin, lleg tanta gente que tuvieron que dejar abiertas las puertas de las celdas y todo el stano se abarrot con los arrestados. La accin militar de las milicias haba fracasado y los elementos dispersos haban sido cazados por los guardias en todas partes. Muchos detenidos eran miembros de otras organizaciones de izquierda, que haban intentado unirse al movimiento y, otros, simples curiosos a los que la polica detena en la calle sin admitir explicaciones. Por all aparecieron tambin compaeros de la FUE: Coello y Simarro, que mandaban compaas de milicias, Emilio Loma, estudiante de Derecho, Carlos Merino y otros muchos. La derrota era aplastante, pero nos coiisolbamos pensando que la lucha contra el gobierno poda tener xito en otras partes y que an no se haban jugado todas las cartas. Nos tuvieron ms de un da sin comer, con slo un grifo para agua y un retrete para los varios centenares de detenidos, amontonados en el stano. Aunque trasladaban gente a la Crcel Modelo, esto no aliviaba nuestra situacin, porque aparecan nuevos arrestados. Ni nos tomaban los nombres, ni nos interrogaban. Al tercer da, nos empezaron a repartir una bazofia tan repelente, que no podamos tragar ms de dos o tres cucharadas, a pesar del hambre. Los nuevos detenidos nos trasmitan las noticias y rumores que corran por la ciudad. E n Asturias los socialistas, anarquistas y comunistas unidos, se haban apoderado de la cuenca minera y marchaban hacia Oviedo. E n Barcelona, el 6 de octubre al anochecer, es decir, dos largos das despus de conocerse la lista del nuevo gobierno de Madrid, Companys haba declarado el Estado Cataln, dentro de la Repblica Federal Espaola. Pero todo se

redujo a una noche de tiroteo y caoneo por las calles, hasta que el general Batet con las tropas de la guarnicin, declar el estado de guerra y oblig a rendirse, al amanecer, al gobierno de la Generalidad. Manuel Azaa que estaba en Barcelona, fue tambin aprehendido. Por fin me lleg el turno de que apuntaran mis datos personales. Un guardia escribi mi nombre, apellidos, edad, profesirjn y domicilio, mientras otro registraba mis bolsillos. Entre el forro palp un bulto que result ser un cartucho especial de pistola ametralladora. Durante el tiroteo en la Prosperidad, yo habia tenido los bolsillos llenos de cargadores y por un agujero se haba deslizado uno de los proyectiles, sin que me diera cuenta en todo el tiempo transcurrido. El guardia me dio una bofetada y apunt mi nombre en un peridico que llevaba en la mano. Pero se olvid del incidente o perdi la anotacin, el caso es que nunca sali a relucir en mi expediente este hecho, que en otras circunstancias menos confusas, hubiera comprometido mucho mi posicin ante la justicia. Aquella noche, a los detenidos que quedbamos de las primeras hornadas, nos subieron a los pequeos calabozos del patio, donde dormimos apaciblemente, echados sobre montones de peridicos de izquierda, decomisados. Al da siguiente, nos llevaron en un coche celular a la Crcel Modelo, y nos amontonaron en las celdas de admisin, mientras nos fichaban y tomaban las huellas dactilares. Los guardianes no nos trataban mal; pero a uno de los detenidos que se puso a cantar para tratar de acallar nuestras perpetuas discusiones sobre los acontecimientos, lo sacaron de la celda y lo molieron a golpes en el pasillo.

Al anochecer ingresamos en la quinta galera de la prisin, reservada en tiempo normal para vagos y maleantes. All nos formaron y nos fueron metiendo en grupos de a tres en las celdas. A m me toc con Simarro y con Loma. El calabozo era pequeo, tena una cama de hierro con una colchoneta y un retrete en un rincn cubierto con una palangana, que llenamos enseguida de agua, en un grifo que habia en otro rincn, porque los veteranos en estas lides nos lo haban aconsejado para evitar que las ratas, abundantes en la canalizacin, invadieran el recinto. Las paredes estaban llenas de manchas rojizas, que al principio no identificamos, pero luego comprobamos, con asco, que eran chinches aplas-

tadas por los inquilinos precedentes. Dada la hora, ya no nos dieron de cenar, y nos arreglamos como pudimos para dormir en el suelo, en la nica colchoneta, picados por los parsitos e imaginndonos, a cada rato que la palangana era empujada por algn intruso y potente roedor. Tres das estuvimos completamente incomunicados. A travs de una pequea abertura de la puerta nos servan un rancho que comparado con la comida de la Direccin General de Seguridad, era bastante aceptable. Por la ventana no se vean ms que las ventanas de las celdas de otras galeras y un trozo de patio, donde veamos pasear a otros presos ms afortunados que nosotros. Las horas se nos hacan interminables por mucho que charlramos sobre los temas ms variados. Organizbamos incluso carreras de resistencia, los 1,000 metros celda, para lo cual tenamos que recorrer doscientas veces la pequea habitacin. Otro entretenimiento fue tapar con pasta, hecha de agua y yeso, que arrancbamos de las paredes, todas las grietas que pudieran servir de refugio a las chinches, gracias a lo cual nos molestaron menos despus. Por fin, nos levantaron la incomunicacin y nos dejaron salir al patio de la galera, donde encontramos a muchos conocidos, entre ellos a un grupo de compaeros hispanoamericanos, con el impasible Cornejo al frente. Nos contaron que la polica haba irrumpido en su domicilio social de la calle de la Magdalena, encima de la Oficina de Correos, y haba detenido a todos los que all encontr, llevndolos a la Comisara del barrio, acusndolos injustamente, de haber hecho fuego contra la fuerza pblica. Los guardias los maltrataron bastante, sobre todo a Cornejo. Con ellos haba sido detenido Pedro Mateo Merino, compaero mo de la Facultad de Ciencias. Aunque natural de un pueblo cercano a Madrid, muchos lo crean procedente de Amrica, ya que era una de los miembros ms activos de la FUHA. En el patio de la crcel nos enteramos en seguida que la insurreccin de Asturias haba sido dominada. El gobierno haba nombrado jefe del Estado Mayor Central al general Franco, quien inmediatamente envi a Asturias fuerzas africanas, moros de Regulares y legionarios del Tercio, mandados por el coronel Yage, ante los cuales, los mineros, mal armados, tuvieron que ceder sus posiciones. Aunque las noticias eran todava bastante incompletas,

estaba claro, aun para los ms optimistas, que habamos sido vencidos en toda Espaa. Debamos afrontar las consecuencias. Los jueces empezaban a tomar declaracin a los detenidos, que por miles colmaban las crceles. Al principio, no se nos ocurri ms que debamos decir la verdad. Cuando con este espritu Simarro, Loma y yo, bamos a entrar a declarar ante nuestro juez, sali Carlos Merino y nos aconsej no decir nada que insinuase haber estado siquiera cerca del Crculo Socialista de la Prosperidad, y que slo reconociramos haber sido arrestados en una calle cntrica de Madrid, cuando pasebamos pacficamente. Seguimos su consejo y aunque nuestras narraciones resultaron poco convincentes, el funcionario las anot sin prestarnos ninguna atencin, con lo que quedbamos, de momento, eximidos de toda responsabilidad judicial. La polica desbordada por los acontecimientos, no estaba en condiciones de investigar ni a una mnima parte de los presos. Un par de das ms tarde, reclamados por los socialistas, nos trasladaron a la galera de presos polticos. E n la entrada me esperaba Ordez, al que no vea desde que lo detuvieron en la Ciudad Universitaria. Las celdas eran grandes y limpias, y aunque seguamos durmiendo en el suelo, bastante amontonados, nos pareca un hotel de lujo en comparacin con la quinta galera. Cada partido poltico u organizacin sindical, tena reservada una parte. En el piso de los socialistas, nos encontrbamos gran parte de la plana mayor de las milicias. Estaba Largo Caballero, que no haba querido eludir la detencin, y Fernando de Rosa, que se haba entregado a las pocas horas de que su enlace, Leo Menndez, fue arrestada. Fernando quera hacerse responsable de todo, creyendo que as nos ayudaba a sus subalternos. Pensaba sin duda en una polica y unos jueces ms eficientes y en normas caballerescas ya largo tiempo olvidadas. La mayora de los detenidos bamos a escurrirnos entre las mallas de la ley y muy pronto seramos puestos en libertad. E n cambio, a los que la justicia comprometa, a veces arbitrariamente, les esperaba una larga condena. Entretenamos nuestro ocio forzado, con una interminable discusin acerca de las causas de nuestro fracaso. Todas las crceles de Espaa estaban llenas. En Asturias, donde los mineros haban tenido el poder en las manos durante varios das, la represin era

muy dura y circulaban noticias sobre malos tratos a los prisioneros, a los que se les aplicaba la ley de fugas, sin esperar sentencias de los consejos de guerra. Todo esto en lugar de amilanarnos nos enardeca y empezbamos a hablar de la revancha. El rgimen para los presos polticos era muy liberal. Las puertas de las celdas no se cerraban nunca. Podamos entretenernos en el patio o permanecer en cualquier parte. La comida nos la traan de una taberna del barrio y Iiasta escogamos el men. Haba bastantes libros para leer, recibamos visitas y paquetes, y no s e limitaba la correspondencia con el exterior. Adems, Carmen Parga tena muchas facilidades para entrar en la crcel, porque era amiga de la hija de Elorza, el director de la prisin, y ya antes del movimiento, ayudaba a los presos polticos. Gracias a ella, recib una manta, ropa y dinero. Facilit tambin las visitas de mi madre, que me inform haba recurrido a su primo, Basilio Faraso, hijo, diputado radical por Zaragoza. Posiblemente, mi to no lleg a enterarse de que tena a un sobrino metido en el lo, ya que fue su secretario el que se ocup del asunto y como ningn juez me reclamaba, obtuvo en seguida mi libertad. Mientras tanto, empec a tomar medidas para el periodo que se avecinaba. Envi a travs de mi madre, una peticin al Ministerio de Instruccin Pblica, para ser designado profesor encargado de curso en cualquier Instituto de Segunda Enseanza de provincias. Los trmites fueron tan rpidos, que recib el nombramiento cuando an estaba en la crcel. Me daban un plazo pequeo para incorporarme al Instituto de Molina de Aragn y yo estaba temiendo no poder hacerlo, cuando una noche, a fines de octubre, ya bastante tarde, me llamaron de las oficinas de la prisin y despues de algunos trmites me dejaron libre. Cuando sal, la calle estaba completamente vaca y silenciosa. Los madrileos todava tenan miedo a caer en manos de las patrullas nocturnas. As que yo era el nico transente. Respir cuando vi un taxi que me llev a mi casa en unos minutos. Tena prisa en salir de Madrid antes de que cualquier indicio me pusiera otra vez en situacin de ser detenido. En pocas horas organic mi viaje. Me fui en tren a Sigiienza y de all en autobs a Molina de Aragn. Esta pequea ciudad, de la provincia de Guadalajara, tena entonces menos de tres mil habitantes. El Instituto

Elemental, funcionaba en un antiguo convento de escolapios, confiscado en 1933 cuando se suprimi la enseanza religiosa. Me recibi muy amable el director, Fradejas, licenciado en Filosofa y Letras, que haba pertenecido a la FUE. La profesora de fsica y qumica, era de Valladolid, pero yo la conoca de la Universidad Internacional de Santander. De profesor de francs estaba Hernndez, estudiante de veterinaria, recomendado por el catedrtico socialista del Instituto de Guadalajara, Marcelino Martn. El profesor de dibujo, Desiderio Caballero, no se haba incorporado todava. Yo, como profesor de matemticas, completaba el personal docente. Fradejas me propuso como secretario y en seguida me encomend toda la parte administrativa del Instituto. Me aloj en el nico hotel decente, que me costaba casi todo el sueldo que iba a percibir que, con los descuentos, no llegaba a las trescientas pesetas mensuales. Me dispuse a cumplir con mi trabajo y a vi. vir apartado de Madrid, ya que no quera estar muy a la vista cuando la polica descubriera la organizacin de las milicias, cosa que inevitablemente tena que suceder. Los habitantes de la ciudad no tenan ninguna relacin con los profesores del Instituto, nos hacan el vaco ms completo, aunque se vieran obligados a confiarnos sus hijos. Hay que tener en cuenta que Molina de Aragn, sin comercio y sin industria, viva a la sombra de sus numerosos templos y de la tradicin de sus presbteros y arciprestes. Nuestro nico amigo era el f a m a . cutico, que no tena miedo de que lo vieran con nosotros. E n cambio, la Guardia Civil, andaba siempre de vigilancia alrededor 'del Instituto y se vea claramente que no se fiaba. Fradejas estaba completamente aclimatado a esta situacin y con desenfado iba a todas partes y nos llevaba a nosotros, sin importarle nada 10 que la gente dijera o pensara. Tanto l como Hernndez eran amigos de diversiones y el primer domingo me invitaron al baile del Casino, donde fuimos la atraccin principal, portndonos de una manera bien diferente de la que aquellas gentes suponan obligada en maestros respetables. De esta forma, era cada vez peor la opinin que de nosotros tenan los miembros de la "buena sociedad". No slo nos consideraban izquierdistas y enemigos de la religin, sino personas de conducta personal depravada. Creo que Fradejas, irritado ante el ambiente general en su contra,

aprovechaba con gusto cualquier oportunidad para escandalizar ms a los timoratos. De repente, lleg la complicacin que tema. Una maana, al leer los peridicos, encontr en primera plana y con grandes titulares, una nota de la Direccin General de Seguridad, comunicando a la opinin pblica la organizacin de las milicias socialistas. Un estudiante, enlace de Fernanclo de Rosa y de Ordez hbilmente interrogado por el capitn Santiago, haba revelado todos los nombres y cargos de los dirigentes de las milicias. Se indicaba como jefes de grupo a Fernando de Rosa, Lan y Marcos. Entre los jefes de compaa, apareca yo, pero el delator no conoca mi nombre de pila, y se le ocurri que me llamaba Luis. De todas formas, mi apellido es tan poco frecuente, que nadie poda dejar de identificarme, por poco que conociera los medios universitarios. Tambin es cierto que algunos peridicos publicaron mi nombre con faltas de ortografa; pero el peridico de la CEDA, "El Debate", lo reprodujo correctamente. Mi primera idea fue marcharme a Madrid donde me sera ms fcil esconderme. Le di a Fradejas la primera disculpa que se me ocurri y, aunque bien vi en su cara que no me la crea, me autoriz. a marchar. En este momeiito, recib un telegsama de mi madre que me peda fuera a Zaragoza a casa de su hermano, que ya estaba avisado. Tom el autobs hasta Sigenza y all en vez de dirigirme a la capital, me sub al tren que iba hacia Zaragoza. Tom billete de primera para mayor seguridad y el polica que revis los documentos ley mi cdula personal y me la devolvi sin comentarios ni pregunta alguna. Por la noche llegu a la capital aragonesa. Mi to me esperaba en la estacin todava ocupada por soldados que llenaban los andenes y sus alrededores. En un taxi me llev a su casa en el barrio de Montemoln. Mi to, Jos Lacorte Paraso, era jefe de Taller en la fbrica de cristales "La Veneciana", desde los tiempos de Basilio Paraso, padre. Su esposa Josefina Martnez, era maestra. Tenan un hijo mayor, Jos, que estudiaba farmacia en Madrid, y se alojaba en nuestra casa durante el curso, y un hijo pequeo, Luis, todava muy nio. Mis tos se portaron conmigo maravillosamente; se exponan mucho al tenerme con ellos y lo hicieron con la mayor naturalidad, sin darle mayor importancia. Yo pasaba el tiempo

leyendo todos los libros que encontraba por all y esperando las cartas de mi madre y de Carmen Parga, las nicas que saban dnde me encontraba. Ambas haban hablado con Rufilanchas, defensor de los procesados de las milicias socialistas, que aconsej me fuera de Espaa. As lo haban hecho ya Lan, Marcos, Coello y otros. Pero como mi madre me aseguraba que la polica no se haba presentado a buscarme en mi domicilio de Madrid, no me pareca necesario emigrar. No slo no abandon el pas, sino que trat de arreglar mis asuntos legales y mand al Ministerio de Instruccin Pblica mi renuncia como profesor, aduciendo que el lo. de enero de 1935, tena que incorporarme al servicio militar en el Regimiento de Zapadores No. 1 del Cuartel de la Montaa de Madrid, lo cual era cierto. Pero como esto no me resultaba agradable, ya que precisamente el segundo jefe del regimiento teniente coronel Pintos Levy era el juez militar que me tena declarado en rebelda, ped tambin permiso, siempre por intermedio de mi madre, a las autoridades militares para que, como estudiante, me permitieran cumplir mi periodo de permanencia en filas en los tres meses de verano de 1935 y 1936. De este modo, no tena que volver al Instituto, porque haba renunciado y no deba presentarme en el cuartel, por haber conseguido la prrroga. Poda seguir escondido. Con cuidado para eludir a mis numerosos parientes, paseaba por los barrios apartados de la ciudad. Hasta algunas veces iba al cine, temiendo encontrarme con mi to Jess Taboada, antes notario de Alcaiz que se haba trasladado a Zaragoza, y a mis primos Angel y Manuel Snchez Valverde. Un acontecimiento inesperado me decidi a salir de mi clandestinidad. Repentinamente falleci en Madrid mi to Basilio Paraso, hijo, y su cadver fue llevado a Zaragoza para ser sepultado en el panten familiar. Supe que mi madre vena en el mismo tren para asistir a los actos fnebres, as que me present en la estacin, como si acabara de llegar de Molina de Aragn. Gran sorpresa se llev mi madre al encontrarme en el andn. Le expliqu despus del entierro, que no tena sentido seguir escondido, y que aunque fuera arriesgado, iba a volver a mi puesto de profesor. Mientras mi madre gestio-

naba esto en Madrid, me qued en Zaragoza, pero ya poda moverme con libertad. Mis familiares conocan mi situacin mejor de lo que yo me supona. Mi to Jess me llam un da a su despacho y me hizo una serie de reflexiones. Me confes que en su juventud haba sido republicano y se interes por la poltica; pero que, a tiempo comprendi - algo muy importante : que no hay causa humana, por noble que parezca, a la que uno pueda entregarse totalmente, sin luego experimentar un fuerte desengao. Tena yo demasiadas ilusiones en los ideales para que me dejara convencer. Haban de pasar bastantes aos, antes de saber que mi to, desgraciadamente, tena mucha razn. No acababa de llegar de Madrid el nuevo nombramiento para que me incorporara a mi trabajo. Tena tantas ganas de regresar que aprovech como pretexto una carta de Fradejas a mi madre preguntndole algo relacionado con mi cargo de secretario, para presentarme en Molina de Aragn a aclarar sus dudas. Tom el tren hasta Calatayud y desde all un autobs. Todos mis compaeros del Instituto y los conocidos de la ciudad me miraban como si fuera un fantasma, lo que me hizo comprender que conocan, por lo menos en parte, los verdaderos motivos de mi salida de la ciudad. Mi viaje les debi demostrar que mi sit~acinno era tan difcil como se deca. Al da siguiente me volv a Zaragoza, donde mi vida ya no era tan aburrida. Haba entrado en contacto con gente de la FUE y de las Juventudes Comunistas, que seguan concurriendo a los cafs de la ciudad como si no hubiera pasado nada. Me ofrecieron ayuda para pasar la frontera de los Pirineos, pero no tena ningn deseo de hacerlo. Por ellos me enter de 'los rumores que corran, ya que la prensa segua estrictamente censurada. Se confirmaban las noticias sobre la represin "extraoficia" de Asturias y todo el pas se haba conmovido por el asesinato del periodista Luis Sirval, a manos de un teniente del Tercio, de origen ruso, llamado Ivanov, crimen que, como otros, qued impune. A pesar de todo, los excesos cometidos con los revolucionarios derrotados, no fueron nada al lado de los que bamos a ver despus durante la guerra civil. Haba todava en, Espaa un cierto rgimen jurdico y aunque los consejos de guerra dictaron bastantes

sentencias de muerte, slo hubo dos fusilamientos, el del sargento Vzquez, asesor militar de los sublevados, y el de Argelles, uno de los miembros del comit de la zona minera. El da anunciado para la ejecucin se esperaba en Zaragoza una huelga general de la CNT, pero slo algunos tranvas dejaron de circular. Por fin, a primeros de febrero me reincorporaron al Instituto de Molina de Aragn. En cuanto lo supe, sal para Madrid y estuve un da en mi casa. Vi a Carmen Parga y me enter que muchos me suponan en el extranjero. Seguramente, la polica pensaba lo mismo. No tena nada en contra de que lo creyeran, mientras tranquilamente, me present a reanudar mis clases de matemticas en el Instituto. Tena desde luego, esperanzas de pasar desapercibido mientras esperaba el desarrollo de los acontecimientos. Ahora que no poda dedicarme a otra actividad que la profesional, decid aprovechar el tiempo, que en la pequea ciudad se deslizaba con gran lentitud. Me traje de Madrid los libros de mi carrera y compr bastante ms de Bohr, Feirni, Bragg, Sommerfeld, De Broglie, Schroedinger y otros. Comenc a preparar con entusiasmo los exmenes del grado de Licenciado en Ciencias Fsicas, que entonces no eran obligatorios para terminar los estudios, pero era lo nico posible de intentar fuera de Madrid. Adems, si consegua sobresaliente en el examen y luego premio extraordinario, me daban el ttulo sin pagar derechos. De forma que dej a un lado todo lo que se refera a la poltica y me puse a estudiar con todas mis fuerzas. Todos los profesores varones nos habamos instalado en unas habitaciones anexas al Internado del Instituto, y formamos una pequea colectividad para que nos prepararan la comida all mismo. Gracias a ello, podamos vivir con el sueldo, sin grandes agobios. Todas las tardes terminadas las clases, tena tiempo de sobra para dedicarme a mi tarea. Comenc con la Fsica Moderna de Castelfranci y luego segu con todos los dems libros. Descansaba contemplando desde las ventanas de mi habitacin, en el piso alto del antiguo convento, los campos cultivados al sur de la ciudad y a lo lejos las montaas, sin comunicaciones de ninguna clase, que como barrera natural separan las provincias de Guadalajara y Cuenca.

Dej de preocuparnie por la polica y absorbido por el trabajo y el estudio trat de vivir como si estuviera en un pas distinto. Algunas veces, haca cortos viajes a Madrid, procurando no encontrarme con gente conocida, excepto con Carmen Parga, que me pona al corriente de !as ltimas noticias de nuestro ambiente. La situacin poltica segua siendo extraordinariamente inestable, a pesar de la victoria militar que haba conseguido el gobierno de radicales y cedistas. En marzo hubo una crisis ministerial debida a que el presidente Niceto Alcal Zarnora se negaba a firmar las penas de muerte impuestas a los dirigentes de la sublevacin asturiana. Se form el quinto gobierno Lerroux, slo con radicales, que al poco tiempo era sustituido por el sexto gobierno del mismo poltico, pero esta vez con cinco ministros de la CEDA, dos ms que en el que provoc la revolucin de octubre. El propio Gil Robles pasaba a ser ministro de Defensa, siguiendo el general Franco de Jefe del Estado Mayor Central. Un viejo poltico, Portela Valladares, afecto personalmente al presidente, pasaba a ser ministro de Gobernacin, lo que iba a tener una gran importancia en el futuro desarrollo de los acontecimientos. Pasaron unos tres meses sin cambio alguno en Molina de Aragn. Organizamos un equipo de futbol en el Instituto y con l fuimos a jugar a Teruel, donde nos derrotaron ampliamente. Otra vez los profesores fuimos a parar a Calatayud en un viaje lleno de peripecias, cuando tratbamos de probar un viejo Ford modelo T, que Fradejas y yo habamos reparado con gran esfuerzo. No llegamos a tiempo a las clases del da siguiente y todos los alumnos estaban esperando en tropel delante del Instituto, cuando entre ovaciones y gritos, apareci nuestro automvil, remolcando adems a un taxi averiado. Mi parte en el Ford se la vend luego a Desiderio Caballero, a cambio de un retrato al leo que me hizo. E n otra ocasin, matarnos el aburrimiento organizando falsas sesiones de espiritismo, que aumentaron nuestra mala fama en la ciudad. Entre unas cosas y otras, el tiempo pas muy rpido y pronto llegaron los exmenes de mayo y con ellos el fin de curso. Volv entonces a Madrid. Tena que examinarme como haba proyectado y adems ir a una escuela militar particular para mi ingreso en filas como soldado de cuota. Esta era muy baja, unos

pocos cientos de pesetas, por ser mi madre viuda y maestra y reduca a la mitad mi permanencia en el ejrcito. La tensin poltica haba subido de nuevo. Azaa haba sido liberado a fines de 1934, porque los jueces no encontraron cargos que hacerle. Apareci en seguida al frente del movimiento republicano de izquierdas y el 26 de mayo en un primer acto pblico en el campo de futbol de Mestalla en Valencia, reuni a una inmensa muchedumbre, como nunca se haba visto en Espaa. Al da siguiente los tribunales militares condenaban al gobierno cataln a largas condenas de crcel. Me encontr con que toda la organizacin de la FUE se haba desintegrado. Las asociaciones profesionales de estudiantes haban sido expulsadas de sus locales universitarios y los falangistas, prcticamente, eran los dueos de la Universidad. El fracaso de la revolucin de octubre resolvi la pugna entre la FUE y la Falange en provecho de esta ltima. Sin embargo, a pesar de todas las dificultades surgi la llamada Universidad Popular, patrocinada oficialmente por la UFEH y dirigida de hecho por Manuel Tun de Lara, Carmen Parga y Pedro Merino. En aquellos momentos de persecucin para la clase obrera, en que los partidos de izquierda tenan prohibida toda actividad, la Universidad Popular haba conseguido locales en la antigua Facultad de Filosofa y Letras en la calle de San Bernardo, para celebrar sus clases a las que asistan muchos obreros y, ante las propias barbas de la polica, realizar una gran labor de agitacin en favor, principalmente, de los comunistas. Los domingos salan de excursin a la Sierra o al Jarama y con conferencias de tip:, cultural o poltico y canciones revolucionarias, levantaban los nimos y soaban con un mundo mejor. Carmen Parga, haba ingresado en la Juventud Comunista y aceptaba cada vez ms misiones y ms trabajos, sin que sirvieran de nada los consejos que yo le daba de que administrara sus energas. Yo tena ms experiencia y haba tenido oportunidad de ver cmo se explotaba el entusiasmo juvenil en nuestras organizaciones, hasta agotar fsica y moralmente al que no se resista a tiempo. A fines de junio present al tribunal del grado de licenciado un trabajo escrito con el ambicioso tema de "Doble aspecto cor-

puscular y ondulatorio de la materia y de la luz". Ante el mismo tribunal, hice un examen prctico y otro oral y recib la calificacin de sobresaliente. Dej para siempre la prueba para el premio extraordinario. Sin dificultad consegu el certificado de instruccin militar y el primero de julio me incorpor ya de uniforme, que tuve que comprar por ser soldado de cuota, al Regimiento de Zapadores No. 1 del Cuartel de la Montaa. No iba muy tranquilo, porque el teniente coronel Pintos Levy segua siendo segundo jefe de la unidad y tema que, en cualquier momento, mi apellido poco comn le recordase algo. Nos tuvieron dos semanas marcando el paso liasta que nos dieron de alta y comenzamos a hacer guardias. Entonces se me ocurri hacerme oficial de complemento y con este objeto ped cumplir mis seis meses de servicio de una sola vez, hasta final de ao, en lugar de volver de nuevo en el verano siguiente. No poda suponer que tomar esta decisin quiz me salvaba la vida, ya que me evit estar dentro del cuartel cuando se sublev en julio de 1936. Me dediqu entonces a cumplir con el servicio militar y estudiar en la escuela regimental de oficiales. Me propuse ser un soldado modelo. Hicimos varias marchas nocturnas a Carabanchel que terminaban con ejercicios de tiro o con voladuras de fortificaciones. Pronto tuve los galones de cabo y estuve varios das en el campamento que los zapadores tenan cerca de Colmenar Viejo. All procuraba dar ejemplo y tena las manos deshechas de cavar trincheras y poner alambradas. Como hacan los soldados profesionales, haba dejado el uniforme y llevaba puesto un traje de faena, con mis galones cosidos en el pecho, mientras los otros cabos de complemento se mantenan alejados, incapaces de manejar un pico o una pala. Cuando ya se aproximaba la visita final de inspeccin, recib de mi capitn la orden de instalar un observatorio con cpula blindada, lo que realic con mis hombres en muy poco tiempo, por lo que fuimos felicitados. Estas maniobras niejoraron mis relaciones con los cabos y sargentos de plantilla, que, en general, nos miraban a los de cuota con bastante desprecio. El susto me lo dio una vez el coronel del regimiento al llamarme a su despacho. Tem se hubiera ya descubierto que estaba reclamado por un tribunal militar. Afortunadamente, no haba

nada de eso. El coronel quera conocerme, porque su hijo, compaero mo de la Universidad y de la FUE, le haba hablado de m. Otro da que pas bastantes apuros fue cuando me toc de cabo de guardia en la Crcel Modelo, donde seguan encerrados mis compaeros socialistas. Tuve que esconderme a la hora de visitas para que no me reconocieran sus familiares y amigos, que llenaban los locutorios. Segua la prisin infestada de ratas, que en pleno da salan de las alcantarillas a buscar comida. Por la noche al relevar los puestos que dominaban los patios, se vean miles de enormes roedores, en repugnante danza que tena en tensin a los centinelas, los cuales daban un gran suspiro de alivio cuando terminaban su turno. Mi servicio militar se desarroll normalmente. Sin sospechar que pronto me iba a tocar luchar contra l, me dedicaba a observar al ejrcito espaol. Haba algunos oficiales, como el capitn que diriga la Escuela de Oficiales de Complemento, consagrados a su carrera, que cumplan con todas sus obligaciones y se preocupaban mucho de los soldados. Otros en cambio, no ocultaban su indiferencia, nunca aparecan por los dormitorios y cuando les tocaba de turno en el comedor nos daban una comida detestable. Los sargentos de edad media eran todos republicanos y no lo disimulaban, en cambio entre los sargentos jvenes y los cabos, haba bastantes falangistas. Uno de estos ltimos me habl un da para advertirme que se conoca mi filiacin izquierdista y que tuviera cuidado con mi conducta. Yo ya tena todo el cuidado posible y no era por casualidad que cumpla tan bien con mis obligaciones. Tem que me denunciara a los oficiales y seguramente, lo hizo, pero saba poco en concreto de m. E n septiembre fui a Molina de Aragn para los exmenes extraordinarios de los alumnos suspendidos en mayo. Estuve poco tiempo y acab aprobndolos a todos. No quera seguir de profesor del Instituto y volv a renunciar, esta vez definitivamente. Adems del servicio militar, mis proyectos eran estudiar las asignaturas del doctorado en Ciencias Fsicas y trabajar de ayudante de clases prcticas. Tena verdadero inters en dedicarme a mi profesin, estimulado adems por el premio extraordinario en la licenciatura que recib entonces. E n octubre, al comenzar el curso, empec a asistir a las clases de Astronma Fsica, Fsica Matem-

tica y Meteorologa, con los profesores Honorato de Castro, Pedro Carrasco y Arturo Duperier. A la vez, diriga las prcticas de fsica de grupos de alumnos de primer ao. No caba ya duda entonces, apenas un ao despus de la victoria del gobierno sobre los sublevados de octubre, que el bando derrotado segua en pie. El empuje izquierdista era cada vez ms patente y la represin gubernamental no haba conseguido frenarlo. El 20 de octubre en el Campo de Comillas, junto a Madrid, muchos miles de personas aclamaron a Azaa, en el que personificaban la reconquista de la Repblica. Por otra parte, haba un gran desconcierto en las filas de radicales y cedistas. Los primeros s e comprometieron en una serie de negocios sucios que iban a desembocar en el escndalo del "estraperlo", cuando se demostr que parientes de Lerroux haban aceptado obsequios de un aventurero internacional, que quera abrir una casa de juego con un tipo de ruleta llamado de ese modo. Este escndalo arruin polticamente al partido radical y la palabra estraperlo entr en el vocabulario espaol como sinnimo de estafa y manipulacin fraudulenta de funcionarios del gobierno. Por otro lado el Partido Catlico de Gil Robles, era incapaz de aplicar, ni en grado mnimo, la justicia social que el pas necesitaba. Su primer ministro de Agricultura, Jimnez Fernndez, haba intentado aplicar cierta reforma agraria y se vio obligado a dimitir, porque los diputados agrarios, que apoyaban al gobierno, no queran ni oir hablar del menor cambio en las condiciones del campo espaol. Se deca que en una reunin que tuvieron con el ministro, a1 citarles ste la Encclica de Len XIII, uno de los diputados contest que si eso deca el Papa l se haca protestante. Fuera esto cierto o no, el caso es que Jimnez Fernndez ya no apareca en el gobierno de mayo y en julio las Cortes votaron una contrarreforma agraria, que anulaba lo poco que en este sentido haba realizado Azaa. E1 gobierno careca de poltica econmica, el dficit presupuestario era enorme y comerciantes e industriales se dirigieron al presidente Alcal Zamora, pidindole un cambio de poltica, ya que los radicales por ladrones y los agrarios por cerriles, estaban causando al pas los peores daos. E n septiembre se form un nuevo gobierno, presidido por Joaqun Chapaprieta, hombre de negocios y antiguo monrquico,

que form un gobierno sin mayora parlamentaria y sin ninguna perspectiva de obtenerla, desde que dijo en las Cortes que s e propona nivelar el presupuesto y para ello exigira sacrificios de todos los espaoles sin distincin de clases. Una segunda crisis ministerial surgi en octubre, al hacerse pblico el asunto del estraperlo, para eliminar a los comprometidos ministros radicales. Sin apoyo de cedistas y radicales, el segundo gobierno Chapaprieta no tena ninguna posibilidad de vida. Alcal Zamora decidi disolver por segunda vez el Parlamento y aceptar el riesgo de una nueva contienda electoral. Para dirigirla, encarg a Portela Valladares la formacin de un nuevo gobierno de gente de su confianza que cumpliera esa misin. E n el otoo de 1935 se fueron celebrando los juicios pendientes. Primero fue el de los encausados por el tiroteo en el Crculo Socialista de la Prosperidad, en el cual fueron condenados algunos a largos aos de crcel, y luego se celebr el de las milicias socialistas donde yo figuraba declarado en rebelda. Tuve que hacer una gestin con Lafuente, que trabajaba con Rufilanchas, para que cuidara las notas que iba a publicar la prensa y no figurara de nuevo mi nombre en ellas. En efecto, consiguieron tacharlo y aparec annimamente en el "y otros" que figuraba al final de la lista de reclamados. Mientras tanto, continuaba mi "carrera militar". E n noviembre era ya sargento y en diciembre brigada (suboficial), pero a cada momento tema que se descubriera mi historial. Notaba a mi alrededor seales inconfundibles, mayor cordialidad en los de izquierda y ms prevencin por parte de los dems. Pero quedaba ya poco. El ltimo da del ao terminaba mi servicio militar y recibira mi licencia absoluta. Lleg mi ltima guardia como brigada en el Regimiento de Zapadores No. 1. Us en aquella ocasin un bonito sable, que me regal Ordez, que estaba ya entonces en libertad provisional y aguant las bromas de mis amigos que me llamaban "mi general". A los pocos das se celebraron los exmenes para alfreces de complemento, mxima categora que s e poda conseguir en la escuela regimental. El 31 de diciembre esperamos en el patio del cuartel mucho ms tiempo del acostumbrado, mientras deliberaban los oficiales y al fin sali el capitn director de la Escuela. Con tono vacilante, nos anunci que

todos los aspirantes, menos yo, haban sido aprobados. No me dio ninguna explicacin ni yo se la ped. Nos reparti las cartillas militares y abandon el cuartel ya convertido en civil. Slo unos meses despus, ya comenzada la guerra civil, supe 10s motivos de lo ocurrido. El regimiento se haba dirigido al Ministerio de Defensa y ste a la Direccin General de Seguridad, pidiendo informes sobre m, ya que haba rumores de que era un extremista peligroso. La polica se limit a contestar que yo haba estado detenido unos das en octubre de 1934. Eso fue suficiente para que rechazaran mi ascenso a alfrez. En las actas de los exmenes, mi capitn me haba asignado la nota mxima en todas las materias y luego en conducta me haba puesto un nmero negativo, para dejar, matemticamente, el promedio por debajo del mnimo necesario para aprobar. Al comenzar 1936, los acontecimientos se sucedieron con la mayor rapidez. Portela Valladares public el decreto de disolucin de las Cortes y la convocatoria de nuevas elecciones para el 16 de febrero. El 15 de enero se firm el pacto del Frente Popular por la mayora de los partidos republicanos, el socialista y el comunista. Aunque los anarquistas y los sindicatos de la CNT estaban fuera del acuerdo, se poda contar con su neutralidad benevolente. La campaa electoral tom en seguida grandes vuelos y las izquierdas destacaron en su programa la amnista para los presos polticos, que cuniplan condena por la revolucin de octubre de 1934. El Partido Comunista, todava de escaso nmero de afiliados y de reducida influencia, jug en esos momentos un papel muy importante. No en balde, la consigna de Frente Popular vena de Mosc de la Komintern, cuyo secretario general era, desde agosto de 1935, el blgaro Dimitrov famoso por su valenta ante los nazis al conseguir ser absuelto en el proceso por el incendio del Reichstag. La coalicin de derecha dirigida por Accin Popular, demasiado confiada en el triunfo en las urnas, utiliz todos los recursos de 18 propaganda bajo la consigna "a por los trescientosv, nmero de diputados que les iban a garantizar la mayora absoluta en el nuevo Parlamento. Un gran retrato de Gil Robles apareci

en la Puerta del Sol de Madrid en actitud mussoliniana arengando a sus legiones bajo el ttulo "estos son mis poderes", Ayud a Ordez en la reorganizacin de las milicias socialistas con el poco armamento salvado de nuestro fracaso anterior. Estbamos en contacto con algunos militares republicanos a travs del capitn Faraudo y el teniente Castillo, amigos del capitn Conds. Eran muy pocos y estaban todos excluidos de puestos responsables, ya que con la complicidad de los ltimos gobiernos, la Unin Militar Espaola, UME, derechista, se haba asegurado el control de casi todas las fuerzas armadas. Tenamos nuestro puesto de mando en el primer piso de un edificio situado frente a la Casa del Pueblo. Ingres entonces en las Juventudes Socialistas, para resolver la situacin creada desde que desobedec las rdenes comunistas de abandonar las milicias. Slo Claudn, Carmen Parga, Carlos Merino y otros pocos amigos de la juventud comunista, me seguan tratando con la misma confianza; en cambio, la mayora de mis antiguos camaradas, me consideraban como un desertor, a pesar de que ya estaba acordada en principio la unificacin de ambas Juventudes. No vea mucho a Carmen. Se la notaba cansada y agotada. Me irritaba verla cada vez ms absorbida por la poltica, lo que le haca descuidar sus estudios. Sin embargo no haba abandonado el deporte y aquel mes de enero tom parte en el campeonato de Castilla de basquetbol, con el equipo vencedor del Real Madrid, del que tambin formaba parte mi hermana. Tuvo adems mucho trabajo con la organizacin del Congreso de la UFEH, que en esta ocasin se celebr en la capital, en el cuaI el BEOR consigui el control absoluto para los comunistas. Triste victoria cuando la FUE era una sombra de lo que haba sido y las universidades estaban en manos de los falangistas. Asist con Ordez una vez a las sesiones del Congreso que se celebraba en una pequea sala de uno de los ltimos pisos del Palacio de la Prensa en la Gran Va. Sorprenda ver el reducido nmero de delegados en comparacin a la muchedumbre que asista a los anteriores. Encontr a Carmen Parga tan desmejorada, que pareca seriamente enferma. A los pocos das se confirmaba esta mala impresin, con una pleuresa y una seria amenaza de tuberculosis pulmonar, que le exigi abandonar todas las activi-

dades y prepararse para iin largo tratamiento si quera seguir viviendo. Afortunadamente, no haba sido impulsada por la ambicin, sino por un exceso de energas y no le cost trabajo abandonarlo todo cuando empezaba lo ms interesante, y marcharse a El Escorial a hacer vida de completo reposo. Iba a visitarla siempre que poda los fines de semana. Mejor bastante, pero tena que pasar mucho tiempo antes de poderse considerar fuera de peligro. Todos los partidos de izquierda se movilizaron para la lucha electoral. Las milicias socialistas se pusieron en pie de guerra para hacer frente a cualquier eventualidad. En realidad, no ramos ms que unos pocos centenares de hombres apenas armados, muy poca cosa para enfrentarse a la amenaza de golpe militar, si las derechas perdan las elecciones. Por suerte, estaban muy seguros de ganarlas y la votacin se desarroll en toda Espaa con la mayor normalidad el da 16 de febrero, domingo de Carnaval. Ordez y yo tenamos documentos notariales como apoderados de los candidatos para desplazarnos con ms facilidad, pero no hubo necesidad de usarlos. En Madrid, transcurri todo sin el menor incidente. A nuestro puesto de mando acudi Arconada, en nombre de la Juventud Comunista y de las MAOC, para coordinar los esfuerzos. No pudo disimular su contrariedad al encontrarse con que era yo uno de los representantes socialistas. Todo el da lo pasamos juntos en una pequea habitacin frente a un plano de la capital, dispuestos a dar las rdenes oportunas en caso necesario. A la cada de la tarde llegaron las primeras noticias de los resultados y por la noche, la confirmacin de que los electores haban inclinado la balanza hacia la izquierda, dando un triunfo indudable al Frente Popular. La complicada ley electoral de la Repblica y la divisin del pas en dos bloques antagnicos de fuerza equivalente, prodtica esos cambios bruscos, que no respondan a variaciones decisivas en la opinin de los votantes. Bastaba con que un pequeo grupo fluctuara para que la mayora en el Parlamento pasara de unas manos a otras. En las elecciones del 16 de febrero, el Frente Popular se asegur la mayora absoluta en las Cortes con ms de 250 diputados, que correspondan a cuatro millones de votos, mientras las derechas no llegaron a los 150 puestos. La diferencia a favor del Frente Popular era de Linos 400,000 votos. Haba ade-

ms unos 50 diputados centristas apoyados por ms de medio milln de electores, lo que conlplicaba an ms el cuadro general de los resultados. Estaba ocurriendo, pero al revs, lo mismo que en las elecciones anteriores. Un vencedor absoluto con tendencia a exagerar su triunfo y a arremeter contra los vencidos, y la d o cisin firme de estos ltimos de no aceptar la derrota y menos de dejarse avasallar. De esta forma, las elecciones, por dos veces consecutivas, haban venido a aumentar las contradicciones del pas en lugar de resolverlas. Existiendo un equilibrio tan inestable es natural que Gil Robles y su partido creyeran posible el triunfo electoral, que les poda dar todo el poder y no quisieran arriesgarse dando un golpe de Estado antes de las elecciones, a pesar de que todos los puestos importantes del ejrcito estaban en manos de generales que Jos apoyaban. Al conocer su derrota, parece que Gil Robles y el general Franco se dirigieron al presidente del Consejo de Ministros para pedirle que no entregara el poder al victorioso Frente Popular. Pero Portela Valladares, como revel varios meses despus, se neg a ello y a los tres das daba posesin al nuevo gobierno Azaa, formado slo por republicanos, pero que tena el apoyo parlamentario de socialistas y comunistas. Desde este momento, el peligro de una sublevacin militar iba a gravitar constantemente sobre Espaa. Se promulg inmediatamente la Ley de Amnista, que liberaba a todos los perseguidos por su participacin en la revolucin de octubre de 1934 o en cualquier movimiento antigubernamental durante los dos ltimos aos, llamados "bienio negro". Del mismo modo tenan que ser readmitidos todos los que haban perdido su trabajo por el mismo motivo, e indemnizados obligatoriamente por las empresas. Fue restablecida en sus funciones la Generalidad de Catalua y se puso en marcha de nuevo el Instituto de Reforma Agraria, que pronto empez a repartir tierras. E n una palabra, comenz el cumplimiento de las reformas incluidas en el pacto del Frente Popular. Hubo cambios en los mandos militares. Los generales Franco y Goded fueron enviados a Canarias y Baleares respectivamente, y el general Mola fue trasladado de Marruecos a Pamplona, medidas a todas luces insuficientes para conseguir

el control del ejrcito, cuya oficialidad era en su inmensa mayora enemiga del rgimen. Fueron clausurados en seguida todos los locales de los falangistas, que empezaron a ocupar en la crcel los lugares dejados por los izquierdistas amnistiados. La impaciencia de los vencedores y el temor de los vencidos, extendi inevitablemente un clima de violencia en todo el pas. Las masas izquierdistas habiaii hecho acto de presencia en las calles tan pronto se conoci la victoria electoral y en muchos sitios forzaron las puertas de las prisiones, adelantndose a la Ley de Amnista. A cualquier provocacin, volvan a llenar las calles y era muy difcil contenerlas. Los choques sangrientos se sucedan. Los falangistas desencadenaron un plan de atentados personales, que aadan an ms lea al fuego, siguiendo un plan cuidadosamente meditado. A mediados de marzo fue ametrallado a la salida de su casa, el catedrtico y diputado socialista Jimnez de Asa, resultando ileso gracias al sacrificio de su polica de escolta, que result muerto. Los atacantes consiguieron huir. Uno de ellos era el estudiante de Ciencias, Daz Aguado, del que nunca hubiramos podido sospechar que se transformara en un terrorista. Jos Antonio Primo de Rivera fue detenido y enviado a prisin, pero desde all segua dirigiendo a los falangistas que no cesaban en sus ataques. Al ser amnistiado, Fernando de Rosa volvi a hacerse cargo de la direccin de las milicias de la Juventud Socialista. Regresaron del extranjero todos los declarados en rebelda como Lail, Marcos, Coello y otros. El primero de abril, se lleg oficialmente a la fusin de las organizaciones juveniles socialistas y comunistas, a pesar de que haba muchos rozamientos. Claro que stos no eran nada comparados a los que crecan dentro de los partidos del Frente Popular. El Partido Socialista llamado a jugar el papel fundamental dentro de la Repblica, con la minora parlamentaria ms numerosa y experimentada, estaba profundamente dividido entre las dos tendencias representadas por Largo Caballero y Prieto. Esto se manifest claramente cuando al ser forzado a dimit i r a primeros de abril Alcal Zamora y ser elegido en su lugar Manuel Azaa, los socialistas no supieron ponerse de acuerdo y

tuvieron que seguir fuera del gobierno, que se form slo por republicanos sin personalidad ni respaldo suficiente para hacer frente a la tormenta que se avecinaba. El 13 de abril fue asesinado un magistrado, Manuel Pedregal, que haba condenado a larga prisin a un falangista acusado de la muerte de un vendedor de peridicos socialistas. Al da siguiente, en el desfile militar del aniversario de la proclamacin de la Repblica, fue muerto junto a la tribuna que ocupaba Azaa, un alfrez de la Guardia Civil, que estaba all vestido de paisano y en actitud sospechosa. Este alfrez era muy conocido por sus ideas derechistas y fue reconocido por algunos de sus compaeros republicanos, que daban escolta al presidente, y ejecutado sobre el terreno. Todos ellos pertenecan al grupo motorizado, cuyo cuartel en la Prosperidad, debamos haber asaltado en octubre del 34, guiados por el capitn Conds. El entierro del alfrez dio motivo para el siguiente tremendo estallido de violencia. Los asistentes, muchos de ellos militares de uniforme, quisieron hacer de la ceremonia una manifestacin antirrepublicana y atravesaron parte de Madrid como un alud, acribillando a tiros a los obreros de una casa en construccin que les arrojaron algunas piedras. Por un momento, hubo una gran alarma en la Casa del Pueblo, ya que alguien dijo que se dirigan para all. En vista de que no aparecieron, salimos a su encuentro en varios taxis, pero ya haban sido dispersados por los guardias de asalto. En este cuerpo, haban ingresado varios oficiales republicanos, entre ellos el teniente Castillo, y era un instrumento seguro en manos del gobierno. Reclutados durante la Repblica entre jvenes obreros y de la clase media, los guardias de asalto en su mayora, simpatizaban con el Frente Popular. Yo conoca personalmente a muchos por intermedio de mi primo Valero Serrano, que perteneca a dicho cuerpo. Otros eran socialistas y estaban en contacto con nuestras milicias, como el guardia Jos del Rey, de viejo historial republicano. Tambin la Guardia Civil estaba, en parte, neutralizada bajo el mando de un republicano, el general Pozas. Casi todas las noches

corran rumores de un golpe militar y concentrbamos a nuestros milicianos en los centros sindicales hasta que llegaba el amanecer y recibamos la orden de marchar a nuestras casas. No podamos hacer labor de reclutamiento por falta de armas. Tenamos slo tres compaas, con unos trescientos hombres en total, la mayora muy jvenes. Contbamos desde luego con la benevolencia de las autoridades, incluso varios recibimos licencia de uso de armas. Una noche, guardias civiles detuvieron en los alrededores de Madrid a varios compaeros nuestros, entre ellos Leo Menndez y su hermano Carlos, que haban salido en un auto a vigilar los cuarteles. Una simple llamada telefnica que hizo Ordez al ayudante del genera1 Pozas, consigui no slo la libertad inmediata de los arrestados, sino que les devolvieron sus armas. Por todas partes se organizaban grupos de accin, ya que el ambiente era muy tenso y nadie quera que lo tomaran desprevenido. Prieto tambin tena los suyos, dirigidos por Puente, que algunas veces tuvieron que enfrentarse no con falangistas, sino con los partidarios de Largo Caballero. Los discursos ultraizquierdistas de ste, bajo una campaa de prensa que le llamaba "el Lenin espaol", aumentaban la pasin poltica dentro del partido socialista, que al dejarse absorber por la lucha interior, llevaban agua al molino de los comunistas, que cada da aumentaban su influencia, a pesar de no tener en las Cortes ms que una docena de diputados. Esta misma lucha ayud tambin a que las recin unificadas juventudes fueran cayendo en la rbita comunista. Fuer a del gobierno, la CNT y los aiiarquistas, seguan su propia poltica, declaraban huelgas y combatan en todas partes a la UGT y a los socialistas para conseguir el control de la clase obrera, lo que algunas veces adquira caracteres sangrientos. E n la Universidad, los falangistas agitaban sin cesar para combatir al gobierno. Al fin, declararon la huelga con las mismas tcticas que tan buen resultado nos haban dado a los de la FUE. Medicina se mantuvo ms o menos tranquila, pero en la Facultad de Derecho, suspendieron las clases y trataron de ocupar Ciencias. El primer da slo les hicimos frente Simarro y yo, pero pronto se nos unieron Pedro Mateo Merino y algunos ms, muy pocos en total. Conseguimos que los asaltantes se marcharan

sin que se decidieran a emplear la violencia contra nosotros. Al da siguiente volvieron en mayor nmero, invadieron los pasillos y acorralaron a los de la FUE dentro del aula de qumica en el jardn. Entraba yo entonces en la Facultad y junto con el catedrtico Arturo Duperier empec a pedir la documentacin a los intrusos, que asustados salieron corriendo y todo el bloque de laboratorios qued en nuestras manos. La puerta del aula estaba ya casi destrozada y uno de nuestros compaeros, Joaqun Mellado, oficial retirado de aviacin, sangraba bastante por los golpes recibidos. Atacaron los falangistas de nuevo, pero ya estbamos bien parapetados. Fue una pelea tremenda al viejo estilo, en la que nos lanzamos todos los proyectiles posibles, pero sin que salieran a relucir armas de fuego. Intervino el decano de la Facultad de Ciencias, Pedro Carrasco, pero nos negamos a abandonar nuestra fortaleza mientras no se fueran los falangistas y terminamos como vencedores del campo de batalla. Fue como revivir viejos laureles. La mayor parte de los estudiantes que se pusieron de nuestro lado ni siquiera eran socios de la FUE. Aquel da se dieron de alta en nuestra organizacin ms de cincuenta de ellos. La Universidad fue clausurada y no hubo ms encuentros. Acept el puesto de secretario de la FUE de Madrid, por insistencia de Nazario Cuartero, estudiante de Derecho, que debido a mltiples dimisiones, diriga la UF'EH. Cuartero perteneca a las Juventudes Comunistas, a pesar de ser hijo de un conocido redactor del diario monrquico ABC. Su hermana Aurora, era compaera de Carmen Parga, tanto de estudios como de actividades deportivas. La fusin de las Juventudes Marxistas en la Juventud Socialista Unificada (JSU), no fue acompaada de la de sus milicias que siguieron independientes. Ni los socialistas con Santiago Carrillo al frente, ni los comunistas, que cuidaban mucho a las MAOC, estaban dispuestos a debilitar sus grupos de choque. Uno de los servicios que me toc prestar aquellos das fue el de guardaespaldas de Largo Caballero, amenazado de un atentado falangista. Muchas veces Ordez, Coello y yo, lo seguamos en otro automvil, en el camino de su casa al Parlamento y a otros lugares. El primero de mayo, fiesta del Trabajo, se celebr en Madrid una gran manifestacin obrera, en la que desfil una inmensa
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muchedumbre. Nuestras milicias, ya de uniforme, con camisa azul y corbata roja, aseguraron el servicio de orden. Fuera de programa, y de manera espontnea, muchos soldados de todas las armas se fueron uniendo a la manifestacin, a pesar de la ira de algunos oficiales a los que no dejamos intervenir. Este hecho nos impresion favorablemente, ya que sealaba el resquebrajamieno de la disciplina del ejrcito. No hay duda que aquella noche en todos los cuartos de banderas y en otros lugares de reunin de los oficiales derechistas, se habl con mRs fuerza que nunca de la necesidad ineludible de sublevarse, antes de que fuera demasiado tarde. El 9 de mayo, fui con Fernando de Rosa y Ordez, a ver al capitn Faraudo, a quien Largo Caballero quera encargar el mando militar de las milicias socialistas. Salimos encantados de la entrevista. Era un oficial de Ingenieros muy culto y con opiniones muy claras y definidas sobre una futura Espaa socialista, que al cumplir la justicia social diera adems a nuestro pas la categora que mereca entre todas las dems naciones. Viva Faraudo en el barrio de Salamanca. Nos despedimos de l y apenas habamos llegado al centro de Madrid cuando nos enteramos de que haba sido asesinado cuando sala de su casa con su esposa. El asesino huy y su identidad no ha sido nunca descubierta, pero no cabe duda de cul era su filiacin poltica. Continuaba el terrorismo planeado para dejar a la izquierda sin dirigentes. Los amigos de Faraudo hervan de indignacin y era difcil contenerlos, pero no se tom ninguna represalia. Al da siguiente, Manuel Azaa tomaba posesin de la Presidencia de la Repklica y dos das despus Casares Quiroga encabezaba el nuevo gobierno republicano. Desde este momento, nada poda detener la marcha de los acontecimientos. El pas se despeaba por la senda de la guerra civil. En los dos campos la considerbamos ya inevitable y la nica cuestin era cundo iba realmente a empezar. Un papel fundamental en la agresividad de las derechas lo jugaba, sin duda alguna, el auge del fascismo internacional. Mussolini terminaba la conquista de Etiopa, iniciada en octubre del ao anterior, mientras Hitler acababa de rasgar, sin encontrar resistencia, el tratado de Versalles, con la ocupacin de Renania y la organizacin de un

nuevo ejrcito alemn de tierra, mar y aire. Los que en Espaa preparaban la sublevacin contra la Repblica, confiaban en la ayuda que en Italia y Alemania les haban prometido. No cabe duda que en una situacin internacional desfavorable para ellos, lo hubieran pensado ms antes de decidirse.

El puesto de jefe militar de milicias lo tom el capitn aviador Gonzlez Gil. Colaboraba mucho con nosotros y siempre estaba dispuesto a ayudarnos, un sargento mecnico de aviacin de apellido Velzquez, a travs del cual estbamos enlazados con muchas clases del ejrcito, sobre todo de los 'aerdromos de Getafe y Cuatro Vientos.
A fines de mayo me examin con xito de las tres asignaturas del doctorado a cuyas clases haba asistido siempre puntualmente y comenc a prepararme para unos cursillos convocados para cubrir plazas en los Institutos de Segunda Enseanza. Me inscrib en las de fsica y qumica. Los ejercicios se iban a celebrar en junio y julio. Con un poco de suerte poda ser destinado a Madrid y, en cualquier caso, contam'a con un medio seguro de vida para poder llevar a cabo mis planes. Carmen y yo habamos decidido casarnos en cuanto ella sanara y yo ganara los cursillos. Hubo un gran mitin de unidad socialista-comunista en la Plaza de Toros de Zaragoza. Los oradores fueron Largo Caballero y Jos Daz, secretario general del Partido Comunista. Un tren especial fue desde Madrid totalmente abarrotado de gente para asistir al acto. Conmigo vino Josefina, la esposa de Claudn, que aprovechaba el viaje para visitar a su familia. Yo estuve en la tribuna con el grupo que protega a Largo Caballero. Haba una gran muchedumbre, aunque grupos numerosos de anarquistas y cenetistas molestaron todo lo que pudieron, porque consideraban la capital aragonesa como su feudo particular y les irritaba nuestra intromisin. Pocas horas despus volvimos a Madrid en el mismo tren especial. A primeros de junio, apareci de nuevo el espectro de Casas Viejas. Ms de veinte campesinos de Yeste, pueblo de la provincia de Murcia, fueron muertos en un choque con la Guardia Civil, que hizo fuego con sus fusiles. Como siempre, el problema del campo era el ms angustioso. Se sucedan las ocupaciones de tierras, que

luego legalizaba el Instituto de Reforma Agraria; pero eran muchos millones de trabajadores y arrendatarios agrcolas que suspiraban por recibir en propiedad los campos que cultivaban. Las autoridades estaban desbordadas y no podan hacer frente ni a los atentados, ni al terrorismo, ni a la quema de iglesias, con que las masas enardecidas epilogaban todos los choques callejeros, ni a las conspiraciones de los militares, ni siquiera a las huelgas que surgan cada da. El orden pblico estaba profundamente resquebrajado; pero las responsabilidades recaan en todos. Por un lado el gobierno mostraba vacilacin y debilidad en las medidas a tomar y lentitud en las reformas que estaba obligado a llevar a cabo. Las izquierdas se impacientaban y exigan accin, y las derechas atacaban con todas sus fuerzas, en cualquier momento y lugar propicio, mientras los militares preparaban pblicamente la SUblevacin. El da 17 de junio, hubo una gran discusin poltica en las Cortes con un largo discurso de Calvo Sotelo, en el cual prolijamente detall todos los sucesos grandes y pequeos que haban ocurrido en Espaa desde el triunfo del Frente Popular. Present una apasionada estadstica de muertos, en cuya cifra iban incluidos los cados de los dos bandos, entre ellos los que, como el capitn Faraudo haban sido asesinados por los propios amigos polticos del orador, antiguo ministro del general Primo de Rivera y jefe entonces del grupo monrquico del Parlamento. Le contestaron con dureza varios diputados de la mayora y la discusin sirvi para agravar an ms la situacin del pas, que cada da era peor. Madrid se debati durante todo este mes de junio con la huelga de los obreros de la construccin, provocada por la CNT para intentar arrancar este importante sector del proletariado de manos de la UGT. Por otro lado, para hacer frente a los anarquim tas y sus sindicatos se cre en Barcelona a fines de junio, el Partido Socialista Unificado de Catalua (PSUC), integrado por socialistas, comunistas ortodoxos, y varios pequeos partidos proletarios. Slo quedaron al margen los comunistas heterodoxos del Partido Obrero de Unificacin Marxista (POUN), nueva denominacin del Bloque Obrero y Campesino, fusionado con los trotzkistas de Andrs Nin.

En medio de aquella confusin creciente, tuve que presentarme a los exmenes en los cursillos de profesor de instituto; iba al Escorial a ver a Carmen; me pasaba casi todas las noches de guardia en el puesto de mando de las milicias socialistas en espera del golpe militar; diriga la instruccin militar de nuestros miliciano~ con ayuda de los conocimientos adquiridos en mi reciente servicio en el ejrcito y colabor en la gran concentracin juvenil en el Estadio de Cuatro Caminos, para celebrar la formacin de la JSU. Adems, me nombraron representante de la JSU en la comisin que organizaba la Olimpiada Popular, que se iba a celebrar en Barcelona en la segunda mitad de julio, como contrapartida de los Juegos Olmpicos que ese ao se celebraban en Berln, rodeados de una enorme propaganda de los fascistas alemanes. Igual que en otros pases, y aunque tomaban parte deportistas y gente de otros partidos, la organizacin de la Olimpiada Popular estaba en manos de los comunistas. La comisin la diriga Andrs Martn, recin regresado de la Unin Sovitica, y su secretario era un joven comunista muy sectario, dirigente de la Federacin Deportiva Obrera, llamado Justo Rodrguez, que me miraba con muy poca simpata, actitud en la que yo le corresponda cumplidamente. Aunque mis obligaciones eran slo de observador, y no tena tiempo libre, trabaj bastante en los preparativos. En Madrid se reunieron muchos participantes de provincias, para luego trasladarse juntos a Barcelona en trenes especiales. Gracias a esta concentracin previa, muchos jvenes se libraron de perecer en la represin de los sublevados. El domingo 12 de .julio por la noche, cuando regresaba a su casa, el teniente Castillo fue acribillado a balazos por unos desconocidos, quedando muerto en el acto. Sus asesinos huyeron. La noticia se extendi como un reguero de pIvora en aquel Madrid con la tensin poltica al rojo vivo. Inmediatamente marchamos al cuartel de Guardias de Asalto de Pontejos, situado detrs del Ministerio de Gobernacin, Fernando de Rosa, Ordez y yo. Nadie nos detuvo a la entrada. Todo eran corrillos de guardias que excitados, gesticulaban. La confusin era grande. En el cuarto de banderas, los nimos estaban an ms caldeados. Estaba Burillo, jefe del grupo, y muchos otros oficiales compaeros del asesinado.

Haba tambin varias personas vestidas de paisanos, entre ellas el capitn Conds. Todos hablaban a la vez y nadie se entenda. Proponan tomar medidas y detener a la mayor cantidad posible de enemigos del gobierno, instigadores de los atentados. Empezaron a salir de Pontejos camiones y autos con patrullas para realizar los arrestos. Ordez tena guardados unos ficheros de Falange Espaola, que haban sido sustrados durante una mudanza de su local social. Con un oficial me mandaron en un auto a recogerlos y de vuelta al cuartel me instalaron en una pequea oficina con el capitn Fontn, para entresacar de las fichas aquellos nombres que parecieran ms indicados para ser detenidos. No conocamos a nadie y escogimos aquellos que figuraban anotados con cuotas mensuales ms altas o a los que aparecan como obreros, que podan ser gente a sueldo. Mientras tanto, algo haba ocurrido que cambi totalmente el aspecto interior del cuartel. De pronto todo qued en silencio y el cuarto de banderas vaco. Nadie contestaba nues. tras preguntas y todo eran evasivas de los que s saban de que se trataba. A los civiles nos rogaron que nos marchramos. No tardamos en conocer lo ocurrido. Una camioneta al mando del ca. pitn Conds, haba ido a detener a Calvo Sotelo, a su domicilio. Iban a llevarlo a la Direccin General de Seguridad, pero en el camino uno de los acompaantes haba disparado a quemarropa sobre l, matndolo. Luego lo haban llevado al depsito de cadveres del Cementerio del Este, donde lo entregaron como desco. nocido. Naturalmente, que a la maana siguiente fue identificado y la noticia se extendi rpidamente por Madrid primero y por toda Espaa despus. .El lunes 13 de julio, la capital se debati en toda clase de noticias y rumores. Aquel da me aseguraron que Conds haba querido suicidarse, creyndose deshonrado, ya que Calvo Sotelo se haba entregado a l, bajo su palabra de capitn de la Guardia Civil. Ni entonces, ni despus, se me ocurri preguntar quines iban en la camioneta, pero s que el que dispar fue Cuenca, uno de los pistoleros que ciertos sindicatos de la UGT pagaban para que interviniera en las luchas sindicales. Todos los que estuvimos

en Pontejos, sabemos bien que no hubo un plan premeditado y mucho menos rdenes del gobierno. La muerte de Castillo haba creado un gran desconcierto y nadie tena una idea clara de lo que convena hacer. Igual pudo haber sido muerto Gil Robles o cualquier otro poltico derechista, como pudo no haber pasado nada. Aquella noche todo estaba en manos del destino y de la casualidad. Pero, objetivamente, Calvo Sotelo pereci como consecuencia del plan terrorista que estaban poniendo en prctica sus correligionarios, La violencia se haba vuelto contra uno de los que haban contribuido a desencadenarla o por lo menos, contra uno de los que ms partido pensaba sacar de esta situacin. Muchos haban perecido en el sangriento prlogo de la guerra civil, sobre todo despus del triunfo del Frente Popular. Pero la mayora cayeron en lucha abierta, en el choque frontal entre los dos bandos. Nuestras milicias jams recurrieron al atentado personal, aunque sabamos que podamos ser cazados a tiros por nuestros enemigos a la vuelta de cualquier esquina. Conocamos muy bien a muchos de ellos y no cabe duda que hubiramos podida hacerles bajas muy sensibles si nos lo hubiramos propuesto. El 14 de julio, en el Cementerio del Este, la misma tierra acoga al teniente Castillo y a Calvo Sotelo. El ambiente se haba hecho irrespirable y la guerra se vea como la nica solucin, i n cluso muchos la preferan a seguir con la angustia constante de los ltimos meses. Sin embargo, ni aun entonces, el gobierno tom la iniciativa, se limitaba a esperar la sublevacin militar que amenazaba, para tomar despus contra ella las medidas necesarias, cuando lo acertado hubiera sido precisamente lo contrario, actuar antes para evitar lo peor. Pero esta lnea estratgica era tambin la de los partidos del Frente Popular: movilizarse para esperar el golpe, y luego responder a l con todas las fuerzas. De esta forma el enemigo tena la ventaja inicial: escoger el momento en que iba a empezar el ataque. Seguimos concentrando a nuestros hombres todas las noches. Por la maana cansados se iban al trabajo. Esta espera agotadora no se poda ya prolongar mucho ms. Yo, mientras tanto, preparaba mi ltimo ejercicio en los cursillos, que consista en desarro-

llar una clase ante el tribunal. El viernes 17 de julio, por la noche, otra vez en vela, vimos pasar de nuevo las horas lentamente. Pero esta ltima semana no eran slo nuestros milicianos los que aguardaban en los locales, eran miles y miles de afiliados los que se aglomeraban all, como si la inminencia del combate, los despertara para luchar. Y eso mismo suceda en todos los partidos y organizaciones del Frente Popular, tanto en la capital como en el resto del pas. Una masa inmensa, sin armas, sin preparacin, sin cuadros y sin objetivos claros, pero llena de entusiasmo, y de vagos ideales de libertad y de justicia, se dispona a intervenir en la historia de nuestro pas, si los militares se sublevaban.

CAPITULO 111 LOS COMBATES EN MADRID Y EN GUADARRAMA Amaneca el sbado 18 de julio de 1936, que iba a entrar como una fecha trgica en la historia de Espaa. Ya no mereca la pena ir a dormir. La noche con su sucesin de noticias contradictorias, haba pasado como tantas otras, sin que llegase la lucha armada, pero, por fin, el prehbulo se haba agotado y estbamos ya, sin saberlo, en el primer acto. Esa repeticin indefinida de la movilizacin nocturna de las milicias, aparentemente intil, aguardando la sublevacin militar, que tantas veces no se haba producido, quedaba atrs y ante nosotros se materializaba la realidad de una guerra civil, de la que no podamos imaginarnos ni su desarrollo ni todas las calamidades que iba a desencadenar sobre nuestro pas. Cansada de la espera, la gente si dispers, como en otras ocasiones. Los rumores haban sido muy insistentes sobre la rebelin de las tropas de Africa, pero el sol veraniego luca, nada se vea de anormal por las calles y la mayor parte de los milicianos march a sus obligaciones sin saber que ya eran en realidad soldados. Me fui al antiguo colegio de jesuitas de las calles de Areneros y Alberto Aguilera, sede de los cursillos. Como tena mucho sueo, no debi de ser mi intervencin muy brillante, slo recuerdo que hablaba de las aplicaciones de la cal y el cemento; el profesor Blas Cabrera, que presida, me miraba con benevolencia; uno de los del tribunal me hizo una pregunta ms bien formal y qued libre. Nunca me ocup ms de esas oposiciones, sin embargo, pa-

llar una clase ante el tribunal. El viernes 17 de julio, por la noche, otra vez en vela, vimos pasar de nuevo las horas lentamente. Pero esta ltima semana no eran slo nuestros milicianos los que aguardaban en los locales, eran miles y miles de afiliados los que se aglomeraban all, como si la inminencia del combate, los despertara para luchar. Y eso mismo suceda en todos los partidos y organizaciones del Frente Popular, tanto en la capital como en el resto del pas. Una masa inmensa, sin armas, sin preparacin, sin cuadros y sin objetivos claros, pero llena de entusiasmo, y de vagos ideales de libertad y de justicia, se dispona a intervenir en la historia de nuestro pas, si los militares se sublevaban.

CAPITULO 111 LOS COMBATES EN MADRID Y EN GUADARRAMA Amaneca el sbado 18 de julio de 1936, que iba a entrar como una fecha trgica en la historia de Espaa. Ya no mereca la pena ir a dormir. La noche con su sucesin de noticias contradictorias, haba pasado como tantas otras, sin que llegase la Iucha armada, pero, por fin, el prehbulo se haba agotado y estbamos ya, sin saberlo, en el primer acto. Esa repeticin indefinida de la movilizacin nocturna de las milicias, aparentemente intil, aguardando la sublevacin militar, que tantas veces no se haba producido, quedaba atrs y ante nosotros se materializaba la realidad de una guerra civil, de la que no podamos imaginarnos ni su desarrollo ni todas las calamidades que iba a desencadenar sobre nuestro pas. Cansada de la espera, la gente si dispers, como en otras ocasiones. Los rumores haban sido muy insistentes sobre la rebelin de las tropas de Africa, pero el sol veraniego luca, nada se vea de anormal por las calles y la mayor parte de los milicianos march a sus obligaciones sin saber que ya eran en realidad soldados. Me fui al antiguo colegio de jesuitas de las calles de Areneros y Alberto Aguilera, sede de los cursillos. Como tena mucho sueo, no debi de ser mi intervencin muy brillante, slo recuerdo que hablaba de las aplicaciones de la cal y el cemento; el profesor Blas Cabrera, que presida, me miraba con benevolencia; uno de los del tribunal me hizo una pregunta ms bien formal y qued libre. Nunca me ocup ms de esas oposiciones, sin embargo, pa-

rece que saqu el primer lugar en la calificacin final de las pruebas. Era todava temprano, estuve dando vueltas en busca de noticias que nadie saba, los que podan informarme no aparecan por parte alguna. Un par de veces pas por mi casa, donde mi familia estaba tambin intranquila; la angustia se cerna sobre la ciudad. Desde luego, la sublevacin en Africa no ofreca dudas. Pero algo haba fallado en la simultaneidad de la accin de los conjurados. En Madrid, los cuarteles permanecan callados, las tropas acuarteladas y los alrededores solitarios. Fue avanzando la tarde y a medida que la gente sala del trabajo los centros obreros se llenaban de personas que preguntaban, inquiran, comentaban o simplemente aguardaban. Yo es. taba en la Casa del Pueblo, en lo que podamos llamar el Estado Mayor de las milicias de la Juventud Socialista. Nada se saba de Fernando de Rosa, escondido los ltimos das. Por fin, al atardecer lleg la orden: "Ir al Crculo Socialista del Puente de Segovia a recibir fusiles". Ya no haba duda, la guerra comenzaba. Toda nuestra organizacin militar se desplom momentneamente, transmit las rdenes a las tres compaas, pero cuando llegu al Crculo, todos eran gente extraa. Pronto apareci un camin cargado con fusiles y comenzaron a repartirlos. Estaban engrasados, los limpiamos con peridicos e improvisamos cuerdas para colgarlos del liombro pues venan sin correas. En cuanto a municiones, no nos daban ms que un cargador con cinco cartuchos por persona. Se entregaban las armas a todo el que alzaba la mano para agarrar una: pareca una escena tomada de las pelculas de la revolucin rusa. La mayor parte no saban manejarlas, tuve aquella noche que explicar los principios ms elementales de su empleo a centenares de personas. Pronto el Crculo Socialista estuvo repleto, los fusiles comenzaron a repartirse en la calle, los hombres armados atravesaban la carretera de Segovia y se metan en la Casa de Campo. Entre los paisanos, comenzaron a verse algunos uniformes, la mayor part e de sargentos y suboficiales y algn oficial, entre los cuales estaba el teniente coronel Mangada. Lleg por all Fernando de Rosa y comenzamos a buscar entre la muchedumbre a nuestros milicianos para agrupar a nuestras compaas. A pesar del can-

sancio de varias noches de casi no dormir, no sentamos sueo. Era un hormiguero de gente en movimiento de un lado para otro, bastantes se marchaban pero muchos ms llegaban continuamente. Decid pasar por mi casa para tranquilizar a mi madre y ponerme de paso el uniforme de brigada de Ingenieros. El viaje en un auto requisado, fue la entrada a un mundo fantstico, que no se pareca en nada al Madrid de slo unas horas antes. Por todas partes, paisanos armados que pedan la documentacin de un partido de ,izquierdas, nico posible salvoconducto. Los fusiles nerviosamente empuados; las casas con las ventanas apagadas escondiendo angustias, terrores, preocupaciones y esperanzas. Y todo ello en silencio todava, ni un disparo, la paz engaosa que preceda a la tormenta que ya no podra nadie evitar. Mi carnet de las Juventudes Socialistas fue abrindome camino a travs de la selva de patrullas que haba cubierto la ciudad. Llegu a mi casa y le expliqu a mi madre lo que pasaba. "Se han sublevado contra la Repblica, mi obligacin es presentarme para defenderla", le dije solemnemente, luego me vest de militar y me march. Mi madre no trat de impedirlo, como tantas otras en toda Espaa, no poda hacer mas que resignarse ante lo inevitable. Volvimos al puente de Segovia en el mismo automvil, de nuevo a travs de infinitos puestos de guardia, que revisaban nuestra documentacin. Cuando llegamos a la Casa de Campo, la muchedumbre haba disminuido mucho; aun en esas circunstancias extraordinarias la mayora decidan, sin soltar el fusil, irse a sus casas a dormir; quedaban slo los que se sentan soldados. Para ahuyentar el fro en el amanecer del domingo 19 de julio, organic la instruccin en orden cerrado y rtmicamente durante mucho tiempo bajo mis rdenes de mando resonaron las pisadas en el asfalto. Pronto hasta estos ltimos leales se desperdigaron y varias horas, mejor o peor, dorm como un tronco en un silln del Crculo Socialista. Cuando lleg la maana, alguien trajo caf caliente y todo comenz de nuevo, volvieron muchos de los voluntarios de la vspera y pronto se concentr una gran masa del pueblo en armas. Circulaban rdenes que no se saba de dnde venan, pero a mi slo me preocupaba reunir a nuestros milicianos, que se habian vuelto a dispersar por la noche. Vi traer en un camin a los pri-

meros detenidos, bajaban plidos y los llevaban para que Mangada decidiese su suerte. Un exaltado se lanz para golpear a uno de ellos, estudiante tradicionalista de la Facultad de Derecho. El abusar de quien no poda defenderse me indign y de un puntapi hice rodar al agresor, parando as en seco el avance del grupo que lo segua. Se levant furioso pero mi actitud y el ruido del cerrojo de mi fusil al cortar cartucho, lo oblig a desaparecer con rapidez balbuceando maldiciones. Me march yo tambin, saba que comenzaran los fusilamientos y no quera presenciarlos. Ya era algo que nadie poda evitar, toda Espaa se cubra de pelotones de ejecucin, antes de que se desplegasen los combatientes y se fijase el frente de guerra, lo nico que variara de un sitio a otro era la filiacin de los ejecutados y la causa por la que moran. Y una vez comenzada la limpieza de las retaguardias, el odio iba a crecer sin detenerse, no dando c a r t e l alaemigo, unas veces real, otras supuesto o en potencia, y no pocas veces imaginario. No es que me sorprendiera esta oleada de sangre, una vez rotos todos los diques, apenas contenidos en los meses anteriores de tan intensa agitacin poltica. Si antes se asesinaba desde la sombra o en la confusin del desorden callejero, ahora todo se poda hacer al aire libre. Si en la lista de agravios haba en total unos centenares de vidas sacrificadas, ahora se vengaran con nuevos centenares de miles de vctimas, abriendo as la brecha donde nuestra generacin iba a ser definitivamente sepultada. Desde luego, muchos miles de personas poco o nada hicieron entonces para evitar este desarrollo sangriento de los acontecimientos. Unos, por miedo comprensible, ante el frenes de las minoras armadas que no iban a tolerar ninguna oposicin, ni que se hablase de humanidad, de piedad y de compasin. Otros, que en ambos campos considerbamos con fatalismo este perodo como algo que no se poda impedir, como una etapa terrible pero necesaria, a travs de la cual haba que pasar, para llegar al triunfo de los ideales que defendamos, incluso como algo imprescindible para que la lucha en el frente no estuviera amenazada desde la retaguardia, por lo que luego se llam "quinta columna". Es decir, admitamos la necesidad de los verdugos y lo nico que hacamos era dejar que fueran otros los que ejercieran esa funcin. Esto no nos quita responsabilidad por lo sucedido. Por fortuna, haba otra misin que cumplir, que no slo

no despertaba escrpulos de conciencia, sino que, al contrario, representaba para muclios de nosotros, realizar un deseo acariciado largo tiempo, el enfrentamiento directo con el enemigo, buscando con las armas la solucin de nuestras diferencias. Era perodo de un gran alivio de la tensin concentrada en el l t ~ o angustia permanente, donde el nico destino a la vista era asesinar o ser asesinado. Aunque en el fondo la cosa no cambiase mucho en su profundo sentido tico y moral, nos hacamos la ilusin de que convertirnos en soldados nos dignificaba. El desarrollo de las batallas no nos iba a dejar mucho tiempo para preocuparnos de lo que pasaba en retaguardia. La lucha nos endurecera e iramos, inevitablemente, dndole a la vida humana cada vez un valor ms pequeo, pero habamos escogido, al menos, el puesto que nos exiga los mayores sacrificios y nos expona a peligros reales y efectivos. El nico papel medianamente respetable en una guerra. Durante la maana del domingo conseguimos, al fin, juntar parte de nuestras tres compaas de jvenes socialistas, pero costaba trabajo retenerlos, nadie saba todava hacer lo ms sencillo de un soldado, sentarse y esperar; todo era nerviosismo y andar de un lado para otro. Llegaron los rumores de la dimisin de Csares Quiroga y del nuevo gobierno con Martnez Barrio para tratar de llegar a un compromiso con los sublevados. No hubo tiempo de protestar, en seguida supimos que lo haba sustituido un tercer gobierno presidido por Gira1 y dispuesto a acept a r la lucha. No haba sonado todava un tiro, los cuarteles seguan cerrados, silenciosos y aislados, con una tierra de nadie a su alrededor, rodeada por patrullas de paisanos armados. E r a una incgnita lo que iba a suceder, pero se saba con certeza que los aerdromos de Cuatro Vientos y Getafe estaban con el Gobierno, que los guardias de asalto eran leales a la Repblica y que la Guardia Civil segua neutralizada. Era seguro que el Cuartel de la Montaa era el centro de la sublevacin. En l se haban concentrado muchos comprometidos en el alzamiento para recibir uniformes y a m a s . Un camin de milicianos que se acerc demasiado fue detenido y con todos sus ocupantes desapareci tras de las puertas. No poda dejar de pensar que si no hubiera de-

cidido el ao anterior hacer el servicio militar en un solo plazo, estara tambin dentro de aquel avispero. Recibimos las dos primeras ametralladoras, que emplaz en el lindero de la Casa de Campo un estudiante de la FUE Deportiva, llamado Torres que entenda algo de ellas por haber hecho el servicio militar. Era ya el atardecer y juntos mirbamos los edificios cuadrados del Campamento Militar de Carabanchel que se vean a lo lejos. Se nos haban incorporado Simarro, Nazario Cuartero y Emilio Loma con un camin de "La Barraca". Los tres eran muy amigos y formaban un grupo muy unido que atrajo luego a muchos antiguos compaeros suyos del Instituto Escuela. Me mand entonces Fernando de Rosa con ese camin a buscar vveres para nuestros milicianos. Dimos muchas vueltas y por timidez y falta de experiencia, en un Madrid que todava estaba lleno de todo, no pua dimos conseguir ms que unos racimos de pltanos en el Mercado de la Cebada, a cambio de unos vales que firm y que fueron recibidos con la mayor desconfianza por parte de los requisicionados. La noche la pasamos en el Ayuntamiento de Carabanchel Bajo; ramos un centenar escaso con varios camiones. Nos echamos en el suelo en espera del amanecer, y cuando apenas se entrevean las primeras luces del lunes 20 de julio, omos tronar el can. Desde el Cuartel de Artillera a Caballo haban hecho fuego sobre un blindado de los Guardias de Asalto que se ofreca como un blanco magnfico en la carretera, matando al coronel republicano Orad de la Torre que estaba parado al lado. De repente, una orden: marchar a Getafe donde se haba sublevado otro cuartel de Artillera. Sentados en el primero de los camiones, junto al conductor, bamos Fernando de Rosa y yo. Fuimos a toda velocidad, hasta que llegamos a poca distancia de nuestro destino, nos detuvimos y mandamos a pie una patrulla de exploracin. Pronto, sin embargo, llegaron noticias de que ya los sublevados se haban rendido sin ofrecer resistencia alguna y otra vez a toda marcha segiiimos adelante, hasta frenar bruscamente delante del cuartel, cuya puerta ya estaba abierta. Se vean soldados de aviacin con sus uniformes verde obscuro, que fusil en mano vigilaban a los oficiales del regimiento todos reunidos a un lado del patio y en el otro un montn inmenso de

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armas, cascos, correajes y municiones y gente que sin cesar cargaba todo en camiones que llegaban de Madrid. Se unieron a nosotros Claudn y Velzquez que haban asistido all al momento ms crtico, cuando el segundo, subido como un mono a la verja, gritaba a los rebeldes que se entregaran, mientras sobrevolaban los aviones del aerdromo de Getafe. Regresamos a Carabanchel y colocndonos en un terrapln por detrs del Cuartel de Artillera a Caballo, empezamos a hostilizar al enemigo con fuego de fusilera. Estbamos un tanto intranquilos por si comenzaban a usar sus caones, pero nada hicieron. Lleg el capitn Gonzlez Gil, nos sac del terrapln a un pequeo 5 p o de jefes y nos lanzamos adelante, exploracin que a poco nos cuesta cara, porque en ese momento la aviacin republicana bombardeaba el cuartel y las bombas en vez de caer all vinieron encima de nosotros, lo que nos oblig a tirarnos largo rato en un vertedero de basura, hasta que pudimos volver a ponernos a cubierto donde estaban nuestros milicianos. Pronto nos cansamos de disparar a quien ni siquiera ya nos contestaba y esperamos los acontecimientos bajo el sol veraniego del medioda. Gonzlez Gil, Fernando de Rosa y muchos otros marcharon ante las noticias del asalto al Cuartel de la Montaa; a m me ordenaron permanecer all al frente de los pocos que no se haban desperdigado por propia voluntad, aburridos de la inaccin. Claudn se qued conmigo. Al revisar nuestra lnea improvisada de combate, sufr mi primero y ltimo accidente de la guerra, resbal y me di un golpe en un costado, me ddla bastante; pero mejor o peor poda andar. Como a las 3 o 4 de la tarde, vimos que por la carretera general hacia el cuartel avanzaban milicianos. No se oa ningn sntoma de combate. Nos adelantamos tambin Y llegamos a las tapias por la parte trasera de los edificios. No se vea a nadie en las ventanas ni en ninguna parte. Ayud a Claudn a encaramarse, luego me ayud l a m a subir y saltamos dentro de los patios. Todo segua vaco y mudo; solos los dos atravesamos hasta la puerta principal, corrimos los cerrojos y la abrimos de par en par, por la carretera avanzaba una masa inmensa que entr como un alud, y pronto aquello se convirti en una escena enorme de confusin. Salan soldados en mangas de camisas con

las manos en alto. Un grupo de oficiales prisioneros fue subido a un camin que los llev a la Casa de Campo, al encuentro de su fatal destino. Mucha gente recoga armas apresuradamente. Un miliciano traa una pequea caja de acero que poda contener dinero y le obligu a entregrsela a un coronel republicano, que haba llegado con los asaltantes. Otro miliciano sali con dos botellas de coac, que le arrebat para estrellarlas contra el piso. Ya nada haba que hacer all, y me entr una depresin profunda, Claudn se separ de m, pero encontr a Simarro, Loma y Cuartero que estaban en el mismo estado que yo y decidimos marcharnos. Salimos del cuartel en busca de nuestro camin de "La Barraca". Cuando nos montamos en l apareci un brigada de Artillera, no nos caba ninguna duda de que andaba huido del cuartel, pero no se nos ocurri preguntrselo, ya todo pareca terminado y no tenamos deseos de que hubiera ms vctimas. Nos pidi que le dejramos subir y juntos todos volvimos a Madrid. E n los infinitos puestos de guardia, ensebamos nuestra documentacin y nuestro acompaante circunstancial callaba y se encoga para pasar desapercibido. Al llegar a la capital vimos que tena un aspecto muy distinto del de unas pocas horas antes, disparos en cada esquina, iglesias ardiendo y grupos de milicianos haciendo fuego sin orden ni concierto contra los "pacos", tiradores desconocidos que con un disparo de pistola desde una azotea, creaban una conmocin terrible en todo un barrio, y eran contestados por miles de fusiles y decenas de ametralladoras que acribillaban todo. Junto a un templo cerca de la calle cle Toledo, el camino estaba cortado. E n la torre, rodeada ya del humo del incendio, decan que alguien se haba refugiado, aunque nada se vea y el tiroteo desde los alrededores era muy intenso. Nuestro suboficial se escabull sin despedirse y tumbados en un portal esperamos a que hubiera paso libre, como simples espectadores, no vindole mucho sentido a aqul despliegue de fuerzas. El golpe de la pierna me dola mucho y ya casi no poda andar; hice que me llevaran a mi casa en cuanto fue posible, tranquilic a mi madre y a mi hermana, y me ech en la cama con una bolsa de agua caliente en la cadera para mitigar el dolor. Luego encend el receptor de radio. Escuch las noticias oficiales que el locutor repeta incansablemente, el gobierno de Csares Quiroga haba desaparecido

sin pena ni gloria, llevando tras de s la amarga experiencia de haberse dejado sorprender. Despus de los intentos fracasados de Azaa y Martnez Barrio para formar un gobierno que llegase a una transaccin con los sublevados, se haba formado otro la vspera bajo la presidencia de don Jos Giral, pero que no contaba con ejrcito, ni con polica, ni con el aparato estatal, desarticulado por la rebelin. La situacin real, que poda observar el que mirase a la calle, es que haba terminado la Segunda Repblica. La sublevacin militar, paradjicamente, haba desencadenado la revolucin que pretenda impedir y el poder efectivo estaba en manos de los grupos armados, de anarquistas, socialistas y comunistas, aunque se mantuviera formalmente el gobierno como smbolo de la legalidad republicana ante la opinin internacional. Cada grupo con sus objetivos, sus programas y sus fines diferentes y muy pronto cada uno con sus unidades de milicianos, sus poqiEas; sus intendencias y hasta sus finanzas. En cuanto a los republicanos, haban sido barridos por los acontecimientos y muy poco iban a significar durante toda la guerra. La guerra civil representaba no slo el fracaso de la Repblica, sino el de Espaa entera, que haba perdido una oportunidad histrica de encontrar equilibrio, estabilidad y progreso. Los espaoles parece que estbamos empeados en hacer todo lo posible para no conseguirlo. Ante el derrumbamiento de la monarqua por causas internas principalmente, el inters de nuestra patria hubiera sido alcanzar la unidad en esa etapa de transicin e impulsar sus fuerzas vitales para salir del amodorramiento de siglos. La responsabilidad del fracaso no era slo de los gobernantes, sino de la oposicin que a derecha e izquierda no haba dado sosiego al nuevo rgimen desde el 14 de abril. Hubiera sido mejor encontrar una frmula aceptable para la mayora, pero intransigencias, intereses creados, impaciencias y demagogias, se opusieron a ello. Ya no quedaba ms salida que la guerra a muerte. Eran las masas de los partidos y sindicatos de extrema izquierda los que haban hecho fracasar el levantamiento militar ayudados por la enorme vacilacin de los sublevados. Csares Quiroga y sus gobernadores civiles haban querido mantener la ley a toda costa y se resistieron en muchas partes no slo a entregar armas a las organizaciones obreras, sino a tomar medidas po-

liciacas simples, contra los que preparaban la insurreccin. All donde tuvieron enfrente algunas armas, los sublevados fueron aplastados, sin que presentaran una resistencia real. E n Madrid, el Cuartel de la Montaa haba sido asaltado por una muchedumbre enardecida apoyada por dos piezas de artillera y dos aviones militares. All se hizo prisionero al general Fanjul y sucumbieron todos mis antiguos oficiales del regimiento de Zapadores y un amigo mo sargento republicano, que en el momento ms crtico abri las puertas del edificio a los sitiadores, siendo acribillado por la espalda por los oficiales desde el cuarto de banderas. Pero los otros cuarteles de Madrid nada hicieron pro ticamente para defenderse y algunos no llegaron siquiera tcticamente a sublevarse. En Barcelona, haba habido la vspera combates muy duros con gran nmero de bajas, pero de corta duracin, tambin las banderas blancas sealaron pronto el final de la lucha en toda Catalua y la rendicin del general Goded. E n Guadalajara, Toledo, Ciudad Real, Castelln, Valencia, Alicante, Badajoz, Mlaga, Almera, Jan, Murcia, Albacete, Asturias (menos Oviedo), Santander, Menorca y Provincias Vascongadas haban fracasado los militares. E n cambio en Galicia, Sevilla, Crdoba, Granada, Cdiz, Castilla la Vieja, Len, Cceres, Aragn, Navarra, Marruecos, Mallorca, Ibiza e Islas Canarias, la insurreccin pareca haber triunfado. El general Sanjurjo haba perecido carbonizado al estrellarse su avin en Lisboa, cuando se dispona a regresar a Espaa para ponerse al frente de los sublo vados. El general Franco, volando desde Canarias se habfa puesto al frente del Ejrcito de Marruecos. El general Mola diriga a los requets carlistas en Navarra y los generales "republicanos" Queipo de Llano y Cabanellas se haban sublevado en Sevilla y en Zaragoza decretando el estado de guerra dando incluso vivas a la Repblica. En Oviedo, el coronel Aranda, despus de unas horas de vacilaciones e incertidumbres, apareca mandando una guarnicin sublevada. Casi toda la Marina de Guerra segua fiel a la Repblica. Los marineros donde haban tenido la ms mnima posibilidad, se haban apoderado de los buques arrestando o tirando al agua a los oficiales. La base naval de Cartagena estaba en manos de los comits de marineros y subalternos. Los radiotelegrafistas que

haban recibido, desde el Ministerio de Marina de Madrid, los avisos en alta mar, alertaron a las tripulaciones para que se hicieran cargo de las naves y llevarlas hacia un puerto republicano.

Temprano el martes 21 de julio ya estaba en pie. Haba descansado bien toda la noche y el golpe de la cadera de momento no me dola, decid dejar el uniforme de brigada en casa y vestirme de paisano con la camisa azul de las milicias, me puse encima el correaje y cogiendo el fusil, sal a la calle en busca de mis compaeros. Cerca de mi casa me encontr con Coello, que venia a buscarme en un auto descapotable, me dijo que bamos a hacer de exploradores delante de una columna motorizada con nuestras tres compaas una vez ms reunidas. Para ello, haba requisado unos prismticos militares en una de las tiendas de ptica de la calle del Prncipe. Salimos pronto por la carretera de Fuencarral y me explicaron lo sucedido. Hacia la Sierra de Guadarrama, haban salido en camiones una parte de los oficiales y soldados del Regimiento de Transmisiones de El Pardo; no se sublevaron el da antes, pero estaban en marcha para unirse a los rebeldes. Llevaban ya mucha ventaja y no les alcanzamos; pudieron cruzar el Alto del Len y llegar a San Rafael donde se unieron con las unidades insurrectas que de Segovia y Valladolid iban hacia el puerto. Slo uno de los camiones con fugitivos se despist y fue a parar a una desviacin sin salida que llevaba a la presa de Santillana, tras d e l llegamos nosotros y muchos otros ms que se desperdigaron por los alrededores buscando a los soldados que abandonando su vehculo trataban de huir a pie por las montaas. Empez la caza del hombre; por todas partes se oan tiros, pero a nadie se vea. En cuanto trat de dar un paso, el dolor de la cadera se recrudeci de tal forma, que tuve que tumbarme en el stano de una de las edificaciones de la presa. Me senta cada vez peor, el dolor no ceda, el calor del medioda era adems sofocante, creo que ni siquiera me haba acordado de desayunar y perd el sentido. Lo recuper, cuando en un puesto de socorro improvisado, tina campesina me meti por las narices un algodn empapado en amonaco. Asegur que me encontraba ya perfectamente, pero Leo Menndez

lleg por all con una ambulancia y como haca las cosas bien, me llev a mi casa a Madrid. Otra vez tuve que echarme en cama, ponerme la bolsa de agua caliente y volver a escuchar la radio. Haba noticias muy contradictorias pero que aclaraban la situacin en las lneas generales con que el da anterior se haban delineado los futuros frentes. Circulaban noticias fantsticas sobre columnas de mineros de Asturias que marchaban hacia Madrid, aunque basadas en algo real, el general Aranda los haba animado a hacerlo, para poder luego sublevarse tranquilamente. No fueron muy lejos ya que todo Len estaba en poder de los insurrectos. Hubo en un comienzo muchas islas republicanas en el mar rebelde y tambin algunas islas rebeldes en el mar republicano, pero pronto fueron liquidadas y grupos aislados trataban de huir a territorio amigo, mientras quedaban pasadizos libres. Desde luego, bastaba or las radios enemigas, sobre todo la de Sevilla con el general "republicano" Queipo de Llano, para saber que la lucha era a muerte y no podamos esperar cuartel. A nosotros, los de extrema izquierda, no nos sorprenda esto, la suerte estaba echada y haba que jugarse la vida. Ms trgico result para muchos republicanos moderados que siempre haban actuado dentro de la ley y nunca abusaron de su poder. Asesinatos como el del gobernadar civil de La Corua Prez Carballo y de su esposa fueron crmenes incalificables. El que hubiera tambin asesinatos de nuestro lado slo aade ms motivos de vergenza para todos, porque nadie que colaborase en una u otra forma en el estallido de esa lucha fraticida, est capacitado para tirar la primera piedra. Lo nuevo era nicamente la amplitud de la represin, ya que el estilo recordaba el de las guerras carlistas, con el fusilamiento por los liberales de la madre de Cabrera, o las torturas a que el cura Santa Cruz someti a unos infelices carabineros liberales que le hicieron resistencia. En unas horas ya no era posible transaccin alguna entre los dos bandos, haba demasiada sangre por medio. El mircoles 22 de julio sal otra vez de mi casa arrastrando mi pierna, tratando otra vez de reunirme con mis milicianos. Recorr varios centros y no pude encontrar a los que buscaba, estaban fuera de Madrid en la Sierra de Guadarrama, pero nadie saba dnde. Vi a Claudn, que quiso encomendarme alguna misin en Madrid pero le dije que prefera marchar al frente a reu-

nirme con mi gente. No insisti y llam a Justo, el de la Federacin Deportiva Obrera que iba a ir a la Sierra en un auto para que me llevara con l. Justo no tena, sin embargo, mucha prisa y pas toda la maana antes de que emprendiramos el viaje. Tuve que acompaarle a buscar un local para las JSU; le propuse el club aristocrtico "La Gran Pea", al comienzo de la Gran Va, y all ante la sorpresa de los conserjes, nicos presentes, colocamos la bandera de nuestra organizacin y dejamos una guardia. Por fin salimos de Madrid, no haba manera de ir deprisa, por todas partes habia puestos armados de vigilancia, en todos los puentes militares preparaban la voladura, corran autos en todas direcciones y nadie saba nada de lo que ocurra ms adelante. Era ya el atardecer cuando llegamos a Villalba, en el punto en que se bifurcaban las dos carreteras que van a los dos puertos ms importantes de la Sierra, al Alto del Len a travs del pueblo de Guadarrama y al Puerto de Navacerrada. El pueblo estaba lleno de milicianos y de soldados ingenieros del Regimiento de Ferrocarriles, leal a la Repblica. Esta ltima unidad, cuya fuerza real era slo de un par de compaas, habia ocupado por la maana el Alto del Len, pero por la tarde fue batida por la artillera de una columna falangista y de soldados rebeldes; perdi sus posiciones y se repleg en desorden sin detenerse siquiera en el pueblo de Guadarrama. Su coronel se haba suicidado ante el desastre. Lo reemplaz en el mando el teniente coronel Moriones al que encontr en una casita, acompaado del coronel de artillera Morales, delegado del gobierno. Ambos estaban abrumados, nadie saba nada, ni qu se poda hacer. Sal afuera para reunir a la gente dispersa, pero eran pequeos grupos llenos de pnico y que ni siquiera escuchaban lo que se les deca. De Madrid, vi llegar una larga columna de camiones y de un automvil baj Brzana maestro y compaero mo de la FUE, que result ser el jefe. Se trataba de milicianos del Radio Norte del Partido Comunista. El subjefe era Juan Modesto, al que vea por primera vez. Entonces se form una especie de consejo de guerra con Moriones, Morales y Brzana. Este ltimo, no haca ms que mesarse los cabellos nerviosamente y asegurar que l no era militar. La situacin se hizo todava ms tensa, cuando de Nava-

cerrada lleg un capitn de Asalto con varios camiones llenos de guardias, informndonos con gran vehemencia de la forma en Que haban sido rechazadas las fuerzas enemigas que trataron de ocupar el puerto, pero no supo decirnos quin estaba ahora all, pues al caer la noche consider su misin cumplida y se haba puesto en camino hacia Madrid. Es decir, no slo el Alto del Len estaba en manos, de los sublevados, sino quizs tambin el de Navacerrada. Tampoco se saba quin se encontraba en el pueblo de Guadarrama, habran llegado alli los perseguidores de los soldados de Ferrocarriles ? Me ofrec a ir a Guadarrama y a Justo le pidieron que fuera a Navacerrada. Me prestaron un auto y abandon Villalba por un camino lateral (en el directo haban volado un puente). Me cruc con un camin lleno de soldados que aseguraron estaba en Guadarrama un batalln de infantera que acababa de llegar. En vista de eso, ya sin detenerme y a toda velocidad, me fui a explorar qu haba de cierto. Creo que me dieron el alto todos los soldados del batalln, por fin me llevaron hasta el jefe. Estaban todos muy nerviosos pero en sus puestos, tenan establecidas fuerzas en la subida al Alto del Len y no haba contacto con el enemigo que estaba escondido en las alturas. Me pas la noche haciendo viajes de Guadarrama a Villalba y a la inversa, llevando rdenes y comunicando informes. Justo trajo la noticia de que el puerto de Navacerrada estaba, afortunadamente en manos de un grupo de campesinos armados con escopetas de caza. Llegaban fuerzas de todas partes, no slo a travs de Villalba, sino de El Escorial. Cuando por ltima vez Ilegu a Guadarrama, amaneca el mircoles 23 de julio y el batalln de infantera avanzaba hacia el puerto, pero no por la carretera sino a la izquierda de ella, desplegado a travs del bosque, demostrando el buen sentido de sus oficiales. Decid irme con ellos. Los soldados seguan el ascenso y casi estbamos a la altura de la Fuente de Ia Teja, cuando sin precauciones, vimos subir por la carretera una columna con un centenar de camiones, repletos de guardias civiles, guardias de asalto y soldados del grupo de autoametralladoras-caones de Aranjuez. Como saba que el enemigo estaba en el Alto del Len y que tena caones, me aterr ante

la idea de lo que iba a pasar de un momento a otro, me lanc como un loco ladera abajo hasta el camino, consegu que detuviese su marcha la cabeza de la columna e inform a un oficial de la situacin. Este no me hizo el menor caso, dio la orden de seguir adelante y yo me volv al bosque donde estaban nuestros infantes, esperando lo inevitable. No transcurri mucho tiempo y empez a tronar el can. Toda la columna motorizada se detuvo, los ocupantes de los transportes saltaban y salian corriendo cuesta abajo, algunos vehculos trataban de dar la vuelta sin conseguirlo, otros volcaban o caan por los barrancos, mientras explotaban las granadas entre ellos, en un minuto haba acabado la batalla y no se vea a nadie, ms que puntitos sueltos muy abajo en marcha alocada hacia Guadarrama, donde tambin empezaban a caer los caonazos. Esta fue la primera vez que las fuerzas republicanas suban hacia el Alto del Len, esto mismo con una u otra variante se iba a repetir en los prximos das una infinidad de veces. Tambin los sublevados iban a tratar repetidamente de descender hacia el valle. Las maniobras se reducan a moverse unos centenares de metros a uno y otro lado de la carretera. Muchas veces me he preguntado despus, qu triste papel hacan all los militares profesionales en los dos bandos. Saban morir heroicamente lo mismo que los soldados, los voluntarios y los milicianos, pero el arte militar no se vea por ninguna parte. A un lado y otro del puerto haba decenas de kilmetros de terreno relativamente accesibles, al que nadie prestaba atencin, al menos por el momento. La cadera me volva a doler fuertemente, llevaba ya varias horas de subir y bajar cerros y haba perdido de vista a los soldados que continuaban su avance por los espesos pinares. Como pude, aunque hubiera querido correr no poda, fui bajando hacia el pueblo. Al medioda, nuevas fuerzas de todas clases, que llegaban sin cesar a Guadarrama, se remontaban otra vez hacia la cumbre. Los mandaba el teniente coronel Puig, con su gorra de plato verde de las tropas de Africa. Aviones republicanos lanzazan bombas sobre el Alto del Len, para silenciar los caones enemigos. A media tarde se combata a la altura del Sanatorio de Tablada. Yo haba llegado tambin all, pero en el auto de Justo, y trat de explicar al teniente coronel que all entre los

rboles a la izquierda haba un batalln de infantera que peda flanquear al puerto, pero lo mismo que el oficial de por la maana, no me prest atencin aIguna; su nica orden a los grupos que le rodeaban era "arriba". En Tablada encontramos a Leo Menndez en su ambulancia, estaban evacuando a enfermos del Sanatorio, tambin cruc palabras con Eligio de Mateo. Iba cayendo la tarde, el fuego de ametralladoras del enemigo cortaba las ramas de los rboles a varios metros sobre la carretera. Los autos se haban marchado hacia Guadarrama; Justo, sin avisarme, desapareci tambin en su vehculo y me encontr solo. El sol se iba poniendo, cerca haba una pequea casita, donde entr a descansar un poco, llena de guardias civiles, que esperaban probablemente la noche para pasarse al enemigo; la forma en que me miraron no me inspir ninguna confianza, me levant enseguida y poco a poco por la cuneta fui descendiendo hacia la Fuente de la Teja, arrastrando mi pobre pierna, sin volver la cabeza atrs oyendo los silbidos de las balas y sus chasquidos al chocar contra los obstculos o al enterrarse en el suelo. Antes de llegar a Guadarrama me encontr a Nazario Cuartero y Emilio Loma con el camin de "La Barraca" y ya no nos separamos en varios das. Me dieron una lata de sardinas, que engull vidamente : estaba desfallecido. Guadarrama era un hormiguero donde de vez en cuando las granadas que llegaban de lo alto, creaban la confusin, pero enseguida todo se pona en movimiento. En la escuela, a la salida hacia Villalba, se haba organizado un hospital y junto a la puerta, envuelto en una sbana, estaba el cadver de una muchacha. Nos pidieron que lo llevramos a Madrid. Cuando salimos, los dos lados de la carretera estaban llenos de soldados llegados de la capital, al mando de algunos sargentos. Al amanecer del da 24, estbamos otra vez de vuelta en Guadarrama, sabamos que nuestras compaas de jvenes socialistas iba a llegar al mando del capitn Gonzlez Gil y de Fernando de Rosa y los esperamos toda la maana. Dos aviones con cruces negras en las alas nos bombardearon. Luego por entre unas tapias de piedra, empezamos a ver caras conocidas. Gonzlez Gil con la respiracin agitada de su asma crnica, iba de paisano con un fusil

con una cuerda en lugar de correa y una caja de cartuchos colgada con cintas del cinturn. Iban a subir por la izquierda de la carretera hacia el Alto del Len. Yo no poda todava andar y les segu con nuestro camin ya cargado de municiones y de vveres. Otra vez llegamos a Tablada, en todas las proximidades sonaba el combate, que no haba amainado en todo el da, dejando ese olor a plvora que todo lo llena y reseca la garganta. De repente llegaron gritando algunos de nuestros jvenes. iHan matado al capitn Gonzlez Gil y Fernando de Rosa est herido! Las compaas sin mando se haban desperdigado. Regresamos a Guadarrama para tratar de reunir a nuestros milicianos. El cuerpo del capitn Gonzlez Gil haba sido abandonado y Fernando de Rosa evacuado en una ambulancia a Madrid. Juntamos apenas diez o doce de nuestros milicianos y estuvimos tumbados toda la noche en el lindero de Guadarrama. Al amanecer del 25 de julio dimos una escapada a Madrid, donde nos encontramos con Ghnez Carrasco, compaero de Ciencias, que en nombre de la FUE se haba incautado de una casa particular. En ella haba un auto descapotable en el que volvimos a Guadarrama, Cuartero, Loma y yo. Estaba el pueblo vaco bajo el fuego de la artillera enemiga. Un alambre de los postes derrumbados se cruz, Cuartero, que conduca, perdi la direccin y choc contra un rbol. Yo sal por el aire hacia un lado y Loma hacia el otro. Todos quedamos ilesos, slo yo tena rasguos en todas partes y para colmo en un puesto de socorro me pusieron una inyeccin de suero antitetnico. Cuartero y Loma se fueron a recoger otra vez el camin de "La Barraca'' y a m me dejaron en E l Escorial en casa de Carmen Parga, donde descans un par de horas. Me dola ahora ya todo el cuerpo y estaba dispuesto a no moverme de all, pero al medioda llegaron otra vez mis amigos y tuve que irme con ellos. Eramos ya un pequeo grupo. Se nos haban unido Simarro
y Marcos (empleado de banca, uno de los jefes de las milicias

socialistas de octubre de 1934). Estuvimos con nuestro camin de "La Barraca" en Guadarrama y en Somosierra como delegados de la JSU el resto del 25 y la maana del 26 de julio, pero en la tarde de este da volvimos a Tablada con el propsito de tratar de recuperar el cuerpo de Gonzlez Gil, y junto con los

milicianos que avanzaban llegamos al anochecer al mismo Alto del Len, donde comenzaron a llover granadas de mano desde la casa que haba en el puerto. All desapareci Loma, lo buscamos como pudimos en la oscuridad, pero al fracasar el ataque, tuvimos que volvernos a Tablada y nunca lo volvimos a ver, o muri en el combate o fue hecho prisionero y fusilado inmediatamente. Me encontr con Eligio de Mateo que me propuso incorporarme al Estado Mayor del coronel Riquelme, que tena ahora el mando en Guadarrama. No acept porque recibimos rdenes de marchar a Madrid, donde Fernando de Rosa, cuya herida haba resultado leve, estaba organizando unos batallones de milicias. Nunca se conocer con exactitud la magnitud de nuestras prdidas aquellos das, dada nuestra gran inexperiencia y lo poco versados que estbamos en el arte de la guerra. Los pocos oficiales que nos dirigan tenan que marchar a la cabeza bajo el fuego enemigo que los arrasaba y no podan ponerse a cubierto cuando explotaban los proyectiles de artillera o las bombas de aviacin. De modo parecido a Gonzlez Gil, perecieron la gran mayora de los oficiales que llenaban el cuarto de banderas de Pontejos la noche crucial del 12 de julio, entre ellos el capitn Fontn. En Sornosierra fueron muertos en una emboscada el capitn Conds y Cuenca, unidos definitivamente por el destino. Del lado de los rebeldes murieron all los hermanos Miralles.

* * *
La masa de combatientes iba poco a poco tomando formas definidas y disciplinndose. El gobierno cre una Direccin G e neral de Milicias que, mal que bien, distribua armamento, equipo y daba nombramientos de oficiales y de comandante para jefes de batalln y de columna. Con mucha demagogia se estableci la paga nica para todos los milicianos, de diez pesetas diarias, lo que ayud extraordinariamente a la inflacin monetaria ya que cobraban no slo los combatientes del frente, sino los infinitos grupos y grupitos de la retaguardia. Pero las unidades que crecan como los hongos, aunque la mayora tena una vida efmera, estaban organizadas por los partidos y organizaciones polticas y sindicales, especialmente comunistas y anarquistas. Aunque oficialmente estaban unificadas las Juventudes Socialistas y Comunistas, cada una organizaba sus unidades por separado. Los jvenes socialistas

fundaron el "Batalln Octubre No. l", el "Octubre No. ll", el "Largo Caballero" y luego muchos ms. Los jvenes comunistas el "13 Regimiento", "Pasionaria", con Andrs Martn (que pronto iba a caer prisionero y a ser fusilado en Extremadura) y Segis Alvarez. Muchos jvenes ingresaron tambin en el 50. Regimiento que organiz el Partido Comunista con Enrique Castro y el italiano Carlos Contreras (Vittorio Vidali)

Resultaba difcil saber quin mandaba a todas estas fuerzas tan caticamente organizadas. Alguien en el Ministerio de Defensa trataba de dar rdenes, peso el cumplimiento dependa de la buena voluntad de los representantes de partidos obreros y de sindicatos. Adems en las regiones alejadas de Madrid, surgan organismos representativos que hacan la guerra por su cuenta y riesgo, el gobierno de Madrid careca de autoridad y la improvisacin cam. paba por sus respetos en todas partes. Esta ltima era inevitable y a veces eficiente, incluso muy eficiente, como en el asalto a los cuarteles en Madrid y Barcelona, pero atornizaba los esfuerzos y quitaba vigor a la resistencia de conjunto. Los comunistas que saban cmo hay que hacer una guerra, ya lanzaban su consigna de mando nico, pero eso era una utopa. El Estado Mayor Central slo poda precisar las direcciones principales del ataque enemigo, mandar all algunos oficiales leales, muchas veces a morir dando ejemplo a los milicianos y otras, si no probaban as su lealtad, a ser fusilados como sospechosos. Enviaban tambin a esos lugares a los pobres restos del antiguo ejrcito, mal encuadrados con muy pocos oficiales, a lo ms con sargentos ascendidos provisionalmente; a los guardias de asalto, que eran de toda confianza pero una gota de agua para lo que los incipientes frentes necesitaban; y a los guardias civiles, que el quitarles el tricornio y rebautizarles como guardias nacionales no haba transformado y que se pasaban al enemigo en cuanto podan. La masa de combatientes eran milicianos, con un reflujo constante que lo mismo haca sentirse confiado al jefe de la columna, por disponer de miles de combatientes, que a las pocas horas sentirse solo cuando las unidades principales decidan, con orden o sin ella, volver a las bases de donde procedan. Esto suceda en Guadarrama, en Somosierra, en Navalperal de Pinares, en las Navas del Marqus y en Sigenza, que eran los

frentes de combates prximos a Madrid. En otros lugares ms alejados las cosas ocurran en forma anloga. Lo mismo en Asturias junto a Oviedo, que en Andaluca cerca de Crdoba, que en Extremadura. Todo el Levante y Catalua haban quedado fieles a la Repblica. Columnas anarquistas, salieron de Barcelona hacia Aragn y en barcos hacia Mallorca e Ibiza, estas ltimas pronto volvieron, pero las primeras detenidas en su avance empezaron a hacer su "revolucin" en los pueblecitos aragoneses, ante los ojos asombrados de los campesinos que no saban lo que se les vena encima. La "Columna de Hierro", tambin anarquista, sali armada hasta los dientes desde Valencia rumbo a Teruel, pero se detuvo al encontrar resistencia. Militarmente no se les poda criticar todava, porque su dbil organizacin no les permita acometer grandes empresas ni empearse en combates serios. Pero es cierto que no se enfrentaban con un enemigo poderoso, al contrario, eran unidades locales ms disciplinadas, pero de hecho no mucho ms eficientes que las nuestras. Sin embargo, el mayor derroche de hombres y de medios materiales tuvo lugar en nuestra retaguardia. Muchos miles de miliciano~armados se limitaban a hacer guardias en una complicadsima red de puestos de control, de utilidad dudosa en la vigilancia de los enemigos internos, pero muy peligrosa en sus confusiones, como cuando una patrulla de la CNT asesin a Brzana. Adems, cada comit poltico o sindical organiz su propia intendencia, requisando y malgastando toda clase de pertrechos, lo que desorganiz an ms toda la economa del pas. Recib -el nombramiento de capitn ayudante del Batalln Octubre No. 1 cuyo jefe era Fernando de Rosa. Marcos recibi 1 el mando del Batalln Largo Caballero y con l se fueron Simarro y Cuartero. Se nos incorporaron bastantes estudiantes de la FUE. Algunos, como mi compaero de Ciencias, Emilio Garca Ruiz, se encontraban en Madrid aislados e incluso sin documentacin, imprescindible en aquellos das para la seguridad personal. En muy poco tiempo, prcticamente en unas horas, se estructur mi batalln. Se uniform con trajes azules de obrero y gorros verdes de soldados de aviacin, recibi armamento, insignias y equipo, implantamos el saludo militar clsico (no se nos pas por la imaginacin cambiarlo por el del puo cerrado) y el 1 de agosto por la

tarde salimos en tren hacia El Escorial con nuestras tres primeras compaas. All desfilamos ante la admiracin de los vecinos y luego en camiones, llegamos, ya en la madrugada del 2 de agosto, a Peguerinos y de all a pie seguimos hacia la sierra que domina a San Rafael, en la regin del paso que llambamos la Gargantilla, en la retaguardia del enemigo que ocupaba el Alto del Len. Nuestros milicianos eran todos jvenes socialistas y en su mayora ya formaban parte de nuestras milicias antes de empezar la guerra. Nos incorporamos a la columna del comandante Sabio. Haba otras unidades, entre ellas un batalln de soldados de aviacin, mandado por el teniente coronel Rubio. El mismo da descendamos hacia San Rafael dejando atrs las estribaciones de Cueva Valiente. Sabio nos mand cubrir el flanco izquierdo en direccin a El Espinar, pero Fernando de Rosa y yo entramos con l en San Rafael, junto con un pequeo grupo de soldados. Desde luego es admirable la tranquilidad y el valor con que Sabio y su pequeo grupo avanz por entre las primeras villas y chalets de veraneantes que estaban en los linderos del pueblo. Todos estaban vacos, ni enemigos ni poblacin civil, no se vea a nadie. Pronto llegamos ya cerca de la carretera y en una casa aislada aparecieron tres falangistas vestidos de azul igual que nosotros, que fueron hechos prisioneros antes de que pudieran darse cuenta. Por una barranca llegaba en nuestra ayuda una compaa de soldados de aviacin, pero antes de desplegarse se desencaden de repente la batalla. De todas partes nos caan los tiros encima aunque no veamos a nuestros contrarios, pero stos ocupaban sin duda la casa aislada y otras de las cercanas y haban visto cmo hicimos prisioneros a sus compaeros. Nosotros disparbamos al azar, pero la confusin era cada vez mayor. Fernando de Rosa y yo retrocedimos para buscar a nuestras compaas que protegan la direccin de El Espinar. Al llegar al lindero de San Rafael vimos al teniente coronel Rubio, al descubierto, montado en un caballo blanco, y detrs de una cerca a su compaa de ametralladoras, que comenz a hacer fuego para proteger el repliegue, pues ya no se trataba de otra cosa. Sigui el estruendo del combate largo rato, las balas llegaban cada vez ms densas y segaban las ramas de los pinos. Poco a Poco los soldados de aviacin volvieron a remontar la ladera hacia Cueva

Valiente, las otras unidades de la columna Sabio ni siquiera haban acabado de bajar y los nicos tiros que dispararon fueron los que sonaron en el fusilamiento de los tres falangistas prisioneros, que sus captores haban respetado y enviado a la retaguardia. Nosotros esperamos hasta el atardecer y fuimos tambin subiendo lentamente, antes de hundirnos en el bosque nos llegaron todava algunas balas lejanas. Ya en el crepsculo, cruzamos la caada, donde haba sido hecha prisionera y fusilada unos das antes, una de las primeras milicianas llegadas de Madrid. A un lado estaba su tumba. Cuando llegamos arriba, al campamento, ya no haba nada que comer, toda la intendencia se haba agotado y excepto los soldados de aviacin y nosotros, los del 1 Octubre No. 1 , casi todo el resto de los milicianos haba marchado hacia Peguerinos considerando que su deber ya estaba cuniplido, aunque realmente no haban participado en el combate. El eplogo de aquel descabellado episodio, donde con un poco ms de organizacin, de decisin y de mando, podamos haber ocupado San Rafael y cortar la retirada al enemigo que ocupaba el Alto del Len, lo supimos slo algunos das despus. En una nota escueta de un peridico del bando contrario, que lleg a nuestro poder, se indicaba que haban sido fusilados diez y ocho soldados de aviacin hechos prisioneros aquel da. Se trataba con toda seguridad de algunos rezagados a los que el miedo impidi retroceder a tiempo, porque, con un poco de decisin todos hubieran podido escapar. De vuelta a Peguerinos encontr a Luis Tapia en la intendencia de Sabio y me ayud a dotar a mi batalln de muchas cosas que faltaban. Luego conservando las posiciones en el flanco de la carretera San Rafael-Espinar, concentramos las fuerzas en un campamento que llambamos de las Navazuelas, donde aos despus de la guerra iba a erigirse el monumento del Valle de los Cados. El da 5 de agosto con un guardia de asalto y unos pocos milicianos estuve de exploracin en Cabeza Lijar, encontrando que tanto esta altura de 1,892 metros situada inmediatamente al sur del Alto del Len, como la cuerda montaosa que all se inicia en direccin a El Escorial estaba abandonada, nadie la ocupaba. La cosa resultaba inexplicable, pero era un hecho que los combates hacia Guadarrama seguan localizados a un lado y otro de la carretera y

nadie se ocupaba de maniobrar, la cautela era lo predominante en ambos lados. Hicimos prisionero a un falangista lleno de medallas y de escapularios, no iba armado y probablemente haba venido del frente de Guadarrama para caer en nuestras manos. Al da siguiente ocupamos sin incidentes Cabeza Ljar. La primera noche en la cima pasamos un fro espantoio, no nos haban dejado subir las mantas, ya las tenia a lomos de varios mulos cuando Sabio me mand descargarlas, tampoco nos dejaron encender fuego. Estuvimos todo el tiempo tiritando, buscando calor amontonados unos contra otros. Nuestra enfermera, Leo Menndez, tuvo que atender a muchos milicianos enfermos, algunos de gravedad. Con nosotros estaba el socialista italiano Pietro Nenni que haba venido a visitar a su compatriota y correligionario Fernando de Rosa. Seguimos all como una amenaza, pero no intentamos descender hacia el puerto; desde all el enemigo no intent desalojarnos. Nuestras ametralladoras batan la carretera y pronto la artillera enemiga nos bombarde de continuo; emplazamos tambin nosotros una batera y el duelo se hizo ms equilibrado. El comandante Sabio fue trasladado a otro frente y con l march Luis Tapia. El mando de nuestra columna pas al teniente coronel Rubio. Nos enteramos de que el enemigo haba conseguido a finales de julio y comienzos de agosto, trasladar a la Pennsula el Ejrcito de Africa con las banderas del Tercio de la Legin Extranjera y los tabores moros de Regulares, ncleo de soldados profesionales. El 1 de agosto moros y legionarios ocuparon M1 rida y tres das ms tarde Badajoz, exterminando sin piedad a aquellos de sus defensores que cayeron en sus manos; con esto los sublevados haban conseguido unir a Andaluca con Castilla a travs de Extremadura y expulsar a los republicanos de la frontera con Portugal. El da 19 de agosto nos despert al amanecer la metralla de las granadas que estallaban muy arriba por encima de nuestro campamento. No nos hicieron casi ningn dao, todos nos pusimos sobre las armas. Estaban atacando nuestras posiciones de la Gargantilla junto a Cueva Valiente, y pronto salieron varias compaas con Fernando de Rosa a la cabeza para socorrerlas. Como no haba un frente continuo mientras subamos por uno de los barrancos, una columna enemiga bajaba por otro, llegaba a las

Navazuelas, cruzaba unos disparos y retroceda de nuevo sin detenerse para volver a San Rafael. Varias horas tardamos en enterarnos de que el enemigo haba desaparecido; slo a la maana siguiente nuestras fuerzas dejaron de tirotearse por error unas a otras y volvimos a establecer nuestras posiciones, reforzndolas. En aquel combate, estuvo a punto de terminar mi carrera militar. Me haba retrasado algo del grupo de socorro y de repente me encontr acompaado slo de dos milicianos, en medio de mucha gente que suba monte arriba. Pasaban corriendo a mi lado sin mirarme ni contestar a mis preguntas y yo al principio no saba quines eran, vestan igual que nosotros, con trajes azules de obrero y piezas de uniforme militar, pero algunos llevaban cascos y uno me dijo que eran de "la l a del 20". Esto me indic que eran enemigos. Nos parapetamos y empezamos a disparar, ninguno de los que huan nos contest, ni volvieron siquiera la cabeza, slo apretaron la marcha, tirando mochilas, fusiles, morteros y todo lo que les estorbaba. Si alguno de ellos hubiera reparado en que slo ramos tres hombres, hubieran dado fcilmente cuenta de nosotros. El nuevo ejrcito de milicias se organizaba lentamente, con milagros de improvisacin y con una gran cantidad de defectos que se iban mejorando poco a poco. En los frentes surgan grupos estables que se parecan ya ms a unidades militares. Otros, sin embargo, se autodisolvan constantemente. En la Sierra de Guadarrama y en sus estribaciones se afirmaban las posiciones, en muchas partes separadas por una ancha tierra de nadie. En nuestra columna, seguan los batallones de Aviacin y el Octubre No. 11, que formaban el ncleo principal. Nos agregaron temporalmente las unidades ms diversas, que buscaban en seguida el primer pretexto para volverse a Madrid, dando lugar a una serie de incidentes, e incluso a fusilamientos por desercin ante el enemigo. Sin embargo, en general, tenamos que ceder y a los elementos desorganizados que pedan marcharse, los dejbamos is, desarmndolos previamente. Organizamos en nuestro batalln juvenil nuevas compaas, bastante disciplinadas, que pronto eran ya ms de diez. El da 30 de agosto de nuevo nos despertaron las granadas de metralla sobre nuestras tiendas. Se iba a repetir sin duda la

ofensiva del enemigo. Pero de las posiciones no llegaban noticias alarmantes, se resistan bien los ataques. De repente, el capitn Caballero, antiguo sargento jefe de una de nuestras compaas, que haba sido herido y evacuado hacia Peguerinos, lleg espantado a campo traviesa: en el pueblo estaban fuerzas moras de Regulares, que conoca bien porque haba estado en Africa. Por e1 terreno sin cubrir que haba entre nuestra columna
y la de Mangada en Navalperal de Pinares (casi 20 Km.) haba

entrado desde El Espinar una columna enemiga de unos 3,000 hombres, con un tabor de Regulares cuya vanguardia lleg todava temprano a Peguerinos. Tenan el camino abierto hacia El Escorial y podan fcilmente haber envuelto y destrozado todo nuestro frente de Guadarrama. Pero all se detuvieron varias horas, perdiendo un tiempo precioso. E n cambio, nosotros lo aprovechamos bien. Nuestras posiciones estaban intactas y las mantenamos. Nuestras reservas pronto cortaron los caminos a la retaguardia del enemigo infiltrado. Por otro lado, desde Guadarrama y desde Madrid llegaban en camiones a travs de El Escorial centenares de milicianos de las unidades ms diversas que comenzaron a atacar Peguerinos al mando del general Asensio. Al atardecer, cerrado el camino a El Escorial y amenazados detrs por nuestra columna, nuestros adversarios se desbandaron abandonando todo el material de guerra. Durante la noche hicimos muchos prisioneros, la mayora del tabor de Regulares, y al da siguiente recogimos un botn de casi treinta ametralladoras, muchos fusiles, morteros y toda clase de pertrechos. Perdidos en los bosques iban rindindose ms moros y soldados, pero la mayora consigui escapar. Nuestra columna estuvo casi nn da aislada y los heridos los tuvimos que evacuar penosamente a travs de las montaas hacia El Escorial, entre ellos al antiguo sargento, capitn VeIzquez y al capitn Caballero, pero por el simple hecho de haber permanecido en nuestro puesto, jugamos un papel importante en el fracaso de la incursin. E n Peguerinos, el enemigo no encontr ms que heridos en un hospital provisional en la iglesia, que fueron muertos a bayonetazos; un viejo corri la misma suerte y unas mujeres fueron violadas. Los prisioneros que habamos hecho nosotros y que enviamos en un par de camiones,

fueron sacados de estos y fusilados al pasar por Peguerinos por los milicianos enardecidos. La guerra segua siendo sin cuartel. La columna enemiga haba sido guiada por el antiguo secretario del ayuntamiento de Peguerinos, que haba huido al empezar el movimiento militar. Conoca muy bien el terreno, pero no se atreva a volver a El Espinar despus de la catstrofe; por fin lo encontraron en el bosque y lo trajeron a nuestro campamento. Pronto sus paisanos corrieron la voz de su presencia y no fue linchado y partido en pedazos gracias a mis esfuerzos y los de mi gente, que no pretendamos salvarle la vida, pero que no admitamos torturas. Al fin, fue fusilado con un orden relativo. Me encontr ese da en mayor peligro que nunca lo estuve en el frente; todo era a mi alrededor gente histrica agitando armas e incluso disparando. Lo que ms me irritaba era que la gran mayora eran milicianos que haban llegado de refuerzo despus del combate, en el que no participaron. Durante un par de semanas seguimos capturando enemigos. Un alfrez enemigo, estuvo cerca de quince das debajo de una pea, sin comer, sin beber y sin intentar escapar, era ya un cadver viviente cuando lo encontraron all. Lo tratamos lo mejor posible, pero como la orden era de fusilar a todos los prisioneros, las atenciones que tuvimos con l y que nos agradeci, resultaban un tanto crueles. El ltimo que cay en nuestras manos fue un marroqu viejo, antiguo soldado del general Mangn en la batalla de Verdun. Ya estbamos hartos de derramar sangre, y conseguimos mandarlo a Madrid, quizs all salvase su vida. Las unidades enemigas que haban atacado la Gargantilla, tuvieron muchos muertos que dejaron sobre el campo, entre ellos dos enfermeras que enterramos en el mismo sitio en que haban perecido. Nuestro batalln Octubre No. 11 segua recibiendo muchos voluntarios y aparecan en el frente nuevas compaas, que pronto llegaron a 16. Haba una compaa de tranviarios de Madrid, gente de edad reposada y tranquila, pero la mayora seguan siendo jvenes socialistas no slo de la capital, sino de provincias. Especialmente haban llegado muchos de Alicante: de Petrel, Torrevieja y Elda. Los alicantinos eran unos maravillosos soldados que se lanzaban al ataque con una algaraba de gritos, levantando

sobre ellos los fusiles al estilo de los moros, ofreciendo un espectculo inolvidable cuando llameaban en las laderas entre !os pinos, los mltiples colores de las mantas que llevaban en handolera. Fernando de Rosa tena grandes dotes personales, haba sido subteniente del ejrcito italiano y saba hacerse respetar y querer de todos sus soldados. Bajo su mando en slo mes y medio el batalln adquiri una organizacin tan estrictamente militar y un espritu de cuerpo tan marcado, que sus milicianos nos sentiamos orgullosos de formar parte de nuestra unidad, a la que considerbamos superior a cualquiera otra. Este espritu lo mantuvimos despus durante toda la guerra en las otras unidades de las que formamos parte. Nuestros servicios estaban muy bien organizados, tenamos una bien provista compaa de transporte automvil, con choferes del sindicato de la UGT, y nuestras oficinas de Madrid nos surtan de todo lo necesario. Sin embargo, Fernando de Rosa se tenia que enfrentar con toda una serie de problemas, debido a los celos que despertaba en varios dirigentes de las Juventudes Socialistas. Sus intentos de formar una brigada juvenil fracasaron por ello. Haba por lo menos dos grupos en pugna, enzarzados en una lucha enconada entre bastidores. Esta rivalidad le preocupaba mucho a Fernando, sobre todo por su calidad de extranjero. A su lado estaban slo dos miembros de la comisin ejecutiva de las Juventudes Socialistas: Jos Lan, el primer comisario de nuestra columna y Fe: derico Melchor que haba defendido el 30 de agosto La Gargantilla. El otro grupo lo encabezaban Santiago Carrillo y Jos Cazorla y su unidad militas bsica era el Batalln Octubre No. 1, que mandaba Etelvino Vega. Las fricciones eran evidentes en una serie de detalles. La dureza de la lucha se acentuaba da a da. En nuestro campo, aumentaban las dificultades de aprovisionamiento de la poblacin civil. Slo estaba bien atendida aquella unidad militar que tena sus representantes slidos en la retaguardia, como nos ocurra a nosotros con una parte importante de las Juventudes Socialistas. Adems aparecieron una gran cantidad de "policfas" en competencia para "limpiar" la retagtiardia, a los que nuestro gobierno no poda fiscalizar y que se entregaban a un terror ciego

que hizo perecer a muchos desdichados, por pertenecer a las clases ricas, al antiguo ejrcito, a la Iglesia, o a los partidos de derechas, vctimas muchas veces de denuncias arbitrarias que nadie investigaba, mientras enemigos mucho ms serios eludan las persecuciones, consiguiendo muchas veces protegerse bajo el propio carnet de alguna organizacin poco escrupulosa en recibir nuevos afiliados. Otros, encerrados a tiempo en alguna prisin oficial, donde pudieron evitar las intervenciones de elementos incontrolados, pasaron en ellas con mayores o menores peligros toda la guerra, hasta que fueron liberados por los vencedores, para ocupar altos cargos en el nuevo Estado, como mi antiguo camarada Jos Miguel Guitarte. Lo que se debe afirmar en honor a la verdad, es que el gobierno republicano nunca se plante la exterminacin de sus enemigos, si bien tena que cruzarse de brazos, debido a la falta de medios para intervenir. Mientras tanto, en el territorio ocupado por los sublevados y en el que conquistaban en su ofensiva, se realizaba una represin organizada y metdica, con amplia intervencin de consejos de guerra, que tena por objeto aniquilar no s61o a los izquierdistas, sino hasta a los republicanos tibios. Y esto se realizaba no contra la voluntad de la Junta de Burgos, sino ordenado, regulado y estimulado por ella. Los fusilamientos en masa de nuestros milicianos prisioneros en Badajoz provocaron como represalia la matanza de presos polticos de la Crcel Modelo de Madrid el 22 de agosto, que las autoridades republicanas no pudieron impedir. Tuve noticias de Molina de Aragn. El 18 de julio, la ciudad qued fiel a la Repblica, gracias al Comit del Frente Popular, que encabezaba Hernndez, afiliado al Partido Socialista y director del Instituto desde que se march Fradejas. Los reaccionarios, un coronel retirado, Desiderio Caballero y otros, fueron arrestados. Llegaron pronto columnas enemigas desde Sigenza y Calatayud, los republicanos no podan resistir, dejaron libres a sus presos y huyeron a travs de los montes. Los que se confiaron y no lo hicieron, fueron fusilados como nuestro buen amigo el farmacutico. Por mltiples conductos llegaban sin cesar informes de la muerte violenta no slo de militantes izquierdistas de todas categoras, sino de personas de ideas Iiberales pero sin actividad

poltica, atrapados en la zona rebelde. Conmovi al mundo el crimen incalificable cometido con el famoso poeta Federico Garca Lorca, que siempre se haba mantenido al margen de las luchas partidistas. La relacin de los cados en la cuneta de una carretera o junto a las tapias de un cementerio era interminable. En nuestros medios estudiantiles impresion mucho la ejecucin en Galicia del diputado socialista Luis RufiIanchas. De los compaeros de la FUE pereci Carmona, que estaba en un pueblo de Cceres como delegado de la reforma agraria. Si antes del accidente que provoc en nuestro local de la avenida de Eduardo Dato, era tan callado que recibi el apodo de "El Silencioso", despus se hizo an ms retrado, rehua todo contacto con la gente y quizs sali de Madrid para tratar de escapar al recuerdo de lo ocurrido, cuando Elola se desplom ante sus ojos. En nuestra retaguardia se haba creado una situacin poltica muy original y que no tena precedentes. La autoridad del gobierno republicano era nominal. El rgimen en nuestra zona no tena ya nada que ver con el Estatuto Jurdico de la Constitucin de la Repblica, se haba realizado una revolucin, es decir, un cambio violento en las relaciones polticas y sociales, en gran parte espontneo. La propiedad privada, casi en todos sus aspectos grandes y medianos (fbricas, fincas, inmuebles) haba sido de hecho confiscada y puesta en manos de comits diversos que la administraban o malbarataban a su gusto, con los antiguos propietarios muchas veces fuera de la ley por sus simpatas por los rebeldes. El odio tradicional hacia la Iglesia Catlica por su intransigencia y su intervencin en la politica al lado de los poderosos, produjo una intransigencia de signo contrario, una supresin absoluta de toda la libertad religiosa de que blasonaba la Repblica; el culto catlico fue violentamente suprimido, las rdenes religiosas dispersadas, las iglesias y conventos quemados o saqueados. Como si se tratara de justificar todos estos excesos, los altos dignatarios de la Iglesia bendijeron a las tropas sublevadas y ealificaron su lucha de "Cruzada", para que no hubiera lugar a dudas de su posicin beligerante en la guerra civil entablada en Espaa. No haba ms salida para evitar la derrota, que tratar 'de conseguir un poder fuerte y centralizado que dirigiera la guerra.

El 4 de septiembre se form un nuevo gobierno de Frente Popular con socialistas, republicanos y dos comunistas, bajo la presidencia de Largo Caballero. Toda su fama de hombre de accin, adquirida desde 1934 en el ala izquierda del Partido Socialista, despertaba grandes esperanzas. Pero antes, el nuevo gobierno deba recuperar la autoridad perdida. Los principales inconvenientes para ello, adems de la divisin dentro de los socialistas, era la actitud intransigente que mantenan la FAI, la CNT y el pequeo, pero combativo grupo del POUM, que consideraban como tarea principal el extender y dar cima a la revolucin social iniciada y no tenan el menor inters en reforzar un poder estatal que se proponan eliminar. Era en Catalua, la zona industrial ms fuerte de la retaguardia republicana, donde la desorganizacin llegaba al mximo ya que anarquistas y poumistas no obedecan al gobierno de la Generalidad, integrado por "burgueses" catalanistas. Estos grupos revolucionarios pasaban por alto el peligro inminente de una victoria completa de los sublevados, si pronto no se les ofreca una resistencia efectiva. Mientras tanto, los comunistas seguan con fidelidad la lnea del Frente Popular de Dimitrov, que Mosc no iba a alterar durante toda la guerra. Esperar hasta despus del triunfo para plantear los problemas de la revolucin, y dedicar todos los esfuerzos para conseguir que el gobierno tuviera en sus manos toda la direccin militar, con mando nico, nuevo ejrcito regular y rgida economa de guerra en la retaguardia. En una palabra, propugnaban por el reforzamiento de la autoridad, el orden y la disciplina, y pedan incesantemente que el gobierno tuviera decisin y rapidez en la adopcin de las medidas eficaces necesarias para ello. Esta posicin conservadora fue la base de la influencia creciente que adquirieron despus los comunistas en todas partes, especialmente en el ejrcito. Adems, la clase media de nuestra zona se volc materialmente en el Partido Comunista en busca de garantas personales contra la accin de los grupos incontrolados. Esto sucedi tambin en Catalua, donde el PSUC controlado pronto por los comunistas, se convirti en una formidable fuerza poltica, a la que slo el veto anarquista impeda incorporarse al gobierno de la Generalidad. Hasta el ltimo da de la guerra, los comunistas no se plantearon colocarse en lugar del
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gobierno y todo su trabajo fue orientado a suplir, muchas veces en la sombra, las fallas que ste manifestaba. Como no se lleg a la victoria, no hubo oportunidad para pasar a la inevitable segunda etapa de la poltica estalinista de Frente Popular, eliminacin de los partidos aliados y toma del poder. La situacin en el valle del Tajo se hizo crtica: el 23 de agosto cay Navalmoral de la Mata, el 31 Oropesa y el 4 de septiembre el enemigo entr en Talavera de la Reina, organizado ya como el Ejrcito del Tajo para la ofensiva hacia Toledo y Madrid. Eran unos 40,000 hombres de tropas disciplinadas y aguerridas, la mayora tabores de Regulares y banderas del Tercio, bien dotadas de armamento y reforzadas con caballera, artillera y aviacin. Frente a estas fuerzas poco podan hacer las milicias incipientes e inexpertas, mal encuadradas y con mandos improvisados. Sufrimos grandes prdidas en hombres y en material, pero unidades reorganizadas o procedentes de otros sectores, restablecan el frente todos los das, aunque a las pocas horas se dispersaban de nuevo. En la lista de los muertos estaba Andrs Martn, cercado en Oropesa con parte del batalln que mandaba. Cuando se acumularon los fracasos, todo el entusiasmo inicial por Largo Caballero se fue trasformando en crticas acerbas que se concentraron primero en su colaborador inmediato, el general Asensio Torrado. Fueron los comunistas los primeros en iniciarlas. Tampoco eran agradables las noticias que llegaban del frente del norte. El 3 de septiembre, unidades formadas en gran parte por requets carlistas se apoderaron de Irn y de la frontera con Francia. All, las autoridades francesas confiscaron los vagones de municiones que necesitaban los defensores de la ciudad, y que haban sido enviados desde Barcelona. Diez das despus se perda San Sebastin y toda la provincia de Guipzcoa. La amenaza que representaba para el Alto del Len nuestra posicin de Cabeza Ljar inquietaba al enemigo, sobre todo cuando sus lneas haban descendido casi hasta el pueblo de Guadarrama. Todos los das dicha altura era bombardeada con artillera, convirtindola en un infierno de metralla y de trozos de piedras arrancadas por las explosiones, siendo muy difcil abrir refugios para nuestra gente en la roca viva. Hacamos frecuente relevos de la guarnicin, pero tenamos muchas bajas.

El 15 de septismbre empez un bombardeo excepcionalmente intenso de Cabeza Ljar, a la vez que caan granadas sobre el campamento de las Navazuelas y explotaban junto a las tiendas. Pronto se cort el telfono y con las reservas al mando de Fernando de Rosa subimos monte arriba rpidamente, y llegamos a La Salamanca, la cima inmediata a Cabeza Lijar. Sin embargo, ya era demasiado tarde; sobre las grandes rocas que tenamos enfrente, veamos los uniformes claros de los moros que avanzaban hacia nosotros, pero pudimos desplegar nuestras fuerzas y emplazar dos ametralladoras que pararon al enemigo. Habamos perdido la posicin y los restos de sus defensores, muchos de ellos heridos, se unieron a nosotros. Una batera de obuses de montaa del 105 haba sido tambin abandonada y los artilleros slo tuvieron tiempo de traerse los cierres. El mismo da 15 empezamos a preparar el contraataque. Lo iban a realizar varias compaas de nuestro batalln, entre ellas una de alicantinos que eran magnficos soldados. Al amanecer del da 16, comenz nuestra ofensiva, tratando de atacar por sorpresa, ya que no tenamos artillera que nos protegiese; pronto vimos casi en la cima a Remedios, una alicantina luego ascendida a alfrez, agitando una manta roja, pero fuimos rechazados con grandes bajas. Durante el da repetimos el ataque muchas veces, sin resultado, el enemigo estaba ya firmemente establecido. Sobre las cuatro de la tarde Fernando de Rosa se adelant a animar con su presencia a nuestros combatientes. Cay muerto de un balazo en la cabeza. Esa fue la seal de retirada y nuestros milicianos retrocedieron en desorden. Con grandes dificultades los fuimos deteniendo, tom el mando del batalln y ayudado por una compaa de refresco de jvenes madrileos mandada por Rafael Villasante, pude organizar la defensa de La Salamanca. Pronto se hizo de noche y renaci la calma. Pas la noche en la misma cima de la nueva posicin rodeado de los alicantinos que quedaban vivos; no eran ms de diez de toda la compaa, todos sus oficiales haban muerto, Remedios haba sido tambin gravsimamente herida en la cabeza y evacuada a El Escorial. A la madrugada siguiente nos relevaron fuerzas que envi el teniente coronel Rubio. El da 17 de septiembre bajamos a nuestro campamento con las unidades a mi mando. Las form bajo los rboles y pas a dar el parte al teniente coronel Rubio, que estaba impresionado y

emocionado; eran pocos los que regresaban, nuestras prdidas haban sido grandes. Nos salud y con voz solemne mand romper filas. Ese mismo da se efectu en Madrid el entierro de Fernando de Rosa. Nuestro jefe, camarada y amigo fue sepultado con todos los honores militares. Fuera de su patria y lejos de los suyos haba terminado prematuramente la vida de un hombre capaz de sacrificarlo todo por una causa. Fernando de Rosa no fue nunca un aventurero y menos an un mercenario o soldado de fortuna; era un idealista al que las circunstancias lanzaron de un pas a otro, siempre buscando la verdad y luchando por lo que consideraba justo. Aunque tratase de ocultarlo a los dems, era un hombre sentimental y humano detrs de una mscara de rigidez. Yo llegu a apreciarlo de veras en aquellos meses de convivencia en el frente. En el Madrid de los primeros meses de guerra todava podan reunirse grandes muchedumbres en los entierros de los cados en los frentes. Tambin haba sido impresionante el de Torres, nuestro compaero de la FUE. Luego la lucha fue ms dura, las vctimas ms numerosas y la indiferencia fue extendindose. E1 contacto con la muerte se convirti en algo habitual, en cosa de todos los das. De vez en cuando llegaba la noticia de algn amigo muerto en algun sector lejano. As me enter de la de Carlos Merino en el frente de Teruel y de muchos otros ms.

La desaparicin de Fernando de Rosa, fue el comienzo de grandes cambios en nuestra columna. A los pocos das march a Madrid el teniente coronel Rubio y ya no regres. Era un hombre honrado y leal a la Repblica. Unico oficial de carrera del batalln de Aviacin, los dems eran sargentos recin ascendidos, su ejemplo fue decisivo para ayudarnos a comprender lo que era la disciplina y la organizacin. E n un proceso contra oficiales compaeros suyos, haba salido responsable por ellos y consigui fueran puestos en libertad. Ms tarde, algunas de las bandas organizadas en retaguardia comenzaron a asesinar a los liberados. Los que quedaban vivos fueron a comunicarle que se pasaban al enemigo, porque no queran perder la vida de esa forma. Se le cre a nuestro jefe un problema de conciencia y con un pretexto consigui un pasaparte para un viaje corto a Francia, del que ya no regres. Nada ms se supo de l. A los veteranos de la columna

nos pareci la posicin del teniente coronel Rubio la nica digna de un hombre de honor y su recuerdo, junto con el de Fernando de Rosa, fue siempre sagrado para nosotros. En el sector de Peguerinos empezaban a aproximarse los fros del invierno. Hubo varias semanas de calma en el frente y pronto no slo se cubrieron las bajas, sino que se reforzaron nuestras filas. El nuevo jefe de la columna fue el teniente coronel Agudo. El batalln de Aviacin fue llamado a Madrid a reintegrarse a los aerdromos y nos despedimos con pena de nuestros compaeros de tantos combates. Prcticamente, no quedaba all ms que nuestro batalln Octubre No. 1 , cuyo mando me confir1 maron el 25 de septiembre, a la vez que me ascendan a comandante. Cada vez llegaban peores noticias de Extremadura. Desde Talavera de la Reina, comenz el 16 de septiembre la ofensiva del enemigo por el valle del Tajo, apoyada en el aire por aviones alemanes e italianos. Por otra parte, sabamos que se estaban preparando en nuestra retaguardia tanques rusos, porque varios choferes de nuestro batalln marcharon a incorporarse a las nuevas unidades blindadas. Aunque la Marina de Guerra haba permanecido fiel en gran parte a la Repblica, haba tan pocos oficiales capacitados despus de la sangrienta represin desencadenada por la marinera, que los barcos permanecan casi inactivos, y no fueron capaces de impedir el paso de los transportes de tropas africanas. En los dems frentes, haba combates ms o menos intensos, pero de tipo local, establecindose una especie de guerra de posiciones. En Toledo seguan nuestros ataques desordenados e ineficaces al Alczar, cuya guarnicin no se renda. El 24 de septiembre ocup el enemigo Maqueda y se desvi hacia Toledo que ocuparon seis das despus, liberando a la guarnicin sitiada del Alczar, y manchando su triunfo con la matanza de los heridos republicanos que estaban en hospitales de sangre y no haban sido evacuados. El 29 de septiembre el general Franco fue nombrado en Salamanca por una junta de generales rebeldes, Jefe del Estado, Generalsimo de Tierra, Mar y Aire y General Jefe de los Ejrcitos de Operaciones. El mismo da, Largo Caballero dio al fin la orden de iniciar la militarizacin de las milicias republicanas con un plazo hasta el 10 de octubre en el centro y el 20 de octubre en

los dems frentes. A fines de septiembre, hubo cambios polticos en Catalua, donde el gobierno de la Generalidad comenz a ser respetado, cuando se complet con representantes de la CNT, el POUM y el PSUC. De mejor o peor grado, anarquistas y poumistas tuvieron que ceder ante catalanistas y comunistas y aceptar algunas de las medidas de organizacin que la grave situacin milit a r exiga. El 6 de octubre fue promulgado el Estatuto Vasco, que daba forma legal al gobierno de Euzkadi, dirigido por nacionalistas catlicos, que siempre mantuvo en su territorio un orden y una organizacin muy superior a la del resto de nuestra zona, pero que batallaba estrictamente por sus propios fines. Los otros partidos y organizaciones de izquierda jugaron all slo papel secundario. El Ejrcito del Tajo, despus de una pausa de 18 das comenz el 15 de octubre la ofensiva sobre Madrid desde Toledo y desde Maqueda por la carretera de Extremadura. Tres das despus ocuparon Illescas rechazando nuestros contrataques y el 22 perdimos Navalcarnero. Mientras tanto, en el norte las columnas gallegas entraban en contacto el 16 de octubre, con la guarnicin rebelde de Oviedo. A mediados de octubre march Jos Lan de la columna Peguerinos y lo sustituyeron dos comisarios del nuevo cuerpo acabado de crear por el gobierno, Daz Hervs socialista y Angel Marcos Salas de la CNT. Nos abandonaron tambin entonces, por diversos motivos, muchos de los antiguos oficiales del batalln, como Federico Melchor, Angel Lafuente y otros, reclamados a funciones polticas, a cargos en retaguardia o incorporados a frentes ms activos. Desde el sur llegaba el peligro al frente de la Sierra. Despus de tomar San Martn de Valdeiglesias, y Robledo de Chavela hacia el 9 de octubre, una parte de las fuerzas enemigas se apoderaron de Navalperal de Pinares y de las Navas, defendidas por la antigua columna Mangada, descubriendo todo nuestro flanco izquierdo, donde quedaron 20 kilmetros casi desguarnecidos. El da 26 de octubre nuestra posicin del Boquern, cuyo jefe era el capitn Villasante, fue cercada y ocupada por el enemigo. Acud all con todas mis reservas, un par de compaas, y pude cubrir

la retirada de nuestro capitn y unos pocos de sus soldados. Durante dos das ms se combati duramente en esta zona, recib algunos refuerzos, pero en la tarde del da 28, el enemigo rompi mis lneas y avanz hacia Peguerinos que ocup a la maana siguiente. Pasamos esos tres das bajo una enorme tensin fsica y moral. No contbamos con un aprovisionamiento regular, siempre habamos escaseado de todo. Recibimos unas ametralladoras francesas Saint-tienne, del tiempo de la Primera Guerra Mundial, euya municin defectuosa derramaba la plvora sobre el complicado mecanismo de repeticin paralizando su funcionamiento. Yo mismo tuve que emplazar una de ellas bajo el fuego enemigo, pero cuando no haba disparado ms que un peine, qued fuera de servicio. Pasbamos hambre y sed y cuando llegaba la noche no podamos dormir de fro. Tuvimos muchas bajas, una de las ltimas Villasante, que cay muerto en un intento desesperado de defender la posicin de "El Toro", clave de nuestro sector, sobre la cual vimos levantarse enseguida la bandera roja y gualda. La noche del 28 de octubre me encontraba en Cueva Valiente con todo lo que quedaba de mis unidades que se haban replegado con cierto orden. All tambin estaba la compaa mandada por Luis Menndez que haba cubierto mi flanco derecho en todos esos combates. Esa misma noche mis soldados, por orden del teniente coronel, abandonaron dicha posicin para ocupar toda la cuerda montaosa que se extiende desde La Salamanca hasta el puerto de Malagn, entre Peguerinos y El Escorial, cerrando el paso al enemigo, que tampoco intent seguir adelante. Aquel amanecer vi por ltima vez a Nazario Cuartero, al mando de una compaa del batalln Largo Caballero enviada desde Santa Mara de la Alameda por nuestro vecino de la izquierda. A los pocos das le mataron de un balazo en el corazn, cuando en un frente en calma aparente, se paseaba por encima de los parapetos. El 31 de octubre ped permiso y march a Madrid a casarme. Carmen Parga acept, aunque no tena noticia previa de mi decisin. Toda la maana anduve buscando los documentos necesarios y por fin al medioda los tena reunidos, fui a buscar al juez a su casa, y, a pesar de que la aviacin enemiga estaba bom-

bardeando, consegu que fuera al juzgado a realizar la ceremonia. Los testigos los fue a buscar mi suegro al Crculo Socialista del Oeste que estaba por all cerca. A las pocas horas estaba otra vez en la Sierra. La situacin militar era cada da ms grave. El hecho de haberse desviado el enemigo hacia Toledo en vez de ir directamente a Madrid nos haba dado unos das de respiro; se pudo organizar el frente y hasta preparar un contrataque del que Largo Caballero hizo una gran propaganda, pensando en el efecto que iban a causar los tanques rusos T-26 que acababan de recibirse. Eran carros de combate medianos, de cerca de veinte toneladas, con blindaje potente, can de 45 mm y ametralladora, muy superiores a los modelos alemanes e italianos sin can. Una compaa de T-26 ronipi las lneas enemigas el 29 de octubre pero la infantera no los sigui, deambularon tranquilamente dispersando en Sesea a un tabor de Regulares, pero al regresar, los moros les prepararon una emboscada en las calles estrechas del pueblo, tirndoles botellas de gasolina que incendiaron varios de los tanques aniquilndolos junto con sus tripulantes rusos, un descalabro que permiti a los sublevados continuar hacia Madrid. As naci en el campo de batalla una nueva, sencilla y terrible arma de combate contra las fuerzas blindadas que recibi el injustificado nombre de "cocteles Molotov" cuando fue empleada con profusin por los rusos contra las divisiones acorazadas alemanas, en la Segunda Guerra Mundial. El 6 de noviembre, preocupado, consegu 'hablar por telfono con Melchor, que me expuso lo desesperado de la situacin de Madrid. El enemigo haba rebasado los ltimos das Quijorna, Brunete, Sevilla la Nueva, Villaviciosa de Odn, Mstoles, Pinto y Valdemoro. Estaba ya en Retamares, Cuatro Vientos, Carabanchel Alto, Legans, Alcorcn, Getafe y Villaverde. Nuestros miliciano~abran trincheras en la Casa de Campo y levantaban barricadas en Carabanchel Bajo y en el puente de Vallecas. Sin contar con el jefe de la columna, mont en mis camiones a las dos compaas que tena de reserva, y me fui a la capital con ellas, dejando un mando provisional en mi batalln. Era todo lo que poda disponer; el resto de mis fuerzas cubran las posiciones y dos compaas ms haban sido enviadas unas semanas antes al

frente de Extremadura. Llegu a Madrid al anochecer y fui al Ministerio de Defensa a buscar a Melchor. No encontr guardias, el edificio estaba medio vaco, con las grandes habitaciones abandonadas. El gobierno, con sus cuatro ministros anarquistas incorporados dos das antes, haba marchado a Valencia. El pnico entre los funcionarios era general y las carreteras estaban llenas de fugitivos. El Partido Comunista era el nico que conservaba su direccin en Madrid, a la que se presentaron Santiago Carrillo y otros dirigentes de la parte socialista de las JSU, para pedir el ingreso en bloque y ponerse bajo su direccin poltica. Los bataO llones de jvenes socialistas se haban incorporado al 5 Regimiento. Estaba organizada la Junta de Defensa de Madrid presidida por el general Miaja, con comunistas a cargo de la defensa y del orden pblico y con algunos miembros de otros partidos y sindicatos, perfectamente desconocidos, en los otros cargos. Miaja escogi como colaborador al teniente coronel Rojo que empez a buscar oficiales para formar un estado mayor. El enemigo estaba ya en Carabanchel Bajo. Me puse al frente de un batalln improvisado y el da 7 estuve en la Gran Va, en el edificio del cine y de los billares Avenida, esperando el momento que se me ordenara entrar en fuego. Consegu una copia de la pelcula rusa "Chapaiev" el guerrillero de la guerra civil y la proyect a mis soldados, que gritaban de entusiasmo al ver sobre la pantalla los caballos que tiraban de las "tachankas" con a e m tralladoras. Omos el caoneo incesante, pero los voluntarios mal armados estaban deteniendo a las cuatro columnas del enemigo. Cada la tarde me llamaron al local del 50. Regimiento al barrio de Salarnana, donde estaba la direccin efectiva de l a defensa de Madrid, subrayando quien de hecho encabezaba la resistencia. Vi all a Enrique Castro, que me transmiti la orden de volver a Cuelgamuros, donde el enemigo haba asaltado sin xito La Salamanca. Cuando al amanecer del 8 de noviembre sala de la capital hacia la Sierra, vi en la calle de Ferraz a un batalln de la Primera Brigada Internacional, que iba a tomar posiciones en la Ciudad Universitaria. Pocos das despus, el teniente coronel Agudo dej el mando y qued yo al frente de la antigua columna Rubio. . En mi batalln Octubre No. 1 , no tuvo grandes repercusio1 nes el paso de la JSU al comunismo. Lo mismo que en otras

partes fue aceptado en general, y su organizacin no slo no se debilit sino que se fortaleci cada vez ms, paralelamente al crecimiento del Partido Comunista. Algunos jvenes socialistas camo los hermanos Leo, Luis y Carlos Menndez, no transigieron y s e alistaron en otras unidades. En mi columna no hubo ningn rozamiento ni se persigui a nadie. Haba algunos oficiales y milic i a n o ~del Partido Socialista, que siguieron en su puesto hasta el final de la guerra. La camaradera establecida no poda romperse fcilmente. La muerte por una explosin fortuita del antiguo dirigente comunista Medrano durante una visita al frente del norte, coloc luego a Santiago Carrillo en el puesto ms destacado de la Juventud Socialista Unificada (JSU), acompaado a muy poca distancia por Fernando Claudn. Los antiguos jvenes socialistas fueron dados de lado, Cazorla (excepto e1 perodo que fue miembro de la Junta de Defensa de Madrid), Lan y Melchor, desempearon el resto de la guerra funciones secundarias. Lleg destinado a mi columna Pedro Orgaz, orgaiiizador del Partido Comunista. Decid eliminar las desconfianzas con que me haban rodeado algunos jvenes comunistas. Incluso haban llegado a tratar de convencer a Carmen de que no se casara conmigo empleando toda una serie de argumentos "polticos". En resumen, le ped a Orgaz que gestionase mi ingreso en el Partido. Lo hizo en unas horas; para l representaba el primer xito; enviado a buscar nuevos afiliados, empezaba por conseguir al jefe de la columna. No lo hice ni por conveniencia ni por clculo. Quera luchar, vencer al enemigo, y estaba convencido de que slo los comunistas eran capaces de aglutinar, organizar y hacer efectiva la resistencia. Mis relaciones, a pesar de todo, nunca fueron buenas con la mayora de los antiguos dirigentes de la Juventud Comunista, pero procuraba ignorarlos y no me importaban las caras largas que ponan cuando se encontraban conmigo. De 1936 a 1939, haba otros muchos dirigentes diferentes: abiertos, francos, humanos, con los que se poda trabajar y que inspiraban en seguida una gran confianza, porque la camaradera era para ellos un concepto con contenido real. Por ejemplo: Pedro Checa.

El invierno crudo cubri pronto de nieve las posiciones de la Sierra, paralizando todas las acciones. No apartbamos la vista de Madrid donde no cesaban los ataques y contraataques. Las cuatro columnas que atacaban la capital conseguan xitos locales, pero sin resultados decisivos. La "quinta columna" como el general Mola haba denominado a los simpatizantes de los rebeldes dentro de la ciudad, fue perseguida y desarticulada, sin darle oportunidad de intervenir. El 13 de noviembre el enemigo consigui ocupar parte de la Casa de Campo y salir al ro Manzanares. Dos das despus penetr en la Ciudad Universitaria. Todo el mes de noviembre se combati encarnizadamente. Los trimotores Junkers 52 alemanes pasaban muchas veces por encima de nosotros a bombardear Madrid sin que hubiera ningn avin republicano o artillera antiarea que les hiciera frente, hasta que un da el cielo se cubri de cazas rusos que derribaron a decenas de bombarderos enemigos, que volaban confiados sin proteccin alguna. E n plena batalla por Madrid, cuando miles de soldados republicanos luchaban y moran y caan tantas vctimas inocentes de la poblacin civil a causa de los bombardeos, pas prcticamente desapercibido el fusilamiento de Jos Antonio Primo de Rivera, vctima de la violencia que l glorific como medio al servicio de los ideales. Quien la predica contra sus contrarios, est expuesto siempre a que stos se le adelanten. De nuestro lado combatan las dos primeras brigadas internacionales, mandadas por Kleber y Lukcs, con voluntarios del mundo entero reclutados por la Internacional Comunista. De toda nuestra zona llegaban refuerzos en hombres y material. Otras nuevas unidades republicanas se organizaban en el mismo frente como la la. Brigada Mixta de Lster. De Aragn lleg la columna anarquista mandada por Durruti, que fue muerto el da 21 de noviembre, cuando junto a la Ciudad Universitaria trataba de detener una desbandada de sus milicianos. A fines de noviembre frente a Pozuelo de Alarcn, seis autos blindados rusos con su can de 37 mm pusieron fuera de combate a 25 tanques ligeros alemanes Mercedes armados con slo ametralladoras. Segn le mucho despus en las memorias del coronel alemn Kislander, este fracaso

produjo la reestructuracin de toda la industria de fuerzas blindadas en Alemania. Del 13 al 22 de diciembre hubo fuerte lucha al oeste de la capital, nuestras unidades resistieron fuertes ataques pero tuvieron que abandonar Villanueva de la Caada, Boadilla del Monte y Humera. A nuestro lado Iuchaban la primeras brigadas mixtas. Eran unidades independientes con todas las armas: cuatro batallones de infantera, artillera, ingenieros y servicios. Deban dar flexibilidad y carcter de maniobra a nuestra guerra, pero esto nunca pudo conseguirse. Dominaba el fetiche del frente continuo que deba abarcar todos los lmites de nuestra zona, sin dejar ni un monte ni un valle, extendiendo un cordn de proteccin, que no serva para mucho, pero que nos daba una sensacin falsa de seguridad. Lo malo es que ese tenue cordn consuma a muchos miles de hombres armados. Y cuando nos rompan el frente lo taponbamos y descansbamos slo cuando las lneas estaban restablecidas. Slo podamos fortificarlas intensamente hasta hacerlas inexpugnables en algunos sectores aislados, cuyos flancos siempre eran dbiles. As qued muy pronto todo el lindero oeste de la capital desde la Ciudad Universitaria al barrio de Usera, pasando por la Casa de Campo y los Carabancheles, como prueba del fracaso de la ofensiva directa del enemigo. En la mayor parte de la lnea cubierta por mi columna no haba contacto inmediato con el enemigo, cuyas posiciones iban desde Cabeza Ljar a Cueva Valiente y de all por el lindero del bosque a las alturas al norte y noroeste de Peguerinos, el pueblo era tierra de nadie. A pesar del invierno nuestros soldados trabajaban duramente para sustituir los antiguos parapetos de piedra por verdaderas fortificaciones. Establec mi puesto de mando en el puerto de Malagn que une a Peguerinos con El Escorial por senderos de montaa. En diciembre, las labores de organizacin del nuevo ejrcito regular iban muy avanzadas, ya circulaban las nuevas insignias; dos barritas rojas en ngulo para los cabos, una barra roja vertical para los sargentos y barras horizontales doradas para los oficiales y jefes y adems la estrella roja de cinco puntas de 1 los comunistas y de los jvenes socialistas. E nuevo saludo militar

era con el puo cerrado. Estas medidas tuvieron mucho de absurdas y tena razn nuestro coronel profesional Joaqun Prez Salas, fusilado por sus antiguos compaeros al caer prisionero al final de la guerra, que nunca las acat, por considerar que los cambios los deban hacer los sublevados. Para la antigua columna Rubio, las reformas fueron extraordinariamente sencillas, nuestra fuerza era equivalente a una nueva brigada, no haba ms que dividir las 16 compaas por cuatro y formar cuatro batallones. El primero de enero de 1937, entraron en vigor las rdenes y nos transformamos, bajo mi mando, en la 30 Brigada Mixta de la 2a. Divisin, cuyas brigadas 29 y 31 se integraron con la columna de Guadarrama. Como el sector del puerto de Malagn corresponda a nuestra vecina de la izquierda, la 3a. Divisin, traslad mi puesto de mando a la pequea hacienda de Buenavista que se encontraba cerca de Cuelgamuros, unida por un pequeo ramal a la carretera de Guadarrama a El Escorial. Tena una pequea casita, una caballeriza y un pajar. Estas dos ltimas edificaciones existan todava all a principios de 1961, las vi en una visita fugaz que pude hacer al Valle de los Cados. Con la creacin del ejrcito regular, los soldados rasos siguieran cobrando los diez pesos diarios del miliciano, pero las clases, oficiales y jefes empezaron a percibir sueldos y gratificaciones segn su grado y el mando ejercido. Se acab tambin con el descuido en los uniformes. El Estado Mayor de nuestra brigada se hizo cliente de una de las sastreras militares ms acreditadas de Madrid. Adems, para facilidad de todos los oficiales, tenamos en los mismos batallones nuestros propios sastres. El jefe de Divisin era el teniente coronel Moriones con el puesto de mando en Alpedrera, entre Villalba y el pueblo de Guadarrama. Pero no dependamos del Estado Mayor ile la Defensa de Madrid, sino del general Pozas que desde Alcal de henares, mandaba el Frente del Centro. E n Madrid, el coronel Rojo haba organizado una eficiente direccin militar, que, con el apoyo principal de los comunistas, haba contenido los ataques del adversario. El 3 de enero de 1937 comenz una nueva ofensiva de las fuerzas enemigas para tratar de envolver a la capital por el noroeste, cortando la carretera Madrid-Escorial, ocuparon con gran

esfuerzo Majadahonda, Villanileva del Pardillo, Las Rozas, El Planto, Pozuelo de Aragn y Aravaca. El da 10 los atacantes, agotados, pasaron a la defensiva y en dos das perdieron Villanueva del Pardillo y el puente de San Fernando, recuperados por la contraofensiva republicana. Una de las dos carreteras principales a la Sierra qued cortada pero se sustituy por caminos laterales que aseguraban el aprovisionamiento. Nuestros contrarios acumularon nuevas reservas y comenzaron el 6 de febrero una nueva ofensiva en el Jarama para rodear a .la capital por el sureste, adelantndose a un ataque republicano que se preparaba con 15 nuevas brigadas. Hubo 22 das de combates dursimos, nuestras fuerzas contaban con una brigada de tanques rusos y con bastante apoyo de artillera y aviacin. El enemigo cort prcticamente la carretera de Valencia, batiendo con ametralladoras el puente de Arganda, pero no consigui ningn resultado espectacular. Su ofensiva se debilit convirtindose en combates extenuantes de desgaste en el cerro Pingarrn. Se calcula que en esos combates hubo de un lado y otro, cerca de cuarenta mil bajas. No era el frente de Madrid el nico activo. El 8 de febrero tropas espaolas "nacionalistas" y "voluntarios" italianos, rodearon y ocuparon Mlaga, despus de cinco das de ofensiva concntrica en tres direcciones. Como consecuencia de esta derrota, Largo Caballero tuvo que prescindir el 21 de febrero de su subsecretario de Defensa, general Asencio Torrado, a insistencia de los comunistas. El mismo da el gobierno republicano orden la incorporacin a filas de varios reemplazos, pedida tambin por los comunistas. Los voluntarios ya no eran suficientes para completar nuestras unidades y haba que recurrir a los movilizados. An no se haban apagado los ecos de la batalla del Jarama cuando comenz el 8 de marzo la ofensiva del llamado Cuerpo de Ejrcito "Voluntario" formado por italianos (4 divisiones esplndidamente armadas) hacia Guadarrama para tomar Madrid desde el nordeste dando el golpe de gracia a su defensa. Aunque el frente republicano fue virtualmente volatilizado, el mismo da la vanguardia italiana de la divisin "Llamas Negras", encontr

resistencia en Almadrones, que slo ocuparon al da siguiente junto con Brihuega. Al atardecer del da 9 fueron de nuevo detenidos en Trijueque y al da siguiente al oeste de Torija. El 11 de marzo ocup la divisin "Plumas Negras" Trijueque en la carretera de Madrid. Al da siguiente llegaron nuevas reservas republicanas, agotadas fsicamente por los combates anteriores, pero llenas de entusiasmo, que se lanzaron al contraataque. El 13, la 11 divisin de Lster recuper Trijueque y otras unidades amenazaron el flanco izquierdo del enemigo, extendido en una largusima columna por la carretera asfaltada de Aragn, sin utilizar otros caminos menos importantes. El da 18 comenz nuestra contraofensiva, apoyada por la aviacin que tena sus bases en los aerdromos permanentes de Madrid, mientras la enemiga estaba enterrada en el lodo de campos de aterrizaje provisionales. Nuestras unidades recuperaron Brihuega y comenz entonces la retirada desordenada de los italianos que embotellaron la carretera y abandonaron toda clase de material de guerra, bajo los golpes constantes de nuestros aviones mientras nuestra infantera estaba demasiado cansada para poder perseguir al enemigo. Tres das despus, tropas espaolas enemigas taparon el hueco que los italianos haban dejado en el frente. As termin lo que se haba preparado como entrada triunfal en Madrid de las unidades tan cuidadosamente preparadas por Mussolini. Su ofensiva haba estado bien calculada, el momento era apropiado, las reservas republicanas estaban exhaustas, el lugar elegido era de los ms dbiles de nuestro frente; pero los italianos demostraron una falta absoluta de capacidad de maniobra y poco aguante. Al lado de nuestros soldados, ya veteranos, eran tropas no fogueadas, y adems sobrecargadas de toda clase de armamento, que no tenan ni sitio de desplegar. Con esta brillante actuacin de nuestro ejrcito se acabaron los intentos del enemigo de tomar Madrid y los puntos neurlgicos de la guerra se trasladaron a otros frentes.

CAPITULO IV SE ORGANIZA EL EJERCITO DE LA REPUBLICA El ltimo da de marzo comenzaron las brigadas navarras su ofensiva en Vizcaya; los combates eran de una extraordinaria dureza, ya que las tropas vascas se defendan valerosamente con frecuentes contraataques. Todo el mes de abril siguieron los combates, siendo reforzado el enemigo por unidades del Cuerpo Italiano y por tropas de choque del Tercio y Regulares. El 26 de abril Guernica era arrasada por un bombardeo areo, ensayo alemn de la guerra relmpago. Dos das despus ocuparon la ciudad, a la vez que cayeron Durango y Eibar. A fines de mes los combates iban paralizndose. La brigada italiana "Flechas Negras" hizo un papel poco brillante en Bemeo puesta en peligro por un contraataque de flanco de los vascos. El 30 de abril el acorazado "Espaa" de la marina enemiga se hundi por la explosin de una mina a la vista de Santander. Mientras tanto, en la zona ocupada por los rebeldes, la organizacin poltica se iba adaptando a la influencia del eje RomaBerln. Se cre por decreto el Partido Unico, que unificaba a carlistas y falangistas bajo el largo ttulo de Falange Espaola Tradicionalista y de las Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalistas y el saludo con el brazo extendido de los fascistas italianos y alemanes, se hace obligatorio en todo su territorio. Son meses en nuestra zona de intensa actividad poltica adems de militar. Las posiciones del Partido Comunista en el ejrcito republicano que defenda Madrid, incluida la Sierra, eran decisivas. Slo haba una brigada anarquista, la mandada por Cipriano Me-

ra, que poda equipararse a las mandadas por comunistas, que eran la inmensa mayora, incluidas las de choque. Muchos militares profesionales republicanos se acercaban tambin a los comunistas, que los apoyaban en todo lo relativo a dar efectividad militar a sus unidades. Exista un tremendo "proselitismo" comunista, para ganar decenas de miles de nuevos afiliados, pero era sobre la base del prestigio que haban conseguido combatiendo, y lo primero que el Partido exiga de sus afiliados era que dieran ejemplo de sacrificio, dndoles el honor de morir en primera lnea. Naturalmente que tambin entre los comunistas haba emboscados en la retaguardia, pero no 'en mayor proporcin que de otros partidos polticos. En cambio en la primera lnea del frente de Madrid eran mayora los miembros del Partido Comunista y de las JSU dirigidas por aqul. Esta influencia comunista en nuestro ejrcito, aumeatada por el importante papel que jugaban entonces las Brigadas Internacionales y porque los proveedores principales de armamento eran los rusos, cuyos oficiales tripulaban todava tanques y aviones, no poda dejar de preocupar hondamente a Largo Caballero, que trat de modificar esta situacin, pero no era ya posible. El-antagonismo inevitable entre el Presidente del Consejo y los dos ministros Vicente Uribe y Jess Hernndez (comunistas), era pblico y notorio y la crisis poltica se aproximaba. Hubo una serie de reuniones de mandos militares organizadas por los comunistas donde se iba gestando una especie de ultimtum que se presentara a Largo Caballero. Este por su parte, no poda relevar a los jefes militares comunistas, pero destituy a 'todos los comisarios que no tenan nombramiento suyo, sino del comisario del general Miaja, Francisco Antn, secretario del Comit del Partido de Madrid. E n la Sierra hubo tambin una reunin (yo mismo particip en 'su preparacin) donde asistieron los tres jefes de divisin coroneles Jurado, Moriones y Heredia, junto con el comandante Jos Mara Galn, hermano del capitn Galn sublevado en Jaca en 1930, que mandaba la loa. Divisin al norte de Brunete. El propio general Pozas sorprendi la reunin; sin embargo, mandamos a Galn a Valencia, a pedir con los dems delegados de Madrid, el mando nico y el reforzamiento de las medidas rela-

tivas a la organizacin del ejrcito regular forzando as la dimisin del gobierno, porque bien claro estaba que su presidente no iba a ceder,a estas presiones. No hay duda de que la existencia de una fraccin del Partido Socialista enemiga de Largo Caballero facilit mucho esta solucin de la crisis. Los combates en Barcelona del 3 al 7 de mayo en los que participaron de un lado los anarquistas y el POUM y del otro los comunistas del PSUC, la polica de la Generalidad y los guardias de asalto enviados desde Valencia, precipitaron los acontecimientos, y el 17 de mayo se form un nuevo gobierno bajo la presidencia del ministro de Hacienda del anterior gabinete, doctor Juan Negrn, con 1ndaleci Prieto como ministro de Defensa. Fue la peticin de disolucin del POUM presentada por los ministros comunistas, lo que forz a Largo Caballero a dimitir despus de una tempestuosa reunin ministerial, donde slo lo apoyaron los cuatro representantes anarquistas, que se negaron luego a colaborar con Negrn. El Partido Comunista conserv, en cambio, sus dos ministros y ofreci todo su apoyo al nuevo gobierno. Estos cambios dieron un avance a la organizacin militar. Se crearon varios ejrcitos, el de Madrid mandado por Miaja, el de Extremadura, el de Andaluca y el del Este, al que fue Pozas. Hubo ascensos de militares profesionales y se organizaron tambin nuevos cuerpos de Ejrcito, el primero el de la Sierra al mando del coronel Moriones. La Segunda Divisin a la que yo perteneca, la mand unos pocos das el coronel Navarro y luego el teniente coronel Barcel que antes haba sido Director General de Milicias y luego jefe de columna en Boadilla del Monte, donde fue herido en los combates de fines de 1936. El general Rojo pas a hacerse cargo del Estado Mayor Central.

A pesar de todos los comits de "No Intervencin", recibamos algn armamento, la mayor parte ruso, pero de contrabando 11o gaban armas de todas clases incluidas alemanas. En mi brigada* tena una batera de obuses de 11.43 que haba hecho probablemente toda la Primera Guerra Mundial y la guerra civil en Rusia. Este pas nos mand armamento nuevo que necesitaba ensayar y probar, pero tambin todo aquello que sobraba en sus almacenes, que aunque no fuera de primera calidad, nos era til. Lo que ya

resulta incomprensible es que recibiramos material del tipo de una batera de caones pesadsimos procedentes por lo menos de la guerra ruso-japonesa, ya que a pesar de cargarse por la culata, no tenan muelles para el retroceso, y al hacer cada disparo retrocedan varios metros. Estaban emplazados cerca de El Escorial y los bautizamos como "la batera de Catalina Segunda". Forzar heroicamente el bloqueo de los submarinos italianos en e1 Mediterrneo para traerlos, era un absurdo. Sera interesante saber tambin el valor monetario con que esos caones de museo figuraban en la lista de compras de armamento. E n toda la Sierra, lleg la primavera de 1937 sin que hubiera combates ni de grande ni de pequea importancia. Pude incluso hacer un viaje a Valencia para asistir a una reunin de la JSU, donde me nombraron miembro de su comit nacional. Me acompaaba Carmen y Luis Gulln y tuvimos oportunidad de pasar unas horas en Alicante, visitando a nuestros familiares all evacuados. Mi madre haba sufrido un infarto cardiaco mal diagnosticado y peor tratado, sin que dejase de dar clase en la escuela a que haba sido destinada. Era jefe de mi Estado Mayor el teniente de Carabineros Veramendi, sinceramente a nuestro lado; pero cambi por completo de actitud cuando su padre fue fusilado en Madrid, en Paracuellos del Jarama, junto con toda una serie de oficiales del antiguo ejrcito detenidos en masa, en los das lgidos de la defensa de Madrid. Cuando su hijo y yo tratamos de rescatarlo, todo fue en vano, llegamos tarde. Lo mismo ocurri con un hermano de Nazario Cuartero, por ms que intent ayudar a su hermana Aurora a encontrarlo. Un grupo anarquista lo haba liquidado. omisario de mi brigada era entonces Angel Marcos, con el que me llevaba muy bien. Era ferroviario y un buen padre de familia, cuando iba de permiso a Madrid y hablaba con sus camaradas anarquistas, volva con el ceo un poco fruncido, pero pronto nos miraba otra vez normalmente. Daz Hervs era el comisario de Moriones y Orgaz el de Barcel. Por la lucha sorda establecida entre comunistas, socialistas y anarquistas alrededor del Comisario de Guerra haba un trasiego continuo de comisarios. Daz Hervs fue el ms estable, pero Orgaz y Marcos se haban turnado antes un par de veces como

comisarios de mi brigada, segn soplaba el viento poltico. La influencia del Partido Comunista era decisiva entre los comisarios. Como en la capital no haban quedado militantes de otros partidos ms que de tercera y cuarta fila, Francisco Antn, ejerca firmemente el control poltico de la situacin, a la vez que los jefes de unidades comunistas, el control militar. Como adems su direccin y sus iniciativas se haban demostrado efectivas y eficientes, todos los que deseaban luchar se colocaban a su lado. Yo lo vea en Daz Hervs y en Marcos, que nunca mostraron ninguna resistencia a las directivas de Antn. 'incluso cuando ste fue ms tarde destituido por Prieto, Daz Hervs le dio una cena de despedida en el cuerpo de ejrcito, para demostrarle su aprecio. El Ejrcito Popular, guste o no guste, lo articul el Partido Comunista. E n mi Estado Mayor tena una serie de jvenes estudiantes, que fueron mis fieles colaboradores durante toda la guerra. Estaban los hermanos Gulln; el mayor, Luis, al que ya conoca de la FUE de Madrid, era mi jefe de operaciones, y el menor, Francisco, fue uno de los mejores oficiales de informacin de nuestro ejrcito; Loriente, maestro de Toledo, que haba hecho el servicio militar conmigo y que diriga los Servicios, Antonio Gobernado, mi cuado Antonio Parga, un primo de los Gulln, Julio Nava y el inefable Antonio, un empleado madrileo encargado de todas las menudencias del puesto de mando, junto con Remedios, la alicantina, curada despus de varios meses de la grave herida que recibi en Cabeza Ljar. Francisco Gulln, Parga y Nava estudiaban el bachillerato cuando empez la guerra y se incorporaron al Batalln Octubre 1 cuando tenan escasos 16 aos. La seccin 1 topogrfica la diriga un antiguo compaero de mi padre, a quien todos llambamos el seor Marn a pesar de su grado de capitn, tena ya bastantes aos, pero desempe sus funciones de modo excelente, soportando mejor que muchos jvenes todas las penalidades de la campaa. Siempre a mi lado como ngel guardin, haba estado un obrero, el teniente Alfredo. Se aburra a veces en mi puesto de mando y en una de sus visitas a las posiciones lo mat una granada de artillera. Lo enterramos con todos los honores militares en el

cementerio de El Escorial, donde tenamos una parte reservada para los cados de nuestra brigada. A mediados de mayo fue sustituido nuestro comisario Angel Marcos, por Diego Pastor uno de nuestros comisarios de batalln. Era de la JSU,un buen camarada y un buen amigo al que aprecibamos mucho. Como era uno de los veteranos del Octubre No. 1 , estbamos unidos por toda la tradicin de nuestra unidad. 1 Por fin nos lleg la orden de atacar. Se preparaba una operacin hacia la Granja, como primera etapa para el avance a Segovia, bajo el mando del general polaco Walter Swierczewski con la 31 Brigada de nuestra Divisin, la 69 Brigada y la 14 Brigada Internacional mandada por el teniente coronel francs Dumont. Para distraer fuerzas se iba a asaltar el Alto del Len en tres direcciones: a la derecha, por la 3a. Brigada de Carabineros, desde Guadarrama por la 29 Brigada y por la izquierda, la 30 Brigada ocupara Cabeza de Ljar. Fueron unos das de febril actividad; como no nos ofrecan ninguna aytida de la artillera del frente de Guadarrama que apoyaba a los carabineros, decidimos subir las tres piezas de nuestra batera rusa, hasta casi la primera lnea. Para ello prolongamos el camino que iba a Buenavista hasta debajo de las peas de 'cuelgamuros. Luego con ayuda de varias yuntas de bueyes que posean los milicianos de Peguerinos subimos los obuses a la misma cresta junto a La Salamanca. Fue un trabajo titnico hasta que la batera se instal ms o menos donde ms tarde iba a levantarse la enorme cruz de piedra del Valle de los Cados. Tomar Cabeza Ljar sabamos que no era nada fcil, recordbamos muy bien nuestros intentos intiles y desesperados, cuando fue muerto ~ e r n a n d o Rosa. Decidimos intentar el cerco de por sorpresa antes del amanecer, con dos batallones, uno por cada flanco. Todas las ametralladoras de mi brigada ocuparon posiciones en La Salamanca para apoyar el ataque. En la madrugada del 30 de mayo me encontraba en mi puesto de mando delante de la batera. Todas las comunicaciones telefnicas estaban tendidas, no se oa ningn ruido, el frente estaba tranquilo, el enemigo no haba descubierto ninguno de nuestros movimientos. Nos llegaron los informes de que nuestros dos batallones haban iniciado el avance.

Nunca podr olvidar aquel amanecer; de repente, toda la cumbre de Cabeza Ljar, se encendi en una llamarada gigantesca, y se desencaden un infierno de fusilera y de descargas de ametralladora. Se combata en la misma cima, pero fuimos rechazados ; una y otra vez volva a encenderse el combate, pero nuestros adversarios que haban perdido todas sus avanzadillas seguan firmes en la parte ms alta. Tenamos ya bastantes heridos que se evacuaban con dificultad hasta el camino que habamos construido. Desde all las ambulancias y los automviles los llevaban rpidamente a los hospitales de retaguardia. Como no tena objeto seguir insistiendo sin un apoyo adecuado, di rdenes a los batallones de esperar la accin de nuestros tres obuses. Desgraciadamente, el jefe de la batera, un antiguo sargento, con una barba magnfica, pero cuyos conocimientos tcmcos no eran muy amplios, tena que ajustar el tiro, ya que la batera haba estado silenciosa para no descubrir su posicin, y algunos de los proyectiles cayeron en nuestras propias lneas. Sin embargo, pronto las altas columnas negras de las explosiones de las granadas se elevaron sobre la cima de Cabeza de Ljar. Despus de la preparacin artillera volvieron a atacar nuestros soldados. Otra vez se vean las explosiones de las granadas de mano junto a la cima, pero no conseguimos ocuparla. , A todo esto no haba ningn indicio de combate a nuestra derecha en el sector de Guadarrama; la 29 Brigada no se haba movido de sus trincheras .y la 31 Brigada presionaba al enemigo slo dbilmente. El Estado Mayor de la 2a. Divisin nos comunic que la aviacin republicana iba a apoyar nuestro avance con un intenso bombardeo sobre Cabeza Ljar. Pero la actuacin de nuestra aviacin fue una verdadera desgracia. Si fueron pilotos rusos o espaoles, no lo supimos nunca. En lugar de lanzar sus bombas sobre Cabeza Ljar, lo hicieron sobre La Salamanca, sobre nuestro puesto de mando y sobre nuestra batera. Eran unos diez aparatos de bombardeo. Para completar su ineficacia, haban atacado tambin Collado Mediano en la retaguardia de la 3a. Brigada que se haba ya retirado 8- su base de partida. Nada podamos hacer, repetir los ataques slo poda aumentar nuestras prdidas. Di la orden a mis soldados de replegarse pero tuvieron que dejar algunos de sus muertos junto

a las alambradas sin poderlos retirar. Slo unos das despus el enemigo nos ofreci un alto al fuego, que yo acept, a pesar de la rgida prohibicin existente, y los pudimos recoger y sepultar. Los ataques a La Granja durante cuatro das no tuvieron xito. Fue destituido el mayor Cacho, jefe de la 31 Brigada y el general Walter tuvo un violentsimo altercado con Dumont al que acusaba de no haber cumplido sus rdenes. Esta operacin de La Granja es la que sirvi de base para la famosa novela de Hernest Hemingway "Por quin doblan las campanas", que personific a Walter en su general Golz. Nuestras bajas no fueron muy numerosas, pero no por ello menos sentidas. Era el primer combate en que, como jefe de brigada diriga Ia ofensiva de mis hombres y los mandaba a la muerte. Siempre me he reprochado dos cosas. Primero: deb llevar los obuses an ms cerca de la primera lnea y desde all deshacer con ellos a tiro directo la cresta de Cabeza Ljar tan pronto amaneciera. Era una solucin entonces heterodoxa, pero extraordinariamente eficaz, que en la Segunda Guerra Mundial se convirti en procedimiento rutinario. Segundo: no era posible envolver la montaa por la derecha, el terreno era all muy desfavorable, los dos batallones empeados deban haber avanzado directamente hacia el Alto del Len, pasando por la izquierda entre Cabeza Ljar y Cueva Valiente, por la llamada posicin intermedia, que el enemigo abandon sin que nosotros la llegramos a ocupar. Esa era precisamente la misin ordenada al batalln que atacaba ail, pero no la cumpli y atrado por la cumbre se lanz cuesta arriba al asalto, derrochando un herosmo admirable, aunque estril. El da 31 de mayo bombardeaba Almera una escuadra alemana en represalia a unas bombas que los aviones republicanos haban lanzado contra el acorazado "Deutschland". Nuestra ofensiva hacia Segovia, junto con la que le sigui en Huesca, donde fue muerto el general Lukhcs, no fueron m6s que simples diversiones emprendidas con gran escasez de medios y de unidades. Operaciones de esta clase no podan influir sobre los planes de ofensiva enemiga sobre Bilbao. Tampoco retras esos planes la muerte del jefe del Ejrcito del Norte, general Mola, ocurrida el 3 de junio en un accidente de aviacin. El 12 de junio comenz

su preparacin artillera sobre la lnea fortificada del "Cinturn de Hierro", que cay en pedazos; una semana despus se rindi Bilbao y los restos de las tropas vascas se retiraron hacia Santander. La reaccin provocada en los catlicos del mundo entero por los fusilamientos de algunos sacerdotes vascos y la prisin de otros muchos ms, dio origen a que los obispos espaoles publicasen el lo. de julio su famosa carta colectiva en la que con frases retricas, pero que no dejan lugar a dudas, proclamaron a todos los vientos su apoyo ferviente al llamado "movimiento nacional".

El nuevo ejrcito republicano iba mejorando cada da su organizacin y aumentando sus reservas. Haban llegado ms remesas de armamento ruso y de otras fuentes y se organizaban nuevas unidades a base de los veteranos del primer ao de guerra. Nuestro 120 Batalln se convirti en la Brigada 30 bis ('despus 7a. Brigada), con su jefe el mayor Caballero. No nos fue nada difcil organizar otro nuevo 120 Batalln. Se nos incorporaban heridos y voluntarios de la JSU que preferan hacerlo as antes de que los movilizasen. Tampoco nos falt armamento, aunque no recibimos entonces ni un solo fusil, nos arreglamos con los sobrantes. Sin embargo, la penuria en armas automticas aument un poco ms, ya que los tres restantes batallones tuvieron que ceder algunas al nuevo. Esa escasez fue permanente durante toda la guerra, incluso en las unidades de choque.
Segn las cifras, nuestra brigada estaba armada, sin embargo, se enfrentaba con un complicado problema comn a la mayora de nuestro ejrcito. Las armas estaban gastadas no slo por el ao de guerra trascurrido, sino porque muchas de ellas eran veteranas; las espaolas de la guerra de Marruecos y las extranjeras de la Primera Guerra Mundial, tenan dilatados sus caones y con frecuencia se averiaban. Sobre todo fallaba el mecanismo de las ametralladoras, cuando ms falta nos haca su apoyo. Haba adems una enorme diversidad de calibres y de modelos, capaz de dificultar hasta un grado inverosmil el trabajo de los oficiales de aprovisionamiento. Tenamos fusiles Mauser espaoles, mexicanos (fabricados en- Espaa para Mxico), alemanes y checos, fusiles ingleses, ametralladoras Hotchkiss espaolas, Saint-tienne francesas, Colt norteamericanas y un par de

Maxim alemanas reconstruidas por los rusos. En*total, seis calibres distintos principales, aparte de algunos otros para surtir curiosidades aisladas, como unos largusimos fusiles italianos de un solo tiro, que se vean mucho entonces en nuestros servicios de vigilancia de retaguardia. Morteros casi no tenamos ninguno, y los sustituamos con unos lanzabombas rudimentarios y no exentos de peligro en su manejo. Las granadas de mano eran en su mayora botes con una mecha, que ms de una vez arrancaron la mano del granadero que se retrasaba un instante en soltarla. Nuestra.escuela de oficiales y clases, pos preparaba sin cesar nuevos cuadros y al batalln de reserva, sobre tqio al nuevo, 120, le sometamos a una preparacin intensiva, aprovechando algunos suboficiales del antiguo ejrcito. Comenzamos tambin entonces la reimpresin de textos militares muy sencillos al alcance de nuestros oficiales, extractos de los reglamentos, descripciones de las armas, y un pequeo manual francs de fortificacin muy bien ilustrado. Con el tiempo lo completamos despus hasta formar una pequea biblioteca de campaa del oficial. , . ~ u e s t r abrigada trataba por todos los medios de convertirse en una verdadera unidad de combate. En nuestro deseo de mejorar an ms nuestra preparacin militar, me dirig por mi cuenta y riesgo al Hotel Gaylord en Madrid donde residan los consejeros rusos, y habl con su jefe mximo, el general Maximov. Era un hombre pequeo y nervioso que me recibi con amabilidad, pero contest negativamente a mi peticin de recibir un instructor; me explic que eran pocos y estaban reserviidG a-las unidades de maniobra. All conoc a su intrprete, de la que haba odo hablar mucho, era Lidia Kuper de una familia de judos rusos emigrados desde 1917, esposa de Gabriel Len Trilla y cuyo primo Alejandro Kuper, tambin intrprete de los consejeros soviticos, era de la FUE de Medicina en Madrid. Maximov era el segundo oficial ruso que haba visto hasta entonces. El primero fue el general Kuper (su nombre verdadero era Kulik), el cual lleg con su comitiva'a mi puesto de mando un anochecer a primeros de 1937, cuando los combates de las Rozas.
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Mis batallones de pr n un trabajo co? tante de fortificacin, la red de trincheras talladas en la roca viva, los refugios para .el personal, los puestos de mando, las

alambradas en varias filas se extendieron pronto desde La Salamanca por Cuelgamuros, hasta cerca de Malagn, donde adelantamos profundo nuestras posiciones para estar ms cerca del enemigo que segua en las lomas detrs de Peguerinos. Nuestras medidas defensivas contrastaban con el descuido de nuestros contrarios, que tenan slo una lnea de vigilancia con parapetos y centros aislados de resistencia, de forma que su frente era atravesado de noche con toda facilidad por nuestras patrullas, muchas veces mandadas personalmente por Francisco Gulln, que llegaban cmodamente a San Rafael y a El Espinar cuantas veces se lo proponan, ayudando a pasar las lneas a nuestras unidades de guerrilleros, saboteadores y a los agentes de informacin enviados a la retaguardia enemiga, ya que tenamos soldados de la regin que conocan muy bien el terreno. Conseguamos prisioneros y mantuvimos durante varias semanas una derivacin telefnica que nos permiti escuchar todas las conversaciones desde Cueva Valiente y el puesto de mando enemigo en el Alto del Len. Todos nuestros deseos eran salir del frente estabilizado y participar en las ofensivas de nuestro ejrcito. Una vez llegamos a presentarnos en bloque toda la brigada como voluntarios para ingre'sar en las brigadas internacionales, pero ni nos contestaron. Mirbamos con no disimulada envidia a la 46 'Divisin de Valentn Gonzlez, "El Campesino", que dotado de armamento moderno ruso estaba concentrada, como reserva, en Villalba. Todas las ilusiones de que nos relevara la Brigada resultaron fallidas; dicha unidad march, como reserva, a la regin de Galapar, donde ms tarde se incorpor- a la 10s Divisin.

A primeros de julio no era un secreto para ninguno de nosotros que se preparaba una gran ofensiva hacia Brunete, pues observbamos la concentracin de fuerzas. Tenamos un buen escuadrn de CabalIera en nuestra brigada, que haba organizado el capitn Doval, antiguo empleado de telfonos, y el teniente Antonio Parga; 150 sables con dos ametralladoras. Recib la orden de que se incorporara a la l@. Brigada de Caballera y fueron nuestros nicos representantes en los combates que se sucedieron, que presenciamos a distancia. Terminada la operacin, Parga se reincorpor a las 308 Brigada, pero los dems siguieron en la caballeria Tomaron parte en la operacin de nuestro lado dos cuerpos de

ejrcito: el V mandado por Modesto y el XVIII. Participaban todas las brigadas internacionales (11, 12, 13, 15) excepto la 14a francesa, porque nadie poda sufrir a su jefe Dumont. La 14 se incorpor a la 3a. Divisin de El Escorial, que envi en su lugar a las 32a Brigada de Nilamn Toral a disposicin del general Walter. En total el ejrcito republicano dispona en el sector de ataque de ms de veinte brigadas, lo que ya representa una considerable masa de ataque. Estaban apoyados por una masa de artillera relativamente potente, sacada de otros frentes y por aviones rusos, "chatos" y "moscas" de caza y "katiuskas" y "natachas" de bombardeo, que entonces nos parecan la ltima palabra de la tcnica, aunque ya eran aparatos anticuados, En la noche del 5 al 6 de julio empez esta primera gran ofensiva del ejrcito republicano recin organizado. La 11s Divisin de Lster del V Cuerpo penetr por el centro y alcanz Brunete, donde tuvo que esperar el avance de sus flancos, pero estos haban sido detenidos, a su derecha en Quijorna y a la izquierda en Villanueva de la Caada, qu slo fue ocupada al final del da aunque la resistencia del enemigo continu en Villanueva del Pardillo y Villafranca del Castillo. El avance de nuestros adversarios en el norte fue detenido por la necesidad de trasladar al centro fuerzas de choque (algunas brigadas navarras y toda la aviacin). Quijorna cay slo al cuarto da de operacin y Villanueva del Pardillo al quinto. Para entonces los ~ o n t ~ a t a q u e s enemigos, bien apoyados por artillera y aviacin, eran muy fuertes y al sptimo da estaba paralizada nuestra ofensiva. Nuestras unidades pasaron a la defensiva, resistiendo al principio con xito, pero a los 19 das de comenzada la batalla se produjo un pnico en nuestras filas y cay Brunete. Hubo adems actos graves de indisciplina que obligaron a disolver a la 134 Brigada Internacional. Con grandes dificultades conseguimos conservar en nuestro poder el resto del terreno conquistado cerrando la brecha que se haba abierto. Desde ese da la operacin, por agotamiento de los dos bandos, se apag rpidamente volviendo el sector a la condicin e estabilizado que conservara hasta el final de la guerra. A fines de julio me llamaron al puesto de mando avanzado desde donde el Ejrcito del Centro dirigi la batalla de Brunete.

Me recibi el jefe de informacin, mayor Garijo, del que corran los ms tenaces rumores sobre su falta de fidelidad a nuestra causa, sin embargo, me hizo muy buena impresin. Me present al general Miaja, el cual me comunic mi nombramiento de jefe de la 8 Divisin en El Escorial en sustitucin del teniente coronel Heredia, que iba a mandar el XVIII Cuerpo. El 1 de agosto tom posesin de mi nuevo cargo. El teniente Veramendi haba pasado ya antes a dirigir los servicios del ler. Cuerpo de Ejrcito, pero casi todo el Estado Mayor de mi brigada se vino conmigo a la 3a. Divisin, as como Remedios y la escuadra de enlaces, casi todos de Peguerinos y de otros pueblecitos de la Sierra de Guadarrama. El nuevo jefe de la 308 Brigada fue el mayor Surez, antiguo guardia de seguridad, que mandaba uno de sus batallones; con l qued Gobernado, que era entonces su ayudante. Me result doloroso tener que separarme de mis camaradas de todo el primer afio de la guerra, tena esperanzas de que en el futuro habra oportunidad de volver a reunirme con ellos, pero esto nunca lleg a suceder. Pocos das antes de mi traslado a El Escorial, se mat all, en un absurdo accidente de automvil, el mayor Rafael Jimnez Carrasco, compaero de la Facultad de Ciencias y de la FUE. Era jefe del Batalln "Joven Guardia" de jvenes comunistas, incorporado a la 348 Brigada. Me hubiera gustado mucho tenerlo a mi lado. Al tomar el mando de la 3a. Divisin, dispona de cinco brigadas, dos orgnicas, la 33 y la 34; la 14, de Dumont y otras dos, la 26 de la Primera Divisin y la nueva 105, como reservas, dada la proximidad al sector de Brunete. Tuve que ponerme a trabajar como organizador y como diplomtico, y a ello me lanc con todas mis fuerzas, aunque el primer jarro de agua fra me lo lanz Indalecio Prieto, que anul mi nombramiento de jefe de Divisin por mi "extremada juventud", pero el Ejrcito del Centro no se dej impresionar y la anulacin de mi nombramiento no se cumpliment, aunque nunca llegu a ser designado para el mando definitivo, y lo ejerc siempre provisional mente^'. Mi primer jefe de Estado Mayor en El Escorial fue unos das Lorente de No, jefe de Ingenieros de la 34 Brigada, luego Artemio Precioso Ugarte, capitn de la misma brigada. Finalmente, a pri-

meros de noviembre, recibi ese nombramiento Simarro, diplomado en los nuevos cursos de Estado Mayor, despus de convalecer de 'las heridas graves sufridas cuando mandaba el batalln "Fernando de Rosa" en el frente de Extremadura. Artemio qued de jefe de operaciones, pero luego ascendido a mayor, pas a mandar el 1.19 Batalln de mi antigua 30 Brigada. Conmigo segua Luis Gulln, pero su hermano Francisco haba .sido trasladado al ler. Cuerpb de Ejrcito de jefe de informacin, pese a mi resistencia; su puesto lo ocup Antonio Parga. Pronto Francisco Gulln march al Estado Mayor del Ejrcito del Centro a peticin del mayor Garijo. Los que desfilaban sin parar eran los comisarios; primero estuvo Conesa, luego Diego Pastor, ms tarde Adolfo Lagos. No pude conseguir que Jos Alcal Castillo, hijo de Niceto Alcal Zamora, se incorporara a mi Estado Mayor, despus de una visita de un par de das que nos hizo en El Escorial. El Partido Comunista, del que era miembro, lo mandaba a la Divisin de Lster. Se le vea cansado y agotado, a causa, sin duda, de la enfermedad que en pocos meses iba a acabar con su vida. Fue un trabajo intenso poner en orden el sector de El Escorial. La lnea del frente segua una trayectoria irregular que necesitaba muchas tropas para guarnecerse. Consegu la autorizacin de1 Cuerpo de Ejrcito y se abandonaron las posiciones de Atalaya Baja y de Pea Rubia. En poco tiempo, de las cinco brigadas afectas a la Divisin, tres estaban en reserva. En la primera lnea se trabajaba da y noche en fortificacin, como lo hicimos ya antes en la 30a Brigada, acabamos con los minsculos parapetos de piedra y aparecieron trincheras profundas cavadas en la roca protegidas por densas zonas alambradas y por nidos de ametralladoras. Slo el mayor Esteban Cabezos antiguo aparejador de obras y jefe de la 33* Brigada haba concedido a la fortificacin de su sector toda la atencin que mereca. El resto del frente de la Divisin .estaba abandonado en este aspecto. Para la operacin de Brunete haban almacenado los ingenieros mucho material, lo que nos facilit las obras de atrincheramiento que emprendimos. Pronto nuestro sector ofreca las garantas defensjvas imprescindibles. La 28s Brigada fue relevada por la 26*, tambin de la la; Divisin, y la 105, Brigada pas al sector Quijorna-Villanueva de

la Caada a formar parte de la nueva 698 Divisin. Empezamos con relevos peridicos entre nuestras unidades, lo que permiti rehacer por completo la 348 Brigada y habiendo renunciado su jefe Martn Gonzalo, consegu que viniera a sustituirle Marcos, que mandaba todava el antiguo Batalln Largo Caballero, incorporado a la 32s Brigada, y estaba en abierta pugna con el comunista Nilamn Toral. Vino con algunos oficiales tambin socialistas, todos quizs un poco extraados de haber recibido de m ese ofrecimiento. Me cost, sin embargo, bastante trabajo que los funcionarios del Partido Comunista aceptaran mi proposicin. Creo que si Marcos no se convenci de la buena intencin de los comunistas en general, s al menos, de la ma en particular. Implantamos en la divisin el estilo de trabajo de la 30@ Brigada. Surgi la escuela divisionaria de oficiales y lo mismo en las brigadas, reeditamos y completamos los manuales y reglamentos tcticos para los mandos. Tuve que hacer otro viaje a Valencia para asistir a una reunin del Comit Nacional de la JSU, al cual perteneca de modo formal, ya que nunca intervine en sus trabajos. Pero cualquier comit poltico en retaguardia tena que incluir combatientes del frente y a m me dieron ese papel. Me incorporaron incluso a la comisin ejecutiva. El viaje lo aprovech para conseguir de la comisin liquidadora de la antigua Direccin General de Milicias, la legalizacin con fecha atrasada de los nombramientos de centenares de oficiales de la 3a. Divisin y muchos pendientes de la 308 Brigada, que no tenan confirmacin oficial. Mis gestiones tuvieron un xito completo. Me acerqu adems a Alicante a ver a mi familia. Mi madre haba mejorado de salud y diriga en San Juan una guardera infantil de la FUE de Madrid. Aunque nuestra divisin no fuera una unidad de choque, mereca por el nmero de sus unidades una atencin especial. Esta vez, el general Maximov sin yo pedirlo, me envi un consejero: el coronel Rodionov. Este oficial sovitico de origen blgaro, maestro en su juventud, revolucionario al final de la Primera Guerra Mundial y ms tarde, emigrado en Rusia, era un hombre culto, de visin amplia y carcter franco. Con Rodionov vino el capitn Pidorenko un joven ucraniano, muy buena persona, pero con los horizontes limitados a la instruccin de compaa y a problemas

prcticos, como por ejemplo, armar y desarmar con los ojos vendados una ametralladora Maxim. Los dos fueron recibidos con toda confianza en nuestra comunidad de oficiales del Estado Mayor. Pronto Rodionov pas de consejero al Ier. Cuerpo de Ejrcito con Moriones, quedando con nosotros slo Pidorenko. Mientras nos dedicbamos a toda esta labor de organizacin los combates se desarrollaban sucesivamente en muchos frentes. El 14 de agosto comenz la gran ofensiva enemiga sobre Santander. Atacaron las brigadas navarras y las divisiones italianas. Nuestra ofensiva de Brunete slo haba retrasado unos das los planes enemigos de liquidar toda la zona norte republicana. Los bombardeos intensos de los aviones italianos y de la Legin Cndor alemana, deshicieron rpidamente la defensa de nuestro XV Cuerpo de Ejrcito, que con algunos batallones asturianos y vascos defenda el frente cntabro. El 16 perdimos Reinosa y comenz el repliegue sobre Santander. El 23 de agosto ya no haba ms frente, los vascos se rindieron a los italianos en Santoa y Laredo, con condiciones favorables de capitulacin, que no fueron despus reconocidas por el Alto Mando enemigo. Las otras unidades republicanas estaban dispersas y en derrota, mientras algunos dirigentes escapaban en barcos y aviones a Francia. Slo algunas fuerzas asturianas consiguieron replegarse a Asturias. Con un da de retraso, comenzaron el 24 de agosto nuestras acciones en Aragn, que no podan ya influir en la suerte de Santander. Atacaba el Ejrcito del Este reforzado por las unidades de choque republicanas venidas de Brunete. Los planes de la operacin eran muy ambiciosos, ya que se trataba de ocupar Zaragoza. Al norte del Ebro, nuestra 278 Divisin avanz sobre Zuera y la 458 Divisin Internacional sobre Villanueva de Gllego. Ni una ni otra pudieron cumplir sus misiones a pesar de los pequeos xicos iniciales. Al sur del Ebro, el V Cuerpo de Ejrcito con las Divisiones 1 1 8 de Lster, 358 de Walter y 46* de "El Campesino", rompi el frente, ocup Codo, cerc Quinto y en colaboracin con la 256 Divisin del XII Cuerpo envolvi tambin Belchite. El enemigo tuvo que traer reservas a toda prisa para cerrar el enorme boquete abierto en su frente, pero slo pudo hacerlo en la lnea Fuentes de Ebro Mediana, mientras bajo el sol de fuego del verano aragons en combates dursimos los

republicanos aniquilaban las guarniciones cercadas, primero en Quinto y luego, a los 12 das de ofensiva, en Belchite, donde tropezaron con una resistencia desesperada, teniendo que tomar casa por casa. El enemigo, que no haba acercado ms que las reservas mnimas indispensables, pero bien apoyadas por su aviacin, no recurri como otras veces a contraofensivas y el frente se estabiliz, conquistando nuestras tropas cerca de mil kilmetros cuadrados. La eleccin del frente del Este para la ofensiva republicana tena no slo motivos militares, sino polticos. El gobierno Negrn quera acabar con el Consejo de Defensa de Aragn, dirigido por los anarquistas y que haba implantado en esa zona un poder absoluto con los ms variables ensayos de comunismo libertario, contra la voluntad de la gran mayora de los habitantes. El 10 de agosto apareci el decreto de la disolucin del Consejo y la ll*Divisin Concentrada en Caspe para la operacin de Belchite, disolvi los comits y las colectividades, sin ninguna resistencia, siendo sus soldados recibidos como liberadores por los campesinos. El 1 de septiembre comenz la ofensiva enemiga contra el ltimo reducto republicano en el norte: Asturias. En un terreno muy difcil los atacantes progresaron al principio lentamente durante mes y medio, pero el 15 de octubre se derrumb nuestro frente. A la gran mayora de los soldados republicanos les esperaban los campos de prisioneros, los tribunales militares y la amenaza real de los pelotones de ejecucin. Gijn fue ocupada por el enemigo el 21 de octubre. Brunete y Belchite haban agotado nuestras reservas y material y poco o nada se hizo en apoyo de Asturias. El Ejrdto del Este volvi a atacar, esta vez en los Pirineos el 22 de septiembre. Los combates duraron un par de semanas sin resultados tangibles y slo atrajo reservas locales de nuestros adversarios. 1 El 1 de octubre volvieron a atacar nuestras fuerzas en el sector de Fuentes de Ebro-Mediana. Un batalln de tanques rpidos rusos BT-S de gran velocidad, pero de dbil blindaje, armados con can de 45 mm, atraves las primeras lneas del enemigo, penetr profundo en su retaguardia y qued en parte atascado en un terreno pantanoso, sin que nuestra infantera pudiera alcanzarlo y socorrerlo. Las tripulaciones soviticas de esos tanques resistieron

mientras tuvieron municiones, pero fueron exterminadas en sus Brigada Internatumbas inmviles de acero. E n el otoo, la 14% cional que segua en El Escorial, fue enviada al sur de Madrid para participar en una ofensiva local en la Cuesta de la Reina en Aranjuez, que tampoco tuvo xito, a pesar de nuestras cuantiosas prdidas. A los pocos das, dicha brigada se reintegr de nuevo a nuestra Divisin. A causa de Dumont y de los problemas internos de su unidad, fui a hablar con el general Maximov en presencia de Andr Marty, que defenda a su compatriota sin admitir discusin alguna. Lleg a decirnos violentamente que crebamos dificultades a Dumont slo porque era francs. El 31 de octubre se anunci el traslado del gobierno de Valencia a Barcelona. Era Catalua la nica regin industrial importante de nuestra zona, donde los anarquistas seguan teniendo todava mucha influencia, bajo el poder precario de la Generalidad, cuyo principal apoyo eran ahora los comunistas iiel PSUC. Con el traslado, Negrn pretenda poner todos los recursos humanos y econmicos de la regin al servicio de la guerra, cosa que logr en gran parte, aun a costa de fricciones crecientes con los nacionalistas catalanes, pero e1 poder de la CNT fue seriamente afectado. Ya en junio, el gobierno haba disuelto al POUM y encarcelado a sus dirigentes, aunque a desgana y con mucha menos energa de la que exigan los comunistas, si bien stos por su cuenta y con los agentes de la polica rusa, se comprometieron con el secuestro y muerte de Andrs Nin y con otras represiones menos conocidas. A primeros de diciembre, 81 enemigo comenz a concentrar grandes fuerzas en el frente de Guadalajara, sector de Jadraque-Cogolludo. Como las reservas de nuestro ejrcito del Centro eran muy reducidas, se tomaron medidas para aumentarlas. Se cre la Divisin Tctica de Reserva del Ier. Cuerpo de Ejrcito bajo mi mando y con el Estado Mayor de la 3a. Divisin. Comprenda mis dos brigadas de reserva de El Escorial (la 33% Brigada y la 27% Brigada de la la. Divisin, que haba relevado a la 26), ms la 31s Brigada de la 2a. Divisin. Se reunieron todas estas unidades en la zona de Torrelaguna, nudo de carreteras, al norte de Madrid, entre Buitrago en Somosierra, y Humanes en Guadalajara. Dej el sector de El Escorial a cargo del teniente coronel Dumont, que se enzarz en una larga discusin con el jefe del Ier.

Cuerpo de Ejrcito, sobre si era jefe de sector, de divisin o de brigada. Complic ms el problema la organizacin de la 14+ Brigada Bis, pronto disuelta por la superioridad. ProbabIemente, no dej muy claras las cosas, en mi prisa por salir cuanto antes para Torrelaguna. Los partes de informacin del Estado Mayor Central, daban datos amenazadores. Entraban en Cogolludo, como trmino medio, mil camiones diarios. Ante la amenaza del ataque enemigo, nuestro plan inicial de instruccin aceIerada fue de ocho das, luego cumplimos uno de quince, finalmente, uno de veinte das, que las circunstancias nos permitieron luego repetir por completo. Estaban escalonados los ejercicios de escuadra, seccin, compaa, batalln y brigada. Llegamos a hacer un ejercicio tctico con toda la divisin, una brigada en un bando, contra las otras dos en un combate de aproximacin con toma de contacto y establecimiento de un frente despus de ataques y contraataques. El capitn Pidorenko nos ayudaba todo lo que poda y no tena un minuto libre. Los otros consejeros rusos nos visitaban con frecuencia sobre todo Rodionov que segua con Moriones. Tambin asisti a algunas de nuestras prcticas, el general Maximov. Tanta era nuestra audacia que pronto nos atrevimos a hacer ejercicios con fuego real. A la vez, las escuelas divisionarias y de las brigadas seguan preparando oficiales y sargentos respectivamente. Imprimimos nuevas ediciones de manuales y reglamentos. El invierno bastante crudo, no reduca en nada nuestra actividad. No dej de preocuparme entonces Ia enorme y extensa tierra de nadie que se extenda al norte de la carretera de Torrelaguna a Humanes. Comprenda una zona de cuarenta kilmetros de ancho y quizs veinte de profundidad, con la sierra del Robledal que alcanza los 1930 metros de altura y el Alto Rey con 1848 m. Lo abrupto del terreno y la falta de comunicaciones, excluan toda la zona de las operaciones militares, por lo menos bajo el punto de vista del arte militar clsico. Desde luego, el invierno limitaba los movimientos, pero en otras pocas del ao hubiera sido posible atravesar el macizo montaoso incluso con grandes unidades. Nosotros lanzbamos patrullas que lo recorran en todas direcciones. LIegaron a visitar Colmenar de la Sierra, pequeo pueblecito feliz, a donde no haba llegado la guerra.

Recibimos planos de nuestras fortificaciones en la retaguardia del frente de Guadalajara, pero no llegamos a hacer el reconocimiento del terreno. Nuestro Estado Mayor Central, con su nuevo Ejrcito de Maniobra, consigui arrebatar la iniciativa de manos del enemigo, con la operacin de Teruel que comenz el 15 de diciembre. La iniciaron los XVIII y XXII Cuerpos en los dos flancos, que a las 12 horas de combate unindose en San BJas, cercaron Teruel. El XX Cuerpo atacaba a la vez en los accesos in. mediatos a la plaza. El 17, nuestras fuerzas ocuparon Villaster, el 18 la Muela de Teruel y el 19 el puerto de Escandn. El 20 de diciembre atacaron ya el arrabal de Teruel, entrando en la ciudad dos das despus. La ciudad fue entonces escenario de enconados combates para reducir la resistencia desesperada de la guarnicin cuyos restos no se iban a rendir hasta el 8 de enero. Segn los datos del mando republicano, nuestros adversarios tenan preparada su ofensiva sobre Madrid para una fecha entre el 15 y 18 de diciembre. El enemigo comenz desde el 15 a enviar algunas reservas a Teruel, pero no renunciaron a sus planes de ataque hasta el 23 de diciembre. Empezamos entonces a leer en los boletines informativos que centenares y centenares de camiones salan ahora de Cogolludo todos los das hacia el este. Estas tropas enemigas iniciaron el 29 de diciembre una violentsima contraofensiva sobre Teruel. El 30 los moros recuperaron la Muela y se cre una situacin difcil a nuestras unidades, las cuales, sin embargo, se rehicieron y con la llegada de reservas, volvieron a encerrar a la guarnicin de la plaza en un cerco de hierro y contuvieron eficazmente a las fuerzas enemigas que trataban de socorrerla. Todos estos combates alrededor y dentro de Teruel a finales de 1937 y comienzos de 1938 se desarrollaron en un invierno excepcionalmente riguroso. Esto exigi de todos los soldados, que en ambos bandos participaron en los combates, aguante fsico y un gran espritu de sacrificio. Bajo la nieve y el hielo con temperaturas de hasta 18O bajo cero, las unidades marchaban, atacaban, retrocedan, volvan a atacar en un campo azotado por la ventisca. Eran tropas no preparadas ni equipadas para esas condiciones tan desfavorables y fueron cuantiosas las bajas sufridas a causa del fro, que se unieron a las propias de los tenaces combates.

Fuimos testigos a distancia de esta batalla, mientras nuestra divisin segua sus programas sucesivos de entrenamiento. Para resolver el problema del sector de El Escorial, lo repartieron entre las divisiones la. y loa., nuestras antiguas vecinas, y la Divisin Tctica de Reserva recibi el nmero 3, vacante desde que me mandaron a Torrelaguna. Sus brigadas eran la 31, la 33 y la 28, que haba sustituido a la 27. Se pensaba tambin en otros cambios e incluso que nuestra 3a. Divisin relevase a la la. o a la 2a., para dar a todas las unidades la posibilidad de una preparacin militar intensa. Se nos incorpor de nuevo nuestro comisario Alfredo Lagos, que haba permanecido con Dumont. Hasta entonces lo haba reemplazado Pedro Orgaz, comisario de la 2a. Divisin, que tantas veces haba estado conmigo en una u otra ocasin desde la columna de Peguerinos. La noche del 24 al 25 de enero hubo alarma en nuestros acantonarnientos, al ver el cielo enrojecido. Creamos que haba incendios hacia Somosierra, pero se trataba de una aurora boreal que se observ en toda Europa. Los combates en Teruel con ciertas alternativas no cesaron todo el mes de enero y la primera mitad de febrero. El 17 de febrero las tropas enemigas lanzaron una nueva y potente contraofensiva. Nuestros adversarios fueron siempre muy sensibles a razones de prestigio y no podan permitir que conservramos la ciudad. Se repiti en cierto modo nuestra idea de maniobra de diciembre de 1937, Teruel fue cercado y ocupado el da 22, pudiendo escapar de noche parte de sus defensores con "El Campesino", jefe de la 46a Divisin; el resto pereci o fue hecho prisionero.

A fines de febrero, un golpe de mano nos arrebat los puertos de Reventn y Malagosto encima de Rascafra en el flanco izquierdo de la la. Divisin. Son pasos montaosos que separan Segovia y La Granja, del Valle de Lozoya. Las posiciones perdidas estaban dbilmente guarnecidas, cada una con una seccin del batalln alpino, y eran difciles de aprovisionar en invierno. Los atacantes tzataban slo de conseguir mejoras locales, que impidieran la repeticin de maniobras nuestras como las del ao anterior. Este ataque puso en movimiento apresurado al Ier. Cuerpo de Ejrcito.

Mi 28. Brigada volvi a las rdenes del mayor Domingo Hortelano, jefe de la la. Divisin y como el enemigo se haba conformado con ocupar los pasos, las lneas se estabilizaron de nuevo cerca de ellos, tras un fracasado contraataque. Pero tanto la 28" Brigada como una batera antitanque de mi divisin, siguieron de reserva en esa zona.
A primeros de marzo, los boletines del Estado Mayor Central dieron de nuevo noticias alarmantes sobre nuevas concentraciones en Guadalajara, otra vez entraban centenares de camiones en Jadraque y Cogolludo. Tambin haba concentraciones enemigas al oeste de Belchite, pero se consideraban de menor importancia. Se supona que nuestros adversarios volvan a su plan primitivo de ataque a Madrid. El 6 de marzo los torpedos de uno de nuestros destructores alcanzaron en un combate nocturno al crucero "Baleares", que se hundi a las pocas horas con ms de la mitad de su tripulacin.

El 9 de marzo se desencaden una gran ofensiva enemiga en Aragn, en un amplio sector al sur del Ebro, que defendan el XII y parte del XXI Cuerpo del Ejrcito del Este, con algunas unidades de reserva del XVIII Cuerpo, en reorganizacin despus del desgaste sufrido en la batalla de Teruel. Otras unidades del Ejrcito de Maniobras descansaban y completaban sus filas en el Maestrazgo y en los accesos a Levante. El 10 de marzo cay Belchite. Tras cuatro das de combates se derrumb por completo todo nuestro XII Cuerpo de Ejrcito y el 14 de marzo una columna motorizada italiana entraba en Alcaiz, adelantndose a nuest r a llaDivisin, que se aproximaba a defender la ciudad. Tambin habamos perdido Calanda y se luchaba en los bordes de la brecha, en Caspe y en Montalbn. El da 16 de marzo por la maana recibimos la orden de marchar al frente del Este. Por la prensa, conocamos la gravedad de la situacin y la prdida de Alcaiz, pero el ltimo boletn del Estado Mayor Central segua afirmando que la ofensiva principal del enemigo sera por Guadalajara y que la operacin iniciada en Aragn era secundaria. El lugar de nuestro destino era Villarluengo y yo deba adelantarme y presentasme en Morella en el puesto de mando avanzado del general Rojo.

Todo el da 16 discutimos con el Estado Mayor del Ier. Cuerpo de Ejrcito, que pretenda quitarnos todos nuestros servicios. Su comportamiento no fue muy paternal, aunque s el corriente en esas circunstancias. Mucho consiguieron y algo les ocultamos, pero sobre la 28" Brigada y la batera antitanque no hubo posibilidad ninguna, tuvimos que marchar con slo dos brigadas la 31 y la 33 y con los servicios divisionarios casi inexistentes. Nuestros propios preparativos fueron sencillos, desde el jefe de la .divisin al ltimo soldado estbamos muy contentos y orgullosos de tener la oportunidad de actuar como divisin de choque. Recib al anochecer poco ms de 200 camiones, los repart entre las dos brigadas dejando unos pocos para mi Estado Mayor. La orden que di era muy simple: al llegar los transportes embarcar rpidamente en una hora a las brigadas y salir en direccin Guadalajara-Valencia-Villarluengo,unos 600 kilmetros en total, y no detenerse bajo ningn concepto, excepto para cargar gasolina. Ya a las 1 de la noche las columnas motorizadas de las dos 1 brigadas se pusieron en movimiento, y yo en mi automvil march a Madrid, dej a Carmen en casa de una familia amiga y pas por la posicin "Jaca" puesto de mando del Ejrcito del Centro, situada en la Alameda de Osuna cerca de Madrid. E n la seccin de informacin nos encontramos al mayor Antonio Garijo, que nos dio algunos datos sobre la situacin. Sal en seguida hacia VaIencia, donde llegu al amanecer, segu adelante y al medioda del 17 de marzo estaba ya en Morella, el corazn del Maestrazgo, en la provincia de Castelln. Avanzamos los ltimos kilmetros con dificultad, obstaculizados por toda clase de vehculos, piezas de artillera y fugitivos a pie, que venan en sentido contrario.
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La ciudad estaba tambin atascada de soldados y de camiones que llenaban todas sus estrechas calles; en la Comandancia Militar, donde haba una confusin espantosa, nadie saba nada del cuartel general de Rojo. Me acord entonces de un blindado que vi cerca de Morella junto s una casita y pens que podra ser el puesto de mando buscado. No estaba all el general Rojo, pero vi al coronel Cordn y a los comisarios Zapirin y Enrique Castro. Me informaron que el XII Cuerpo se haba volatilizado, la lla Divisin se encontraba al sureste de Alcaiz, la 35" Divisin Internacional combata en Caspe, algunas otras unidades en otras

direcciones, pero en el frente haba grandes boquetes sin cubrir, Montalbn haba sido ocupado por el enemigo. Cordn me trasmiti 18 orden de presentarme en Zorita al coronel Leopoldo Menndez jefe del Ejrcito de Maniobra. Llegu all como a las cinco de la tarde, y lo primero que pregunt el coronel fue si mis soldados no correran cuando tuvieran 50 bombarderos encima arrojndoles toneladas de explosivos, le respond que no lo haran. Me present al comandante Ciutat, uno de los diplomados ms jvenes de Estado Mayor del antiguo ejrcito, que antes haba combatido en el norte y era ahora su jefe de operaciones. Estaba tambin presente su consejero ruso el coronel "Malinov" (el futuro mariscal Malinovsky, ministro de Defensa de la Unin Sovitica). Menndez me orden mandar una brigada a Villaluengo a disposicin del XXI Cuerpo y otra a Mas de las Matas. Me atrev a objetar que se repartiera as mi divisin; Ciutat y Malinovski me apoyaron y se decidi que una de mis brigadas relevase a la 211" Brigada de Carabineros en el flanco derecho del XXII y a la 209" en el flanco izquierdo del V Cuerpo. Esta gran unidad al mando de Modesto estaba entrando al combate con las divisiones 1 ' y 35. Internacional, pero su agotada 46. Divisin haba mar1 chado ya, en su mayor parte, a Madrid en sustitucin de nuestra 3a. Su 209" Brigada deba reunirse con ella. Mi otra brigada junto con el Estado Mayor de la 3s. Divisin se deba concentrar en Monroyo, provincia de Teruel, como reserva del Ejrcito de Maniobra detrs del enlace de los Cuerpos V y XXII. Destaqu oficiales hacia Albocacer al cruce de Villarluengo para rectificar la direccin del convoy de la 3a. Divisin. Establec mi puesto de mando en La Pobleta, casero situado sobre la carretera en la raya de Aragn, entre Morella y Monroyo. En la madrugada del da 18, comenzaron a llegar nuestras primeras unidades a la zona de concentracin. Eran de la 334. Brigada que haba tenido la suerte de disponer de camiones americanos ltimo modelo y cuya columna haba incluso adelantado a la de la 31s Brigada formada por camiones rusos de tipo antiguo que se sobrecalentaban y averiaban con frecuencia. Sin embargo, superando las dificultades, tambin estaba llegando la 31a. Por la tarde me traslad a Mas de las Matas. Nunca haba estado all, pero todos los nombres de los pueblos comarcanos me

eran familiares por los aos que habia veraneado de nio en Alcaiz en Cantagallos, la torre de mi to Eduardo Jess Taboada, que era all notario. En Alcaiz segua mi to Santiago Tagea con su ferretera de la calle de Alejandre. Pas por Monroyo sin detenerme y sin acordarme de que all muchos aos atrs haban nacido y vivido mis bisabuelos Fermn Arbiol y Bernarda Ulldemolins y que en un pueblo cercano, La Fresneda naci mi abuela Mara. Encontr, no sin dificultad, el cuartel general de Ibarrola, jefe del XXII Cuerpo. Era una casa tpica de los campesinos del Bajo Aragn, y all se apelotonaban alrededor del jefe decenas de personas hablando todas a la vez, nada que recordase un Estado Mayor organizado. Tard aIgn tiempo en dejarme or, al fin pude presentarme a Ibarrola, que impresionaba por su serenidad, tanto que no me atrev a objetarle la orden verbal que me dio. Cuando llegasen mis fuerzas, la brigada que se pona a su disposicin deba enviar primero up batalln a Mas de las Matas luego otro batalln a relevar a la 211" Brigada y, finalmente, los otros dos a relevar a la 209" Brigada que estaba todava a sus rdenes y no a las del V Cuerpo, Sin embargo, me pareci un mtodo equivocado al fraccionar as dicha unidad. Al volver a La Pobleta al anochecer, me encontr con la agradable sorpresa de que ya estaba terminada la concentracin de mi divisin. Su traslado completo haba durado aproximadamente poco ms de da y medio con unos 600 km de recorrido. Mucho tiempo despus encontr en un libro ruso, que lo ponan como ejemplo de rapidez, para demostrar cmo los reglamentos pueden ignorarse, cuando la situacin lo requiere urgentemente. Aunque no tena ms que rdenes verbales y preparatorias, tom entonces mi decisin para cumplirlas. Sin dar descanso a mis soldados dispuse que dos batallones de la 31a Brigada marchasen a Mas de las Matas a disposicin de Ibarrola, los otros dos con el jefe de la brigada a Torrevelilla a relevar a la 29" Brigada. La 33" deba colocarse en la zona de Monroyo segn las rdenes de1 EjrSrcito de Maniobra. Sin embargo, el reconocimiento que haba hecho del terreno durante mi viaje a Mas de las Matas me decidi a avanzarla lo ms posible en direccin a Alcaiz, colocando 4.0s batallones y el mando de la brigada en el cruce de la carretera general, Monroyo-Alcaiz y la de Belmonte a la Codoera y Torre-

velilla. El resto de la 33" se concentrara entre dicho cruce y Monroyo. Todos estos movimientos deban estar terminados al amanecer del da 19 de marzo, lo que no presentaba dificultad alguna ya que conservbamos los camiones que nos haban trado desde Torrelaguna. No tena yo en ese momento ningun informe del Ejrcito de Maniobra. Muy temprano el da 19 de marzo me despert el mayor Ciutat en La Pobleta, el enemigo haba atacado al amanecer, despus de una preparacin artilleict, a la 9" Brigada de la llaDivisin y a la 209" Brigada a su izquierda. Las dos brigadas atacadas se haban dispersado y dos columnas motorizadas italianas avanzaban hacia Torrevelilla y La Codoera.
1 Divisin Junto con Ciutat march al puesto de mando de la 1 * situado en el importante cruce de carreteras que tanto me haba atrado y donde ya estaban camuflados dos batallones de mi 33" -Brigada. All encontramos a Lster jefe de la Divisin y a Modesto jefe del V Cuerpo, que tanto se haban distinguido en las batallas ms importantes de nuestra guerra. Se observaba muy bien todo el sector de la rotura, ya que el cruce est situado en un terreno elevado que domina toda la regin hacia Alcaiz. Yo procuraba pasar inadvertido y no molestar, estaban all adems, el mayor Lpez Iglesias, militar profesional jefe del Estado Mayor de la Divisin, el comisario Santiago Alvarez y tambin el coronel Malinovski con el consejero ruso de Lster. Los italianos haban ocupado La Codoera, pero el batalln divisionario de la 11* los haba detenido. La situacin segua extraordinariamente grave, pendiente de la resistencia de los pocos soldados republicanos que tenamos delante. De repente, llegaron buenas noticias de Torrevelilla que nos hicieron dar un suspiro de alivio e hizo volver todas las miradas hacia mi persona. Los dos batallones de la 31" Brigada con el jefe de la unidad, haban llegado a Torrevelilla a relevar a la 209" Brigada y tuvieron el tiempo justo para bajar de los camiones, desplegarse, parar la columna motorizada italiana, volcando incluso una tanqueta, contraatacar y ocupar posiciones a unos tres kilmetros al norte de Torrevelilla. En cuanto a los otros dos batallones de la 31" Brigada se haban incorporado en Mas de las Matas al XXII Cuerpo.

Por la tarde el batalln divisionario de la lla, comenz a ser envuelto. A su derecha entraron en lnea dos batallones de la 38s Brigada (procedentes como nosotros del Ejrcito del Centro). Atendiendo a las peticiones de Modesto y Malinovski, Ciutat habl por telfono con el general Menndez y luego me trasmiti su decisin que agregaba la 3a. Divisin al V. Cuerpo. Inform a Modesto que mi 33" Brigrada tena all mismo dos batallones. Me orden entraran en fuego inmediatamente y yo mismo di instruo ciones a sus dos jefes. En pocos minutos, comenzaron a verse mis soldados a uno y otro lado de la carretera que bajaban corriendo, cuando anocheca, hacia La Codoera en socorro del batalln divisionario de la lla, con gran sorpresa de todos los presentes, que no los suponan tan cerca ni tan rpidos en la ejecucin del contrataque. Nada ms llegar a Aragn nuestra 3a. Divisin convertida en unidad de choque, tena el honor de pertenecer al famoso V Cuerpo, en lugar de la divisin de "El Campesino". Estbamos naturalmente orgullosos, pero no podamos pensar mucho en ello ante todo lo que tenamos que hacer por la noche para prepararnos para los combates del da siguiente, que sabamos iban a ser muy duros. No slo pensbamos defendernos sino que un batalln de la 338 Brigada iba a establecer el enlace con los dos batallones de la 311 Brigada de Torrevelilla y atacar a La Codoera desde el sur. Pero nuestros seis batallones eran poca cosa para las divisiones italianas que tenamos enfrente. Al amanecer del da 20 de marzo, deberamos haber estado preparados para hacer frente a la continuacin del ataque enemigo. Sin embargo, unos blindados con can que te~amosadscritos no aparecieron en el cruce como me haban prometido y el batalln mandado por el mayor Guerrero, recibi una orden errnea del jefe de la 338 Brigada y se haba ido a otro cruce un poco al norte. Fueron unos momentos de angustia, pero encontr a Guerrero, le expliqu el error y sus hombres comenzaron a ocupar su sector que haban desguarnecido. Afortunadamente, los italianos de la Divisin Littorio, avanzaron cuando ya tenamos los blindados y el frente otra vez estaba cubierto, y no slo fueron rechazados sino que nos apoderamos de dos tanquetas, a pesar de la aviacin enemiga que arras el cruce, con unos cuarenta

bombarderos protegidos por otros tantos cazas. Desde luego nos sentamos muy mal sin proteccin. tumbados en el suelo de la chavola hecha con ramas donde estaba nuestro puesto de mando, pero como las posiciones eran todava imprecisas, el efecto de las bombas era ms moral que material, y mis soldados aguantaron, resolviendo la duda que me plante el general Menndez al verme por primera vez, El retraso del enemigo fue debido, en parte, a la sorpresa que les haba dado el batalln de la 33s Brigada, que amenaz al amanecer a La Codoera. Su reaccin inmediata fue muy violenta y nuestro batalln se vio pronto muy apurado y tuvo que retroceder al sur de La Codoera; pero haban hecho perder un tiempo precioso a los italianos. Tambin en Torrevelilla los dos batallones de la 31" Brigada rechazaron el 20 todos los ataques de la brigada italiana "F'iechas Negras". Todo el Cuerpo de Ejrcito italiano estaba detenido, de nada les servan sus reservas escalonadas en profundidad si no podan desplegarlas. Al ver que resista, la atencin del Ejrcito de Maniobra se volc hacia mi divisin, fueron completados los servicios divisionarios, dieron orden al XXII Cuerpo de devolverme los dos batallones de la 3Ia Brigada, empezaron tambin a emplazar una masa de artillera de 40-50 piezas en la meseta al sur del famoso cruce, que tena a su merced en el valle a las unidades italianas detenidas. Fueron varios das de combates encarnizados durante los cuales mis dos brigadas resistieron magnficamente, aunque pronto Divisin del fueron relevados los italianos y sustituidos por la 15% Cuerpo de Ejrcito Marroqu, mandada por el general Garca Escmez, Pero ni banderas del Tercio ni tabores de Regulares nos hicieron retroceder. Y se debe tener en cuenta que nuestros soldados resistan a campo descubierto sin fortificaciones ni alambradas, slo con unas trincheras poco profundas y parapetos o cercas de piedra levantadas a toda prisa, y que el enemigo dis. pona de la potente artillera del Cuerpo italiano y nos abrumaba con una accin constante de la numerosa y moderna aviacin, que Italia y Alemania ensayaban en Espaa. Tan pronto nos bombar1 deaban los IIeinkel 1 1 alemanes, corno los Savoias italianos, protegidos en lo alto por los monoplanos Messerschmitt alemanes y

los biplanos Fiat a baja altura, que nos ametrallaban constantemente en el frente y en los caminos, y siempre en el cielo los Dotnier 17 alemanes de reconocimiento. En cambio los aviones rusos con que contaba nuestro ejrcito, eran muy inferiores en nmero y en calidad a los nuevos modelos trados por el enemigo, por este motivo se enfrentaban a ellos en condiciones muy desfavorables y nosotros los vimos pocas veces entonces en el cielo de Aragn, En varias ocasiones, los giles, pero muy vulnerables tanques ligeros italianos, rompieron nuestras lneas, pero nuestras unidades no abandonaron sus posiciones. En una ocasin los vehculos blindados llegaron muy cerca del puesto de mando de la 31a Brigada en Torrevelilla, que fue evacuado a toda prisa. Qued slo un telefonista en la centralilla, al que orden permanecer en su puesto y comunicarme directamente con los jefes de los batallones, que no se haban movido aunque oan fuego a su retaguardia, en muy poco tiempo y en varias direcciones aniquilamos la infiltracin y restablecimos en su lugar a1 mando de la brigada. La 3a. Divisin estaba constituida, en su gran mayora, por voluntarios de los primeros das de la guerra y adems haba estado sometida a una preparacin militar muy intensa. Todo ello haba dado su fruto, produciendo la admiracin de todos, tanto por su herosmo, como por su tcnica en el combate, como dice uno de los historiadores de la guerra: "fue una verdadera revelacin". Malinovski en su libro sobre la batalla de Aragn, tambin la colm de toda clase de elogios, como testigo presencial que haba sido de toda su actuacin. El jefe del Ejrcito de Maniobra me concedi aquellos das la Medalla de la Libertad, una de las condecoraciones ms preciadas del nuevo ejrcito republicano. Me lo comunicaron Ciutat y Malinovski una noche de lluvia que nos tena empapados hasta los huesos sin poder dormir en nuestro puesto de mando improvisado. Esa recompensa se la deba al comportamiento de mis soldados, e hice constar, expresamente, en mi orden del da, que yo la aceptaba en nombre de todos los combatientes de la 3a. Divisin. La misma condecoracin haba sido concedida a la vez a Marcel Sagnier, nuevo jefe de la 14* Brigada Internacional.

Nuestros frentes estabilizados, guarnecidos con una densidad de fuerzas siempre superiores a las del adversario, era una cantera casi inagotable de reservas todava prcticamente intacta. La necesidad nos iba luego a obligar a utilizarla. Lo curioso es que mis dos brigadas, la 31 y la 33, estuvieron consideradas en su da en sus divisiones de origen como unidades de segunda categora, por haberse formado con sobrantes procedentes de la organizacin de otras unidades. El teniente coronel Barcel jefe de la 2a. Divisin, no hubiera consentido nunca que la 31* Brigada relevase mientras estuvimos en Torrelaguna ni a la 29" ni a la 30". Las otras tropas de la Sierra no podan haberse portado en Aragn mejor que las de la 3a. Divisin, todas hubieran combatido lo mismo. E n el frente de Levante lo demostraron despus muchas de ellas, como la 206" Brigada formada a base del batalln de la 30a que mandaba Artemio Precioso, y la propia 30a Brigada que al fin encontr su camino a los frentes de combate. Nuestro ejrcito era de verdad popular, tcnicamente tuvimos muchas fallas justificables por la improvisacin que nos acompa hasta el ltimo da de la guerra, pero el material humano era inmejorable, haban tomado las armas por propia decisin para defender lo que crean justo, y las quintas movilizadas que luego se incorporaron estaban bien encuadradas en la estructura de los veteranos. Sin embargo, supimos mejor defendernos que atacar, ya que en la defensa, si se domina el pnico inicial, es donde mejor se aprecian las virtudes individuales, aunque no vayan acompaadas de conocimientos militares. Desgraciadamente, nuestras debilidades de conjunto y la superioridad aplastante del material enemigo producan a veces esos desastres temibles en los que grandes unidades se volatilizaban en el espacio de minutos. De todo esto, hubo ejemplos en la batalla de Aragn. Por fortuna para nosotros, tenamos enfrente un enemigo con buenas unidades tcticas mejor dotadas y organizadas que las nuestras, con cuadros medios de oficiales y clases ms preparados, pero dirigidos por generales cada vez menos audaces a medida que se suba por los escalones del mando. E s inconcebible que los italianos ocuparan Alcaiz el 14 y no reanudaran su ataque hasta el 19, perdiendo la oportunidad por lo menos de ocupar el cruce que fue base de la defensa de la 3a. Divisin, llegada al frente mientras ellos descansaban tranquilos y mandaban al Duce partes inflamados.

Nuestro Estado Mayor Central, con el general Rojo al frente, desarrollaba una labor titnica, no slo para restablecer la situacin, sino incluso intentando recuperar la iniciativa. Negrn personalmente haba conseguido del nuevo gobierno Blum, que la frontera francesa se reabriera el 17 de marzo y empezaran a entrar las armas, compradas por nuestro gobierno en varios pases, principalmente en Rusia, y que estaban detenidas desde enero. Los terribles bombardeos de Barcelona por la aviacin enemiga, que produjeron solamente del 16 al 18 de marzo ms de mil muertos entre la poblacin civil, sin objetivos militares definidos, slo como intento de desmoralizar a la retaguardia, haban despertado una oleada de indignacin en todo el mundo. Febrilmente se concentraron fuerzas venidas de otros frentes que deban formar un nuevo cuerpo agregado al Ejrcito de Maniobra. Eran tres divisiones de a dos brigadas cada una, denominadas, provisionalmente, Levante, Andaluca y Extremadura, con arreglo a su procedencia. Se iban reuniendo detrs de mi flanco izquierdo mientras nosotros resistamos en nuestra lnea. Las unidades que llegaron eran improvisadas e incompletas y su concentracin, desgraciadamente, se retras mucho en relacin con los planes previstos. Debido a esto recib varias veces la orden y la contraorden para nuestra ofensiva. El enemigo se adelant a nuestros planes atacando el 22 de marzo al norte del Ebro con sus Cuerpos de Ejrcito Aragn y Navarra, sobre los cuerpos X y XI del Ejrcito del Este, que en cuestin de horas se desintegraron, lo mismo que haba sucedido antes con el XII Cuerpo al sur del ro. El mismo da por la noche el Cuerpo de Ejrcito Marroqu, mandado por el general Yage, atraves por sorpresa el Ebro, de sur a norte, desde Quinto a Pina, ocupando el da 25 Bujaraloz, acelerando as el hundimiento total de nuestro frente.

El 26 de marzo se reanud la ofensiva enemiga al sur del Ebro con gran apoyo de artillera y aviacin. En el sector de nuestra 3a. Divisin y en la 11" rechazamos los ataques, pero a nuestra izquierda el Cuerpo de Ejrcito de Galicia al mando del general Aranda atacando desde Alcorisa consigui en dos das de combate ocupar Mas de las Matas y Aguaviva y profundizar 30 km en nuestro territorio, arrollando al XXI Cuerpo de Ejrcito republicano. La masa de reserva que apenas terminbamos de concentrar se agot r-

pidamente. Dos batallones de la 57" Brigada desaparecieron en Aguaviva. El resto de la brigada y la 58, de la Divisin Levante, ms la 73%Brigada de la Divisin Extremadura, form la 41" Divisin que entr en fuego el 28 de marzo agregada bajo mi mando. Esta recin nacida gran unidad a la que faltaban medios, organizacin y cohesin, se encontr bajo una enorme presin enemiga que no poda resistir. En medio de los combates, hubo que cambiar el mando de la unidad; al mayor Cortina le sustituy el mayor Damin Fernndez, procedente de Asturias, como muchos otros jefes del Ejrcito de Maniobra. Para entonces, el da 30 de marzo, no quedaba prcticamente, de la divisin ms que la 73" Brigada, el resto se haba ya dispersado en el tercer da de lucha ininterrumpida. La situacin a primera hora de la tarde de ese da era para nosotros gravsima en el flanco izquierdo donde el enemigo haba ocupado Cerollera, y poda presentarse en cualquier momento en mi puesto de mando situado cerca de la carretera Alcaiz-Monroyo en el ramal que va hacia Rfales y de ah a la carretera Alcaiz-Valderrobles. El da antes nos haba ya localizado y ametrallado un prototipo alemn Henschell de bombardeo en picado, pero las circunstancias no nos haban permitido trasladarnos. En ese momento, recibimos una comunicacin alarmante del V Cuerpo de Ejrcito. Su flanco derecho, atacado por la la. Divisin Navarra de Garcia Valifio y la Divisin de Caballera de Monasterio, que haba resistido bien hasta entonces, flaque y las divisiones internacionales 35 y 45 se retiraban en desorden poniendo en peligro a la llaDivisin que ocupaba la parte central del dispositivo del Cuerpo. A la brecha acudan, para aprovechar el xito, las unidades motorizadas italianas. El V Cuerpo trataba de organizar una nueva lnea sobre la margen derecha del ro Matarraa y yo deba cubrir su afluente, el ro Tastavns, que corre paralelo a la carretera Valderrobles-Monroyo. Deba organizar el repliegue y evitar que fuera cercada mi Divisin. Cuando salimos al anochecer de mi puesto de mando, el enemigo nos tiroteaba ya desde las lomas de la carretera MonroyoAlcaiz. lMis unidades se retiraron y en la maana del 31 de marzo la 3a. Divisin cubra Valderrobles y la 41 Monroyo. Por desgracia un oficial de enlace del Ejrcito de Maniobra, mal informado, haba retrasado los movimientos de esta ltima unidad. Pero la 15.

Divisin enemiga no haba perdido el enlace con nuestras retaguardias y no nos dej organizarnos en la nueva lnea. A media maana nuestros perseguidores haban conseguido penetrar en cua entre las divisiones 3" y 41. El telfono funcion algn tiempo y pude insistir al mayor Damin Fernndez que deba seguir defendiendo Monroyo y ponerse a disposicin del XXI Cuerpo. Por la tarde, el V Cuerpo nos orden replegarnos a Pinell bajo la proteccin de la 11" Divisin. No haba podido ser establecida la lnea del Matarraa ya que las divisiones internacionales 35 y 45 seguan retirndose y el enemigo tena abierto el camino a Calaceite y Gandesa. Establec mi puesto de mando en Arns ya en la provincia de Tarragona. Todas las unidades y servicios se replegaban confundidos. Directamente de Valderrobles slo salieron los servicios divisionarios y dos batallones de la 3Ia Brigada con su jefe, mayor Dositeo Garca. Llegaron de la m i m a direccin restos de unidades diversas, as como desde Calaceite. Yo permanec junto al puente a la entrada del pueblo hasta muy tarde, pero ninguna noticia tuve del resto de la Divisin, los caminos ya estaban desiertos y tuvimos que marcharnos de all cuando llegaban las primeras avanzadas enemigas desde Cretas. Estaba seguro de que la 33a Brigada y el resto de la 31 haban credo errneamente que estaba cortada la carretera de Valderrobles a Arns-Horta-Prat de Compte y cumplan mis instrucciones para esa eventualidad de retirarse hacia Beceite y atravesar despus el macizo montaoso de ms de 30 km de profundidad en direccin a Roquetas junto a Tortosa. No poda, sin embargo, comprobar nada en aquel terreno accidentado y las patrullas que mand a caballo a establecer contacto con ellos slo alcanzaron a ver la columna en retirada antes de que anocheciera. El camino a Pinell a travs del cruce de Prat de Compte estaba lleno de vehculos de toda clase y de grupos de soldados que huan, perdido el contacto con sus unidades. E n Pinell encontramos muchos soldados de la 12" Brigada Internacional, con su jefe el mayor Zanoni, italiano amigo de Fernando de Rosa, y a su comisario el mayor Paradinas, joven socialista antiguo voluntario del Batalln Octubre No. 11 y luego comandante de un batalldn de la 30a Brigada. Me dijeron que los restos de las 35 y 45 iban a cubrir lnea esa noche al oeste de Pinell. Por orden de Modesto mand

uno de los dos batallones de la 31%Brigada de proteccin al puente de Mora de Ebro. Al amanecer del 1 de abril, lleg Paradinas a avisarme que las brigadas internacionales se haban derrumbado por completo, no haban organizado ninguna lnea y huan en desorden hacia los puentes. Ya no volv a verle, regres a tratar de detener a sus hombres y fue hecho prisionero por el enemigo. Poco despus, lleg un oficial de enlace del V Cuerpo con la orden de marchar al cruce de Prat de Compte en la carretera Gandesa-Tortosa. All encontr a Modesto y a Lster. El jefe del V Cuerpo dio la orden a Lster de cubrir el lado izquierdo del cruce, y a m el lado derecho. Lster contaba con la 9" Brigada, yo con mi batalln de la 31 y con dos ms de la 38" Brigada que aparecieron por all providencialmente. Yo mismo mont a caballo y puse a mi gente en sus posiciones. Al regresar al cruce, vi all a Modesto y Lster reunidos con los mximos dirigentes de las brigadas internacionales, Andr Marty y Gallo (Luigi Longo). Estos informaban que las divisiones 35 y 45 haban perdido completamente toda capacidad combativa, y deban retirarse al otro lado del ro para tratar de reorganizarlas. Era ya un hecho consumado que Modesto tuvo que aceptar. Para cubrir el acceso a Tortosa no 1 se poda contar ms que con lo que quedaba de las divisiones 3a. y 1 . No tena objeto el establecer dos puestos de mando, de modo que Lster y yo permanecimos juntos al lado del cruce. Modesto march hacia Tortosa. En la madrugada del da 2 de abril nos visitaron Francisco Antn y Sebastin Zapirin, en nombre del bur poltico del Partido Comunista. Por ellos supimos que la situacin al norte del Ebro era extraordinariamente grave. Todo Aragn haba sido ocupado por el enemigo, Yage haba rebasado el 27 de marzo Fraga y poda llegar a Lrida en cualquier momento. El 28 desde los Pirineos hacia el sur los cuerpos atacantes haban llegado a su primer objetivo, el ro Cinca. Ahora se trataba de detenerlos en la lnea del ro Segre, pero para ello era necesario que nosotros resistiramos, al menos, tres das, para que por los puentes de Tortosa terminasen de pasar las reservas que iban del sur a Catalua, para tratar de tapar el gran boquete abierto en el frente y defender los accesos a Barcelona. Si esas reservas no pasaban, la guerra iba a terminar rpidamente con nuestra derrota.

La 46" Divisin de "El Campesino" estaba llegando a Lrida y otras ms se encontraban en camino. Antn y Zapirin nos informaron tambin que Prieto iba a dejar de ser ministro de Defensa y que para este cargo sera nombrado Negrn, quien adems como Presidente del Consejo planeaba reorganizar el gabinete. Prieto consideraba imposible la prolongacin de la resistencia y esto lo incapacitaba para seguir al frente del ejrcito. La JSU estaba haciendo una gran movilizacin en el pas, reuniendo batallones que seran enviados de refuerzo a las unidades del frente, era difcil a casi dos aos del comienzo de la guerra encontrar verdaderos voluntarios, pero todava haba recursos humanos de mejor calidad para nuestro ejrcito que los movilizados. La dificultad de comunicaciones impidi que recibiera alguna de dichas unidades, aunque s llegaron a la 11" Divisin. El da 2 temprano nos despert el galope de una pequea seccin de Caballera de la 3Ia Brigada que se retiraba apresuradamente. Tambin se vea correr algunos soldados cerca del puesto de mando comn de la 3a. y de la 1 . Result una falsa alarma. S1 lo las vanguardias del enemigo haban establecido contacto con nosotros y durante todo el da mantuvimos nuestras posiciones del cruce sin grandes cambios. La 11" Divisin fue recuperando sus Brigadas 1 y 100 y los batallones de la 3a. empezaron a llegar a Roquetas despus de atravesar el macizo de Beceite. Un reconocimiento por el camino de Pauls inform que se aproximaba all una columna enemiga. Resultaron unidades de la 15 Divisin que llegaban por senderos de montaa desde Arns. Lster tuvo entonces que marchar a Cherta para cubrir los accesos desde Pauls. Por propia iniciativa puse a sus rdenes un batalln de la 33" Brigada que pasaba por Clierta y recibi por la noche la 1248. Brigada de la 27" Divisin mandada por el mayor Ramn Soliva para ocupar toda la sierra de Alfaro. Los restos de la 35 y la 45 divisiones estaban ya en la margen izquierda del Ebro, pero grupos de rezagados llegaban todava al puente de Mora del Ebro, que no fue volado hasta el 3 de abril por la maana. Ese mismo da de madrugada, el enemigo con un golpe de nrano se apoder del vrtice Rey al este del cruce de Prat de Compte. Di orden de contraatacar al batalln de la 3 3 a r i g a d a mandado por el mayor Guerrero. Tuve que ayudarle a despertar a los fa-

tigados soldados que envueltos en sus mantas dorman por primera vez en varios das. Se fueron levantando y marchando cuesta arriba hacia el cruce. Al amanecer, contraatacaron y volvieron a ocupar vrtice Rey, apoderndose de 17 ametralladoras y fusiles ametralladoras. Tenamos enfrente de nuevo a la Divisin Littorio. Podan ver el mar desde sus posiciones y les pareca que ya tenan el triunfo al alcance de la mano. Pero, a pesar de todo el apoyo de la artillera y la aviacin, los ataques italianos no consiguieron vencer nuestra resistencia al sur del cruce. Con mucho esfuerzo avanzaron algo sus lneas en la bajada hacia Cherta. Nuestra defensa era cada vez ms tenaz y organizada. Adems de la 31" y 33" brigadas contaba con la la y la 9% la 11" Divisin. Por mucha superioridad material que de tuviera el enemigo, no podan desplegarla, limitados a su derecha por las montaas y a su izquierda por el Ebro. La nica carretera de Gandesa a Tortosa acaba pegndose a la orilla del ro en las aproximidades de Cherta. All se levant una -barrera que las divisiones Littorio y 23 de Marzo no pudieron romper. La defensa del desfiladero de Cherta salv en ese momento a Catalua. Cuando las unidades enemigas llegaron el 4 de abril a la lnea del ro Segre se encontraron ya con un frente organizado y guarnecido con nuevas unidades. Ocuparon Lrida y formaron dos cabezas de puente al norte y al sur de esta ciudad, en Balaguer y Sers, pero all qued detenida la ofensiva. En el valle de Bielsa en el Alto Cinca, haba quedado aislada la 43" Divisin republicana, al mando de Antonio Beltrn "el Esquinazao", uno de los civiles que particip en diciembre de 1930 en la sublevacin de Jaca. Durante ms de tres meses, en las estribaciones pirenaicas, junto a la frontera francesa, esta divisin resisti completamente sola, los ataques enemigos. El 7 de abril las unidades navarras ocuparon Tremp en el ro Noguera-Pallaresa, confluente del Segre, formando cabezas de puente que pusieron en su poder las presas de la regin de Tremp a Camarasa, con todas las centrales elctricas de la regin. En estos momentos crticos se public la lista del nuevo gobierno Negrn, donde ste tomaba, como se haba anunciado, el Ministerio de Defensa. Uno de 10s dos ministros comunistas, JesCis Hernndez, era sustituido en Instruccin Pblica, por Segundo

Blanco de la CNT, que otra vez aceptaba colaborar ante la gravedad de la situacin. El otro ministro comunista Vicente Uribe, conservaba su cartera de Agricultura. Volva al Ministerio de Estado (Relaciones Exteriores), Alvarez del Vayo, que ya lo haba desempeado con Largo Caballero. Con la eliminacin de Indalecio Prieto del gobierno, el Partido Socialista se haba pulverizado y Negrn no poda buscar apoyo poderoso y seguro ms que en los comunistas para continuar la resistencia. El da 13 de abril fueron relevadas todas las fuerzas de la 3a Divisin por la 93" Brigada (unidad de maniobra del Ejrcito de Andaluca). Unos das antes haba sido tambin relevada la lla Divisin por la 68" Brigada de la 348 Divisin de Etelvino Vega, antiguo comandante del Batalln Octubre No. 1, de la Juventud Socialista. Esta brigada mandada por el mayor Francisco Romero Marn, fue agregada entonces a mi divisin, quedando yo de jefe de todo el sector. Despus del relevo, la 31" Brigada se concentr en Roquetas y la 33 en Bitem, ya en la margen izquierda del Ebro, junto a Tortosa. Slo estuvieron 24 horas en reserva. Yo ni siquiera haba dejado la jefatura del sector por falta de elementos para formar el Estado Mayor de la Divisin B que se haba formado con las brigadas 68, 93 y 124, al mando del mayor asturiano Manuel Alvarez. El enemigo despus de tomar Morella, el 4 de abril, partiendo en dos el Maestrazgo, haba ocupado Cat y San Mateo y se acercaba al mar por Vinaroz. Se abra a nuestra izquierda un hueco de 40 kilmetros que deba cubrir la 3a. Divisin y la lo@ Brigada de la 11" Divisin. Cuando nuestras unidades se acercaban a La Cenia y a Ulldecona, al medioda del viernes 15 de abril, las vanguardias del Cuerpo de Ejrcito de Galicia estaban ya junto a Vinaroz. Los peridicos del enemigo presentaron al general Camilo Alonso Vega llegando el da de Viernes Santo al M d ei terrneo, mojando los dedos en agua del mar y santigundose. Era para ellos una gran victoria, pero quiz el haberse detenido en Catalua y haber escogido como direccin principal la de Castelln, iba a prolongar la guerra un ao ms. El Ejrcito de Maniobra tantas veces deshecho y de nuevo reorganizado, haba ido cediendo, durante cinco semanas, los escasos cien kilmetros que separan Montalbn del mar y fue im-

potente, al fin, para evitar el corte de las comunicaciones entre Valencia y Catalua. Pocos soldados fueron colocados en una guerra en circunstancias tan desfavorables, y puede afirmarse que, en conjunto, su comportamiento heroico rebas en mucho las posibilidades materiales que tena para la defensa. E s cierto que fue reforzado durante el combate con unidades que llegaron de frentes estabilizados, pero por otra parte, se desprendi de otras fuerzas que a travs de Tortosa llegaron al Segre para detener la ofensiva enemiga. El propio general Yage en el discurso que pronunci en Burgos cuatro das despus, rindi homenaje al espritu militar de las tropas republicanas. Todo el da 15, estuvimos Modesto y yo en la carretera de Valencia a la salida de Tortosa. El enorme flujo de camiones de los das anteriores, haba descendido notablemente. Ya pocos se atrevan a atravesar Vinaroz y slo aparecan vehculos aislados de los ms audaces. En aquellas ltimas horas pas tambin mi automvil que llevaba desde Valencia a Barcelona a mi esposa. Al llegar a Vinaroz haba encontrado atascada la carretera por los autos y camiones que no se decidan a continuar. Ella decidi seguir y junto con unos cuantos camiones de "El Campesino", a cuyos conductores convenci de hacerlo tambin, atraves felizmente la zona de peligro. Como a las tres de la tarde ces por completo el paso de vehculos. No apareci nadie ms y las noticias que llegaron de la 33" Brigada, nos confirmaron que las comunicaciones con Valencia estaban cortadas. La aviacin italo-gerrnana haba bombardeado Tortosa, incesantemente, desde comienzos de abril. No consiguieron destruir los puentes como era su propsito, gracias a la accin eficaz de de nuestra defensa antiarea, que no dej de prestar batalla a pesar de su escasez de material. En la tarde del 15, estando Modesto y yo dentro de Tortosa, sufrimos uno de los bombardeos ms violentos de la ya destruida ciudad. A nuestro alrededor se desmoronaban los edificios, las calles estaban llenas de cadveres y el humo espeso y sofocante de las explosiones y los incendios apenas nos dejaba respirar. Los boletines de informacin nos comunicaron que columnas motorizadas italianas daban la vuelta por Valderrobles-MonroyoMoiella, para acercarse al Ebro por el sur. La 3a. Divisin y la

100%Brigada se iban replegando bajo la presin de la. Divisin Navarra. El 17 de abril, por la maana, recib el mando provisional del nuevo XV Cuerpo de Ejrcito, de la Agrupacin Autnoma del Ebro, que encabezaba Modesto y con el nombramiento, la orden de cubrir la margen izquierda del ro desde la altura de Mequineza hasta el sur de Mora la Nueva, El Estado Mayor de la 3a. Divisin con todos sus servicios pasaba a formar e1 del XV Cuerpo. Lster fue nombrado jefe del V Cuerpo para cubrir el sector del ro desde Ginestar a Tortosa y al mar. En una pequea masa cerca de Santa Brbara, entregu el mando de divisin al jefe de la 33" Brigada mayor Cabezos. A pesar mo, deba cumplir la orden de marchar inmediatamente con mis oficiales hacia Falset, ya que me hubiera gustado estar con mi divisin hasta el final de la batalla, aunque no se trataba ya de resistir sino de replegarse lo mejor posible a la margen izquierda del ro. Al da siguiente por la noche, cumplieron esta orden la 3a. Divisin, la Divisin B y la 100" Brigada. El repliegue fue difcil y en el ltimo momento todos teman quedar aislados. Los puentes de Tortosa fueron volados al atardecer y un puente de pontones establecido en Amposta fue hundido por la aviacin enemiga. Pero con medios de fortuna, barcas y balsas, se consigui sacar los grupos aislados que haban quedado al sur del Ebro. Los italianos, dando un gran rodeo llegaron, por fin, el 19 de abril a Roquetas, frente a Tortosa, pero detrs de los navarros. El Ebro pasaba a ser la frontera. Sin embargo, con la creacin de la Agrupacin Autnoma, luego Ejrcito del Ebro, comenzaban ya los preparativos para volver algn da a la orilla derecha del ro. Yo tena rdenes del Ejrcito de Maniobra, previniendo el corte, de quedarme en la parte sur e incorporarme a las fuerzas que defenderan Levante y los accesos a Valencia. JIodesto por otra parte, como jefe del V Cuerpo me haba advertido que en dicho caso, deba quedarme en Catalua. La resistencia de la 3a. Divisin delante de Cherta y el que el enemigo llegase al mar mucho ms al sur, haca prcticamente imposible el cumplimiento de la orden del Ejrcito de Maniobra, y no tuve que resolver el dilema que me planteaban las rdenes contradictorias que haba recibido.

CAPITULO V LA BATALLA DEL EBRO: PREPARACION Y OFENSIVA


A media maana del da 17 de abril, Modesto me invit a que lo acompaara en su automvil desde Tortosa a Espluga de Francol, donde tena establecido su puesto de mando provisional la recin creada Agrupacin Autnoma del Ebro. Le haba ocurrido a Modesto con Lster, al entregarle el mando del V Cuerpo de ejrcito, poco ms o menos lo que me haba pasado a m con Cabezos en la 3a. Divisin. Bajo un punto de vista militar no cabe duda que la reorganizacin de mandos, poda y deba hacerse de inmediato, pero personalmente resultaba desagradable no slo para los que se quedaban donde se combata, sino para los que se iban.

En el caso de Modesto, la cosa se agravaba por la rivalidad personal entre l y Lster. Durante el largo viaje, hasta su puesto de mando, Modesto tuvo conmigo su primera y nica confidencia a este respecto. Me dijo que haba desaprobado la conducta de Lster en la operacin de Fuentes de Ebro, cuando se perdieron los tanques BT-5, y que por eso la 119 Divisin no haba formado parte del V Cuerpo en Teruel. Aadi que si no hubiera sido por el hundimiento de nuestro frente en Aragn, con todas sus consecuencias, no hubiera vuelto a tener bajo sus rdenes a Lster y a su divisin, La realidad es que la situacin militar no era entonces propicia para exteriorizar rivalidades, y la competencia latente entre Modesto y Lster, los dos jefes de milicias ms destacados, se contuvo en gran medida durante el resto de la guerra.

Las circunstancias me haban sacado de la masa de los nuevos jefes de brigada y divisin y me haban puesto en relacin direc-

t a con las unidades y los mandos que haban jugado hasta entonces el papel ms importante en la guerra. Si en Aragn haban cado sobre mis liombros grandes responsabilidades, ahora se me presentaban otras mayores, demasiado para mis escasos veinticinco aos. Modesto me puso al corriente de los detalles de organizacin y me dio toda una serie de indicaciones que me fueron muy valiosas. Con muchos defectos y muchas cualidades, Modesto, el antiguo carpintero, era un jefe militar de verdad, y no una figura decorativa prefabricada por los servicios de propaganda. Contaba adems, con el apoyo de la direccin del Partido Comunista, que, por su disciplina, lo consideraba el cuadro militar de ms confianza, por esto lo haban incorporado al Comit Central. E s cierto que los comunistas llegaron a tener tanta fuerza en nuestra guerra, que podan anular a cualquier jefe militar si lo consideraban conveniente, pero no podan crear un mando militar que respondiera de verdad, en los combates frente al enemigo, si el elegido no posea cualidades para ello. Sin embargo, Modesto no era hombre que supiera atraerse a los que tenan que colaborar con l. Era sarcstico, poco franco, desptico y, a veces, brutal. Contaba, naturalmente, con el grupo de incondicionales que inevitablemente siempre rodean a un jefe civil o militar; pero este grupo fue siempre reducido. Nunca simpatizamos, pero durante el tiempo que estuve bajo su mando, su trato conmigo fue siempre correcto, aparte de sus inevitables ironas. Lster era muy diferente. Una a una gran fuerza vital, una inteligencia despierta. Simptico, tena muchas cualidades humanas y sentido de la amistad. E n su juventud haba sido cantero y luego emigr a Cuba. Cuando como comunista fue enviado a estudiar a la Unin Sovitica un curso de preparacin poltica y militar, se port tan indisciplinadamente que acab castigado trabajando de obrero en el Metro de Mosc, mientras Modesto terminaba noiimalmente los estudios. El Partido Comunista, estuvo a punto de eliminar a Lster del ejrcito los primeros meses de la guerra, debido a la forma tumultosa ,con que d nuevo jefe gozaba de la vida siempye que los combates se lo permitan. Sin embargo, la capacidad combativa de su famosa brigada, luego divisin, hizo imposible tomar medidas contra su jefe e incluso lo nombraron

miembro del Comit Central. E s decir, en la carrera militar de Lster, influyeron sobre todo sus cualidades de mando. Al acabar la batalla de Aragn era todava el nico teniente coronel de milicias del ejrcito republicano. Aunque sostena en forma dursima la disciplina en sus unidades, le he visto perdonar faltas graves a sus subordinados, obligndolos as para el futuro y dando an mayor cohesin a sus filas. E n resumen, se repeta la vieja historia y los viejos mtodos de todo autntico caudillo de guerra idealizado por sus soldados. Mis relaciones con Lster fueron siempre cordiales. Nunca estuve bajo sus rdenes, pero no me hubiera importado estarlo. En el frente fuimos buenos vecinos, nos ayudamos mutuamente y nunca hubo problemas ni roces entre nosotros. E n el Estado Mayor de la Agrupacin Autnoma del Ebro, s u jefe, teniente coronel Snchez Rodrguez, me dio instrucciones complementarias y cuando ya me preparaba a pasar all la noche, llegaron mis oficiales con la noticia de que haban instalado el puesto de mando del XV Cuerpo en Scala Dei, a donde me traslad de inmediato. Scala Dei se encuentra a1 norte de Falset en las laderas meridionales del enorme macizo de Montsant, junto a las ruinas de la cartuja ms antigua de Espaa, fundada en 1163 por el rey Alfonso II de Aragn y abandonada en 1835, cuando las leyes desamortizadoras. De ah le viene el nombre de Priorato a toda esa regin famosa por sus vinos. Eran slo unos pocos edificios donde pudimos instalar todos los servicios del cuerpo. La finca haba sido propiedad del general Juan Prim, conde de Reus y, aunque era fcilmente localizable desde el aire, nunca, salvo algn reconocimiento areo espordico, con alguna bomba que no dio en el blanco, nos molest el enemigo. Nos pusimos a trabajar intensamente. En toda la orilla del Ebro, desde la altura de Mequinenza hasta Tortosa, estaban mezcladas las unidades del V y XV Cuerpo de Ejrcito y otras tropas republicanas. En el sector que me asignaron estaba la 213" Brigada del Ejrcito del Este, la 1398 Brigada de la 45a Divisin y la 2a. Brigada de Caballera. En la regin de Falset se encontraba en perodo avanzado de reorganizacin y casi completa, la 35" Divisin Internacional, que tena ya unos 10,000 hombres.

El XV Cuerpo de Ejrcito era la segunda vez que figuraba en nuestro ejrcito. La primera vez se asign ese nmero a una unidad aniquilada en la defensa de Santander. El nuevo iba a estar formado por las siguientes divisiones: la 35" Divisin Internacional, 1 con las brigadas 1 (alemana), 13 (polaca), y 15 (anglo-norteamericana) En la 11" haba tambin voluntarios austriacos, hngaros y escandinavos; en la 13, checoeslovacos, yugoslavos y blgaros; y en la 15, canadienses y de otros pases de habla inglesa as como mexicanos, cubanos y de otras naciones hispanoamericanas. Pero la mitad de mandos inferiores y soldados eran ya espaoles; la 3a. Divisin formada por las brigadas 31, y 33 a las que se debi agregar la 93" Brigada; pero sta pas a formar parte del XVIII Cuerpo de Ejrcito, para que "El Campesino'' pudiera recibir la 37" Brigada procedente del frente del Centro, que haba combatido muy bien a su lado en Lrida. Mi antigua divisin tuvo que formar con sus propias fuerzas la 60" Brigada, de la que slo recibi el nmero, y la 42. Divisin de nueva organizacin. Para formarla contbamos con la 73" Brigada, algunos elementos de la 74 y de la 71 brigadas y dos batallones de la 58. Todas estas unidades provenan del Ejrcito de Maniobra, la mayora de la 419 Divisin.

Para nuestro batalln especial tenamos una compaa del batalln Modesto, con personal de la base de reclutamiento y recuperacin de la 35" Divisin y cuadros escogidos de otras unidades, hasta completar sus cuatro compaas con ocho ametralladoras cada una. Para reorganizar y reagrupar todas estas unidades, la 35" Divisin ocup toda la margen izquierda del Ebro, desde Mequinenza hasta Ginestar, en total unos 65 kms. De este modo, las otras unidades pudieron pasar a la reserva. El ro, con 100-150 metros de anchura, una profundidad de hasta cinco metros (pasaba de dos metros en los vados) y una velocidad de 1-2 metros por segundo, constitua una barrera natural, detrs de la cual podamos fortilicar nuestras posiciones. El resto de la orilla izquierda del ro hasta el mar, lo guarneca el V Cuei-po con la 459 Divisin en primer escaln y la 1 y la 46 en reserva. 1 El da lo. de mayo fui al puesto de mando de Modesto, que estaba entonces muy cerca del mo, en Poboleda. Al poco rato,

lleg el jefe de los consejeros rusos general Maximov. Felicit a Modesto por su ascenso a teniente coronel, luego se dirigi a m para decirme que tambin haba pedido el mo, pero sin conseguirlo. Maximov y Modesto se enzarzaron despus en una violenta discusin en ruso, no se por qu motivo. Al volver a Scala Dei me encontr en la carretera con dos dirigentes del Partido Comunista que venan desde Barcelona a felicitarme. Resultaba que yo tambin haba sido ascendido a teniente coronel y nuestra prensa lo haba publicado por la maana. Los camaradas de Barcelona nos informaron tambin sobre los trece puntos que Negrn haba hecho pblicos la vspera, a modo de declaracin gubernamental que pudiera servir de base a las negociaciones de paz. Comenzaban con una declaracin de independencia nacional, con supresin de toda ocupacin o injerencia extranjera; un programa social mnimo con respeto a la propiedad privada, pero sin monopolios; reforma agraria; libertades regionales; y derechos de los obreros. Ofreca amnista y renuncia a toda represalia y un plebiscito que por sufragio universal, decidiera al final de la guerra la forma de gobierno. Desgraciadamente, la posicin de la Repblica era ya tan desfavorable tanto en los frentes de batalla, como en el campo internacional, que el enemigo pudo ignorar esta oferta de paz y contestar a todas las gestiones extraoficiales con la exigencia de una rendicin incondicional. No quedaba otro camino que seguir luchando hasta el fin. El da cinco de mayo empezaron los trabajos de organizacin. La 3a. Divisin se concentr en la zona Granadella, Llardecns, Mayals, donde al mando del mayor Esteban Cabezos complet sus filas, organiz la 60a Brigada y todava cedi un batalln a la 42a Divisin, La 424 Divisin, bajo el mando del antiguo jefe de la Divisin

"B", mayor Manuel Alvarez, se estableci en Falset y empez a organizar sus brigadas.

La 3a. y la 42 Divisin tenan escasamente unos 2,500 hombres cada una, por esto, recibieron la mayor parte de los refuerzos que gradualmente fueron llegando al XV Cuerpo, en total 16,000 soldados y 400 oficiales. Los reclutas eran de las quintas movilizadas despus de los combates de Aragn, las de 1926 a 1929, o

sea hombres de unos 30-40 aos, slo unos pocos eran de la quinta de 1941 (muchachos de 18-19 aos). Los oficiales eran de distintas procedencias, unos cien graduados de las Escuelas Populares de Guerra y el resto recuperados de los cuadros eventuales que recogan a los oficiales procedentes de los hospitales, de unidades disueltas o llegados de Asturias. La mayor parte de los nuevos soldados eran miembros de los sindicatos de la CNT. La JSU de Catalua me envi uno de los batallones del "Bruch". Con su nombre recordaban la famosa derrota de una columna francesa por voluntarios catalanes, cuando Napolen invadi Espaa. Eran slo unos quinientos jvenes, pero nos fueron muy tiles, entre tantos reclutas de quintas antiguas. Tambin empezamos a recibir armamento, municiones y lo imprescindible para equipar las nuevas tropas. La apertura de la frontera francesa el 17 de marzo, haba permitido el paso de material de guerra, sin el cual ninguna reorganizacin hubiera sido posible. Las armas que recibamos eran en su mayora checoslovacas, quin sabe a travs de qu caminos e iiiterinediarios. Cuando llegaron las primeras cajas de los fusiles ametralladoras, quedamos admirados de sil ligereza y acabado. El ejrcito ingls que compr la patente, los hizo luego famosos, durante la Segunda Guerra Mundial, con el nombre de "Bren". Tambin nos dieron ametralladoras Maxim rusas y algunos morteros ligeros, con la recomendacin de ahorrar todo lo posible las granadas, porque eran muy escasas. La situacin haba mejorado en cuanto a calibres. La 35%Divisin y el batalln especial del Cuespo tenan slo el ruso de 7.65 mm. Las divisiones 3 y 42 tenan, principalmente, el calibre alemn 7.92 mm de las armas checas. Sin embargo, seguan escaseando las armas automticas y de acompaamiento, y contbamos con pocos autos y camiones. Fueroii semanas de un intenso trabajo para mi Estado Mayor, pues tuvo que alimentar, vestir, encuadrar e instruir a una masa de 35,000 hombres. Todos mis oficiales, excepto el jefe de Estado Mayos, Simarro, procedan de la 30%Brigada. En operaciones estaba el capitn Luis Gulln; en organizacin, el capitn Loriente; en informacin, el capitn Antonio Parga; en servicios, el teniente Antonio y como ayudante mo, el teniente Julio Nava.

Mi comisario en la 3a. Divisin, Alfredo Lagos, no permaneci a mi lado, fue sustituido por Jos Fusimaa Fbregas, miembro del PSUC. Guardo de l los mejores recuerdos, tanto como amigo, como compaero de lucha. Jams hubo entre nosotros el ms ligero problema y siempre, cada uno en su puesto, marchamos de completo acuerdo. Antes haba sido poco tiempo comisario de la 11" Divisin cuando se hizo cargo de ella el mayor Rodrguez, al pasar Lster y su comisario Santiago Alvarez a encabezar el V Cuerpo. No me explico cmo lo pudieron acusar all de intrigante, el caso es que despus de una reunin del Partido Comunista, Fusimaa fue de hecho ascendido, ya que se convirti en comisario del XV Cuerpo. Dos magnficos oficiales profesionales se incorporaron al Estado Mayor del XV Cuerpo. El mayor Flores, como jefe de Artillera y el capitn Teodoro Gonzlez como jefe de Ingenieros. Disponan de un grupo de caones de 7.62 (9 piezas), otro de obuses de 11.43 (9 piezas) y un tercero de obuses de 15.2 (6 piezas). El batalln de Ingenieros desde el primer momento se especializ en las tcnicas de paso de ro. La Agrupacin Autnoma del Ebro se haba convertido en Ejrcito del Ebro, en el que adems del V y el XV, figuraba el XII Cuerpo, al manclo del teniente coronel Etelvino Vega con las divisiones 16, 44 y 56, que cubra el frente del ro Segre (frente a Lrida), desde su confluencia con el Cinca hasta su desembocadura en el Ebro (frente a Mequinenza). Modesto traslad entonces su puesto de mando de Poboleda al monasterio de Poblet. E n los edificios que dej libres, instalamos la escuela de oficiales del Cuerpo, empezando en seguida los cursos intensivos para oficiales. Cursos anlogos organizamos en las divisiones y de sargentos en las brigadas. Reeditamos una vez ms nuestra pequea biblioteca de campaa del oficial, ampliada y mejorada. Nuestra seccin de operaciones encargada de la instruccin militar no daba abasto para preparar y vigilar el cumplimiento de tantos planes de instruccin. La de organizacin se ocupaba de la promocin de nuevos cuadros ya que los oficiales que se nos incorporaron resultaban insuficientes. Interpretando liberalmente el reglamento acerca de mis atribuciones, firmaba numerosos nombramientos de teniente, que eran de

inmediato remitidos al Ministerio de Defensa para su confirmacin. Del mismo Ministerio conseguimos con inusitada rapidez, a travs del Ejrcito del Ebro, los ascensos a capitn y a mayor que necesitbamos. Todos los veteranos de la 3a. y la 42, que tenan las mnimas condiciones para ello se convirtieron en oficiales y muchos de sus antiguos oficiales y jefes, ascendieron de grado y de responsabilidad. Aunque eran muy difciles los traslados de otras unidades, consegu que un compaero de la JSU, el mayor Eduardo Garca, jefe de batalln de la 6g8 Brigada, viniera a mandar la 59. Como la 35" Divisin Internacional estaba en la orilla izquierda del Ebro desde el 2 de abril y tena buenos servicios y cuadros de mando preparados, haba recuperado, prcticamente, su capacidad combativa, cuando la 3" y la 42" apenas iniciaban su nueva estructura. Conservaba casi todo su armamento y poco necesitaba para completarse. Su problema era de tipo poltico. Deban espaolizarse algunos de sus mandos superiores, hasta entonces todos internacionales. El Partido Comunista Espaol, apoyaba esta medida, aunque Marty y Gallo se resistieran a ella. Modesto consideraba que la sustitucin de ciertos jefes era imprescindible para levantar la moral de esa gran unidad, despus de lo ocurrido en la ltima retirada. El primero que deba dejar su puesto era su jefe, el general Walter. Fui a visitarle a su puesto de mando, luego vino l a Scala Dei y mutuamente nos tratamos con toda cortesa. Era para m muy violento tener que dar rdenes a un general tan conocido, que por su edad poda ser mi padre, y que adems se vea cansado y preocupado. El primero de mayo entreg el mando al mayor Pedro Mateo Merino, jefe de la 108 Brigada de la 46" Divisin, y compaero mo de la Facultad de Ciencias y de la FUE. El relevo de funciones se realiz sin el menor rozamiento y con la mayor cordialidad por ambas partes. El general Walter march en seguida a Rusia a reincorporarse al Ejrcito Rojo, de1 que era coronel. Otros dos espaoles, Jos Mara Sastre y el mayor Julin Henrquez Caubn, fueron nombrados comisario y jefe de Estado Mayor de la 358 Divisin. Tambin fue reemplazado el jefe yugoslavo de la 15" Brigada, teniente coronel Copie, por el mayor Valledor, maestro antes de la guerra y luego jefe de brigada en Asturias. Siguieron siendo internacionales los jefes de la 11" y

de la 13a Brigada. Todos estos cambios no crearon ningn problema especial en la divisin. Se conserv la compenetracin necesaria entre jefes y oficiales, como pronto se iba a demostrar en los prximos combates. Hubo tambin muchos cambios de consejeros soviticos en las unidades republicanas. Regresaron a la URSS Malinovski, Rodionov y Pidorenko. El primer oficial ruso enviado al XV Cuerpo fue el coronel Frolov. E r a educado y culto, pero poco comunicativo. Haba estado antes con Modesto, quien, por algn problema surgido entre ellos, pidi su traslado. Pronto fue sustituido por un recin llegado de Rusia, el teniente coronel "Soroka", hombre alto y corpulento, rubio, de ojos azules y con todo el aspecto de un campesino. Lo recuerdo siempre accionando, con sus grandes y gruesas manos, para reforzar lo que traduca su intrprete. Era muy discreto y cumpla con su cometido lo mejor que poda, nos entendimos bastante bien y particip activamente en todos nuestros trabajos. A fines de mayo, el ejrcito republicano en Catalua, realiz su primera accin ofensiva. Junto con el Ejrcito del Ebro, se haba organizado el del Este, para cubrir el frente desde la frontera francesa a la confluencia de los ros Cinca y Segre. En Teruel y Castelln, el enemigo segua presionando en las salidas meridionales del Maestrazgo y a lo largo de la costa. El general Miaja, ahora jefe del grupo de Ejrcitos de la Zona Centro-Sur, cuyo comisario era Jess Hernndez, sacaba sin consideraciones fuerzas veteranas, sobre todo del frente de Madrid y de la Sierra de Guadarrama y organizaba nuevas unidades, que pronto, junto con las del Ejrcito de Maniobra, tantas veces destrozado, iban a formar el nuevo Ejrcito de Levante, bajo el mando del general Menndez Aunque se haba conseguido una relativa estabilizacin de los frentes, se necesitaba algn tiempo para poder contener los avances del enemigo hacia el sur. Despus de la terrible catstrofe de Aragn, pareca imposible una recuperacin tan rpida, pero Negrn haba dado un gran impulso al Ministerio de Defensa, donde el general Rojo segua de jefe del Estado Mayor Central, y muchos altos cargos estaban desempeados por militares profesionales, afiliados al Partido Comunista.

Para esta primera accin ofensiva fue escogido como objetivo la pequea cabeza de puente que el enemigo haba establecido en Balaguer, durante su avance de abril. El XVIII Cuerpo, bajo el mando de Del Barrio, deba tratar de cercarla y liquidarla. El V Cuerpo con las divisiones 1 y 46 ampliara la brecha y el XV con 1 las divisiones 35 y 3 montadas en camiones explotara el xito con columnas motorizadas, que profundizaran en la retaguardia enemiga, hasta liberar de su asedio, en el valle del Bielsa en el Pirineo a la 43.' Divisin, que todava resista all. De no conseguirse estos objetivos, al menos se atraeran fuerzas enemigas de Levante, y se alteraran sus planes de ofensiva. Otras fuerzas del Ejrcito del Este iban a atacar en el sector de Tremp, para tratar de recuperar las centrales elctricas de la regin. Aunque no estaba todava organizada, la 429 Divisin relev apresuradamente a la 35 del frente del ro Efjro. Muchos de los soldados de la 42, no haban recibido ni uniformes ni cartucheras y algunos de sus batallones no tenan siquiera el aspecto externo de una unidad militar. En una noche, nos trasladamos con las divisiones 3 y 35 y el batalln de ametralladoras a la regin de concentracin, al este y suroeste del sector de ataque. All permanecimos varios das preparndonos pasa la misin que tenamos que cumplir, leyendo afanosamente un libro del ingls Fuller (un precursor como De Gaulle, de la teora de la guerra de maniobra con ejrcitos mecanizados, que los alemanes iban a implantar en la Segunda Guerra Mundial). Celebramos varias reuniones con los jefes de divisin y de brigada para tratar de familiarizarnos con los principios de ese tipo de guerra. Deberan avanzar primero los destacamentos de vanguardia para explorar y establecer destacamentos de proteccin en las carreteras laterales, que se iran incorporando de nuevo a la columna a medida que sta los rebasara. No pudo saberse cmo hubiramos cumplido una tarea de esta naturaleza, porque fracasaron tanto los ataques del XVIII Cuerpo, como despus los de la 46a Divisin. Estaba concentrada en el sector de nuestra ofensiva, toda la artillera disponible y parte de nuestra aviacin. Las posiciones enemigas ms de una vez parecan arrasadas por las explosiones, pero no cedieron. La aviacin italiana haba reanudado sus incursiones costeras sobre Barcelona, Valencia y Alicante y tambin actuaba sobre las

zonas prximas a la cabeza de puente de Balaguer, donde estaban concentradas nuestras tropas. El 1 de junio bombardearon Granollers, ciudad cercana a Barcelona y fuera de las comunicaciones que alimentaban nuestra ofensiva, ocasionando muchas vctimas entre la poblacin civil. Despus de seis das de combate sin conseguir romper el frente enemigo, recibimos orden de volver a nuestro sector del Ebro, en los mismos camiones asignados para nuestra misin motorizada. En una sola noche se complet todo el movimiento. La 3a. Divisin y el batalln de ametralladoras volvieron a su zona de acantonamiento anterior, y la 35" Divisin a la regin de Falset, donde antes se encontraba la 42. El jefe de esta ltima, hubiera querido que relevramos de nuevo sus unidades para completar su organizacin, pero tuvo que resignarse a hacerlo mientras segua ocupando y fortificando la orilla del ro. Manuel Alvarez, o Manoln, como todos le llamaban, era un obrero comunista asturiano que ya en 1934, despus del movimiento de octubre, haba estado emigrado en Rusia. E r a tmido y poco hablador y nos miraba a todos con la desconfianza tpica de los refugiados del norte, que haban sufrido all terribles pruebas y, al final, una derrota completa y consideraban que los otros frentes y el gobierno no haban realizado lo necesario para ayudarlos. La mayora de ellos demostraron ser muy buenos oficiales y Manuel Alvarez en pocas semanas puso a sus tropas al nivel de las dems del cuerpo. Cuando la 35 cubra el frente, su Estado Mayor proyect un golpe de mano sobre Flix. A primeros de junio, ya de vuelta de Balaguer, pedimos autorizacin para realizarlo. A la vez, pusimos en marcha un plan de hostigamiento constante con artillera, tiradores escogidos, armas automticas e incursiones nocturnas en las lneas enemigas, para hacer prisioneros y reunir informacin. Por otra parte, seguamos entrenando en todos los escalones del mando equipos especiales de observadores que escudriaban sistemticamente de da y de noche todo el territorio enemigo. Los primeros indicios de que se preparaba una ofensiva nuestra, a travs del ro, lo tuvimos en una visita que nos hizo a primeros de junio el teniente coronel Ruiz Fornell, jefe de la

seccin de operaciones del Estado Mayor Central. Lo acompa a uno de nuestros mejores observatorios, cerca de la Torre del Espaol, desde donde se apreciaba en el territorio enemigo el macizo de Ia Sierra de La Fatarella a la derecha y el de la Sierra del Aguila a la izquierda, y entre los dos, incitando al avance y a la penetracin, la garganta sinuosa por donde iba la carretera de Asc al cruce de la Venta de Camposines, donde enlazaba con la carretera principal de Mora de Ebro a Corbera y Gandesa. A ese mismo cruce llegaba otro buen camino vecinal desde el pueblo de La Fatarella. Ruiz Fornell tomaba notas y no haca comentarios, limitndose a hacerme preguntas y pedirme aclaraciones. Qued convencido de que la direccin principal, no slo del XV Cuerpo, sino la de todo el Ejrcito del Ebro, no poda ser otra que la de Asc-Venta de Camposines-Gandesa. El 16 de junio recibimos las primeras directivas que se referan a la operacin y ofensiva del Ebro. El XV Cuerpo atacara a la derecha para ocupar la cabeza de puente Ribarroja-Flix-Asc Fatarella. A su izquierda, el V Cuerpo ocupara otra cabeza de puente y una vez ocupada Gandesa, el primer objetivo era alcanzar nuestra antigua lnea fortificada en el lmite de Catalua, por los ros Matarraa y Algas delante de Batea, Calaceite y Arns. Luego rodear el Maestrazgo al oeste, en direccin Valderrobles Monroyo y al este hacia Uldecona-Vinaroz, para unirse en Cati con el Ejrcito de Levante, que atacara simultneamente. Se indicaba adems, otra posible direccin de ataque, la de Sers-Fraga. Para estos das ya se haba creado el Grupo de Ejrcitos bajo el mando del general Hernndez Sarabia, para coordinar la accin de los ejrcitos del Este y del Ebro. Nuestra reaccin ofensiva en Catalua era absolutamente necesaria, para aliviar la tensin en el frente de Levante, donde seguan concentradas las fuerzas enemigas, que tenan a Valencia como objetivo pricipal. El avance del Cuerpo de Galicia por la costa, acababa de arrebatarnos, el 14 de junio, Castelln de la Plana, pero no se haba producido una rotura completa de nuestras lneas, que haban detenido al enemigo en la cuenca del Mijares. El ejrcito de Levante estaba poniendo en pie siete cuerpos de ejrcito, es decir, veintiuna divisiones con setenta y tres brigadas, aunque muy incompletas. Entre ellas, adems de la 206" Brigada estaba la 30, que, al fin, logr abandonar la Sierra

de Guadarrama e incorporarse a las fuerzas que iban a ocupar la lnea defensiva que protega Valencia: la famosa lnea XYZ, que comenzaba al oeste en la Sierra de Javalambre, segua por la Sierra del Toro, luego al norte de Caudiel y Eslida hasta llegar al mar en los Altos de Almenara. Fue un febril trabajo de reagrupamiento de unidades y de fortificacin intensiva en los pocos das de tregua que el enemigo nos conceda mientras se preparaba para el asalto definitivo. Sin embargo, el 13 de junio, el gobierno francs cerr de nuevo la frontera con la Espaa republicana, cortando el paso a los envos de armamento, lo que iba a impedir que nuestras unidades de Catalua y Levante completaran debidamente su organizacin. El 16 de junio la 43a Divisin aislada en el Pirineo, se vi obligada a pasar a territorio francs. Los cuatro mil hombres que an conservaba ('excepto 168) pidieron volver a la zona republicana donde se reincorporaron a nuestro ejrcito. Una vez que conocimos las directivas de la futura ofensiva del Ebro, nuestros preparativos se hicieron ms concretos e intensivos. Poco a poco fuimos disminuyendo el hostigamiento de las posiciones enemigas, para no llamar la atencin sobre nuestro frente. Haba que completar las unidades y la preparacin general de las tropas, insistiendo en los problemas del paso del ro. Este era tambin el tema marcado a los estados mayores de divisiones y brigadas para desarrollar en forma de juegos militares y supuestas tcticas con participacin de todas las tropas. La 3a. Divisin los realiz con el sector de Almatret, frente a MequinenzaFayn y la 35 en Mora del Ebro. La 42" Divisin tena el tema de la defensa del ro y su fortificacin mejoraba cada da para tener una buena base de partida. Realizamos un completo reconocimiento de la cuenca, comprendiendo vados, perfiles del fondo, puntos de paso con barcas, donde se podan tender los puentes, accesos a las orillas, zonas de concentracin y de espera, zonas de dislocacin de las unidades al cubierto de los observatorios enemigos y escalonamiento de los servicios de suministros y de evacuacin. Nuestros artilleros reconocieron los futuros emplazamientos de la artillera de refuerzo. Mi jefe de Ingenieros llev a cabo una intensa labor de reparacin de caminos y pistas y de construccin de otras nuevas que mejorasen las comunicaciones con la orilla,

busc embarcaciones en los pueblos de la costa reuniendo unas 80 barcas y construy con toneles, fciles de conseguir en una regin vinicola, dos pasaderas para infantera. Todo el problema del paso del ro estaba complicado por el hecho de que, aunque por la poca del ao no eran posibles las crecidas naturales, el enemigo las poda provocar abriendo las compuertas de las presas de Tremp y Camarasa, en la cuenca del ro Noguera-Pallaresa en la provincia de Lrida, con subidas de hasta cinco metros en el nivel de las aguas, que arrastraran todos los medios de paso. Una preparacin anloga se realizaba en el sector vecino del V Cuerpo de Ejrcito. El Estado Mayor del Ejrcito del Ebro coordinaba y regulaba todas nuestras acciones, por parte de sus secciones principales y de las Comandancias de Artillera e Ingenieros, que estaban encabezadas, respectivamente, por dos oficiales muy capaces: el mayor profesional Giori y el mayor Ovidio Botella arquitecto antes de la guerra, al que yo conoca de la Facultad de Ciencias y de la FUE.

A finales de junio, Simarro tuvo que ser evacuado por enfermedad, padeca tuberculosis avanzada. Con su aspecto fornido, nadie podra suponer que estuviera realmente tan enfermo, y l, seguramente por su afn de luchar, nos ocult siempre cuidadosamente, la gravedad. La jefatura de mi Estado Mayor recay entonces en el capitn Luis Gulln.
Si de algo poda estar orgulloso nuestro ejrcito era del funcionamiento del servicio de informacin en todos los escalones. E n esta ocasin, elaboramos un plan muy detallado para recoger todos los datos posibles sobre el enemigo (orden de combate, sistema de fuego, reservas y emplazamiento de la artillera y su territorio, caminos y pistas en la profundidad, caractersticas del terreno, posibles lneas defensivas, lneas de flanqueo, posibilidades de avances de nuestras tropas y posibles emplazamientos de nuestra artillera despus del paso a la orilla derecha del ro). E n estos trabajos participaron tambin todos los estados mayores de las divisiones y brigadas. Tuvimos al detalle todas las unidades enemigas de la otra orilla del ro. Pertenecan rganicamente al Cuerpo de Ejrcito Marroqu, bajo el mando del general Yage.

La 50" Divisin, de nueva organizacin, formada con tropas sacadas de diversas unidades del frente de Madrid, cubra el frente de Mequinenza a Cherta y de all al mar la 105" Divisin. La 13a Divisin Marroqu, una de las unidades de choque ms famosas del enemigo, formada casi exclusivamente de banderas de la Legin Extranjera y de tabores moros de Regulares, haba vuelto a mediados de junio de Lrida y estaba en reserva. La mayor parte en Gandesa, un par de batallones en Villalba de los Arcos y la 18 Bandera de la Legin, entre Nonaspe y Fayn. Otras reservas se encontraban en el sector de Boquetas a Amposta, donde a mediados de junio el enemigo esperaba una ofensiva de los republicanos. Los numerosos desertores que llegaban a nuestras lneas, a pesar de todos los peligros del cruce del ro, eran una fuente importante de datos, adems de los que recibamos de los observatorios, de las unidades vecinas del Ejrcito del Ebro y de los siempre completos boletines del Estado Mayor Central, cuyo jefe de informacin era el coronel Estrada.
Durante varias semanas, no hubo un minuto de descanso en todas las unidades del Ejrcito del Ebro que se preparaban para la batalla. Scala Dei era un hormiguero donde entraban y salan sin cesar oficiales en cumplimiento de mltiples tareas. El capitn Loriente tuvo que hacerse cargo de los servicios, ya que el teniente Antonio estaba desbordado por la avalancha de trabajo. Los capitanes Luis Gulln y Parga andaban siempre de reconocimiento y muchas veces yo los acompaaba. Otras veces presencibamos los ejercicios de las unidades o los juegos tcticos de los oficiales. El comisario Fusimaa, cuidaba del aspecto moral de la masa de combatientes y de una manera especial de los reclutas incorporados, que deban convertirse en soldados. El consejero Soroka tambin estaba en todas partes y colaboraba en la obra comn. Todos los servicios recibieron sus misiones especficas y trataban de resolver sus dificultades, extralimitndose, a veces, conlo en el caso de transportes, que hizo incursiones en nuestra profunda retaguardia, para apoderarse de automviles y camiones, que all abundaban en poder de diferentes organismos oficiales, partidos y sindicatos. Dada nuestra penuria de material no podamos dejar de aceptar estos vehculos a pesar de lo dudoso del procedimiento. El xito de nuestra preparacin residi, ms que en lo completo

del plan, en el espritu de iniciativa y actividad que conseguimos despertar en la masa de oficiales y soldados que lo ponan en prhctica. Desde las primeras directivas haba decidido que en el primer escaln del Cuerpo atacaran las divisiones 3 y 35. La primera cruzara el Ebro entre Ribarroja y Flix y avanzara hacia Fatarella-Villalba de los Arcos; la segunda penetrara audazmente en la Direccin Asc-Venta de Camposines-Corbera-Gandesa. La 42* Divisin se agrupara en el segundo escaln del cuerpo; pero su jefe insisti en que sus unidades deberan recibir una misin ao tiva en la ofensiva, que no estaba prevista en las primeras directivas. De acuerdo con l, propuse a Modesto una accin secundaria de dos batallones que cruzaran el ro entre Mequineza y Fayn para fijar las reservas del enemigo y cortar la carretera de Mequinenza a Maelle a la altura del cruce con el ramal a Fayn. E n estos momentos de intensa actividad, nos visitaron dos ministros, el de Estado (Relaciones Exteriores) Julio Alvarez del Vayo, que se interes especialmente por la 35" Divisin Internacional y Vicente Uribe, de Agricultura. Los recibimos con todos los honores correspondientes a su rango (que rebuscamos en los reglamentos) y los acompaamos luego a visitar las unidades, quedando los dos muy bien impresionados.

A mediados de julio todo el trabajo que nos haban marcado estaba cumplido en lo fundamental y el XV Cuerpo de Ejrcito estaba listo para el combate. Sus tres divisiones tenan cada una un promedio de 10,000 hombres, 5,000 fusiles, 255 armas automticas y 30 morteros. Un batalln de ametralladoras, tres grupos de artillera y cuatro caones antitanques, un batalln de Ingenieros y todos los servicios. En total, unos 35,000 hombres.
Como se ve, el armamento era escaso e incompleto, pero la moral era muy elevada. E n todas las unidades del Ejrcito del Ebro predominaban los comunistas entre los jefes y oficiales de Estado Mayor. Sin embargo, muchos oficiales y clases subalternas no lo eran y la inmensa mayora de los soldados, especialmente los movilizados, no pertenecan de hecho a ningn partido, aunque, formalmente, poseyeran un carnet sindical. La organizacin comunista estaba subordinada al comisario, y su misin principal consista

en exigir a sus afiliados que dieran un ejemplo de disciplina, trabajo, valor y sacrificio, de acuerdo con la lnea del partido de subordinarlo todo a los intereses de la guerra. Por esto, reforzaban la autoridad de todo mando, siempre que fueran eficientes en el cargo que desempeaban, aunque no fueran comunistas, con tal de que no participaran personalmente en la enconada lucha por posiciones de influencia que todos los partidos y organizaciones mantenan en nuestra retaguardia. El enemigo tena datos generales acerca de la proyectada ofensiva, pero su informacin acerca de nuestros preparativos concretos fue siempre muy pobre, a pesar de los condtantes vuelos de reconocimiento que su aviacin realiz durante todo el mes de julio sobre todo el frente del Ebro y, especialmente, sobre la zona de Tortosa, donde siempre creyeron que asestaramos nuestro golpe principal. La prensa italiana lIeg a publicar artculos sobre la prxima ofensiva de los republicanos, por todo lo cual era difcil esperar que consiguiramos la sorpresa en nuestro ataque. El 13 de julio prosigui la ofensiva enemiga en Levante, con tres cuerpos de ejrcito: el de Castilla, el Italiano y el de Turia, en la direccin del ferrocarril Teruel-Sagunto. Otros dos cuerpos, el Navarro y el de Galicia, esperaban junto a la costa, el momento de asestar el golpe de gracia sobre las lneas republicanas. Se rompi nuestro frente en el enlace entre los cuerpos XIII y XVII y la difcil situacin creada oblig al general Menndez a ordenar el repliegue sobre la lnea fortificada XYZ, la ltima defensa ante Valencia. La complicada maniobra se fue realizando en orden relativo y con contraataques que frenaban el avance del adversario. Al mismo tiempo, para fijar las reservas republicanas e impedir que fueran enviadas a Levante, en el frente de Extremadura, atac el enemigo en el saliente de Don Benito, por Guadalupe y La Serena el da 19 de julio, amenazando a Ahadn, centro de las minas de mercurio. Aunque la operacin no estaba an asegurada materialmente, el alto mando republicano decidi iniciar la preparada ofensiva en el Ebro, y envi nuevas directivas, anlogas a las recibidas pero con la diferencia que no se preva accin simultnea del Ejrcito de Levante y que toda nuestra aviacin seguira de momento, en la Zona Centro Sur. Era aprobada la accin demos-

trativa de la 42" Divisin. Recibamos como refuerzo la 16" Divisin del XII Cuerpo, e! 3er. Regimiento de Caballera, Artillera antiarea, tanques blindados y medios de paso. En total, el XV Cuerpo de Ejrcito dispona de 50,000 hombres. El 18 de julio, di orden a los jefes de las divisiones que realizaran sus reconocimientos en la zona del ro que les corresponda atravesar. El 19 recib orden verbal de Modesto, de que la ofensiva comenzara a las 24 horas del da 23 de julio. Era preciso ya desplazar las unidades y los medios a su base de partida. El movimiento se realiz con todas las precauciones posibles, sin luces, con controles de circulacin a lo largo de las vas de comunicacin y en dos etapas; la primera en la noche del 21 al 22 y la segunda en la noche del 22 al 23. La infantera se traslad a pie a las zonas sealadas; pero las carreteras, caminos y pistas de montaa, la mayor parte angostas y llenas de curvas y de pendientes, eran en la oscuridad un hormiguero de camiones que a vuelta de rueda llevaban el material a los lugares convenidos. El enemigo no se dio cuenta de esta concentracin, ni siquiera llam su atencin el ruido de los motores, que no podamos enmascarar y que incluso amplificaba el eco de las gargantas y desfiladeros. La 42" Divisin reuni dos batallones en Almatret para su accin secundaria. La 3a. Divisin se concentr enfrente de Ribarroja de Ebro y Flix y la 35 en la Vega de Vinebre-Torre del Espaol, frente a Asc. Nuestros refuerzos se concentraron. El 3er. Regimiento de Caballera entre Bobera y la carretera de Palma de Ebro a Flix, y la 160 Divisin entre la Bisbal de Falset y Cabacs. De noche tambin, fue ocupando sus emplazaniientos la artillera de refuerzo. Para el apoyo de las divisiones 3 y 35 y las misiones de accin de conjunto y contrabatera, contbamos con un total de 71 piezas ligeras y pesadas, aunque ya est&be.mos prevenidos de que siendo el material muy viejo y gastado, las averas reduciran muclio las piezas tiles en el fragor del combate. Sobre todo, los muelles de retroceso eran de malsima calidad y con frecueiicia se rompan, obligando a reparaciones de emergencia durante la noche e incluso durante el da bajo el fuego del enemigo. La 42" Divisin contaba adems para su apoyo con cuatro batesas de material rgido, de finales del siglo pasado, piezas de museo que nos veamos obligados a utilizar por nuestra penuria; tres de las bateras se colocaron en la regin de Mora la

Nueva y la cuarta en Almatret. El paso del ro se iba a realizar por sorpresa sin preparaci~iartillera. Estbamos informados de que consumidas las primeras reservas de proyectiles stos iban a escasear ya que la produccin de nuestras fbricas, apenas bastara para sostener la accin que iba a exigirse diariamente de nuestros caones. Tenan que llegar adems tres bateras antitanque Bofords de 37 mm, una para cada divisin de primera lnea. La defensa antiarea en nuestros puntos de paso iba a estar asegurada slo por un grupo de 76 mm en Vinebre y cuatro bateras Bofords de 40 mm (dos en Vinebre y dos frente a Flix). E r a material moderno; pero en secreto nos comunicaron sus oficiales que las granadas de 76 mm eran defectuosas y carecan de la fuerza explosiva necesaria para causar daos serios a los aviones enemigos, de modo que haba que contar slo con su efecto moral. Para apoyo directo de la infantera fueron afectas dos bateras Oerlikon de 20 mm a la 3a. y otras dos a la 35% Divisin. Una compaa de ametralladoras antiareas de 7.65 m m (seis mquinas de cuatro tubos) estaba encargada de la proteccin de las carreteras de la zona de concentracin y luego se distribuiran entre las divisiones. Las fuerzas blindadas que se nos incorporaron, las distribu as: dos compaas de tanques, con un total de 22 unidades, y una de autos blindados se auegaron a la 35" Divisin y tres compaas de autos blindados a la 3a. Divisin, que contaba adems, con otra compaa del 3er. Regimiento de Caballera. Los tanques eran rusos T-26. La mayora de los blindados, tambin rusos, eran ligeros con ametralladoras y slo algunos llevaban can. En cuanto a los medios de paso, adems de los que el Cuerpo haba preparado por s mismo, debamos recibir de la inspeccin General de Ingenik-os, 100 barcas (llegaron slo 80), cinco pasaderas de infantera (llegaron tres), dos puentes ligeros de vanguardia, un puente pesado de madera, un puente de hierro y dos compuertas (se nos incorpor slo una algunas horas despus de comenzado el paso del ro). Por una orden particular del Ejrcito, e1 V Cuerpo nos deba entregar 10 bascas ms. Haba botes de todos tipos. E n promedio, podan trasladar 10 hombres, cada 10 minutos. Muchas de las embarcaciones que nos llegaron de refuerzo estaban resecas, hacan agua y no pudieron ser utilizadas,

ya que no haba tiempo para ponerlas en buenas condiciones. Con ellas, venan equipos de remeros que se unieron a los que ya tenan preparados nuestros ingenieros. A la 4 3 Divisin se les asignaron 20 barcas. A las 38, 88 y a la 35, 78. Las pasaderas (o pasarelas) de infantera que nos mandaron, eran tcnicamente inmejorables. Tenan flotantes hexagonales de corcho cada 2.50 metros. Su piso ligero de tablas de 1.20 m de ancho, venan sin fiador, pero se les aadi sobre la marcha, aprovechando los cables de acero de una lnea elctrica de alta tensin inactiva, que cruzaba por nuestro bector. Se deban tender en poco ms de dos horas y permitiran el paso de los soldados slo en fila de a uno a razn de 3,000 por hora. Nuestras pasaderas de toneles eran ms ligeras, se tendan en una hora, pero eran mucho ms vulnerables. Cada divisin contara con una pasadera flotante de corcho y la 3a. y la 35, adems, una de toneles. Los puentes de vanguardia para cargas de hasta 4.5 toneladas, eran puentes reglamentarios del antiguo ejrcito, no previstos para ros como el Ebro. Se fijaban con caballetes en el fondo del cauce a profundidades no mayores de 2 m. Lo estrecho del paso obligaba a un excepcional cuidado de los conductores de los vehculos, para no chocar con las cabezas de los pies derechos. Se tardaba 12 horas en tenderlos y permita pasar no ms de 60 autos y camiones por hora. El puente pesado de madera y el puente pesado de hierro tambin apoyados sobre el cauce de1 ro, requeran para tenderse 48 y 72 horas respectivamente. El primero, tericamente, admita tanques y camiones pesados y el segundo, cargas incluso superiores a 25 toneladas. Las pasaderas podan tenderse en cualquier lugar siempre que fuera posible llevar el material hasta la orilla. En cambio, los puentes deberan tenderse en puntos obligados .dependientes tanto de los accesos como de la profundidad de las aguas, ya que sta no poda pasar de cierto lmite. Como para el tendido de los puentes de vanguardia slo se dispona de un equipo entrenado, se le design el vado frente a Asc, quedando el otro material en reserva. El puente pesado de madera se iba a construir en el vado sur de Asc y el de hierro en FIix, aprovechando el camino que llevaba al antiguo puente de hierro que volamos en nuestra reti.

rada de abril, Es decir, podan empezar a tenderse los puentes slo cuando nuestras fuerzas hubieran ocupado Asc y Flix. Todo el material de pasaderas y puentes estaba fabricado en los talleres de la Inspeccin General de Ingenieros, ya que nada se haba podido comprar en el extranjero. Estaba asegurado el paso de la infantera, pero no el de la artillera, tanques, blindados y material pesado, ya que no disponamos ni de un solo puente de pontones (en Amposta, la aviacin enemiga haba destruido el 18 de abril, el ltimo material de esta clase). La compuerta, que recibimos con gran retraso, result con capacidad para 8 toneladas en vez de las 20 anunciadas. Estaba construida montando un tablero sobre dos botes corrientes, y cruzaba el ro a razn de media hora por viaje con ayuda de un cable de acero tendido entre las dos orillas, En la noche del 22 al 23 de julio haba terminado felizmente la concentracin de todas las fuerzas del XV Cuerpo de Ejrcito en las zonas sealadas, pero el comienzo de la ofensiva se aplaz 24 horas, porque faltaba por incorporarse parte de la artillera y de los medios de paso. Patrullas de reconocimiento de nuestra seccin de informacin, enviadas durante la nocl~ea travs del ro, haban regresado con un paisano encontrado en el sur de Mequinenza, otro cerca de Ribarroja y un sargento hecho prisionero al norte de Mora de Ebro. Sus informes confirmaron lo que ya sabamos sobre el orden de batalla del enemigo sin aadir nuevos datos. Al amanecer del da 23 de julio recibimos la orden de operaciones del Ejrcito del Ebro, sus misiones no se diferenciaban de las indicadas en las directivas y en las instrucciones verbales. El XV Cuerpo deba establecer, en primer trmino, una cabeza de puente en la regin de Gandesa, mientras a nuestro flanco izquierdo el V Cuerpo envolva Mora de Ebro, llegaba a Canaletas y ocupaba las alturas que dominaban su orilla izquierda, la Sierra de Valplana, pueblo de Pinell y Sierra de CabalIs. El XV Cuerpo, en su flanco derecho, deba realizar una accin demostrativa entre Mequinenza y Fayn y el Y Cuerpo otra en su flanco izquierdo, cruzando el Ebro en Amposta, para avanzar hacia Santa Brbara. Divisiones de reserva, retiradas del Ejrcito del Este, fueron concentradas al norte de la regin de Sers, para, si fracasaba la

operacin del cruce del Ebro, aprovecharlas en una nueva ofensiva en direccin Sers-Fraga. Una de estas divisiones, la 60 del XVIII Cuerpo, se incorporara a nuestras fuerzas si el ataque tena xito. Durante la maana del 23 en Scala Dei, celebr una reunin con mis jefes de divisin para comunicarles verbalmente las misiones de sus unidades, incluidas en nuestra orden de operaciones que estaban escribiendo a mquina en aquel momento. La 4Za Divisin con dos batallones, pasara el Ebro al sur de Mequinenza a Maella y ocupara los Altos de los Auts, en el cruce de la carretera de Mequinenza con el ramal que va a Fayn, a unos cinco km del ro. Luego, con el resto de sus unidades que se iran liberando de nuestra antigua lnea de defensa ocupara con su flanco izquierdo Fayn, avanzando por la carretera de Maella, para ocupar Nonaspe y Fabara. La 3a. atravesara el ro entre Ribarroja y Flix, para ocupar estos piieblos, la Sierra de La Fatarella y el pueblo del mismo nombre. Con el 3er. Regimiento de Caballera que se le agregaba, deba ocupar Pobla de Masaluca y enlazar con la 4 2 Divisin en el ro Matarraa junto a Fayn, mientras las fuerzas principales seguan hacia Villalba de los Arcos. L a 358 Divisin realizara el paso al norte y al sur de Asc, para ocupar este punto y avanzar a caballo del camino de Asc a Venta de Camposines, ocupar la Sierra de Lava1 de la Torre, enlazando con el V Cuerpo de Ejrcito en el vrtice de Caballs, y con la 3% Divisin en el km 6 del camino vecinal de Venta de Camposines a La Fatarella, ocupando Corbera y Gandesa. La 16" Divisin, reserva del Cuerpo, deba de seguir segn rdenes particulares, la direccin de marcha de la 35" Divisin. La profundidad de las misiones de la 3" y la 35" Divisin para la primera etapa de la operacin, alcanzar la lnea Pobla de Masaluca-Villalba de Arcos-Grandesa, era sobre el plano de unos 20 km, pero lo accidentado del terreno, aumentaba bastante la distancia real a recorrer. Los movimientos de avance de las tropas a las playas de embarque, deban iniciarse al anochecer del da 23, para terminar a las 23.00 horas, guardando las mayores precauciones para que no fueran percibidos por el enemigo. Todo el da 23 siguieron los preparativos que podan realizarse a la luz del sol, en un estado

de gran tensin, ya que, prcticamente, todas las unidades del XV y del V Cuerpo (unos 100,000 hombres) estaban ya desplegados bajo el campo visual de los observatorios del enemigo, uno de cuyos aviones de reconocimiento sobrevol tambin nuestro sector. Sin embargo, como se demostr por el desarrollo de los acontecimientos, nada lograron descubrir. La noche del 23 al 24 se pasaron a nuestras lneas algunos evadidos en Flix, de unidades de la 50%Divisin enemiga, antes localizadas, de cuyas declaraciones sacamos la evidencia de que el enemigo estaba completamente ignorante de nuestras intenciones. En la noche del da 23 al 24, recibimos del Ejrcito del Ebro, la orden particular que fijaba las O horas 15 minutos del da 25 de julio, como el comienzo de nuestra ofensiva, lo que se transmiti de inmediato a todas las unidades. Como en la zona republicana la hora oficial estaba adelantada dos horas a la astronmica, el paso del ro iba a comenzar de hecho, en las primeras horas de la noche. El da 24 haba que aprovecharlo para ultimar cuantos detalles fueron precisos. Otro da ms de ansioso esperar, ms cerca todava de1 enemigo, ya que muchas unidades estaban pegadas a la orilla. Una incursin de los bombarderos italianos y alemanes, significara que habamos sido descubiertos y causara grandes prdidas en las tropas, bien enmascaradas, pero nada protegidas. No pudiendo adems contar con el factor sorpresa, la operacin estara fracasada antes de iniciarse. Pero el da 24 el enemigo ni siquiera consider necesario enviar e1 avin de reconocimiento que casi a diario nos observaba. El 24 por la maana, el general Rojo, jefe del Estado Mayor Central y el jefe del Ejrcito del Ebro, teniente coronel Modesto, reunieron a los jefes de Cuerpo y de Divisin para darnos las ltimas instrucciones antes de la operacin. El general Rojo nos produjo a todos una impresin inmejorable cuando solemnemente declarrj que l responda de cualquier decisin que pudiramos tomar en la otra orilla del ro, si nos encontrbamos aislados y en situacin difcil. Nos inform que el Ejrcito de Levante estaba resistiendo heroicamente en la lnea XYZ, que el enemigo no haba conseguido romper en cuatro das de enconadsimos ataques (el 20, 21, 22, 23) en direccin a Viver. Lo que supimos ms tarde es que el mismo da 24, el enemigo haba suspendido sus ofensi-

vas hacia Valencia, para reagrupar sus fuerzas. Nuestra operacin en el Ebro, la iba a desbaratar definitivamente. A las 15.00 del da 24, me dirig con mis oficiales a mi puesto de mando establecido a corta distancia del ro, en el vrtice Cantarranas, a 1 5 km al noroeste de Torre del Espaol, donde fun. cionaba ya un escaln avanzado desde el da anterior a las 18.00. Fue pasando el tiempo en constantes conversaciones telefnicas, comprobacin de todo el dispositivo de batalla y por fin el sol se fue ocultando poco a poco tras la Sierra de La Fatarella, que tenamos enfrente. Toda la mquina tanto tiempo preparada se iba a poner en marcha. Nada se poda hacer ya para mejorarla. Recibimos la visita de Modesto y de su consejero ruso coronel Lazarev, quien bastante tardamente, trat de convencernos de que el paso del ro no estaba asegurado tcnicamente y que la operacin se deba suspender. Nuestro consejero Soroka, que quiz estuviera menos preparado que su superior, pero que nos entenda mejor y se haba contaminado con nuestro espritu de ofensiva, lo miraba con ojos asustados y sin atreverse a opinar. Pasado este incidente, los minutos se nos fueron haciendo interminables, hasta que a la media noche el silencio y la oscuridad fueron rotos por una caravana de camiones pesados que llegaban con material de paso (barcas y una pasadera) y que para ganar tiempo llevaron hasta Vinebre los focos encendidos. Mandamos un motociclista con un oficial que pronto, no en silencio, pero ya sin luces, desvi a la columna, hacia su punto de destino, al norte. Este incidente consumi los ltimos minutos que faltaban para las O horas 15 minutos del da 25 de julio de 1938. Haba comenzado la batalla del Ebro. A la hora sealada todas las unidades del XV Cuerpo comenzaron su avance hacia la orilla del ro y el traslado de las barcas hacia las playas de embarque. No se pudo lograr una simultaneidad completa, ya que los botes estaban a distintas distancias de la orilla; los accesos eran en unos lugares ms fciles que en otros; a veces no se haba designado suficiente personal necesario para el traslado rpido de las embarcaciones; los equipos de infantera de Marina que nos haban designado no bastaban y la mayw ra de los viajes estaban asegurados por remeros ocasionales. Aunque tena muy buen enlace con los puestos de mando de las divisiones, las primeras horas del da 25 de julio transcurrieron 210

sin recibir noticias concretas. Los observatorios tampoco daban ninguna informacin. Yo me limit a comunicar al puesto de mando de Modesto, donde estaba el general Rojo, que la operacin haba comenzado y todo marchaba bien. Al amanecer comenzaron a llegar los primeros datos seguros que auguraban un gran xito inicial. Durante la maana se fue confirmando que todo el frente enemigo en nuestra zona de ataque, haba sido, prcticamente, pulverizado. En nuestro flanco derecho, dos batallones de la 226 Brigada de la 4Z8 Divisin, atravesaron el ro al norte de Fayn. La orilla qued cubierta con el batalln divisionario de ametralladoras, que haba recibido el armamento apenas el da anterior. No haba ningn camino fcil a la orilla y hubo que bajar las barcas por profundos barrancos. A pesar de todo, el paso se hizo rpido y en silencio. El enemigo, sorprendido no hizo resistencia. Nuestras fuerzas avanzaron cinco kilmetros y ocuparon el cruce de la carretera de Mequinenza a Maella, con el ramal a Fayn. Hicieron varios centenares de prisioneros y cogieron intacta una batera de obuses de 155 (recin fabricada en Trubia, Asturias) con sus tractores y todos los artilleros y oficiales. Estos aseguraron que durante la noche, en el puesto de mando establecido en la casilla de peones camineros de dicho cruce, haba pernoctado el jefe del Cuerpo de Ejrcito Marroqu, general Yage. De ser esto cierto estuvo a punto de caer prisionero. El da 25 los dos batallones no pudieron avanzar ms y fueron contraatacados por algunas subdivisiones del enemigo, una de las cuales fue la 18 bandera de la Legin Extranjera, que segn ya sabamos se encontraba de reserva en el cruce del camino a Nonaspe. En todo el da no pudo tenderse la pasadera de flotantes de corcho, muy difcil de bajar al ro, y slo quedaban disponibles unas doce barcas. La 31" Brigada de la 3a. Divisin pas el ro cerca de Ribarroja de Ebro, sin resistencia del enemigo que se redujo a disparar unas rfagas de fusil ametrallador. Por las condiciones del terreno las barcas quedaron muy lejos de la orilla y luego muchas resultaron intiles. A las ocho de la maana toda la brigada penetraba en las estribaciones norte de la Sierra de Fatarella, por un terreno muy accidentado en direccin a Pobla de Masaluca, des-

pus de haber conquistado Ribarroja del Ebro, donde comenz a tenderse una pasadera de flotantes de corcho, que slo qued lista a las ocho de la noche, habiendo sido bombardeada ocho veces por los aviones enemigos. El 3er. Regimiento de Caballera empez a pasar entonces a la otra orilla, con grandes dificultades, debido a que los caballos se resistan a pasar por el estrecho puentecillo, asustados adems por las explosiones. Algunos caballos se ahogaron y unos cincuenta fueron muertos por las bombas. Ms a la izquierda entre Ribarroja de Ebro y Flix, cruz el ro la 33 Brigada de la 3a. Divisin, utilizando el camino del Molino. Tropez tambiin con escasa resistencia. Una pasadera sobre toneles de los ingenieros del XV Cuerpo, estaba tendida ya a las seis de la maana, y cuatro horas m8s tarde toda la brigada haba pasado a la otra orilla. Detrs de ella comenz la 60" Brigada del segundo escaln divisionario. A las once de la maana, cuando slo haba pasado un batalln, la pasadera fue destruida con fuego de mortero desde Flix, y los tres batallones restantes tuvieron que pasar en barcas. Las reservas locales del enemigo, junto con los fugitivos de primera lnea se haban refugado en Flix, donde ofrecieron una gran resistencia, dominando desde el viejo castillo el punto escogido para tender el puente de hierro que nos era tan necesario. Con la eficaz ayuda de la artillera, un batalln de la 33" Brigada y otro le la 60, conquistaron Nix a las 17 horas, haciendo unos seiscientos prisioneros. La noche encontr a las vanguardias de la 33" Brigada cerca del pueblo de La Fatarella, donde por error se tirotearon con patrullas de la 35" Divisin que buscaban el enlace con ellas. Al sur del meandro de Flix, ya cerca de Asc, tena que pasar el ro la llaBrigada de la 35" Divisin. Su jefe dio la orden con ~nucho retraso y slo al amanecer, como a las cinco de la maana, comenzaron sus soldados a cruzar con lentitud a la otra orilla, primero grupos escogidos de nadadores, despus en barcas, bajo el fuego de ametralladoras enemigas, a las que hicieron callar nuestros artilleros deseosos de poder actuar, y algunos tanques agregados a l 35" Divisin que dispararon desde nuestra orilla. a En este sector, comenz a las siete de la maana el tendido de la pasadera de flotantes de corcho, que estuvo lista slo tres horas despus.

Subdivisiones de la 11" Brigada y de la 15" Brigada del segundo escaln de la divisin, atacaron Asc bajo la proteccin de nuestra artilleria, que arrasaba sin piedad todos los reductos enemigos. A media maana, el pueblo, con sus torres que lo dominaban, estaba totalmente ocupado y su guarnicin prisionera. En seguida empezaron los trabajos para tender en el vado de Asc (de unos dos metros de profundidad) un puente ligero de vanguardia, sobre caballetes de madera, aunque la aviacin enemiga comenz ya a las 10 de la maana sus bombardeos (que iban a durar todo el da) de la Plana de Vinebre, frente a Asc, contenidos slo en parte por la accin de nuestra insuficiente defensa antiarea. Despus de este xito, la 11" Brigada se retras en el cumplimiento de las misiones posteriores. Uno de sus batallones lleg al anochecer al pueblo de La Fatarella, que ya haba a encontrado abandonado una patrulla del batalln Lincoln de l 15" Brigada. Los otros batallones de la 118 Brigada acabaron acampando durante la noche, en la carretera de Asc a Venta de Camposines. En el flanco izquierdo del XV Cuerpo, al sur de Asc, en la desembocadura del ro de la Torre, cruz el Ebro en barcas la 13" Brigada de la 35" Divisin, al mando del polaco mayor Edward. El comportamiento de esta unidad fue realmente ejemplar, y su rpido avance asestado como un pual al centro del dispositivo enemigo, fue el factor principal en el xito de la ofensiva de todo el Ejrcito del Ebro. Antes de las dos de la madrugada ya estaba en la otra orilla el primer batalln de la 13" Brigada, al que siguieron rpidamente los otros. Tan pronto atravesaron el ro, con toda audacia, penetraron por la carretera de Asc hacia Venta de Camposines, su primer objetivo, que ocuparon a las ocho de la maana, haciendo prisionero, con su Estado Mayor, al jefe de la media Brigada de la 50Oivisin, que cubra el frente desde Asc a Cherta. Este jefe enemigo, teniente coronel Pearredonda, estaba muy preocupado con el combate que el V Cuerpo haba entablado para pasar el ro por Miravet, a donde haba enviado sus reservas e incluso algunas unidades de la 13" Divisin, reserva del Cuerpo de Ejrcito Marroqu. Pero, como demostraron los hechos, estaba por completo ignorante del peligro que se le acercaba por el sector de avance del XV Cuerpo. Entre los documentos enemigos encontrados, haba una curiosa orden, dada por telfono,

para que a las dos de la maana se suspendiera la vigilancia extraordinaria establecida en las posiciones del ro, es decir, en el preciso momento que, al sur de Ase, estas posiciones empezaban a volatizarse. Nuestra 13& Brigada no dej siquiera guarnicin en el cruce de Venta de Camposines y sigui de frente hacia Corbera, donde resez-vas enemigas de la 13.' Divisin, entre ellas el 50 tabor de Regulares, trataron de organizar la resistencia. Pero el movimiento envolvente de nuestros soldados y, sobre todo, la concentracin inesperada, sobre el pueblo de nuestro fuego artillero a tiro directo, decidieron el combate. Eran las piezas del grupo motorizado de 75 mm que tena el enemigo emplazado entre Ase y Fatarella, que desde nuestro observatorio habamos visto cambiar varias veces de posicin durante la maana y despus tratar de escapar hacia el cruce de Venta de Camposines, donde cay en manos de la 13" Brigada, cuyo personal de antitanques emplaz las piezas recin conquistadas hacia Corbera. A la cada de la tarde, sus defensores salan huyendo hacia Gandesa, por el estrecho pasillo que todava quedaba libre. Tan de prisa salieron que dejaron intactos sus depsitos de vveres, municiones y material para un puente de pontones. Entre la documentacin abandonada, aparecieron los diarios de operaciones, de los ltimos combates de Aragn cuando la 13" Divisin atacaba en Belchite y Caspe. Al anochecer, a juzgar por relatos posteriores de testigos presenciales, el propio jefe de la 13& Divisin, general Barrn, disparaba su pistola desde una esquina, en las afueras de Gandesa contra nuestras fuerzas victoriosas. Ningn episodio puede caracterizar mejor la situacin del enemigo en ese momento. Pero entonces ya llegaban a esa ciudad sus reservas de la retaguardia profunda, y nuestra 13" Brigada haba llegado al lmite de sus posibilidades fsicas, despus de una penetracin ininterrumpida de ms de veinte kilmetros, en menos de un da de ofensiva. La 150 Brigada del segundo escaln de la 33 Divisin, comenz ! a pasar al amanecer, por la pasadera de toneles que los zapadores del cuerpo haban tendido en una hora, donde atraves el rio la 13" Brigada. A las tres horas estaba completa en la orilla derecha del Ebro y poco despus la artillera enemiga destruy la pasadera. Estas fuerzas, un poco desorientadas por las rdenes sucesi-

vas que recibieron, participaron en la toma de Asc y de La Fatarella y siguieron los pasos de la 13a Brigada, quedando al final del da dos de sus batallones a la izquierda de la Divisin, buscando el enlace con el V Cuerpo de Ejrcito, un batalln intercalado entre dos de la 13" Brigada y el cuarto, el batalln Lincoln, a la derecha hacia Fatarella, junto con uno de la 11" Brigada. A nuestra izquierda, el V Cuerpo haba cruzado el ro en la zona Benisanet-Miravet, ocupando estos dos puntos. La llaDivisin y la 46 (con un mando provisional por enfermedad de "El Campesino") ocuparon Pinell, penetraron en las sierras de Caballs y Pandols y preparaban para el da siguiente, el envolvimiento y ocupacin de Mora de Ebro. Desde las primeras horas de la maana estaban tendidas dos pasaderas en Ginestar y al final del da el puente de vanguardia qued terminado y se comenz a instalar uno de madera para cargas pesadas.

La accin secundaria emprendida por la 14" Brigada Internacional de la 45" Divisin del V Cuerpo, en Amposta, haba encontrado una tenaz resistencia de la 105" Divisin en un frente estrecho, ya que siempre el alto mando enemigo haba esperado nuestro ataque principal en este sector, si llegaba a producirse nuestra ofensiva. Nuestra brigada haba recibido una misin muy difcil que realiz a costa de numerosas bajas, aunque inferiores, en realidad, a las que la propaganda enemiga divulg, para compensar de algn modo la noticia del hundimiento de su frente en el Ebro. Pasaron a la otra orilla dos batallones que se sostuvieron slo unas horas, teniendo que replegarse despus de fuertes combates, ya a la cada de la tarde. El batalln "Comuna de Pars" fue el que sufri mayores prdidas. Pero el combate no haba sido intil porque fij a la 105" Divisin y atrajo otras reservas del enemigo. El balance de los combates del da 25 de julio, da de Santiago patrn de Espaa, nos haba sido francamente favorable. El primer objetivo estaba ya casi conseguido. De Ribarroja de Ebro, al sur de Pinell, es decir, en una longitud de cerca de setenta kilmetros, haba desaparecido todo el frente enemigo y slo faltaba que el V Cuerpo ocupara Mora de Ebro y limpiara toda la plana, alrededor de este punto. Al terminar este primer da de ofensiva, la 35" Divisin se encontraba en el lindero de Gandesa,

a su derecha la 3a. en la Sierra de La Fatarella y a su izquierda la


1 en la Sierra de Pandols, con lo cual estaba prcticamente 1 ocupada la extensa cabeza de puente que constitua nuestro primer objetivo, aparte de que habamos conseguido conquistar una pequea zona entre Mequinenza y Fayn.

Al anochecer del da 25 los puestos de mando de las divisiones 3a. y 35 pasaron a la otra orilla del ro; pero el jefe de la 3a. Divisin, mayor Cabezos, fue pronto evacuado por enfermedad y ya no se reintegr ms al mando. Estaban intactas las pasaderas sobre flotantes de corcho cerca de Flix y de Asc y se estaban tendiendo el puente de hierro en Flix y el puente de vanguardia en Asc. Tambin haban comenzado los trabajos en Asc para la compuerta de slo 8 toneladas de capacidad, que, al fin, se nos haba incorporado. Di la orden de cruzar el ro a la 16" Divisin por la pasadera al norte de Asc y la instalacin del puesto de mando del XV Cuerpo a la otra orilla, en el tnel del ferrocarril al sur de ese pueblo. En este momento, llegaron a visitarme el general Rojo y el teniente coronel Modesto y el primero, sin vacilacin alguna, anul mis rdenes que consideraba prematuras y tuve que limitarme a que la 16" DIvisin se concentrara por la noche en la zona de Torre del Espaol, donde haba estado la 35. No cabe duda de que Rojo tena razones poderosas para revocar mi decisin, que estaba fundamentada, ms en los deseos de avanzar, que en informes completos de la situacin, pero los hechos demostraron que a pesar de los riesgos indudables que entraaba, hubiera sido absolutamente necesario que el resto del cuerpo pasara a la otra orilla dicha noche, segunda de ofensiva.
Esa noche fue de trabajo febril para el enemigo, que traslad apresuradamente reservas de los frentes de Levante, Centro y Extrernadura. Cambi las bases de toda su aviacin para caer en masa al da siguiente sobre nuestros puntos de paso, mientras nosotros seguamos sin poder contar con apoyo areo. Encargu al capitn Loriente, dirigir con poderes absolutos el paso por el puente de vanguardia y la compuerta de Asc. Al amanecer ms de doscientos vehculos de todas clases, esperaban en las huertas de Vinebre que se acabara el tendido del puente ligero. El personal de Ingenieros estaba poco entrenado, adems el agua llegaba casi hasta el piso del puente, donde sobresalan los extre-

El

autor en la Sierra d e Guadsrrama, cuando era jefe del batalln

" Octubre No.

11

".

MANDOS DEL XV

Domingo y Carlos Garcia, jefe y Comisario de la Tercera Divisi60

Jos M:

Sastre, Comisario de la 35

Comandante Merino, jefe de la 35

Tngea, Teniente coronel jefe del XV Cuerpo

Mandos y Comisarios jbvenes. Impeluo juveniles capacil

LU,ERPO

iHGroes del XV Cuerpo1

ilomiaiieniea te

acero!

ninolin y Herrador, Comandanle Y Comisario de la 4 2

Dos meses de la gran batalla del Ebro. Dos meses que, a la voz de nuer tros mandos, de nuestro Gobierno, pasamos el Ebro, dando un ejemp!o plpable al mundo de la potcnciaiidad de nuestro Ejrcito, de la gran cantidan de recursos Y vitalidid de nuestro oueblo. Sesenta dias duros, pero gloricsos, en que cada soldado, comisario o Jefe ha sido puesto a pmeba; sesenti. dias de combate continuo, de heroisrro inigualado. del que slo es capaz un Ejrcito como el nuestro, fiel exprethn del heroico pueblo espsol, en lucha por su libertad e independencia. Con nuestra gesta paralizamos las ofensivas del ejercito invasor ita!agermano j. devolvinlos a Cataliiia, a Espaa, tierras y pueblos que jamis volvern a sentir la opresin del fascismo. La bestia negra henda, para rehacer su prestigio, para contentar a su3 dueos y acallar su retagukrdia, desencaden la ms brutal contraofensivs. Los aviones, los tanques, los caones de Hitler y Mussolini, sus mejore5 fuerzas de choque, fueron volcadas enseguida sobre nuestro frente. Lo que el E j ~ c i t odel Ebro, los soldados de la Repblica, alcanzaron ron su valor y heroismo en 48 horns, no han podido arrebatrnoslo en dos meses los ejrcitos mercenarios de Franco. Superiores en hombres y en material, se estrellan ante nuestra vo1untp.d de vencer. Han sufrido miles dr bajas. Pero, qu les importa a ellos, qoe no dan ningn valor al hombre, las vidas de sus soldados! Sucesivas vcces se han reorganizado y han vuelto a estrellarse. Cambi-11 e generales y todos fracasan. [ N O HAN PODIDO CON NOSOTROS, N I I'ODRAN! JEFES, COMSARIOS, OFICIALES Y SOLDADOS DEL XV CUERPO. cuando v-mos desgastarse al enemigo. cuando hemcs Hoy ms que nu*, prc-senciado miles de casos heroicos de nuestros gloriosos cados, frente a os torrentes de ftiego y metralla de la invasin, oponemos nuestra voluntad de dignos hijos de Espaa con un solo afn, un solo pensamieiito: HACER HONOR A NUESTRO PUEBLO Y A NUESTRG GOBIERNO, CUMPLIENDO SU CONSIGNA: [ P E S I S T I R ! JEFE: Ni una vacilacin, ni una duda; tenemos unos soldados magnificar. cien veces heroicos, como no los tien? niiigrn ej6rcito; fuertes politicamente, nue defienden calla ~ d m de terreno pztric ,con u- ;.lar sin igus! Tu, %l o ' asabri.s responh;:r a esa Cwiiania i i ~ i i . dados ti'enen confiaiza'en ti. Saben gindoles con la firmeza y visin clara de un Jefe del Ejrcito Popular. COMISARIOS: Con vuestro trabajo, con vuestro ejemplo, haced penptrar hasta lo ms hondo de la conciencia de todos nuestros combatientes !a voz de nuestro heroico pueblo, que representis dignamente por vuestra abnegacin y sacrificio. Haced que cada soldado, oficial o jefe sea firme como tina roca, y que antc nuestra decisin y heroisno se estrellcn las embestidas negras de los profesionales de la traicin y el crimen. SOLDADO: [ F I R M E E N TU PUESTO! [ N o ceder ni un paso! Con el fusil que te entreg cl pueblo, defiendes tu familia, el porvenir de tus hijos, la libertad d e tu patria, con un p r v e n i r de felicidad y progreso para Espaa. Estrechamente unidos todos los combatientes de nuestro Ejrcito, completamente compeneirados con nuestro pueblo, con nuestro Gobierno de Unin Nicionsl, una vez ms escribiremos otra pgina de gloria en el lihro de la lucha por nuestra Libertad e Indenendencia, por nuestra dignidad -'e pueblo libre. ['roda Espaa nos mira, nos quierc! : N I UN PALMO D E T E R R E N O VOLVERA A SER D E L INVASOR! Cuinpliremos con nuestro honor de hijos de Espaa, de soldados del EiCrcito Popular Regular. NO CEDEREMOS N I U N PASO. VIVA EL EJERCITO POPULAR! [VIVA NUESTRO GOBIERNO D E UNION NACIONAL! [VIVA LA REPUBLICA!
EJ CotnisBrio, FUSIMARA

El Tefriente Cororrel Jefe, TAGUERA


Fusimaa, el Comisario del

XV

QS

en la lucha diaria. Asi son los jefes del XV Cuerpo

El Comandante Simarro P. C. 25 de septiembre de 1938. Nuestro querido jefe de E. M. del Cuerpo

Balsa para el paso d e material pesado durante la batalla del Ebro.

mos oblicuos de los caballetes, dejando un paso estrecho que requera mucha habilidad de los conductores para no chocar a un lado u otro. Un camin cargado de municiones para la 1 . Bri3 gada, que cruz primero para probar su resistencia, tropez con uno de los pilotes y derrib toda la estructura que se vino abajo como un castillo de naipes, sin posibilidad alguna de reparacin rpida. La compuerta empez a trabajar a primeras horas de la maana. Para el paso dimos preferencia inapelable a autos blindados, artillera y camiones de municiones. Con una lentitud d o sesperante, y bajo la accin continua de la aviacin enemiga, comenzaron sus viajes como nica posibilidad de alimentar nuestra ofensiva. Toda la zona de paso estaba bajo la nube de las explosiones de las bombas, que aunque no conseguan atinar al pequeo blanco mvil que constitua la compuerta, se cebaban en el material, que, mal enmascarado, esperaba su turno para atravesar el ro. El enlace telefnico con las unidades que avanzaban, era muy precario por las averas y cortes, en un terreno infestado de fugitivos enemigos. Los aparatos de radio eran pocos y su personal estaba poco entrenado. Por esto, el capitn Parga, con personal de Transmisiones y una camioneta, pas a la otra orilla con la misin de establecer un centro de informacin avanzado en Asc y luego en Fatarella, y ponerse en contacto personal con los jefes de la divisiones. Esta lucha por las comunicaciones a travs del ro iba a pasar por el momento ms crtico. Tan pronto como el enemigo tuvo conocimiento de la importancia de nuestra ofensiva, abri sus presas de Tremp y Camarasa, provocando la primera crecida. A las dos de la tarde del da 26, comenz a elevarse el nivel del agua del ro y cuatro horas despus, era de dos metros ms arriba de lo normal. Aunque fue la inundacin menos caudalosa de todas las que el enemigo iba a desencadenar durante la batalla, mantuvo durante casi 24 horas una incomunicacin casi completa entre las dos orillas e hizo mucho ms difcil el paso. El agua no descendi hasta su nivel acostumbrado, hasta las dos horas del da 28. La corriente arrastr los restos del destruido puente de madera y de hecho paraliz el tendido de nuevos puentes durante dos das. En cambio las pasaderas de flotantes de corcho, queda-

ron intactas, salvo pequeas averas, porque se retiraron a tiempo, dejndolas tendidas a lo largo de la orilla. A pesar de la riada con lentitud an mayor, y cambiando a cada momento las plataformas de embarque, la compuerta de Asc, sigui haciendo sus recorridos. En el sector del V Cuerpo, la crecida destruy no slo el puente de vanguardia de Ginestar, sino el puente de madera para cargas pesadas, que en esa misma zona haba quedado listo para todo trnsito al medioda del da 26 y que a las dos horas de funcionamiento haba sido averiado por la aviacin enemiga. Sin embargo, estos dos puentes haban permitido a Lster pasar a la otra orilla una parte de su material mvil, incluso tanques y artillera. A media maana llegaron a mi puesto de mando en el vrtice Cantarranas, un grupo numeroso de jefes y oficiales enemigos prisioneros que nos enviaba la 35" Divisin. Los encabezaba el jefe de la media brigada de la 50" Divisin, capturado por la 13a Brigada en Venta de Camposines. Todos se haban quitado las estrellas y nada en ellos recordaba a un militar. Usaban boinas y trajes de tipo deportivo de diferentes tonos obscuros. Nos miraban con no disimulada sorpresa, ya que yo tuve siempre especial cuidado en que todos mis oficiales estuvieran uniformados. D o rrotados y deshechos en el frente, se encontraron con un ejrcito muy distinto de la turba de desarrapados que esperaban encontrar. Los tratamos con correccin y los enviamos en seguida al puesto de mando del Ejrcito del Ebro. Uno de los oficiales enemigos, alfrez provisional, result conocido del capitn Luis Gulln, con el que haba estudiado bachillerato en el Instituto Cardenal Cisneros de Madrid. Aunque habamos previsto muchas cosas en nuestra preparacin, el gran nmero de prisioneros nos sorprendi por completo. Pronto llegaron a los cuatro mil y tuvimos que dedicar a su custodia gran parte del batalln de ametralladoras del Cuerpo. Luego los fuimos trasladando a Falset, donde sus campamentos fueron bombardeados varias veces por su propia aviacin. Entre ellos, haba varias decenas de oficiales que hicieron todo lo posible para disimularse entre los soldados, hasta que los fue descubriendo nuestro servicio de investigacin.

En el flanco derecho de nuestro XV Cuerpo, la 42" Divisin trataba de pasar a la otra orilla el resto de sus unidades para reforzar a los dos batallones que tanto xito haban tenido en el primer da de ofensiva. La 227" Brigada recibi rdenes ya en la tarde del 25 para concentrarse en Almatret, despus de la ocupacin de Flix. La 59" Brigada comenz a concentrarse al este de Mora la Nueva, en la noche del 25 al 26, al recibirse noticias de la progresin del V Cuerpo. Los movimientos no podan ser rspidos extendidas las dos brigadas en un frente de unos cuarenta kilmetros, pero con la mayor rapidez posible se fueron trasladando en camiones hacia la zona de paso al norte de Fayn. La crecida complic nuestros planes y el da 26 slo cruz el ro un batalln ms de la 226" Brigada. Ese mismo da y luchando con la corriente, consigui pasar en barcas una parte de la 227" Brigada. Durante todo este tiempo el enemigo iba acumulando reservas y nuestras fuerzas se fortificaban en los Altos de Auts, sin que se entablasen fuertes combates. El tendido de la pasadera de flotantes de corcho qued interrumpido por completo. En la madrugada del 26, el 3er. Regimiento de Caballera comenz a remontar por la orilla derecha del Ebro hacia la desembocadura del Matarraa. Al amanecer del da siguiente, cort la carretera de Fayn a Pobla de Masaluca y luego, junto con las fuerzas de la 31. Brigada, trat intilmente de ocupar este ltimo pueblo, encarnizadamente defendido por un batalln enemigo, que consigui rechazar todos nuestros ataques al cementerio, punto clave de su defensa. Debido a lo accidentado del terreno la 31' Brigada se haba retrasado en su marcha, tuvo que desviarse de la direccin marcada y escoger un camino ms largo a travs de La Fatarella. Ms al sur, la 33" Brigada, aclarada la confusin de La Fatarella, avanz diez kilmetros el da 26, llegando al anochecer a Villalba de los Arcos, donde entabl combate con las fuerzas enemigas que tuvieron todo el da para organizar la defensa. All se retiraron restos de la 50' Divisin con el jefe de la media brigada que tena el puesto de mando en La Fatarella y haban comenzado a llegar reservas de la retaguardia. Todo el da 27, la 33. Brigada atac, sin xito y sin poder conquistar el pueblo.

Las brigadas 13 y 15 de la 35" Divisin, que haban sido detenidas frente a Gandesa, en la maana del da 26, establecieron contacto con un batalln de la 11" Divisin del flanco derecho del V Cuerpo, en la altura 481 (Puig del Aliaga) al norte de la carretera de Gandesa a Pinell. De esta forma, todos los restos enemigos que pululaban an por la Plana de Mora, quedaron casi cercados y su nica salida era el intervalo de pocos kilmetros que exista entre las divisiones 3a. y 35. Hacia este callejn se dirigieron a la mitad del da unos 900 hombres de unidades derrotadas de la 50" Divisin y de un tabor de tiradores de Ifni. Estos fugitivos mataron a los ocupantes, menos un hombre que consigui escapar, de un auto blindado nuestro que confiado se les acerc; amenazaron luego un escaln retrasado del Estado Mayor de la 13 Brigada y pudieron haber aniquilado el puesto de mando de la 35" Divisin en Venta de Camposines, que estaba completamente indefenso. Tambin hicieron prisionero a un motociclista que llevaba de pasajero al jefe de operaciones de la 1 3 Brigada. Este era un oficial norteamericano de California, llamado Goddard, que haba estado antes algunas semanas de oficial de enlace en mi Estado Mayor, tena mucha personalidad y hablaba muy bien el espaol. Se puso al habla con el jefe de sus apresores y consigui convencerlo de que estaban cercados y deberan rendirse, lo que hicieron en perfecto orden en el Estado Mayor de la 35= Divisin, donde haba escasamente una docena de hombres y no todos armados. Este fue el ltimo gran contingente enemigo hecho p,risionero; pero durante varios das fueron cayendo en nuestro poder grupos pequeos de gente dispersa.
Debido a que el enemigo ocupaba la cresta aislada del Puig Caball (709 m), al oeste de la Sierra de Pandols, que estaba ademi% en la zona de accin del V Cuerpo, la 358 Divisin no tena otra maniobra posible que tratar de envolver a la ciudad por el norte, lo que intent el 26 y 27 sin xito, ya que a medida que extenda su flanco derecho la 15" brigada, el enemigo alargaba tambin el suyo, cada vez mejor guarnecido. Nuestra 11" Brigada se incorpor al grueso de su divisin muy tarde para reforzar la accin ofensiva del flanco derecho de la misma, lo que oblig al fin, a la destitucin de su jefe.

El V Cuerpo cumplidos sus primeros objetivos, no atac6 desde el sureste a Gandesa por la carretera de Pinell, lo que no estaba en su misin, pero que la realidad del terreno exiga. Tampoco rebas la ciudad por el sur y suroeste. Sus dos divisiones alcanzaron en el flanco derecho las muy escarpadas pendientes occidentales casi inaccesibles de la Sierra de Pandols, amenazando a Bot y en el flanco izquierdo llegaron al ro Canaletas. A la vez, terminaba el 26 la limpieza de la Plana de Mora de Ebro y la ocupacin de este punto. Cuando al atardecer del da 26, la crecida nos haba incomunicado con la otra orilla del ro, lleg la orden del Ejrcito del Ebro para que pasara el ro la 1 Divisin. Lo que 24 horas antes P se hubiera podido realizar sin dificultad, era ahora, prcticamente imposible. En todo el da 27 no se consigui tender al sur de Asc la pasadera de flotantes de corcho. Slo pudimos utilizar la comBrigada. puerta por la que pas escasamente un batalln de la 24% Al amanecer del da 28 estuvo lista la pasadera y empez a pasar e1 resto de dicha brigada y luego durante toda la maana, las otras unidades de la 16 Divisin, bajo el fuego constante de la aviacin enemiga, cada vez ms numerosa. Mientras en la maana del 27 se haban reanudado los trabajos en el puente de hierro de F'iix y al atardecer, en el puente de madera de Asc, para cargas pesadas. Temprano, en la maana del da 28 decid adelantarme al traslado del puesto de mando del Cuerpo y pasar a la otra orilla del ro para visitar los estados mayores de las divisiones 3a. y 35. Cruc el ro en una pequea barca, junto con el jefe de la 168 Divisin, que result un hAbil remero y con mi ayudante el te niente Nava. En Asc nos estaba esperando el capitn Parga con su camioneta. Reiter al mayor Mora la orden de acelerar el paso de su divisin y emprender la marcha de inmediato en direccin para Venta de Camp~sines~Corbera, entrar en combate en el hueco entre la 3a. y la 35 Divisin, en direccin general al cruce de carreteras a Batea y Calaceite, que se encuentra al oeste de Gandesa. E1 capitn Luis Gulln, deba realizar mientras tanto, el traslado del puesto de mando del X'V Cuerpo a Fatarella, donde desde el da anterior haba ya un centro de informacin y de transmisiones avanzado. Una central telefnica intermedia estaba

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instalada en el tnel del ferrocarril al sur de Asc. Al pasar por este punto vimos que ya se haba trasladado all parte del puente de pontones encontrado en Corbera. No poda pensarse en tender un puente completo por las perforaciones que haban sufrido parte de sus barcas durante el combate, pero con las que estaban tiles, se estaban preparando compuertas. Tambin comprobamos que el puente de madera tena ya tendida una tercera parte. A la mayor velocidad posible fuimos por la carretera a Venta de Camposines, dejando a Asc bajo el bombardeo casi constante de la aviacin enemiga y pronto rebasamos a la 24" Brigada que marchaba a los dos lados de la carretera. Guiados por el capitn Parga, pasamos el cruce y llegamos a Corbera, donde lo primero que vimos fueron los agujereados pontones del puente tomado al enemigo, que an no se haban podido recoger. Llegamos sin dificultad, aunque la zona era tambin bombardeada por la aviacin, a la cota 402 al norte del pueblo, donde desde la madrugada estaba el puesto de mando de la 35" Divisin. All nos informaron con detalle de la situacin de las unidades.

La 11" Brigada, bajo un nuevo mando, estaba avanzando en el flanco derecho de la divisin hacia la carretera de Villalba de Arcos a Gandesa, para envolver por el norte, este ltimo punto. La 15" Brigada iba a participar tambin en el ataque. El enemigo haba recibido muchos refuerzos, como lo demostraba el aumento de fuego en los accesos a Gandesa, apoyados por unas 10-15 bateras; 2-3 veces ms que el da anterior. Yo les expliqu la situacin creada en los puntos de paso, les anunci la prxima llegada de la 24Qrigada, que ya haba pasado el ro y que para el da siguiente la 168 Divisin estara ya entre la 3a. y la 35. El material mvil pasara en cuanto estuviera terminado el puente de madera. Despus sal con mis oficiales hacia La Fatarella, esta vez bajo el fuego de biplanos Fiat italianos que ametrallaban la zona en vuelos rasantes. Me preocupaba mucho la situacin provisional del mando de la 3" Divisin. Al pasar de nuevo por Asc, enormes columnas de humo negro se levantaban en el punto de paso de la compuerta. La aviacin la haba destruido junto con otra ya preparada con los pontones cogidos al enemigo. Era el cuento de nunca acabar.

En un barranco en direccin a Villalba de los Arcos, encontr el puesto de mando de la 3" Divisin. La diriga el jefe de Estado Mayor, capitn Alberdi, ayudado por el comisario Carlos Garca. La 608 Brigada haba sido enviada al combate para envolver el poblado. E ataque estaba apoyado por una batera de obuses de 1 105 mm, que haba pasado por la compuerta y algunos blindados. El enemigo haba sido reforzado y contaba ya con varias bateras de artillera. Los informes daban una gran resistencia enemiga tanto en Villalba de los Arcos, como en Pobla de Masaluca, que atacaban de nuevo la 31" Brigada y el 3er. Regimiento de Caballera. El problema creado por la enfermedad del mayor Cabezos, se resolvi provisionalmente, colocando en su puesto al mayor Domingo jefe de la 60" Brigada. Por la tarde del da 28, volv a Asc donde el capitn Luis Gulln haba instalado el puesto de mando en el tnel del ferrocarril. La aviacin enemiga no haba dejado de actuar en todo el da y el tnel estaba atestado de heridos que no podan ser evacuados. Ya estaba en funcionamiento otra compuerta hecha con los pontones de Corbera, y pasaba y repasaba el ro bajo las bombas. Todos los modelos de aviones de bombardeo italianos y alemanes se haban dado cita sobre nuestras cabezas; pero nuestra defensa antiarea los obligaba a volar a gran altura. Aviones Heinkel 111 alemanes y una escuadrilla de bimotores italianos Fiat BR-20 (uno de los cuales fue derribado por las bateras Bofords de 40 mm), se dieron a la tarea de impedir la terminacin del puente de madera, sin conseguir averiarlo. Cuando ya anocheca mandaron en misin suicida un viejo trimotor Junker, al que vimos aparecer de repente a baja altura, cogiendo de sorpresa a nuestra defensa antiarea, solt una sola bomba que destroz varios tramos y consigui huir sin ser tocado. De todas formas la noche ya estaba prxima y nada poda impedir ya la terminacin de la obra. Sin embargo, las explosiones haban removido el fondo del ro, los caballetes del puente no tenan apoyo firme, y nuestro jefe de Ingenieros nos dio la mala noticia de que los tanques no pasaran todava porque podan destruir el puente; tendran que esperar la terminacin del puente de hierro de Flix. En la noche del 28 al 29, el puesto de mando del XV Cuerpo se estableci en las proximidades de La Fatarella. A la tensin

nerviosa de los ltimos das, se haba unido el esfuerzo ffsico de un da entero en constante movimiento, bajo el ardiente sol de julio. Me encontraba al borde del agotamiento ms completo. Me tend en una camilla y qued completamente dormido, pero a los pocos minutos me despert el capitn Francisco Gulln. Sin muchas esperanzas, le haba yo pedido su traslado al general Rojo, el 24 de julio. Mi antiguo oficial vena del Estado Mayor del general Miaja en Valencia, donde haba seguido bajo las rdenes del teniente coronel Garijo. Se nos incorporaba en un momento muy necesario, cuando todos estbamos en el lmite de nuestras fuerzas. Lo pusimos por tanto, a trabajar de inmediato. Encabezara la seccin de informacin y Parga sera su colaborador. Eran muy amigos y esto no creaba ningn problema. Llegaron en estos momentos los ltimos informes de las unidades. La 42" Divisin estaba ya casi toda en la orilla derecha del ro. A las 8 de la maana del da 28 la pasadera de flotantes de corcho, haba sido tendida al fin y por ella cruz el resto de la 227% Brigada. Esta unidad haba atacado inmediatamente sin apoyo de artillera y fue rechazada, sin embargo se haban hecho algunos prisionerbs de la 18 bandera de la Legin Extranjera y de un batalln del regimiento de Mrida No. 16. Estaba terminando de pasar el ro Ia 59" Brigada que atacara al da siguiente en direccin a Fayn y, prcticamente, todo el XV Cuerpo de Ejrcito estaba ya al oeste del Ebro, lo que hace slo unos das nos pareca Iejano e inalcanzable. La ofensiva de las divisiones 3a. y 35, se haba detenido ante un enemigo con mayor potencia de fuego. Tendran que repetirla al da siguiente con el apoyo de la 16" Divisin. Terminado el puente de madera para cargas pesadas de Asc, en unas horas, necer pasaron mAs de doscientos veilculos, con todo ble para el aprovisionamiento de las fuerzas ; el resto blindados; la artillera de apoyo directo, las ambulancias, etc. La crisis de las comunicaciones a travs del ro estaba de hecho vencida. Cuando con las primeras horas del" da lleg la aviacin enemiga y destruy el puente no nos preocupamos mucho, ya que faltaba poco para que estuviera listo el puente de hierro de Flix.

E1 29 de julio nuestros intentos de avanzar se vieron contrarrestados por una resistencia del enemigo cada vez ms fuerte y ms organizada, bien apoyada adems por artillera y aviacin. No dio resultado el ataque de la 59" Brigada de la 42" Divisin sobre Fayn. E n este ataque particip tambin la 227" Brigada; pero el enemigo contraatac apoyado por sesenta aparatos de bombardeo, contra las posiciones de la 226" Brigada en Altos de los Aiits. Tampoco consiguieron xito los de la 3" Divisin en PobIa de Masaluca y Villalba de los Arcos. La 16" Divisin no aprovech como deba la noche del 28 al 29 y todas mis rdenes para acelerar su marcha durante el da resultaron intiles por la accin constante de la aviacin enemiga. Slo una de sus brigadas, la 24, estaba ya al amanecer en el flanco de la 35" DivisiGn, pero nada pudo hacer ms que esperar al grueso de la divisin. Hubo que dejar la ofensiva a Gandesa para el da siguiente, pues la 35" Divisin empezaba a notar el desgaste de los combates ininterrumpidos. Un poco antes del amanecer del da 30, vimos la larga hilera de luces de los camiones que empezaban a, pasar por el puente de hierro de Flix, a toda marcha y sin cumplir las reglas de enmascaramiento. Hasta las diez de la maana estuvieron pasando tanques y artillera, que el Estado Mayor Central haba autorizado cruzar a la orilla derecha para apoyar nuestra ofensiva. Luego el puente fue averiado por la aviacin enemiga. Pero los momentos crticos haban sido rebasados. Muchas veces ms fueron destruidos puentes y las crecidas 110s plantearon problemas, pero nuestros heroicos ingenieros restablecieron siempre el paso antes de que las reservas de materiales de la orilla derecha se agotasen. A lo largo de toda la batalla, nunca nos caus problemas tener el ro a la espalda y su paso estuvo cada vez mejor asegurado. El 30 de julio nuestros ataques fueron de nuevo infructuosos en todo el frente. La 16" Divisin se encontr con reservas muy numerosas del enemigo que se desplegaban en esa direccin, la ms peligrosa para l de todo su dispositivo. La 24" Brigada consigui ocupar algunas posiciones contrarias, pero su avance estuvo mal apoyado por la artillera y el de la 23 fue muy lento. A la derecha de la 16, la 3a. Divisin atacaba encarnizadamente Villalba de los Arcos, sin conseguir ocuparla. Delante de Gandesa

la 138 Brigada trataba de envolver la ciudad por el norte, consiguiendo llegar hasta 500 metros de la misma. Por el sur, actuaba la artillera de la 11" Divisin y seis de sus tanques avanzaron por la carretera de Pinell, atravesaron las lneas enemigas y llegaron casi hasta Gandesa; pero no eran seguidos por infantera y regresaron a su lnea de partida. Nuestros ataques estaban sostenidos por el grupo de artillera de apoyo directo "Ana Pau. ker", 9 piezas de 76 mm, que unidas a las 9 de 75 mm tomadas al enemigo, hacan un total de 18 caones. Las numerosas baterias pesadas y ligeras del adversario eran ya suficientes para atender a todos los sectores y nos abrumaban con su gran superioridad de fuego. En cambio su aviacin segua concentrando su accin en los puntos de paso. Ya cerca del medioda un contraataque contra el flanco izquierdo de la 35" Divisin cre una situacin crtica que resolvi la oportuna introduccin al combate de la 2a. Compaa de tanques que acababa de incorporarse. A las 24.00 horas del da 30 de julio recibimos la orden del Ejrcito del Ebro, segn la cual se creaba el sector Centre-Gandesa bajo el mando del jefe de la 35" Divisin, en cuya composicin entraban adems de esta unidad, la 16" Divisin y dos brigadas del V Cuerpo, la 100 de la llay la 101 de la 46. Este sector quedaba subordinado directamente al teniente coronel Modesto. Su ataque iba a ser apoyado por 72 piezas de artillera, 22 tanques y 23 autos blindados. Como haca falta algn tiempo para preparar la ofensivla, el da 31 de julio se emple en terminar todos los preparativos. Sin embargo, el comienzo de la ofensiva, fijado para las primeras horas de la maana del 1 de agosto, sufri retrasos a causa de las averas sufridas en la red de transmisiones de nuestra artillera por el intenso fuego de contrabatera enemigo. Por fin nuestra aviacin hizo acto de presencia bombardeando el noroeste de Gandesa a las oclio de la maana con 9 aparatos ligeros ("delfines", aviones antiguos de la Marina norteamericana), desapareciendo con rapidez, antes de que llegaran las grandes bandadas de centenares de aviones contrarios que, como los das anteriores soltaban su carga slo sobre los puntos de paso, dejando en paz a nuestras tropas que se aprestaban para el asalto.

La ofensiva del sector Centro-Gandesa trataba de envolver a ese centro de comunicaciones por el norte y por el sur, nica maniobra posible. Sin embargo, no prosper a pesar de todo el empeo demostrado por nuestros soldados, porque el enemigo tena ya superioridad en infantera, artillera de apoyo y caones antitanques para rechazar nuestro avance. En el flanco izquierdo del sector las brigadas agregadas del V Cuerpo, fueron contraatacadas y tuvieron incluso que replegarse. Los ataques simultneos de la 3" Divisin sobre Villalba de los Arcos fueron muy enrgicos pero slo consiguieron atraer reservas y el fuego de la artillera enemiga. A primeras horas de la noche del da 1 de agosto, el Ejrcito del Ebro dio la orden de pasar a la defensiva en todo el frente. En ocho das de ofensiva, el Ejrcito del Ebro, haba conseguido ocupar una extensa cabeza de puente afirmada slidamente con sus dos flancos en el ro. La lnea de fuego, donde tenamos contacto con el enemigo alcanzaba 40 kilmetros y la profundidad hasta el ro tena un promedio de 20. Es decir, se conquistaron unos 800 km cuadrados que el enemigo iba a tardar en recuperar tres meses y medio, despus de mltiples contraofensivas. Con el armamento recogido a la destrozada 50" Divisin del Cuerpo de Ejrcito Marroqu, pudimos armar, en gran parte, a nuestra 43" Divisin, llegada del Pirineo. La 42" Divisin mantena tambin la pequea cabeza de puente que haba ocupado al norte de Fayn, slo 20 km cuadrados pero que amenazaban comunicaciones vitales para el enemigo. Aunque al cruzar el ro nuestras bajas fueron mnimas, los ataques, sin apoyo de artillera, a un enemigo fortificado, sobre todo en Villalba de los Arcos y Gandesa, nos haban causado graves prdidas, que alcanzaron en el XV Cuerpo, ms de nueve mil, entre muertos, heridos y desaparecidos. De nuestro batalln de Ingenieros, la tercera parte de sus efectivos haba sido vctima de los bombardeos constantes de la aviacin enemiga, cuando atendan los medios de paso. En total, el Ejrcito del Ebro haba perdido unos doce mil hombres. El enemigo haba trado reservas de todos los frentes, especialmente del de Levante, donde tuvo que renunciar definitivamente a su ofensiva sobre Valencia. A finales de julio en el boletn

de infamacin del XV Cuerpo aparecan localizadas, ms o menos completas, las siguientes unidades enemigas: 82" Divisin del Cuerpo de Ejrcito de Galicia, en Fayn; la 102% Divisin en Pobla de Masaluca; la 74" Divisin en Villalba de los Arcos (de la que formaba parte el tercio de requets de Nuestra Seora de Monsersat, uno de los primeros refuerzos llegados al sector) ; la 13" Divisin, en Gandesa; la 84n del Cuerpo de Ejrcito de Galicia y la 4" Divisin Navarra en las estribaciones de Ia Sierra de Pandols, frente a nuestro V Cuerpo. Tres divisiones procedan de Levante (4, 82 y 84) ; dos haban llegado de frentes alejados (74 y 102)) y la sexta (13) se encontraba ya all en reserva desde antes del comienzo de nuestra ofensiva. Tambin se identificaron toda una serie de batallones sueltos, que procedan de unidades muy diversas, trados a toda prisa en los das lgidos de nuestra ofensiva. La resistencia de todas estas unidades estaba apoyada por unas trescientas piezas de artillera de diversos calibres y una aviacin cada da ms numerosa. Toda esta enumeracin de fuerzas es completamente suficiente para explicar que nuestro avance fuera frenado y finalmente detenido.

CAPITULO VI
LA RESISTENCIA EN EL EBRO Y EN CATALUA
Conocamos muy bien la mentalidad del alto mando enemigo, manifestada en todos los episodios de la guerra, de sacrificar sin vacilar miles de sus hombres por razones de prestigio, para recuperar el terreno perdido, aunque sus contraofensivas no estuvieran justificadas por razones estrictamente militares. Por eso estbamos seguros de que sobre nuestra cabeza de puente se iban a lanzar todas sus fuerzas disponibles, para hacernos pagar cara nuestra osada. Con lo que no contaba el enemigo era con nuestra resistencia a ultranza, que convirti la batalla del Ebro en una terrible lucha de desgaste. Seguramente que desde el primer momento pens que expulsarnos del territorio conquistado iba a ser difcil y costoso, pero no supuso que nos bamos a aferrar de tal manera a cada pedazo de terreno. Esto entraba ya dentro de la estrategia del gobierno republicano, esperando que se produjera un cambio en la situacin internacional, tan desfavorable para nosotros. El ejrcito republicano en otros frentes deba haber apoyado nuestra resistencia con operaciones de mayor o menor envergadura y eso es lo que no se hizo, a pesar de las rdenes que recibi para ello el Grupo de Ejrcitos de la zona centro-sur, que alegando escasez de material no mont ninguna operacin importante. En realidad, no tenamos ms alternativa que aceptar la batalla defensiva. Si nos hubiramos retirado de la cabeza de puente sin combatir hubiramos sufrido una derrota moral horrible, que hubiera permitido al enemigo acabar en pocos meses en uno u otro

orden, con las zonas de Catalua y centro-sur sucesivamente y celebrar su desfile de la victoria, quizs medio ao antes. Pero el enemigo tuvo otra posibilidad de la que nadie habla, ya que el vencedor siempre escribe la historia a su gusto. Una vez que cruzamos el ro y conquistamos la cabeza de puente, estbamos ya amarrados a nuestras posiciones. Lo ms sencillo para nuestros adversarios hubiera sido dejarnos all y dirigir su atencin principal a la direccin Lrida-Barcelona, sin dejar de presionarnos para mantenernos inmviles y no dejarnos sacar reservas. El camino para la ocupacin de Catalua estaba libre y el Ejrcito del Ebro, si no se replegaba rpidamente, hubiera terminado cercado y cautivo. De este modo hubieran alcanzado la victoria mucho antes y muchos miles de sus soldados hubieran escapado al destino que los llev a la muerte en el fondo de algunos de los innumerables barrancos que tenan que cruzar para atacar nuestras posiciones bajo nuestro fuego de barrera. En la cabeza de puente principal, el XV Cuerpo recibi el sector desde la desembocadura del Matarraa, junto a Fayn, hasta las estribaciones meridionales de la Sierra de La Fatarella, al sur de Villalba de los Arcos. A nuestra izquierda el V Cuerpo cubra el frente desde Gandesa por las estribaciones occidentales de la Sierra de Pandols, hasta la desembocadura del ro Canaletas. Nuestro cuerpo se constitua con las divisiones 36, 166, 42s y 60s y la 135* Brigada. Adoptamos el siguiente orden de batalla: la 42" Divisin en la cabeza de puente entre Mequinenza y Fayn, la 60" Divisin (procedente del XVIII Cuerpo) y la 356 Brigada en la primera lnea, la 3" Divisin en la parte norte de la segunda lnea, del Ebro al vrtice Gaeta (548 m), entre Villalba de los Arcos y Fatarella; la 16" Divisin en el resto de la segunda lnea, y el batalln de ametralladoras del XV Cuerpo de reserva en Fatarella. Las divisiones 3s y 166 tenan dos brigadas en el primer escaln y una en reserva. Es decir, en el sector norte de nuestra gran cabeza de puente, el XV Cuerpo con un total de diez brigadas, mantena cuatro en primera lnea y seis escalonadas en profundidad. Llegamos a la conclusin de que la nica direccin posible para el golpe principal del enemigo era a lo largo del camino VillaIba de los Arcos-Fatarella. Si el enemigo rompa aqu el frente, sera

contraatacado con dos divisiones, la 3" desde el nordeste y la 16 desde el suroeste. El puesto de mando del XV Cuerpo estaba junto a Fatarella donde podamos seguir todo el desarrollo de los combates en los puntos clave de nuestra defensa. Ya el da 30 de julio se nos haba agregado la 2249 Brigada de la 60" Divisin para relevar el 3er. Regimiento de Caballera que pasaba a la reserva general. La 60" Divisin recin organizada proceda del XVIII Cuerpo de Ejrcito, sus cuadros eran del PSUC (comunistas) cedidos por la 27" Divisin y sus soldados eran jvenes de la quinta de 1941, nada fogueados y haba con frecuencia casos de desercin al enemigo. La 135" Brigada se haba organizado en Barcelona con soldados del Ejrcito del Este que en la ofensiva enemiga de marzo se haban visto obligados a pasar a Francia donde pidieron ser repatriados a la zona republicana. La 16" Divisin tena un jefe anarquista, con una brigada de la misma significacin: la 149", sus otras dos brigadas, 230 y 249, procedan del Ejrcito del Centro y tenan parecidas caractersticas a las de nuestra 3a. Divisin. Empez para nosotros un trabajo febril de reagrupacin y atrincheramiento. Recibimos dos batallones de fortificaciones, el 8 y el 16, y algo ms tarde el 22. El batalln de Ingenieros del Cuerpo fue relevado de los puntos de paso y se destin a reforzar las defensas en la direccin principal. Le dimos una especial atencin a las barreras antitanques, por las condiciones favorables del terreno para el avance de los carros de combate. Estos cuatro batallones de zapadores fueron verdaderos hroes annimos de las batallas. Armados slo con picos y palas, alambre de espino y toda clase de materiales defensivos, convertan en una noche cualquier sector que se les encomendara en un fortn inexpugnable. Naturalmente, que en los trabajos de atrincheramiento participaban tambin los soldados; tanto los infantes como los artilleros se enterraban profundamente preparndose para el ataque enemigo. Mientras tanto, tenamos una gran preocupacin por nuestra 42" Divisin. Sus posiciones al norte de Fayn en una zona desierta, sin agua ni vegetacin, no tenan la solidez necesaria para resistir los futuros ataques enemigos. Adems los accesos al ro, en las orillas, eran muy difciles y los nicos medios de paso seguan siendo las barcas y la pasadera de flotadores de corcho,

lnea zigzagueante que nunca pudo destruir la aviacin enemiga. Todo el 16" Batalln de Fortificaciones fue destinado a la construccin de pistas en la zona de Almatret y fueron enviados all tres pontones de los recogidos en Corbera para tender una compuerta que sacara la batera de 155 mm conquistada al enemigo, con sus tractores, ya que exista el peligro de que ste la recuperara. Nuestros caones rgidos emplazados en Almatret, y un grupo de 105 mm enviado de refuerzo, se averiaban unos tras otro y no podan apoyar eficazmente a nuestra infantera. A la desesperada el 2 y 3 de agosto la 59" Brigada sigui su ofensiva anterior, haca Fayn, conquist algunas posiciones, pero el enemigo contraatac nuevamente y tuvimos que cedrsela de nuevo. El 4 y 5 de agosto nuestras fuerzas fueron atacadas repetidamente en los Altos de los Auts, clave de todo el sector, pero mantuvieron sus posiciones derribando con fuego de infantera a varios aviones del enemigo. Este, sin embargo, haba ya concentrado la 8ZU Divisin y parte de la 102*, y el 6 de agosto asest el golpe decisivo apoyado con 200 aviones, 100 tanques y 60 piezas de artillera. Las posiciones de la 226 y 227 fueron aplastadas bajo una preparacin que dur hasta las diez de la maana y el enemigo ocup los Altos de los Auts, desde donde poda bajar en media hora a los puntos de paso y aniquilar a toda la 42" Divisin. En previsin de los acontecimientos, la noche del 5 al 6 de agosto, la compuerta recin instalada haba pasado a la orilla derecha la batera motorizada de 155 mm. Ante la eventualidad del repliegue, se estaban concentrando al oeste de Almatret barcas tomadas de otros sectores. Yo mismo me traslad desde La Fatarella y estaba junto con el jefe de la 42" Divisin en su puesto de mando en la orilla derecha del Ebro, cuando recibimos al medioda, el parte de la prdida de los Altos de los Auts. Inmediatamente le di la orden de contener a toda costa al enemigo y prepar a r el repliegue por la noche a la orilla izquierda. El mayor Manuel Alvarez, en esta ocasin demostr, una vez ms, sus cuaIidades de jefe. La retirada de la 226 fue detenida, el enemigo satisfecho o indeciso disminuy su presin, sus tanques volvieron a sus bases y todo se fue preparando para retroceder al anocliecer. Al volver a cruzar el Ebro en barca, una vez restablecida la situacin, fuimos ametrallados por un biplano Fiat. El capitn

Francisco Gulln, el teniente Nava y yo, tuvimos que salir corriendo al llegar a la orilla izquierda, hasta un bosquecillo, donde el avin arroj pequeas bombas, tratando de alcanzarnos. Luego a campo traviesa bajo un sol abrasador marchamos, hasta el segundo escaln del puesto de mando de la 42a Divisin. Mis dos oficiales, agotados y enfermos, perdieron el conocimiento y tuve que seguir yo solo, tambin al borde del derrumbamiento fsico, para pedir ayuda. Durante la tarde recib buenos informes del mayor Alvarez. Ya faltaban pocas horas de luz, los soldados resistan en sus posiciones hasta que llegara el momento del repliegue, la pasadera segua intacta, y gran cantidad de barcas, muchas de las cuales no fue necesario utilizar, se concentraron cerca del ro para asegurar el paso de toda la divisin. Hacia las 24 horas del 6 de agosto, con el mayor orden y organizacin, la 4Za Divisin volvi a la orilla izquierda. El enemigo segua bombardeando nuestras antiguas posiciones el da 7 por la maana, prueba de que no se dio cuenta de nuestra retirada. Desde el da 25 de julio hasta repasar el ro, la 4Z8 Divisin haba sufrido cerca de tres mil bajas, pero no qued materialmente deshecha como aseguran los historiadores oficiales enemigos, ya que sin recibir refuerzo alguno, ni de hombres ni de armamento, iba a jugar todava un importante papel en la batalla del Ebro. En realidad el enemigo perdi una magnfica oportunidad para aniquilarla y la 42" Divisin escap hbilmente de una trampa mortal. Concluida as esta pimimera contraofensiva del enemigo que aseguraba su flanco izquierdo, prepar la segunda, contra el V Cuerpo en la Sierra de Pandols. Desde el 30 de julio al 2 de agosto, la 84 divisin enemiga haba ocupado algunas estribaciones de la Sierra y cruzado el ro Canaletas. En la noche del 6 al 7 de agosto, la 27" Divisin, procedente del XVIII Cuerpo y agregado al V, haba relevado a la 35, que pas a la reserva del Ejrcito del Ebro. Despus de varios tanteos, el da 13, con un golpe de mano audaz, antes del amanecer haba ocupado el Rac del Abadejo, con la cota 705, la ms alta de la Sierra de Pandols. Todos los contraataques de la 11" Divisin en aquel terreno escabroso, con acantilados cortados a pico, fracasaron. Las granadas de artillera y las bombas de aviacin deshacan en miles de fragmentos las

formaciones rocosas, convirtiendo en un infierno todo el sector. Los combates siguieron encarnizados el 14 y el 15 y en la noche 1 de este ltimo da la 35" Divisin relev a la 1 que se haba agotado en sus contraataques. Adems de la 84" Divisin el enemigo introdujo al combate en esta zona a la 4s. Divisin Navarra. La contraofensiva de la 35, detuvo el avance enemigo y aunque los combates duraron varios das la situacin qued estabilizada. Nuestra aviacin, que ya el 3 y el 4 de agosto, haba hecho pequeas incursiones con aparatos oe bombardeo, comenz a actuar eficazmente desde el da 12. Nuestros cazas llegaban en nmero de 20-40 (moscas y chatos), pero los cazas enemigos (Heinkel y Fiat) que siempre les doblaban en nmero los arrastraban lejos de la zona del Ebro, sin dejarles cruzar la vertical del ro. Mientras tanto, nuestros bombarderos, de 3 a 9, penetraban sin proteccin a travs de la terrible y eficaz barrera de las negras explosiones de las granadas de los caones alemanes antiareos de 88 mm, bombardeaban a toda prisa y antes de que pudieran escapar eran atacados por otros cazas alemanes, Messerschmitt, que a gran altura esperaban un momento adecuado para caer sobre su presa. Casi siempre alguno de nuestros aparatos de bombardeo era derribado y tenamos que observar con rabia e impotencia, como se estrellaba, mientras la tripulacin, que trataba de salvarse en paracadas, era tambin ametrallada por los cazas enemigos. A pesar de lo desigual del combate ya no estbamos completamente indefensos por el aire y contbamos en mi Estado Mayor con un oficial de aviacin al que podamos solicitar apoyo. Cada da sobrevolaban el frente trescientos aparatos enemigos y un centenar de propios, que fueron reducindose, mientras el enemigo, mucho mejor aprovisionado fue aumentando el nmero, llegando a 500 y 700 aviones diarios en sus ltimas ofensivas. Contra nosotros llegaron a actuar tambin los bombarderos alemanes en picado, Junkers-87 (Stukas) y los Breda italianos. Por aquellos das, visit mi puesto de mando de La Fatarella, un coronel ingls, agregado militar de la Embajada de su pas en Espaa. Vena de uniforme, acompaado por dos oficiales del Ejrcito del Ebro. Hablaba relativamente bien el espaol, aunque con el terrible acento caracterstico de los britnicos. Recuerdo que

me obsequi una botella de whisky escocs y demostr una enorme curiosidad que nosotros satisfacimos en la medida de lo posible. Al marcharse, nos manifest de todas las formas posibles, la admiracin que le inspiraba nuestra tan desigual lucha, contra un enemigo tan fuerte. Soroka me inform aquellos das de la victoria sovitica en el lago Josan no lejos de Vladivostok, junto a la frontera con Manchuria y Corea. Los japoneses haban tratado de ocupar unas colinas y el Ejrcito Rojo los haba hecho retroceder. Pero prestabamos poca atencin entonces a lo que pasaba en el mundo, sobre todo a lo que ocurra en el Extremo Oriente donde el Japn segua su lenta conquista de China. Nos importaba mucho ms prepararnos a resistir la prxima contraofensiva del enemigo que tenamos enfrente.

En la tarde del dia 18, fui citado al puesto de mando del Ejrcito. All estaba el general Rojo, que delante de Modesto, me comunic, solemnemente, que ahora me llegaba a mi el turno de aguantar la prxima contraofensiva. En efecto, el enemigo, sin ocultarse de nuestros observatorios y sin tomar la ms mnima precaucin de enmascaramiento, estaba concentrando en la zona de Villalba de los Arcos, por lo menos tres divisiones que al mando del general Vign iban a llevar a cabo su tercera contraofensiva. Adems de las tropas en camiones, habamos visto muchos caones y hasta 100 tanques. Los movimientos se hacan fuera del alcance de nuestra precaria artillera, que de 70 piezas, haba descendido a 25-30 y en ocasiones, por las mltiples averias, a 10-15. Al volver a mi puesto de mando, encontramos en el cruce de Venta de Camposines el enorme embudo de la explosin de una bomba de 500 kilos lanzada por un avin en picado. Al amanecer del da 19, la artillera enemiga, reforzada con la del Cuerpo de Ejrcito Italiano, empez su preparacin contra las posiciones de la 84* Brigada (en el flanco izquierdo de la 60" Divisin) y de la 135" Brigada. Al mismo tiempo, su aviacin atac emplazamientos artilleros, puestos de mando y vas de co-

municacin. A la vez, tiraban miles de impresos donde anunciaban la crecida que iban a provocar en el ro y nos invitaban a rendirnos. Sin embargo, aquel da los ataques fueron limitados y slo consiguieron, con apoyo de 10 tanques, ocupar la cota 562, al norte de Villalba de los Arcos. Al anochecer, la riada haba subido 3.5 metros el nivel de las aguas, llevndose los puentes de Flix, Mora de Ebro y Ginestai*. Quedamos casi incomunicados durante 38 horas, pero esto no iba a afectar nuestra defensa, ya que todos 10s servicios y depsitos del XV Cuerpo haca tiempo que estaban instalados dentro de la cabeza de puente. El da 20 de agosto, el enemigo volvi a emplear a fondo toda su artillera y aviacin y penetr en el enlace entre la 84 y la 135 brigadas, atacando por la retaguardia a esta ltima, que casi cercada y aniquilada, retrocedi en desorden, al infiltrarse los tanques. El jefe de la 16" Divisin consigui detener al enemigo en la segunda lnea que ocupaba la 23 y la 24 brigadas. Los ataques del da 21, apoyados por la misma potencia de fuego, no tuvieron xito, pero en la noche siguiente, preocupado por la inestabilidad de la 84" Brigada, la relev por la 31 de la 3a. Divisin, con rdenes de contraatacar por el flanco norte de la penetracin enemiga. El 22 de agosto el enemigo volvi a repetir su preparacin demoledora contra la segunda lnea y al medioda, con ayuda de unos 50 tanques, rompi el frente de la 16" Divisin y en un ataque por sorpresa ocup el vertice Gaeta (548 m) defendido por un batalln de la 33a Brigada de la 3a. Divisin, sin dar tiempo a que llegara el batalln de ametralladoras del XV Cuerpo que iba a reforzarlo. La 16" Divisin retrocedi en desorden, comenzando el repliegue la 149" Brigada que estaba en segundo escaln y ni siquiera haba entrado en fuego. En cambio, algunos grupos de la 23 y 24 que estaban en primera lnea, no abandonaron sus puestos y en ellos se dejaron matar, retrasando as la penetracin del enemigo. Por fortuna hubo tiempo de retirar los emplazamiento de artillera del vrtice Gaeta, pero dejamos all tres tanques averiados. La 33" Brigada, con ayuda de mi batalln de ametralladoras inici, inmediatamente, el contraataque, logrando ocupar parte de la cima. La 60" Brigada de la 3a. Divisiq, mandada por el mayor Acevedo, fue enviada hacia el sur a tapar

el hueco producido, logrando enlazar al anochecer con la 124" Brigada de la 27" Divisin enviada con la misma misin de sur a norte desde Corbera. Tres o cuatro mil hombres de la 16a Divisin fueron recogidos desperdigados, cuando perdida toda disciplina trataban de pasar el Ebro. La aviacin enemiga no dej de bombardear durante todo el da todos los accesos al frente, en los alrededores de nuestro puesto de mando, que estaba instalado junto a La Fatarella, en un pequeo pajar difcil de enmascarar en terreno descubierto. El 23 de agosto el enemigo atac duramente nuestras posiciones de la cota 544 junto al vrtice Gaeta y, a pesar del apoyo intenso de su artillera y aviacin, no pudo avanzar un solo paso. Trataron intilmente de utilizar los tanques; pero el terreno no permita sto y perdieron algunos. Tampoco su infantera pudo atravesar el barranco que los separaba de las laderas, ocupadas por la 60" Brigada ms al sur, aunque abandonada la segunda lnea nuestros soldados tenan que defenderse lieroicamente a campo abierto, sin fortificar. Incluso incendiaron y se apoderaron de un tanque ruso con tripulacin italiana que por segunda vez cambiaba de dueo. Con fuego de tierra fue tambin derribado un biplano Fiat, que ametrallaba nuestras fuerzas. Nuestra artillera tena muy buenos observatorios y en el momento critico fijaba a la infantera enemiga. Yo Iiabia tenido que trasladar mi puesto de mando a un lugar menos expuesto y desde uno de esos observatorios, cerca de nuestras bateras, estuve todo el da contemplando el combate, con el jefe de Estado Mayor del Ejrcito del Ebro, coronel Snchez Rodrguez y el comisario del mfsmo, Luis Delage. Quedamos impresionados de cmo los soldados de la 3a. Divisin aguantaron la avalancha de fuego de la artillera y de aviacin que se desplom sobre ellos durante toda la jornada, y, sin embargo, lleg la noche sin que hubieran cedido ni un metro de tierra al enemigo. El general Franco que observaba tambin el combate 'desde una altura cerca de Villalba de los Arcos, debi convencerse de que no tena ante s la perspectiva de una victoria fcil, sino la de una lucha encarnizada y decidi dar por terminada su contraofensiva, cuando ya no nos quedaban mas reservas en la zona de ataque que la 13" Brigada de la 35" Divisin, que apresurada-

mente se habia trasladado en la noche del 22 al 23 al cruce de Venta de Camposines. E n cinco das de ataque el enemigo haba roto un frente de unos siete kilmetros de ancho penetrando slo 2-3 kilmetros en nuestro dispositivo. En la maana del da 27, toda la 35' Divisin se encontraba ya de reserva detrs de nuestro flanco izquierdo y los batallones de Ingenieros haban mejorado sensiblemente la nueva lnea que ocupaba la 3a. Divisin. El peligro habia pasado. Las unidades del general Vign sufrieron graves prdidas. La 102' Divisin volvi al frente de Extremadura, siendo relevada por la 152*, hasta entonces de reserva en Tremp. La 82 qued en posiciones al norte de Villalba, y hasta octubre no volvi a intervenir en los combates. La 74 intervino de nuevo en la siguiente contraofensiva enemiga, pero pronto fue relevada debido a su desgaste, y pas a la reserva, donde se estuvo reorganizando casi hasta el final de la batalla del Ebro. Nuestras bajas tambin fueron grandes, unas 8,000, principalmente de la 16* Divisin y de las brigadas 84, 135, 33 y 60. En nuestra retaguardia se habia resuelto a mediados de agosto una crisis parcial en el gobierno de Negrn, debida al decreto que pona bajo su direccin toda la industria de guerra de Catalua, que hasta entonces se encontraba bajo el control del gobierno de la Generalidad, y a otras medidas sobre la administracin judicial. Dimitieron los ministros Ayguad e Irujo, que representaban en el gobierno a los nacionalistas catalanes y vascos, respectivamente, descontentos por lo que consideraban una intromisin del gobierno central. Negrn, apoyado por los comunistas los sustituy por un miembro del PSUC y otro del pequeo grupo izquierdista Accin Nacionalista Vasca.

El 3 de septiembre volvi a reanudar su ataque el enemigo, esta vez bajo el mando inmediato del general Garca Valio. En esta cuarta contraofensiva, atacaron inicialmente la l*Divisin Navarra en la Sierra de Lava11 de la Torre, a su izquierda la 13. Divisin y ms al norte, en el enlace entre nuestros cuerpos XV y V la 74' Divisin, pronto relevada por la 4a. Divisin Navarra.

E n una segunda etapa, en el sector del Gaeta atac la 152a Divisin. Esta vez la preparacin artillera y area del enemigo fue todava ms intensa y dur seis horas sobre las posiciones de la 27. Divisin agregada al V. Cuerpo. Adems, los caones antiareos alemanes de 88 mm no muy ocupados en rechazar a nuestra aviacin, sistemticamente atacaban blancos terrestres, con gran eficacia por lo concentrado y rpido de su tiro. Diariamente sobrevolaban el frente hasta 700 aviones enemigos, que no nos daban un momento de reposo. Ms de cien tanques estaban tambin preparados para adentrarse en nuestras lneas, en el terreno favorable del Valle de Corbera. Eran la mayora tanquetas italianas y tanques ligeros alemanes, Mercedes, que compensaban con el nmero la falta de calidad, y algunos tanques rusos con can, de los perdidos por nuestras fuerzas en combate y luego reparados. La 27" Divisin fue materialmente aplastada en el primer da de combate y su ala derecha cedi enseguida, ya que adems estaba flanqueada desde las alturas que haba perdido unos das antes la 16" Divisin. Al da siguiente, 4 de septiembre, los combates se desarrollaban ya cerca de Corbera, que, envuelta por el norte, fue ocupada el da 5, a pesar de que el V Cuerpo haba introducido al combate su reserva, la 1 . Divisin, para apoyar 1 a la 27. Tuve que ordenar varios contraataques para hacer frente al peligro que el avance enemigo supona para el flanco izquierdo del XV Cuerpo. E n la noche del 5 al 6 de septiembre, nuestras fuerzas no slo lograron ocupar posiciones al este de Corbera, sino que se replegaron y el enemigo por la maana amenazaba las alturas occidentales de la Sierra de Lava11 de la Torre y la propia Sierra de Caballs con el vrtice del mismo nombre (660 m). Nuestro frente estaba roto en varios kilmetros y habamos perdido todas nuestras posiciones frente a Gandesa. Fue este uno de los momentos ms crticos de la batalla del Ebro que el teniente coronel Modesto resolvi mandando su batalln especial de ametralladoras al vrtice Caballs, ordenando al V Cuerpo que su 430 Divisin flexionara su flanco dereclio y ocupara la vertiente norte de la Sierra de Caballs e introduciendo al combate a la reserva, la 35" Divisin, que entr en fuego de una manera audaz. Parte de sus unidades para ganar tiempo,

se acercaron al frente en camiones, de da, a pesar del peligro que representaba la artillera y la aviacin enemigas. A pesar de todas estas medidas, perdimos las cotas 368 y 362, al norte de la carretera general y las cotas occidentales de la Sierra de Lava11 de la Torre, 565 y 551. Mientras tanto se haba estado realizando un complicado reagrupamiento, para reconstruir la reserva del XV Cuerpo. La 12'~Biigada, reserva de la 45;' Divisin del V Cuerpo, que cubra la orilla izquierda del Ebro del ro Canaletas al mar, relev a los restos de la 16" Divisin que ocupaban la cota 467, al sureste del Gaeta. La 16" Divisin pas al sector frente a Mequinenza y Fayn en sustitucin de la 42&Divisin todava dbil, que ocup el lugar de la 60" Divisin en el sector de Pobla de Masaluca, para seguir su reorganizacin. La 60" Divisin relev, a su vez, a las otras dos brigadas de la 45, que fue agregada al XV Cuerpo. Este complejo movimiento de tropas era imprescindible, para poder disponer de las unidades que podan dar el mejor resultado en los terribles combates que se estaban desarrollando. La 45" Divisin estaba, prcticamente intacta y sus brigadas internacionales, la 12 (italiana) y la 14 (francesa), seguan teniendo muchos voluntarios extranjeros, aunque la mayora de sus soldados eran ya espaoles. En cambio, su 13ga Brigada era por completo espaola. Esta divisin estaba mandada por uno de los jefes legendarios de las Brigadas Internacionales, el nico que quedaba de los que haban participado en la defensa de Madrid y en todas las grandes batallas de nuestra guerra, el teniente coronel Hans Kahle, alemn. Yo lo haba conocido en El Escorial, en una de sus visitas a Dumont, jefe de la 14" Brigada. De elevada estatura, su porte militar estaba realzado por su uniforme siempre impecable. Hablaba correctamente espaol, con un ligero acento y en su conversacin se apreciaba a un hombre simptico y culto. No se llevaba bien con Lster, su jefe de cuerpo, y Modesto no ocultaba una gran prevencin contra l. Era natural que, en un principio, se considerase mejor preparado y ms capaz que cualquiera de los improvisados jefes del ejrcito republicano a los que tena que someterse por las condiciones de nuestra guerra. Pero esto ya no rega en la batalla del Ebro, pues ya todos ramos veteranos. Mis relaciones personales con Hans, mientras estuvo a mis rdenes

fueron bastante fras y la situacin me oblig muchas veces a exigirle ms de lo que l poda cumplir, como tena que hacer en esos das difciles con todos mis subordinados; pero cuando la situacin de su unidad fue crtica recibi de m la mxima ayuda que pude prestarle. El da 6 de septiembre la 45" Divisin, que haba relevado a la agotada 60" Brigada, pudo ya iniciar sus contraataques, sobre el flanco izquierdo de la cua enemiga en el Valle de Corbera. De esta forma, el XV Cuerpo pudo ayudar a la 35" Divisin para cerrar la brecha que se haba formado en el frente. El da 7, algunas fuerzas de la lla Divisin, que todava ocupaban la cota 424 en la Sierra de Lava11 de la Torre, dejaron sus posiciones que casi fueron ocupadas por el enemigo, pero de nuevo la 358 Divisin contraatac y la situacin fue restablecida con ayuda del tremendo fuego de ametralladoras y morteros de 8 1 mm del batalln especial del Ejrcito del Ebro. E n la tarde de ese da Modesto orden la formacin de un sector centro, que se retiraba de la jurisdiccin del V Cuerpo y se pona directamente a sus rdenes. Queaaron afectos a este sector la 35" Divisin, unos 20 tanques, el batalln especial del Ejrcito y toda la artillera posible sacada del V y del XV Cuerpo. Todo el da continuaron los combates. El enemigo con un golpe de mano tom la cota 536, al este de la 368, donde enlazaban las divisiones 45* y 35+. Por la tarde, la 356 Divisin trat, intilmente, de recuperar la cota 565, pero consigui frenar el mpetu del ataque enemigo. E n su flanco derecho, la 13% Brigada reconquist, al fin, la cota 362 haciendo 40 prisioneros. Por la noche, la 14Qrigada relev a la 13* dentro de los lmites de la zona de accin asignada al XV Cuerpo. El 9 de septiembre nuestro adversario resolvi asegurar el flanco izquierdo de su cua, amenazando por los contraataques que nuestra 45" Divisin haba realizado los tres das anteriores. Para ello, introdujo al combate su 152" Divisin en direccin vrtice Gaeta-Valle de Vilavert m s al sur de la 4a. Navarra, Divisin en la carretera que ya haba relevado a la 74) y la 13% general. Despus de la acostumbrada preparacin artillera y de aviacin, la infantera contraria se abalanz sobre nuestras divisiones 3's y 4 9 , siendo varias veces rechazada. Cuando al fin en un

nuevo intento ocup algunas posiciones, nuestras unidades consiguieron recuperarlas. En esta defensa activa se distingui, especialmente, la 12" Brigada. La 25" Divisin no slo rechaz los asaltos de la 13" enemiga, apoyada por tanques, a la cota 287, al norte de la carretera general, sino que averi varios carros de combate enemigos. Un batalln atacante sufri tambin un terrible descalabro en un intento en la regin del camino al Mas de Albars al sur de la carretera general, hacia la Sierra de Lava11 de la Torre. Era evidente que la la. Divisin Navarra que actuaba en esa zona haba llegado al lmite de sus fuerzas. El. 10 de septiembre, el enemigo aplast con su fuego nuestra primera lnea en el flanco izquierdo del XV Cuerpo de Ejrcito y ocup parte de la cota 544 ocupada por la 3* Divisin, donde perdimos dos tanques, y un espoln con las cotas 471 y 441, que baja desde el vrtice Gaeta hacia el sureste. La parte inferior de este espoln, junto a la carretera general cotas 368 y 362, ya haba sido conquistada por el enemigo cuatro das antes. Toda la zona de los combates era un infierno de fuego y de explosiones, hasta el punto de que nuestra lnea telefnica con la 45" Divisin fue averiada y reparada esa maana, 83 veces. Las divisiones 3. y 458 contraatacaron en furiosos combates y aunque no pudieron reconquistar las posiciones perdidas, detuvieron en seco el avance del enemigo, aunque pagaron un alto precio. La 3" Divisin tuvo 800 bajas.

1 A la vez, la 35" Divisin intent de nuevo durante todo e da, ocupar las posiciones de la la. Divisin Navarra en la cota 565 y aunque sus esfuerzos fueron intiles, decidieron al alto mando enemigo a dar un descanso a sus fuerzas y organizar una nueva contraofensiva. En total, haban avanzado unos 3-4 km en un frente de 8-9 km de ancho, empleando cuatro divisiones y una verdadera masa de tanques, artillera y aviacin, y de nuevo se encontraban ante una muralla tan fuerte como la que haban acabado de dominar. Despus de tres das de combates locales, el frente entr en un corto perodo de relativa calma.
Nuestra artillera se haba portado en todos estos combates con el herosmo inigualable que la caracteriz durante toda la batalla. Las pocas piezas tiles entraban en accin para desencadenar el fuego de barrera siempre que era necesario, sin impor-

tarles ni la aviacin ni la contrabatera enemigas que trataban de acallarla. Nuestros tanques en pequeos grupos, tambin tuvieron una actuacin eficaz en apoyo de la infantera e inmovilizaron el grupo blindado del Cuerpo de Ejrcito Italiano, que nunca tuvo oportunidad de penetrar por las brechas abiertas en el frente. Nuestra aviacin, enfrentada a un nmero muy superior de aviones contrarios, aumentaba al mximo posible el nmero de servicios diarios de sus aviones de caza, y segua mandando sus escasos bombarderos a misiones arriesgadas, con la muerte casi segura para sus tripulantes. Nuestros batallones de Ingenieros fortificaban de noche las nuevas lneas de defensa, mientras los infantes dorman agotados por los combates. Los puntos de paso del ro funcionaron siempre con relativa normalidad a pesar de la atencin que nunca dej de prestarle la aviacin enemiga, cuyas incursiones tropezaron siempre con nuestra limitada, pero activa, defensa antiarea. Finalmente, nuestros servicios de aprovisionamiento y evacuacin, cumplieron su misin sin dejarse impresionar por el bombardeo constante de las vas de comunicacin. La noche del 13 al 14, la 27" Divisin, que haba sufrido bajas muy serias, abandon la cabeza de puente. Con ella march su 124" Brigada, cuya colaboracin en mi flanco izquierdo (primero con la 60 y luego con la 14" Brigada) haba sido siempre muy valiosa. En su lugar, se nos agreg la 44" Divisin del XII Cuerpo, a cuyo frente estaban el mayor Pastor y el comisario Expresate, buena unidad, que no queramos empear directamente en un sector activo. Por esto, relev a la 42" Divisin, la cual a su vez ocupara el lugar de la 3% sta pasara a formar la reserva del y XV Cuerpo. El V Cuerpo reconstituy tambin su reserva con la 46" Divisin sustituida en sus posiciones del ro Canaletas por la 11" Divisin, que haba sido reorganizada a toda prisa. Al amanecer del da 14 de septiembre, el paso por el puente de hierro de Flix haba quedado interrumpido por la crecida de turno provocada por el enemigo, que dur esta vez poco ms de 24 horas, llegando a alcanzar el agua unos dos metros sobre el nivel normal. Ni las riadas ni los bombardeos podan con nuestros ingenieros, que con gran habilidad, tardaban un tiempo inverosmil en reparar los desperfectos. Los talleres del Ejrcito del Ebro,

trabajaban da y noche para fabricar el material necesario. La zona Asc-Flix estaba dotada de un puente metlico simple primero y doble despus (mucho ms resistente sobre sus tres filas de soportes) ; la cortina de la presa mientras fue practicable; un telefrico para 20 toneladas (cuyo material se encontr almacenado en Flix) ; tres compuertas de pontones y un puente de vanguardia para tenderlo de noche y que nunca fue necesario utilizar. La zona de Mora de Ebro-Garca, tena un puente de hierro en el primer punto y, desde el primero de octubre, el puente del ferrocarril de Garca. Por ltimo, la zona Miravet-Ginestar un puente pesado de madera, luego sustituido por uno de hierro, un puente de vanguardia para tendido nocturno y un pequeo telefrico. Ese puente de vanguardia fue el que dio origen a las historias sobre los "puentes invisibles" de los republicanos. La utilizacin de la cortina de la presa fue una solucin original. Para ello se volaron las compuertas de los aliviadores y se abri al mximo la cmara de turbinas, con lo que qued en seco la corona con una pista de ocho metros de ancho. Sobre los aliviadores se tendieron puentes de 4 y 9 m empotrados en las paredes del dique y sobre la cmara de turbinas uno de hierro de 30 m. As qued listo un medio de paso seguro donde las bombas slo hacan pequeos embudos, que eran rellenados con facilidad. Desgraciadamente, fue destruido por la erosin de la corriente, en unas aberturas que nuestros ingenieros abrieron en el cuerpo del muro, para dar salida al agua durante las avenidas y no suspender el funcionamiento del puente. Nuestras fuerzas al retirarse a primeros de abril haban volado el puente de ferrocarril de Garca, pero slo uno de sus tramos, as que fue relativamente fcil repararlo. Ya a fines de julio, funcionaba un paso para peatones y se comenz a reconstruir el tramo que faltaba de 50 metros de largo a 18 m sobre el lecho del ro. Para facilitar el trabajo se levant una pilastra intermedia de hormign. A la vez se prepararon los accesos a l puente, el camino de Garca a Mora la Nueva en la orilla derecha del ro, y una pista nueva que una Asc con Mora de Ebro, cubierto con la escarpada orilla izquierda. Cuando a primeros de octubre quedaron listas estas obras, contamos con un puente que no poda ser daado ni por bombardeos ni por riadas y una comu-

nicacin entre los cuerpos XV y V que haca perder su importancia tctica al cruce de Venta de Camposines, objetivo principal de las contraofensivas enemigas. A mediados de septiembre se reincorpor Simarro y Luis Gulln, ya ascendido a mayor, que haba desempeado con gran eficiencia el cargo de jefe de Estado Mayor, volvi a su puesto de jefe de operaciones. Desgraciadamente, Simarro nos ocult que no estaba curado y que regresaba contra el consejo de los mdicos. Durante los das 15 y 16 de septiembre la actividad en los frentes del Ebro fue casi nula. El da 16, solamente un aparato de reconocimientos enemigo, Dornier 17, escoltado por cuatro aparatos de caza, sobrevol el frente. Aprovechamos la calma para reforzar nuestras posiciones sobre todo en el sector de la 45a Divisin. El da 17 hubo sntomas de que el prximo objetivo a defender iba a ser la cota 496, guarnecida por la 12" Brigada. Comenzaron sobre ella intensos bombardeos de artillera y aviacin, que al da siguiente se extendieron a sus dos flancos. Este mismo da dos batallones de la 50" Divisin ocuparon por sorpresa la cota 136 junto al ro Matarraa, pero nuestro contraataque los oblig a retroceder. El da 19, con la misma distribucin de divisiones de infantera que haba utilizado en sus ataques anteriores, el enemigo comenz su quinta contraofensiva contra las divisiones 3" y 45*, especialmente contra esta ltima. Lleg a apoderarse de la cota 426, que fue recuperada con un contraataque de la 14" Brigada apoyada por la artillera de la 35" Divisin. Durante todo el da, cerca de 400 aparatos de bombardeo estuvieron ametrallando y bombardeando nuestras posiciones, que al llegas la noche seguamos manteniendo ntegras. Para reforzar la 45" Divisin le agregu mi batalln de ametralladoras, pero el coronel Hans en vez de utilizarlo en el punto neurlgico de su defensa, la cota 496, lo reparti entre sus brigadas. Esa noche, en vista de que el ataque enemigo me impeda seguir con mi plan de relevos, concentr la 42" Divisin detrs del flanco derecho de la 45. El 20 de septiembre nuestra cota 496 fue sometida a la preparacin artillera ms larga y mortfera de toda la batalla del Ebro. Desde las 6 a las 13 horas, el fuego no ces ni un

segundo y cuando se traslad al sur a la cota 477, todo el bosque que cubra la 496 haba desaparecido por completo. Era una altura devastada, con algunos troncos aislados, astillados y sin ramas. En la tarde, el enemigo consigui ocupar dichas cotas, despus de haber aniquilado a sus defensores. En la cota 496, se mantuvo hasta lo ltimo una seccin de mi batalln de ametralladoras al mando de un oficial oriundo de Peguerinos y veterano de la 30" Brigada. Cuando ya la 459 Divisin la daba por perdida, all segua el grupo de valientes defendiendo la cima, hasta que los pocos sobrevivientes se replegaron con su oficial gravemente herido. E n una extensin de un par de kilmetros estaba roto el centro del dispositivo de la 45" Divisin. A la derecha, la 139" Brigada mantena an sus posiciones y lo mismo a la izquierda la 14" pero la 12. estaba completamente agotada. Tuve, por tanto, que introducir al combate, aquella misma noche, a la 226" Brigada de la 42" Divisin, mandada por el mayor Ortiz, para tratar de recuperar las cotas perdidas. Al romper el da 21, el enemigo trat de descender por los espolones de la cota 496 y extendi su ataque con la la. Divisin Navarra, apoyada por tanques, a todo el sector de la 35" Divisin, despus de una gran preparacin artillera. La 226" Brigada, se aferr en su contraataque a abruptas pendientes este y sureste de la cota 496 estando a cubierto de la artillera y @ aviacin por las caractersticas del terreno. En cambio la 14a Brigada, atacada de flanco por el norte, perdi sucesivamente las cotas 426 y 377 y slo pudo conservar la 356. Mas al sur, la 35" Divisin conserv la cota 287 y todas sus dems posiciones. El da 22, nuestros adversarios arrebataron a la 14" Brigada la cota 356. La 35" Divisin, despus de violentsimos combates en que rechaz repetidos ataques de tanques, infantera y hasta caballera, evacu por la noche la cota 287 y las avanzadas del Molino de Farriols, al sur de la carretera general. Esa misma noche, la 42" Divisin relev el resto de la 45 y ocup el sector llamado del Col1 del Coso. El da 23 sigui el enemigo sus ataques a ambos lados de la carretera, conquistando la cota 281. Durante la noche, la 35" Divisin, cuyo jefe, mayor Pedro Mateo Merino, acababa de ser ascendido a teniente coronel, fue relevado por la 46, del V Cuerpo, que volvi a hacerse cargo del

sector. El ritmo de los combates fue decayendo y el 26 de septiembre se paralizaron por completo al empezar unos das de lluvia. Nuestro Ejrcito de Levante haba emprendido el 19 de s e p tiembre una ofensiva en el sector de Viver. Aunque las primeras lneas enemigas llegaron a estar comprometidas, un contraataque de la divisin italiana "23 de Marzo", realizado el da 21, restableci la situacin. Durante toda la batalla del Ebro el enemigo mantuvo en reserva a las divisiones italianas y slo en esta ocasin se vio forzado a utilizar una de ellas. Aprovechamos la relativa pausa en las operaciones para reorganizarnos, fortificar y prepararnos a recibir el nuevo ataque enemigo, que no se iba a hacer esperar. De nuevo nuestros batallones de Ingenieros trabajaron por las noches transformando las cotas de Col1 del Coso en fuertes posiciones defensivas con toda clase de obstculos. En la regin del Gaeta, la 3" Divisin, con el tiempo transcurrido, haba convertido su sector en un fortn inexpugnable. Las bajas sufridas en la batalla se iban acumulando y aunque muchos heridos leves se incorporaban pronto a sus unidades, el desgaste sufrido era muy grande, sobre todo, por lo que respecta a1 XV Cuerpo, en la 42* Divisin y en la 60" Brigada de la 3", donde muchos batallones tenan escasamente cien combatientes. En mejor situacin estaban la 31 y la 33 brigadas de la 3a. Divisin. La 44" Divisin estaba prcticamente intacta. En cuanto a nuestra 35, a cuyo cargo estuvieron siempre las misiones ms difciles y peligrosas de todo el Ejrcito del Ebro, haba sufrido cerca de 4,000 bajas y tuvo que desprenderse adems a finales de septiembre de todos los internacionales, unos dos mil, a los que haba que aadir numerosos heridos nc graves, que ya no se reincorporaran a nuestras filas. En total, al irse los internacionales perdamos ms de tres mil veteranos admirables, en su mayora cuadros de mando, ya que cumplimos lealmente con el compromiso adquirido por el gobierno republicano, de retirar a todos los voluntarios extranjeros. E n sustitucin de ellos la 35. Divisin recibi unos 3,500 hombres, en su mayora desertores, ex-prisioneros amnistiados y reclutas movilizados de quintas antiguas. De la 45" Divisin del V Cuerpo, tambin marcharon, por el

mismo motivo, otros 3,000 internacionales. E n total, el Ejrcito del Ebro perdi de un golpe ms de 6,000 soldados de primersima clase. El batalln especial del XV Cuerpo haba tenido muchas bajas mientras combata agregado a la 45" Divisin, tanto en hombres como en material, muchas ametralladoras quedaron enterradas en las cotas que arras la artillera y la aviacin enemigas. Entre los supervivientes haba tambin internacionales, procedentes de la 35a Divisin, que deban dejar el frente. Les hicimos una pequea despedida en mi puesto de mando de La Fatarella. De los cuatrocientos internacionales que se nos incorporaron en mayo, quedaban sanos unos cincuenta, a los que abrazamos emocionados, antes de que subieran a los dos camiones que bastaron para trasladarlos a Falset. A pesar de que sentamos su marcha, nos alegraba mucho verlos partir vivos y con honor, de una batalla en la que haban combatido heroicamente, y no podamos apartar la vist a del camino hacia Asc, por donde los camiones descendan veloces para eludir a la artillera enemiga, que bata peridicamente la regin. No poda pensar en reorganizar lo que quedaba de ese batalln, as que decid disolverlo e incorporar sus elementos a la 35" Divisin, la ms necesitada en ese momento de cuadros experimentados.

En los ltimos das de septiembre lleg el momento crtico para el cual habamos estado tratando de ganar tiempo. Desgraciadamente, la crisis se resolvi en perjuicio nuestro. Cuando la situacin estaba al borde de la guerra y Francia y Checoslovaquia movilizaban tropas, Chamberlain y Daladier capitularon en Munich ante Hitler, entregndole Checoslovaquia. Nunca comprendimos cmo los checoslovacos, que podan poner en pie de guerra cuarenta magnficas divisiones, se rindieron sin combatir. Su ejrcito era en ese momento ms fuerte numrica y tcnicamente que el alemn, que an no haba completado su rearme. Si hubiese hecho frente a su enemigo, los gobiernos ingls y francs hubieran tenido que reconsiderar su decisin, ya que en sus pases muchos no estaban conformes con la poltica

de apaciguamiento del fascismo. Al aceptar Checoslovaquia su derrota sin combatir, lo que iba a conducirla a su desaparicin corno estado intependiente, todos los que en Francia y en Inglaterra queran defenderla, no pudieron siquiera intentarlo. Fueron presiones enormes las que obligaron a los checos a aceptar su suicidio, pero eso no los libra de culpa. La Unin Sovitica condicionaba en sus tratados que ayudara a Checoslovaquia si Francia e Inglaterra tambin lo hacan. Pero si el ejrcito checoslovaco hubiera luchado, tampoco la Unin Sovitica se hubiera cruzado de brazos, al crearse para ella una situacin estratgica completamente favorable. Precisamente el temor a una situacin de esta naturaleza, fue lo que impuls a los gobiernos francs e ingls a abandonar a sus aliados checoslovacos, al sobrestimar, en el juego de las potencias, el peligro ruso sobre el peligro alemn. Si Checoslovaquia, sin tomar en cuenta las intromisiones extraas, hubiera luchado por sobrevivir, podra haber alterado todo el curso de la Segunda Guerra Mundial que no hubiera empezado tan favorablemente para Alemania. Si el mundo occidental reaccion despus y no dud en aliarse con Rusia, tambin lo hubiera podido hacer antes en mejores condiciones. Aunque todos en la Espaa republicana comprendimos que en el pacto de Munich nos haban sacrificado a nosotros, al mismo tiempo que a Checoslovaquia, no se nos ocurri en ningn momento dejar de luchar, ni abandonar nuestros frentes. Un cambio a nuestro favor en la situacin internacional era cada vez ms improbable; pero nosotros seguiramos adelante. Uno de estos das de relativa calma, nos visit en el puesto de mando de La Fatarella el famoso escritor Ilya Ehrenburg. Tena un aire cansado y de preocupacin. Yo intent explicarle algo de nuestra situacin general, pero l me cort bruscamente diciendo que slo le interesaban ancdotas de la batalla. Creo que no pude contarle ninguna. Tena entonces la cabeza llena de nmeros de cotas, de divisiones, de tanques y de bajas. . . Mi comisario, Fusimaa, hizo lo posible por contentarlo. El 2 de octubre, el enemigo comenz su sexta contraofensiva, apoyado por la masa habitual de su artillera y aviacin; su golpe principal fue a lo largo de la Sierra de Lava11 de la Torre. Atac

su 828 Divisin que haba sido relevada en el sector de Villalba de los Arcos por la reorganizada 50" Divisin. La 4" Divisin Navarra se haba corrido hacia el norte y relevado del sector del vrtice Gaeta a la agotada 152" Divisin, que march al frente de Levante. Delante de las estribaciones sur del Coll del Coso, segua lo poco que ya quedaba de la 13" Divisin. La 46" Divisin, despiis de dos das de combates, perdi su primera lnea y el fracaso de su contraataque para recuperarla dio lugar a que el enemigo se apoderara con rapidez, una tras otra, en dos das ms, de las cotas de la Sierra de Lava11 de la Torre, hasta la 321, ya prxima al cruce de Venta de Camposines. Precisamente, en aquellos das, el ejrcito alemn ocupaba sin resistencia la regin de los Sudetes. De nuevo tuvo que reagruparse el XV Cuerpo en medio de los combates. La 35a Divisin, sin darle tiempo a reorganizarse despus de la marcha de los internacionales, fue enviada al sector Pobla de Masaluca-Villalba de los Arcos, para relevar a la 44" Divisin, la cual se concentr en el flanco izquierdo del cuerpo. Cuando la situacin se agrav al atacar y ocupar el enemigo las cotas meridionales de Coll del Coso, desde el oeste y el sur, defendidas por la 42" Divisin, la 44 entr en lnea contraatacando con una de sus brigadas, apoyada por varios tanques, en direccin a la cota 282. El enemigo no trat de avanzar ms all del cruce de Venta de Camposines, que no ocupaba materialmente, pero dominaba con su fuego, y se volvi contra el flanco izquierdo del XV Cuerpo, firmemente establecido a lo largo de la carretera de La Fatarella. Al este del cruce con la carretera a Asc, la 44" Divisin enlazaba con la 45, que en plena reorganizacin, haba tenido que relevar a la 46, cuyo jefe, Valentn Gonzlez, "El Campesino", fue separado del mando. El enemigo sustituy, al fin, a la 13" Divisin, por la 53, procedente del Cuerpo de Ejrcito de Aragn, y desde el 8 al 20 de octubre, la fue lanzando, batalln tras batalln contra las posiciones de las divisiones 42 y 44. A pesar del tremendo apoyo acostumbrado de material con que el enemigo reforzaba sus ataques cada vez concentrados en un frente ms reducido, slo pudo conquistar algunas trincheras, en parte de la cota 503 en el kilmetro 4 de la carretera de La Fatarella a1 cruce de Venta de

Camposines, a costa de enormes prdidas. Nuestra artillera cada vez ms escasa, tena unas magnficas posiciones que enfilaban al profundo barranco, por donde la infantera contraria trataba intilmente de remontarse a travs de las barreras de explosiones. El 20 de octubre, comenzaron de nuevo las lluvias y se detuvieron los combates. E n cuatro contraofensivas (de la tercera a la sexta), nuestros adversarios haban conseguido penetrar en el enlace entre los cuerpos XV y V en una profundidad de 10 lrm, formando una cua que en su base tena unos 12 km y en su punta apenas 2. Su ritmo de avance, contando los das de operaciones activas y no los intervalos para reorganizacin, no llegaba a 250 metros por da. La configuracin del frente era muy desfavorable para el enemigo, metido en el fondo de un gran saco, flanqueado al norte por las estribaciones sur de la Sierra de La Fatarella y al sur por la Sierra de Caballs. Una vez ms reorganizamos las fuerzas del XV Cuerpo. La 44 se corri al noroeste y relev a la 42" Divisin y a la 60" Brigada de la 3a. Divisin, que eran las unidades ms agotadas, y a cinco batallones del Ejrcito del Este, que habamos recibido de refuerzo las ltimas semanas. A la 42" Divisin se incorporaron 1,000 reclutas movilizados y a la 60" Brigada 500. Estos 1,500 sumados a los 3,500 que se agregaron a la 35a Divisin, dan un total aproximado de 5,000 hombres, que fue todo lo que recibi el XV Cuerpo durante toda la batalla del Ebro, para reponer bajas varias veces mayores. A las brigadas 31 y 33 de la 3a. Divisin no slo no se les mand entonces un solo hombre, sino que tuvieron que desprenderse de veteranos escogidos para ayudar a encuadrar a la 35* Divisin. E n el sector del cruce de Camposines, tres batallones de fortificacin y el batalln de Ingenieros del cuerpo, junto con la infantera de la 44" Divisin, prepararon una slida lnea de resistencia y con los rieles arrancados a la lnea del ferrocarril de FlixAsc-Garca, prepararon barreras antitanques infranqueables. El 8" Batalln de fortificacin reforzaba mientras tanto, la cabeza de puente reducida, Ribarroja de Ebro-Fatarella-Asc. Desgraciadamente, nadie pens en fortificar las pendientes meridionales de la Sierra del Aguila, mirando hacia Mora de Ebro, prolongacin

natural de la lnea del XV Cuerpo, si algo ocurra al V Cuerpo a nuestra izquierda. En uno de estos das cle calma relativa, prepar el Dr. Negrn presidente del gobierno, una visita al frente del Ebro. Nos avisa-ron que el domingo 23 de octubre pasara revista a fuerzas de los cuerpos V y XV. Luego el Ejrcito del Ebro le ofrecera una comida en Poblet, donde estaban concentrados los voluntarios internacionales, a quienes se despeda antes de salir para Barcelona. Toda la maana estuvimos esperando la visita en Asc. Habamos designado fuerzas de la 226" Brigada, del mayor Antonio Ortiz, para que fueran revistadas por el Dr. Negrn. Eran los soldados que haban detenido al enemigo en las estribaciones de la cota 496. Cerca de las dos de la tarde, nos avisaron que la comitiva se haba retrasado en la visita al V Cuerpo y que ya no quedaba tiempo para nosotros. Nuestro disgusto fue grande y mayor an la desilusin de los soldados que esperaron toda la maana. Fusimaa y yo marchamos al puesto de mando del Ejrcito del Ebro, para asistir a los actos que iban a celebrarse. Llegamos, naturalmente muy tarde, cuando ya se estaba acabando la comida y dentro de los lmites que la subordinacin y la disciplina nos exigan, hicimos constar que estbamos ofendidos por el desaire hecho a nuestras tropas. E n cuanto nos fue posible, fuimos a mezclarnos con los internacionales, los hroes de la jornada, a los que haban servido la comida en largas mesas en los patios y calles del monasterio. Estuve conversando con muchos de ellos y un rato sentado con el escritor alemn Ludwig Renn. Antes de abandonar Poblet, Modesto, recin ascendido a coronel, me llam para comunicarme que a peticin de la JSU, deba marchar inmediatamente a Madrid para asistir a una reunin del Comit Nacional. Dada la calma temporal que reinaba en el frente, me resultaba muy agradable apartarme unos das de la tensin horrible a que haba estado sometido los ltimos meses. Volv a La Fatarella, entregu el mando al teniente coronel ManueI Mrquez, militar profesional que estaba agregado sin puesto fijo al Ejrcito del Ebro, y aquella misma noche march a Barcelona. Visit a Carmen en casa de su familia y despus fui al Estado Mayor Central a recoger la autorizacin para mi viaje. En el

Ministerio de Defensa, Julin Zugazagoitia me entreg los documentos para el avin de las Lneas Areas Postales Espaolas (LAPE) que todas las noches volaba de Barcelona a Albacete. Consegu tambin que mandaran un radiograma al Grupo de Ejrcitos de la zona Centro-Sur, para que pusieran un automvil a mi disposicin. Al amanecer del martes 25 de octubre, el bimotor Douglas en que viajaba, aterriz en Albacete. Ningn vehculo me esperaba. Fui a ver al comandante militar y a media maana me entregaron un minsculo automvil italiano. Decid trasladarme en l a Valencia para que me lo cambiaran, ya que tema no poder llegar con l a Madrid. En Valencia encontr habitacin, casualmente, en un hotel abarrotado, y a la maana siguiente, bien temprano, sal para la capital, ya en un coche ms decente. Cuando me present en el local de la Comisin Ejecutiva de la JSU, despus de saludar a Claudn, al que no vea desde haca mucho tiempo, me enter que la reunin haba sido suspendida. No me quedaba ms que volver a Catalua; pero antes Claudn quiso organizar una reunin de jefes militares para que yo les hablara de la batalla del Ebro. Di muchas vueltas por la ciudad repleta de soldados y oficiales, acompaado por el guardia de asalto Jos del Rey, ahora mayor y jefe de brigada. Pude charlar un rato con mi primo Valero Serrano Tagea, en una de las brigadas del frente de Madrid. Me aturda el bullicio como a un provinciano que llega a un gran centro de poblacin. El da 29 de octubre la prensa de Madrid public la entusiasta despedida que Barcelona haba dado, el da antes a los voluntarios internacionales que abandonaban el pas. Los sobrevivientes de tantas batallas, desfilaron por ltima vez, sin armas, entre las aclamaciones de la multitud. Eran poco ms de diez mil. De ellos, slo cerca de cinco mil pudieron marchar a sus pases respectivos: franceses, ingleses, norteamericanos, el resto eran emigrados y perseguidos polticos a los que ningn pas aceptaba y menos el suyo propio y tuvieron que permanecer en Catalua hasta el final de la guerra.

La reunin sobre la batalla del Ebro se celebr el 31 de octubre por la tarde, con un grupo de jefes de diversas unidades, a quienes relat cmo se desarrollaron las fases ofensiva y defensiva

de la operacin. Cuando termin, Claudn me inform que el parte de guerra de Barcelona del 30, comunicaba el comienzo de la sptima contraofensiva enemiga. La Sierra de Caballs haba sido terriblemente bombardeada desde el amanecer por una enorme masa de artillera y aviacin y se combata en sus crestas principales. Aunque el parte no daba detalles, comprend que toda la parte sur de la cabeza de puente, sector del V Cuerpo, estaba en peligro. Si se perda la Sierra de Caballs, no sera posible tapar la brecha producida y por ella se lanzara el enemigo hacia el ro. Aquella misma noche Claudn me llev a Albacete en su automvil, y all tuve una violenta discusin con el oficial encargado de los vuelos a Barcelona, que no quera dejarme salir basndose en ciertas rdenes de prioridad que tena para alumnos de academias militares, que se trasladaban a Catalua. Tuve que poner un telegrama al Estado Mayor del general Miaja y as al amanecer del da 2 de noviembre llegaba de vuelta a Barcelona. E n el Estado Mayor Central me informaron que el ataque del da 30, lo haba realizado una agrupacin de banderas de la Legin Extranjera y de tabores de Regulares mandada por el coronel marroqu Mohamed El Mizzian, jefe de la la. Divisin Navarra. Los das siguientes, el enemigo haba completado la ocupacin de la Sierra de Caballs y comenzado a descender hacia el ro, ampliando los bordes de la brecha, para penetrar con todo el Cuerpo de Ejrcito del Maestrazgo, divisiones la. Navarra, 82, 74 y 84.

A anochecer del mismo da de noviembre, estaba ya de nuevo en La Fatarella y me hice cargo del mando del XV Cuerpo de Ejrcito. Al pasar por Poblet, el coronel Snchez Rodrguez me inform de la grave situacin en el sector del V Cuerpo, donde el enemigo haba ensanchado y profundizado su zona de ruptura y preparaba un golpe decisivo para llegar al ro. La mitad de mi reserva, la 42" Divisin, con dos brigadas, 59 y 227, estaban siendo agregadas al V Cuerpo. Al da siguiente, el enemigo apoyado por tanques, ocup Pinell y sali al Ebro cortando en dos pedazos el sector del V Cuerpo. Al sur, quedaban aisladas una brigada de la 1 y otra de la 43" Divisin y cuatro batallones agregados del 1 Ejrcito del Este. Por la noche pasaron felizmente, a la orilla izquierda, frente a Benifallet. El 4 de noviembre entr al combate

la 42" Divisin defendiendo Miravet. El enemigo consigui al anochecer ocupar el pueblo y el 5, sus tanques estaban ya en Benisanet, tres km al sur de Mora de Ebro. Dos das despus, se apoder de Mora de Ebro y de la Sierra de la Picosa y empuj a nuestras fuerzas hacia el norte a las estribaciones meridionales de la Sierra del Aguila, en un dbil frente de unidades dispersas. All haba mandado todas mis reservas: la 60" Brigada de la 3 Divisin y la 226 de la 42. El mismo da 7, el XII Cuerpo del Ejrcito del Ebro, inici una operacin local, en el sector de Sers, cruzando el ro Segre, avanzando unos tres kilmetros y haciendo unos 800 prisioneros. A la vez, el Ejrcito de Levante atacaba en la direccin NulesSagunto, en un intento tardo para atraer la atencin y las reservas del enemigo, pero estos esfuerzos resultaron intiles. Al anochecer de ese da fui llamado a un puesto avanzado del Ejrcito del Ebro, situado en la orilla derecha del ro en la prolongacin de la Sierra del Aguila al norte de Garca. El coronel Modesto me orden tomar el mando sobre todas las fuerzas del Y Cuerpo, ya que esta unidad haba perdido todo su sector y se estaba combatiendo en el del XV. Realmente, no tena sentido que dos Estados Mayores estuvieran actuando en un sector tan reducido y con sus unidades mezcladas. Las instrucciones generales eran: resistir al mximo pero no permitir que nuestras unidades fueran aniquiladas. Por lo dems, recib completa libertad de accin para defender la cabeza de puente de la orilla derecha del Ebro que quedaba en nuestro poder. Inmediatamente, march al puesto de mando del V Cuerpo. Encontr a Lster en un barranco al norte de Mora de Ebro. Tena desplegado parte de su batalln especial, pero no haba ninguna lnea organizada delante de l. Como la altura de la Picosa estaba en manos del enemigo, ste poda atacarnos en cualquier momento. Mientras conversbamos trajeron sus hombres a un alfrez de requets que se aventur demasiado y haba cado prisionero. Fue rpida la trasmisin de poderes y aquella misma noche el jefe y el Estado Mayor del V Cuerpo, pasaron por el puente de Garca a la margen izquierda del Ebro. Con l cruzaron las divisiones 43 y 46, ambas muy maltratadas.

El plan de nuestros adversarios era perfectamente claro. Avanzar al norte hacia Asc y Flix a lo largo de la orilla del ro y cercar al X"V Cuerpo en la Sierra de La Fatarella, por esto en este ltimo sector no ramos atacados. Desde el da 30 de octubre todas las fuerzas de Ingenieros estaban fortificando las estribaciones meridionales de la Sierra del Aguila, donde tropezaban con un terreno abrupto y rocoso, que haca muy difciles los trabajos. Pero, por desgracia, estas posiciones no llegaron a ser ocupadas. Mis dos brigadas de reserva se mezclaron con las unidades agotadas del V Cuerpo y el da 8 de noviembre el enemigo ocup las cotas ms elevadas de dicha Sierra, adelantndose al batalln de ametralladoras de la 35" Divisin y a dos batallones de Guardias de Asalto que yo haba enviado a guarnecerlas. Ese mismo da, tuvimos que volar de nuevo el puente de Garca y las vanguardias enemigas estaban ya a unos 5-6 kilmetros de Asc. Sin embargo, la resistencia heroica de nuestras unidades que retrocedan lentamente, les oblig a combatir durante cuatro das ms para recorrer esa distancia. Mientras tanto, di rdenes de pasar toda la artillera a la margen izquierda, donde tenan magnficas posiciones de flanqueo en la zona de Vinebre. Orden tambin la evacuacin de toda clase de depsitos que no fueran imprescindibles. La noche del 9 al 10 de octubre, se nos incorpor la 72" Brigada de la 43" Divisin, replegada das antes a la orilla oriental por Benifallet, y relev 10 que quedaba de la 11" Divisin que pas el ro por Asc para reincorporarse al V Cuerpo. A la noche siguiente se nos unieron las dos brigadas restantes de la 43" Divisin, que haban descansado tres das escasamente, y sustit~iyerona la 45" Divisin que cruz el Ebro la misma noche. Ya slo quedaban en la cabeza de puente las divisiones orgnicas del XV Cuerpo, ms la 43 y la 44. De ellas las ms agotadas eran la 42 y la 43, ambas colocadas en la direccin de mxima presin del enemigo. El 11 de noviembre, atacando por retaguardia y de frente con la 53" Divisin, el enemigo pudo ocupar el cruce de Venta de Camposines, obligando a replegarse a las divisiones 44 y 43. El da 12 los combates se sucedieron delante de Asc donde la 42" Divisin ocupaba ya las fortificaciones de la cabeza de puente reducida. Por la tarde, una granada de artillera mat al mayor

Manuel Alvarez, jefe de la 42, e hiri al teniente coi*onel Beltrn, jefe de la 43. Al mismo tiempo, fue herido el capitn Conds, jefe de Estado Mayor de la 42 y muerto el jefe de Estado Mayor de la 43. E n un instante, quedaron sin direccin las dos divisiones. Sin embargo, la 42, se mantuvo firme en su lnea, mientras, por orden de Modesto, se haca cargo del mando el mayor Ortiz, jefe de la 226" Brigada, ayudado por Herrador, comisario de la divisin y por oficiales de mi Estado Mayor. A su derecha, la 43 se vio obligada a replegarse a posiciones preparadas al oeste de Asc y la 44 se estableci con el frente hacia el este en las estribaciones orientales de la Sierra de La Fatarella. Por la tarde del da 12, me visit el coronel Zaponov, consejero ruso en el Estado Mayor Central. Era la primera vez y fue la ltima que lo vea, pero me produjo buena impresin. Escuch atentamente mi informe que le traduca el intrprete y le ped que pasara a ver a Modesto para explicarle la urgencia de replegar toda el ala derecha y el centro del frente del XV Cuerpo, sobre la cabeza de puente reducida, para poder sacar todas las unidades gastadas a la orilla izquierda. Estuvo completamente de acuerdo con mis puntos de vista y me prometi trasmitirlos en seguida. Fue una gran suerte contar en esos momentos difciles con un oficial de enlace tan calificado, ya que el Ejrcito del Ebro haba retirado desde el da 7 su escaln avanzado, y para poder hablar con su jefe haba que hacer un viaje de ida y vuelta a Poblet, lo que supona seis horas por carreteras horribles, llenas de curvas y de pendientes. Adems la situacin no permita que yo o cualquiera de mis oficiales abandonaran el frente en aquellos momentos. El coronel Modesto haba tenido que ocuparse de la ofensiva del XII Cuerpo en el Segre, pronto detenida por la abundancia de reservas locales del enemigo, y aunque, sin duda segua la marcha de los combates en nuestro sector, no intervena con rdenes o indicaciones y no volvi a pisar la orilla derecha del rio, lo que era tanto ms extrao cuando su participacin personal casi en primera lnea, era frecuente durante la batalla, como cuando introdujo al combate su batalln de ametralladoras y la 35" Divisin, despus de la prdida de Corbera. E r a evidente que mi jefe me dejaba toda responsabilidad en nuestra cabeza de puente y aunque esto fuera correcto desde un punto de vista militar, no entraba en sus costumbres.

La noche del da 12, me llam por telfono el jefe del Ejrcito del Ebro, para comunicarme que haba hablado con Zaponov y que poda realizar mi plan, si lo consideraba necesario. Aunque esto no era propiamente una orden y no fue confirmada por escrito, lo consider suficiente y comenc a preparar de inmediato el repliegue para la noche siguiente. Todo dependa de que el 13 de noviembre resistiera la 42a Divisin. As fue, mientras en Barcelona 1 enterraban a su jefe Manuel Alvarez, sus soldados, a los que 6 haba instrudo y educado, con su ejemplo, ganaban otra batalla al enemigo y salvaban al XV Cuerpo de Ejrcito. En la direccin ms sensible junto al ro, la 598 Brigada rechaz ataques encarnizados hasta el atardecer. Su jefe era el mayor Eduardo Garca. En la noche del 13 al 14 de noviembre, con el mayor orden, todas mis unidades se pusieron en movimientos de un lado para otro. La 42a Divisin fue relevada en Asc por la 33" Brigada que se haba retirado de su fortn al norte y este del Gaeta, la 31a Brigada pasaba de sus trincheras frente a Villalba de los Arcos a ocupar las fortificaciones al oeste de Asc, sustituyendo en parte de ellas a la 43a Divisin. La 35 se fue replegando hacia las posiciones que desde el este de Fatarella se curvaban hacia el norte para llegar al ro junto a Ribarroja de Ebro, con la 11" y la 15" brigadas en primer escaln, y la 13 de reserva en el macizo de Monredn, que cubre a Flix. A este ltimo punto se haba trasladado mi puesto de mando. En la misma noche pasaron a la orilla izquierda por la pasarela instalada al norte de Asc, las divisiones 42 y 43. La 44" Divisin y la 60" Brigada quedaron concentradas para cruzar el ro a la noche siguiente.
El da 14 de noviembre el enemigo demostr haber sido sorprendido por nuestra retirada y slo al final del da estableci contacto con nuestras nuevas posiciones avanzadas. Repiti sus ataques locales a Asc, que no tuvieron xito, y los extendi ms al oeste en el sector que ahora defenda la 31" Brigada, a lo largo de la carretera Asc-La Fatarella. Fue all donde en la noche del 14 al 15, se perdi contacto con algunos ncleos de resistencia y lleg el amanecer sin que pudiera aclararse por completo la situacin. En este momento tena que decidir entre restablecer el frente con la 13" Brigada o replegar por la noche todo el resto de mis fuerzas a la orilla izquierda del Ebro. Me inclin por esto ltimo, porque la retirada de la cabeza de puente, la debamos

hacer libremente y no bajo la presin del enemigo. Si ste lanzaba de nuevo sus fuerzas y rompa nuestras lneas, poda aplastar con su aviacin los puntos de paso, provocar adems otra crecida para incomunicarnos con la otra orilla y aniquilarnos contra el ro. E s decir, tenamos que pasar a la orilla izquierda antes de que llegramos al lmite de nuestra resistencia. Mi comisario y los oficiales de mi Estado Mayor estaban de acuerdo con mi punto de vista. La noche anterior me haba visitado Manuel Delicado, en nombre del bur poltico del Partido Comunista y tambin le parecieron bien mis planes; lo que no pensaba entonces es que los pondra en prctica tan pronto. Llam por teletipo a Modesto pidindole autorizacin para pasar al otro lado del ro. Pero estaba ausente en Barcelona y el coronel Snchez Rodriguez me dijo que como jefe del Estado Mayor no poda dar tales rdenes. Le respond que bajo mi responsabilidad las dara yo mismo. Ninguna instruccin nos lleg del Ejrcito en todo el da; pero sus a m a s y servicios se desplegaron para prestarnos toda la ayuda posible en la maniobra que proyectbamos. Sus jefes de Artillera e Ingenieros, tenientes coroneles Goiri y Botella, acudieron en persona a los puntos de paso. Los das anteriores habamos mandado la mayor parte de los depsitos a la orilla izquierda y no representaba ningn problema la evacuacin del resto en el plazo marcado, tanto ms que tenamos asegurado el paso de los camiones, con un puente de hierro en Flix, y varias compuertas, una de ellas pesada, con capacidad para ms de 30 toneladas, que nos haba llegado del terreno enemigo, arrastrada por una de las ltiinas avenidas. El telefrico estaba averiado, pero no nos era necesario. Camufladas en las orillas tenamos tres pasaderas, una al este de Ribarroja de Ebro, otra en Flix y la tercera en Asc, dispuestas a tenderse tan pronto llegara la oscuridad. Frente a esos tres puntos concentramos tambin todas las barcas disponibles, para cualquier eventualidad. E s decir, tenamos ms medios de paso que en ningn otro momento de la batalla del Ebro. A la 43" Divisin l e di rdenes de ocupar durante el da, la orilla izquierda, para cubrir nuestro repliegue de la noche siguiente.

En las primeras horas de la maana del da 15 de noviembre, una densa neblina cubra el ro, lo que nos permiti pasar a la margen izquierda parte de nuestros tanques en la compuerta pesada, y por el puente una fila interminable de camiones cargados. Nos favoreci tambin que la aviacin enemiga muy activa durante toda la contraofensiva, se limit ese da a dos pequefias incursiones que no produjeron daos de importancia. La niebla tambin fren los movimientos de la infantera contraria, que durante la maana penetr muy lentamente en la brecha abierta en nuestra 31" Brigada. Por la tarde, un ataque apoyado por artillera oblig a retirarse al flanco izquierdo de la 15" Brigada, en el enlace entre las divisiones 35 y 3. Por lento y cuidadoso que fuera su avance, se iban acercando a las posiciones que en el macizo de Monredn ocupaba la 13a Brigada, pero cerca ya de las seis de la tarde, llegaron nuestros cazas, en nmero de 45, mantenindose un largo rato a baja altura con lo que el enemigo ech cuerpo a tierra y se detuvo. Fue un da de tensin. Cuando el sol se puso, al fin, sabamos que habamos ganado la partida. El nivel del ro segua siendo normal y nada ya podra impedir que llevramos a cabo nuestros planes. La 11" Brigada y parte de la 15, pasaron por la pasadera de Ribarroja el resto de la 15 por el puente de hierro de Flix. Los seis ltimos tanques por la compuerta pesada. La 3Iu Brigada por la pasadera del sur de Flix y la 33 por la pasadera al norte de Asc. No hubo que utilizar las barcas, y las pasaderas fueron recogidas tranquilamente despus de concluido el paso de las fuerzas, que en todas partes, siguiendo mis rdenes se hizo con toda calma y sin precipitacin. No qued en la orilla derecha nada que pudiera ser utilizable para el enemigo. Al anochecer, cruzaba yo tambin el ro por Flix, junto con el comisario Fusimaa y el consejero ruso Soroka que se haba negado a cruzar el ro antes que yo lo hiciera. A las once de la noche, la 13a Brigada recibi la orden de replegarse sobre Flix y a las 4.30 de la madrugada del da 16 de noviembre, terminaba de atravesar el puente, junto con el jefe y el Estado Mayor de la 35* Divisin. Quince minutos despus el armazn de hierro que nos una an a la orilla derecha, volaba por los aires. Despus de 113 das de intenso combate haba terminado la batalla del Ebro.

El enemigo, no esperaba nuestra retirada, y slo a las diez de la maana del da 16, nuestros observatorios vieron cmo algunas patrullas, con todas las precauciones, entraban en Flix, precedidas por algunos tanques. Estaba claro que nuestras unidades haban escapado muy a tiempo de las tenazas que estaban a punto de cerrarse para aplastarlas. Volv a Scala Dei y sin descansar march a Poblet a informar personalmente a Modesto. Pensaba que iba a recibir toda una andanada de reconvenciones por haber tomado por mi cuenta la decisin de replegarme. Nunca llegu a comprobar si era esa la intencin de mi jefe, ya que a1 entrar en su despacho, donde me recibi con bastante frialdad, un ayudante se acerc a l, con un largo teletipo que acababa de recibirse del Estado Mayor Central. Modesto, despus de leerlo me lo alarg sin decir palabra. Estaba lleno de elogios por la forma en que se haba realizado "la fase ms difcil, la habilsima maniobra de retirada'?. Deca tambin que el "mando republicano estim cu.mplida la finalidad tctica y no quiso arriesgar nuestra fuerza en la zona derecha del Ebro, dando la orden para repasar el ro". La llegada oportuna de este documento, que al da siguiente iba a ser publicado en nuestra prensa como anexo al parte oficial de guerra, termin con la entrevista y demostr que el general Rojo cumpla su palabra de respaldar nuestras decisiones tomadas al otro lado del ro. En Poblet me informaron que las fuerzas del XII Cuerpo de Ejrcito, iban tambin a retirarse de la margen derecha del Segre. Aquel mismo da, el parte de todas las unidades del XV Cuerpo, daba un total de unos 18,000 hombres. Si se tiene en cuenta que el 25 de julio haban pasado el Ebro unos 35,000 hombres y que recibimos unos 5,000 de refuerzo, las bajas sufridas por acciones ante el enemigo, fueron unas 20,000 entre muertos, heridos y desaparecidos, ya que ms de 2,000 internacionales haban dejado nuestras filas en cumplimiento de los acuerdos de Ginebra sobre la retirada de extranjeros. Si a esto aadimos las prdidas de las unidades agregadas (135" Brigada, 16& Divisin, 44" Divisin y cinco batallones del Ejrcito del Este) podemos llegar a un total aproximado de 30,000 hombres. El V Cuerpo tuvo un desgaste similar tanto en sus unidades orgnicas

(incluyendo el de la 45" Divisin cuando estuvo con el XV Cuerpo) como en las agregadas (27" Divisin, 43a Divisin y cuatro batallones del Ejrcito del Este). Es decir, el ejrcito republicano haba perdido en esta gran batalla unos 60,000 hombres, la mayor parte bajas definitivas, ya que no se poda contar con la reincorporacin rpida ms que de un pequeo porcentaje de heridos leves. Estas prdidas fueron muy duras para el Ejrcito del Ebro, ya que representaban un 70% de las unidades de primera Enea, quedando los batallones reducidos a unos 200 combatientes; pero con veteranos de mucha mayor experiencia de la que posean los que en mayo reorganizaron los cuerpos V y XV. El recuperar la plena eficacia de nuestras unidades era slo un problema de tiempo, hombres y armamento, ya que la moral de nuestros soldados no haba sido doblegada. Combatimos durante casi cuatro meses en condiciones objetivas muy desfavorables, y a pesar de todo lo sufrido, no habamos llegado todava al lmite de la capacidad de resistencia. El enemigo tuvo que pagar un elevado precio por su victoria y sus bajas fueron al menos tan elevadas como las nuestras. Atacaban lneas muy bien fortificadas y sus batallones caan muchas veces en las barrancas de la muerte, bajo el fuego de barrera de nuestra artillera, y de las pocas armas automticas que quedaban intactas, despus de los terribles bombardeos p r e paratorios que materialmente aplastaban nuestras posiciones. Claro que nuestros adversarios tenan material y reservas humanas suficientes para reponer sus prdidas. Haban mandado a su pas varios miles de italianos, pero quedaban bastantes para completar el llamado Cuerpo de Tropas Voluntarias, rebautizado como "Cuerpo Legionario", mandado por el general Gambara y formado por cuatro divisiones : la Littorio, puramente italiana y las Flechas Negras, Azules y Verdes, donde ya estaban incluidos soldados rasos espaoles, con artillera, tanques, aviones y toda clase de servicios. Los alemanes de la Legin Cndor, siguieron tripulando sus tanques y aviones y sirviendo sus caones antiareos, sin que se iniciara, siquiera simblicamente, su retirada de Espaa. Nuestro servicio de informacin comunicaba adems, una extraordinaria actividad en los puertos del enemigo

donde buques italianos y alemanes, desembarcaban material de guerra constantemente. En cambio, nosotros recibimos la visita de inspectores militares de la Sociedad de las Naciones, oficiales de varios pases dirigidos por un coronel ingls, que venan a comprobar si haban sido evacuados todos los voluntarios extranjeros. Revolvieron todas las unidades tanto del V como del XV Cuerpo sin que pudieran encontrar ni uno solo de ellos, ya que, honradamente, habamos cumplido la orden del gobierno republicano. A finales de noviembre volv a marchar a Madrid para asistir a la reunin del Comit Nacional de la JSU, antes aplazada. Esta vez me acompa el capitn Francisco Gulln. Cuando llegamos a la capital ya se haban terminado las sesiones, de modo que el viaje haba sido intil por segunda vez. De vuelta hacia Albacete, dimos un rodeo para pasar por el puesto de mando del general Miaja, cerca de Valencia, donde el teniente coronel Garijo nos ense en un gran plano todas las unidades que estaba organizando el enemigo en la retaguardia de sus distintos frentes. Esto reflejaba una abundancia de reservas y de material, que inclinaba todava ms a su favor la correlacin de fuerzas. Estuvimos unas horas en Alicante, donde residan mi madre y la de Gulln. La ma, segua en San Juan con la guardera infantil de la FUE y me anunci que en ningn caso abandonara a los nios, fuera cual fuera el desarrollo de los acontecimientos y que no saldra de Espaa. Me desped de ella con bastantes dudas de volverla a ver de nuevo. Antes de tomar el avin para Barcelona, fui tambin a San Clemente, para ver a mi hermana, casada con un capitn de aviacin. A primeros de diciembre, estaba ya de vuelta en Scala Dei, otra vez al mando del X'V Cuerpo.

Terminada la batalla del Ebro, la 438 Divisin que cubra el frente del ro, fue relevada por la 3a. Divisin y march a Trrega, donde se organizaba el XXIV Cuerpo. Las concentraciones enemigas en el sector del Segre, defendido por el XII Cuerpo, no dejaban lugar a dudas de que iba a ser all el golpe principal de la ofensiva que amenazaba a Catalua. El Estado Mayor Cen-

tral decidi entonces una nueva organizacin de fuerzas. El XXIV Cuerpo relevara a los cuerpos V y XV, que pasaban a la reserva detrs de los flancos derecho e izquierdo del XII Cuerpo. Acababa pues de llegar a Trrega la 43" Divisin cuando recibi la orden de volver a mi sector para relevar a la 3a. de nuevo, con el consiguiente disgusto entre los soldados trados y llevados de un lado para otro en movimientos aparentemente intiles. La 42" Divisin se concentr en la zona Juncosa-Ulldemolns-Pobla de Cirvoles. La 3%en Granadella-Solers-Albags y la 35, despus de una serie de rdenes y contrardenes, ya que se tema un desembarco enemigo en la costa, a la zona Pobla de Gradella-Bobera, excepto la 15% Brigada que sigui de vigilancia a la orilla del mar. El puesto de mando del cuerpo se instal en Torms (entre Solers y Juncosa). En mi cuartel general, faltaban el mayor Luis Gulln que haba marchado a Barcelona a seguir cursos de Estado Mayor y el jefe de Ingenieros, Teodoro Gonzlez, trasladado a Barcelona. Iban llegando reclutas a las unidades, pero la mayora eran emboscados procedentes de los infinitos destinos de retaguardia, desertoses amnistiados, ex-prisioneros y movilizados de quintas antiguas, todos sin moral de combate. Las divisiones llegaron a tener unos seis mil o siete mil hombres, con batallones de 300-400 soldados, la mitad recin incorporados. Los fusiles bastaban, pero apenas recibimos armas automticas. Ibamos a empezar la batalla de Catalua con las armas desgastadas en la batalla del Ebro. Parece que el ataque enemigo estaba proyectado para el- 10
de diciembre; pero se aplaz por el temporal de lluvia y nieve

que se extendi por toda Catalua. El da 8, el general Miaja haba dado rdenes de suspender la primera fase de la operacin encomendada a su grupo de ejrcitos, que deba empezar con un desembarco en Motril, apoyado por la flota republicana, para atraer las reservas enemigas, seguido de un ataque principal en direccin Crdoba-Pearroya y otro complementario en el frente de Madrid, pasa cortar las comunicaciones con Extremadura. Las fuerzas que iban a inicias la ofensiva estaban ya embarcadas y en alta mar cuando recibieron instrucciones de regresar a Almera. En este caso las condiciones meteorolgicas no eran l a

causa de esta contraorden, sino la falta de deseos de combatir, de acuerdo con la pasividad que nuestra zona Centro-Sur haba observado durante toda la batalla del Ebro. Nada justificaba esta inactividad, ya que en estos frentes nuestras unidades tenan un gran porcentaje de veteranos y estaban mandadas por buenos jefes y oficiales, que hubieran estado dispuestos a todos los sacrificios si se los hubieran exigido. Eran la solera de nuestro ejrcito. Delegados del Partido Comunista que nos visitaron en aquellos das de diciembre, aseguraban que pronto llegaran grandes cantidades de armamento y que se estaban organizando nuevas unidades, brigadas y batallones de ametralladoras, para cuando se recibieran las armas prometidas. No eran falsas promesas dedicadas a levantar el nimo pero, desgraciadamente, esta vez el enemigo no nos dio tiempo suficiente para que se desarrollaran nuestros planes y comenz la ofensiva cuando apenas los primeros envos de material de guerra se acercaban a la frontera francesa, que iba a ser de nuevo abierta. Adems, no hay duda que la falta de unidad en nuestra retaguardia, junto con la debilidad de las autoridades, hizo que no se aprovecharan, ni con mucho, todas las posibilidades que en hombres y armas, tenamos en nuestro territorio. Esto, unido al cansancio- de tantos meses de guerra, explica el desplome vertical de la produccin de nuestra limitada industria militar y el fracaso completo de las medidas de aprovisionamiento de nuestras ciudades, donde la poblacin civil no conectada con el ejrcito o con los comits de partidos o sindicatos, pasaba hambre. En estos momentos tan difciles, no tenamos otra salida que seguir resistiendo, ya que todava haba alguna posibilidad, aunque fuera muy remota, de que la situacin evolucionara a nuestro favor fuera de Espaa y as se levantara el nimo de los que dentro del pas desfallecan al no ver otra perspectiva que la derrota. Si capitulbamos, seramos barridos sin piedad por el vencedor y ya nadie nos podra ayudar, pero si nos sostenamos unos meses, el inestable equilibrio entre las potencias poda inclinarse a nuestro lado. Alemania e Italia necesitaban para desarrollar sus planes, que terminase nuestra guerra con la victoria de su aliado y, automticamente, esto nos converta a los repu-

blicanos en las avanzadillas de la Segunda Guerra Mundial todava no declarada, pero ya inevitable. Al propugnar por continuar la resistencia, los comunistas se enfrentaban a todos los que la crean intil. Aquellos que ya no vean sentido en prolongar la lucha y estaban seguros del desastre, se unan a todos los eliminados de la direccin de la guerra (republicanos, anarquistas, poumistas y socialistas de casi todas las fracciones), en un amplio frente que achacaba a los comunistas la culpa de todas las desgracias ocurridas y el nico obstculo a eliminar; para conseguir lo que despus result el peor de los espejismos, el de "una paz honrosa". No comprendan que la suerte a correr era comn para todos los que habamos combatido en el frente republicano, y que el enemigo nos tratara a todos por igual. Pero antes de que estas contradicciones llegasen a un punto crtico y explosivo, tenan que pasar las largas semanas de la batalla de Catalua. El da 23 de diciembre comenz la ofensiva enemiga en la cabeza de puente de Sers. Haban cesado las lluvias y era un da claro y fro de invierno. Despus de tres horas de preparacin artillera y de aviacin, la divisin italiana Littorio atac a la 56" Divisin (mixta de carabineros y marinos) de nuestro XII Cuerpo de Ejrcito. Nuestro oficial de enlace en esta gran unidad, nos comunic, desde el puesto de mando del teniente coronel Etelvino Vega, que se haba rechazado un ataque y que entre los muertos haba un capitn italiano. Pareca que no haba nada inquietante en el frente y poco despus del medioda, march a visitar a la 35" Divisin, donde se celebraban unos ejercicios tcticos. Al pasar por Granadella aguantamos un terrible bombardeo de aviacin y cuando llegu al puesto de mando de esa unidad, como a las cuatro de la tarde, me llam Simarro desde Torms para comunicarme que la artillera del XV Cuerpo, haba sido agregada al XII y que la 38 Divisin deba avanzar, durante la noche, a la carretera de Llardecns a Sarroca, como medida de "simple precaucin". Dicha carretera corre paralela al Segre, y a mitad de distancia entre estos dos pueblos, comienza un ramal que se dirige directamente hacia el este en direccin Granadella-Pobla de GranadellaUldemolns-Prades.

Intranquilizado por estas disposiciones del Ejrcito del Ebro, volv inmediatamente, atravesando de nuevo Granadella, que segua siendo bombardeada por olas sucesivas de aviones enemigos. Haba numerosos incendios en el pueblo y la carretera estaba llena de escombros, vehculos destrozados y cadveres de soldados; pero mi automvil pudo cruzar a gran velocidad. Luego me detuve en Soleras para advertir al jefe de la 3a. Divisin, mayor Domingo, que deba tomar precauciones para proteger a sus columnas y estar preparados a desplegarse en orden de combate.

A las seis de la tarde, los informes que tenamos del XII Cuerpo, reconocan slo una penetracin enemiga, poco profunda, en una brecha pequea de dos kilmetros de ancho, pero empezbamos a temer algo mucho ms grave. A las tres horas sabamos que el cruce al oeste de Granadella estaba en manos de los italianos. Estos haban hecho prisionero a mi jefe de artillera, mayor Flores, y a su comisario, su ayudante y dos jefes de agrupacin, cuando se dirigan a hacer un reconocimiento del terreno para cumplir la orden de agregarse al XII Cuerpo. El chofer del automvil en que viajaban estos oficiales, haba conseguido huir a campo traviesa y nos confirm las malas nuevas.
Nos enfrentbamos a una situacin muy diferente de la que supona el mando del XII Cuerpo. E n el sector de ataque de la Divisin Littorio se haban dispersado la 56" Divisin que cubra la primera lnea, los batallones de ametralladoras de la 56" Divisin y del XII Cuerpo, de la segunda lnea y la 149 brigada de la 16a Divisin que estaba en tercera lnea. Por el enorme boquete, el enemigo haba penetrado por lo menos 16 kilmetros hasta el cruce de carreteras antes citado. En slo unas horas haban desaparecido todas las unidades republicanas que tenamos delante. Por la noche, la 3a. Divisin tropez con las avanzadas enemigas a cinco kilmetros de Granadella y no pudo seguir adelante. Todo el XV Cuerpo se aproxim entonces al campo de batalla. En la maana del da 24, la 35" Divisin encontr que Llardecns y Mayals estaban ocupados por el enemigo. La 3a. Divisin no tena enlace a su derecha con el V Cuerpo, ni tampoco la 35, a su izquierda, con el XXIV. La 42 se haba desplazado a la zona

de Juncosa y estaba en reserva. Durante todo el da, la 3" y la 35" Divisin frenaron el avance enemigo. Este bombarde furiosamente nuestro sector con su aviacin, superior a la nuestra, al menos, de 4 a 1 en aviones de caza y de 10 a 1 en aviones de bombardeo, lo que le daba un dominio absoluto en el aire. La vspera, el enemigo haba atacado tambin al XI Cuerpo del Ejrcito del Este, en la zona de Tremp, profundizando slo 2-3 km. Todo haca suponer que la ofensiva se extendera a todo el frente de Catalua en los das prximos, con una abundancia de hombres y de medios muy difcil de contener, ya que segn los clculos ms optimistas contaban con el doble de infantera, ocho veces ms potencia de fuego de artillera y cuatro veces ms tanques que los que podan oponerle el Ejrcito del Ebro y el del Este. El da 24 de diciembre recibimos orden de contraatacar al amanecer del 25, simultneamente con el V Cuerpo. Como nosotros estbamos ya en contacto con el enemigo, ocupbamos las bases de partida, pero el V estaba mucho ms lejos, en Vimbodi y Montblanch, a unos 30 km. Modesto nos dio una primera contraorden, retrasando el comienzo de la accin para las diez de la maana, y, finalmente, nos inform que el V Cuerpo, por falta de camiones, no llegara y que el XV deba atacar solo. En este tiempo que perdimos, el enemigo se nos adelant avanzando su artillera y presionndonos fuertemente al sur de la carretera Llardecns-Granadella. Ese da delante de la 3" y la 35" Divisin, localizamos ya tres divisiones atacantes. La Littorio al norte de la carretera Llardedns-Granadella; la 5" Navarra al sur de la misma y la 12 a nuestra izquierda en Mayals. Detrs de ella se acercaba la 4" Divisin Navarra. A nuestra derecha se desplegaba otra divisin italiana de "Flechas Negras", hacia Alcano y Aspe donde empezaban a llegar las unidades del V Cuerpo. De este modo, en la bolsa formada haba ya ms fuerzas contrarias que las previstas para nuestra contraofensiva. Siguieron ocho das de encarnizados combates, en los cuales nuestros cuerpos V y XV empearon todas sus unidades y en terreno descubierto sin fortificar, soportaron repetidos ataques del enemigo. Sus preparaciones artilleras y de aviacin arrasaban todas nuestras posiciones de infantera, emplazamientos de artillera

y comunicaciones. A pesar de esto, cuando sus soldados precedidos de tanques iniciaban su avance eran recibidos por las descargas de grupos supervivientes y el fuego de algunas piezas de artillera milagsosamente no averiadas, que los clavaban en tierra. El Cuerpo Italiano haba girado hacia el noroeste y se enfrentaba a nuestro V Cuerpo, contra el XV tenamos el Cuerpo de Ejrcito de Navarra del general Solchaga, siete divisiones reforzadas, en su gran mayora frescas y descansadas, ya que de ellas slo la 411 Divisin Navarra haba estado en el Ebro, las que se avalanzaban contra nuestras seis divisiones diezmadas y agotadas, que si aguantaban todava era contra todas las reglas del arte militar y de la resistencia humana.

Nuestra aviacin haba sido expulsada del campo de batalla y los aviones italianos y alemanes eran dueos absolutos del cielo durante todo el da, atacando todos los objetivos, grandes y pequeos, que se ofrecan a la vista. A veces los aviones enemigos nos mantenan horas enteras aplastados en el fondo de las poco profundas zanjas, que tenamos como nica proteccin en los puestos de mando improvisados, mientras los bombarderos pasaban una y otra vez, lanzando primero bombas y luego ametrallando a tan poca altura, que distinguamos a sus artilleros en las tor r e t a ~giratorias de tiro. Nuestra escasa artillera antiarea, desperdigada en un amplio frente no alcanzaba a proteger ms que las vas principales de acceso desde nuestra retaguardia. Tratar de visitar las unidades durante el da era una aventura peligrosa. Nuestros aprovisionamientos estaban completamente desorganizados. Los soldados rara vez podan recibir comida caliente y para colmo, no disponamos de ropa de abrigo para los intensos fros del invierno cataln. El XI Cuerpo del Ejrcito del Este tambin estaba siendo atacado por los cuerpos de ejrcito de Urge1 y del Maestrazgo, con tres divisiones en primera lnea contra una en nuestro lado. La direccin principal del ataque fue la de Artesa de Segre. Lo escarpado del terreno permita una buena defensa de nuestras tropas que cedan el terreno lentamente; pero la enorme superioridad de los atacantes nos iba desalojando de las lneas de defensa, y en pocos das se iban a consumir las escasas reservas del Ejrcito del Este, el X Cuerpo de Ejrcito. El 28 de diciembre, entr en

accin el Cuerpo de Ejrcito de Aragn contra nuestro XVIIl Cuerpo en la cabeza de puente de Balaguer, con lo cual ya se combata en todo el frente, desde los Pirineos hasta el Ebro. El contraataque realizado el da 27 de diciembre por nuestro V Cuerpo contra el flanco izquierdo de los italianos, consigui detenerlos momentneamente, pero reanudaron en seguida su ofensiva. Durante cuatro das del 26 al 29 de diciembre, la 3" Divisi6n defendi encarnizadamente Granadella, que la 5" Divisin Navarra tuvo que tomar casa por casa. A su derecha, la 42" Divisin, muy debilitada en los primeros choques, retroceda lentamente bajo la presin de la 4a. Divisin Navarra en la zona de Juncosa. A su izquierda, la 3Ei8 Divisin, a la que se haba reincorporado la 15" Brigada, combata con la 12" Divisin en el terreno difcil de las estribaciones septentrionales del macizo de Montsant. Los ltimos das de 1938 fueron testigos de nuestra resistencia, en un intento desesperado de contener la enorme masa de divisiones enemigas. No eran ya combates como los del Ebro, en que el frente de ataque reducido, estaba siempre flanqueado por posiciones naturales que yugulaban la ofensiva contraria, sino una lucha en campo abierto con posibilidades de maniobra y con fuerza suficiente, para tantear los puntos dbiles de nuestra defensa y all trasladar el golpe. El mando republicano despleg una actividad febril, reorganizando las unidades dispersas y trasladndolas de nuevo al frente; pero sus esfuerzos tenan que resultar impotentes ante la enorme superioridad del adversario. Cuando todava defendamos Pobla de Granadella se incorpor al XV Cuerpo, la 151" Brigada de Marinos, muy mal encuadrados, que se desbandaron sin combatir. Para la defensa del cruce de caminos a Juncosa, lleg a la 44" Divisin, con las brigadas 144 y 145, y la 153" Brigada del Ejrcito del Este. pude entonces reorganizar el frente y sacar en reserva la 42" Divisin a Pobla de Cirvoles y la 35" Divisin a Cornudella. La situacin de estas unidades era ya muy crtica. Haban tenido muchas prdidas y los reclutas recin incorporados haban desertado en su mayora. Cada brigada contaba con un promedio de 600 combatientes, es decir, lo que escasamente corresponda a un batalln. El da 31 de diciembre el Cuerpo de Ejrcito de Navarra atac furiosa-

mente nuestras lneas, que cubran las divisiones 44 y 3", siendo rechazado. Los que estaban en mi puesto de mando al anochecer el da 31 de diciembre, entre ellos el coronel Snchez Rodrguez, no olvidarn nunca el terrible fuego con que los pocos caones que nos quedaban en uso, emplazados all mismo, contribuan a detener el ltimo intento enemigo, al terminar 1938. Los combates se sucedieron sin interrupcin en todo el frente, ya que nuestros adversarios no necesitaban pausas para reorganizarse o reagrupar sus fuerzas. El da 3 de enero, los italianos, que no haban podido superar la tenaz resistencia de la 11" Divisin, trasladaron su direccin de ataque al sur contra la 45" Divisin, en el sector de Castelldans, consiguiendo penetrar en nuestras lneas aprovechndose de la debilidad de la zona de enlace entre los cuerpos V y el XV que no habamos podido corregir. El da 5 el enemigo ocup por fin Borjas Blancas y al da siguiente los navarros ocuparon Vinaixa, amenazando Montblanch, importante nudo de comunicaciones, de donde salen los caminos ms cortos para Igualada y Tarragona. La 42a Divisin tuvo que ocupar posiciones en el flanco derecho del XV Cuerpo y la 35" Divisin, sin la 13" Brigada, que aseguraba el enlace con el XXIV Cuerpo, march agregada al V Cuerpo para cubrir la carretera Vinaixa-Montblanch. No nos iban mejor las cosas en el sector del Ejrcito del Este. Se haban perdido Argentera, Montargull y Cubells. Luego Artesa de Segre haba sido rebasada al noroeste y al sur y tuvo que ser evacuada por nuestras fuerzas en la noche del 4 de enero. Sin embargo, todos los intentos del enemigo de pasar el Segre por Pons el 6 y el 7 fueron rechazados por unidades de nuestro XI Cuerpo. Ms al sur en la lnea de enlace de los cuerpos XI y XVII nuestros adversarios acumulaban grandes fuerzas con el objetivo claro de avanzar en la direccin principal de Agramunt, para abrirse camino hacia Cervera. Llegados al lmite de nuestra resistencia, los acontecimientos se fueron precipitando ineludiblemente. El 9 de enero, el XII cuerpo, en el flanco derecho del Ejrcito del Ebro, se retir sobre el canal de Urge1 en Anglesola, delante de Trrega, escapando

al cerco que le tendan, el Cuerpo de Aragn y los italianos. Los navarros haban ocupado Virnbodi y Espluga de Francol, en el sector del V Cuerpo y atacaron con grandes fuerzas Montblanch, que tomaron el 11 de enero. Tambin haba cado Poblet, donde tanto tiempo haba estado el cuartel general del Ejrcito del Ebro. Profundamente rebasados en nuestro flanco derecho, tuvimos que replegarnos el 12 en pleno da, bajo la presin del enemigo. Estuvo slo unos minutos en Ullemolns, de paso para la Sierra de Prades, donde ocupamos posiciones. Mi abuela paterna llevaba el apellido Ulldemolins y siempre haba tenido curiosidad por conocer este pueblo, de donde sin duda, proceden algunos de mis antepasados, pero nunca tuve la ocasin oportuna, aunque muchas veces haba pasado a pocos kilmetros. Despus de quince das de combatir sin descanso, mis unidades 3, 42 y 44 estaban tremendamente agotadas y este ltimo repliegue, las haba desorganizado. Afortunadamente, a pesar de la difcil situacin del Ejrcito del Ebro, Modesto pudo mandarme dos brigadas del XII Cuerpo (la 23 de la 16" Divisin y la 144 de la 44), con las que pude cubrir el frente, e incluso sacar la 3% Divisin a Alcover y la 42 a La Selva para tratar al menos de darles algn descanso, ya que no contbamos ni con hombres ni con armamento para completarlas. Cada brigada tena unos pocos centenares de hombres, la mayora de ellos voluntarios desde los primeros das de la guerra. La 153" Brigada y parte de la 13, haban quedado aisladas en Montsant, donde con la 2" Brigada de Caballera aseguraban un enlace inestable con el XXIV Cuerpo, donde el enemigo iba apoderndose de grandes pedazos de nuestro antiguo frente del Ebro. Finalmente, la 44" Divisin (brigada 144 y 145) que dej entre nosotros muy buen recuerdo por su magnfica actuacin, se reincorpor al XII Cuerpo. E n este momento fueron retirados los consejeros rusos y el teniente coronel Soroka se despidi de nosotros. Mi jefe de Estado Mayor, Simarro estaba muy agotado por su enfermedad, cuya gravedad segua ocultndonos. El general Rojo lo vio tan cansado, al visitarnos junto al cruce de Prades y Cornudella, que orden fuera relevado de su puesto. Lo sustituy el mayor Luis Gulln que al suspenderse los cursos de Estado Mayor en Barcelona, haba vuelto con nosotros.

Ya haca varios das que todos los zapadores del cuerpo estaban trabajando para terminar la carretera en construccin de Prades a Alcover, para asegurar la salida de todo nuestro material rodante, lo que conseguimos plenamente. Despus de cumplir esta misin fueron enviados a las unidades de infantera como fusileros, excepto unos pocos imprescindibles para destrucciones. El da 13 de enero desde mi observatorio, pude ver durante mucho tiempo, cmo se iban desplegando en el valle grandes fuerzas enemigas, para atacar nuestras posiciones de la Sierra de Prades. Por todas partes se vean batallones, que con grandes banderas avanzaban fuera del alcance de nuestra ya casi inexistente artillera. El mismo espectculo contemplaban nuestras brigadas (23 y 140), que cubran el frente. Al anochecer, fui llamado al puesto de mando del Ejrcito del Ebro, que se encontraba en la salida norte de Valls. Encontr a Modesto muy preocupado porque Rubn Ruiz, el hijo de Dolores Ibarruri, casi un nio, que formaba parte de un equipo de observadores, haba desaparecido, al ser rebasado Valls por el noreste. Mientras el coronel Snchez Rodrguez me iba informando de lo crtico de la situacin, lleg la noticia de que todos los del equipo estaban sanos y salvos. Pero la noche haba avanzado sin que se tomaran decisiones nuevas, y haba que defender ValIs. A m me agregaron el sector de la carretera Montblanch-Alcover, que defenda la 35%Divisin. Yo estaba convencido de que de Valls a MontbIanch, no haba ya ningn soldado republicano, aunque se deca que estaba nuestra 45" Divisin y no me hubiera extraado que alguna patrulla enemiga apareciera por e1 puesto de mando del Ejrcito. Establec mi puesto de mando a unos 2-3 km al sur de Valls
y a media maana lleg un oficial de enlace de Modesto, con la

orden que ya esperaba, de un repliegue general del Ejrcito del Ebro sobre el ro Gay. En ese momento se oan las campanas de las iglesias de Valls que anunciaban la ocupacin de la ciudad por el enemigo. Inmediatamente, salieron mis oficiales hacia mis unidades a repartir la orden. Otra vez tenamos que retroceder de da y con la mayor rapidez, ya que Valls se encuentra a slo 21 km de distancia de Tarragona, o sea, del mar Mediterrneo. Por una buena carretera que va recta de norte a sur, una columna motorizada poda cortar la retirada tanto del XV como del XXIV

Cuerpo y, quitando la guardia de mi puesto de mando con algunos blindados, no tenamos ninguna fuerza organizada en aquella direccin. Parece que al final del da algunas tanquetas enemigas, llegaron efectivamente a Tarragona desde Valls, pero no ocuparon la carretera, que qued libre para nuestras fuerzas que salieron del cerco en una noche de tremenda confusin. Yo esper en mi puesto de mando hasta cerca del atardecer y cuando pas por el cruce de carreteras al este de Valls, donde protegido slo por unos tanques, haba estado todo el da el Estado Mayor de Modesto, lo hice a toda velocidad, ya que resultaba inconcebible que el enemigo no lo hubiera ocupado todava. La noche del 14 al 15 de enero, la 42 y la 3 Divisin, ocuparon la lnea del ro Gay, quedando en reserva la 35" Divisin y la Agrupacin del mayor Lpez Tovar (brigadas 23 y 140). Enlazbamos al norte con la 45" Divisin (reforzada con la 226" Brigada de la 42) en Santes Creus y al sur debamos unirnos con el XXIV Cuerpo en La Nou de Gay. Pero el repliegue de esta ltima unidad haba sido demasiado apresurado y degener en desbandada. El Cuerpo Marroqu del general Yage haba cruzado el Ebro, sin encontrar resistencia en el sector de Mora la Nueva, el 12 ocupaba Falset y el 15 entraba en Reus, unido al Cuerpo de Navarra, y en Tarragona, envolviendo la gran bolsa de Tortosa. Luego avanz rpido por la costa hacia Torredembarra en un paseo militar. En el Ejrcito del Este el 13 de enero, el debilitado XVIII Cuerpo, haba sido obligado a abandonar Agramunt. Tres das despus el Cuerpo de Aragn tomaba Cervera y obligaba a nuestro XII Cuerpo a retirarse al sureste de Trrega. El mismo da 16, fuerzas del XI Cuerpo perdieron Pons. En medio de los problemas y la tensin de aquellos das, casi no prestamos atencin a la noticia de que en la zona CentroSur, despus de mltiples dilaciones, haban comenzado una ofensiva en Extremadura y Andaluca. El 5 de enero nuestras fuerzas rompieron el frente, avanzaron 10 kilmetros y se apoderaron de Valsequillo. Prosigui su avance los cuatro das siguientes con la ocupacin de La Granjuela, Peraleda de Sancejo, Fuente Ovejuna, Granja de Torrehermosa y La Coronada, con una penetracin mxima de unos 30-40 km. Pero fueron detenidas despus

por las reservas enemigas, que impidieron la ampliaciil de la estrecha brecha de entrada de unos 10 km. A mediados de mes, las unidades republicanas suspendieron sus ataques para reosganizarse, y en dos semanas ms iban a retornar a su base de partida. Otra ofensiva de apoyo del Ejrcito del Centro, en Brunete, fue rechazada por el enemigo en su fase inicial. Ninguna repercusin tuvieron estas operaciones en la situacin en el frente de Catalua, y esa fue toda la ayuda que recibimos de un grupo de ejrcitos que contaba con fuerzas diez veces mayores a las que haba utilizado en estas fallidas operaciones.

CAPITULO VI1
EL FINAL DE LA GUERRA
La superioridad del enemigo se iba haciendo, relativamente, ms grande al irse acortando el frente por nuestro repliegue. El 12 de enero el gobierno republicano llam a filas a los ltimos reemplazos posibles de 1919, 1920, 1921, hombres de 40-42 aos. Otro decreto del 14 autorizaba a utilizar en beneficio de la defensa nacional, a todos los ciudadanos de ambos sexos de 17 a 55 aos. Adems, se militarizaban todas las industrias y empresas nece rias para la guerra. Pero esa movilizacin general llegaba demasiado tarde para poder ponerse en prctica. El 18 de enero hubo un repliegue profundo a nuestro flanco derecho de las fuerzas de la 45" Divisin del V Cuerpo, que sufra los ataques del Cuerpo de Ejrcito Italiano que se haba apoderado de Santa Coloma de Queralt. Tuve entonces que prolongar mi frente, cara al norte con la agrupacin Lpez Tovar, refor1 zada por la 1 Brigada de la 35" Divisin, que todava tena unos 700 hombres, ya que sus otras unidades (brigadas 23 y 140) estaban prcticamente sin combatientes. Ese da el Cuerpo del Maestrazgo se apoder de Calaf y sigui su avance hacia Manresa. El enemigo nos atac simultneamente por la costa y por la carretera Valls-Vendrell y el da 20 tuve que emplear la 35" Divisin, para establecer una lnea entre Vendrell y Villafranca, a la altura de Altamira y la Rapita, ya que lo poco que quedaba de las divisiones 3" y 42, haban abandonado sus posiciones y los tanques enemigos se infiltraban por todas partes en la comarca de Panads.

La aviacin enemiga continuaba actuando sin piedad contra las carreteras y vas de comunicacin, desarticulando todos nuestros movimientos. Ese mismo da 20, los tanques italianos llegaron muy cerca de mi puesto de mando y ocuparon por sorpresa el cruce de caminos cerca de la Bisbal de Panads, haciendo prisionero al motociclista de mi Estado Mayor que llevaba la orden de repliegue para las fuerzas de la Agrupacin Lpez Tovar, aisladas en los montes que se encuentran al norte. Mi ayudante, el teniente Luis Nava, consigui sin embargo, llevarles a campo traviesa, un duplicado de la orden, con tiempo suficiente para que pudieran salir por las noches de sus posiciones, amenazadas de envolvimiento. Ms al norte, el Cuerpo Italiano, haba rebasado Igualada y presionaba a nuestro V Cuerpo hacia el ro Llobregat. A nuestra izquierda del XXIV Cuerpo retrocedan sin cesar, sin poder organizar la defensa ni en el terreno favorable de las costas de Garraf. El 21 de enero, los tanques y la caballera del enemigo, penetraron por todas partes en nuestro lnea dbil y entraron en Villafranca de Panads, pero con el esfuerzo mximo de nuestros oficiales, que no tenan ya casi soldados, establecimos una lnea delante de Ordal. Ese mismo da lleg la 196" Brigada, que proceda de la Zona Centro-Sur, a la que hicimos ocupar posiciones en segunda lnea. Las brigadas 23 y 140 de la Agrupacin Lpez Tovar, se reincorporaron a1 XII Cuerpo y pude poner en reserva a la 35" Divisin en Vallclara y a la 42" Divisin en Molins y Rosas de Llobregat. El 23 de enero temprano, la 196. Brigada, ya en primera lnea se dispers completamente sin combatir, derrumbndose las esperanzas que habamos puesto en ella. Esta unidad se haba formado a toda prisa con oficiales y soldados procedentes de todas las unidades del Ejrcito del Centro y no haban tenido tiempo de compenetrarse para constituir una verdadera unidad militar; eran slo un conjunto de hombres desconocidos entre s, sin coherencia ni confianza mutua. Llegados al frente en momentos tan difciles, se diluyeron y desperdigaron en pocas horas, pasando a engrosar la masa de desertores y refugiados civiles que llenaban todas las carreteras, dirigindose hacia la frontera francesa a pie y en toda clase de vehculos. Lo ms triste era que esa brigada era, prcti-

carnente, todo lo que se haba conseguido traer por mar desde los puertos de Levante, para reforzar el frente de Catalua. La 35%Divisin tuvo que ocupar el hueco dejado por la 196" Brigada y cubrir la carretera de Ordal a Molins de Llobregat. Ese da me visitaron varios dirigentes comunistas entre ellos Santiago Carrillo, para hablarme de la defensa de Barcelona, que se estaba organizando con mandos y fuerzas especiales. Me pidieron que retrasara la llegada del enemigo al ro Llobregat, al menos 24 horas, a pesar del extramo agotamiento de mis fuerzas. La orden que recib del Ejrcito del Ebro tambin hablaba de la defensa de la capital de Catalua, que iba a dirigir el coronel Romero. La misin de resistencia del XV Cuerpo, terminara al llegar a las puertas de la ciudad. Ese da, a nuestra derecha, el V Cuerpo haba perdido Olesa
y Martorell y ms al norte unidades enemigas del Cuerpo del

Maestrazgo haban ocupado Manresa en niiestro flanco izquierdo; la 43" Divisin (donde se haba refundido lo poco que quedaba del XXIV Cuerpo, que me fue agregado) abandon Castelldefels y Prat de Llobregat. Slo la 35" Divisin se mantuvo todava 24 horas en la margen derecha del ro Llobregat, delante de Molins y destruy concienzudamente todos los puentes grandes y chicos de la carretera. El da 24, lo que quedaba del XV Cuerpo, ocup la margen izquierda del ro con la 42%Divisin, (que haba recibido el da antes unos centenares de reclutas y algn armamento). y la 43%Divisin en primera lnea y la 3" en reserva en Esplugas. La 35%Divisin march a Pins de Valls donde iba a recibir de nuevo a los internacionales que no haban podido salir de Espaa. No conseguimos ningn enlace a nuestra derecha con el V Cuerpo, en cuyo sector italianos y navarros haban cruzado ya el ro Llobregat y avanzaban hacia Tarrasa y Rub. El 25 de enero, desde poco despus del amanecer, presenci desde mi puesto de mando en el vrtice de San Pedro Mrtir, todo el desarrollo del combate, en que se decidi la suerte de Barcelona. En dicha altura, aprovechando las construcciones de los depsitos de agua de la ciudad, estaban bien protegidos una serie de equipos de observacin de artillera y de la defensa antiarea. Una vez que se disip la neblina matinal, pudimos ver bien el Valle del ro Llobregat, pero era difcil identificar el movimiento

de fuerzas, por los muchos obstculos y edificaciones. Sin embargo, hacia la mitad del da, vimos, sin lugar a dudas, cmo bajo fuego dbil de nuestra artillera, las fuerzas enemigas vadeaban el ro, cerca de Mollins. Tambin combatan ms al sur, por Prat, pero la observacin de dicho sector era ms difcil. Todo el resto de la jornada omos el ruido de las armas de infantera y vimos el avance de pequeos grupos de soldados en todas direcciones, sin saber si eran nuestros o enemigos. Los jefes de las divisiones 42 y 43, perdieron pronto el control de sus unidades y no facilitaban ningn informe. Lo nico que poda hacer era ordenar a la 3* Divisin que ocupara posiciones en los linderos de Barcelona, mandar de exploracin a mis escasos blindados y ordenar a la artillera que disparara sobre objetivos l e janos, los nicos seguros, en los puntos donde el enemigo estaba pasando el ro. La aviacin alemana e italiana estuvo bombardeando todo el da nuestro observatorio, aunque las bombas caan siempre en las laderas, alcanzando alguna de ellas a mi cuartel general. Cuando ya era casi de noche, vimos unos hombres que, entre la arboleda, se aproximaban a las faldas occidentales del propio vrtice de San Pedro Mrtir. Supuse que era gente dispersa de mis unidades y mand al capitn Parga a investigar. Decid entonces descender del observatorio a mi cuartel general, a poca distancia de ah, en una casita de la ladera oriental. Fusimaa me propuso bajar por la pendiente occidental relativamente suave; pero por desconfianza intuitiva, prefer hacerlo por la oriental, mucho ms escarpada, aun a riesgo de resbalar en la oscuridad. Acabbamos de llegar a la casita cuando omos explosiones de granadas de mano, arriba en San Pedro Mrtir. Casi inmediatamente baj rodando un soldado nuestro de artillera. Nos asegur que el enemigo haba llegado por sorpresa y se haba apoderado de los depsitos, haciendo prisioneros a los equipos de observacin. En este momento lleg el capitn Parga que haba tropezado con los soldados sin tiempo para avisarnos. Si hubiramos seguido el consejo de Fusimaa, hubiramos cado en sus manos sin remedio. Por si haba alguna duda, les preguntamos a gritos, a qu unidad pertenecan y, desde la altura, nos contestaron que a la de Paniagua de la 13" Divisin, que conocamos desde el Ebro.
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Estbamos pues en primera lnea y debamos tratar de desalojar

a nuestros enemigos de posicin tan favorable. Pero yo no contaba


con ms soldados que con los del puesto de mando. Con todos ellos, al mando de Luis Guyn, se organiz un contraataque. E r a muy difcil subir por aquella cuesta. El enemigo lanzaba sus granadas de mano hacia abajo sin dificultad alguna, mientras que los nuestros tenan que tirarlas a lo alto, con peligro para sus propias cabezas. Reconquistar aquella cima hubiera sido duro para soldados avezados y veteranos, tanto ms para escribientes y ordenanzas que nunca haban combatido. A pesar de todo, hicieron lo posible por cumplir, sufrieron bastante bajas y, al fin, tuvieron que descender de nuevo a la casita. Slo cuando lleg all un teniente, con un grupo numeroso de soldados de la 4Z8 Divisin (afortunadamente me reconoci cuando ya me apuntaba con su pistola), bajamos a la Bonanova. Era media noche. Dej al teniente y a sus hombres con la misin de vigilar los movimientos del enemigo y no dejar que sus patrullas descendieran hacia Barcelona. No me haca ningn tipo de ilusiones sobre la suerte que iba a correr la ciudad. Me senta totalmente agotado e impotente. No tena ningn enlace con el Ejrcito del Ebro, ni saba nada de la situacin en el sector del V Cuerpo, salvo que el enemigo haba ocupado Tarrasa y Rub y rebasaba a Sabadell, envolviendo a Barcelona por el norte. La 35" Divisin no consigui encontrar a los internacionales, evacuados a toda prisa, y tuvo que dedicarse a frenar el avance enemigo a lo largo de la carretera RubPins-San Cugat del Valls-Barcelona. Pero entre la 35" Divisin y la 42, que haba perdido todos sus reclutas y cuyos restos estaban en el Tibidabo, haba muchos kilmetros descubiertos sin un solo soldado republicano. En Montjuich, se replegaron los restos de la 43" Divisin, cuyos tres jefes de brigada haban desertado ese da, abandonando a sus soldados. Entre el Tibidabo y Montjuich estaba la 3" Divisin. E n total, el XV Cuerpo contaba esa noche con unos 2,000 hombres, increblemente todava dispuestos a luchar, mientras una gran masa de fugitivos, militares y civiles, en alud inconte nible se apresuraba ya hacia la frontera francesa. Contra nuestros dos mil soldados convergan los cuerpos Italiano, de Navarra y

Marroqu, con un total de unos cien mil combatientes, enardecidos por las victorias y por la cercana de la capital catalana, que se preparaban a asaltar. Pocos durmieron en la gran ciudad aquella noche del 25 al 26 de enero. Unos esperaban con ansiedad y otros con temor la llegada inminente de las tropas enemigas, y muchos, utilizando todos los medios posibles de locomocin, haban resuelto huir. Las calles que confluan hacia la carsetera de Francia eran verdaderos ros de camiones, carros y coches, y de mujeres, hombres y nios que marchaban a pie. Contagiados por el miedo, se incorporaban a la gigantesca emigracin que los ltimos das embotellaba todas las carreteras y caminos hacia el norte. El xodo se complicaba con los infinitos organismos gubernamentales que haban recibido tardamente la orden de evacuar. Uno de los pocos que dorman tranquilamente era mi suegro, a quien s u hijo, el capitn Parga, encontr en su casa de la Bonanova, ajeno a la gravedad de la situacin. Se haba negado a salir con la familia, mientras no recibiera rdenes de sus superiores del Ministerio de Marina o no considerara que Barcelona estaba realmente perdida. E n un camin del XV Cuerpo lo mandamos a Lloret del Mar, segundo escaln de mi cuartel general y donde estaba mi familia desde la vspera. Ya avanzada la noche llegu al Hotel Coln, en la Plaza de Catalua, local en que estaba instalada la JSU y que encontr vaco y solitario. Lo primero que tuve que hacer fue organizar la evacuacin de centenares de heridos olvidados por todos en la estacin subterrnea del Metro de la Plaza de Catalua. Muchos no podan resistir el viaje y otros no deseaban emprenderlo. Ofrecimos a los que podan caminar, la posibilidad de abordar los camiones que sin cesar circulaban por la plaza, a los que obligbamos a detenerse y a aceptar algunos pasajeros suplementarios. Lentamente, fueron saliendo los heridos de su refugio, vendados o escayolados, y los fuimos ayudando a instalarse en los transportes. Se me acerc entonces una mujer con un nio de unos siete aos en la mano. Llorando desesperadamente, me rog que dejara subir a un camin al menos a su pequeo, aunque ella tuviera que salir andando. Haba escapado de Asturias, donde su marido haba sido fusilado, y no quera ver a su hijo en manos

de los asesinos de su padre. Coloqu en seguida a los dos en el primer vehculo que pas. Aparecieron por el Hotel Coln dos de los presos del Castillo de Montjuich, que haban conseguido salir de all, descolgndose por los muros, cuando una delegacin de la Cruz Roja Internacional, haba convencido al jefe de la prisin de cerrar todas las puertas y ponerse bajo la proteccin de ese organismo. Estos dos evadidos eran militares republicanos acusi~dosde haberse retirado del frente sin orden previa, pero no tenan ningn deseo de ser liberados por sus enemigos. Un oficial que mand al Castillo confirm esta informacin, lo que me quit un gran peso de encima, ya que poda eludir as el problema que representaban los detenidos all encerrados. Como a las cuatro de la maana, un oficial de Modesto me trajo sus rdenes. Efectivamente, haba un mando responsable de la defensa de Barcelona, pero careca de fuerzas, y lo que quedara del XV Cuerpo debera mantener sus posiciones en el borde de la ciudad. Mand en seguida al mayor Luis Gulln a buscar al coronel Romero. No lo encontr y slo habl con su jefe de Estado Mayor coronel Velasco, jefe a su vez de la Defensa de Costas, que no pudo darle informacin alguna. Ya sabamos que no se contaba con los cinco grupos de Guardias de Asalto, unos 2,000 hombres, que haban salido de la ciudad hacia Gerona, un par de das antes, por instrucciones del Ministro de Gobernacin. Tenamos slo un buen contacto con la masa de artillera concentrada en Barcelona, cuyo jefe el teniente coronel Goiri nos confi que haba ya recibido los camiones para evacuar y rdenes vagas acerca del lmite hasta donde deban prolongar su resistencia. Casi a la misma hora me visitaron Francisco Antn y Santiago Carrillo. Me dijeron que los comunistas y la JSU iban a hacer el mximo esfuerzo para defender la capital de Catalua, movilizar a la poblacin y ganar as tiempo para estabilizar el frente. Haban obligado adems a permanecer en la ciudad a los dirigentes del PSUC, que ya se disponan a abandonarla y todos los militantes iban a marchar a las fbricas para llamar a los obreros a la lucha. Se quera repetir el milagro de la defensa de Madrid, pero las condiciones eran completamente diferentes. La direccin del Partido Comunista saba esto muy bien y, con toda

seguridad, estaba convencida de la inutilidad de dar estas consignas, pero deba intentarlo para seguir siendo la organizacin que mantena la resistencia hasta el fin. Con toda franqueza, les expliqu la situacin militar y mi creencia de que lo ms probable era que al da siguiente, ante el primer empuje, se desbandaran los grupos de mis soldados que cubran la entrada de Barcelona. Aparte de su agotamiento eran tan poco numerosos, que el enemigo sin ningn esfuerzo, los iba a envolver y dispersar. Pensar que la poblacin de la capital catalana se iba a alzar para defenderla, era completamente ilusorio. En los ltimos das, a pesar de todos los llamamientos, de su milln de habitantes se haban reunido escasamente mil, para fortificar. Barcelona aceptaba la derrota con tristeza, y no vea objeto alguno en prolongar la lucha; ya no estbamos en 1936. La gran mayora de la gente estaba hambrienta y deseando que terminara como fuera la terrible pesadilla de la guerra. Los constantes bombardeos de la aviacin enemiga, que en los ltimos das se sucedan sin cesar, haban ayudado a derrumbar su moral. Lo que nos haca falta eran os no podan surgir de la nada en el par de horas ara el amanecer del da 26 de enero. Di las rdenes a mis unidades de mantenerse en la lnea que ocupaban y ped a los artilleros que instalaran piezas, para enfilar a tiro directo las principales calles por donde poda penetrar el enemigo. Con los pocos blindados y tanques de que dispona organic patrullas motorizadas. Era todo lo que poda hacer. Cuando amaneca, me traslad a un antiguo observatorio de defensa antiarea en San Adrin de Bess, a la salida de Barcelona, por la carretera de Francia, donde instal mi puesto de mando. Antes de salir del Hotel Coln, di orden de prender fuego a los ficheros de la JSU que nadie se haba preocupado de destruir. El fuego se propag a algunas habitaciones del edificio, hasta que lo apagaron los bomberos municipales, que, indiferentes a la paz y a la guerra, seguan cumpliendo con su deber. Toda la maana tuve a mi lado a un extrao de nacionalidad incierta, al que llamaban Julio y era miembro de la direccin del PSUC. Nos miraba a todos con una gran desconfianza, desarrollaba una gran actividad y nos haca toda clase de sugerencias sobre lo que debamos hacer. Una de ellas fue que ocupramos

por la fuerza el Castillo de Montjuich y acabramos con los presos, y otra que preparramos un plan de destrucciones y de incendios en la ciudad. No le hicimos ningn caso y tuve que contener a mis oficiales que queran echarlo del puesto de mando. Al medioda d o sapareci, al fin, y ya no lo vimos nunca ms. Mis enlaces me comunicaban lo que ocurra dentro de la ciudad. Mujeres que asaltaban depsitos de vveres, y que insultaban a nuestros soldados, y otras que, como locas, buscaban medios para escapar de la ciudad. Un estado de tensin y de hostilidad se respiraba por todas partes. Con frecuencia encontraban almacenes grandes y chicos de armamento y municiones que destruamos cuando no era posible trasladarlos. Todos tenamos ahora pequeas metralletas o "naranjeros", como las denominbamos entonces, aunque su nombre oficial era "subfusil ametrallador". Se fabricaban a miles en nuestra retaguardia, pero jamhs lleg al frente ni una sola. En la retirada, habamos ido recogiendo tambin automviles y camiones abandonados y ahora todas nuestras unidades estaban prcticamente motorizadas. Nuestros servicios seguan funcionando muy bien y la gente del capitn Loriente tena un olfato especial para encontrar suministros abandonados por la Intendencia. Por la maana la situacin fue estacionaria. El enemigo haba empujado sin dificultad a la 42" Divisin, ocupando el Tibidabo y Vallvidriera. En el sector de la 3", en Esplugas, por su cuenta y riesgo, se defenda un batalln de ametralladoras de reciente formacin (el 125), al mando del mayor Caballero, nuestro 1 compaero del Batalln Octubre 1 y de la 30" Brigada. La 43" Divisin se desband varias veces; pero su jefe la oblig a ocupar de nuevo posiciones en Montjuich. No tenamos ningn enlace con la 35%Divisin que estaba al norte de Barcelona, hacia Pins del Valls. El telfono urbano que segua funcionando nos ayudaba a comunicarnos con las otras unidades. A las tres de la tarde del da 26, se produjo de repente, un pnico tremendo que se extendi por toda Barcelona y una ltima oleada de fugitivos se precipit hacia San Adrin de Bess. Pareca mentira que todava quedara tanta gente por salir: centros de movilizacin, oficinas del gobierno, militares, civiles, carabineros, guardias de asalto. Nuestras unidades tambin retrocedan

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apresuradamente y el enemigo, que, con gran prudencia, haba estado acumulando sus fuerzas en el lindero de la ciudad, se lanz hacia dentro en pequeas columnas, precedidas de tanques, que rpidamente penetraron por las principales avenidas. Fueron minutos de tremenda confusin. Mientras por una calle entraban los conquistadores, aclamados por los gritos de sus simpatizantes, por la de al lado se retiraban nuestros maltrechos hombres, las piezas de artillera, los tanques, los blindados. Muchos de nuestros soldados, e incluso oficiales, que hasta entonces haban sido magnficos combatientes, tiraban las armas y se entregaban, considerando intil seguir adelante.

La primera noticia del pnico en Barcelona nos la trajo Juan Comorera, secretario general del PSUC. Lleg a asegurarnos que e1 enemigo haba desembarcado en el puerto. Mand a Francisco Gulln en seguida a la barriada de Horta, donde se haba instalado la direccin del Partido Comunista y de la JSU; pero el local ya estaba completamente vaco. Empezamos a tratar de organizar una lnea en la margen izquierda del ro Bess y al anochecer volamos los puentes, aunque, desgraciadamente, el ro era poco profundo y fcilmente vadeable. Los jefes de las divisiones 3" y 43 estaban all y reunan grupos de soldados dispersos de todas las unidades mezclados para ocupar posiciones. No saba nada de Ortiz, jefe de la 42" Divisin, que se haba esfumado junto con todos sus hombres. Tampoco tena enlace con la 35" Divisin que, perdidas Barcelona y Sabadell, deba replegarse a campo traviesa en una larga marcha fuera de las carreteras; pero tena absoluta confianza en su jefe, teniente coronel Merino, que era capaz de llevar a cabo esta difcil misin. En el receptor de mi automvil, o el parte de guerra enemigo, que transmita la propia Radio Barcelona. En l se anunciaba que los Cuerpos de Ejrcito Italiano, Navarro y Marroqu, haban ocupado la ciudad.
Pas toda la noche del 26 al 27 de enero buscando por las carreteras el puesto de mando del Ejrcito del Ebro, por una orden equivocada que me transmiti uno de sus oficiales. Atraves Badalona cuyas calles estaban completamente vacas y luego di miles de vueltas de un lado para otro hasta que pude llegar a mi destino. Encontr al coronel Modesto, acompaado de Francisco Antn y mi viaje slo sirvi para poder informar en persona del

estado crtico en que se encontraban mis tropas, que no result muy diferente al del resto de las fuerzas republicanas. La situacin general era muy grave. El V Cuerpo cubra la carretera Sabadell-Granollers. A s u derecha, nuestro Ejrcito del Este trataba de impedir el avance enemigo de Manresa a Vich, y ms al norte, al derrumbarse todo el sector pirenaico, se haba perdido Solerona y estaban amenazadas Seo de Urge1 y Berga. Por las carreteras huan mss de medio milln de personas, de las cuales, una buena parte, eran oficiales y soldados desertores que no trataban ya de reincorporarse al frente, sino de alcanzar lo antes posible la frontera. Antn me asegur que el gobierno iba a hacer un gran esfuerzo para contener la avalancha, dejar pasar a los civiles, hombres, mujeres y nios, a los que se iba a evacuar a Francia, y obligar a los militares a regresar a las unidades que todava se defendan. Nuestra misin consista en retrasar el avance del enemigo e impedir que sus divisiones motorizadas penetrasen en cua como cuchiHos en la masa de fugitivos, lo que podra dar lugar a una espantosa catstrofe. Regres difcilmente por las carreteras congestionadas y llegu a mi puesto de mando en Masnou poco antes del amanecer. No haba ninguna noticia de nuestra lnea en el ro Bess y trat de dormir un poco. Como a las ocho de la maana me despertaron bruscamente mis oficiales avisndome que llegaban los tanques enemigos. No era ninguna falsa alarma. El Cuerpo Italiano haba empezado por la maana la explotacin del xito hacia Granollers y a lo largo de la costa. La dbil cortina que haban tendido los jefes de las divisiones 3" y 43 se pulveriz en un instante y una columna enemiga con 200 motociclistas, 30 tanques y un par de regimientos en camiones, sin resistencia alguna atraves Badalona y avanzaba por la carretera sembrando el terror entre nuestros soldados, que escapaban confundidos con las ltimas oleadas de evacuados salidos de Barcelona la noche anterior. Me entretuve unos instantes con el jefe de la 3Eia Divisin, que en ese preciso momento lleg a caballo con su escolta y le di las instrucciones convenientes para que continuara el repliegue de su unidad, que estaba todava dentro de territorio enemigo. Merino y su gente partieron a galope hacia las colinas y yo con mi auto tom la carretera de la costa, cuando los tanques italia-

nos ya batan con sus ametralladoras la salida de mi puesto de mando y con sus balas levantaban pequeas columnas de agua en el mar.

A mi alrededor haba soldados de todas clases, la mayor parte sin armas, que corran con desesperacin y a los que no era posible detener. Pronto encontr a los jefes de las divisiones 3" y 43, mayor Domingo y teniente coronel Beltrn. Juntos los tres, comenzamos a tratar de parar algunos grupos e irlos colocando en lnea. Tena adems tres o cuatro tanques y otros tantos bfindados. Con ellos mantuvimos el contacto con el enemigo; pero tuvimos que retroceder lentamente. No podamos pensar en ninguna clase de resistencia, pero nuestro deber era proteger la retirada de los miles y miles de fugitivos. Mis zapadores iban volando puentes y alcantarillas. Por la tarde nos retiramos de Matar y quizs no pasaron de cien hombres los soldados del XV Cuerpo, que al anochecer del da 27 de enero, llenos de fatiga, cubran unos metros a uno y otro lado de la carretera que va de Matar6 a Arenys de Mar. A nuestra derecha el enemigo haba ocupado Granollers.
Habamos visto en la guerra bastantes desbandadas, pero nada que pudiera compararse con esto. Incluso algunos jefes abandonaron sus puestos y en sus automviles trataron de escaparse a Francia. Cuando las patrullas de carabineros y de guardias de asalto les cerraban el paso en nuestra retaguardia, tenan que esconderse por los pajares o regresar a sus antiguas unidades para ser juzgados, como desertores frente al enemigo. E n esta situacin angustiosa, el Ejrcito del Ebro nos agreg la reorganizada 19" Brigada, una de las unidades de la disuelta 24" Divisin del XXIV Cuerpo. Estaba bastante completa y relativamente bien armada, tena muchos reclutas y oficiales procedentes de aviacin y de otras armas, que no estaban fogueados pero s descansados y podan permitirnos ganar tiempo. Hubo que cambiar a su jefe que se mostr vacilante al presentarse a tomar rdenes y tom la decisin de agregarla a la 43" Divisin, para que defendiera la carretera Arenys de Mar-Blanes, mientras la 3" y la 42 se reagrupaban a retaguardia. Haba aparecido, al fin, el jefe de la 42" Divisin y pude encargarle la tarea de

reunir a sus hombres. A la 35 la envi a la zona Caldas de Malavells, Llagostera y Cass de la Selva, donde se iban a reincorporar los internacionales, en total slo unos 700 hombres, pero que valan por muchos ms. Modesto me llam a su puesto de mando y en presencia de Francisco Antn, que estaba instalado all, permanentemente, me orden que el mayor Lpez Tovar se hiciera cargo de la 38 Divisin y me critic que hubiera retirado del frente esa unidad y la 42* Divisin. Le expliqu que no se trataba ms que de simples nmeros y unos pocos oficiales, que deban buscar a sus soldados clesperdigados y juntarlos de nuevo. El jefe del Ejrcito siempre tuvo mala opinin del mayor Domingo. En cambio, consideraba bueno a Ortz, ascendido incluso a teniente coronel aquellos das. Creo que en los dos casos se equivocaba. Resistimos en la carretera de Arenys de Mar-Blanes cuatro das, del 28 al 31 de enero, y cuando la 19" Brigada se deshizo ms por sus caractersticas que por la presin enemiga, un batalln reorganizado de la 3" Divisin y otro de la 42, ocuparon su lugar. Por los pueblecitos de la costa estaban repartidas embajadas extranjeras, y algunos buques de guerra las evacuaban. Estuvimos a punto de abrir fuego contra un camin con marinos ingleses que no obedeci nuestras seales de detenerse. Encontramos tambin un hospital lleno de heridos y, lo mismo que en Barcelona, facilitamos el traslado en camiones a los que lo deseaban y estaban en condiciones de resistirlo. Muchos se quedaron junto con sus mdicos y enfermeras. Todos los das descubramos trenes y depsitos de toda clase de material de guerra en cajas sin desembalar, que acababa de pasar la frontera demasiado tarde para ser utilizado. Con gran pena nos veamos obligados a destruir todo ese precioso armamento. Como el enemigo encontraba algunas dificultades para avanzar por la costa, lanz una columna a travs de la zona montaosa y ocup el 1 de febrero Hostalrich y Blanes, pasando el ro Tordera cuyos puentes haban sido volados y donde se hubiera podido frenar un poco al adversario. Pero la 242" Brigada, de nueva organizacin, que ocupaba la orilla izquierda, tuvo un comportamiento lamentable; uno de los batallones se pas ntegro al

enemigo, al que estuvo a punto cle entregar al propio jefe de la brigada. Este mismo da nuestro Ejrcito del Este perdi la ciudad de Vich. El Cuerpo Italiano tom como direccin principal de ataque la carretera a Gerona, que cubra nuestro V Cuerpo. El da 2 de febrero, la 3" Divisin que haba podido completarse algo, y la 42 y 43 con muy pocos efectivos, ocupaban posiciones al sur de la carretera de Vidrieras a Lloret de Mar y la 35, ya con sus internacionales, segua en su zona de acantonamiento. Durante todo el da vimos pasar unidades enemigas, que avanzaban por la carretera general, rebasando nuestro flanco derecho en muchos kilmetros. Envi mis blindados al camino que va de Vidrieras hacia el noroeste, pero acab el da sin que observaran intentos de penetracin de las fuerzas motorizadas italianas. Al caer la noche consider necesario replegar mis fuerzas, en direccin a Llagostera y a Tossa, para sacarlas de la peligrosa situacin creada por la penetracin enemiga hacia Gerona. Cuando ya haban salido mis oficiales de enlace con las rdenes, decid trasladar mi puesto de mando que estaba en una masa al este de Vidrieras. Una horas antes, el teniente que mandaba los blindados, haba venido con la informacin de que avanzaban tanques italianos. Los "tcnicos" rusos siempre nos haban asegurado que de noche los tanques no podan caminar, as que no le di mucho crdito y lo mand de nuevo a que explorase. Cuando sala de mi puesto de mando, ya casi vaco, y me diriga a mi automvil, encontr a los blindados de vuelta y el teniente volvi a asegurarme que el enemigo estaba muy cerca. Estaba discutiendo con l, ya que me resista a creerle, cuando o el ruido inconfundible de las orugas, y a unos metros de nosotros se fueron parando unos bultos. Me acerqu y vi que, efectivamente, eran tanquetas italianas, que silenciosas, se haban parado una detrs de otra. Mas atrs se adicionaba en las sombras, una hilera de camiones. Yo estaba esperando que comenzasen a disparar de un momento a otro, cuando se convenciesen que ramos republicanos. Agarr del brazo a mi comisario, que no se haba apercibido de nada, al mismo tiempo que indicaba a mi chofer que diera la vuelta al vehculo y cuando pas cerca de nosotros, saltamos dentro y sali-

mos a toda velocidad. Antes que nuestros adversarios reaccionaran habamos conseguido salir tambin el resto de mis oficiales. En el camino a Llagostera no haba ningn puente cuya voladura hubiera podido detener a los italianos. Al llegar al segundo escaln de mi puesto de mando, habl con Merino por telfono, avisndole que, aunque pareca imposible, se acercaba una columna motorizada enemiga. Cuando llegu al pueblo, Merino haba sido llamado por Modesto, pero la divisin estaba preparndose para el combate. Cuando el mayor Gulln trataba de ponerme en comunicacin telefnica con el Ejrcito del Ebro, se me acerc uno de los internacionales, que despus de cuadrarse militarmente, me llev a un lado para anunciarme en un espaol rudimentario, que llegaban los tanques enemigos. El trataba de que nadie oyera la noticia para que no se produjera pnico; pero en ese momento las balas trazadoras empezaron a cruzar el cielo y todo el mundo se enter. En unos instantes, el pueblo que pareca dormir, silencioso y vaco, se llen de vida. Empez a salir de las casas una verdadera avalancha de nios. Eran hurfanos recogidos por los organismos de ayuda, que haban sido arrastrados por la evacuacin. Dorman vestidos y en cuanto oyeron los disparos, se lanzaron a la calle, cada uno con un pequeo bulto donde llevaban sus pertenencias. No deba ser la primera vez que se encontraban en situacin parecida, y sin voltear la cabeza, corran sin vacilacin hacia el norte. A la vez, empezaron a abrirse portones para dar paso a muchos jinetes que galoparon en la misma direccin. Eran fuerzas de la 2" Brigada de Caballera, retirada del frente a primeros de enero y, al parecer, olvidada en retaguardia por el Estado Mayor Central. Di rdenes al jefe de Estado Mayor de la 35a Divisin de mantener Llagostera. Segu luego por la carretera que va a San Feli de Guixols y en un pequeo pueblo dormit un par de horas en una extraa casa convertida en museo de toda clase de animales disecados. Haba mandado antes oficiales a Tossa y a las carreteras que de este punto van al noroeste y por la costa a Lloret de Mar, para buscar contacto con mis unidades que se replegaban. El da 3 de febrero, desde las alturas, vimos los com-

bates en Llagostera ocupada ya por el enemigo. Unidades de la 35 se desplegaban al norte y este del pueblo e incluso se aproximaban a l, pero pronto fueron rechazadas en los pasos montaosos entre Cass de la Selva y La Bisbal. Mis otras fuerzas se establecieron en el camino de Llagostera al mar. Por la noche, me llamaron a una reunin del bur poltico del Partido Comunista, en el puesto de mando del Ejrcito del Ebro. Despus de un largo viaje para llegar all, Modesto nos critic a todos sus subordinados con la mayor dureza por no haber sido capaces de detener al enemigo y ceder el terreno sin combatir. Le escuchaba con ojos cansados, en una especie de neblina mental, pero, al fin, tuve que pedir la palabra para decir que todo mi esfuerzo para mejorar las cosas, tena poco xito porque la guerra era muy difcil hacerla sin soldados, y tambin era muy duro tomar decisiones drsticas con aquellos veteranos que despus de luchar en tantas batallas, demostraban esta vez su lealtad, procurando no caer prisioneros. Los oficiales, salvo escasas excepciones, permanecan en sus puestos; pero los soldados desaparecan a la primera oportunidad. Modesto insisti en que se deba defender Gerona, y le dio esa misin a la lla Divisin, al mando del teniente coronel Rodrguez. Alguien, con muy mal gusto, llam a este iltimo "nuevo Alvarez de Castro", recordando al hroe de la defensa de dicha ciudad contra los franceses, en las guerras napolenicas. Cuando todos nos levantbamos para marcharnos, ya de madrugada, Rodiguez comunic que sus fuerzas estaban a 35 km y que no tena camiones. Modesto y Lster comprendieron lo que esto significaba pero callaron. Todos lo hicimos tambin, pero estaba claro que nadie iba a estar en Gerona al amanecer y que el enemigo no encontrara resistencia. Francisco Antn me llam aparte para decirme que no tomara en cuenta las palabras de Modesto y que el Partido tena confianza en m. A pesar de esto, volv bastante amargado a mi puesto de mando, en la carretera de La Bisbal a Verges, antes del ro Ter. Tom todas las medidas para proteger mi flanco derecho hacia Gerona para que no se repitiera la peligrosa aventura de la noche del 2 al 3 de febrero, cuando penetraron en nuestra retaguardia los tanques italianos.

Al da siguiente, 4 de febrero, sin combate alguno, el enemigo entr en Gerona. El Ejrcito del Ebro nos insista en que fuerzas del V Cuerpo estaban en las proximidades de dicha ciudad y en la margen derecha del ro Ter; pero nosotros veamos como haban volado todos los puentes y pasado a la orilla norte. Todo el XV Cuerpo sigui al sur del ro, cubriendo La Bisbal en tres direo ciones. El 5 recibimos orden de Modesto de continuar la resistencia, pero el mismo oficial que la traa nos comunic la contraorden: debamos replegarnos para ocupar la lnea del Ter. Se haba perdido mucho tiempo, pero todava podamos eludir el cerco. Los italianos, durante todo el da nos presionaron slo en el sector mejor defendido, el de la 35" Divisin. El repliegue se realiz sin problemas, excepto el ltimo batalln de la 43" Divisin que pas por La Bisbal, en camiones, procedentes de Calonge, que la encontr ocupada por el enemigo y tuvo que abandonarlos y huir a campo traviesa. La voladura de los puentes del Ter encontr dificultades en nuestro sector; no estaba preparada y como no tenamos explosivos suficientes, hubo que sacarlos de las destrucciones previstas en los caminos de retirada, pero nuestros adversarios no aprovecharon esta ventaja. El derrumbe era ya general en nuestra retaguardia y el gobierno de Negrn, despus de la reunin del Parlamento en el castillo de F'igueras, el 1 de febrero, haba dejado, prcticamente, de existir. La frontera francesa que estaba siendo cruzada por un ro de heridos y refugiados civiles desde el 28 de enero, fue abierta por las autoridades del vecino pas para los militares republicanos, que comenzaron a atravesarla el 5 de febrero. Diariamente ms personalidades del rgimen y de los partidos polticos pasaban a Francia. Los tres puntos del doctor Negrn, oferta desesperada de paz, que pedan garantas sobre la independencia de Espaa, el derecho del pueblo a disponer de sus destinos, y la supresin de las represalias, no fueron tomadas en cuenta por el enemigo, que ya estaba seguro de su victoria completa. El Ejrcito del Ebro orden la reorganizacin pstuma del XV Cuerpo en tres divisiones: 35, 42 y 43. La 42 y la 43 que estaban agotadas y sin soldados, recibieron por partes iguales los de la 3" Divisin que s los tena. Me doli mucho que fuera disuelta mi antigua unidad y creo que Modesto precisamente por

eso la escogi. El 6 de febrero nos mantuvimos en la orilla izqiiierda del Ter, donde el enemigo no atac, pero a nuestra derecha cruz el ro cerca de Sarri de Ter, en el sector de la 11" Divisin. Por la noche, la 42" Divisin se retir por una orden precipitada de su jefe, a causa de un tiroteo que surgi cerca de su puesto de mando. Apercibido a tiempo, mand unos grupos de camiones a circular junto al ro con los faros encendidos, para que el enemigo no se diera cuenta de nuestra retirada, mientras obligaba a las unidades replegadas a regresar a sus posiciones. Al amanecer, protegidos por la bruma del ro, nuestra lnea se haba restablecido por completo y puse la divisin bajo el mando del mayor Lpez Tovar. Luego envi al jefe destituido, teniente coronel Ortiz, a disposicin de Modesto, que nada me objet. Los internacionales que haban sido reincorporados a la 35" Divisin abandonaron el frente por sorpresa y se replegaron hacia la frontera con todo orden. Modesto mont en clera y quiso que yo los detuviera, aunque fuera a la fuerza. De acuerdo con mi comisario, los dej marchar cuando comprobamos que haban recibido una orden de Andr Marty y de Gallo (Luigi Longo). Me pareci adems justo que se protegiera a este pequeo grupo de veteranos, de los azares de los ltimos combates. El 7 de febrero el Cuerpo Navarro, que haba relevado a los italianos para impedir que fueran stos los que asomaran a la frontera francesa, presion mucho sobre la carretera general en direccin a Figueras. A primera hora de la tarde me enter de que se haba hundido toda la lnea del V Cuerpo, cuyo puesto de mando estaba instalado ya cerca de Figueras a unos 20 km a retaguardia del mo, que todo el da se mantuvo en Torroella de Fluvia. Cubr mi flanco derecho con fuerzas de la 35" Divisin y esper rdenes del Ejrcito del Ebro. Afortunadamente el V Cuerpo haba hecho saltar todos los puentes y el enemigo avanzaba despacio. Al atardecer, los navarros consiguieron pasar el Ter en el sector de la 43" Divisin. Por la noche establec mis fuerzas en el ro Fluvi con la 35 y la 42 divisiones delante, y la 43, muy quebrantada, en reserva. Establec mi puesto de mando en Santa Mara de la Muga cerca de Figueras. Por telrfono, el Ejrcito del Ebro me comunic que bamos a cruzar la frontera, y al amanecer

del da 8 reun a todos los jefes y comisarios de divisin en una ltima entrevista. Mand despus al capitn Loriente, con todos nuestros archivos y equipajes a la lnea fronteriza en Port-Bou. Con l march mi esposa, que desde la prdida de Barcelona haba permanecido siempre en mi cuartel general. El 8 de febrero por la maana, cuando el enemigo se aproximaba a Figueras, que sus aviones bombardeaban terriblemente, lleg la orden de Modesto para entrar en Francia. Deba replegarme en seguida de la margen norte del ro Fluvi a la del ro Muga, por la noche me relevara la 11" Divisin. Luego una divisin del XV Cuerpo atravesara la frontera por Port-Bou y las otras dos por pasos de montaa cercanos a los que se llegaba por sendas difciles y penosas, inaccesibles para autos y camiones. Afortunadamente, esta disposicin fue cambiada y las tres unidades cruzaran por Port-Bou. Desde mi puesto de mando presenciamos la tremenda explosin del castillo de Figueras, que se anticip muy poco a la entrada del enemigo en la ciudad. Nuestras fuerzas se replegaban. La 35 y la 42 Divisin sobre la orilla norte del Muga y la 43 hacia la frontera. Por la tarde, me detuve en el pueblo de Pau. No tenamos ningn enlace ni con la llaDivisin ni con el V Cuerpo. Al anochecer me traslad a una enorme mansin cerca de Llaus, casi completamente vaca ya que slo quedaba una mujer enferma, que haba sufrido grandes hemorragias y a la que los mdicos no se haban atrevido a evacuar por la gravedad de su estado. Nos miraba con ojos asustados, mientras tratbamos de tranquilizarla y convencerla de que deba permanecer donde estaba; pero ella quera huir a toda costa y luego supimos que, al marcharnos nosotros, consigui que la subieran a uno de los camiones que todava circulaban hacia el norte. No apareca la 11" Divisin y ya nos preparbamos a cubrir nosotros mismos la retirada, cuando me llam Modesto a su puesto de mando, bastante cerca del mo. All supe que el V Cuerpo se diriga hacia la frontera al noreste de Figueras por caminos secundarios. Despus de perder Ripoll y Olot, el Ejhrcito del Este cruzaba los Pirineos por Puigcerd y Camprodn. El gobierno y el Estado Mayor Central, pisaban ya tierra francesa. Francisco Antn me comunic que el Partido Comunista apoyaba a Negrn en sus propsitos de continuar la resistencia en la zona Centro-

Sur, a donde debamos trasladarnos para seguir luchando. Me entreg un pasaporte diplomtico a mi nombre, rellenado con bastante descuido y que en vez de fotografa llevaba un recorte de peridico. Lo ms valioso de este documento era una visa de la embajada de Francia en Espaa. Habl luego por telfono con Luis Gulln y me infoim que ya se habfa presentado el jefe de Estado Mayor de la llaDivisin. Nunca cre que esta unidad llegara hasta nosotros, pero lo hizo. Volv a Llansti y las formalidades del relevo no ocuparon mucho tiempo. Sin embargo, ya habia amanecido el 9 de febrero cuando con mis oficiales me acerqu a Port-Bou, donde Modesto me orden resolver el problema del embotellamiento de camiones y vehculos de todas clases, que llenaban la carretera hasta la misma lnea fronteriza. Fui all a caballo, ya que no se poda ni soar con hacerlo en automvil. A un lado y otro del camino acampaban muchos soldados de toda clase de unidades, que ya con Francia a la vista, no se apresuraban a pasar o esperaban rdenes. Tambin haba poblacin civil, sobre todo mujeres y nios, que acompaaban a los militares. Junto a la frontera encontr a Loriente. Me comunic que los servicios del Cuerpo y toda la 43" Divisin ya la haban pasado, lo que estaba de acuerdo con las instrucciones recibidas. Pero tambin, por su propia iniciativa, envi con ellos el camin cargado con los archivos y equipajes. Su intencin era protegerlo, pero result un desatino, ya que perdimos no slo todos nuestros efectos personales y diarios de operaciones, sino cosas ms valiosas como el bandern del XV Cuerpo, que haba llevado en mi automvil toda la retirada y de que me desprend slo a ltima hora, para que estuviera ms seguro. Tambin intent que Carmen siguiera adelante pero ella no se dej convencer y se qued a esperarme. El pobre Loriente pensaba que al otro lado bamos a seguir movindonos con toda tranquilidad y dando rdenes. En la misma caseta de los aduaneros, encontr a los subcomisarios generales Bilbao e Inestal y al jefe del Estado Mayor de la Marina, Prados. Los franceses no permitan el paso ms que a soldados aislados y sin armas. Pocos lo hacan y era Qeprimente verlos marchar con la cabeza baja como avergonzados. En los ltimos metros de suelo espaol haba mucha gente desperdi-

gada y pilas enormes de armas que bamos a entregar al enemigo. Los alrededores estaban llenos adems de mulos y caballos sueltos porque los franceses exigan para ellos un certificado sanitario. Bastantes de estos animales, como si tambin quisieran escapar, iban penetrando en territorio francs mientras pastaban. El espectculo era indignante y deba tomar medidas rpidas. En primer lugar, comuniqu secamente a los jefes y comisarios all presentes, que su misin haba terminado y que el Ejrcito del Ebro se haca cargo de ella. No tena tiempo para ceremonias y si hasta entonces no haban sido capaces de organizar algo, no los necesitaba. En seguida, mand al mayor Gulln a parlamentar con el jefe militar francs y, sin dificultad, se puso de acuerdo con l en los puntos fundamentales. Nuestros soldados cruzaran en formacin y con armas, que luego entregaran. No pondran dificultades a vehculos de todas clases, con cualquier carga y dispensaran del permiso a las caballeras. Tambin consintieron en que el armamento amontonado en territorio espaol fuera trasladado, cargndolo en todos los carruajes que pasasen a Francia. En una palabra, la frontera se abra de par en par, a la vez que una lnea de soldados franceses con banderas, se desplegaban marcando con exactitud los lmites entre los dos pases. Inmediatamente empec con mis oficiales a reunir en grupos a los soldados dispersos. Les explicbamos la situacin y luego formados, cruzaban la raya fronteriza, depositaban sus armas a ixn lado de la carretera y seguan adelante. Despeamos en los barrancos los vehculos estropeados y pusimos en movimiento a los dems. Lo peor era cuando encontrbamos gente testaruda (o demasiado disciplinada) que no quera marchar sin recibir rdenes de sus jefes, muchos de los cuales ya estaban en territorio francs. Por ejemplo, haba oficiales del V Cuerpo que no queran creer que Lster estaba abandonando Espaa por otro lugar y tuve que obligarlos a entrar en Francia. Aparecieron camiones llenos de leche condensada y cigarrillos, cuya carga repartimos a la gente. Despus los llenbamos con los fusiles todava hacinados en nuestro territorio. En pocas horas, los obstculos desaparecieron y la circulacin se hizo fluida, aunque no dejaban de subir nuevos transportes desde Port-Bou. Cuando llegaron nuestras unidades de primera lnea, el paso no ofreca

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dificultades. Se lo merecan, haban cumplido su misin y a ellos se deba que los ltimos das de la guerra de Catalua no hubieran sido marcados por una verdadera hecatombe, en la que perecieran mezclados hombres, mujeres y nios, civiles y militares. Por la maana, cruz la raya la 42a Divisin con mis antiguos compaeros de la 3". Buscbamos entre ellos caras conocidas de veteranos de nuestras batallas, y era doloroso comprobar que quedaban muy pocos; en total poco ms de medio millar de hombres. Mand ocupar posiciones cerca de la frontera a una batera antiarea de 76 m, que ahuyent con su fuego a unos cazas Messerschmitt, que desde gran altura vinieron a observarnos. Seguramente porque estbamos tan cerca de Francia, los bombarderos enemigos nos dejaron aquel da tranquilos. El jefe francs me llam asustado para exigirme retirara los caones sin dilacin, basndose en el artculo de un tratado que prohiba instalaciones militares hasta unos cien metros de la lnea. Lo tranquilic como pude, pero no atend su peticin, no eran momentos para ponerme a leer documentos. Por suerte, los aviones enemigos no volvieron y no hubo ms incidentes. Llegaron ms oficiales franceses que nos miraban con curiosidad y hacan preguntas como de profesional a aficionado. Creo que ms tarde recordaran muchas veces, que, entre otras cosas, les dije que nuestro ejrcito haba sido vencido, pero que a ellos les iba a llegar pronto el turno y sentiran no habernos ayudado. No haba duda que nuestra derrota representaba tambin la de Francia; pero no queran admitirlo y me hablaban de las virtudes de sus soldados. Esto no me impresionaba, porque si las virtudes fueran suficientes para ganar una guerra, nosotros no la hi~biramos perdido. Al atardecer, el trnsito se fue reduciendo poco a poco. En ese momento, orden cruzar la frontera a gran parte del personal del Estado Mayor del XV Cuerpo, entre ellos al viejo capitn Marn, que fue hasta el final uno de los ms animosos. Con las ltimas luces del da se acercaron los voluntarios de las Brigadas Internacionales. Andr Marty los esperaba y me pidi que me colocara a su lado. E n su ltimo y emocionante desfile, pasaron ante nosotros unos centenares de supervivientes de las batallas ms duras de nuestra guerra, ante los cuales mis oficiales y yo nos

cuadramos, saludando militarmente, mientras se iban perdiendo en la oscuridad hacia Cerbere. Ya de noche, el jefe francs me llam para comunicarme que por la tarde nuestros enemigos haban ocupado La Junquera y alcanzado el puesto fronterizo de Le Perthus, cortando la retirada a muchos fugitivos y que ahora venan corrindose por las crestas hacia nosotros. Esta ltima parte de la noticia era completamente fantstica, ya que en el terreno abrupto de los Pirineos, sin comunicaciones laterales, tardaran muchas horas en recorrer esa distancia. Un francs de la regin, perfecto conocedor del terreno como buen contrabandista, que acompaaba a Marty, estuvo de acuerdo con mi opinin. Sin embargo, Modesto, como precaucin, mand a la 35 Divisin ya dispuesta a penetrar en Francia, que ocupara posiciones cara al oeste. Se oyeron entonces fuertes explosiones en la estacin ferroviaria de Port-Bou y vimos el humo de los incendios que destrua los ltimos almacenes de armas y municiones. Los ltimos grupos, los encargados de las voladuras, estaban llegando y con ellos la lla Divisin. No haba tenido tiempo de desplegarse la 35, cuando recibimos la contraorden para que se reuniera de nuevo y abandonara Espaa. Ante los ojos admirados de los militares franceses, desfil entonces la 35" Divisin, la llay el Batalln Especial del Ejrcito del Ebro. Luego siguieron lentamente unos tanques averiados y la carretera qued completamente vaca. Todava nos quedamos un rato hasta que en el horizonte del mar iba aumentando la lumiilosidad que preceda al amanecer del 10 de febrero. Recibida la orden de pasar la frontera, lo hicimos, tiramos con pena nuestras pistolas en uno de los enormes montones de armas y en varios automviles bajamos hacia Cerbere. Me acompaaban Carmen, Fusimaa, Luis Gulln, Francisco Gulln y Loriente, de mi Estado Mayor y los jefes de divisin Mateo Merino, Rodrguez y Lpez Tovar. Detrs vena Modesto, que haba querido ser el ltimo de su ejrcito que dejara el territorio espaol.
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Antes de llegar a Cerbere nos detuvo un puesto de gendarmes franceses que, muy nerviosos, registraron someramente mi automvil y confiscaron uno de mis dos grandes prismticos de

campaa. No vieron el otro que estaba ms oculto. En el pueblo nos esperaba Andr Marty junto con el diputado del distrito. Nos invitaron al caf de la estacin del ferrocarril y entregaron a Modesto un permiso firmado por el Comisario de Polica local, para trasladarse a Perpignan junto con el grupo de jefes y oficiales que lo acompabamos. Debamos seguir de cerca a nuestro jefe, que mostrara la autorizacin en los controles policiacos. Si nos retrasbamos podan no dejarnos pasar y llevarnos a uno de los campos de concentracin para refugiados, lo que impedira nuestro viaje a la zona Centro-Sur. Pronto sali nuestra caravana hacia Perpignan, lo ms de prisa posible, teniendo en cuenta la enorme masa de refugiados civiles y militares con camiones, tanques blindados y vehculos de todas clases que llenaban todos los caminos y carreteras de la regin. En mi coche, adems de Carmen, venan Luis Gulln y Rodrguez. Mi chofer consigui casi todo el tiempo ir pegado al auto de Modesto y las pocas veces que nos retrasamos lo volvimos a alcanzar, de esta forma nos fue posible cruzar todas las barreras. Slo tuvimos un momento difcil cuando nos desviaron hacia el campo de Argeles-sur-Mer, pero logramos convencer a los gendarmes que nos permitieran salir de all. Por el camino se nos fueron uniendo ms oficiales del Ejrcito del Ebro. En Banyulssur-Mer recogimos a Lster y el Estado Mayor del V Cuerpo que haban pasado la frontera a pie, por las montaas. Tambin se nos incorpor un subcomisario general, Enrique Castro Delgado. A mi auto subi el comisario del V Cuerpo, Santiago Alvarez. A pesar de la enorme confusin de las carreteras, localizamos el cuartel general del XV Cuerpo y cambiamos unas palabras con Julio Nava, pero tuvimos que seguir adelante, sin tiempo para tratar de recuperar nuestras pertenencias que deban de estar cerca.

A primeras horas de la tarde, llegamos a Perpignan, donde despus de dar muchas vueltas en la ciudad desconocida y guiados al fin, por la propia polica, llegamos al consuIado espaol, en cuyo jardn entramos con todos los automviles. De momento, estbamos a salvo de cualquier complicacin, ya que todava el edificio gozaba de extraterritorialidad. Nos dejamos caer, cansados en los cmodos sillones del comedor. A los pocos minutos, una criada uniformada, vino tmidamente, a pedirnos que nos marchramos

en nombre de la esposa del cnsul, ya que ste se encontraba "enfermo". Aquellos seores haban vivido cmodamente lejos de la guerra y sus peligros, y tenan la descortesa de comunicarnos que les molestaba ver turbada su paz por un grupo de oficiales del ejrcito del gobierno, del cual, con mayor o menor lealtad, seguan siendo funcionarios. No slo no nos fuimos, sino que atrados por nuestra presencia sigui llegando gente hasta constituir una verdadera muchedumbre. Pasamos dos das en el consulado en medio de un gran barullo de ir y venir de personas desconcertadas, que buscaban informes o algn tipo de ayuda. La polica francesa no se acercaba por all; pero en la ciudad haca frecuentes redadas de refugiados. De todas formas, Perpignan estaba llena de espaoles y las autoridades no podan controlarlos a todos. Recibimos algunas visitas de personas que tenan libertad de povimiento, como la diputada Margarita Nelken y la periodista belga Marthe Huysmans, y gracias a ellas pudimos comprar comestibles. Traa en mi auto algunas cajas de leche condensada, que fueron la base de nuestra alimentacin. Reinaba entre nosotros gran camaradera. Las mujeres y los nios dorman en los coches y los dems lo hacamos tumbados por todas partes. Yo comparta una mesa de ping-pong con Lpez Iglesias, el jefe de Estado Mayor del V Cuerpo. Lleg el general Rojo y nos dieron a los oficiales una paga en francos, que el gobierno republicano iba distribuir mientras hubiese fondos para ello. Tambin vino NIije con otros dirigentes comunistas a decirnos que debamos trasladarnos cuanto antes a Toulouse, para desde all volar a Albacete y ponernos a disposicin de Negrn que ya haba regresado a la zona CentroSur. Rojo nos haba facilitado unas autorizaciones de residencia en el pas firmadas por el agregado militar de la embajada francesa en Espaa, confirmadas por otra del prefecto de Bajos Pirineos, sin embargo, exclua dicho departamento. Pero slo amparaba a los jefes de ms categora. Es decir, las recibimos Modesto, Lster y yo y nuestros jefes de Estado Mayor. Desde que pisamos suelo francs nos lanzamos sobre la prens a con ansias de saber lo que pasaba por el mundo, del que, prcticamente, habamos estado aislados durante casi tres aos. Queramos tambin saber qu se pensaba de nuestra derrota y si

compartan con nosotros la preocupacin por el porvenir. El primer peridico que lleg a nuestras manos dedicaba gsandes es. pacios a la muerte de1 papa Po XI y apenas unas lneas al paso por la frontera de las ltimas tropas de nuestro ejrcito. Al da siguiente, traa la rendicin de Menorca. Un buque de guerra ingls, el Devonshire, haba llevado el 8 de febrero a un coronel enemigo a Mahn, que permiti la evacuacin de los militares y funcionarios republicanos que lo desearan. El da 10 este mismo buque desembarc en Marsella a 450 personas. Los ingleses trataban de impedir la ocupacin de la isla por italianos y alemanes, y as lo interpreta~on ellos, pues el da 9, cuando ya estaba acordada la capitulacin, aviones italianos bombardearon como represalia la base naval que se les escapaba. En pequeos grupos empezamos a salir para Toulouse. El primero en marchar fue Modesto. Todos los que no tenan papeles, se proveyeron de pasaportes en el consulado, que no eran de mricho valos, pero vala ms algo que nada. Consegu uno de estos pasaportes para Carmen y emprendimos el viaje, junto con Luis Gulln y Lster, al que tambin acompaaba su esposa Carmina y su pequea hija. Partimos el domingo 12 de febrero por la tarde, en tren. No tuvimos problemas, y aunque llamanlos bastante la atencin, sobre todo cosriendo en la estacin de Narbonne, donde cremos perder el trasbordo, nadie nos molest ni nos pidi identificaciones a pesar de nuestro claro aspecto de refugiados espaoles. Habamos abandonado nuestros uniformes en el consulado; pero los trajes civiles comprados a toda prisa, no nos sentaban muy bien y yo, adems, segua usando el chaquetn de cuero que haba llevado toda la guerra, a pesar de su indudable aspecto militar y ciertas desgarraduras de metralla. El nico aceptablemente vestido era Luis Gulln, y como su francs era el ms fluido, hablaba siempre en nombre de todos, cuando haba que preguntar algo, No tenamos casi equipaje, pero yo cargu con mis prismticos y una mquina de escribir porttil, que siempre llevaba antes en mi auto. Al fin, llegamos por la noche a Toulouse y nos fuimos directamente a un buen hotel, pegado a la estacin. Nos inscribimos con nuestros nombres y pudimos descansar en buenas camas por primera vez en mucho tiempo. Pronto acab nuestro reposo. Por

la maana nos enteramos que en el mismo hotel vivan con sus familias dos dirigentes comunistas, Mije y Giorla, que consideraban nuestra presencia como una grave violacin de las reglas conspirativas. Nos hicieron salir de all y nos repartieron por casas particulares de militantes y simpatizantes comunistas, a pesar de que les enseamos nuestros permisos de residencia en Francia. Pero no hubo nada que hacer. Mije adems, se qued con mi mquina de escribir, que asegur necesitar mucho. Lster grua diciendo que queran vernos fuera del hotel, para seguir ellos all ms tranquilos, pero tuvimos que irnos a donde nos llevaron.

La medida era puramente formal, ya que todo el da lo pasbamos paseando por Toulouse de un lado para otro y slo por la noche nos bamos a las casas de los camaradas franceses que nos alojaban, todos ellos seguramente, bien fichados por la polica. Est claro que sta tena rdenes de no molestar demasiado a los numerosos refugiados espaoles que invadan Toulouse. Poco a poco fueron llegando todos los que estaban en el consulado de Perpignan, entre ellos Francisco Gulln y Loriente. Me encontr por la calle con mis profesores de la Facultad de Ciencias de Madrid, Pedro Carrasco y Honorato de Castro. Haban conseguido salir de Espaa y estaban con sus familias en Toulouse en la mayor incertidumbre acerca del futuro.
Modesto s e haba esfumado y no s e le vea por ningn lado, en cambio Lster andaba siempre con nosotros, compartiendo todo lo que tena. Vivamos pendientes del aviso del consulado republicano espaol, para volar a Albacete en los bimotores de la LAPE, pero unas veces por mal tiempo y otras por diversas causas, los viajes eran poco frecuentes, porque se contaba con pocos aviones. El general Rojo se haba negado a regresar a Espaa y otros altos mandos militares tampoco queran hacerlo; slo acataron la orden de dirigirse a la zona Centro-Sur tres comunistas, los coroneles Cordn y Nez Maza, subsecretarios del Ministerio de Defensa y el general Hidalgo de Cisneros, jefe de la Aviacin. E n cambio, varios oficiales superiores y comisarios comunistas, en su gran mayora del Ejrcito del Ebro, nos presentamos voluntariamente. Fueron muchos, de todas las filiaciones polticas, incluso bastantes camaradas nuestros, los que ignoraron

las instrucciones recibidas. Bastaba con perder el contacto, buscar una residencia tranquila o refugiarse en un a m p o de concentracin para "correr la suerte de sus soldados". Ningn poltico se arriesg, no siendo algunos funcionarios del gobierno. Incluso los dirigentes comunistas y de la JSU, como Antn, Mije, Giorla y Santiago Carrillo quedaron en Francia. A los tres das, en vista de nuestro inminente vuelo a la zona Centro-Sur, mandaron a Pars a mi esposa junto con la de Lster y la de Castro. Las acompaaba el catedrtico Wenceslao Roces. Carmen y yo nos despedimos con bastantes dudas sobre si nos volveramos a encontrar. Como mi salida se retras, supe que haba llegado bien a la capital francesa e incluso cul era la direccin de la casa donde se alojaba. Por fin, la noche del 19 al 20 de febrero salimos en un avin repleto hacia el territorio republicano. Como a ltima hora falt alguno de los citados, vino en su lugar Francisco Gulln que me haba acompaado al consulado. Entre mis compaeros de viaje estaban Lster, Castro, Lpez Iglesias, Delage, Fusimaa, Mateo Merino, Romero Marn, Rodrguez, Lpez Tovar, Sevil, Herrador y Soliva, todos comunistas y, salvo Castro, del Ejrcito del Ebro. El ambiente era tenso. Ibarnos, simplemente, a cumplir lo que considerbamos un deber: luchar hasta el fin, pero no nos hacamos ilusiones sobre el futuro que nos aguardaba. Nos molest a todos que no viniera Santiago Alvarez, "porque era un cuadro poltico que no deba ser expuesto a peligros". Modesto nos haba precedido y ya estaba en Madrid. Como Etelvino Vega lleg despus en otro vuelo, en total del EjtSrcito del Ebro se trasladaron a la zona Centro-Sur, el jefe, el comisario, los tres jefes de cuerpo, un comisario de cuerpo (de tres), cinco jefes de divisin (de nueve), dos comisarios de divisin (de nueve) ; Como se ve, los militares estbamos mejor representados que los comisarios. De otras unidades de primera lnea, el nico jefe que volvi fue el teniente coronel Francisco Galn, tambin comunista, que haba mandado un cuerpo en el Ejrcito del Este. Aterrizamos al amanecer en Albacete. Con ciertas dificultades !fuimos del aerdromo a la ciudad y el mismo da, ayudados por la organizacin comunista local, llegamos a Madrid donde un grupo nos instalamos en el .Socorro Rojo Internacional, situado en la

calle de Lista casi esquina con Velzquez, y los dems en la antigua Comandancia del 50. Regimiento situada enfrente. Eran edificios casi no utilizados desde haca tiempo y en sus vacas habitaciones extendieron unas colchonetas en el suelo, donde dormamos. En el Socorro Rojo, haba un depsito de vveres, de los enviados por los cuqueros, y nos daban bastante bien de comer, teniendo en cuenta las dificultades de aprovisionamiento de la capital de Espaa, donde la poblacin civil llevaba ya aos pasando Iznmbre. Envi en seguida un radiograma a Carmen a Pars, que tard dos semanas en llegar a su destino. Madrid estaba lleno de rumores y de intranquilidad sembrada por los partidarios de llegar a un acuerdo con el enemigo para dar por terminada la guerra. Pero lo ms deprimente era ver la muchedumbre que llenaba las calles, cafs, cines y centros de diversin, con un pblico heterogneo, donde abundaban las mujeres y los uniformados. Pareca como si se aturdieran gozando intensamente de la vida, antes de la catstrofe. No se vean patrullas y aparte de las casas destruidas y los grandes agujeros e& las fachadas causados por los caonazos enemigos, nada haca pensar en una ciudad asediada. Desde el primer momento el Partido nos inform sobre la posibilidad de un golpe militar contra el gobierno, que estara encabezado por el coronel profesional Segismundo Casado, jefe del Ejrcito del Centro. Toda la habilidad del Presidente del Consejo se estrellaba, inevitablemente, contra el desfallecimiento de la moral de resistencia, provocado por una situacin en verdad desesperada. Nadie crea en que podra cumplir sus promesas de traer a Espaa el material de guerra almacenado todava en Francia. Pero, por otra parte, era ilusorio pensar que el vencedor, con la victoria ya en la mano, iba a admitir otra cosa que la capitulacin pura y simple. Una "paz honrosa" ya la haba negociado Negrn intilmente. Ya ni siquiera podamos soar con que la resistencia nos iba a permitir ganar tiempo en espera de un cambio internacional favorable. Pero si la guerra estaba perdida, deba terminar de la manera ms digna y salvando al mayor nmero de personas comprometidas, como habamos hecho en Catalua, ya que tampoco podamos contar con la misericordia del enemigo.

Negrn, de visita en Madrid, nos reuni en su Palacio de la Presidencia, en La Castellana, a los jefes militares y comisarios venidos de Catalua. Agradeci que hubiramos regresado y tuvo para nosotros palabras amables, pero nada concreto nos dijo sobre la forma en que pensaba utilizarnos. En seguida, dej la capital para no volver ms y pronto lo siguieron los dirigentes comunistas, excepto Pedro Checa. Tambin se marcharon Modesto, Lister, Castro, Lpez Iglesias y Rodrguez, para estar cerca del gobierno. Tampoco estaban en la capital el delegado de la Internacional Comunista, Togliatti, Ercoli para nosotros, y su ayudante el hngaro Stepanov. Madrid era como una trampa que todos trataban de dejar, mientras la puerta estuviera entreabierta. No se nos escapaban estas circunstancias a los que quedamos all, pero confibamos en que no se cerrara la salida tan pronto. Haba en el ambiente la suficiente hostilidad no slo de los enemigos, sino tambin de los ex-aliados, para que no la percibiramos. De una de las unidades controladas por comunistas, nos mandaron armas, una caja de granadas de mano, y algunos hombres con un sargento y un fusil ametrallador, para que montaran guardia en nuestros alojamientos. El directivo de la FUE, Muoz Suay, me facilit un antiguo revlver norteamericano Colt, calibre 45, bastante pesado para llevarlo a cuestas, pero con el que me senta mucho ms seguro. Por cierto, que a peticin suya, acept ser nombrado presidente de la UFEH, aunque bien saba que no quedaba de la famosa FUE ms que su pasado y que su final estaba muy cerca. Curiosamente, mis ltimas actividades polticas en Espaa iban a estar ligadas a la misma organizacin en que empec a tenerlas. Como yo era el jefe militar de ms categora de los que permanecimos en Madrid, llegados de Catalua, Domingo Girn, secretario de la organizacin comunista, tuvo varias conversaciones conmigo y me tena al corriente de todo lo que se tramaba por el coronel Casado. Incluso me confi, para que yo lo guardara, el archivo de la organizacin militar del Partido, donde constaban todos los comunistas de las fuerzas amadas. Estudi con cuidado todas las fichas y le aconsej que si quera evitar el temido pronunciamiento, haba simplemente, que adelantarse a sus planes, arrestndolo. Incluso le prepar el bosquejo de un plan de ocupacin de los puntos principales de Madrid y del Estado Mayor

del Ejrcito del Centro. Tres de sus cuatro Cuerpos de Ejrcito estaban mandados por coroneles profesionales, miembros del Par1 1 tido. El 1, por Barcel, el 1 por Bueno y el 1 1 por Antonio Ortega. Slo el IV lo diriga un anarquista, Cipriano Mera, el nico con que poda contar Casado. Mientras tanto, la tambaleante Repblica Espaola haba sufrido otro golpe por parte de Francia e Inglaterra, que el 27 de febrero reconocieron al gobierno del general Franco. Con esto se volatilizaban las esperanzas de recibir el armamento depositado en territorio francs y nuestros aviones de la LAPE dejaron de circular entre Toulouse y Albacete, interrumpindose as nuestro nico y dbil enlace con el exterior. Girn aseguraba que Casado habia postergado la insercin en la Gaceta, que segua editndose en Madrid, del decreto que anunciaba los ascensos a general de Cordn, Modesto y el propio Casado. A la vez, inclua como nuevos coroneles a Mrquez, los hermanos Galn y Lster. E n realidad, este ltimo ya lo era desde mediados de enero segn orden de Negrn, an no publicada. La impresin de Girn era que retrasaba la publicacin de esos nombramientos, para concluir todos los preparativos y que slo la permitira cuando estuviera listo a sublevarse contra el gobierno, para usarla adems como uno de los motivos. Yo segua sin comprender cmo sabiendo todo esto no nos anticipbamos a estos planes y as se lo repeta a Girn. Lo cierto es que Casado se habia hecho bordar en un uniforme las insignias de general, para estar preparado a aceptarlas si la situacin se lo exiga. Me lo haba asegurado mi sastre de la calle del Arenal, que nos estaba confeccionando ropa militar a algunos de nosotros. Acompaado por Francisco Gulln, fui a La Pedriza a visitar al coronel Barcel, jefe del 1 Cuerpo desde que el coronel Moriones haba pasado a mandar el Ejrcito de Andaluca. E n su lugar mandaba la 2a. Divisin el mayor Surez, mi sustituto en la 30" Brigada. Barcel nos recibi muy bien. Reuni a todos sus oficiales y delante de ellos nos colm de elogios. Se le vea cansado y preocupado, pero no tuvo miedo de comprometerse pblicamente acogindonos de ese modo. Su actitud contrastaba con la de otros muchos jefes militares comunistas que rehuan el contacto con los llegados de Catalua y nos mantenan aislados. Estaba claro que

una de las consignas de la sublevacin iba contra nosotros. Se notaba incluso en viejos amigos, como Daz Hervs y el teniente Veramendi, que nos saludaron con cario, pero sin la confianza de antes. Barcel puso a nuestra disposicin un aiitomvil, que a los pocos das iba a ser para nosotros de un valor inapreciable. De vuelta a Madrid pasamos por Buitrago, donde vimos a dos viejos amigos Raimundo Calvo, antiguo comandante del Batalln Alpino, entonces jefe de la la. Divisin, y a su ayudante Antonio Gobernado. Es posible que el coronel Casado tuviera conocimiento de nuestra visita a Barcel, el caso es que, sorpresivamente, nos invit a comer con l en la Posicin Jaca. Fue una reunin bastante protocolaria. Casado tomaba solamente leche debido a su lcera y estaba acompaado slo por un oficial, que ms parecfa vigilante, que no pronunci ni una palabra. La conversacin gir sobre temas generales y el que ms habl fue Casado, que en cuanto comprendi que de nosotros, gente sin experiencia en alta poltica, no poda sacar gran cosa, se dedic a comunicarnos lo que le interesaba divulgar, en especial que no eran ciertos los rumores de que fuera agente del Intelligence Service y que no era responsable de las atenciones y visitas que le hacan miembros de la embajada inglesa. Ms o menos esto fue lo ms importante que nos dijo. Al final de la comida, hizo un eIogio de nuestra actuacin en el Ebro y yo aprovech la ocasin para pedirle que me asignara un automvil, a lo que accedi de inmediato, entregndome una buena camioneta de pasajeros. Estaba yo seguro de que tendra que viajar. De este modo contaba ya con dos vehculos, suficientes para trasladar en caso necesario, a todos los hombres que estaban a mi cargo, lo que nos dio una mayor seguridad. Nada ms llegar a nuestra casa en la calle de Lista, llam por telfono Pedro Checa, que estaba ya a punto de abandonar Madrid, mostrando mucho inters por conocer todos los detalles de nuestra conversacin con Casado. El 2 de marzo se hizo pblica la renuncia de Azaa como Presidente de la Repblica, un nuevo golpe para las pocas esperanzas que pudiramos albergar. El final de la guerra estaba prximo y antes de v e m e obligado a marcharme de Madrid fui a echarle un ltimo vistazo a mi domicilio de la calle de las

Huertas. All haban vivido, durante casi toda la guerra, mis tos Jos Xandri y Encarnacin Tagea, porque estaban ms seguros que en el Portillo de Embajadores. Recorr todas las habitaciones y me llev dos trajes civiles. Mis parientes se despidieron de m como si no fueran a verme nunca ms y no dejaban de tener buenas razones para ello. E n los linderos de Madrid y en todos los frentes de la zona Centro-Sur, reinaba la ms completa calma. El enemigo, indudablemente, estaba reagrupando sus unidades para dar el golpe final. Nuestro pequeo grupo de jefes y comisarios venidos de Catalua, segua inactivo y aislado en la capital, sin recibir ninguna misin. Muy pocas personas tenan relacin con nosotros. Veamos a veces, al Comisario General de Guerra, Osorio y Tafall, porque tena una oficina en el edificio donde nos alojbamos. Era republicano, pero partidario de la poltica de resistencia del gobierno, que ya no era apoyada ms que por los comunistas, y por eso nos trataba amistosamente. Algunas veces visitbamos el local de la Comisin Ejecutiva de la JSU. Vivan all los directivos de la FUE, Muoz Suay, Manuel Tun de Lara y Elena Romo, la esposa y la hija de Santiago Carrillo y algunos otros jvenes. Claudn, Cazorla, Melchor y Lan, eran los dirigentes de ms categora de la zona, pero ninguno de ellos estaba en Madrid.

El domingo 5 de marzo, me despert temprano Girn. Me dio una serie de explicaciones confusas sobre una comisin de jefes comunistas con mando en las unidades de Madrid, que se iba a encargar de tomar todas las medidas en caso de sublevacin. Vena a comunicrmelo y a recoger el archivo que yo guardaba para entregrselo a los nuevos organizadores. De esta manera, yo quedaba relevado de mi papel de consejero oficioso. Adems, de pasada, me comunic que Casado haba autorizado la publicacin en la Gaceta de los nuevos ascensos, pero, inexplicablemente, Girn ya no crea que esto fuera tomado como pretexto para el golpe militar. No me dej convencido ni mucho menos, y por lo que pudiera ocurrir, ped a mis compaeros que no salieran del local. Ya cerca

del medio da son el telfono. Era una conferencia de larga distancia para m. Me llamaba Lpez Iglesias, para decirme que Modesto ordenaba nos trasladramos a la posicin "Yuste", no Iejos de Elda, donde se encontraba reunido el gobierno Negrn. Antes de que pudiera comunicar esta llamada a Girn, apareci, plido y desencajado, el comisario de Casado, Daniel Ortega. Al puesto de mando del Ejrcito del Centro, en la posicin "Jaca", estaban llegando camiones con tropas enviadas por el jefe anarquista Cipriano Mera del IV Cuerpo. Para Ortega no haba ninguna duda de que aquello representaba la sublevacin y, sin pensarlo ms, haba saltado por una ventana, para venir a comunicrnoslo. Llam inmediatamente a Girn que lleg a los pocos minutos. Entonces se confirmaron por completo mis sospechas, El Partido Comunista no pensaba tomar ninguna iniciativa, iba a esperar el desarrollo de los acontecimientos, ya que no quera ser responsable de cualquier accin que terminara de derrumbar al tambaleante Frente Popular. Girn quit importancia a lo que deca Daniel Ortega y no present ninguna objecin, cuando le dije que si no tena nada que encomendarnos, abandonaramos la capital para cumplir las instrucciones recibidas. Me dijo que debamos irnos y, en tono solemne, aadi: comunica a la direccin del Partido que nosotros cumpliremos con nuestro deber. De todos modos, le indiqu que no saldramos de Madrid hasta el anochecer y que poda llamarnos si cambiaba de opinin. Girn y Ortega se fueron y ya no los volvimos a ver nunca ms. Comimos tranquilamente y sin apresurarnos fuimos haciendo los preparativos del viaje, empacando nuestros pequeos equipajes. Nuestros dos autos bastaban para transportarnos a todos. Tenan llenos los depsitos de gasolina y los habamos recibido con documentacin completa. De haber sabido lo que estaba pasando en el pas nos hubiramos dado mucha ms prisa: Los jefes de la flota republicana haban recibido con gran irritacin al coronel Francisco Galn enviado por el gobierno para mandar la base naval de Cartagena, cuando se present a tomar el mando la tarde anterior y la "quinta columna" infiltrada en la guarnicin se haba amotinado abiertamente durante la noche, liberando a los presos polticos y ocupando con rapidez la ciudad y

las bateras de costa. La estacin de radio empez a transmitir al grito de Arriba Espaa! Viva Franco! Por la maana, los barcos de guerra duramente castigados por la aviacin enemiga, haban salido a alta mar, bajo la amenaza de los caones de tierra en manos de los rebeldes. Durante el da el teniente coronel Rodrguez, iba reconquistando Cartagena con fuerzas de la 206" Brigada, venida del Ejrcito de Levante, al mando del mayor Artemo Precioso. Por otra parte, los generales Miaja y Casado no haban atendido los requerimientos de Negrn para que acudieran a la sede del gobierno. A primeras horas de la tarde recib la visita de mi amigo el capitn mdico Federico Coello, al que no vea desde los primeros das de la guerra. No sabamos realmente qu decirnos. Nos banios a encontrar en campos opuestos, ya que l segua siendo socialista, No le poda explicar por qu dejaba la capital y nos limitamos a hablar de cosas superficiales. Pas la tarde lentamente, siempre esperando algn recado de Girn. Sabamos que algo estaba a punto de suceder y hubiramos querido ser tiles en algo, pero era evidente que nadie necesitaba de nosotros. Ordenamos a la guardia que nos haba protegido esos das que volviera a su unidad y ya cerca del anochecer nos pusimos en marcha. Habamos agotado tanto el tiempo, que al salir de Madrid, mientras revisaban nuestros permisos en el puesto de control, oamos cmo un aparato de radio a todo volumen anunciaba que por la noche se iba a transmitir una alocucin del jefe del Ejrcito del Centro. Esto confirmaba que la insurreccin ya era una realidad. Cuando Casado tuvo tiempo de acordarse de nosotros, envi a sus hombres a arrestarnos, pero encontraron las casas vacas. Nuestro viaje fue rpido y en la madrugada del da 6, llegamos a la posicin "Yuste". E1 lugar estaba rodeado por un centenar escaso de fieles guerrilleros, soldados escogidos y bien armados de las unidades controladas por comunistas que operaban en la retaguardia enemiga. Dej a ms compaeros dormitando en los coches y entr en el edificio donde encontr al recin ascendido general Rjodesto, que se mostr muy sorprendido al verme, ya que no haba sido orden suya la que nos sac de Madrid, sino una iniciativa de Lpez Iglesias, preocupado por los peligros que corramos. Salud tambin al general Matallana, jefe del Estado

Mayor de Miaja, que era una especie de rehn en manos del gobierno, al jefe del Servicio de Investigacin Militar (SIM), Santiago Garcs, y algunas otras personas conocidas. Alguien me inform que la sublevacin contra el gobierno no haba encontrado resistencia alguna. En Madrid, haban hablado por radio Casado y Besteiro, en nombre del Consejo Nacional de Defensa que asuma todas las funciones del gobierno. Los otros miembros del nuevo rgano de poder eran el socialista Wenceslao Carrillo, padre de Santiago, y dos anarquistas y un republicano, poco conocidos. En cambio, la 206a Brigada, haba, prcticamente, acabado con la quinta columna de Cartagena. Las bateras de costa, de nuevo en nuestras manos, hundieron luego un buque mercante enemigo, el "Castillo de Olite", lleno de soldados que acudan en auxilio de los rebeldes. Al poco rato, sali Vicente Uribe de la sala donde deliberaban y me pidi que fuera a comunicarle a Dolores Ibarruri, que los ministros haban acordado abandonar Espaa, ya que nuestra escuadra haba mandado un ultimtum por radio desde alta mar, adhirindose al Consejo Nacional de Defensa, y amenazando con no volver a Cartagena si el gobierno no se marchaba. En cuanto al general Matallana, lo haban autorizado a regresar a Valencia. No fue nada difcil encontrar en Elda la posicin "Dakar", donde se encontraba Dolores Ibarruri con otros dirigentes comunistas. Al darle la noticia se demud, exclamando: "Esto es el fin de la guerra". Amaneca el 6 de marzo, pero nadie haba dormido all en aquella larga noche. Irene Falcn, secretaria de Pasionaria, nos dio de desayunar y luego nos pudimos asear y descansar un poco en una casita cercana, que ocupaban el poeta Rafael Alberti y su esposa Mara Teresa Len. Me sorprendi ver llegar a Negrn y a Alvarez del Vayo, pues crea que el gobierno en pleno volaba ya hacia Francia. Pero los aviones no estaban listos, y para entrener la espera se acercaron para entrevistarse con la direccin del Partido Comunista. Ilunediatarnente, Dolores Ibam r i , Uribe, Checa y Delicado, se reunieron con ellos. Trataron de convencerlos de que no se dieran por vencidos y continuaran en Espaa. Al poco rato, Checa nos llam aparte a Modesto, Lster y a m. Nos dijo que como Negrn estaba a punto de cambiar de opinin, era muy importante que uno de nosotros hablase con el

teniente coronel Etelvino Vega, nuevo comandante militar de Alicante. E r a preciso asegurar que este puerto siguiera en manos del gobierno. Consider que era a m a quien corresponda i r y me ofrec. Me fui en mi camioneta acompaado por Francisco Gulln, Mateo Merino, Romero Marn y algunos oficiales ms. Al salir de Elda vimos que la carretera estaba guardada por un grupo de guerrilleros. Sin duda Negrn pensaba colocar~iosen puestos de confianza a los jefes llegados de Francia; pero en el momento del pronunciamiento de Casado, slo haban recibido cargos dos de ellos: Francisco Galn y Etelvino Vega. Se ha dicho que yo fui nombrado comandante militar de Murcia, pero no tuve entonces conocimiento de ello. Con su hoja de ruta del Ejrcito del Centro, nuestro vehculo no tuvo ninguna dificultad para entrar en Alicante en pleno da. Ya dentro de la ciudad observamos, sin darle mucha importancia, a una compaa de Guardias de Asalto que se diriga a pie al centro. Llegamos pronto a la Comandancia Militar y mientras los dems esperaban en el auto, entr en el edificio acompaado por Romero Marn. Yo llevaba el uniforme nuevo que acababa de hacerme en Madrid, y los centinelas se limitaron a saludarme sin preguntarme nada. E n una gran sala, donde haba varios oficiales, que nos miraron con desconfianza, encontramos a Etelvino Vega, con aire desconcertado. E n voz baja lo inform de la situacin y trat de conseguir me dijera en qu forma podamos ayudarlo. Titubeaba al contestar y ms tarde comprend que en aquel momento era ya, virtualmente, prisionero de los casadistas que lo rodeaban. Su opinin era que debamos esperar para no provocar a los partidarios del Consejo. Le indiqu que nos bamos a instalar en el Hotel Palace donde estaramos a su disposicin. Salimos de la Comandancia con la misma facilidad que habamos entrado y nos marchamos al hotel. All nos encontramos con varios oficiales del Ejrcito del Ebro, entre ellos el capitn Loriente, que acababan de llegar de Francia en un barco. Con ellos vino la esposa de Modesto. Les explicamos con rapidez el avispero en que estbamos metidos. E n ese momento sonaron unas descargas de fusilera. Llamamos por telfono a Etelvino Vega y ya no lo dejaron ponerse al aparato. Francisco Gulln

fue con el auto a observar lo que pasaba y volvi en seguida a explicarnos que guardias de asalto en gran nmero, ocupaban todo el centro de la ciudad. Como no tena sentido seguir en Alicante, les expuse a todos mi plan. Ibamos a volver a Elda en nuestra camioneta, empleando la fuerza si era necesario. Tenamos an sitio en ella para Loriente, pero sus compaeros de travesa martima deberan marchar a pie hacia la carretera, y luego los iramos recogendo. Ped a la esposa de Modesto que se fuera con ellos, para evitarle riesgos, si haba lucha. Fueron precauciones innecesarias porque en la caseta de vigilancia nos dejaron pasar sin concedernos la menor atencin y las granadas de mano que llevbamos preparadas quedaron sin utilizar. All nos cruzamos con camiones llenos de soldados que venan de Valencia rumbo a Cartagena. Eran todava los servicios de la 206" Brigada.
Dej a Loriente y a Francisco Gulln en el cruce de carreteras a Elda y a Murcia, pasa reunir a los que saldran caminando, segn lo acordado y segu con los dems a la posicin "Dakar" a dar la noticia de lo ociirrido. Pero sta haba ya llegado por telfono, como a las dos y media de la tarde y provoc una desbandada general. Negrn, que haba mandado a Casado un mensaje conciliatorio, en el que llegaba a ofrecerle la trasmisin de sus poderes al Consejo Nacional de Defensa, haba perdido ya toda esperanza y junto con Alvarez del Vayo, se traslad al aerdromo de Monvar a unirse al resto del gobierno, para subir a los aviones que los conduciran a Francia. Por el temor de que llegaran desde Alicante algunos camiones con guardias de asalto, prefirieron los riesgos ms reales de un vuelo diurno sobre territorio enemigo. Dolores Ibarruri tambin parti en un pequeo "Dragn" hacia Argelia, acompaada, entre otras personas, por el general Cordn. El resto de los dirigentes, con los jefes y comisarios comunistas que estaban en Elda, se fueron reuniendo en el mismo aerdromo, guardado por guerrilleros. En otro avin del mismo tipo, sali el matrimonio Alberti. Los pilatos calentaban los motores de vez en cuando para estar listos a levantar el vuelo a la menor eventualidad. Mientras tanto, mi preocupacin principal era nuestra gente que haba quedado en Alicante. Haba vuelto con Modesto al cruce

y all esperamos varias horas sin que alguien apareciera. Tampoco se presentaron los temidos guardias de asalto. El trfico en la carretera era normal y nada revelaba los trgicos acontecimientos que se estaban desarrollando. Francisco Gulln se ofreci a volver a la ciudad con el auto y, efectivamente, lleg hasta el Hotel Palace, pero no encontr a nadie. Por lo que supe despus, parece ser que nuestros camaradas se entretuvieron demasiado por la ciudad hasta que fueron reconocidos y arrestados. Despus de marcharse Modesto, todava continu all hasta el anochecer. Luego ya no tena sentido quedarme y regres a Elda. Ya no haba soldados nuestros en la entrada y la carretera estaba libre. En la posicin "Dakar" todas las casitas se vean solitarias y abandonadas. Eran como las ocho de la noche. Slo estaban Delage que tena orden de estar all hasta las nueve para encaminar al aerdromo a algunos comunistas seleccionados que pudieran todava presentarse. A los dems, haba que recomendarles que se concentraran en las unidades amigas, principalmente en Cartagena, a donde se estaban trasladando toda la loa Divisin, mandada por De Frutos, de la que formaba parte la 206" Brigada. Me vest de civil. Me puse el viejo chaquetn de cuero y decid abandonar todo el resto de mi equipaje. Con l quedaron mis pesados prismticos, que, ingenuamente, haba trado de Francia. Me pareca poco tico llevar bultos, cuando unos kilogramos podan suponer que alguien ms pudiera salvarse. Acompa a Delage hasta el fin de su misin, y all estuvimos sentados toda una hora, que se nos hizo interminable. No sabamos de qu hablar. En cualquier instante podan llegar fuerzas enviadas desde Alicante y atraparnos. Luego salimos para Monvar. Francisco Gulln vino con nosotros, pero le prevenimos que no podamos garantizarle un sitio en los aparatos. Realmente, no estbamos seguros siquiera de que no hubieran emprendido ya el vuelo y encontrramos vaco el campo de aterrizaje. Pero no lo estaba, al contrario, bulla de gente, en mayor cantidad de la que permita el cupo de los aviones que estaban a la vista. Cuando llegamos estaba a punto de iniciarse la reunin histrica del Comit Central del Partido Comunista, la ltima de la guerra de Espaa. En realidad, la decisin estaba ya previamente tomada por el bur poltico y aun antes por el delegado de la

Internacional. Pero se trataba de darle al acto la mayor solemnidad. Claudn me hizo entrar por ser yo miembro de la comisin ejecutiva de la JSU. Yo estaba muy cansado de la tensin de los ltimos das, pero puse todo mi inters en or ya que la conducta del Partido no la vea muy clara. Nos comunicaron simplemente los acuerdos. El gobierno Negrn haba abandonado el pas y la nica autoridad real era el Consejo Nacional de Defensa, por ilegal que fuera su formacin y aunque sus propsitos eran negociar la paz a cualquier precio, luchar contra l con las armas, era comenzar una guerra civil dentro de otra guerra civil. Los comunistas, campeones de la unidad, no podan adoptar esa actitud. No haba otra alternativa que tratar de salvar la mayor cantidad de cuadros comunistas y dejar la responsabilidad del final de la guerra, en manos de la Junta de Casado. Togliatti pregunt despus a Lster y a Modesto si crean que el Partido haba desaprovechado alguna ocasin de tomar el poder, a lo que contestaron negativamente. A los dems no nos preguntaron nada. Esta lnea poltica no poda ser una improvisacin de ltima hora, sino algo madurado haca tiempo y explicaba la actitud de pasividad de Domingo Girn en Madrid y de Etelvino Vega en Alicante que a ambos les costara la vida. Togliatti, Checa y Claudn quedaban en el pas para asegurar la evacuacin del mayor nmero posible de militantes. E n los aviones disponibles, saldran sin dilacin todos los que cupieran en ellos sin amenazar la seguridad del vuelo. Dos bimotores de la LAPE iran a Toulouse y un "Dragn" a Argelia. Hubo el natural nerviosismo y hasta una falsa alarma creada por un camin que llegaba con nuestros guerrilleros, pero todo se fue organizando. Irene Falcn fue leyendo los nombres de los que abordaramos los aviones. Se haban olvidado de los dos nicos catalanes, Fusimaa y Soliva, venidos de Francia, lo que motiv la intervencin de Lster, apoyado por todos los de nuestro grupo del Ebro; considerzbamos que eran los que deban ser incluidos en primer lugar. Esta omisin se rectific en seguida y fueron aadidos a la lista. Partieron varios autos con los camaradas que se quedaban en Espaa. Trataran de eludir el bloqueo de las carreteras que no tardaran en establecer los partidarios del Consejo. Me desped de Francisco Gulln, que con un grupo de oficiales, intentara llegar

a Cartagena. Despeg primero un bimotor donde iban Uribe, Hidalgo de Cisneros, Modesto, Irene Falcn y otros. Al rato lo hizo el nuestro, entre cuyos pasajeros estbamos la mayora de los jefes y comisarios que habamos llegado juntos de Francia. Faltaban Rodrguez y Soliva, pero este ltimo, iba a volar en el "Dragn". Delicado nos reparti algunos billetes extranjeros. No llevbamos equipaje; pero sin tener en cuenta nuestra indignacin, la esposa de un dirigente se subi con varias maletas. A cambio, dejamos esconder debajo de uno de los asientos al capitn de los guerrilleros, que nos haba estado protegiendo. El aparato se elev y nos alejamos del suelo de nuestra patria. All abajo nuestra causa perdida, entraba en la agona y muy pronto el vencedor iba a implantar su ley. El viaje dur varias horas pero me fue imposible conciliar el sueo a pesar del terrible agotamiento. Todo se me agolpaba en la cabeza, sobre todo la suerte de los que se iban a encontrar encerrados en la trampa, y me embargaba una sensacin de vergenza por haber podido librarme del peligro con tanta facilidad. Por otro lado, nada poda hacer y el quedarme hubiera sido un sacrificio intil que a nadie ayudara. Pensaba tambin en mi madre, siempre al frente de su guardera infantil en Alicante, que sin saberlo me haba tenido tan cerca en las ltimas horas. Tambin me preocupaba mi hermana y cmo podra con su marido, eludir la peligrosa situacin. Al igual que mi familia, millones de personas, que en alguna forma haban servido a la Repblica, en aquellos momentos se estaran debatiendo ante la angustia de lo que se avecinaba.

Nuestro avin describi una gran curva sobre el mar para pasar entre las Baleares y la costa catalana. Cuando ya se vea cerca la lnea iluminada del litoral francs, Ernesto Navarro, jefe de la tripulacin, nos pidi que arrojsemos al mar todas las armas. Abrieron un poco la puerta de la cabina y por all tiramos algunas pistolas y granadas de mano. Casualmente, me haba encontrado con Navarro en casi todos mis viajes areos durante la guerra. Por la maana del 7 de marzo, aterrizamos en Toulouse. La polica del aerdromo tena orden de no molestarnos, ya que

supona ramos altos funcionarios del gobierno Negrn. Se limitaron a pedirnos las armas que poseyramos y sin que presentramos documentos, nos dejaron marchar a la ciudad. Todos nos desperdigamos. Algunos tenan la familia cerca, otros algn conocido. Form un grupo con Delage y Mateo Merino y decidimos irnos a Pars en el primer tren. Antes fuimos a buscar a Luis Gulln al que inform sobre su hermano y le propuse que se viniera con nosotros. No podamos suponer los cambios que en su vida iba a producir el aceptar esa invitacin. Aflojada ya la tensin, dormimos mientras atravesbamos medio pas. Nadie nos molest. Llegamos de noche a la capital francesa y nos instalamos tranquilamente en el Hotel Strasbourg, no lejos de la estacin de ferrocarril, inscribindonos con nuestros nombres. Por la maana del da 8, lo primero que hicimos al salir a la calle fue comprar peridicos. Quedamos estupefactos. Los comunistas de Madrid se oponan con las armas a Casado. Esto derrumbaba todos los argumentos odos antes de abandonar Espaa. No podamos saber cmo surgieron esos combates que iban a durar varios das. La prensa no era muy explcita y haba que leer entre lneas para adivinar lo sucedido. Pero nuestra primera reaccin fue de estupor y de bochorno. Si se iba a resistir, por qu nos enviaron a Francia? Pas algn tiempo hasta que los relatos de testigos presenciales nos confirmaron la nica explicacin posible. Nuestras organizaciones tenan instrucciones de no adelantarse a la sublevacin y no estaban preparadas para actuar si el golpe militar se produca. En el fondo, aunque conocan bien las intenciones de sus adversarios, los subestimaban y no los crean capaces de actuar. El Consejo Nacional de Defensa, por el contrario, tuvo muy pocas vacilaciones y sus fuerzas ocuparon sin resistencia los locales comunistas, detuvieron a todos los dirigentes que encontraron y, dueos de las comunicaciones, desarticularon en pocas horas, cualquier posibilidad de reaccionar contra l. A la vez, cuando el gobierno Negrn abandon Espaa, el Partido Comunista acord no luchar contra Casado y mandar al extranjero a sus ms destacados militantes. Los que quedaron, Togliatti, Checa y Claudn, vagaban por las carreteras, escapando de las barreras policiacas y no pudieron intervenir *en nada, ni comunicar las decisiones

tomadas en Monvar. Acabaron siendo arrestados por los casa distas, y slo recobraron la libertad a los dos das, al exigirlo Jess Hernndez, apoyado por el XXII Cuerpo del Ejrcito de Levante.

Los comunistas quedaron aislados y tuvieron que decidir por cuenta propia en cada lugar y era inevitable que en la mayora de los sitios pesaran las ltimas rdenes recibidas de no intervenir contra los conspiradores. Pero Madrid fue una excepcin. El domingo 5 de marzo, despus de hablar conmigo, Girn hizo volver a Daniel Ortega a la posicin "Jaca", es decir, lo hizo regresar a donde acababa de escapar, tan esperanzado estaba de que la sublevacin no llegara a realizarse. Pero se equivocaba, Daniel Ortega fue inmediatamente arrestado y al propio Girn lo detuvieron aquella noche en el local del Partido, junto con otros miembros del comit provincial, quedando descabezada la organizacin madrilea. Entonces, de una manera espontnea, en un movimiento de autodefensa, algunos jefes militares comunistas, comenzaron a mover sus unidades contra las de Casado. La resistencia al Consejo la encabezaron el coronel Barcel al frente del 1 Cuerpo y el mayor Ascanio, jefe provisional del 11 Cuerpo por enfermedad del coronel Bueno. Pero la falta de directivas concretas, motiv que todo fuera demasiado lento y los combates no empezaron hasta el da 7 por la maana, precisamente cuando nuestro avin estaba llegando a Toulouse. Veinticuatro horas ms tarde, al leer en Pars el comienzo de la lucha en la que hubiramos debido participar, me acusaba a m mismo de haber aceptado con tanta facilidad salir de Espaa. Pero la cosa ya no tena remedio. Mientras tanto, la flota republicana haba tratado de refugiarse en Argel, pero fue encaminada a la base naval de Bizerta, donde anclara unos das despus. Fue sta una de las pginas ms lamentables de los ltimos momentos de la guerra, ya que desapareca el factor ms importante que poda permitir la salida de Espaa de muchas personas comprometidas. La desercin de nuestra escuadra, ya que no se le puede dar otro nombre, iba a costar la vida a miles de personas que hubieran podido salvarse

con ella. El propio Consejo Nacional de Defensa, perda ademhs una de sus cartas principales para las negociaciones que se propona entablar con el enemigo. Deb haberme ido en seguida a Las Lilas, donde viva Carmen, pero me dej convencer por Delage y tratamos de buscar contacto con el Partido. Se nos ocurri presentarnos en el Comit Central del Partido Comunista francs, cuya direccin lemos en "L'Humanit", pero no nos hicieron el menor caso y no pudimos pasar de la portera, aunque, al menos, nos explicaron donde se encontraba el Comit de Ayuda a la Repblica Espaola. Pero tampoco all nos dijeron nada. Cuando salamos descorazonados, se par de repente un automvil y nos llam a gritos Codovila, quien durante muchos aos haba sido delegado en Espaa de la Internacional Comunista y nos conoca bien tanto a Delage como a m. Nos hizo entrar de nuevo con l en la oficina, donde increp a los empleados por la poca atencin que nos haba prestado y desde este momento todo fueron amabilidades. Pero nos tuvieron todo el da de un lado para otro, guardando todas las medidas de seguridad, hasta que al fin por la noche, nos instalaron en Melun, 53, rue de Ajot, en casa de un comunista francs llamado Grellat. No pude convencer a mis acompaantes de que nos pasramos por Las Lilas, sin embargo, me prometieron que mi mujer se reunira pronto conmigo. Pero tardaron an unos tres das en traerla. Carmen ya estaba muy preocupada, porque no acababa de comprender tantos los misteriosos. Primero la visit un diputado comunista francs, que le dijo unas frases medio cabalsticas, luego le dieron una direccin y una hora para encontrarse conmigo, pero yo no aparec. Para aumentar su confusin, recibi entonces mi radiograma que le haba puesto al llegar a Madrid. Menos mal que Lster y Enrique Castro, sin respeto para las normas conspirativas, se presentaron a buscar a sus esposas y le aclararon que yo estaba en Francia. Por fin todo se arregl. Por la prensa francesa seguimos aquellos das con ansiedad las incidencias de la lucha en Madrid. Lo que no ofreca dudas es que los combates aunque violentsimos, estaban localizados en la capital. Por qu las fuerzas comunistas de otros frentes no intervenan ?

Los jefes de grandes unidades miembros de nuestro Partido, mantuvieron de hecho una posicin "neutral". Peor fue el caso de algunos "simpatizantes" que nos volvieron la espalda, como el general Miaja que acept incluso la presidencia del Consejo Nacional de Defensa. El contragolpe en la capital comenz tan tarde y tan desorganizado que ni siquiera participaron las fuerzas del 111 Cuerpo mandadas por el coronel Antonio Ortega. A pesar de todo, las acciones de algunas unidades comunistas fueron suficientemente enrgicas para poner en aprietos a Casado. El mpetu de su ofensiva fue frenado no por los anarquistas del I'V Cuerpo, sino por las instrucciones que acabaron llegando de la direccin del Partido Comunista. El propio coronel Ortega actu de mediador y el 12 de marzo hubo un alto al fuego en Madrid y todas las tropas volvieron a las posiciones que tenan siete das antes. A pesar de sus promesas de no tomar represalias, Casado hizo fusilar en pocas horas al coronel Barcel y al comisario Conesa, a los que hizo responsables de la muerte de varios oficiales de su cuartel genera1 capturados en la posicin "Jaca". Las crceles de la capital se llenaron entonces de comunistas, mientras que al contrario, eran puestos en libertad muchos simpatizantes del enemigo. Se suprimi del uniforme republicano la estrella roja de cinco puntas, considerada como signo comunista, aunque haba sido aprobada e introducida por Largo Caballero. Sin embargo, los vencedores no iban a establecer luego ningn tipo de "diferencia", cuando empezasen a actuar los consejos de guerra contra todos los republicanos, sin distincin. La casa donde nos alojbamos en Melun era pequea, pero de dos plantas y vivan en ella adems de Grellat y su esposa, los propietarios, otra familia obrera de ms edad, con un hijo de unos diez y ocho aos. Nos haban cedido dos habitaciones. Una la ocupbamos Carmen y yo y la otra Mateo Merino y Gulln, ya que Delage nos dej pronto para incorporarse a la organizacin comunista en nuestra emigracin. No podamos salir a la calle, ni dejarnos ver, porque se supona que estbamos ilegalmente. Cuando Grellat y su casero vieron que nuestra estancia se prolongaba, empezaroii a temer complicaciones y como no queramos causarles

problemas, nos fuimos a Pars para tratar de conseguir permisos de residencia. Fuimos a la Sket Genrale, tratando de que nos recibiera un secretario al que nos haban recomendado. All mismo, en la sala de espera, preocupado por los papeles de Carmen, decid incluirla en mi pasaporte diplomtico, escribiendo su nombre en el lugar adecuado. Ya cansados de aguardar, nos enteramos que en el piso bajo, sin ningn trmite, ni ninguna influencia, bastaba declararse refugiado espaol, dz;r el nombre y se reciba un papel que daba derecho a residir en cualquier sitio de Francia, excepto la capital y los departamentos cercanos a la frontera espaola. No exigan ms trmite que presentarse a la polica local. Renunciamos a ver al funcionario que buscbamos y nos entregaron sin dificultades nuestros pases para Melun, donde aquella noche hicimos nuestra entrada "oficial". Al da siguiente, nos presentamos a las autoridades y nuestra situacin qued completamente en regla. El comisario de polica que sabamos simpatizaba con los refugiados espaoles y era miembro del sindicato de funcionarios, no puso objeciones a mi alterado pasaporte e incluso cuando ley en mis autorizaciones que yo haba sido jefe del XV Cuerpo, se levant solemnemente para estrecharme la mano y decirme que le agradaba mucho poder conocer a un teniente coronel del Ejrcito Republicano. Desde entonces nos saludbamos con mucha amabilidad siempre que nos encontrbamos en la calle, por donde ahora pasebamos tranquilamente. Ibamos de compras al mercado y Carmen, a pesar de su falta de experiencia, haca la comida para administrar mejor nuestras exiguas finanzas. A veces visitbamos la casa de un profesor francs, donde vivia la,esposa de Vittorio Vidali que tambin algunas veces apareca por all. Dicho profesor era muy amigo de los esposos JoliotCurie a los que nos present un da. Nos dio tambin la direccin de la asociacin de los intelectuales de izquierda, a los que recurrimos, con xito, en busca de ayuda econmica. A menudo, vena a vernos desde Pars el enlace de la JSU. Era una muchacha francesa, llamada Lisa Ricol, hija de padres espaoles emigrados en Francia desde haca muchos aos. Su hermana Fernanda estaba casada con Raymond Guyot, secretario general de las Juventudes Comunistas Francesas. Lisa, que aparte de muy guapa, era muy

simptica, nos traa libros y revistas, adems de noticias que no publicaba la prensa. Hablaba muy bien el espaol, con un ligero acento y siempre que llegaba la asedibamos a preguntas. No le hizo mucha gracia que hubiramos legalizado nuestra residencia en Melun, aunque tampoco quiso darle mucha importancia a nuestro desprecio por la conspiracin.

Seguamos paso a paso la tragedia de la Repbiica, que se iba acercando a su desenlace final. La radio espaola nos pona al corriente de la marcha de los acontecimientos, aunque muchos detalles slo los conoceramos con el tiempo. Los casadistas creyeron que eliminando a Nem'n y a sus aliados comunistas, tenan probabilidades de conseguir "una paz decente y honrosa". Pero si el enemigo no haba respondido a los ofrecimientos del gobierno anterior, menos iba a tener en cuenta los del Consejo Nacional de Defensa, militarmente mucho ms dbil y que, adems, haba renunciado, pblicamente, a la carta ms valiosa en las posibles negociaciones: la de continuar la resistencia. Para qu tomar en consideracin a un adversario que no estaba dispuesto a resistir? Casado se apoy en el natural descontento que muchos socialistas, anarquistas y republicanos, haban acumulado contra los comunistas a lo largo de las enconadas luchas polticas, durante toda la guerra. Era natural que todos los dems partidos, sin excepcin, se preocuparan por el futuro y recelaran de las posiciones que los comunistas haban ido ganando. Pero stos, simplemente, llenaron el gran vaco que cre entonces la divisin de los socialistas y la incompatibilidad de la ideologa anarquista con el ejrcito disciplinado y eficiente que era necesario para la lucha. Esto, unido a la imprescindible ayuda rusa, permiti a los comunistas alcanzar posiciones muy importantes en las fuerzas armadas, y el jefe del gobierno, partidario de la resistencia, se vea obligado a utilizarlos, sobre todo en los ltimos momentos, cuando se encontr solo, y tena que echar mano de los jefes que haban llegado a la zona Centro-Sur desde Francia, lo que aumentaba la desconfianza de los otros mandos y los precipitaba a la sublevacin. Sin embargo, Negrn no segua la poltica de la resistencia, porque se hubiera entregado a los comunistas, como

SUS enemigos decan, sino porque crea que no haba otra alternativa, y si el desarrollo de la guerra y la situacin internacional le hubieran sido ms favorables, habra limitado la influencia comunista, apoyndose en sus brigadas de carabineros, tan cuidadosamente organizados, seleccionados y armados, para que fueran sus fieles instrumentos, y donde los socialistas ejercan un control tan absoluto, como el de los comunistas en otras unidades del ejrcito.

Liquidada su organizacin de Madrid, el Partido Comunista desapareci de la vida poltica. Slo se preocup de la evacuacin de sus cuadros, pero no contaba con medios para ello. A pesar de las dificultades de desplazamientos, algunos de sus militares m& destacados se fueron concentrando en Cartagena bajo la proteccin de la 10a Divisin. Resulta inconcebible que con centenares de miles de afiliados, muchos de ellos en puestos importantes en el frente y en la retaguardia, y una extensa red de comits regionales y locales, se dejara desplazar con tanta facilidad. Pero todo era consecuencia natural de la decisin tomada desde muy arriba de no intervenir cuando la Repblica se derrumbara. Las proposiciones de paz del Consejo Nacional de Defensa, eran, paradjicamente, mucho ms exigentes y detalladas, que los tres puntos de Negrn. Entre ellas, dos realmente sorprendentes: una, que conservasen sus empleos y cargos los militares profesionales y funcionarios, que recibiran as mejor trato que el resto de los ciudadanos (prueba evidente de quin mandaba en el Consejo), y segunda, que en la zona republicana no entraran italianos ni moros y que se diera un plazo de 25 das, para que saliera de Espaa todo el que lo deseara. Algo invalidaba toda la proteccin solicitada para los republicanos que se quedasen, al limitarla a los que no hubieran cometido ningn "acto criminal", ya que nunca un vencedor est capacitado para juzgar objetivamente sobre eso. Responsabilidades, directas o indirectas de todo lo ocurrido en nuestra zona, podan buscarse, si se deseaban, contra cualquiera que hubiera colaborado con la Repblica. El enemigo no se dio prisa en contestar a las ofertas conciliatorias de Casado, que se vio obligado a tratar con uno de sus propios oficiales, que se le present como delegado de la quinta columna de Madrid. E1 enemigo, que esperaba que la zona repu-

blicana cayera por s misma como fruta madura, preparaba sus tropas y tribunales para la ocupacin del territorio, y contest al fin, que exiga la rendicin incondicional, que no se firmara ningn tratado de paz, que rechazaba a Matallana y a Casado como plenipotenciarios y que admitira en Burgos a dos oficiales subalternos, pero slo para acordar los detalles de la entrega. Ante el fracaso, el Consejo Nacional de Defensa permaneci inactivo, sin atreverse a decir al pueblo que no poda cumplir sus promesas de conseguir condiciones aceptables de paz. No slo no tom medidas para la evacuaciii de las personas amenazadas, sino que barcos extranjeros enviados por Negrn, salieron de los puertos de Levante slo con unas docenas de personas, que gracias a muchas influencias, haban conseguido pasaporte, cuando hubieran podido transportar centenares y miles. Los delegados de Casado, teniente coronel Antonio Garijo y mayor Leopoldo Ortega, volaron a Burgos el 23 de marzo. Los representantes del enemigo les exigieron la entrega simblica de la aviacin republicana el 25 y la rendicin del resto de nuestro ejrcito el 27. Otro viaje de dichos delegados a Burgos, el da 25, fue infructuoso; no les aceptaron excusas por no haber llegado los aviones y los obligaron a regresar apresuradamente a Madrid, a pesar del mal tiempo. Casado envi un radiograma pidiendo una prrroga de 24 horas, a sabiendas de que los pilotos ya no le obedecan; pero le contestaron pidiendo al Consejo que ordenara a las fuerzas republicanas de primera lnea que levantaran bandera blanca.

El da 26 de marzo el Cuei-po Marroqu, atac Extremadura, en el sector de Pearroya teniendo que vencer alguna resistencia, la ltima que ofreci el ejrcito republicano, pero las lneas fueron rotas y las columnas motorizadas penetraron hacia Almadn. A su derecha el Cuerpo de Andaluca ocup Pozoblanco. Al da siguiente, tres cuerpos de ejrcito (del Maestrazgo, Navarro e Italiano), invadieron sin dificultad alguna, toda la provincia de Toledo, en simple paseo militar. Ese mismo da, los soldados republicanos, abandonaron en masa todos los frentes. Un ejrcito de ms de medio milln de hombres, desapareci en pocas horas.

El da 28 de marzo, Casado dio orden de comunicar al enemigo la rendicin del Ejrcito del Centro y sali en avin hacia Valencia. Al medioda, las tropas enemigas, que durante tantos meses se tuvieron que contentar con ver a la capital de lejos, entraron, por fin en Madrid. Los dems miembros del Consejo, abandonaron tambin la capital, excepto Besteiro, convencido de que no corra ningn peligro, y que trataba de persuadir de lo mismo a los que le pedan ayuda para huir. El anarquista Melchor Rodrguez, que desempeaba el cargo de alcalde de Madrid, dio la bienvenida a las fuerzas enemigas, que le permitieron continuar en su puesto durante varios das.
El da 29 de marzo se derrumb verticalmente toda la zona republicana. Casado sigui dando superfluas rdenes de rendicin y pro~etiendoal pueblo que nadie sera perseguido, "si no haba cometido crmenes" y que la evacuacin sera permitida. Mientras tanto, oleadas de fugitivos se esforzaban en llegar a los puertos de Levante. Ese mismo da, Casado abandon Valencia, ya en manos de la quinta columna, y embarc en Ganda en el buque de gueira ingls Galatea, junto con un centenar de jefes, oficiales y funcionarios. El general Miaja vol a Argelia en su avin pessonal. Oficiales y soldados escogidos de la loa Divisin se apoderaron por la fuerza de dos campos de aterrizaje cercanos a Cartagena y en varios aviones pudieron salir pasa Africa los dirigentes comunistas y de la JSU, junto con varios jefes de dicha divisin. Todos los barcos pequeos, capaces de navegar, salieron calzgados de refugiados, para caer muchas veces en poder de los buques de patrulla enemigos. De Alicante sali un carguero con bandera inglesa y tripulacin de varias nacionalidades, el Stanbrook, que llevaba a bordo a cerca de cinco mil personas, es decir, la cuarta parte de todos los republicanos que lograron salir de la zona Centro-Sur. Los pasajeros de ese buque iban hacinados, colgados materialmente de todas partes y por milagro atravesaron el Mediterrneo y lograron arribar a Orn. En l se salvaron Francisco Gulln y la esposa de Modesto. Cuando el da 29 por la tarde estbamos en Melun, alrededor del aparato de radio, no conocamos todava muchos detalles, pero no nos equivocbamos juzgando la magnitud de la catstrofe. En

la mayora de las localidades la quinta columna, adelantndose a la llegada de sus tropas, se apoderaba de las misoras de radio, por las que lanzaban mensajes de adhesin al generalsimo Franco y los locutores improvisados se felicitaban mutuamente y repetan sin cesar los vtores falangistas y tradicionalistas. A cada momento, sala al ter una nueva ciudad, aerdromo o base militar. Las emisoras de la zona enemiga intervenan alborozadas y no haba frecuencia en las bandas que no estuviera lanzando voces de alegra y de victoria. Las columnas motorizadas ocuparon ese da Jan, Ciudad Real, Sagunto, Albacete y otras muchas ciudades de menor importancia. El 30 de marzo, entraron en Valencia y los italianos alcanzaron Alicante, donde cayeron prisioneros muchos miles de fugitivos reunidos en el puerto en la angustiosa espera de los buques prometidos para la evacuacin. El 31 fueron ocupadas Almera, Murcia y Cartagena. La guerra civil, ahora s, haba terminado.

SEGUNDA PARTE

CAPITULO VI11 EMPIEZA LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL La gran mayora de los republicanos no nos sentamos derrotados. El derrumbe final que dividi profundamente a los que, ms o menos, habamos estado unidos durante la contienda, no nos haca olvidar que ramos combatientes de una causa ms amplia, cuya suerte en el mundo todava no estaba decidida. Estbamos convencidos de que, tarde o temprano, las democracias occidentales saldran de su apata para enfrentarse a Hitler y Mussolini y entonces nosotros volveramos a luchar contra el fascismo, ahora cargados de experiencia. Eramos la vanguardia de una guerra que todava no empezaba. La prensa francesa publicaba fotografas impresionantes de los campos de concentracin de los Bajos Pirineos, con miles de veteranos de nuestro ejrcito con el puo en alto y el gesto decidido, con ms aire de vencedores que de vencidos. Esta actitud tiene ms valor si se tiene en cuenta las privaciones y calamidades que pesaban sobre el medio milln de refugiados. Heridos, enfermos, ancianos, mujeres y nios, se hacinaban en los campos careciendo de lo ms indispensable. La muerte cobraba diariamente su tributo entre los ms dbiles: una de las primeras vctimas fue el gran poeta Antonio Machado, fallecido en Collioure a los pocos das de pasar la frontera. El gobierno francs trat a 10s emigsados como a prisioneros de guerra, aunque hay que reconocer que representbamos un serio problema; en cambio, organizaciones privadas del pas y del extranjero, hicieron lo posible por mejorar nuestra suerte.

La desesperacin empujaba a algunos a regresar a Espaa arrostrando los peligros que esto supona, pues la represin alcanzaba dimensiones increbles. Y no era slo el odio acumulado lo que llevaba a los vencedores a no tener piedad de los vencidos; era tambin la conviccin de que su triunfo poda ser efmero, si la situacin internacional no segua desarrollndose a su favor. Santiago Carrillo nos visit en Melun y me pidi una lista de los que yo crea podan ir a la Unin Sovitica a cursos de capacitacin. Insisti en que redujera las peticiones al mnimo, ya que en Rusia la vida era todava muy dura y no se poda pensar en mandar cuadros polticos y familiares para una emigracin prolongada. Solamente gente muy escogida para seguir ciertos estudios, terminados los cuales regresaran para estar lo ms cerca posible de Espaa. Nada ms instalado en Francia, trat de ponerme en comunicacin con mi familia. Primero puse un radiograma a mi madre. Luego, con la direccin "Campos de refugiados espaoles" Argelia, escrib a Claudii, a Francisco Gulln, a mi cuado y a algunos de sus jefes. Claudn, a vuelta de correo, me confirm su salida y la de Francisco Giilln. Uno de los jefes de aviacin me contest diciendo que ni mi cuado ni mi hermana estaban entre los evacuados a Africa. E n cuanto a1 radiograma pudo haberle causado a mi madre un problema. Cuando lleg a Alicante el Estado Mayor de la Divisin Littorio estaba instalado en la guardera que ella diriga y donde se haba refugiado tambin mi hermana. Los italianos reconocieron mi apellido, pero no lo retuvieron, al contrario se lo entregaron haciendo alarde de cortesa. Ms tarde, un espaol que trabajaba con ellos le confi a mi hermana que sus oficiales presuman de que en Catalua haban estado a punto de hacerme prisionero con sus tanquetas. Lo gracioso es que mi madre no lo crey y lo tom a "fanfarronada de italiano". De todos modos, gracias a su comportamiento pude tener relaciones normales con mi madre y otros miembros de la familia incluso los de Zaragoza, aunque por poco tiempo. El da 9 de abril, inesperadamente, vinieron a buscarnos, a todo el grupo, para salir hacia la Unin Sovitica.

En Pars nos llevaron al local ya conocido por nosotros: el Comit de Ayuda a la Repblica Espaola. All nos reunimos con

otros compatriotas, la mayora desconocidos, y juntos fuimos a la Embajada rusa donde nos dieron un pasaporte colectivo. La composicin del grupo no responda a las normas que nos haba dado Santiago Carrillo; venan familias enteras con nios sin ninguna duda en plan de emigracin permanente. Nos alegr encontrar a Fusimaa con su familia. Estaba tambin el jefe del Estado Mayor de la Marina, Prados; el jefe de operaciones del Ejrcito del Ebro, Fbregas; Jos Vela Daz, teniente de aviacin sobrino de Jos Daz, y Rubn Ruiz Ibarruri, el hijo de Dolores. Viajaban tambin con nosotros algunos miembros de las Brigadas Internacionales, la mayora invlidos o convalecientes de sus heridas y algunos de los empleados espaoles en la Embajada sovitica en Espaa. Como responsable de todo el grupo iba el comisario poltico Jos Sevil. Irene Falcn, encargada de recibirnos, contestaba nuestras infinitas preguntas y discuta con los que se negaban a marchar si no los acompaaba su familia completa. Nos pidi que entregramos al Partido todo el dinero de que dispusiramos, pero Carmen y yo decidimos mandar todo lo que nos quedaba a su madre, su hermana y su pequea sobrina que vivan en malas condiciones en una antigua prisin en Bar-sur-Seine. Sin embargo, el diplomtico ruso que se ofreci a ponerlo en el correo, se qued con el dinero, aunque hizo deletrear varias veces la direccin. Al abandonar Francia nos preocupaba la situacin de la familia que quedaba, especialmente mi suegro y mi cuado recluidos en el campo de Argeles-sur-Mer, pero habamos decidido no reclamarlos despus de or las opiniones de Carrillo sobre las dificultades de la vida en Rusia. El mismo da de nuestra llegada a Pars salimos para El Havre. Mateo Merino que no llevaba ms que un pequeo paquete se ofreci a llevar la maleta de Carmen, que a ltima hora dej olvidada en la Embajada, con lo que nuestro equipaje sigui reducindose. A las primeras horas de la noche subimos al Smolny, un pequeo vapor ruso de carga y pasajeros: llevaba el nombre del cuartel general de Lenin durante la revolucin de octubre de 1917. Las formalidades aduaneras fueron mnimas, pero tardamos en zarpar varias horas sin que nadie nos dijera el motivo. Por fin, entre sueos nos dimos cuenta de que nave-

gbamos. Por la maana al levantarnos nos enteramos del motivo de1 retraso: habamos estado esperando a Lster, su esposa y su pequea hija. En la prensa francesa, con grandes titulares, se anunciaba que el gobierno espaol haba pedido la extradicin de Lster, acusndolo de fusilamientos entre la poblacin civil, y para evitar posibles complicaciones lo hicieron salir precipitadamente de Francia. La travesa hacia Rusia fue muy cmoda. Haca muy buen tiempo y nuestros nervios se relajaron contemplando el Mar del Norte, los pasos Skagerralr, Kattegat y Sund, entre Dinamarca y Escandinavia y ms tarde el Mar Bltico y el Golfo de Finlandia. Descendi la temperatura y empezamos a ver tmpanos flotantes y focas, para nosotros un espectculo fascinante. Al final sali a nuestro encuentro un rompehielos y por el sendero que nos abri llegamos a Leningrado el da 13, despus de admirar Kronstadt. Estbamos muy emocionados de encontrarnos en Rusia, pero los aduaneros se encargaron de darnos el primer disgusto: registraron nuestros equipajes como si furamos contrabandistas comprobados. En mi maleta encontraron un libro que me haba regalado Lisa, el "Mein Kampf" de Hitler, editado por antifascistas franceses con notas crticas. Levantaron acta de confiscacin y me hicieron firmar un recibo que utilic en Mosc para una reclamacin infructuosa. Al anochecer se acerc al barco un vagn de ferrocarril en el que nos instalaron. Despus nos llevaron mucho tiempo de un lado para otro, por vas de carga y descarga que bordeaban el muelle, hasta que nos engancharon al tren de Mosc. Salimos de Leningrado sin ver ms personas que los empleados del ferrocarril, envueltos en gruesos trajes guateados y los soldados rojos de vigilancia en todas partes, con sus tpicos gorros terminados en punta como los de los antiguos varegos. Dormimos bien y al amanecer empezamos a husmear por las ventanillas. Ante nosotros iban desfilando ciudades y pueblos. Buscbamos todas las explicaciones posibles: el cerco capitalista, los sacrificios de la construccin del socialismo, el clima; pero nada pareca ser suficiente para contrarrestar lo que veamos. Las "isbas" de viejos troncos, medio enterradas en la nieve sucia, las instalaciones ferroviarias en edificios antiguos de la poca

zarista, completamente deteriorados, casas grandes uniformes, casi siempre de madera, en los barrios urbanos; las carreteras desiertas, slo de vez en cuando pasaba algn camin con las lneas anticuadas que ya nos haban llamado la atencin en Espaa. Pero lo que ms nos impresionaba era la gente, enfundada en sus gruesas ropas de invierno, descoloridas y rotas; los hombres con maltratados gorros de piel, las mujeres con la cabeza envuelta en toquillas sucias y rotas, se agolpaban en las estaciones, cargando o sentados en bultos, mustios, sin hablarse entre s, viendo pasar los trenes con indiferencia. El da 14, por la tarde llegamos a Mosc. Nos esperaban dos funcionarios de la Internacional Comunista. En unos autobuses nos trasladaron a una casa de reposo de los Sindicatos, situada cerca de Mosc, en Planiernaya. Callados y absortos atravesamos toda la ciudad. Impresionaban algunos edificios antiguos y sus iglesias con sus cpulas orientales. En las avenidas aparecan bloques de viviendas, con el aspecto anodino que tienen en todas las ciudades modernas, y entre ellos muchas casas de madera de todos los tamaos y viejos barracones deteriorados. Y por todas partes, suciedad, basura, restos del deshielo y charcos. E s cierto que llegbamos a Mosc en la peor poca, en la primavera, cuando los servicios pblicos no se dan abasto para limpiar todos los desechos que han ido acumulndose durante el invierno bajo las nevadas. Se vean pocos comercios, pero la gente nos pareci algo mejor vestida, aunque con un aspecto parecido a la que habamos visto cerca de la lnea del ferrocarril. Los vehculos iban completamente repletos, y en las paradas de los trolebuses y autobuses la gente luchaba para abordarlos. Automviles pequeos no se vean en absoluto. Aquella primera visin del pas nos dej a todos aterrados, aunque nadie se atreviera a manifestarlo. Yo estaba muy nervioso, mientras mi cerebro trabajaba a toda velocidad, tratando de encontrar respuestas antes que surgieran las inevitables preguntas. La Casa de Reposo No. 15 de la Unin Central de los Sindicatos, haba sido desalojada de sus huspedes habituales, para instalarnos a nosotros. Constaba de varios amplios edificios de madera en los que estaban instalados los dormitorios, el comedor

y dos salones de juegos. Cuando lleg nuestra expedicin ya haba varios espaoles instalados all. Eran personas que la Embajada de la URSS en Espaa haba utilizado como agentes o empleados. Algunos llevaban ya varios meses en Rusia. La mayora nos eran completamente desconocidos, pero hubo sorpresas, como la que nos dio un estudiante de Madrid, nada parecido a un comunista, y que result ser espa sovitico, quin sabe desde cundo. Aunque al principio la nieve cubra los campos deportivos y todos los alrededores de nuestra residencia, lleg pronto el deshielo y la primavera se instaur con toda su fuerza. Pudimos hacer ejercicio fsico y empezar una vida tranquila, aunque todava no normal. El lugar era muy pintoresco, rodeado de bosques de pinos, abetos y abedules. De Francia seguan mandando griipos cada vez ms numerosos y con familias completas. Seguramente la proximidad de la guerra mundial haba hecho que los rusos cambiaran su criterio inicial de admitir slo cuadros polticos y militares. Con los combatientes de Espaa seguan llegando empleados y agentes de la Embajada y miembros de las Brigadas Internacionales, sobre todo polacos e italianos que eran muy bien acogidos por nosotros. Nuestra estancia en Planiernaya era confidencial y se guardaba el mayor secreto de todo lo relacionado con nosotros. Por eso nos sorprendi la visita del coronel Radionov y el mayor Pidorenko. Pasamos muy buen rato recordando los tiempos de la Tercera Divisin y las graciosas ancdotas causadas por el poco mundo y la desconfianza de Pidorenko. Los dos haban sido condecorados por sus servicios en Espaa y nos demostraron agradecimiento por nuestra hospitalidad. Una tarde Luis Gulln, Carmen y yo nos trasladamos a Mosc, por primera vez solos, y con no poco trabajo conseguimos localizar la vivienda de Radionov. El y su esposa nos recibieron con gran cordialidad. Vivan muy modestamente en uno de aquellos bloques llenos de departamentos minsculos. Hablamos del final de la guerra y cuando aseguramos que pronto volveramos a Espaa, a la esposa de Radionov se le llenaron los ojos de lgrimas y dijo que le recordbamos cuando ellos en 1923 haban llegado a Rusia como emigrados polticos, pensando regresar muy pronto a Bulgaria. Ahora haba perdido ya todas las esperanzas. Radionov opin que nosotros

deberamos contar con la posibilidad de trasladarnos a la Amrica de habla espaola, donde supona l surgiran movimientos revolucionarios. Esta conversacin nos dej bastante desconcertados, nos hizo pensar y verti un jarro de agua fra sobre nuestras ya no muy calurosas ilusiones. Otra noche visitamos a Pidorenko, que tena una habitacin en una casa para oficiales del Ministerio de Defensa. La conversacin con l fue menos interesante aunque muy amable. Otro da, acompaados por una intrprete, Mateo Merino, Carmen y yo, fuimos conducidos a una casa cerca del Krernlin; al abrirse la puerta nos encontramos frente al general Walter, jefe en Espaa de la 35" Divisin internacional, que nos abraz efusivamente a los tres. Vesta uniforme de coronel y usaba su verdadero nombre, Swierczewski. La visita de Manuilski a Planiernaya aument el caudal de nuevas impresiones. Result ser un viejecito pequeo y simptico, con grandes bigotes. Se sent delante de todos nosotros y en un francs muy bueno y tono informal, nos dio una charla explicndonos la situacin internacional y las consecuencias de la guerra de Espaa. Empez diciendo que no nos sintiramos derrotados, que el Ejrcito Rojo e11 la guerra civil haba perdido muchas veces la extensin territorial de Espaa. Que habamos tomado parte en un combate de vanguardias y cumplido con creces nuestra misin. Que para la guerra mundial que era ya inevitable, la URSS necesitaba ganar tiempo y nuestra larga resistencia se lo haba facilitado; que esperaba que con el mismo espritu resistiramos los aos de duras luchas que pasaramos antes de poder volver a nuestra patria. Sacamos la conclusin, una vez ms, de que nuestra emigracin iba a ser muy larga. Lleg el da lo. de Mayo, fiesta de los trabajadores, que en Mosc se celebra tradicionalmente con una gran manifestacin. Nos reunieron en el local del MOPR (Socorro Rojo Internacional), donde ya nos esperaban Lster, Isidoro Acevedo y Barneto. Acevedo, un asturiano de venerables barbas y avanzada edad, era fundador del Partido Comunista de Espaa; Barneto, ya entonces bastante enfermo, era un conocido dirigente sindical de Sevilla. Ambos llevaban ya algn tiempo en Rusia. El centro de la capital sovitica apareca profusamente engalanado con carteles y retra-

tos de Stalin y de los dems miembros del Bur Poltico del Partido Bolchevique. Por primera vez, aleccionados por Barneto, empezamos a darle valor al orden en que aparecan las fotos. En ltimo lugar haba una cara nueva: la de un candidato a miembro suplente, llamado Jrushchiov. Formados y marcando el paso nos llevaron a la plaza Roja, con gran angustia de Acevedo que pese a sus esfuerzos no poda seguirnos. Tuvimos que frenar nuestra marcha y despus de pasar varias barreras de agentes de la NKVD (Comisariado del Pueblo del Interior), llegamos a la tribuna que a un lado de la tumba de Lenin estaba reservada para los invitados extranjeros. Del otro lado estaba el cuerpo diplomtico. Tenamos por lo tanto, un sitio de honor para presenciar el paso de las tropas y la manifestacin obrera que segua. Bajo un brillante sol primaveral, el gran rectngulo lleno de tropas nos produjo una enorme impresin, aunque resultaba mucho ms pequea de lo que pareca en las pelculas soviticas. A la hora en punto, cuando sonaban las campanas de los relojes del Kremlin, y los altos dirigentes, con Stalin al frente, ocupaban sus puestos en el mausoleo, empez solemnemente la parada militar. Stalin result tambin mucho ms pequeo de lo que apareca en las fotos oficiales. Iba vestido con el sencillo traje de corte castrense que usaban entonces casi todos los funcionarios rusos. Desfilaron los alumnos de las academias militares, los oficiales del Ministerio de Defensa, la infantera, la caballera, la artillera y los tanques T-26 y BT-5, mientras sobrevolaban aviones de marcas conocidas. Luego, con profunda emocin, vimos aparecer las banderas de la Revolucin de Octubre, llevadas por obreros armados y con chaquetones de cuero, como tantas veces habamos visto en pelculas y fotografas. La emocin hubiera sido menor si hubiramos sabido entonces que muy pocos veteranos de aquellas luchas haban sobrevivido a las purgas de Stalin. Detrs de las banderas iban centenares de miles de trabajadores en varias columnas, con profusin de retratos, banderas, gallardetes y consignas, muchas de ellas alusivas a nuestra lucha. Avanzaban ordenadamente, entre filas de soldados de la NKVD, pero sin demostrar el entusiasmo que hubiramos esperado de ellos. El desfile pareca interminable. Las tribunas se iban quedando va-

cas, pero Stalin y sus compaeros no se movan de su lugar, saludando de vez en cuando hasta que pas el ltimo de los manifestantes. Los espaoles fuimos los ltimos en abandonar la Plaza Roja. Planiernaya rebosaba ya de refugiados cuando lleg Enrique Castro y Esperanza Abascal, su esposa. Llegaron solos porque su expedicin sigui camino a Jarkov. Como no haba habitacin para ellos Carmen y yo les cedimos la mitad de la nuestra. La mayora de los matrimonios, desde el primer da vivan separados en dormitorios de hombres y mujeres o con toda una familia. Lo nuestro haba sido un verdadero privilegio. Castro estaba del peor humor y con razn se senta postergado por no haber sido enviado a Kuntsevo, donde adems de Lster, estaban ya Modesto, Jess Hernndez y Dolores. Con otro grupo lleg mi cuado, Antonio Parga. Nos enteramos que estaba en una Casa de Reposo en Solnechnogorsk, al norte de la capital y conseguimos que lo trasladaran a la nuestra. Eran ya varias las residencias llenas de espaoles en los alrededores de Mosc y los que llegaron despus fueron enviados a Ucrania. Nos trataban muy bien y el personal se esforzaba por atendernos lo mejor posible. Nos sometieron a un completo reconocimiento mdico y pusieron en tratamiento a los que resultaron enfermos. Nos proporcionaron ropa de estilo muy anticuado, pero de buena calidad. Los dormitorios eran sencillos pero cmodos, por lo menos mientras no se atiborraban de gente. La comida era de primersima clase, verdaderos manjares para las normas del momento en Rusia, aunque nosotros no supiramos apreciarlos entonces. Como suele ocurrir en estos casos, los inadaptados eran casi siempre los que en Espaa haban vivido peor. Los empleados rusos estaban extraadsimos de que no supiramos apreciar lo que nos daban, y un incidente vino a abrirnos los ojos sobre la realidad sovitica. El director de la Casa nos advirti un da que disolviramos bien el azcar en el caf o que la metiramos directamente en la boca, porque las mujeres que lavaban la vajilla haban protestado de que aparecieran restos en el fondo de las tazas, malgastndose as un producto de primera necesidad que con dificultad conseguan ellas para sus hijos.

Casi todas las noches nos proyectaban pelculas, algunas muy buenas. Vimos "La Juventud de Mximo", "Pedro el Grande", 'Alejandro Nevski" y otras. Volvimos a ver las que ya conocamos de Espaa. Nos llam la atencin una nueva versin de "Octubre", cuidadosamente expurgaba de toda clase de recuerdos de Trotzki y en la que Stalin apareca como el brazo derecho de Lenin. Tambin nos llevaron espectculos de variedades, conciertos, etc., y en pequeos grupos fuimos conociendo los museos y teatros de Mosc. Los viajes a la capital nos ensearon nuevos aspectos de la vida sovitica. La suntuosidad de las estaciones del Metro, que recuerdan templos o palacios orientales, contrastaba con el pobre aspecto de la gente. Slo los militares iban bien vestidos e indirectamente el ejrcito proporcionaba ropa a la mayora de la poblacin masculina, pues eran muchos los civiles que usaban prendas de las que los militares daban de baja peridicamente y luego revendan en los mercados. La proximidad del verano haba arrinconado los deformes abrigos guateados y ya poda distinguirse a los hombres de las mujeres. Estas, sin embargo, no haban ganado gran cosa. Sin el menor arreglo usaban vestidos de telas baratas mal teidas y peor cortadas y llevaban zapatos usados y sucios. Nada como el aspecto de las mujeres reflejaba las dificultades y privaciones con que tropezaba la poblacin. Otro ndice de la situacin material era la limitacin del comercio. No haba racionamiento, los almacenes de comestibles o "Gastronom", estaban relativamente bien surtidos, aunque no tant o como pretendan insinuar las horribles reproducciones de jamones y embutidos en cartn pintado, que llenaban los escaparates; pilas enormes de latas de conservas daban la sensacin de abundancia; pero sus precios eran prohibitivos para la mayora de los ciudadanos, que tenan que contentarse con adquirir slo lo ms indispensable, como fuimos conociendo ms tarde por propia experiencia. De otros artculos de consumo no haba prctica mente nada a la venta. Los grandes almacenes "Univermag" tenan los aparadores medio vacos y en ellos no era posible comprar ni una cuchara, ni cacerolas, ni platos, ni prendas de vestir, ni zapatos, ni una hoja de afeitar. Si a la hora de abrir, apareca algo de esto a la venta, los compradores se abalanzaban y en pocos minutos se haban acabado las existencias, aunque

fueran cosas de la peor calidad. Fuera de esas primeras horas las estanteras quedaban ocupadas por cosas realmente inservibles: gorras de visera veraniegas, de medidas poco corrientes o conejos de trapo para los nios, que deban estar hartos de ellos porque no se vean otros juguetes. Era evidente que los establecimientos comerciales pblicos no bastaban para aprovisionar, ni siquiera deficientemente, a la poblacin. Nos explicaron que las empresas y centros estatales tenan almacenes para surtir a sus empleados. Nadie nos habl entonces de la verdadera vlvula de escape: el mercado negro, tolerado y en parte legalizado bajo el ttulo de "mercado Koljosiano", donde los campesinos podan vender libremente los excedentes de sus parcelas. En estos mercados se poda vender o comprar todo lo imaginable, a precios desorbitados, pero reales. Por ejemplo: un peridico que haciendo cola se consegua en 20 kopeks, se venda en el mercado en 2 rublos. Pronto empezamos a apreciar otro lado del rgimen: el terror. Los internacionales que desde Rusia haban ido a luchar a Espaa, al volver, como es natural trataban de ponerse en contacto con sus compaeros de emigracin; por ellos supimos que la inmensa mayora de los emigrados polticos haban cado en las ltimas purgas. Entre ellos, todo el Comit Central de Partido Polaco; los sobrevivientes de la Comuna de Viena y muchos de los alemanes huidos del nazismo. Por eso los interbrigadistas se denominaban espaoles; era en este momento lo ms seguro. Pronto dejamos de preguntar por la gente que habamos conocido en Espaa pues no pocos haban desaparecido al llegar a Rusia acusados de "enemigos del pueblo". Esto ocurri con el general Maximov, el coronel Copie, el periodista Koltsov, Kleber, etc. Pronto apreciamos el peligro que entraaba el tener o haber tenido relaciones con algn enemigo. Durante las purgas, bastaba la amistad o relacin casual con alguno de los supuestos miembros del llamado grupo de la oposicin para "desaparecer". E n una ocasin un intrprete de la Internacional me coment que el partido espaol haba hecho muy bien en no mandar a Rusia al profesor Wenceslao Roces, porque la polica conoca bien sus visitas a Bujarin. A pesar de tantos datos no nos dimos cuenta entonces de la amplitud de la represin que, adems, considerbamos un problema

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interno ruso del cual los comunistas espaoles estbamos al margen. Pensbamos que los extranjeros perseguidos, se habran dejado coniplicar en la poltica sovitica, y aunque no llegaba mi ingenuidad a creer lo que decan las actas de los procesos, las justificaba por razones de estado, que obligaban a conseguir la unidad del pas ante la situacin del mundo. La polica nos trataba con consideracin como tratando de inspirarnos confianza. No es que no nos vigilaran, pero lo hacan discretamente. Por una parte, contaban con los espaoles que ya en nuestra patria eran agentes suyos y que ahora estaban mezclados con nosotros. Por otra, permitan el acceso a las Casas de Reposo a una serie de muchachas, la mayora estudiantes, que hasta hablaban un poco de espaol y daban un carcter agradable al control policiaco. Con la representacin de la Komintern nos visitaba la camarada Blagoeva, de la Seccin de Cuadros. Lo primero que hizo fue pedirnos todos los documentos de identificacin que guardbamos, para tenerlos en lugar seguro. Nunca ms los volvimos a ver. Luego nos pidieron una detalladas biografas, Yo recordaba muy bien eiitonces todos los episodios de nuestra lucha en Espaa y escrib unas ochenta pginas de letra inenirda. Antes de entregarlas hice una copia que he guardado siempre conmigo y que ahora me ha sido muy til. Pero no todos los espaoles eran considerados de confianza. Los maestros que haban acompaado a los nios espaoles, los alumnos de los cursos de aviacin y los marinos de nuestros barcos mercantes bloqueados en los puertos del Mar Negro, eran sospechosos de antisovietismo. La mayora de ellos no eran comunistas y al terminar la guerra pidieron que se les permitieran salir de Rusia hacia Francia o Mxico. Las autoridades rusas les negaron aquel derecho y realmente se hubieran ahorrado mucIios dolores de cabeza si los hubieran dejado marchar. Era sorprendente el grado a que haba llegado en la URSS el culto a Stalin. Oculto tras los muros del Kremlin y alejado de1 pueblo cuyos destinos decida, casi nunca apareca en pblico; pero sus estatuas y retratos llenaban todo el pas. Nunca se oa su nombre sin ir acompaado de elogios increbles: "el sabio", "el genial", "el grande". La adoracin organizada en torno de l, tena carcter religioso. Para los espaoles, irrespetuosos por natura-

leza contra lo humano y lo divino, aceptar esta situacin requera esfuerzo. Por mi parte juzgaba con benevolencia este sistema, tranquilizando mis escrpulos con la idea de que quiz era la nica forma de gobernar a los rusos, considerando esta evidente degeneracin del socialismo, como inevitable consecuencia del atraso anterior que haba heredado la URSS de la Rusia zarista. Pas mucho tiempo hasta que me result evidente que se trataba de un dictador desptico rodeado de aduladores y sostenido por el terror, algo que se h a repetido muchas veces en la historia, bajo las banderas ms diversas. Al aceptar libremente en Espaa la disciplina comunista nunca pensamos que significara perder nuestra independencia y menos ponernos al servicio de una potencia extranjera. Nos habamos adhesido a una causa que prometa la justicia social en todo el mundo, y la URSS, como primer pas socialista era nuestro aliado natural; pero nunca nos sentimos supeditados a ella por algo que no fueran causas afectivas. La revolucin espaola era lo que nos importaba en primer lugar. Al llegar a Rusia pescibimos que all no establecan ninguna diferencia entre sus agentes a sueldo y los militantes, ms o menos idealistas del Partido. Todos ramos simples ayudantes de la defensa de la URSS. En definitiva era de lo que nos acusaban fuera de las fronteras de la URSS los enemigos polticos, cosa que nosotros no queramos aceptar. Reconozco que en el primer momento, aunque a nadie haca gracia esta situacin, no nos preocup demasiado, porque pensamos que era natural por parte de los rusos y tenamos confianza en poder defender los intereses de nuestro pas si algn da surga una contradiccin. Por el momento nuestros destinos estaban unidos en la lucha contra el fascismo. Los dirigentes comunistas espaoles, tenan ante los susos una marcada actitud de independencia que no se adverta en los de los otros pases, y esto me alentaba. Sin embargo, deb haber prestado entonces ms atencin a ciertos sntomas, indicio de lo que nos esperaba. Me refiero a la forma completamente antidemocrtica con que fuimos tratados desde el primer momento. La direccin de nuestro partido sigui utilizando el sistema militar jerrquico que haba empleado durante la guerra. Los responsables de los colectivos eran jefes nombrados desde arriba y su

autorida& no estaba coartada por ninguna reunin de base. Este sistema coincida exactamente con el mtodo de gobierno vigente en la Rusia de Stalin y nuestros cuadros directivos aceptaron encantados el poder absoluto que les proporcionaba. Crea yo todava, ingenuamente, que el poder al servicio de una causa justa, slo excepcionalmente resulta abusivo. Por desgracia, termin convencindome que lo realmente excepcional es que un hombre deje de abusar de un poder que se pone en sus manos. La justeza de la causa tampoco estaba muy clara. Lster insisti en l a Komintern para que Castro, como miembro del Comit Central, fuera a ver a Jos Daz y lo informara directamente de los ltimos acontecimientos de nuestra guerra. Pidi tambin que yo acompaara a Castro, como miembro de la Comisin Ejecutiva de la JSU. Un polica nos llev en auto a la clnica del Kremlin en Barbija, donde, una vez pasados los escrupulosos controles de admisin, nos recibi Jos Daz. Nunca haba conversado con l antes, y me caus muy buena impresin. E r a un hombre sencillo, al que las circunstancias haban elevado a un cargo de demasiada responsabilidad, que l acept con honradez y buena voluntad. Durante dos o tres horas nos estuvo preguntando toda clase de detalles y no disimul su opinin de que los dirigentes del Partido que aquellos das finales de la guerra actuaron en Espaa, haban cometido graves errores. Se mostr indignado de que no se hubiera luchado abiertamente contra Casado, despus de considerar que un golpe militar representaba en cualquier caso el fin de la guerra. Jos Daz fue muy cordial con nosotros. Nos invit a cenar y evidentemente qued muy bien impresionado de la claridad con que Castro le expuso los problemas. Al despedirnos nos pidi que le enviramos por escrito un resumen de todo lo que le habamos contado. El tiempo era casi veraniego y en la Casa de Reposo nos asolebamos y descansbamos todo lo posible. Cierto que vivamos todava bajo la presin de la guerra, de la que hablbamos con frecuencia, pero eran conversaciones de tertulia pues nunca se organiz una reunin seria en la que los militantes analizramos las experiencias o juzgramos conductas, en la lucha que haba acabado tan desfavorablemente para nosotros. Suponamos que el

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Bur Poltico y el Comit Central se ocupara de sto y luego seramos informados y podramos participar en la discusin, por lo menos como cuando en nuestras clulas en Espaa discutamos la experiencia china o del partido alemn contra Hitler. Los que, a pesar de todas las medidas de aislamiento, tenamos algn contacto con las altas esferas, advertamos una gran tensin. Bastaba oir despotricar a Lster y a Castro cuando se encontraban. Aunque yo trataba de no entrometerme, ellos tenan confianza en m y hablaban libremente en mi presencia. Sus tiros iban dirigidos sobre todo contra Dolores y contra Modesto. Era evidente por otra parte, que Jos Daz trataba de recuperar la direccin del Partido que haba abandonado mucho tiempo por su enfermedad. Con los primeros espaoles llegados de Argelia, llegaron a Planiernaya Josefina y Fernando Claudn. Nos confirmaron que Francisco Gulln haba llegado con ellos pero, con el resto del grupo, se dirigi a Ucrania. Empezbamos a preocuparnos por el porvenir. Se saba que un grupo pequeo ira a las escuelas militares, otro ms numeroso a la escuela poltica y los dems a las fbricas. Santo, un antiguo combatiente hngaro de las Brigadas Internacionales, gestionaba los trabajos con los sindicatos soviticos. Slo algunos estudiantes podran excepcionalmente, terminar sus estudios y ciertos especialistas ejercer su profesin. La mayora de los emigrados tendran que empezar por aprender un oficio, lo que no era una perspectiva muy agradable. Claudn me asegur que yo estaba en la lista de la Academia Frunze. Los reconocimientos mdicos haban indicado que Carmen y yo disfrutbamos de buena salud; pero la camarada Blagoeva que demostraba haberse encariado con Carmen, se empe en mandarla a Crimea a un sanatorio, con el criterio ruso de que marido y mujer descansan por separado y "cuando les toca". Hice unas gestiones y no me fue dificil reunirme con ella. Por otra parte, no tena inters en quedarme en Mosc; preferia estar lejos y quedarme al margen de la lucha por el poder que iba a desarrollarse en la Direccin del Partido. Careca totalmente de ambiciones polticas y no quera aparecer ligado a ninguno de los dos bandos.

A fines de mayo sal para Sebastopol. Me dieron toda clase de documentos tanto de identidad como para el sanatorio, y algunos rublos para el viaje. Un intrprete de la Komintern me ayud a encontrar mi lugar en el tren, pero despus ya tuve que arreglarme solo. El vagn era de tercera, con asientos de madera, pero de noche, con colchonetas y almohadas se convertan en literas de dos pisos hasta en los pasillos, en donde estaba la ma sobre una ventanilla. Pronto mis compaeros de viaje se dieron cuenta de que era extranjero y me trataron amablemente, sobre todo al enterarse que era espaol. Cuando me desnud la primera noche una mujer por seas, me explic que no dejara los zapatos en el piso, sino debajo de la almohada. No dej de seguir su consejo que seguramente me salv de llegar descalzo a Crimea. Aunque ya habamos podido apreciar que la escasez hacia apetecible cualquier cosa, an no habamos desarrollado hbitos de estricta vigilancia. Los primeros en prevenirnos fueron los interbrigadistas que ya haban vivido en la URSS y los funcionarios rusos de la Casa de Reposo, a pesar de lo cual constantemente nos desaparecan cosas, algunas triviales. En una visita al Parque Mximo Gorki de Mosc, mientras nos divertamos dejamos al Cuidado de la madre de Fiisimaa un montn de chamarras y sacos. Cuando volvimos y sin que la seora se diera cuenta de nada, haban desaparecido todas las plumas estilogrficas. Los dos das que tard en llegar a mi destino fueron muy agradables. Coma en el vagn restaurant donde llegu a tener grandes conversaciones con un militar, no me explico cmo, porque l saba tan poco espaol corno yo ruso. Atraves toda la Rusia Central y Ucrania y en todas las grandes estaciones -Tula, Orel, Kursk y Jarkov- vi las mismas muchedumbres impasibles y mustias que observamos en nuestro viaje de Leningrado a Mosc. Los trenes locales en los que las plazas no estaban l i d tadas como en el nuestro, desbordaban de pasajeros por los estribos e incluso por lo^; techos. Me recordaban las escenas de las pelculas de la revolucin rusa. En las estaciones de Ucrania se vean nios extraordinariamente anclrajosos vendiendo alimentos, lo que haca pensar que la situacin alimenticia mejoraba conforme nos acercbamos al sur. Por fin, bajo un sol magnfico llegu a Crimea y desembarqu en Sebastopol. Alguien me esperaba en la estacin y me llev a un albergue para vacacionistas.

Como hasta el da siguiente no sala para Simeiz, donde estaba Carmen, despus de cenar sal a dar una vuelta por la ciudad. La noche era magnfica, los paseos junto al mar, muy iluminados estaban llenos de gente, destacando los uniformes de los marinos de la base naval. Por primera vez, vi gente relativamente bien vestida, con trajes veraniegos. Los altavoces tocaban msica alegre y resultaba difcil creer que aquella masa, en la que abundaban las mujeres bellas, que aquella juventud que se rea y trataba de divertirse, formara parte del mismo pas que yo acababa de cruzar de norte a sur. Al da siguiente sal en un autobs que recorra el litoral, pasando por varios balnearios. El paisaje era precioso; la carretera bordeaba un mar azulado que bata suavemente los acantilados y las playas. De vez en cuando destacaba el verdor de los jardines de las antiguas residencias zaristas, hoy convertidas en sanatorios. Por todas partes se vean altos cipreses, caractersticos de Crimea. Tierra adentro, la vegetacin exuberante, terminaba bruscamente en las faldas de las montaas cubiertas slo de matorrales que me recordaban las de algunas regiones de Espaa. Al medioda llegamos a Simeiz, a un lado de una baha, antes de llegar a Yalta. Era un antiguo palacio rodeado de pabellones nuevos, todos completamente llenos de veraneantes, la mayora empleados, funcionarios y obreros destacados en la produccin. Para los altos dirigentes y jefes militares, haba edificios modernos y mucho ms cmodos, algunos de los cuales tuve ocasin de visitar despus, con cuartos para una o dos personas. Pero en Simeiz, la gente dorma en grandes dormitorios colectivos habilitados en las salas del palacio. Sin embargo, a Carmen y a m, nos asignaron una pequea habitacin, lo que representaba un trato de favor verdaderamente excepcional. Cierto que a los pocos das tuvimos que cederla, a ruegos del Director, para un personaje misterioso, viejo bolchevique, que vena de Siberia muy enfermo, donde haba estado algn tiempo segn nos dijeron "acusado injustamente" de enemigo del pueblo. Aunque ms estrechos, seguimos conservando el privilegio de vivir independientes. Con nosotros estaban tres de los residentes en Planiernaya: Mara, esposa de un espaol que haba quedado en Espaa al servicio de los rusos, y dos combatientes de las Brigadas Inter-

nacionales: un italiano y un joven teniente polaco. El italiano era hombre de pocas palabras. Mara demasiado misteriosa. E n cambio el polaco Len Rubinstein, result ser un magnfico camarada y nos hicimos grandes amigos. Haba sido gravemente Iierido en Espaa por el disparo de un can antitanque y el mdico que lo oper en un liospital de campaa, haba hecho verdaderas maravillas para reparar los destrozos de la columna vertebral. Len haba quedado con las piernas paralizadas. Lo recordbamos del barco que nos llev a Rusia, cuando apenas poda andar con dos muletas, en Crimea ya usaba bastones y con una fuerza de voluntad sobrehumana, a fuerza de ejercicios y cadas, haba conseguido caminar casi normdmente. Tena gran facilidad para los idiomas. Hablaba muy bien el alemn y el francs, adems del polaco; bastante bien el espaol y el ruso, y fue para nosotros un magnfico intrprete.

Len era hijo de un mdico judo, pero su madre era polaca


y haba sido educado como polaco. Estudiaba en Berln para ingeniero electricista cuando subi Hitler al poder. Una vez presenci un tumulto nazi en el que result muerta de una pualada en el vientre una anciana hebrea. Esto le record su origen, y cuando tuvo que hacer el servicio militar se declar judo, en contra de la opinin de su padre que no le pareca el momento para proclamaslo. Cuando comenzaron los combates en Espaa estaba en Pars terminando su carrera y sin pensarlo, se alist en las Brigadas Internacionales. Tanto para Carmen como para m, la estancia en Crimea va unida al recuerdo de su gran amistad. Conversamos muchas horas con toda confianza: de la guerra de Espaa, de la situacin de Europa, de lo que ya habamos visto en Rusia. Slo un tema tratbamos de eludir el de los comunistas extranjeros vctimas de la represin de Stalin, porque ya sabamos que los polacos haban sido los ms perseguidos y que el jefe de la 13" Brigada Internacional, el hroe del Ebro, se haba quedado en Pars al enterarse que estaba en las listas de los acusados. Despus de los aos de tensin fue aquello un verdadero descanso. Al principio no nos dejaban baar en el mar, porque a pesar de su aspecto mediterrneo el agua no suba de 15O centgrados, pero pronto mejor el tiempo y pudimos disfrutar am-

pliamente de la playa. Para los rusos la estancia all era algo maravilloso que dudaban volviera a repetirse en su vida, as que aprovechaban al mximo todas las oportunidades de divertirse. Nos parecieron gente sencilla y hospitalaria que senta por Espaa y los espaoles la mayor de las simpatas. Todos queran retratarse con nosotros y a pesar de la barrera del idioma, preguntar cosas de nuestra guerra. Con algunos hasta hicimos amistad. Recuerdo especialmente a dos obreras de Leningrado, a una muchachita juda de Dniepropetrovsk y a un ex guerrillero ucraniano de tiempos de la guerra civil que fumaba cigarrillos de "majorka" envueltos en papel de peridico. La direccin del Sanatorio organizaba actos sociales y recreativos: funciones de cine, conciertos, representaciones teatrales, clases de baile y de natacin, concursos de ajedrez. El tiempo transcurra rpidamente y a veces conseguamos olvidarnos del pasado y del incierto porvenir. El da 12 de junio recibimos una carta de mis suegros que nos hizo volver a la realidad. Con gran sorpresa nuestra, que los creamos en Mxico o a punto de salir para all, nos enteramos que se encontraban en Yakubino, cerca de Jarkov. Nosotros no slo no habamos hecho ninguna gestin para que fueran sino que a menudo comentbamos la suerte de que estuvieran en Mxico. No nos preocupaba seguir adelante con nuestras vidas en Rusia, ramos jvenes y nos atraa la aventura, pero conocamos ya lo suficiente de la situacin para darnos cuenta de lo difcil que iba a ser para mis suegros adaptarse y vivir all. Por otra parte, no ramos capaces de desentendernos de ellos y dejarlos recluidos en algn asilo, lo que inevitablemente complicara nuestros propios problemas. Como la cosa ya no tena remedio no quedaba ms que afrontar la situacin. A travs de Francia tuve noticias de mi madre. Haba regresado 'a Madrid y trataba de que la repusieran en su escuela. No me hablaba de las dificultades que estaba afrontando pero poda imaginarlas. Mi hermana estaba con ella y mi cuado en un campo de concentracin. Me daba noticias de algunos de mis hombres que haban quedado en Espaa, entre ellos Loriente, que en una compaa de trabajo corra la suerte de los vencidos. A primeros de julio lleg a Simeiz un aviso oficial para que me presentara en Mosc con la mayor urgencia. La direccin del

Sanatorio extrem sus atenciones y nos mandaron a Carmen y a m a Sinferopol en auto, para tomar el tren de Mosc, porque Sebastopol estaba cerrado a los visitantes temporalmente a causa de unas maniobras navales. Despus de dos das de viaje, esta vez en lujoso coche cama, llegamos a Mosc el seis de julio por la maana y nos trasladamos a Planiernaya, donde Fernando Claudn me explic los motivos de mi precipitado regreso. Aquel mismo da me llevaron al grande y misterioso edificio de la Komintern, en las afueras de la ciudad, junto a la Exposicin Agrcola, donde despus de pasar los rigurosos controles de entrada fui recibido por Raymond Guyot, representante francs y primer secretario de la Internacional Juvenil Comunista (IJC o KIM). Estaba tambin presente el hngaro Mijail Wolf, que ya conoca de Espaa. A fines de julio se iba a celebrar en Lille (Francia) un congreso de la Internacional Juvenil Socialista (LJS) y uno de los puntos del orden del da era la expulsin de la JSU de Espaa y queran que yo fuera a este congreso como delegado de las juventudes espaolas. Al unificarse las juventudes socialistas y comunistas de Espaa, sus dirigentes en el sarampin revolucionario, haban afiliado la nueva organizacin a la IJC, pero luego consideraron ms conveniente unirse internacionalmente- a los socialistas, aunque de hecho siguieran perteneciendo a la Internacional Comunista, como lo demostraba claramente el lugar y las personalidades que me estaban encomendando la misin. El Secretariado de la IJC estaba terminando el plan de accin para conseguir que apoyaran a nuestra delegacin el mayor nfimero posible de delegaciones de los distintos pases. Me tena que aprender de memoria dicho plan para transmitrselo a los camaradas de Francia, aunque tambin sera enviado por los conductos especiales de la Komintern. Una vez concluida mi misin deba volver a Mosc para en septiembre empezar mis estudios en la Academia Militar Superior "Frunze". Cuatro das pas en Planiernaya mientras terminaban %el famoso plan. Enrique Castro y Esperanza ya no estaban all. El haba comenzado a trabajar en la Internacional Comunista y vivan en el Lux, viejo hotel reservado para los funcionarios y empleados de dicho organismo. Estaba situado en la calle Gorki

no muy lejos de la Plaza Roja, y en sus minsculas habitaciones se amontonaban familias enteras con sanitarios, baos y cocinas colectivas, para cada piso. Se ejerca una estricta vigilancia sobre inquilinos y visitantes y por sus pasillos corran ttricas historias sobre los desaparecidos durante la represin. Por fin me anunciaron que estaban listos los preparativos del viaje. Me dieron ropa comprada en Occidente, pero slo pude utilizar una magnfica gabardina inglesa y prendas interiores, ya que no tenan traje a mi medida y tuve que volver a Francia con el que haba comprado en Perpignan. Me retrataron en un taller fotogrfico que haba en una seccin aislada del hotel Lux, y me pidieron que yo mismo escogiera el nombre "conspirativo": eleg "Jos Sandoval Fernndez". El da 10 de junio me desped de Carmen y de Claudn, y se hizo cargo de m el "aparato secreto" de la Komintern. Empezaba el misterio. Me tuvieron todo el da en un cuartito del famoso Lux. En la habitacin vecina haba otras dos personas, que al parecer iban a ser mis compaeros de viaje. Al anochecer nos vino a buscar el jefe del "aparato" Shorkin, un judo de la NKVD al que le iba muy bien el apodo de "el Tenebroso" que ms tarde le pusieron los espaoles. Me recogi mi documento sovitico de identidad y me entreg a cambio un pasaporte cubano, en el que lo nico autntico era mi fotografa, Me dio tambin doscientos cincuenta dlares advirtindome que era lo que me haban asignado mensualmente. El visa, para mi vuelta a la URSS, lo mandaran inmediatamente a la Embajada de Pars ya que mi viaje iba a ser corto. Shorkin nos llev a la estacin para tomar el tren de Odesa. Los otros dos viajeros resultaron ser un comunista valenciano llamado Palau, y un viejo alemn, alto y delgado, que no hablaba espaol y apenas se haca entender en francs. Cuando entramos en nuestro vagn de primera clase encontramos dentro a Pedro. Checa y su esposa que tambin iban a Francia. El era secretario de organizacin del Partido Comunista Espaol y gozaba de grandes simpatas por su carcter afable y modestia. A ella la haba conocido en Valencia en 1933, durante el Congreso de la UFEH, cuando Claudn y yo celebramos reuniones con los estudiantes comunistas de aquella ciudad. En dos das de viaje llegamos a Odesa, pasando por Kiev. Shorkin atenda todos nuestros deseos y pagaba nuestros gastos. Nos instal en d mejor hotel y el 14 de julio, despus de unos

trmites aduaneros formales, nos acompa al barco francs, engalanado con banderas en honor de la toma de la Bastilla, en el que bamos a navegar hasta Marsella. Zarpamos casi inmediatamente. Checa y su mujer fueron alojados en un buen camarote del puente. Palau, el alemn y yo en la incmoda cmara de popa. El buque, de unas tres mil toneladas, era de la FranceNavigation, compaa naviera creada por comunistas franceses, con dinero espaol, recibido a travs de Rusia, para aprovisionar a la Espaa republicana durante la guerra civil. El capitn y un espaol que figuraba como "comisario", eran comunistas, y saban bien quines eran sus pasajeros. El resto de la tripulacin lo formaban marinos que por diversas circiinstancias no podan aspirar a ser admitidos en barcos normales, por estar en las listas negras de los navieros o por carecer de documentacin apropiada, como los argelinos y tunecinos que trabajaban en las calderas. As, por una paga no muy brillante tenan que afrontar no slo los ilesgos naturales de la navegacin, sino los de las misiones especiales para las cuales la France-Navigation haba sido creada. El capitn era un viejo marino marsells muy shptico y charlatn que siempre nos estaba contando historias. Ya en la primera guerra mundial, haba navegado por el Mediterrneo, infestado de submarinos alemanes, llevando pertrechos militares y soldados a Grecia. Durante nuestra guerra haca la travesa de Arjanguels a, Francia llevando armamento ruso, buena parte del cual desgraciadamente no lleg nunca a Espaa y fue devuelto a Rusia, despus de nuestra derrota, en los mismos buques. Por esta causa, ahora vaco regresaba a Marsella. En el mes de marzo haba sido mandado a Alicante para evacuar republicanos; pero cuando lleg ya los italianos haban ocupado la ciudad. De todos modos el capitn descendi y fue a hablar con el cnsul francs, el cual le dijo que ya nada se poda hacer y que zarpara antes que los vencedores se dieran cuenta de la compaa a que perteneca el buque, en cuyo caso no podran prestarle ayuda. Ni qu decir tiene que mand levar anclas inmediatamente. Las comidas las hacamos con el capitn y los oficiales. Dtirante las mismas con mucha discrecin nos comportbamos como "turistas" que venan de visitar la URSS. Estoy seguro que los oficiales saban ms o menos quines ramos, pero nos llevaban la corriente. El nico incidente se produjo un da cuando uno de

los oficiales, en vista de que no entenda su francs trat de hablar en ingls con el alemn que figuraba como "canadiense"; nuestro capitn, buen marsells, arregl el asunto sin inmutarse, diciendo que era de la parte de Canad donde se hablaba alemn, y nadie se atrevi a contradecirlo. En nuestra primera escala en Constanza paramos varios das. Al parecer esperbamos alguna carga de Rumania, pero nos fuimos de vaco. A los pasajeros no nos hizo ninguna gracia la visita de la polica r m a n a que manose n~iestrospasaportes con desconfianza. Por si acaso no pusimos ni un pie en el muelle, para no perder la proteccin de la bandera francesa. De da contemplbamos los edificios de la ciudad y de noche los anuncios luminosos. Al fin, seguimos navegando y en un atardecer maravilloso atravesamos el Bsforo, maravillados de la belleza de los jardines que divisbamos, y cuando el sol ya se pona pasamos entre Estambul y Escutari, adivinando entre la neblina los edificios de la antigua Constantinopla y Bizancio y los agudos minaretes de las mezquitas. No entramos en el puerto, el famoso Cuerno de Oro, pero una lancha de la polica turca abord el barco. Como el capitn decidi declarar que no llevaba pasajeros tuvimos que escondernos en los camarotes hasta que termin la revisin de la documentacin del buque. Ya de noche atravesamos los Dardanelos y el Mar de Mrmara, bajo una media luna que pareca arrancada de la bandera de Turqua. Amanecimos en el Mar Egeo, de aguas y cielo de un azul tan brillante, que a su lado el Mar Negro justificaba su nombre. Pasamos cerca de algunas preciosas islas griegas de acantilados abruptos, por encima de los cuales se apreciaba el verdor de los bosques y los blancos muros de las casas. A medida que nos acercbamos al sur del Peloponeso, el tiempo se iba estropeando y bajo la llovizna pasamos el canal de Elafos y el cabo Matapn, donde los siibmarinos esperaban su presa en tiempos de la Primera Guerra Mundial. Al entrar en el Mediterrneo, nuestro capitn dio orden de cambiar las insignias del France-Navigation por otras que de lejos resultaban confusas. Tambin decidi no pasar por el estrecho de Mesina y bordear Sicilia por el sur. El tiempo era cada vez peor, el buque sin carga, se bamboleaba y los pasajeros bamos

bastante mareados. Las olas eran cada vez ms altas y cuando al *este de Cerdea enfilamos hacia Marsella, el fuerte viento mistral silbaba amenazador entre los mstiles. Durante todo el viaje Pedro Ctieca y yo charlarnos sin cesar y nos hicimos grandes amigos. El no se entenda bien con su esposa que se pas casi todo el viaje recluida en su camarote. Palau no abra la boca y pasaba los das tumbado en su litera. Con el misterioso alemn slo cruzamos algunas palabras sueltas. Checa era un hombre culto y se poda hablar con l de muchas cosas; pero nuestras conversaciones casi siempre versaban sobre nuestra guerra. Me inform de una larga reunin del bur poltico del Partido Comunista de Espaa, que haba redactado una resolucin tratando de explicar las causas de la derrota. Se conside raba, en primer lugar, la desfavorable situacin internacional y como consecuencia la falta de ayuda; en segundo lugar, la discordia dentro del frente popular y finalmente la debilidad de la direccin del Partido Comunista, que subestim a sus enemigos y se dej sorprender por el golpe de Casado. Creo que esta resolucin nunca lleg a publicarse ni se puso a discusin de las organizaciones del Partido. El da 27 de julio avistamos la baslica de Notre Dame-de-lae Garde y despus, la ciudad d Marsella. El tiempo haba mejorado mucho cuando al anochecer atracamos en el puerto. El capitn no haba declarado pasaje as que tuvimos que desembarcar ilegalmente mezclados con la tripulacin. Llegaron dos taxis junto al barco: en uiio subi el capitn, el comisario, Pedro Checa y su esposa; en el otro nos acomodamos el primer oficial y los tres viajeros. La vigilancia francesa era escasa en el muelle comercial, un aduanero par el auto, meti la cabeza por la ventanilla y pregunt: "Avez vous quelque chose a declarer?" -RienMe apresur a contestar con mi mejor pronunciacin, y nos dej seguir sin ms averiguaciones. E n un caf cercano deban estar esperndonos para alojarnos en lugar seguro; pero pasamos all un par de horas bajo las miradas curiosas de los parroquianos, sin que apareciera nadie, hasta que el capitn se hart y nos llev a su casa. No iba a ser sta.nuestrsr nica desilusin acerca de la eficiencia del aparato

secreto de la Komintern. La esposa del capitn nos recibi muy amable y como pudo nos instal en su departamento. Conservaba restos de una indudable belleza y deba tener una biografa no menos accidentada que l a de su mcrido. Al da siguiente el matrimonio nos invit a comer en un restaurant del puerto donde nos sirvieron una pantagrulica comida marsellesa. Por la tarde cuando nos pasebamos tranquilamente por la Cannebire, nos lleg aviso de que haban venido a buscarnos desde Pars. E n realidad, no era a nosotros a quien venan a recoger. El partido comunista francs haba tenido noticia de que en nuestro buque llegaba Dolores Ibarruri y para ella enviaron un lujoso auto negro. E n l, al atardecer, salimos hacia la capital viajando toda la noche terriblemente incmodos y apretados. Slo nos paramos algunas veces para estirar un poco las piernas, probar un bocado y abastecernos de gasolina. El auto me era conocido, estaba blindado y haba sido regalado a Dolores durante la guerra. Temilrano en la maana del 29 de julio, llegamos a Pars. En un caf del centro nos dejaron a Palau, al alemn y a m y se fueron con Pedro Checa y su esposa. Despus de una prolongada espera vinieron a buscar al alemn. Un poco ms tarde a Palau y a m nos llevaron al famoso local que pareca ser el centro de todas las actividades de los comunistas espaoles, a cuyas puertas encontr a Luis Codovila la primera vez que llegu a Pars. All otra vez el misterio. Me hicieron dejar mi pequea maleta con todas mis pertenencias y subir a un auto que me traslad a una residencia de los alrededores de Pars, rodeada de un amplio jardn. De ella salieron Codovila y Francisco Antn que se acomodaron a mi lado. Inmediatamente partimos para Lille, donde ese mismo da se celebraba la reunin del comit ejecutivo de la IJS. Por el camino me fueron explicando la. situacin. El ambiente era francamente adverso a la JSU, e incluso el Partido Socialista espaol, haba pedido nuestra expulsin. No caba la menor duda de que ese iba a ser el resultado, pero se trataba de pelear all una ltima batalla, que tuviera internacionalmente la mayor repercusin posible. Todos los planes elaborados en Mosc y que yo tuve que aprenderme de memoria quedaron inditos. Yo haba llegado demasiado tarde para ponerlos en prctica

y los conductos "rpidos", haban resultado an ms lentos. Una prueba ms de lo ineficaz y burocrtico del famoso "aparato". Tuve que aguantar otros cientos de kilmetros atravesando pueblos y ms pueblos hasta que al atardecer llegamos a Lille, y nos instalamos en un hotel conocido de Codovila donde no nos pidieron documentos. Aquel mismo da y al siguiente, nos entrevistamos en secreto con Santiago Carrillo y Cabello que eran nuestros delegados. Nos informaron que nuestros ms violentos enemigos eran los jvenes socialistas franceses representados por su secretario Max Novel y por Chochoy. Tambin los belgas, dirigidos por Godfroy, eran adversai-ios irreductibles. A nuestro lado slo estaban los suizos. El delegado noruego vot en contra nuestra a pesar de que el mandato de su organizacin nos era favorable. Al representante de la federacin internacional de estudiantes socialistas que nos apoyaba se le neg el derecho de asistencia. Lascurin, el observador enviado por los socialistas espaoles, presenci cmo el comit ejecutivo votaba nuestra expulsin recomendando se formara una nueva organizacin juvenil socialista espaola. El mismo domingo, da 30 de julio, se celebr en Lille un gran mitin en el que habl Len Blum, frenticamente aplaudido por los mineros con gran admiracin por nuestra parte. Habl tambin Max Novel atacando con saa a nuestra JSU. Mientras no me llegaba el momento de actuar Codovila, Antn
y yo, pasebamos y matbamos el tiempo de un caf en otro.

Codovila result ser una persona muy agradable. Cuidaba de m paternalmente y quien lo viera no poda suponer que aquel hombre gordo, entrado en aos, de aspecto burgus, fuera un destacado agente de la Internacional Comunista. No es que falsease su verdadera personalidad para pasar desapercibido; sino que en l coexistan las dos personalidades. Francisco Antn segua siendo par a m el comisario de la defensa de Madrid y le tena simpata, a pesar de que ya en Mosc, con sorpresa, me haba enterado de sus relaciones ntimas con Dolores Ibarruri, lo que sin duda le haba ayudado a encumbrarse en el partido. Antn era bastante ms joven que Dolores y su audacia en la aventura nos pareca una profanacin, dado el respeto que los jvenes militantes habamos sentido siempre por la dirigente comunista.

El lunes se reuni el Congreso de la IJS. El primer punto del orden del da era confirmar nuestra expulsin. De nuestros delegados slo dejaron hablar a Carrillo, pero por la tarde antes de la votacin final, y despus de muchas vacilaciones y negativas me concedieron a m la palabra. Cuando entr en la sala de reuniones advert un ambiente completamente hostil y dudo que alguien creyera que yo haba sido jefe de un cuerpo de ejrcito. Mi auditorio no tena aire juvenil, empezando por el alemn Ollenhauer secretario permanente de la IJS. Basta decir que haba hasta un representante de los "jvenes mencheviques" de Georgia. Habl en espaol y Cabello traduca. Me limit a decir que ramos los mismos ahora que cuando nos haban admitido de buen grado en la IJS, que habamos sido derrotados en una guerra civil en la cual el fascismo alemn e italiano haban tomado parte muy activa, que echarnos despus de haber sido vencidos representaba alinearse del lado de los vencedores. Claro est, que el valor de mis argumentos desapareca ante el hecho pblico y notorio de que la JSU estaba bajo la disciplina comunista. Tan pronto conclu mi intervencin, que naturalmente no recogi ningn aplauso, abandon el local pues temamos que alguien pidiera a la polica que revisara mis papeles. Aparte del impresentable pasaporte cubano falso no tena documento alguno de identidad, adems de que en los archivos franceses deba constar mi salida hacia Leningrado. Me estaban esperando Codovila y Antn en una casa particular donde haban vivido esos das Carrillo y Cabello. Estos llegaron enseguida con la noticia de que, en efecto la polica haba preguntado por m. El Congreso haba aprobado nuestra expulsin despus de rechazar una propuesta del delegado noruego que peda se dejara el pleito a la resolucin de los socialistas espaoles. Todos opinamos que nada nos quedaba por hacer en Lille y para evitar complicaciones salimos hacia Pars, Santiago Carrillo me llev a vivir con l a una casa apartada, ms all de Charenton-le-Pont en Creteil, cerca de uno de los recodos del ro Mame, donde estaba instalada la oficina secreta de la JSU. E r a un buen edificio de dos pisos rodeado de altos muros que impedan las miradas de los curiosos, ideal para el propsito a que se destinaba: servir de residencia a los jvenes

que iran a Espaa con misiones de nuestra organizacin. Un matrimonio francs figuraba como propietario de la mansin y los dems inquilinos, excepto Carrillo que iba diariamente a Pars, permanecamos todo el da ocultos y slo al anochecer dbamos un paseo por el jardn. Me resignaba a esperar as mi regreso a la Unin Sovitica ya que no poda entrar en contacto con nadie en Francia, para evitar indiscreciones. La hermana de Carmen, su marido e hija, haban salido ya para Mxico. La nica persona que conoca nuestra direccin era Lisa, que vena a visitarme algunas veces. Me entretena leyendo peridicos y leyendo los primeros captulos, todava sin encuadernar de la historia del Partido Comunista (Bolchevique) de la URSS, que estaba a punto de publicarse. Me sent atrado por la parte filosfica, ya que por primera vez me enteraba de la concepcin del mundo del marxismo. Las noticias que llegaban de Espaa eran muy amargas. No haba noche en que las descargas de los pelotones de fusilamiento no resonaran en todo el pas. Muchos militares profesionales, comisarios, jefes de milicias y toda clase de dirigentes polticos y sindicales, haban sido ya ejecutados. Miles de condenados a muert e esperaban el fin, sin la menor esperanza de indulto. En las listas interminables de las vctimas encontr los nombres de numerosos amigos y conocidos: el teniente coronel Etelvino Vega, los mayores Raimundo Calvo, Jos del Rey y Surez, Domingo Girn, Jos Cazorla y muchos ms. E n estas listas trgicas aparecan no slo los que haban jugado un papel destacado a nuestro lado, sino tambin numerosas personas cuya intervencin haba sido limitada o circunstancial. Segua con inters las noticias internacionales y no dejaba de preocuparme el aumento constante de la tirantez entre las grandes potencias. Deseaba volver a Rusia antes de que surgiera el conflicto armado que pareca inevitable. Le haba explicado bien a Carrillo los detalles de mi documentacin y cmo el visado de vuelta tena que estar en la embajada sovitica a nombre del cubano Jos Sandoval Fernndez. Todos los das le insista en que se enterara si haba llegado la autorizacin y que tratara de recuperar la pequea maleta que me haban recogido al salir para

Lilie. Entre Carrillo y yo nunca hubo confianza y menos amistad. Siempre lo haba considerado dispuesto a subordinarla todo a sus ambiciones polticas. E n aquel momento, acababa de renegar pblicamente de su padre Wnceslao Carrillo, colaborador del Consejo de Defensa. Por mucho aire espartano que se quisiera dar al gesto, nadie dudaba que lo haba hecho para presentarse ante la direccin del Partido Comunista de Espaa como militante ntegro, capaz de sacrificar a su familia en beneficio de la causa. Como mi partida de Francia no se arreglaba, empec a salir de mi escondite. Acompa un da a Carrillo a visitar al doctor Negrn, y otro, a comer con Pablo de Azcrate, antiguo embajador republicano en Londres, cuyo hijo Manuel trabajaba en la direccin de la JSU. Estas entrevistas tenan por objeto conqeguir datos de la situacin internacional en relacin con los emigrados espaoles. Asist tambin a algunas sesiones de "Rassemplement Mondial des Etudians" que se celebr en Pars del 16 al 20 de agosto, convocado por simpatizantes comunistas poco conocidos como tales, que trabajaban muy bien en los medios estudiantiles. La principal organizadora era Betty, una joven inglesa nacida en la India, casada con un hijo de Edgar Wallace, el famoso escritor de novelas policiacas. Conoc tambin un matrimonio muy simptico de estudiantes norteamericanos apellidados Abbott. Aprovechando estas reuniones fui algunas veces a la oficina "legal" de la JSU, donde Federico Melihor mantena relaciones con los numerosos militantes que se encontraban en los campos de concentracin, principalmente en los Bajos Pirineos, en condiciones materiales muy difciles. Tras las alambradas, vigilados por tropas coloniales francesas, senegaleses en su mayora, se hacinaba la masa de nuestros refugiados. Los alojamientos eran improvisados e insuficientes, la alimentacin limitada, los servicios sanitarios escasos para tantos enfermos y heridos. ,Me hubiera gustado ir con Melchor, que proyectaba un viaje al sur, pero era imposible dada mi situacin. Escrib sin embargo, algunas cartas a los del XV Cuerpo. Me contestaron varios, entre ellos el teniente ayudante de Simarro, que me comunicaba la muerte de su jefe. Lo haba cuidado fielmente, hasta el fatal desenlace de su cruel enfermedad y en cierta forma, me reprochaba no haber acudido a socorrerlo. Esto me doli bastante, puesto que haba aprovechado

mi libertad, no para desentendelme de mis hombres, sino para volver a Madrid a seguir luchando y pude regresar a Francia por casualidad. Cierto que ahora estaba en Francia, pero ilegalmente, y sin poder hacer nada por ellos. Claro que no me molest, era natural que encerrados en los campos se sintieran abandonados de sus jefes y que prefirieran verlos all compartiendo sus penalidades, El da 23 de agosto el mundo se sorprendi con la noticia del pacto germano-sovitico, que haban firmado en Berln Von Ribbentrop y Molotov. Unos das antes haba llegado a Rusia una delegacin militar anglo-francesa, encabezada por generales de poco relieve, sin categora suficiente ni atribuciones para tomar acuerdos importantes, con el evidente deseo de ganar tiempo. Mientras tanto, Molotov, presidente del Consejo de comisai*ios del Pueblo, que acababa de sustituir a Litvinov en la direccin de los asuntos extranjeros, negociaba con los alemanes. Los comunistas franceses estaban tan desorientados que L'Humanit asegurdba, cuando an no se conoca el texto completo del pacto, que en l no poda faltar un artculo anulndolo en el caso de que Alemania cometiera alguna agresin. Pronto se supo que, por el contrario, Rusia dejaba a Hitler las manos completamente libres para desarrollar sus planes que comenzaban con Danzig y Polonia, pero que nadie dudaba ya se extenderan a Europa primero y luego al resto del mundo. El pacto germano-sovitico caus entre los emigrados espaoles el efecto que se puede suponer. La mayora consideraban vergonzosa la alianza con el fascismo. Los comunistas tratbamos de buscar una justificacin, mientras no llegaba la "explicacin oficial". E n general argumentbamos as: Inglaterra y Francia haban tratado de lanzar a Hitler contra la Unin Sovitica y sta, al verse aislada, haba visto en el pacto con Alemania la nica salida. Si este razonamiento no corresponda a la pureza de nuestros ideales, por lo menos estaba de acuerdo con las viejas normas insidiosas de la diplomacia. La lucha final, entre Rusia y Alemania, vendra ms adelante cuando sta se hubiera debilitado en su Iiicha contra Occidente. Por otra parte, haba entre nosotros tanto rencor por la conducta de los gobiernos francs e ingls durante

y despus de nuestra guerra, que nos alegrbamos de las dificultades con que ahora tropezaban. No haban querido luchar en Espaa contra el fascismo: ahora tendran que luchar en su propio suelo. Mosc no se apresuraba a dar una explicacin a los hombres que en e? mundo entero crean que era la avanzada de la lucha contra el imperialismo y el fascismo. Los comunistas franceses, que no podan ver el problema desde el mismo punto de vista que los espaoles, estaban completamente desconcertados, en la mayor de las confusiones. Mientras tanto, Hitler iba concentrando sus tropas y el primero de septiembre declar la anexin de Danzing a Alemania y atac a Polonia sin hacer el ms mnimo caso de las gestiones de Chamberlain y Daladier, sus contertulios de Munich. Ya no quedaba ms salida que la lucha. Inglaterra puso en pie de guerra al ejrcito y la marina, mientras Francia decretaba la movilizacin general. A Santiago Carrillo le pareci poco segura la residencia donde estbamos viviendo y el mismo primero de septiembre vino a buscarme Lisa para llevarme a algn nuevo alojamiento. Ms adelante me enter con sorpresa que Carrillo no se traslad de momento a ninguna parte, contrariamente a lo que me dijo al despedirme. Sin duda le pareci que con mi marcha quedaban tomadas todas las medidas conspirativas. Fue para m una gran suerte no caer en manos de la polica francesa en aquellos das que tuve que ir de un lado para otro sin documentacin y sin la mscara contra gases que distingui pronto a todos los franceses. Hubiera sido fcil darme papeles como refugiado espaol pero nadie se haba ocupado de eso. Mi equipaje no me molestaba mucho ya que todo caba en una cartera de mano, tampoco tena mucho dinero porque los dlares de Shorkin me los haba pedido Carrillo. A Lisa le sorprendi mi traslado tanto como a mi y no tena nada previsto ni preparado. De primera intencin me llev a Ivry-sur-Seine, donde era alcalde Maurice Thorez, jefe del partido comunista francs. Encontramos las calles llenas de movilizados con sus familiares, pero no se apreciaba ninguna seal de entusiasmo, nada parecido a lo que perpetuaban las fotografas de la Primera Guerra Mundial. Haba

slo resignacin y tristeza como augurio de la catstrofe nacional que se avecinaba. Cuando con dificultades, debido a la falta de transportes, llegamos a la alcalda de Ivry, Thorez ya no estaba, se haba incorporado al ejrcito cumpliendo la consigna que l mismo diera a los comunistas. Lisa me dej solo en la gran plaza delante del edificio y al cabo de un buen rato volvi con un secretario del alcalde, todo desconcertado, sin saber que hacer conmigo. Me llevaron a un caf cercano donde me dejaron otra vez solo durante varias horas. Continuamente entraban y salan parroquianos y yo sentado en mi mesa consuma caf tras caf para al menos congraciarme con la duea. Esta conoca bien al secretario que me haba trado, y me diriga miradas que no sabia cmo interpretar, si de amistad o de sospecha, porque cuando venan gendarmes o soldados procuraba mirar a otra parte. Ya estaba a punto de cerrar cuando lleg Lisa diciendo que tena un lugar dnde poda pasar la noche. La que resolvi momentneamente mi situacin fue una joven catalana de la JSU, Teresa Pamies, que al enterarse de que haba un espaol solitario en un caf al que nadie se atreva a dar albergue, ofreci su casa sin saber siquiera quin era. Teresa arriesgaba mucho con ello. Al da siguiente la polica registr su domicilio y la detuvo, cuando haca poco tiempo que yo me haba marchado. Estaba sujeta a vigilancia como sospechosa de actividades polticas y mi presencia precipit su arresto. Un compaero de Teresa, Gregorio Lpez Raimundo, tambin de la JSU, me llev en la maana del da 2 al domicilio de Lisa. Otra vez atraves Pars en plena movilizacin. Lisa tena graves problemas personales. Estaba casada con un antiguo combatiente checoslovaco de las Brigadas Internacionales, Arthur London, enfermo de tuberculosis, alistado con sus compatriotas en la legin checa que ahora deba abandonar por instrucciones de los dirigentes comunistas de su pas. Esto lo pona en una situacin difcil pues poda ser internado y deportado si la polica francesa lo localizaba. Lisa haba encontrado ya a alguien dispuesto a alojame y me dio todos los detzrlles para que pudiera llegar a mi destino. Despus de despedirme de ella, de su marido y de sus padres, me lanc a cruzar de nuevo Pars de punta a punta. No s si tena o no aspecto de fugitivo, pero la gente estaba demasiado preocupada

para fijarse en mi, y cuando a los lejos vea patrullas policiacas procuraba dar un rodeo. As llegu a unas casas de vecindad de Fontenay-sous-Bois ya cerca del bosque de Vincennes. No tuve dificultad para encontrar el pequeo departamento donde viva un matrimonio obrero con un hijo de unos 7 aos. Me recibieron muy bien, sobre todo el nio que se hizo inmediatamente mi amigo. Sus padres se vean preocupados no slo por el hecho de tener que esconderme sino por lo inseguro del porvenir. Yo trataba de infundirles optimismo, pero realmente estaba tambin confuso y mis argumentos no eran muy convincentes.. Me pasaba el da oyendo por radio noticias sobre la ofensiva alemana en Polonia. Estaba claro que ya en la frontera haba sido desarticulada la resistencia de los polacos, y el ejrcito blindado de Hitler penetraba en todas direcciones. El da 3 de septiembre por la maana escuch la declaracin de guerra de Inglaterra a Alemania, a la que se uni Francia por la tarde. E n el Parlamento francs no se lleg a una votacin formal; pero de hecho los comunistas no se opusieron a la declaracin, aprobaron los crditos de guerra y, con mayor o menor desorientacin, los movilizados se incorporaron al Ejrcito para defender a Francia. La declaracin de guerra complic mi situacin porque el obrero que me alojaba iba tambin a ser movilizado. Lisa tuvo de nuevo que buscarme un escondite. Pas una noche en Villejiiif, en casa de un concejal comunista que viva solo con su esposa, pero demasiado conocido para tenerme ms tiempo. Al da siguiente vino a buscarme un chofer que trabajaba en el Comit Central y me llev a su domicilio en Choisy-le-Roi. Mi nuevo refugio estaba muy bien situado. Era una casita pequea, rodeada de un huerto fuera de la vista de los vecinos; pero lo ms impoiltante era que el dueo no tena miedo alguno. E r a un hombre sencillo sin grandes complicaciones y estaba dispuesto a que yo fuera su inquilino todo el tiempo que fuera necesario. A su esposa se le notaba cierta preocupacin pero la disimulaba bien. Un hijo de diez aos del matrimonio, bien instruido para que no revelase mi presencia, era quien me haca ms compaa. Mi situacin pareca cada vez ms difcil y no me imaginaba cmo salir de Francia. Con el retraso ya caracterstico de todas

sus medidas, la Internacional Comunista mand por fin sus consignas. No eran muy diferentes a las que Lenin haba aplicado durante la Primera Guerra Mundial. Denunciaban la guerra como de tipo imperialista y los pueblos no slo no deban participar en ella, sino que deban transformarla en guerra civil, para llegar a la revolucin. La nica diferencia con las consignas de 1914 estaba en que entonces se atacaba a todos los imperialismos sin excepcin, mientras que ahora se presentaba a Inglaterra y Francia como las potencias agresoras. Esta lnea no poda tener repercusin en Alemania cuyos comunistas estaban ya haca tiempo muertos, en campos de concentracin o emigrados, y si alguno quedaba tena las manos bien atadas por el pacto gerrnano-sovitico. Pero al pueblo francs, cuya voluntad de luchar no era ya muy firme, lo colocaban en una situacin todava ms desesperada. Los centenares de miles de comunistas franceses que seguan fieles a su partido, se convertan en portadores de la desmoralizacin en el ejrcito y en la retaguardia, colaborando implcifamente con la numerosa quinta columna que los alemanes tenan organizada en todas partes. Todo esto, unido al hundimiento total del ejrcito polaco, muy a mi pesar me llevaban a la conclusin de que Alemania estaba sacando el mejor partido de su pacto con Rusia, aunque pronto sta entr tambin en el reparto de Polonia. El da 17 de septiembre el Ejrcito Rojo invadi la parte oriental y con facilidad, en pocas horas, se apoder de todo el territorio fronterizo, haciendo miles de prisioneros. El da 27 Varsovia, que haba resistido ante los alemanes, se renda despus de sufrir fuertes bombardeos areos. Al da siguiente Von Ribbentrop Ilegaba a Mosc, en cuyo aeropuerto engalanado con svsticas, fue recibido por Molotov, con quien firm el tratado de amistad y fronteras entre la URSS y Alemania, tratando de legalizar el reparto de Polonia que, como antes Checoslovaquia, desapareca como nacin independiente. La URSS no hablaba de ocupacin, sino de la liberacin de los hermanos bielorrusos y ucranianos, oprimidos por los seores feudales polacos, y sealaba que el desmoronamiento de Polonia haba debilitado sus defensas por lo que el Ejrcito Rojo se haba visto obligado a intervenir adelantando la frontera unos cuantos centenares de kilmetros hacia el oeste. Todos los comunistas de

Occidente estbamos educados en la idea de que Rusia, carente de verdaderos aliados, estaba obligada a tomar las medidas que fueran necesarias, para estar en las mejores condiciones posibles cuando llegara el choque inevitable entre Rusia y Alemania. Los acontecimientos nos convencieron que este era el plan de la diplomacia rusa que despleg entonces una gran actividad: Impuso los pactos de asistencia mutua entre la URSS por un lado y Estonia, Letonia y Lituania por otro, ejerci una gran presin sobre Finlandia; aunque esta no cedi, firm un convenio militar ruso-japons gracias al cual terminaron los combates en la frontera entre Mongolia y Manchuria. Inmediatamente el gobierno francs desencaden una fuerte represin. El Partido Comunista fue declarado fuera de la ley: sus locales fueron clausurados; sus activistas detenidos; sus peridicos confiscados y sus parlamentarios desposedos de su mandato. Los comunistas extranjeros, y de una manera especial los espaoles, tambin fueron perseguidos. A las pocas horas de iniciada la guerra, la polica intervino la France-Navigation y el banco creado por los rusos para transacciones relacionadas con la compra de armas para el gobierno republicano (Banque Commercial pour L'Europe du Nord). En medio de todo este embrollo Maurice Thorez desert, sealando a los comunistas franceses el camino a seguir. Cuando ya empezaba a desesperarme me lleg la ayuda de mi antiguo amigo Fernando Claudn, que haba llegado a Francia ilegalmente, ms o menos en la fecha del pacto germano-sovitico. Haba un plan para sacar de Francia a algunos dirigentes comunistas y gracias a Fernando fui incluido en el grupo. Lisa me trajo un pasaporte chileno, con otro nombre falso extendido por el cnsul de Chile en Burdeos. Pude entonces quemar mi pasaporte cubano que conservaba por si poda conseguir el visado sovitico para volver a la URSS. Si hubiera sido detenido con tal documento lo ms probable fuera que me juzgaran como espa ruso. Al da siguiente el chofer con quien viva, que segua tan tranquilo como si nada estuviera ocurriendo en el mundo, me llev a Pars al lugar donde estaba citado paya el viaje. Me desped de l con un fuerte abrazo desendole suerte y como era pronto me met en

un cine. Era ya un ciudadano chileno, con un cnsul que respondiera de m, pero permanecer en la calle me pareca peligroso. A la hora fijada apareci Claudn, con una gabardina inglesa idntica a la ma, pareca como si la Komintern uniformara a los agentes que enviaba al mundo capitalista. En seguida, apareci Manuel Delicado y juntos nos fuimos a la estacin del ferrocarril a tomar el tren a Burdeos, que por cierto iba abarrotado, hasta los topes. En el camino me cont Fernando que los documentos los tenamos gracias a Pablo Neruda, entonces ministro de Chile en Pars. El cnsul en Burdeos nos iba a ayudar a tomar un barco. Por carretera llegaran Pedro Checa y su esposa, Santiago Carrillo e Irene Falcn, en un auto del servicio diplomtico que les facilit Neruda, para que tuvieran un viaje ms seguro.

A Delicado, que haba sido dirigente mximo de nuestro Partido en la zona Centro-Sur, en Mosc lo haban hecho responsable de todas las vacilaciones frente a Casado en los ltimos das de nuestra guerra; aunque a quien deberan haber pedido cuentas era a Togliati. En aquel momento Delicado estaba iniciando un descenso de categora en el Partido, pero todava tenan con l ciertas consideraciones. Llegamos a Burdeos sin que nadie nos pidiera la documentacin. El cnsul chileno no saba como ayudarnos. Supona que al presentar la documentacin, la polica pedira constancia de nuestra entrada en el pas o algn otro tipo de documentacin. Nuestro grupo se aument con la llegada de la esposa y la hija de Santiago Carrillo, tradas desde Espaa por unos contrabandistas. El tiempo pasaba y no tenamos forma de conseguir el permiso que para abandonar Francia exiga la polica desde el comienzo de las hostilidades. El cnsul chileno se asust cuando alguien de los numerosos refugiados espaoles que vivan en Burdeos le fue a decir mi nombre y mi grado en el Ejrcito, cosa que el no saba. Pedro Checa tom una decisin: l con su esposa, y Carrillo con su familia, se trasladaban a Pars y nosotros continubamos all hasta recibir nuevas instrucciones. No me gust la idea y convenc a Fernando de que plantease nos permitieran volver a la capital donde nos sentamos ms seguros. Para viajar por dentro de Francia hacia falta tambin un salvoconducto que conseguimos en un pueblito cercano donde tenamos un conocido "influyente" en el ayuntamiento. Tenamos que acercarnos a una ven-

tanilla y poner unas monedas de plata a la vista del empleado que pona el sello en el permiso, lo que hicimos sin problemas. 'Diez horas despus que Carrillo y Checa, salamos para Pars Irene Falcn, Claudn y yo. Delicado saldra al da siguiente. Nuestro tren no iba demasiado repleto e liicimos un viaje normal. Nos pusimos de acuerdo en separarnos nada ms llegar, inscribirnos en hoteles de barrios distintos con nuestros pasaportes chilenos, y encontrarnos a la maana siguiente en un caf del centro. Claudn e Irene trataran de establecer contacto con el Partido. Al llegar encontramos la estacin completamente a oscuras, por las precauciones d\ la defensa antiarea. No pedan documentos, pero cuando subamos por la escalera varias veces nos enfocaban a la cara con lmparas elctricas. Pas un buen susto hasta comprender que no era cosa de la polica sino de personas que esperaban a familiares o amigos. Un taxi me llev al hotel que haba escogido en una gua de la ciudad, con tan mala fortuna que result cerca del Barrio Latino, lleno siempre de extranjeros y sujeto en aquellos momentos a continuas redadas policiacas. Despus de registrarme trat de dar un paseo y a punto estuve de caer en manos de una patrulla que tena rodeado a un grupo de sospechosos, as que decid estar encerrado hasta el da siguiente que tena que verme con mis compaeros. A 1s hora fijada estbamos all los tres, pero no haba nada en concreto y nos separamos rpidamente porque nos dimos cuenta que nos seguan. A las pocas horas Claudn resolvi el problema de la vivienda. Nos instalamos en un elegante estudio de Montmartre que haba sido de Betty Wallace y su marido, ya incorporado al ejrcito ingls. Ella segua en Pars, pero se alojaba en otra parte y slo raramente nos visitaba. Despus de darle muchas vueltas a la situacin, Fernando d o cidi que lo ms sencillo era siempre lo mejor, y nos propuso abandonar toda clase de documentos falsos, conseguir otros verdaderos como refugiados espaoles y luego salir para Amrica con el visado de algn pas que nos admitiera. Quemamos nuestros pasaportes chilenos y nos fuimos a ver a Santiago Alvarez para que nos facilitara pasaportes de la Repblica Espaola. Con fecha atrasada, porque ya no exista, nos "extendi" nuestro consulado en Pars unos pasaportes llenos de firmas y sellos, aunque des-

cuidados y llenos de faltas, con nuestros autnticos nombres. Yo apareca como nacido en Zaragoza en lugar de Madrid y la fecha de nacimiento tampoco era exacta, pero no era el momento para preocuparse. Esperbamos que la polica francesa tuviera demasiados problemas para revolver en sus archivos, en los que Claudn y yo aparecamos como salidos legalmente del pas, un ao antes. Como Mxico haba suspendido temporalmente los visados par a refugiados espaoles, recurrimos de nuevo a Neruda y en un par de das tenamos el permiso de entrada en Chile. Desde este momento si la polica nos localizaba, lo ms probable es que se redujera a deportarnos. De todos modos decidimos cuidarnos y salir de Francia normalmente ya que las instrucciones de Checa eran que una vez en Nueva York, Claudn siguiera viaje a Mxico e Irene y yo gestionramos el permiso sovitico para volver a Rusia. Irene, que usaba todava el nombre de su primer marido, el periodista peruano Csar Falcn, tena en la URSS a su segundo esposo, alto funcionario de la Komintern, judo de nacionalidad indefinida, al que llamaban Friedrich, y a su hijo en una escuela de nios espaoles. Era, adems secretaria de Dolores Ibarruri que tambin estaba en Mosc. Irene restableci el contacto con la embajada sovitica en Pars para que nos enviaran a los dos el visado al consulado de Nueva York. Result que Carrillo jams les haba comunicado que yo esperaba el visado a nombre de Jos Sandoval Fernndez y dicha autorizacin haba llegado a mediados de agosto, tal como Shorkin me haba prometido. Por Irene supe tambin que mi maleta haba estado arrinconada, sin que nadie la reclamase en el mismo sitio que la dej, de paso para Lille. La vida en el estudio de Montmartre transcurra tranquila. El edificio estaba casi vaco, pues sus inquilinos, la mayora extranjeros, se haban marchado al empezar la guerra. Irene se encargaba de comprar la comida y salamos slo lo imprescindible. El nico problema era enmascarar bien las ventanas por la noche para que no saliera ni un resquicio de luz. Una noche nos descuidamos un poco e inmediatamente nos golpeaba la puerta un voluntario de la defensa pasiva. Afortunadamente Irene hablaba el francs tan correctamente que el "voluntario" no sospech que haba en-

contrado un "nido de extranjeros". Cuando an no estabamos seguros de que nuestros planes tuvieran xito, vino a despedirse de nosotros Santiago Carrillo, que ya tena todo arreglado. Muy bien vestido, aunque su abrigo imitando piel de camello resultaba un poco escandaloso y su sombrero flexible demasiado francs, a tono con el pasaporte diplomtico chileno que a l y a Checa les haba proporcionado Neruda. Fue una despedida un tanto fra. Fernando, Irene y yo estabamos demasiado preocupados y Carrillo demasiado optimista, gastando bromas de todo tipo, sin disimular su alegra por abandonar la ratonera. Con ayuda del matrimonio Abbott nos dieron el 12 de octubre el visado de trnsito para los Estados Unidos. La condicin fue que presentramos los pasajes pagados hasta Chile. No tenamos dinero pero Federico Melchor consigui que lo pagara el SERE (Servicio de Emigracin para Refugiados Espaoles), organismo de ayuda establecido por Negrn, donde tuvimos que hacer acto de presencia. All me encontr con la viuda del coronel Barcel y a otro conocido, que me pregunt a gritos cmo haba regresado de Rusia. Inmediatamente compramos el pasaje en el vapor "Washington" de la United States Lines, que zarpaba de Burdeos el da 26 de octubre. Nuestra situacin haba mejorado pero no podamos estar completamente tranquilos, si la polica nos detena en la calle, o al tratar de conseguir el permiso de salida, se limitara a ponernos a bordo del "Washington"; pero en ese caso ya no nos dejaran desembarcar en Nueva York y tendramos que seguir viaje a Chile, lo que no estaba en nuestros planes. Por esto nos decidimos a dar un paso decisivo. Con la recomendacin de un masn, el diputado socialista Cabrera, nos presentamos, bastantes nerviosos, en la prefectura, en la seccin de extranjeros. En el interrogatorio yo dije que mi esposa se haba quedado en Barcelona y modestamente, reduje mi categora militar a Jefe de Batalln. Miraron en un fichero y slo se pusieron un poco pesados con Irene, que tena antecedentes debido a sus numerosos viajes y participaciones en congresos internacionales. Despus de varias horas, salimos a la calle con nuestros flamantes "laissez passer-". En vez de caminar recelosos eludiendo las patrullas, paseamos confiadamente hasta deseosos de poder ensear a alguien nuestros documentos. Realmente tuvimos mucha suerte, a los pocos das

Delicado quiso hacer lo mismo y fue enviado a un campo de concentracin para extranjeros, donde estuvo hasta que lo metieron en un barco rumbo a Chile. El da 25 de octubre tenamos que estar en Burdeos, as que inmediatamente pedimos autorizacin para salir de Francia. Habamos abandonado el estuclio y estbamos instalados en un hotel en el No. 10 de la Rue Budapest, cerca de la Gare Saint Lazare. Nos compramos ropa y maletas. Todos los das pasbamos por la prefectuia y nos encontrabamos con miles de extranjeros que, como nosotros, trataban de abandonar el pas. Ya estabamos a 23 y an no nos daban el permiso de salida; ese da Claudn y yo abordamos a un empleado,al que expusimos lo crtico de la situacin. Se compadeci de nosotros y en unos minutos nos dio los pasaportes con todos los sellos necesarios. Nos despedimos de Melchor, Cabello y Azcrate, nicas personas con las que mantenamos relacin y el 24 de octubre partimos para nuestro puerto de destino, esta vez sin preocupaciones inmediatas, pero ya inquietos por si en Nueva York no nos dejaban desembarcar. En Burdeos nos presentamos en la agencia martima y el 26 de octubre por la maana, en un tren especial abarrotado de pasajeros, nos dirigimos a La Rochela, donde despues de un trmite formal de la Aduana preguntando si llevbamos ms de los 3,000 francos permitidos, abordamos el buque. Al poco rato salimos del puerto y de las aguas territoriales francesas. E n este momento' pensamos en los miles de refugiados espaoles que, menos afortunados que nosotros, quedaban en Francia sin perspectivas de salir y expuestos a todas las contingencias, privaciones y peligros de la guerra; aunque a6n ms desamparados quedaban los que en Espaa seguan sometidos al "ajuste de cuentas". Con tristeza y preocupacin, me qued contemplando las costas de la agitada Europa, que entre la niebla se iba perdiendo en la lejana. El "Washington" era un trasatlntico de mediano tonelaje, llena hasta los topes de pasajeros de todas las nacionalidades aunque predominaban los norteamericanos. Por todas partes habian colocado camas desmontables. A m me toc una en el centro de uno de los peores camarotes, en el piso ms alejado de la cubierta,

por debajo de la lnea de flotacin. Claudn estaba alojado en las mismas condiciones; en cambio, Irene comparti uno muy bueno con una enigmtica coreana. En el comedor conseguimos que nos sentaran a los tres en la misma mesa. 'Viajaban con nosotros algunos refugiados espaoles, entre ellos Miguel Morayta y Manrique, de la Facultad de Medicina de Madrid, buenos amigos y Bernardo Giner de los Ros, ministro de los ltimos gobiernos republicanos, que iba contratado como arquitecto a Santo Domingo. Tambin nos encontramos un grupo de estudiantes peruanos, conocidos de la FUHA de Madrid, repatriados por su gobierno. La travesa se desarrall sin incidentes. Por las noches unas luces potentes iluminaban los costados del buque para hacer bien visible la bandera norteamericana, tanto a los navos ingleses que patrullaban el ocano, como a los submarinos alemanes cada vez ms audaces despus de haber hundido al acorazado Roya1 Oak, en la propia rada de Scapa Flow.

Cuando ya nos acercbamos a Nueva York la tripulacin organiz una cena de despedida, tratando de crear un ambiente de fiesta, con poco xito; solamente un matrimonio de ancianos que ocupaba una mesa contigua a la nuestra pareca divertirse en grande. Se pusieron gorros grotescos, tocaron pitos y nos tiraron profusin de serpentinas. El primero de noviembre al anochecer, vimos las luces de los rascacielos de Manhattan, pasamos luego junto a la Estatua de la Libertad y entramos en el Hiidson. Irene, Claudn y yo, aparentbamos tranquilidad mientras esperbamos la revisin de nuestros pasaportes. Al inspector de inmigracin parece que le fuimos simpticos y despus de comprobar que cada uno de nosotros tena los cuarenta dlares que nos permitiran vivir mientras embarcramos para Chile, nos puso el sello que nos permiti desembarcar. A Morayta y a Manrique tambin los dejaron, pero todos los dems espaoles, incluyendo Giner de los Ros, fueron a parar a Ellis Island. Los agentes de la Aduana fueron muy amables. Nos dijeron que nos bamos a encontrar muy a gusto en EE.UU. porque all nadie era extranjero. Al salir aborclamos un taxi y le dimos la direccin de un hotel regenteado por espaoles que nos haba r e

comendado un camarero del barco. El chofer irlands que nos toc en suerte empez a renegar cuando se enter que estaba en la calle 12 muy cerca del puerto, diciendo que no vala la pena un trayecto tan corto. Para que se callara le prometimos una buena propina. El hotel estaba completamente lleno, pero nos alojaron por aquella noche y nos dieron bien de cenar. Por la maana nos pusimos en movimiento. Fuimos al local de la Sociedad de Ayuda a los Republicanos Espaoles. Irene conoca al Secretario que nos recibi muy bien. Instalaron a Claudn en casa de un matrimonio de jvenes bohemios y a mi con un matrimonio judo. Irene se fue a vivir con Constancia de la Mora que ya llevaba algn tiempo en Nueva York. Aquella noche los peridicos publicaron en primera plana la fotografa de los ancianitos que estaban a nuestro lado en el comedor del buque y que tanto se haban divertido en la fiesta de despedida. Haban huido del pas, haca muchos aos, despus de haber asesinado a la primera esposa del seor. Seguramente la guerra los empuj a volver y haban sido reconocidos por la polica. La familia Rabsen que me acogi, era muy hospitalaria y simptica. El era abogado y de unos treinta aos, le gustaba mucho hablar y tenamos grandes conversaciones a pesar de mi deficiente ingls. Sus padres haban emigrado de la Rusia zarista y los de su esposa de Holanda. Tenan una hija, de cuatro aos. Yo trataba de molestar lo menos posible; me levantaba temprano y despus de desayunar desapareca hasta la noche. Los Rabsen, sin embargo, insistan en invitarme a cenar sobre todo cuando se reunan con sus amigos que me asediaban a preguntas sobre la guerra espaola. Mientras Claudn buscaba contactos para conseguir el visado mexicano, Irene y yo nos presentamos al consulado sovitico. Nos recibi secamente un empleado que apunt todos nuestros datos y nos pidi volviramos dentro de unos das. No nos qued ms que esperar y dar vueltas por la ciudad que llegamos a conocer bien hasta desde el aire, pues nos pase con su avioneta un instructor que enseaba a volar a Rabsen. Nos encontramos alguna vez con Morayta y Manrique que pensaban quedarse en Nueva York y a muchos conocidos: un portorriqueo de la FUE, un oficial del general Miaja, y combatientes de las Brigadas Inter-

nacionales. Pasamos muchos ratos con Constancia de la Mora, que acababa de publicar su libro "In place of splendor" muy bien acogido. Era una defensa de la Repblica Espaola a travs de su propia biografa. Nieta de Antonio Maura, famoso ministro de Alfonso XIII, fracas en su primer matrimonio con un aristcrata y se convirti en la esposa de un militar republicano que luego fue el jefe de nuestra aviacin durante la guerra: el general Hidalgo de Cisneros. Estando en Nueva York le el discurso que Molotov haba pronunciado el da 31 de octubre ante el Soviet Supremo de la URSS, amenazando a los finlandeses para que aceptaran las peticiones rusas, la primera de las cuales: cesin de unos "pocos" kilmetros en la zona fronteriza prxima a Leningrado, representaba la entrega de la lnea Manheim la ms eficaz defensa de Finlandia. Algunas frases de Molotov como: "nuestras relaciones con el Estado Alemn se basan en la amistad, en la disposicin de apoyar las aspiraciones de Alemania a la paz". . . "hemos sostenido siempre el criterio de que una Alemania fuerte constituye una condicin indispensable para una paz slida en Europa". no dejaron de sorprenderme, pero segua pensando que Rusia tena que jugar ese papel para ganar tiempo.

..

Pasaron en aquellos das por Nueva York Antonio Mije y Vicente Uribe, que con sus familias se dirigan a Mxico. Tambin pas Codovila con su esposa, y puso a Irene en contacto con un personaje misterioso, representante de la Komintern, que poda recomendarnos al consulado ruso. Con su acostumbrado aire paternal nos dio muchos consejos para nuestro viaje.

A mediados de noviembre asistimos Claudn y yo a una junta de los miembros de la Brigada Lincoln, un puado de sobrevivientes de las batallas de Espaa. Salimos de all melanclicos, recordando a todos los que haban quedado enterrados en tierras espaolas.
Fernando recibi el visado mexicano y nos despedimos con fuerte emocin. Habamos corrido muchas aventuras juntos y ahora no sabamos cundo nos volveramos a encontrar. Me encarg que en su nombre pidiera en Mosc que enviaran a su mujer y a su hija a reunirse con l. Ya para entonces Irene y yo

tenamos el permiso sovitico en nuestro poder. Cuando ya empezaba a impacientarnos la tardanza, en una de nuestras visitas al consulado ruso nos encontramos con un cambio total: todo fueron sonrisas y amabilidades y en unos minutos tenamos nuestros pasaportes listos. Estaba claro que haban recibido instruccciones al respecto, pero para nosotros empezaba otro problema: c6mo llegar a Rusia. Econmicamente el asunto estaba resuelto, el pasaje a Chile que nos haban hecho pagar en Francia, cubra nuestro regreso a Europa. El camino ms directo pareca ir en barco hasta Noruega y luego en tren atravesar Noruega, Suecia y Finlandia hasta Leningrado. Haba el riesgo de que de un momento a otro estallara la guerra entre Finlandia y Rusia, pero una vez en Suecia podamos tomar un avin de la lnea Estocolmo-Mosc. Pedimos a todos estos pases el visado de trnsito pero los consulados no tenan autoridad para darlos y deban consultar a sus respectivos gobiernos. Las contestaciones no tardaron mucho. Noruega nos lo concedera cuando tuviramos asegurada la salida del pas; Suecia nos lo neg, en cambio, Finlandia nos lo autoriz, no se si para agarrarnos, el da 30 de noviembre, cuando ya las tropas soviticas haban cruzado la frontera finlandesa. La situacin era para nosotros realmente crtica. Se nos acababa el tiempo de permanencia en Nueva York sin encontrar la forma de regresar a Europa, y cuando ya estudibamos la posibilidad de atravesar EE.UU. para ir de San Francisco a Japn y de all a Vladivostok, nos enteramos que de Copenhague a Tallin en Estonia, navegaban barcos de pequeo cabotaje. No fue difcil conseguir el visado estoniano una vez que enseamos el sovitico, y en el consulado dans, afortunadamente nos autorizaron el paso por el pas sin preguntar a .su gobierno. Con esto, estampado en nuestros pasaportes el visado de trnsito por Noruega ya pudimos adquirir en firme los pasajes hasta la frontera rusa. El buque noruego que nos iba a llevar a Bergen no sala hasta principios de diciembre, as que tuvimos que pedir una prrroga de residencia a las autoridades americanas. Nos la concedieron fcilmente, aunque pasamos malos ratos pues en todas partes nos reciban con marcada frialdad. En aquellos momentos un visado ruso lo conseguan solamente comunistas de mucha

categora o agentes del servicio de espionaje. Por este motivo la ltima semana de estancia en Nueva York estbamos bastante impacientes. Fuimos a despedirnos del delegado de la Internacioiml Comunista que nos dio varias instrucciones pero dos fundamentales: no recurrir a los consulados soviticos ms que en ltimo extremo y eludir a toda costa territorio alemn. Como se nos estaba agotando el dinero, nos dio cien dlares, lo que era ms que suficiente para llegar a Rusia si las cosas s e desarrollaban como habamos planeado. No podamos despedirnos ni de los amigos; afortunadamente Constancia de la Mora se iba a Mxico porque su marido no haba conseguido permiso de residencia en EE.UU., solamente Rabsen y una anciana maestra espaola, amiga de Constancia, supieron que volvamos a Europa y a Rusia. Cuando ya estaba a punto de abandonar Nueva York sent nostalgia por esta gran ciudad de tan abigarrados contrastes, y me dije a m mismo que, en otras circunstancias, me hubiera gustado quedarme all. Las primeras noticias que la prensa public sobre la guerra de Finlandia, indicaban que las tropas rusas haban sido detenidas ante las fortificaciones finlandesas cercanas a Leningrado, entre Viborg (Viipuri) y el Lago Ladoga. La campaa se presentaba larga y costosa para los soviticos, ya que el avance en Carelia en pleno invierno, no iba a ser fcil, aunque yo supona que el alto mando ruso habra previsto todas las dificultades. El da que embarcamos en el "Stavanger" Rabsen nos llev en su auto hasta el puerto. Las formalidades de Aduana fueron mnimas pero nuestros pasaportes fueron sometidos a una revisin especial por un agente cuya nica misin era comprobar que efectivamente abandonbamos Norteamrica. Embarcamos y nos instalamos en unos camarotes de tercera. Haba muchos pasajeros, la mayora noruegos, suecos y finlandeses. Vimos alejarse Nueva York bajo la ligera neblina de la maana. Rabsen nos haba prometido darnos el ltimo adis desde el aire, pero no conseguimos ver su avioneta. Dejamos atrs la estatua de la Libertad y al poco tiampo Amrica era slo una lnea en el horizonte que pronto desapareci tambin. Nuestra travesa dur unos ocho das. -Haca fro, el cielo estaba constantemente cubierto de nubes y el mar tenia un color
E

plomizo. Como todos los buques neutrales, el "Stavanger" se poda identificar a distancia por las grandes banderas pintadas en los costados, iluminadas de noche con los reflectores, aunque durante todo el camino no vimos ni un solo barco ni de cerca ni de lejos. Irene y yo procuramos aislarnos pero seguamos con toda atencin las noticias que diariamente colocaban en el tablero de anuncios del saln. Las de la guerra de Finlandia eran tan desfavorables para los rusos, que me hacan pensar que algo haba fallado en la preparacin del Ejrcito Sovitico. Tambin era evidente que todos los pases escandinavos se sentan solidarios con Finlandia, lo que sin duda iba a complicar y entorpecer nuestro viaje a Rusia. La tercera clase del barco noruego era casi tan buena como la turista del "Washington", pero mi litera estaba demasiado terca del rbol de la hlice y las vibraciones no me dejaban dormir de noche, lo haca de da sentado en un silln. Al fin lleg la clsica cena de despedida y todos los pasajeros bailaron en corro alrededor de un pino colocado en el centro del comedor, mientras Irene y yo desde una mesa, contemplbamos el curioso espectculo. A la noche siguiente atracamos en el puerto de Bergen; el oficial aduanero nos dirigi una mirada muy poco amistosa y dio muchas vueltas a nuestros pasaportes, pero estamp el sello de entrada, al comprobar que tenamos autorizada la salida hacia Dinamarca. Hasta el ltimo momento temimos que nos devolvieran a Amrica en el mismo barco y estbamos bastante nerviosos. Tomamos el tren para Oslo. Los compartimientos de tercera, resultaron muy cmodos con buenas camas y buena calefaccin, pero daba escalofros ver los campos tan cubiertos de nieve. Por la maana temprano, al llegar a la capital de Noruega, dejamos 10s equipajes en la estacin y fuimos a la agencia de viajes, donde nos informaron que aquel mismo da debamos partir para Copenhague, si queramos alcanzar el barco que iba a Tallin. No vala la pena buscar hotel y nos pasamos el da paseando por la ciudad. La temperatura era bajsima y el sol apenas se elev en el horizonte, brill dbilmente y se ocult de nuevo. A la cada de la tarde embarcamos en un pequeo barco de lnea entre Noruega y Dinamarca. Eramos los nicos pasajeros y tenamos a nuestra disposicin una gran sala llena de incmodos bancos.

En primavera, cuando haba pasado este mar en mi viaje a la URSS, haba sido un placer, pero ahora el oleaje nos zarandeaba sin cesar y termin marendome. Al desembarcar, la polica danesa, a pesar de depender de un gobierno social-demcrata, o precisamente por ello, nos recibi muy mal. El primer funcionario que ech una mirada a nuestros pasaportes, llam en seguida a sus superiores. Al momento llegaban varios agentes en dos automviles, que nos llevaron a la Jefatura, donde nos hicieron un desordenado interrogatorio, evidenciando que nuestra llegada los haba desconcertado. Nos hablaban en ingls, pero maldecan en dans, que Irene, excelente polglota, entenda bastante y me traduca con disimulo. Cuando estaban ms furiosos llegaron a decir que lo mejor sera entregarnos a Franco. Nuestra versin del viaje era muy sencilla y responda en parte a la verdad. Ibamos a Rusia a reunirnos con nuestros familiares, refugiados all durante la guerra de Espaa. Se mostraron indignados con el cnsul dans en Nueva York que nos haba dado el visado y pronto se evidenci que les interesaba ms estropearnos el viaje, que librarse de nosotros. Les pedimos que nos pusieran a bordo del barco que sala para Tallin la maana siguiente. Sin pregunt a r a nadie, ni hablar con la agencia, nos aseguraron que el barco estaba completamente lleno y que no haba lugar para nosotros. Estaba claro que mentan. Dos pasajeros siempre se pueden acomodar aparte de que era muy dudoso que hubiera tanto trfico entre Copenhague y Tallin, ya bajo el dominio sovitico, cuando desde Oslo habamos llegado completamente solos. Les rogamos que nos dejaran tomar otro barco que parta a los pocos das, y nos contestaron que para entonces ya habra caducado nuestra visa estoniana. Esto se poda arreglar fcilmente hablando con el cnsul de Estonia o con el sovitico, pero nos anunciaron que de ningn modo saldramos de all ms que para tomar otro barco que nos devolviera a Oslo. Estbamos pues detenidos. Nos trasladaron a una crcel, al departamento especial para extranjeros indeseables, donde pas a ser el nico ocupante de una gran sala llena de camas donde me instal cmodamente, aunque la tensin nerviosa no me dej dormir tranquilo. Me despert pronto y me entretuve tratando de descifrar lo que en todos los idiomas haban escrito en las paredes "huspedes" anteriores. Llegada la hora me reunieron con Irene y nos llevaron al barco.

Haba en el muelle periodistas y fotgrafos que la polica apart secamente. Me aterraba ms volver a navegar por los estrechos que lo que nos pudiera deparar el destino. Volvimos a ser los nicos pasajeros y mareados y desmoralizados llegamos a Oslo en lo que pareca un viaje de regreso a Amrica. El agente de inmigracin que nos recibi result hombre asequible, quiz influido por el espritu navideo, pero no hablaba ingls. Irene se decidi a hablarle en alemn, lengua que, dadas las circunstancias, haba fingido ignorar durante el viaje. El funcionario escuch la explicacin con aire preocupado, pero nos dio la direccin de un hotel para que pudiramos descansar antes de gestionar las visas que nos haran falta. Despus de dormir algunas horas fuimos al consulado sueco donde nos dijeron que volviramos al da siguiente pues tenan que consultar con Estocolmo. Previendo la negativa nos trasladamos a un hotel ms modesto administrado por una sociedad protestante. Comunicamos a nuestro polica el cambio de domicilio y nos pidi que lo tuviramos al tanto de nuestras gestiones. Cuando los suecos nos negaron el trnsito decidimos quemar nuestro ltimo cartucho y nos presentamos en el consulado sovitico. Como en Nueva York, nos recibi un subalterno que se limit a tomar nota de todo cuanto dijimos y nos rog que volviramos dentro de unos das. No podamos hacer nada ms que esperar y nos dedicamos a pasear por Oslo, gastando lo menos posible, pues otro peligro era que nos quedramos sin dinero. El da 24 nos dieron en el hotel una buena cena navidea, pero el 25 ayunamos, por nuestro desconocimiento de las costumbres. En los paises del norte de Europa, el da de Navidad est todo cerrado incluso los restaurantes y los comedores de los hoteles. En la agencia de viajes nos insistan en que siguiramos viaje a travs de Alemania, pero aparte de las recomendaciones recibidas en Nueva York, Irene tena razones personales para no hacerlo. Su padre que haba residido en Espaa casi toda la vida, casado con espaola, era judo alemn y su apellido era Levi, lo que resultaba bastante peligroso en aquellos momentos. Un par de veces, en el consulado ruso sin dejarnos pasar de la puerta nos haban dicho que no tenan nada para nosotros,

pero al fin el da 26 cambi el recibimiento. Todo sonrisas el cnsul en persona nos comunic que ya haban llegado instrucciones de Mosc y que estuviramos tranquilos. El hara una gestin en Oslo y la embajada rusa en Suecia presionara en el Ministerio de Negocios Extranjeros. En el mismo momento nos entreg 50 dlares a cada uno que llegaron muy a punto pues nuestros fondos se estaban agotando. Salimos de all muy contentos: nos sentamos apoyados y estbamos seguros de que todas nuestras dificultades se haban terminado. Efectivamente, Suecia acept en seguida darnos un visado por 24 horas, suficientes para tomar el avin a Mosc. El da 27 por la noche salimos en tren hacia Estocolmo despus de despedirnos del polica noruego que tan bien s e haba portado con nosotros. Al llegar a Estocolmo en la maana del da 28 despus de instalarnos en un hotel, fuimos a la embajada rusa, donde ya nos esperaban. Nos recibi, junto con otros diplomticos, la propia embajadora, la famosa Alejandra Kollontai, que tendra entonces 70 aos, lo que haca difcil reconocer en ella a la autora de "La Bolchevique Enamorada", libro que tantas discusiones haba provocado sobre el "amor libre". Nos trat de la manera ms amable y hospitalaria. Estuvimos un gran rato conversando en francs y resalt mucho su amistad con Isabel de Palencia, embajadora de la Repblica Espaola en Suecia. Aprovech la ocasin para preguntar sobre la marcha de la guerra ruso-finlandesa, pero como buenos diplomticos fueron poco explcitos. Slo nos dijeron que una terrible ola fra haba complicado la campaa, lo que me preocup, pues por experiencia saba que el "mal tiempo" suele ser un recurso para ocultar desastres. Ahora que ya no tenamos miedo a quedarnos sin dinero, recorrimos la ciudad haciendo compras para nuestras familias. Irene tena en Mosc adems de su marido, a su hermana y a su hijo, un simptico muchacho de unos quince aos. Nos daba optimismo pensar que ya pronto bamos a dejar de ser unos pobres viajeros sospechosos, expuestos a todas las contingencias de la difcil situacin internacional. El da 29, antes del amanecer estbamos ya en las oficinas de la compaa area sueca, que junto con la "Aeroflot" sovitica cubra la lnea Estocolmo-Mosc. A la misma hora sala un avin para Helsinki con voluntarios

que iban a incorporarse al ejrcito finlands de modo que el viaje al aeropuerto result violento para todos ya que nos trasladaron en el mismo autobs. Mi ltima preocupacin fue si por error nos subamos al avin que iba a Finlandia, pero pronto comprend que no era posible. En el nuestro destacaba el escudo sovi6tico y el finlands iba pintado de rojo para que la defensa antiarea lo distinguiera fcilmente. Subimos al avin media docena de personas y en un da muy claro abandonamos Estocolmo, cruzamos el Mar Bltico y descendimos en Riga, donde se quedaron todos nuestros compaeros de viaje menos uno. Al poco tiempo, volvimos a aterrizar en el aerdromo militar de Velikie Luki, lleno de cazas y bombarderos. All encontr a un intrprete que me conoca de Espaa: as de pequeo es el mundo. En una barraca nos sirvieron la comida a pasajeros y tripulantes y pronto volbamos otra vez sobre bosques nevados. Empezaba a anochecer cuando divisamos Mosc, al poco rato pisbamos los montones de nieve retirada de las pistas y respirbamos aliviados. Nuestro viaje de Francia a la URSS haba durado dos meses, pero, dadas las circunstancias, resultaba casi una proeza. Esta vez supe cmo se reciba en la Unin Sovitica a las personas consideradas importantes. Al nico pasajero que vena con nosotros, que result ser un diplomtico norteamericano, a pesar de sus protestas lo metieron en una habitacin para que no estuviera presente mientras nos atendan. Shorkin en persona estaba en la Aduana y en unos segundos pasaportes y equipaje tenan los sellos de entrada. E n una sala vecina estaba Dolores Ibarruri que haba ido a recibir a Irene. Despus de los saludos y abrazos correspondientes nos separamos: ellas se fueron al Lux y yo con Shorkin al hotel Nacional. Desgraciadamente "El Tenebroso" se qued con mi pasaporte, con sellos y visas hasta en las tapas, que me hubiera gustado conservar como recuerdo. Antes de acostarme estuve un rato en la ventana, contemplando la Plaza Roja y las torres del Kremlin, y me pareca mentira haber llegado a mi destino. Al da siguiente no poda reprimir mi impaciencia por encontrarme con Carmen que, segn me haba dicho Dolores, ya no estaba en Planiernaya sino en Obninskoie, cerca de Mosc; pero

antes tena que cumplir con ciertos requisitos. El primero, recibir un documento de residencia en Mosc sin el cual no se poda dar un paso; el segundo, asistir a una reunin del Secretariado de la Internacional Comunista. Shorkin me acompa a1 edificio de la IC y me ayud a atravesar mltiples controles hasta que llegamos a una gran sala donde se iba a reunir "el estado mayor de la revolucin mundial", aunque visto as de cerca ms pareca una reunin de pacficos burgueses. All me encontr con Manuilsky, Marty, Blagoeva, Stepanov, Bielov, Jos Daz, Dolores Ibarruri, Enrique Castro e Irene Falcn, y otros que antes no conoca: Kussinen, Gottwald, Pieck, Florin y Geroe. Dimitrov nos estrech la mano con la mayor cordialidad a Irene y a m, felicitndonos por el xito de nuestro regreso. Luego empez la reunin y apenas me enter de lo que se discuta. El 31 de diciembre amaneci muy fro con veintitantos grados bajo cero. Por la tarde sal para Obninskoie. Carmen haba recibido una llamada telefnica de Enrique Castro comunicndole mi llegada, pero cuando llegu todava no se haba repuesto de la sorpresa. Todo el mundo le aseguraba que dadas las condiciones del momento era imposible mi regreso. Los residentes en Obninskoie eran la mayora militantes checos y un grupo de espaoles no acoplados todava o que no queran mandar a las fbricas. Todos juntos festejamos el comienzo del ao 1940, con esa melancola que se aprecia siempre en las celebraciones de los emigrados. Un joven checo, hijo del Dr. Zdenek Nejedly, toc muy bien al piano varias piezas de msica clsica lo que aument an ms la nostalgia que todos sentamos y la euforia de mi llegada se fue enfriando un poco. Carmen me puso al corriente de las noticias llegadas de Espaa a travs de su hermana, ya residente en Mxico. Los problemas que tuvo mi madre durante la depuracin se haban resuelto favorablemente y estaba ya trabajando en su escuela. Mi hermana, en cambio, estaba en la crcel de mujeres de Ventas, en Madrid, desde el verano anterior. Desde Francia no me haba atrevido a escribirles y solamente desde Nueva York mand una tarjeta a mi madre aun a riesgo de confundirla bastante. Me alegraba poder escribirles con tranquilidad a travs de Mxico.

Me interes mucho la situacin de la emigracin espaola dentro de la URSS. Quitando los fiincionarios, altos y bajos, de los distintos organismos de la Komintern y los seleccionados para las academias militares y la Escuela Poltica, todos los espaoles haban sido destinados a fbricas, donde la inmensa mayora lo estaba pasando muy mal. Mal preparados para competir en el trabajo a destajo, los sueldos eran nfimos y el Socorro Rojo Internacional (MOPR) tena que completarle hasta los trescientos rublos, considerados indispensables para sobrevivir. Todo eran quejas, problemas y luchas internas, en los colectivos espaoles de las fbricas. La palabra "responsable" comenzaba a sonar con desprecio y a veces hasta con odio. El "responsable" era la persona nombrada por el Partido para dirigir los colectivos. En general, actuaba como un pequeo dictador; pero aun aquellos que trataban de ayudar, tropezaban con las dificultades y la escasez reinante. No era ms favorable la situacin en las escuelas de nios espaoles llegados a la URSS durante la guerra espaola. Haban vivido al principio con bastante abundancia, mientras funcionaba nuestra embajada en Mosc y el oro del Banco de Espaa, depositado en Rusia, cubra todos los gastos. Luego, ante las perspeo tivas de una emigracin larga, se fueron adaptando a las condiciones rusas, aunque siempre estuvieron mejor atendidos que los centros soviticos similares. Estas crecientes dificultades materiales acrecentadas por lo duro del clima, repercutan en los nios, que cada vez aoraban ms a sus familias y a su pas. Los espaoles que fueron enviados a trabajar con ellos se encontraron con un problema moral de difcil solucin. Las autoridades rusas haban intentado incorporar a la emigracin a los aviadores espaoles que no queran quedarse en la URSS. Algunos de ellos accedieron y entraron a trabajar en las fbricas, pero un grupo de irreductibles se neg terminantemente y vivan sin hacer nada, en una Casa de Reposo de810s afueras de Mosc. Algunos especialistas de mucho prestigio consiguieron trabajo en su profesin, como Snchez Arcas y Lacasa que fueron a trabajar a la Academia de Arquitectura; Molero, a la Academia de Ciencias; los doctores Bonifacio, Carlos Daz y Planelles, en centros mdicos y el periodista Jos Luis Salado a la Oficina

Sovitica de Informacin. De los ms jvenes slo unos pocos consiguieron seguir sus estudios, entre ellos Luis Gulln y mi cuado Antonio Parga que ingresaron en la universidad de Mosc. El da primero de enero Carmen y yo volvimos a Mosc despus de haber sido testigos en la boda de Concha Castro, hermana de Enrique, y Osola, un interbrigadista italiano. Por cierto que el novio nos pidi este favor con una cierta solemnidad y result que ramos innecesarios. La ceremonia se celebr en una sucia, destartalada y fra oficina del Registro Civil, instalada en una barraca, donde un funcionario, con aspecto de campesino, anot los datos en un libro e hizo firmar solamente a los contrayentes. Nos instalamos en el Hotel Nacional y aquella misma noche vinieron a vernos Lster y Artemio Precioso, con flamantes uniformes del Ejrcito: estaban en el curso de la Academia Frunze a la cual tena que incorporarme yo. El grupo, mandado por Modesto, estaba formado por treinta oficiales del Ejrcito Popular Espaol agrupados en tres secciones: una mandada por Soliva, otra por Lster y la tercera por m. El profesor de la primera era Swierczewski y el de la tercera Malinowski, ambos ascendidos a Kombrig. El Ejrcito Rojo tena entonces mariscales, pero no generales. Los oficiales superiores reciban el ttulo de Kombrig, Komdiv, y Komandarm (comandantes de brigada, divisin y ejrcito). De nuestro grupo Modesto recibi la categora de Kombrig, Lster de coronel y los dems de mayores, porque el grado de teniente coronel, que tenamos cinco de nosotros no exista an en Rusia. Inmediatamente me incorpor a la Academia Superior del Ejrcito Rojo "M. V. Frunze", llamada as en honor de un hroe de la guerra civil, fallecido en 1925 cuando era Comisario del Pueblo de la Defensa. El edificio era inmenso y en l centenares de oficiales y jefes de todas las armas, seguan tres aos de estudios en escala de batalln, regimiento y divisin, preparandose tanto para las responsabilidades del mando como para el trabajo de Estado Mayor. Me acompa un enviado de Shorkin. Despus de pasar los controles acostumbrados en todos los edificios oficiales, me .presentaron al director de nuestro grupo especial, coronel Polev. Un intrprete me ayud en toda una serie de oficinas, sas-

tre, fotgrafo y almacenes para transformarme lo ms rpidamente posible en un oficial sovitico. En la documentacin slo eran verdaderas las iniciales del nombre y del lugar de origen y la fecha de mi nacimiento. Pas a ser el mayor Mijail Mijailovich Tarasov, natural de Murmansk. Nunca comprend bien esta delicadeza de dejarnos las iniciales, ya que no tuvieron la de pedirnos opinin o consentimiento para cambiar de nombre. Econmicamente estbamos mejor asegurados que los alumnos rusos, porque nos dieron el sueldo correspondiente al grado de mando que habamos tenido en Espaa. Tambin en las viviendas nos dieron trato de favor. Recibamos adems, como todos los oficiales soviticos, los uniformes y ropa interior gratuitamente. Todos los profesores y alumnos de la Academia vivan en un enorme edificio verdaderamente amontonados. En cada habitacin una familia; y un bao y una cocina en cada uno de los largos pasillos, comn para muchas habitaciones. A nosotros en cambio nos instalaron en la Bolshaya Kaluzhkaya, cerca de la Academia de Ciencias, en casas recin construidas, con departamentos de tres habitaciones cada una. Cierto que la norma era la misma: una familia en cada habitacin, pero stas eran amplias, con grandes ventanales y los servicios considerados colectivos (bao y cocina) eran slo para las tres familias que habitaban el departamento. En depsito nos entregaron muebles y ropa de cama, y en el almacn especial para profesores de la Academia podamos comprar alimentos y otras mercancas, que, aunque no eran nada excepcional, difcilmente se encontraban en la venta pblica. Tenamos pues una situacin de privilegio, no slo en relacin con los otros espaoles, sino tambin con los oficiales soviticos de verdad. La seleccin para las academias militares no haba sido cosa fcil para la direccin del Partido. Primero tuvo que separar a los militares profesionales de los procedentes de milicias, con escasa o ninguna preparacin previa a la contienda. Esto se resolvi enviando a los primeros a la Academia de Estado Mayor que llevaba el nombre del Comisario del Pueblo de la Defensa, K. E. Voroshilov. Los encabezaba el general Antonio Cordn, reducido, bien a su pesar, a coronel. En la Frunze estbamos slo los procedentes de milicias. En la seleccin pes mucho el origen social:

se dio preferencia a los obreros y campesinos sobre los empleados o intelectuales. Se tuvo en cuenta tambin que hubiera representantes de todas las armas: infantera, artillera, ingenieros, tanques y marinos. Finalmente deberan estar representados los distintos frentes de guerra y como el PSUC era formalmente independiente del PC, tambin los catalanes de manera especial. Inevitablemente los seleccionadores se inclinaron hacia los que conocan personalmente y eliminaron a los que alguna vez se les haban enfrentado. Todo esto complicado por la lucha interna que afloraba dentro de la direccin, de tal modo que si alguien de un bando propona a un candidato, los otros trataban de rechazarlo. El resultado fue que se olvid un aspecto de la mayor importancia: la calidad del seleccionado para que pudiera asimilar las enseanzas. Fueron dados de lado magnficos oficiales jvenes, como Fbregas del Estado Mayor del Ejrcito del Ebro y Luis Gulln, del XV Cuerpo. Lster, presente en Mosc durante la seleccin, se haba batido por su gente y bastantes del V Cuerpo fueron seleccionados. Del XV me encontr con Pedro Mateo Merino, Beltrn y Ortiz, este ltimo inipuesto por Modesto. No esperaba tampoco encontrarme con El Campesino, separado del mando desde la batalla del Ebro, pero pes su fama y la imposicin de los rusos. Ya asista yo a las clases de la Academia cuando lleg a Mosc Santiago Carrillo con su esposa e hija. A pesar de su pasaporte diplomtico su viaje haba resultado ms largo que el mo y no ocult su extraeza de encontrarme, pues me supona en Francia o en Chile. Transmit a Carrillo el encargo de Claudn para que le mandaran a su mujer y a su hija, pero lo mismo que cuando se lo ped a Dolores me di cuenta que la peticin era acogida framente y que nada se iba a hacer en este sentido. Cierto que las dificultades creadas por la guerra mundial hacan casi imposible el viaje. Fui con Carmen a visitar a Josefina a Planiernaya donde estudiaba en la Escuela Poltica y la encontramos completamente descentrada y nerviosa, afectada por la separacin y falta de perspectivas. Carmen empez a trabajar de maestra en la escuela para nios espaoles en la Pirogoskaya, cerca de la Frunze. Era la

nica que haba en el mismo Mosc y en ella estudiaban la hija de Dolores Ibairuri, la de Constancia de la Mora, las sobrinas de Antonio Machado y otros nios de familias conocidas. Esperanza Abascal, Julia Rodrguez Mata y Pepita Ganivet (sobrina del escritor) eran maestras en la misma escuela. A pesar de la crudeza del invierno, el peor desde la muerte de Lenin, segn nos dijeron, Carmen y yo resistamos bien el fro y todas las maanas bien temprano nos trasladbamos en los abarrotados tranvas a nuestros lugares de trabajo. Pronto nos acostumbramos a dar codazos para abrirnos paso, a pagar mandando el dinero de mano en mano por una cadena de pasajeros apretujados, a perforar con una moneda y el aliento, la gruesa capa de hielo que cubra por dentro las ventanas, para tratar de ver la parada donde tenamos que descender, y a adivinar el momento en que tenamos que avanzar hacia la puerta de salida. Al principio la vida no nos pareca muy difcil. Carmen coma en la escuela y yo en el comedor de la Frunze. Los desayunos y Ias cenas los improvisbamos. Pronto advertimos que mis 1,800 rublos y los seiscientos que ganaba Carmen se evaporaban demasiado de prisa. Empezamos a preguntarnos cmo se arreglaban los rusos. El comedor de la Academia tena un men variado, pero los precios no estaban al alcance de los sueldos de los oficiales rusos que pedan siempre lo ms sencillo y barato. Decidimos imitarlos y disminuir nuestras compras en el almacn de la Academia, nico lugar que poda tentarnos, ya que unas pocas semanas de guerra con Finlandia haban sido suficientes para vaciar por completo las tiendas pblicas. Todos los das al llegar a la Academia me paraba ante un enorme mapa de operaciones que haba en el vestbulo. La cua que sealaba el avance del Ejrcito Rojo cada da se incrustaba ms en el centro de Finlandia en direccin al Golfo de Botnia. La prensa rusa no daba un solo detalle de las maniobras, pero se esperaba que de un momento a otro las vanguardias soviticas llegaran a Oulu y al mar envolviendo por el norte las fortificaciones de l a lnea Mannerheim. La guerra pareca ganada, pero de repente desapareci el mapa y corrieron rumores de que fuerzas de esquiadores finlandeses, atacando por los flancos haban aniquilado a las fuerzas que penetraban. Fue sta la derrota de

Suomussalmi, que no dej a los rusos otra alternativa que el duro


y sangriento ataque frontal a la muralla de cemento del istmo de

Carelia. Resultaba inconcebible que todo el podero sovitico se estrellara contra la voluntad de resistencia de un pas pequeo. En aquel momento la URSS tena 190 millones de habitantes y Finlandia tres millones y medio. En esta derrota ante Finlandia tenan que influir la inexperiencia y el nerviosismo de los cuadros de mando supervivientes de la represin que extermin en pocos meses a dos terceras partes de la oficialidad del Ejrcito Rojo, precisamente aquellos de ms experiencia y mejor historial. De los cinco mariscales nombrados en 1935, slo quedaban vivos y en funciones Voroshilov y Budioni, los dems: Tujashevski, Egorov y Blucher, haban sido ejecutados. Tres a dos, en nmero. Mil a cero en cuanto a calidad militar y humana. Y la misma proporcin en todas las escalas del servicio. Pocos ejrcitos podran haber resistido una sangra de esta naturaleza sin desintegrarse por completo. El Ejrcito Rojo sigui en pie alimentado por la mstica de la revolucin y la guerra civil, entrelazada cada vez ms estrechamente con las tradiciones militares de la antigua Rusia. Aparte de este problema humano el material y el equipo resultaron insuficientes. No se haban concentrado bastante artllesa y aviacin y las tropas no tenan buenas ropas de abrigo: los combatientes rusos moran helados ante los fortines donde los finlandeses los esperaban bien armados, y, sobre todo, bien vestidos, contra el rigor del invierno. Como consecuencia de estas experiencias se hicieron algunas reformas. La primera fue cambiar el gorro de invierno terminado en punta, muy esttico para los desfiles, pero ineficiente para el fro, por uno de piel con orejeras, copiado del que usaban los finlandeses. La segunda fue enviar al frente de batalla todos los efectivos que inexplicablemente no se haban enviado antes, quiz porque pensaban en un paseo militar. La tercera fue buscar responsables y Stern, Jefe del Ejrcito de Operaciones, cay en desgracia a pesar de sus mritos como consejero en Espaa y al mando de las tropas que rechazaron a los japoneses en el Lago Jasan en 1938. La cuarta, someter a todo el ejrcito en general a la juventud, a encararse con las condiciones invernales ms

duras. Fue derogado un anacrnico reglamento segn el cual pasados los 15O C. bajo cero se suspendan todos los ejercicios tcticos en el campo y las tropas se quedaban en los cuarteles junto a las estufas. Estaba tan arraigada esta costumbre que un da que varios espaoles del curso decidimos i r a esquiar al parque Sokolniki, no nos queran alquilar los esques porque el termmetro marcaba -27OC. Pero lleg la nueva consigna y masas de deportistas, ms o menos voluntarios, invadieron todos los campos apropiados sin mirar el termmetro. Yo haba llegado con bastante retraso a la Academia y tena que recobrar el tiempo perdido. El sistema de estudios se basaba en una serie de conferencias a cargo de especialistas que los intrpretes traducan ntegramente. Luego venan los ejercicios tcticos sobre el plano, que al principio se hacan cmodamente reunidos en las clases, pero cuando llegaron las nuevas y severas rdenes de instruccin militar, comenzamos a hacerlos sobre el terreno por los alrededores de Mosc y pasbamos un fro espantoso. Malinovski era muy exigente con nuestro grupo en general y conmigo en particular, sobre todo cuando empec a ponerme testarudo y llevarle la contraria en la eleccin de la direccin principal del ataque o de la defensa, alrededor de lo cual giraban todos los ejercicios. Cuando ms tarde fui yo profesor de la Academia, comprend la justa indignacin de Malinovski ante mi resistencia a dejarme llevar por la pauta establecida. El programa del curso empezaba a escala de batalln (marcha, ofensiva y defensiva), que mis compaeros haban terminado ya cuando me incorpor. Me puse a estudiar intensamente para ponerme al corriente. Lo haca con gusto porque me interesaban todas las materias. Le dediqu mucho tiempo al idioma ruso. La materia ms fcil era la de Historia del Partido Comunista (Bolchevique) de la URSS. La ms interesante resultaba la de Historia del Arte Militar. Las conferencias muy documentadas, daban una visin clara, aunque esquemtica, de las reacciones de los grandes generales en las ms diversas situaciones. Lo que claramente resultaba exagerado era el papel de Stalin en la guerra civil. Los adjetivos acumulados no impedan que recordara mis primeras lecturas sobre la guerra y la revolucin rusa, narraciones originales en las que el nombre de Stalin ni apareca. La nueva versin

de los acontecimientos poda justificarse por ticas, pero era difcil que el mundo olvidara del Ejrcito Rojo haba sido Len Trotzki, haber saboteado los geniales planes militares

conveniencias polque el organizador ahora acusado de de Stalin.

Por desgracia, el ambiente de nuestro curso no era el ms apropiado para el estudio: haba demasiadas intrigas, reflejo de la situacin general de los emigrados y dentro del Partido. A pesar de que llevaba varios aos ligado a la accin poltica crea que bastaba que una persona tuviera ideales puros para que se comportara ticamente. Me haban rozado maniobras ms o menos tortuosas, como las que me haban apartado de las juventudes comunistas en 1934 o las de Santiago Carrillo para afirmar su control en la JSU en 1936. Tambin haban llegado a m ecos de las disputas dentro de la direccin del Partido en diferentes pocas; pero siempre las haba considerado hechos aislados que no deban cambiar mi criterio. Pero ahora me encontraba sumergido de lleno y sin escape, en la lucha de camarillas para i r trepando en la jerarqua del poder absoluto. A la cabeza de estas intrigas aparecan los ms ambiciosos, dispuestos a todo para comprometer o hundir a sus posibles competidores. Bien s que esto no es privativo de los comunistas: en mayor o menor grado se produce en todas las sociedades humanas, especialmente en las polticas; pero se acenta en los regmenes totalitarios, cuando no existe la lucha abierta y todo se hace en las sombras. Recuerdo que aquellos das cay en mis manos el libro de Larreta "La Gloria de Don Ramiro" y me asombr el parecido de las emociones de su personaje en la corte de Felipe 11 y mucho de lo que observaba a mi alrededor. E n condiciones normales, aun viviendo en un rgimen absolutista el hombre puede encontrar un lugar donde proteger su dignidad, ocupar un lugar por mritos profesionales y quedarse al margen de marejadas ocultas. E n cualquier guerra, incluso en las condiciones ms difciles surgen nuevos generales. E n cualquier sociedad, aun en la ms ingrata, un inventor, un artista o un tcnico, puede terminar imponiendo su calidad y hasta en las luchas del hampa, son los buenos pistoleros los que quedan vivos y adquieren prestigio. Entre nosotros, en los colectivos espaoles, no privaban estas leyes. De nada le serva a un obrero matarse

trabajando "en servicio del Estado Sovitico", si antes se haba enfrentado con su responsable. El partido peda que se aprovecharan los cursos militares y polticos, pero si alguien sacaba demasiado buenas calificaciones se le adverta que lo ms importante era la fidelidad a la organizacin, y mucho cuidado con el "afn de destacar". Esta subversin de valores mataba todo estmulo y creaba muchos inadaptados. E n Espaa el dirigente comunista era ms bien un servidor del Partido y fuera de dos o tres de reconocida inteligencia y experiencia, los dems eran gente mediocre, funcionarios a sueldo casi siempre por causas econmicas. En Rusia, nos encontramos con un sistema que impona la infalibilidad del jefe en todos los escalones, y dadas las condiciones de vida en colectivos, con autoridad para decidir hasta en los ms pequeos e ntimos detalles de la vida de todos. Aquello pareca ms bien una orden monstica de la ms estricta de las religiones slo soportable con una f e monoltica u ocupando un puesto de mando. Z n principio me resista a considerar estas cosas y quera creer que era algo pasajero producto de la emigracin y de la derrota, pero desgraciadamente result algo que responda a la situacin y al sistema ruso. Nuestra situacin se agravaba por el hecho de que la ms alta jerarqua estuviera sin cabeza efectiva. Oficialmente Jos Daz segua siendo el Secretario General, pero su aspecto era poco tranquilizador. Dolores Ibarruri haba perdido su sonrisa y apareca siempre seria y preocupada. Jess Hernndez pas varios meses aislado en Suecia, con Juan Comorera, interrumpido su viaje a Amrica por la guerra. Enrique Castro, que trabajaba como secretario de Jos Daz, estaba ya suficientemente desilusionado como para que hiciera' algo positivo. Como consecuencia nadie ejerca un mando efectivo y cada vez nos bamos acercando ms a algo que recordaba los Reinos de Taifas de la Espaa musulmana. Quiz fuera significativo que una campaa contra los "intelectuales" coincidiera con mi llegada a la Academia Frunze, aunque, en el fondo en esta denominacin entraban todos los que por preparacin o capacidad, podan seguir el curso satisfactoriamente. De todo el grupo yo era el nico con un ttulo universitario, Pe-

dro Mateo Merino y Artemio Precioso eran estudiantes, y luego venan varios antiguos empleados, tcnicos y obreros calificados, que ofrecan un fuerte contraste con el grupo de semianalfabetos casi podra decirse "por vocacin", que obtenan muy bajas calificaciones. Modesto y Lster, gente de experiencia y ex-alumnos de la Escuela Leninista de Mosc con un poco de esfuerzo y trabajo personal podan haber seguido los estudios aceptablemente, pero fue ms cmodo para ellos ponerse, demaggicamente a la cabeza de los retrasados. E n Modesto, que segua tan aislado somo siempre influa su tradicional desconfianza, y en Lster el deseo de defender a los que haban llegado all gracias a su recomendacin y sus gestiones, y que lo seguan considerando "el jefe". La rivalidad entre Modesto y Lster tambin nos trajo problemas. Para que fuera evidente su autoridad empez Modesto castigando a dos de nuestros compaeros, uno de ellos Mateo Merino que, soltero y sin obligaciones, se haba dedicado a "vivir la vida sovitica", segn sus propias palabras ; el otro era Carrin, un cataln casado con una holandesa de las Brigadas Internacionales, de la que se deca que era espa. En el caso de Merino, resultaba cmico ver a Modesto convertido en puritano y en cuanto a la mujer de Carrin si realmente era sospechosa lo ms sensato hubiera sido pasar el asunto a la Internacional Comunista, porque bien pudiera resultar su agente, pero en este caso los tiros iban contra Soliva el ms destacado de los catalanes y el nmero uno del curso, y al que queran ver defender a Carrin, como seguramente esperaban que yo lo hiciera con Merino, siempre bajo la idea de grupos y camarillas. Aunque encontr en el curso antiguos amigos, y entabl relaciones cordiales con otros que antes no conoca, me senta rodeado de desconfianza. Por mucho que quisiera evitarlo yo era el nmero non y todo el mundo esperaba que hicieran inclinar la balanza por Lster o por Modesto, cosa que yo no estaba dispuesto a hacer. Crea inocentemente que la jefatura hay que ganarla por mritos no por intrigas, sin darme cuenta, entonces, que esto me colocaba en evidencia pues poda interpretarse como que me colocaba en terna. En aquel ambiente nadie crea en las buenas intenciones de nadie y el hecho de que yo me dedicara a cumplir con mis

obligaciones sin enfrentarme con nadie no me sirvi de nada y, como alguno de mis compaeros me reconoci ms tarde, todos se andaban preguntando qu juego me traera entre manos. Las medidas tomadas en el frente de Finlandia, despus de dursimas batallas dieron por fin resultado y a principios de marzo los finlandeses, en el lmite de su resistencia pidieron la paz. El da 13 se suspendieron las hostilidades. Antes, en el mes de febrero, hubo un momento difcil cuando ante la posibilidad del envo de un cuerpo expedicionario anglo-francs en ayuda de Finlandia, en un editorial del Pravda se insinu una alianza militar entre Alemania y Rusia. Al firmarse la paz, la URSS se qued con el istmo de Carelia, el puerto de Viborg, las orillas norte y oeste del Lago Ladoga, el puerto de Pechanga (Petsamo) al norte en el mar de Barents, y un arrendamiento por 30 aos de la base naval de Hanko en la entrada del Golfo de Finlandia. Se disolvi el gobierno "en el exilio" de la Repblica Popular de Finlandia, que los rusos haban organizado para el caso de ocupacin total, bajo la presidencia de un viejo dirigente de la Komintern, Kuusinen, que luego pas a ser presidente del Soviet Supremo de la nueva repblica Carelo-Finlandesa, el miembro nmero XII de las Repblicas Socialistas Soviticas. Adems se impuso la liberacin del comunista Antikainen que llevaba veinte aos en la crcel de su pas, por haber ayudado al Ejrcito Rojo cuando Finlandia consigui su independencia. Los alemanes que llevaban varios meses preparndose consideraron que era el momento de comenzar, y en la noche del 8 al 9 de abril invadieron Dinamarca y Noruega. Dinamarca capitul inmediatamente, pero Noruega ayudada por Francia e Inglaterra trat de resistir. La prensa rusa publicaba los partes de guerra de los beligerantes sin grandes comentarios, pero por lo que se poda apreciar en los medios dirigentes de la Academia y de la Komintern, preocupaba la amplitud de los planes de Hitler sobre Europa; pero an se confiaba que en Francia se dara la gran batalla, lo que desgastara a los dos adversarios. En el Ejrcito Rojo la doctrina militar germnica estaba rodeada de gran prestigio. Tcnicos alemanes haban colaborado despus de la guerra civil, en la organizacin del Ejrcito Rojo y haban influido notablemente en la preparacin de los cuadros

de mando y de los Estados Mayores, por cual, aun sin proponrselo, se observaba con simpata los xitos militares de los alemanes y se menospreciaba la capacidad anglo-francesa. En cambio, a pesar de las fallas reveladas en la guerra de Finlandia, la propaganda interior remachaba la idea de que las tropas soviticas eran invencibles y que nada haba que temer. Lleg de nuevo el primero de mayo y todos los de la Frunze recibimos invitaciones para presenciar la parada militar desde la Plaza Roja. Debiramos haber desfilado con el resto de los alumnos, pero no fuimos capaces de aprendernos el paso de parada, demasiado parecido al "paso de ganso" alemn tan desacreditado entre nosotros. El jefe de la Academia, Komandarm Jozin, cuando nos vio marchar en los entrenamientos dijo que parecamos bailarines, y prescindi de nosotros. Esta vez observamos la parada con ojos ms expertos. Pasaron en primer lugar los oficiales del Comisariado de la Defensa. Luego las Academias militares, con la Frunze a la cabeza. Despus la guarnicin de Mosc. Nos impresion la artillera que haba destrozado la Lnea Mannerheim, pero los tanques y los aviones eran los ya anticuados que conocamos de Espaa. Nos consolamos pensando que los nuevos modelos no los enseaban por razones de secreto militar. Por aquellos das y como consecuencia indirecta de la invasin de Noruega, llegaron de regreso a Mosc Jess Hernndez y Comorera. El segundo march pronto a Amrica, por otro camino, despus de inyectar una buena dosis de independencia a los catalanes de nuestro grupo, lo que no contribuy a aliviar las tensiones internas. Jess Hernndez fue nombrado representante del PCE en la Komintern, donde fue recibido con todos los honores y todo pareca indicar que era el elegido por las ms altas jerarquas para hacerse cargo de la vacilante direccin de nuestro partido. El 10 de mayo empez la gran batalla de Occidente, y pronto nos dimos cuenta que se avecinaba una catstrofe para los aliados. La prensa rusa, sobre todo "Estrella Roja", rgano del Ejrcito, al que yo estaba suscrito, publicaba muchos detalles de las operaciones y de los esfuerzos del gobierno ingls, desde el 10 de mayo bajo la presidencia de Churchill, para levantar el es-

pritu combativo y ofrecer resistencia a los alen~aiies. Pero ya todo pareca intil. El 14 de junio, los alemanes entraron en Pars, declarada ciudad abierta, sin la menor resistencia. Ese mismo da el gobierno francs, instalado ya en Burdeos, decidi rendirse a los alemanes, rechazando la oferta de Churchill de unir Francia y Gran Bretaa en un estado comn que continuara la guerra contra Hitler. El 22 de junio en el mismo bosque de Compiegne y en el mismo vagn en el que en 1918 el mariscal Focli haba presentado a Alemania las condiciones que daban fin a la Primera Guerra Mundial, los delegados del general Petain firmaron el acta de capitulacin, en presencia del propio Hitler.

CAPITULO IX LOS AROS DIFICILES


Entre nosotros caus una gran sensacin e inquietud la victoria de los alemanes. Qu sera de nuestros compaeros refugiados en Francia ahora a merced de la Gestapo? Nos resultaba difcil comprender la "no intervencin" de los comunistas franceses en la "guerra entre dos imperialismos", y aunque yo trataba de conservarme ortodoxo, pensaba en mi interior que de haber continuado en Francia no hubiera vacilado en unirme a cualquiera que luchara contra los nazis. Andr Marty, no poda ocultar estas nlismas ideas, se le vea avergonzado y Iiablando con nosotros llegaba a inventar manifiestos de los comunistas franceses declarando la guerra a muerte a las tropas hitlerianas invasoras. Desgraciadamente estas noticias nunca se confirmaban. Con vistas a un enfrentamiento con la cada vez ms poderosa Alemania, la URSS sigui avanzando sus lneas. El 28 de junio Rumania se dobleg al ultimtum y entreg a las tropas rusas Besarabia y una parte de Bukovina. Estos territorios, junto con otros fronterizos pasaron a formar la nueva Repblica Socialista Sovitica de Moldavia, la nmero XIII de la URSS, y Timoshenko recibi grandes elogios como organizador del avance de las fuerzas del Ejrcito Rojo que realizaron la ocupacin, sin disparar un solo tiro, desde luego. Rumania fue obligada adems a dejar salir a varios destacados comunistas que tena en prisin, entre ellos Ana Pauker, que se incorpor a su cargo en la Komintern. Haba llegado para los alumnos de la Academia Frunze, el perodo de prcticas. Los oficiales rusos fueron enviados a cam-

pamentos situados cerca de la frontera con Alemania, pero los espaoles, por razones de seguridad, fuimos a Zlatoust, en los Urales. El viaje desde Mosc dur dos das, que disfrutamos viendo por primera vez lugares evocadores: el ancho Volga, Ufa capital de la Repblica de Bashkiria y los extensos campos del corazn de Rusia: primero grandes bosques alternados con zonas de cultivo, despus grandes llanuras y a medida que nos acercbamos a Asia, slo montaas cubiertas de rboles, con algunos pequeos claros. El paisaje imponente, pero los pueblos cada vez nos parecan ms pobres. Nos alojaron en una gran casa de madera en las afueras de Zlatoust, ciudad de unos cien mil habitantes, la segunda en importancia de la regin de Chelyabinsk y centro metalrgico desde el siglo XVIII. Nuestro alojamiento era sencillo y cuartelario: un dormitorio para cada grupo, pequeas habitaciones para los profesores, las clases y un comedor. Procuraron instalarnos bien, hasta colocaron planchas de madera para convertir las letrinas colectivas en retretes individuales. Nos sorprendi que en una ciudad de aquel tamao no hubiera todava drenaje. Nos sometieron a un intenso entrenamiento en los campos de los alrededores. Muchas veces pasamos ante el mojn de piedra que sealaba el lmite entre Europa y Asia. En los bosques nos asaltaban nubes de mosquitos y tenamos que fumar "majorka" para espantarlos: pero en los descansos nos hartbamos de frambuesas silvestres que crecan en los matorrales. Regresbamos agotados y quemados por el sol; pero como la alimentacin era sana y abundante, todos mejoramos de peso y de salud. Lejos de Mosc haba entre nosotros ms camaradera y menos problemas. Mientras bamos horas y horas dando tumbos por las infames carreteras de la regin, en lugar de maldecir, bromebamos y nos reamos de cualquier cosa: parecamos nios en vacaciones lejos del terror del internado. La ciudad me recordaba la Rusia que conoca por la literatura de los tiempos zaristas. La madera era el principal y casi exclusivo material de construccin. Los escasos comercios estatales no ofrecan nada en venta. Comprobamos lo que ya nos haban dicho, que fuera de Mosc, Leningrado y alguna otra ciudad importante, la actividad comercial apenas exista, fuera del trueque de una mercanca por otra.

Oficialmente no exista racionamiento, pero los escasos bienes de consumo apenas bastaban para surtir a las capas privilegiadas de la poblacin. Por primera vez fuimos a los baos tpicamente rusos. A la entrada recibamos el balde para el agua y las ramas para golpearnos el cuerpo. E r a toda una ceremonia que procurbamos imitar de los clientes habituales, que por cierto no nos prestaban ninguna atencin. Raramente subamos los escalones de la cmara de vapor, porque no resistamos, de cualquier modo haca bastante calor abajo, y despus de arrojarnos por encima varios cubos de agua caliente y fra, con todos los poros de la piel absolutamente limpios, gracias a los golpecitos de las ramas, nos estiibamos listos para otra invada una sensacin de frescura agotadora jornada por los polvorientos caminos. A pesar de que diariamente ridicos llegaban desde la capital, das por la distancia y el tipo de ratos libres los aprovechbamos Francia, derrotada, e Inglaterra en otro continente. o m o s Radio Mosc y los pelas noticias parecan amortiguavida que llevbamos. Los pocos para descansar y pareca que dispuesta a resistir, estuvieran

A primero de agosto haban terminado los trmites legales que incorporaban definitivamente a la URSS las nuevas repblicas formadas a costa de Rumania y de los pases blticos. Para mi mentalidad idealista el hecho resultaba un poco fuerte; pero recuerdo me impresionaron unas declaraciones de Churchill, reproducidas por "Pravda", defendiendo la invasin sovitica de Estonia, Letonia y Lituania, porque representaban un reforzamiento considerable de la posicin estratgica de Rusia en un eventual conflicto con Alemania. Tambin afirmaba que las alianzas de la Segunda Guerra Mundial podan cambiar y al final los rusos unirse a los occidentales. A los alemanes no les debi agradar niucho que los rusos publicaran estos comentarios, pero formaba parte del doble juego de Hitler y de Stalin mientras estuvo en vigor el pacto germano-sovitico. Estando yo en Zlatoust llegaron mis suegros a Mosc, despus de una larga lucha para que la polica les diera permiso de residencia. Las gestiones duraron varios meses y tuvo que inter-

venir la Komintern y hasta la Academia Frunze. El motivo era una orden muy estricta para que no se admitiera en Mosc ni una persona ms, porque la vida era tan difcil en las provincias que la afluencia a la capital era constante. Seguan llegando de Espaa noticias a travs de Mxico. Mi madre y mi hermana eran muy cuidadosas y no escriban nada que pudiera resultar sospechoso a la censura espaola, pero siempre haba alusiones a "enfermos graves" o de otros que "mejoraban" o "empeoraban" en su dolencia. De este modo supe la suerte de no pocos compaeros de la guerra y de la Universidad. Mi hermana tuvo suerte, fue puesta en libertad despus de pasar diez meses en la crcel en la poca de mayor peligro, cuando cada da nuevos acusados eran condenados a muerte y cada noche se oan desde las celdas, las descargas de los pelotones de fusilamiento. Haba entonces en Espaa, tantos miles de personas sujetas a procedimiento judicial, y tan enormes montaas de expedientes, que algunas veces no tenan posibilidad material de completarlos y algunos afortunados, como mi hermana, eran liberados para dejar sitio a nuevos detenidos. Aunque vivamos bastante aislados en los Urales, aquel verano nos dimos cuenta que empezaban una serie de reformas para preparar al pas para la guerra. El nuevo comisario de Defensa, Timoshenko ya mariscal y hroe de la Unin Sovitica, pareca dispuesto a remover el Ejrcito de arriba a abajo. Lo primero que hizo fue exigir el saludo militar a todos los superiores, antes slo obligatorio en actos de servicio. Suprimi los comisarios polticos, sustituyndolos por "suplentes del jefe para el trabajo poltico", implantando de hecho el mando nico. Aboli un artculo del reglamento, del tiempo de la revolucin y la guerra civil, que permita no cumplir rdenes que se consideraran equivocadas, y lo sustituy por otro que estableca obediencia a rajatabla. Vientos nuevos corran por el Ejrcito Rojo. Por entonces tuvo lugar en Mxico el asesinato de Trotzlri. La prensa rusa le dedic cuatro lneas diciendo que lo haba matado con un hacha, un colaborador. Lo cremos al pie de la letra. Nos examinamos de tctica y algunas materias en Zlatoust y volvimos a Mosc a finales del verano a rendir otros exmenes y dar por terminado el primer ao de estudios. Bastantes compa-

eros recibieron calificaciones muy bajas y en tres casos el resultado fue prcticamente nulo. Uno de ellos era "El Campesino", al que yo haba intentado ayudar porque no estaba de acuerdo con el ambiente creado en su contra. Cierto que no estaba muy capacitado para seguir estudios superiores pero no era el nico, y mientras fuera nuestro condiscpulo haba que tratarlo ccsmo tal. Con el tiempo "El Campesino" demostr que en la guerra no haba destacado por casualidad y que era capaz de hazaas que ninguno de sus crticos hubiera intentado jams. Se plane la expulsin de los ms atrasados y con este motivo la tensin volvi a subir entre nosotros. Modesto intent aprovechar la ocasin para eliminar a Merino y Carrin que a sus "delitos", haban aadido uno: defenderse cuando los atacaban. Lster no estaba interesado en esta maniobra y se mantuvo al margen. Hubo reuniones con Jess Hernndez y Francisco Antn, recin llegado a Mosc a travs de Alemania con la ayuda de los consulados soviticos. Despus de muchas discusiones Modesto perdi la batalla y Merino y Carrin siguieron en el curso, con lo que termin la autoridad omnipotente de Modesto que desde entonces tuvo que contar con Lster, empezando entre nosotros un anticipo de lo que con el tiempo se llamara "direccin colectiva". De los tres suspendidos se permiti seguir a uno llamado Feijo pero El Campesino y otro dejaron los estudios. Terminado el enojoso asunto vino a hablarnos Jess Hernndez, cuya influencia moderadora se dejaba sentir; pero hubo algo en su discurso, seguramente concesin a la doctrina reinante, que no gust a muchos de nosotros. Dijo que el Partido necesitaba gente bien preparada, pero que haba gente poco capaz para estudiar y que sin embargo eran "oro" para el Partido. Desde entonces entre nosotros la expresin "de oro" pas a ser sinnimo de poco inteligente. Francisco Antn recibi la misin de controlar a los grupos militares y nos visitaba con frecuencia. Lster y Modesto lo reciban con marcada frialdad sin disimular su antipata, lo que era indicio de los problemas entre las altas jerarquas. La mayor preocupacin no la constituamos nosotros, ni los alumnos de la Escuela Poltica sino los centenares de espaoles distribuidos por las fbricas, en difcil situacin, agravada por las restricciones

impuestas por la guerra de Finlandia y la preparacin de la que se avecinaba. Enrique Castro y Jess Hernndez, encargados de visitar los colectivos de los trabajadores se encontraban a veces cuadros desgarradores. Los jornales eran bajsimos y, pasados los primeros meses, los sindicatos soviticos consideraron que no haba que proteger a los espaoles que quedaron expuestos a todas las rivalidades que el trabajo a destajo, bajo la nominacin de "~tajanovisrno~~, creaba en las fbricas. A pesar de la insistencia de Jess Hernndez, no conseguan que las autoridades soviticas se interesaran por el problema, quiz convencidos de que peor vivan los obreros rusos y no protestaban. Se acord fijar una cuota mensual que pagbamos los que vivamos aceptablemente en Mosc para ayudar a los menos favorecidos, pero ese dinero representaba muy poco para el volumen de las necesidades, y la autorizacin para hacer esa colecta tuvo que conseguirse del propio Comit Central del Partido Comunista de la URSS, como algo que rompa las normas de las emigraciones comunistas en Rusia. En las escuelas de nios espaoles repercutan tambin las dificultades generales que empeoraban el abastecimiento; pero el problema principal segua siendo psicolgico. Arrancados de sus hogares a causa de la guerra, la mayora de los nios y de los jvenes, se resistan ms o menos conscientemente a ser educados por extraos y levantaban una barrera mental que a menudo ni siquiera los maestros espaoles podan atravesar. Yo iba con mucha frecuencia a la escuela de Piragoskaya, donde trabajaba Carmen, y trataba de ayudarlos en lo que poda incluso preparando sus exmenes, pero era muy difcil ganar su confianza. En otoo los almacenes de Mosc presentaron un espectculo inusitado. Aparecieron a la venta muchos artculos de consumo popular confiscados en los pases blticos: pasta y cepillos de dientes, peines, jabn de tocador, alguna ropa, comestibles, aparatos de radio, etc.. Como ya tenamos la mentalidad rusa de comprar cuanto se viera, hiciera o no falta, almacenamos lo que pudimos previendo que se agotara pronto, lo que no tard en suceder. No consegu hojas de afeitar: las rusas adems de ser muy escasas, no cortaban, arrancaban la barba. Claro que en este aspecto yo era un privilegiado de la fortuna al que todos envidiaban, gracias a veinte hojas Gillette y una mquina de afilar.

Allegro, que por fortuna se me ocurri comprar en Estocolmo de vuelta a Rusia y que iban a batir todas las marcas de duracin. De vuelta en Mosc, volvimos a sentir curiosidad por la marcha de los acontecimientos, que se iban acercando a nosotros a travs de los Balcanes. En una conferencia que dio Manuilski para los alumnos espaoles de las Escuelas militares y polticas, sobre la intervencin de Alemania en Hungra, Rumania y Bulgaria, nos dijo que la guerra era inevitable porque Rusia consideraba los Balcanes su zona central de influencia. Omos sus razonamientos con marcada sorpresa, no porque no nos parecieran lgicos, sino porque por primera vez no nos hablaban de los intereses del socialismo; sino de la estrategia de las grandes potencias, reivindicando para la URSS las zonas de influencia heredadas de la Rusia de los zares. Otro da, nos habl Anclr Marty con gran entusiasmo de la resistencia de la Gran Bretaa a los bombardeos de los alemanes. Elogi tambin a De Gaulle y al movimiento de los franceses libres, y una vez ms sacamos la impresin de que las ataduras del pacto germano-sovitico lo tenan francamente disgustado. Este sistema de conferencias especiales suplan la falta de informacin de la prensa. Los que empezbamos a dominar el ruso no nos perdamos ninguna de las que organizaba la Academia para tener informados a los jefes y oficiales que inevitablemente terminaran enfrentndose al ejrcito alemn. Gracias a esto seguamos con todo detalle la marcha de las operaciones en todos los frentes. El ambiente era de tensin y la gente ms enterada estaba segura que la tregua del pacto germano-sovitico estaba llegando a su fin. Seguan apareciendo reformas en los reglamentos. Se restablecieron los grados de general mayor, general teniente y general coronel. Esto dio motivo a una revisin de expedientes de todos los jefes de brigada, divisin y ejrcito, despus de lo cual unos eran ascendidos y otros descendidos y no faltaban los que, como anacronismo quedaban con sus antiguas insignias, como le ocurri al jefe de nuestro curso, Kombrig Polev. En cambio, Malinovski y Swierczewski recibieron inmediatamente el grado de general mayor. Se introdujo tambin el grado teniente coronel y volvieron a existir cabos, sargentos y suboficiales. Los soldados volvieron a llamarse as en lugar de "lrrasnoarmeyets" (comba-

tiente rojo). Estos cambios aparentemente formales eran muy profundos en el aspecto psicolgico, y en muchos casos tropezaban con resistencia. Todos los das el jefe de la Academia se colocaba a la puerta y arrestaba a los alumnos que no lo saludaban y siempre haba ms de uno que tena que ser castigado. Se aseguraba que estaban en fabricacin nuevos modelos de tanques y aviones y se observaban las experiencias alemanas para sacar conclusiones. Los consejeros rusos en la guerra de Espaa, despus de los descalabros de Sesea y Fuentes de Ebro, eran partidarios de que los tanques estuvieran agregados a las unidades de infantera; pero la conquista de Polonia y Francia por columnas blindadas alemanas les hizo cambiar de opinin y los tanques comenzaron a agruparse en unidades independientes. De todas formas en la doctrina militar sovitica, la artillera segua siendo el principal apoyo de las tropas. Tambin cambi la legislacin de trabajo. La semana vigente de cinco das de trabajo y uno de descanso se cambi por la semana tradicional: otra vez hubo domingos. Se alarg la semana de trabajo de siete a ocho horas y se prohibi cambiar de ocupacin. Obreros y empleados tenan que continuar en sus puestos mientras las autoridades no los necesitaran en otro trabajo y se consider delito faltar e incluso llegar tarde, siendo el culpable entregado a los tribunales de justicia que podan incluso imponer penas de crcel. Era una militarizacin total de la poblacin civil, antes de que empezara la guerra. Sin duda para dar al rgimen un carcter ms nacional sin romper abiertamente con la tradicin de la revolucin bolchevique, empezamos a apreciar ciertas novedades que se podan calificar como ideolgicas. La lista de los hroes tradicionales rusos, como Alejandro Nevski, Ivn el Terrible y Pedro el Grande, se ampli con todos los generales zaristas aprovechables. Suvorov, Usakov y Kutusov se idealizaron hasta lo inconcebible. Del primero se ocultaba su lucha contra los patriotas polacos sublevados en Varsovia y se disimulaba que su campalla del norte de Italia contra las tropas revolucionarias francesas, favoreca a las monarquas absolutas europeas. Usakov era a menudo comparado con Nelson y tampoco se mencionaba que su pequea escuadra en el Mediterrneo haba contribuido a aplastar la llama revol~icionaria en

Npoles y Grecia. A Kutusov, vencedor de Napolen en 1812 lo presentaban como un verdadero genio militar lleno de inteligencia y tenacidad, cuando histricamente la nica virtud que se le reconoca era la prudencia, que aliada al fro invierno termin salvando a Rusia de los franceses. Quizs el mrito correspondi al zar Alejandro 1 que en aquellos momentos crticos prescindi de sus impuIsivos y valerosos generales y puso a la cabeza de las tropas al ms capaz para seguir la ineludible estrategia de la retirada. Consegu leer una obra de Tarl, el ms famoso historiador sovitico, en la que tachaba a Kutusov poco menos que de idiota, antes de que desapareciera de las bibliotecas y fuera sustituida por una nueva edicin depurada y adaptada al nuevo criterio oficial. Diariamente aparecan en la prensa recordatorios de episodios de la historia militar de la Rusia zarista para dar ejemplo de herosmo y espritu de sacrificio: relatos de la defensa de Sebastopol, durante la guerra de Crimea, dirigida por el almirante Najimov y el general Kornilov o del sitio de Port-Arthur en el Extremo Oriente durante la guerra ruso-japonesa, o la gran ofensiva del general Brusilov, durante la Primera Guerra Mundial contra los alemanes y austrohngaros. Claro que al mismo tiempo se seguan ensalzando las batallas de la guerra civil, pero siempre era Stalin la figura decisiva en todos los frentes y en todas las situaciones. Los nombres de todos los otros jefes conocidos y destacados haban desaparecido de los libros y hasta de los museos y nadie se atreva a nombrarlos. Solamente los muertos prematuramente como Chapaiev y Frunze eran utilizados por la propaganda lo que para nosotros era contraproducente porque naturalmente indagbamos, hasta enterarnos de que haban desaparecido todos en los procesos de Mosc, la mayora fusilados. Me enter que uno de los desaparecidos era el personaje que tom Serafimovich como modelo para "El Torrente de Hierro", novela que tanto me impresion en mi juventud. Resultaba muy difcil glorificar a los supervivientes : Budionni, porque era demasiado conocida su falta de inteligencia que ninguna Academia Militar haba podido cultivar y Vorochilov, porque sus fracasos en Finlandia estaban demasiado recientes.

Este fervor nacionalista de la historia militar encajaba dentro de las tendencias que venamos apreciando en otros aspectos de la vida en la URSS. No pasaba da sin que nos enteraran de algn invento que se atribuan. La telegrafa sin hilos se debi a Popov y no a Marconi. La lmpara elctrica de filamento incandescente a Lodyguin y no a Edison, etc.. Y siempre bajo la misma historia: el gran sabio de gran talento que no poda desarrollar sus ideas por la incomprensin zarista, lo que daba lugar a que se hicieran famosos otros. Haba entre nosotros gente dispuesta a creerse todo, y lo suficientemente inculta para dejarse sorprender, pero en general, estas campaas eran acogidas por los comunistas no rusos con bastante escepticismo, y no resistamos la tentacin de reirnos de tantas presunciones cuando estbamos entre gentes de toda confianza, que esperbamos fueran discretos, aunque a veces nos equivocbamos. En general, nos adaptamos muy pronto al ambiente y procedamos como los rusos: hablbamos con distinto grado de franqueza segn quienes participaban en la conversacin. Sabamos que haba amigos que nunca nos traicionaran, personas serviles dispuestas a denunciar a cualquiera y otras que eludamos por tenerlas calificadas como agentes de la NKVD. Pero hay que hacer constar que criticbamos con cierto desahogo y que el terror todava no haba calado entre nosotros. Mi cuado Antonio Parga estudiaba en la Universidad y viva en una residencia de estudiantes. Estaba delgadsimo y ya ni recordaba al joven deportista que corra por las canchas de Planiernaya. Se hizo novio de una compaera, Natasha Grigorievna, una muchacha muy inteligente con grandes ojos escondidos detrs de unos lentes, como si no quisieran llamar la atencin en un ambiente hostil. Desde el primer momento se gan nuestra simpata peno notamos que se resista a visitarnos. La historia de esta muchacha nos puso en contacto, rudamente, con la tragedia de la vida rusa. Haba nacido en Siberia, donde sus padres estudiantes revolucionarios haban sido deportados en tiempos del zar. Despus de la revolucin se instalaron en Mosc y su padre ocup diferentes cargos cerca del gobierno. En la poca de las purgas de Stalin era secretario de Yaroslavski, viejo bolchevique autor de una historia del Partido y de una biografa de Stalin. Un da Yaroslavski fue detenido, pero consigui comunicarse con Stalin

a un telfono privado que conservaba de cuando escriba Para l, y salv su vida; pero su secretario desapareci. Natasha y su familia no fueron deportados a una regin apartada de Asia, como era costumbre en esos casos, pero su hermano mayor fue expulsado de la escuela militar donde estudiaba. Su madre recurri a la mujer de Lenin que conoca desde Siberia, tratando de salvar el porvenir de sus hijos. La Krupskaya habl con Yagoda, Comisario del Interior y ste le contest secamente si se senta tan segura como para interceder por alguien. El muchacho sigui expulsado y trabajaba como chofer de camin. La madre fue a trabajar a una fbrica y Natasha fue lo suficiente hbil para que no la echaran de la Universidad, pero viva atemorizada y cuando mi cuado le propuso matrimonio rehus y le cont toda esta historia para disuadirlo. Cualquier muchacho ruso se hubiera echaao atrs, pues no era agradable entrar en una familia de perseguidos; pero mi cuado al fin y al cabo quijote y espaol, decidi tomarla bajo su proteccin. Se comprende que a nosotros nos preocupara esta alianza y tratamos intilmente de disuadii.10. La guerra que s e desencaden muy pronto evit, en cierto modo, las consecuencias que esto hubiera trado para l y quiz para nosotros. Un da, en la biblioteca de la Academia llamaron nuestra atencin unos libros sobre la guerra de Espaa, escritos por los consejeros soviticos, aunque sus nombres no figuraban. En lino de ellos dedicado a la batalla de Aragn y por tanto seguramente obra de Malinovski, se atacaba dura y personalmente a Lster y Modesto y en cambio se inclua un juicio muy favorable sobre mi actuacin. Los criticados elevaron sus protestas a la Komintern y despus de insistir mucho consiguieron que se formara una comisin encargada de recoger datos histricos "autnticos" sobre nuestra guerra. La consecuencia fue que mi situacin dentro del curso se hizo ms delicada y tuve que extremar los cuidados para no dar un tropiezo. Otro motivo de rozamiento fue que antes que nadie, consegu un telfono. Haba la opinin general que para que lo instalaran en una casa particular haca falta una poderosa influencia que ya se haba movido para conseguir uno para Modesto. A m se me ocurri pedirlo por mi cuenta; prepar con mucho cuidado los

documentos que demostraban mi calidad de alumno de la Academia Frunze y sucedi el milagro: mi solicitud fue atendida en unos das. Creo que nunca pude convencer a Modesto y a Lster de que no contaba con una fuerte y poderosa proteccin. Seguramente debido a las dificultades ya nadie lo peda y mi solicitud, lleg en un momento oportuno. Todo el mes de octubre participamos en los preparativos para la conmemoracin del 7 de Noviembre en la Plaza Roja. Mezclados con los alumnos rusos, todos los das, durante dos horas, espoleados por los gritos de los instructores, ensaybamos el agotador paso de parada. Con los menos marciales fueron eliminados todos los espaoles, menos yo y otro. Por primera vez el Ejrcito desfilaba con el nuevo gorro estilo finlands y los generales con la "papaja" zarista. Nuestra Academia, que iba a la cabeza de la columna, estaba muy bien preparada. Con los tambores marcando el paso empezamos muy bien, pero al llegar cerca de la tribuna empez a tocar una banda militar y nos desorient, armndose un pequeo lo. Los generales que estaban al pie del Mausoleo de Lenin nos lanzaron los mayores insultos lo que aument el desconcierto, como yo iba en el flanco derecho, no pude ver a Stalin y dems personajes; tena invitacin especial y al salir de la Plaza Roja me traslad a la tribuna, con la esperanza de ver nuevos modelos de armas que no llegaron. El invierno fue tan crudo como el anterior y especialmente duro para Carmen, que en una etapa muy avanzada de su embarazo, tena que batallar en los camiones atestados para llegar a tiempo a la escuela y no ir a parar a los tribunales si se retrasaba, adems de atender a todas las compras de la casa. Mis suegros por su edad era difcil que aprendieran el ruso y se adaptaran a condiciones de vida tan distintas a las de su vida anterior. Incomunicados, sus nicas distracciones quedaban reducidas al seno de la familia y los pocos espaoles que nos rodeaban. Mi suegro asista con regularidad a la tertulia de los militares profesionales en casa de Cordn, a la que iban algunos marinos, despus de salir de su trabajo. Haba ingresado como ingeniero en una fbrica de frenos automticos para ferrocarriles, donde fue bastante til y apreciado, a pesar de las deficiencias del idioma que compensaba con su experiencia y conocimientos. Trabajbamos por lo

tanto tres de la familia y reunamos tres mil rubios, lo que en aquel tiempo era una suma fabulosa. Los sueldos los recibamos sin impuestos, como pareca lgico, puesto que el patrn era el Estado, pero cada ao, como todos los obreros y empleados del pas, nos suscribamos "voluntariamente" al emprstito estatal con un mes de sueldo, que luego nos iban descontando. A pesar de sto, vivamos modestamente y casi todo se nos iba en comida, porque la dieta normal y econmica de los rusos: col agria y arenques, no acababa de gustarnos para todos los das. Aquel otoo asistimos por primera vez al crematorio, acompaando el cadaver del primer emigrado espaiol que falleca en Mosc. E r a Barneto, un comunista sevillano que muri de cncer. La ceremonia, que luego, bamos a presenciar muchas veces, nos impresion mucl~o,sobre todo cuando al final la plataforma en que descansaba el fretro descenda mientras el rgano tocaba la Internacional. Seguamos pendientes de la marcha de la guerra y cada vez ms convencidos de que no tardara en llegar hasta nosotros. La estrategia de Stalin segua siendo dilatar en lo posible el fin del pacto germano-sovitico dejando su rompimiento a la iniciativa de los alemanes pero, sin abandonar el reforzamiento de las fronteras. Como indicio de que Rusia estaba presionando a Turqua para conseguir bases en los Dardanelos aparecieron en la prensa sovitica trabajos "histricos" que pedan la incorporacin de gran parte del territorio turco a las repblicas soviticas de Georgia y Arrnenia. Este estilo de reclamaciones era demasiado parecido a las planteadas por Alemania; pero eran todava ms asombrosas, porque en los Sudetes s haba alemanes, pero en la zona reclamada por los rusos no viva un solo georgiano o armenio.

El primero de enero de 1941 naci mi primera hija en el Segundo Hospital Municipal de la Bolshaya Kaluzhkaya a unos pasos de nuestro domicilio. Durante varios das me tuve que limitar a mandar notas escritas a mi mujer a travs de una enfermera, ya que segn las normas vigentes en los abarrotados hospitales, estaban prohibidas las visitas a las parturientas. Cierto que pronto las mandaban a casa. No dejaba de preocuparme el futuro y las privaciones y probIemas que amenazaban a nuestra pequea heredera, El primero fue la inscripcin en el Registro

Civil: no hubo manera de que pudiera llevar su verdadero apellido y tuve que inscribirla como Carmen Mijailovna Tarasova, de acuerdo con el nico documento que yo tena. De todos modos, la recibimos con gran alegra. Para mi suegra represent un gran consuelo, puso en ella todo su cario y le dedic todo su tiempo y cuidados, lo que fue una gran ayuda para Carmen, que segn la nueva ley no poda dejar el trabajo. Los preparativos de guerra que ya se hacian sentir, empeoraban las condiciones en las fbricas, lo que repercuta especialmente en los obreros espaoles porque les faltaba experiencia para sacar partido de condiciones de vida tan duras. Los obreros rusos no dudaban en robar en las fbricas, combustible, material y mercanca que luego vendan en el mercado negro o utilizaban en sus casas. Nuestros compaeros no slo no robaban, sino que a veces trataban de denunciar a los que segn ellos "saboteaban la produccin socialista" y se encontraban con la sorpresa de que las autoridades de la fbrica conocan la situacin, pero hacian la vista gorda porque, como ellos decan, la gente tiene que vivir. En las escuelas de nios y jvenes espaoles surgi un serio problema. Aprovechando el pacto germano-sovitico el gobierno de Espaa haba tramitado a travs de Alemania algunas reclamaciones de nios cuyos padres se haban quedado en Espaa. Las autoridades soviticas decidieron no atenderlas y podan haber hecho simplemente odos sordos, pero a algn genio burocrtico se le ocurri la idea de dar la ciudadana sovitica a los mayores de 16 aos con lo que inmediatamente quedaban sometidos a las leyes que prohiban la salida de los ciudadanos de la URSS de sus fronteras. Jurdicamente era una monstruosidad porque se trataba de menores, pero hubiera sido aceptable si los jvenes estuvieran de acuerdo. Por el contrario mostraron franca resistencia y pidieron que se les explicara a qu obedeca la medida. Varios de los emigrados adultos fuimos comisionados para, junto a los maestros, tratar de convencerlos. Fue una tarea desagradable, porque despus de eludir las francas preguntas de los muchachos como por qu nosotros vamos a tener pasaporte sovitico, y vosotros los grandes, no? haba que terminar con los ms cnicos argumentos: mira, de cualquier modo no t e dejarn salir; si t e niegas a aceptar la ciudadana sovitica sers mal visto; cuando puedas

volver a Espaa este documento no ser ningn obstculo, etc.; los jvenes nos oan con manifiesta desconfianza, aunque la mayora comprenda que estbamos tan atrapados como ellos. Otro factor que repercuti negativamente en nuestros muchachos fue la creacin de las escuelas de aprendices. El gobierno consider que haba llegado el momento de asegurar la produccin de guerra y cre dichas escuelas donde ingresaban nios y nias de 12 aos para hacer algunos cursos de preparacin e ir inmediatamente a las fbricas. 'Vivan en internados y usaban uniformes que recordaban los de los estudiantes de tiempo de los zares. Fue un terrible problema mantener la moral y la disciplina en un conglomerado de nios arrancados, la mayora a la fuerza, de sus hogares campesinos, ya que cada koljos deba cubrir su cuota de nios lo mismo que haca con las entregas de trigo. Las calles de Mosc se llenaron de bandadas de aprendices con sus nuevos uniformes que en general les venan grandes, ya que la mayora de estos adolescentes mal nutridos, representaban menos edad de la que en realidad tenan. A este ambiente de por s complicado se incorporaron numerosos nios espaoles, quedando apartados de sus maestros, condiscpulos y compatriotas, es decir, de todo lo que les poda recordar su patria y su familia perdida. La escuela de la Piragoskaya se transform en internado de los jvenes que iban a seguir estudios superiores, y Carmen sigui trabajando en ella, ahora como educadora. Entre la poblacin. cunda la inquietud confornie la guerra se iba extendiendo por Europa. Haba rumores sobre movilizaciones secretas, sobre turnos extraordinarios en las fbricas de armamento, de movimientos de tropas, etc. La prensa, detrs de una aparente neutralidad, no disimulaba su simpata por la resistencia tenaz de los ingleses y sus victorias sobre los italianos. Lleg a reproducir con todo detalle la heroica accin en Dunkerque de una brigada inglesa de la Guardia Real. En una ocasin, recuerdo, publicaban datos y estadsticas sobre la produccin de guerra en los EE.UU., con el evidente objetivo de que los lectores sacaran la impresin de que el podero alemn poda ser neutralizado, cuando la guerra se extendiera todo el mundo. Algunos generales de la Frunze recibieron mando directo, entre ellos Malinovski, que fue nombrado jefe de Divisin. En el

grupo nos alegramos mucho de que reconocieran sus mritos, aunque perdamos un buen profesor. Era realmente un hombre de excepcionales condiciones de inteligencia y energa. Un poco antes de su nombramiento nos organiz un juego militar en campo abierto y nos lo hizo llevar a cabo a pesar de los 30 grados bajo cero. Sobre esqus, hicimos una marcha nocturna que result agotadora y cuando al amanecer llegamos a una aldea nos conslderabamos acabados e incapaces de pensar ni dar un paso m&. Manilovski result incansable y nos oblig a terminar el juego sin darnos reposo, En la Academia Frunze y seguramente en todas las academias -del mundo, haba profesores que tenan este trabajo porque por algn motivo no se les confiaba mando de tropas. Result que Malinovski tambin tena una "mancha" en su expediente. El propio Timoshenko,lo llam un da para aclararlo. Siendo un joven de 20 aos haba ido voluntario en una de las unidades rusas que fueron enviadas a Francia durante Primera Guerra Mundial y luego repatriadas a Vladivostok para ser incorporadas a las tropas blancas que luchaban contra los bolchevique~.En la primera oportunidad Malinovski * desert y acab la guerra en las filas del Ejrcito Rojo. Despus de 20 aos de servicios, segua pesando en su expediente este episodio de la juventud y realmente haba tenido mucha suerte de encontrarse en Espaa en los momentos en que muchos jefes militares fueron eliminados, algunos con pretextos an ms insignificantes. El IQ de marzo Bulgaria se uni al eje Roma-Berln y el 25 del mismo mes el regente de Yugoslavia hizo lo mismo, pero a la noche siguiente la guarnicin de la capital se sublev al mando del general Simovic, aboli la regencia, declar la mayora de edad del rey Pedro, rompi la alianza con Alemania e Italia y firm un pacto.de amistad y ayuda mutua con la URSS, que no lleg a entrar en vigor porque en la madrugada del 6 de abril, comenz la ofensiva alemana con un gran ataque areo sobre Belgrado. La prensa rusa, que no haba disimulado su simpata por el nuevo gobierno yugoslavo tuvo que publicar, sin comentarios, los avances de los alemanes, que al mismo tiempo declaraban la guerra a Grecia y con una efectividad verdaderamente impresionante, en pocos das haban liquidado toda resistencia. A finales de abril los Balcanes estaban en poder de Hitler: quedaba sola-

mente Turqua decidida a mantenerse neutral en los Dardanelos, a pesar de su alianza con Inglaterra. A la incertidumbre creada por la situacin en el mundo, se aada entre nosotros la producida por la enfermedad de Jos Daz. Su salud haba vuelto a empeorar y sufra fuertes dolores. Resultaba difcil creer en la versin oficial de una lcera de estmago operada con xito, y comenzbamos a sospechar que padeca cncer. Esto pareca explicar todo: su rpida salida de Espaa, la apresurada intervencin quirrgica; la larga convalescencia y la agravacin posterior. Tambin as se comprenda la lucha entablada entre los dirigentes que estaban en el secreto de que el Jefe del Partido tena los das contados. Tena que ser muy doloroso para Jos Daz ver como se disputaban su herencia sin esperar a que desapareciera. Dolores Ibarruri por su carcter y por su ligazn con Francisco Antn, viva muy aislada de la emigracin; en cambio, Jess Hernndez, desarrollaba una gran actividad y tena su casa siempre llena de gente que buscaba su ayuda o su comprensin. Aunque su matrimonio con Pilar Boves, divorciada de Domingo Girn, no haba sido muy bien visto por los dirigentes del Partido, los militantes no se lo tenan en cuenta, aparte de que Pilar con su inteligencia y habilidad se haba ganado a muchos. Yo segua al margen de las intrigas que ahora giraban en torno a una nueva promocin de estudiantes en la Escuela Poltica y en la Escuela Militar. El ser seleccionado representaba un notable mejoramiento en la situacin material y una subida en el escalafn del Partido. Di los mejores informes sobre Luis Gulln y pareca que esta vez s iba a ingresar en la Academia Frunze. No me resultaba agradable haber influido para que fuera a la URSS y verlo luego pasar calamidades como estudiante de la Universidad de Mosc, aunque su capacidad e inteligencia haban acabado imponindose y ya estaba trabajando en Radio Mosc, con lo que su situacin haba mejorado. Se acercaba el primero de mayo y de nuevo fuimos sometidos a intenso entrenamiento para formar parte de la parada. Como novedad, los jefes de los batallones desfilaran con sables de cosacos y todos nosotros estrenbamos una guerrera especial de gala, idntica a la del Ejrcito zarista y, por razones de pro-

cedencia comn, muy semejante a la del ejrcito alemn. Esta vez no me toc ser el primero de la fila y pude ver a Stalin y al gobierno cuando dieron la orden de volver la cabeza para saludar. A principios de mayo, de acuerdo con una costumbre establecida, Stalin reuni en el I<remlin a los graduados en las Academias militares. El discurso que pronunci no fue publicado en la prensa, pero yo me enter por un capitn de la Academia que haba asistido al acto. Stalin no les ocult que la guerra con Alemania era inevitable, pero les habl de formidables fortificaciones en las fronteras, de las numerosas unidades desplegadas y de las nuevas armas. Les asegur que la contraofensiva sovitica llevara al Ejrcito Rojo hasta Berln. Confirmando esta informacin, la prensa del 6 de mayo traa la noticia de que Stalin haba tomado el puesto de Presidente del Consejo de Ministros, en sustitucin de Molotov. Todo el mundo pens que la guerra era ya inmediata y que esta medida tena por objeto de que todo el mando estuviera en una sola mano, y en verdad, que no haba otra mano ms firme que la de Stalin. Estbamos llegando al final de nuestro segundo ao de estudios y nos pidieron un trabajo escrito, obligatorio, sobre la guerra de Espaa. La mayora se limit a salir del paso; pero los que quisimos hacer algo ms serio fuimos autorizados a examinar documentos y mapas originales que estaban en el archivo secreto de nuestra Academia. Con mis recuerdos y los datos que pude recoger escrib un trabajo de 100 pginas, sobre la batalla del Ebro. Con esto terminamos y fuimos al campamento de prcticas. Primero pensaron mandarnos mezclados con los otros alumnos, pero se consider peligroso por lo cerca que estaban de la frontera. Nuestro jefe, que era ahora el general Swierczewski, consigui que nos mandaran al Cucaso a una divisin de infantera. A primeros de junio salimos de Mosc rumbo a un campamento situado al sur del ro Kubn, entre Krasnodar y Novorossisk. Como el ao anterior, el viaje que dur tres das nos sirvi para conocer una parte de Rusia. Bosques y ms bosques, primero, luego llanuras inmensas con el trigo ya prximo a ser segado y recogido. Conforme bajbamos hacia el sur se iba elevando la temperatura. Pasamos por Voronezh, la cuenca del Do-

netz, Novocherkassk y Rostov del Don. Al llegar a nuestro destino result que la divisin a la que debamos incorporarnos ya no estaba: habia sido enviada a la frontera con Alemania. Quedaban en el campamento slo servicios y escuelas divisionarias y nos tuvimos que concretar a realizar juegos sobre el terreno, pero sin tropas, ms o menos como hacamos en los alrededores de Mosc, con la diferencia de que all el calor era terrible y el termmetro suba a veces hasta 50' a la sombra. La regin era bastante rica, con agua abundante y tierra favorable para el cultivo. Abundaban los huertos, pero nos sorprendi ver muchas granjas abandonadas y en ruinas, con rboles frutales vueltos al estado silvestre. Pueblos que figuraban en los planos haban desaparecido por completo y solamente quedaban en el lugar algunas piedras. Nos explicaron que all vivieron los cosacos del Kubn, la mayora campesinos ricos o acomodados, que, con resistencia que algunas veces lleg a la lucha armada, haban sido deportados a Siberia acusados de "Kulaks" durante los aos de la colectivizacin de la agricultura. A los pocos das de instalarnos, el general Swierczewski fue llamado para mandar una divisin: otro indicio de que la guerra estaba ya en las puertas. Como presagio de la tormenta que se avecinaba la prensa apenas publicaba noticias de los teatros de operaciones de todo el mundo, que hasta entonces llenaban los peridicos. Pareca que callaban preparndose para dar una noticia ms sensacional. El domingo 22 de junio estbamos jugando un partido de futbol con los "kursantis", alumnos de la Escuela divisionaria, que nos estaban ganando, con poca tcnica pero mucha juventud y resistencia fsica, cuando lleg un oficial con un telegrama circular del mariscal Timoshenko, que anunciaba la movilizacin general por orden del Soviet Supremo de la URSS. Cuando llegamos a nuestras barracas nos enteramos del discurso por radio de Molotov anunciando que las tropas alemanas haban cruzado la frontera y bombardeado las ciudades fronterizas en el amanecer de aquel da. As haba quedado roto el pacto germanosovitico que Stalin habia mantenido a toda costa cumpliendo fielmente hasta el filtimo momento los compromisos de envo de materias primas, sobre todo gasolina, que seguramente habia permitido a Alemania trasladar sus tropas. En el fondo de nues-

tros pensamientos ms de uno pensbamos que ms inteligente hubiera sido tomar la iniciativa y actuar antes que Hitler, sin embargo, todos creamos que los preparativos del ejrcito y del Estado sovitico seran suficientes para contener la invasin. Recibimos la orden de regresar a Mosc. Cuando llegamos a la estacin de ferrocarril mhs cercana a nuestro campamento, nos encontramos una muchedumbre de movilizados. No se vean manifestaciones externas de entusiasmo; pero los rostros serios reflejaban decisin de defender la tierra rusa, independientemente de los zares o del comunismo, con el mismo fatalismo con que lo haban hecho muchas generaciones de antepasados. Se comportaban con toda naturalidad como el que cumple una obligacin inevitable; algo muy distinto de lo que haba observado en Francia en 1939, donde la movilizacin fue aceptada con la cabeza baja como una calamidad. Aqu la preocupacin no se adverta en los que se iban, sino en los que se quedaban: ancianos, mujeres y nios, que tendran que recoger la cosecha sin caballos, ni camiones, ni tractores oruga, que tambin se estaban reuniendo en los muelles de embarque para incorporarlos al ejrcito. As de total era la movilizacin de recursos. Cuando IIeg el tren tuvimos que tomarlo por asalto e instalarnos donde pudimos. Lleno siempre hasta los topes, los vagones se vaciaron y se volvieron a llenar varias veces, durante el trayecto hasta Mosc, con masas de gente que se dirigan quien sabe a qu destino. Llegamos a la capital con bastante retraso. Unos autobuses de la Academia nos estaban esperando y nos llevaron hasta la Bolshaya Kaluzhkaya. En casa encontr a toda la familia serena, y a mi pequea hija de escasos seis meses de edad durmiendo tranquilamente en su cuna, bien ajena a lo que le reservaba el porvenir. Nos lanzamos vidamente sobre los peridicos. Los primeros partes de guerra no eran muy favorables para el Ejrcito Rojo. Quiz la nica noticia alentadora era el discurso de Churchill pronunciado por radio la misma noche del 22 de junio, diciendo que Inglaterra estaba al lado de la URSS y que le prestara toda la ayuda posible en su lucha contra los invasores hitlerianos. En la Academia nos dieron noticias de las que no salan en los peridicos. Los alumnos del campamento de verano, cerca de la

frontera, haban pasado una terrible odisea. El ataque alem&n consigui una sorpresa absoluta. Las unidades soviticas concentradas no estaban preparadas para el combate; tenan, por ejemplo, las municiones en un lugar, la artillera en otro, los tanques distribuidos para la instruccin entre las unidades de infantera. En estas condiciones fue muy fcil para las columnas blindadas alemanas, deshacer las fuerzas de cobertura, que en realidad no cubran nada, sino que descansaban plcidamente despus de un da agotador de instruccin militar. La aviacin rusa fue aplastada en sus aerdromos avanzados antes de que pudiera levantar el vuelo. Los alumnos de la Academia haban sido sorprendidos durmiendo: algunos perecieron, otros se dispersaron y muchos seguan perdidos. Nosotros estbamos desconcertados y extraados de que no se hubiera puesto a todas las fuerzas cercanas a la frontera en estado de alerta, ya que por muy deficiente que fuera el servicio de informacin debera saber que el ataque de las tropas hitlerianas era inminente. Segn me cont Luis Gulln, el sbado 21 de julio, se comentaba en Radio Mosc que los finlandeses haban iniciado acciones en la frontera rusa, lo que se tomaba como seal de que la guerra contra la URSS iba a empezar, pero ningn sntoma fue tomado en cuenta por los que deban velar por la seguridad de la nacin. La nica explicacin posible era que ningn escaln de mando, por muy preocupado que estuviera, se atreva a tomar medidas si la decisin no vena del propio Stalin, que evidentemente no crey llegado el momento. La autosuficiencia del dictador (genial e infalible segn la propaganda) puso a la Unin Sovitica en peligro y le caus prdidas incalculables en vidas y bienes materiales. Al error de dejar a los alemanes el privilegio de escoger el da, la hora y el terreno de combate, se sum el de que las tropas soviticas no estuvieran listas para recibir al enemigo. Claro est que entonces, aunque v esto claramente no se me pas por la cabeza culpar a Stalin y achacamos la derrota a la burocrtica incapacidad de sus subordinados. La gravedad de la situacin pesaba sobre todos y buscbamos la posibilidad de luchar: nuestra suerte estaba unida a la del pueblo sovitico y si ste era derrotado, nada nos salvarfa del exterminio. Inmediatamente despus de haber llegado a Mosc pedimos a la Komintern, ser enviados al frente. A los pocos das

nos llam Dimitrov para decirnos que Stalin haba denegado nuestra peticin, diciendo que nuestro lugar era Espaa y que deban reservarnos para combatir all. Alguien insinu que nos incorporaramos al Ejrcito Rojo cuando llegara a Pars, lo que por el momento pareca bastante lejano. No nos qued ms salida que seguir estudiando y viendo cmo alumnos y profesores desfilaban hacia unidades de combate. Los veamos marchar con envidia, ya con sus uniformes de campaa, en los que haban desaparecido los alegres colores de las insignias; ahora sobre la tela kaki slo a muy corta distancia se apreciaban los distintivos militares. El nico espaol que consigui ir entonces a la primera lnea de combate fue Rubn Ruiz Ibarruri, el hijo de Dolores. Estudiaba en una escuela rusa de oficiales y cuando empez -la guerra march al frente como teniente de una divisin motorizada. La avalancha de compradores haba vaciado las tiendas ya poco surtidas. A nosotros nos quedaba el recurso de comprar en el almacn de la Frunze. Los aparatos de radio fueron recogidos y conservarlos significaba ser acusados de espionaje. Se implant una an ms rgida censura de prensa para el correo interior; la correspondencia con el exterior, simplemente era detenida: jams llegaba a su destino. Nos resignamos a quedar aislados de toda nuestra familia de Mxico y Espaa, mientras durara la guerra. La actividad policiaca de "vigilancia" se hizo evidente. Los pilotos espaoles que se haban negado a trabajar, y que vivan cbmodamente en las afueras de Mosc, en una Casa de Reposo, fueron enviados a Siberia. Tambin fueron a parar all algunos otros compatriotas, acusados de actitudes antisoviticas, como el maestro Bote, que acostumbraba criticar las dificultades materiales con que trabajaba. Los partes de guerra del Ejrcito Rojo, no daban muchas esperanzas de que el enemigo pudiera ser detenido en las fortificaciones de la antigua frontera, conocidas como la Lnea Stalin. E n pocos das los alemanes se haban apoderado de toda Bielorrusia y Ucrania Occidentales, que antes formaban parte de Polonia, y de gran parte de los pases blticos, aunque algunas guarniciones y tropas rusas resistieron cercadas cierto tiempo. A fines de junio los invasores entraban en Minsk capital de Bielo-

rrusia. En el avance se apreciaban tres direcciones claras: Leningrado, Mosc y Kiev. El mando sovitico en estos sectores lo tomaron Voroschilov, Timoshenko y Budionni. El cargo de Comisario del Pueblo de Defensa fue ocupado por Stalin, que el 3 de julio pronunci un discurso por radio en el que no disimulaba los reveses sufridos y daba la consigna de "tierra quemada", para no dejar nada de valor en los territorios cedidos al enemigo. Esto presagiaba aos de privaciones sin cuento, ya que una gran parte de Rusia iba a ser destruida por ambos combatientes en este gigantesco campo de batalla.

Un da nos reunieron a todos los alumnos de la Academia y


con la mayor solemnidad nos comunicaron que una serie de generales haban sido fusilados por errores cometidos ante el enemigo. El ms destacado de ellos era Pavlov, jefe de los tanques rusos en Espaa que mandaba los ejrcitos derrotados y desintegrados, en Bielorrusia. Sin duda alguna en la frontera se haban concentrado los mejores generales soviticos y resultaba desconcertante que fueran condenados a muerte a los pocos das de iniciada la guerra. Pagaron con su vida ms que las propias, las culpas ajenas, porque estaba claro que se trataba de que Stalin conservara intacto s u prestigio. Pero ni los juicios militares sumarsimo~, ni las ejecuciones de los generales vencidos, ni el apresurado restablecimiento de los comisarios, cambiaron la marcha desastrosa de los acontecmientos. Los alemanes eran los dueos del campo de batalla. Aniquilaban los tanques y aviones soviticos y, dotados de mayor movilidad, cercaban fcilmente a grandes masas de combatientes rusos inmovilizados por falta de camiones y por las rdenes de resistencia a ultranza. Aunque resultaba un anacronismo, la nica fuerza del Ejrcito Rojo con capacidad de movimiento result la caballera. Cierto que las unidades alemanas estaban sufriendo prdidas muy superiores a las de sus campaas anteriores, pero los xitos obtenidos las compensaban con creces. Formalmente continubamos nuestros estudios, pero vivamos pendientes de desentraar las enrevesadas noticias de la prensa y captar los rumores que llegaban a la Academia. Otra fuente de noticias era Enrique Castro, que estaba muy impresionado con lo que suceda y desilusionado por la marcha inesperada de los

acontecimientos. Castro segua siendo el secretario de Jos Daz, cada vez ms enfermo y que pronto iba a ser trasladado a Tiflis alejado ya de toda actividad poltica. Natasha, la mujer de mi cuado se haba incorporado voluntariamente al Ejrcito, y como sargento de Sanidad parti para el frente. Consider que tena que hacerlo para proteger en lo posible a su familia por lo ocurrido con su padre; pero tambin porque amaba a su patria y le pareca una buena ocasin para demostrarlo. La vimos partir con pena porque le habamos tomado verdadero cario. E n los partes de guerra se advertan los equilibrios que los redactores hacan para que no trascendiera la verdad, pero los nombres de los campos de batalla indicaban un retroceso rpido y constante del Ejrcito Sovitico. A mediados de junio grandes masas de soldados haban sido cercados al oeste de Smolensk, y Lituania, Letonia, Estonia y Besarabia estaban ya en poder de los alemanes. Por nuestra experiencia en Espaa sabamos cmo en condiciones adversas se pulverizan las unidades militares, as que preveamos que pronto habra que organizar la defensa de Mosc, distante de Smolensk slo 300 km. Una orden de evacuacin obligatoria de la capital confirm nuestros temores. El 9 de agosto le toc el turno de salir a las familias de los alumnos y profesores de la Academia Frunze. Con muy pocas horas de anticipacin nos avisaron del tren y la hora en que deban partir nuestras mujeres y nios advirtindonos que slo deban llevar 16 kg. por persona. De mi casa salan tres: mi suegra, mi mujer y la nia de seis meses de edad y ella sola necesitaba todos los kg. asignados. Cuanto llegamos a la estacin vimos que la mayor parte de las rusas, con mucha mayor experiencia, no haban obedecido la orden y cargaban con todos los bultos imaginables, pero ya nada podamos hacer. El punto de destino era la regin de Penza a 500 km. al suroeste de Mosc, as que el viaje durara seis o siete horas, lo que pareca tolerable ya que aunque los vagones eran de mercanca, haban sido acondicionados con tablones y colchonetas. Pero el viaje result mucho ms accidentado de lo previsto. El oficial que estaba a cargo del convoy aceptaba cualquier va que lo alejara de Mosc, y cuando las mujeres se dieron cuenta de que se acercaban a Siberia se planl taron, y lo obligaron a retroceder al punto de destino. Trat de

justificarse diciendo que cuando haban salido de Mosc, Smolensk estaba en manos del enemigo y no haba tropas que pudieran detener su avance. E n realidad exageraba muy poco; pero las mujeres insistieron y lo amenazaron con escribirle a Stalin y consinti en pedir va de vuelta. El da 18 el tren llegaba a su destino. Fueron nueve das de hambre y calamidades; en las estaciones apenas haba ya que comprar y los nios ms pequeos llegaron enfermos y deshidratados. Distribuyeron a los evacuados por las distintas aldeas de la regin y a nuestras familias les correspondi i r a Yableika, del distrito de Kuznetsk. La idea era repartir a las mujeres y los nios por las casas de los campesinos, pero stos mostraron cierta resistencia a aceptar a las espaolas "por si llegaban los alemanes", apreciacin no del todo descabellada. De momento las instalaron en "isbas" viejas y abandonadas, aceptables mientras dur el verano. Cuando lleg el invierno, la hospitalidad rusa y la solidaridad ante el fro, alej todo prejtiicio y tambin las espaolas entraron en los hogares campesinos. De los nios de nuestro grupo slo muri uno, los dems, entre ellos mi hija, se fueron recuperando de las privaciones sufridas en el viaje. Las mujeres sin hijos, y las que tenan a quien dejarlos, fueron incorporadas al trabajo del Koljos. Carmen, que trabajaba en una trilladora me escriba asombrada de la vida primitiva y difcil en aquel rincn de la vieja tierra rusa, donde la mayora de la gente perteneca an al pasado en todos los sentidos. Las mujeres hacan todos los trabajos, aun los ms duros, pues salvo el "brigadier" (pulido sinnimo de "capataz") no haba en la aldea un solo hombre til y pronto fueron movilizadas las muchachas tambin. La atencin del enemigo se haba dirigido hacia Leningrado y Kiev: esto salvaba de momento a Mosc. A principios de agosto, los alemanes rompieron la lnea del ro Luga, y pocos das despus ocuparon Chudovo, cortando el ferrocarril Leningrado-Mosc. A fines de mes tenan a la vista la antigua Petrogrado y completaban el cerco al apoderarse de Petrokrepost a orillas del lago Ladoga. Hbilmente los finlandeses se limitaron a ocupar el territorio que Rusia les haba arrebatado a principios del ao 1940, negndose a avanzar por el istmo de Carelia, a pesar de la

insistencia alemana. De esta forma no se estrech el cerco y la guarnicin de Leningrado, reforzada con voluntarios de la poblacin civil, rechaz los ataques alemanes, que estrellaron sus tanques contra fortificaciones improvisadas pero imponentes. Comenz entonces la increble defensa de esta ciudad que resisti el hambre ms espantosa y los ms terribles bombardeos de aviacin y artillera. Los nios espaoles de las escuelas de Leningrado vivieron toda esta odisea, en los frentes y en la retaguardia: por ellos supimos despus muchos detalles del cerco. Un grupo de nuestros jvenes hecho prisionero por los alemanes fueron en esta ocasin enviados a Espaa. Muy pronto dej de hablarse de Voroshilov, jefe de este teatro de operaciones: pensamos que haba sido retirado de su cargo, a pesar del fracaso de Hitler para tomar la ciudad. En cambio en el sur, en Ucrania, haban sido cercados y aniquilados centenares de miles de soldados rusos durantes los meses de agosto y septiembre. Este frente estaba al mando de Budionni, quien dio un magnfico ejemplo de cmo no se deben dirigir unidades de combate. No conocamos entonces los detalles, pero los suponamos, porque era notoria su incapacidad; tampoco supimos que su comisario era Nikita Jruschiov, que comparti la responsabilidad de uno de los desastres militares mayores que conoce la historia. La causa principal de la derrota fue la resistencia esttica, que los inmovilizaba, siendo fcilmente