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DEBATE MDULO 5 - Especialidad de Higiene Industrial

Contaminantes qumicos. Higiene operativa Desarrollar los mtodos de control: - Actuacin sobre el foco del contaminante (emisin). - Actuacin sobre el medio de difusin y transmisin. - Actuacin sobre los receptores: formacin e informacin y proteccin personal.

SOLUCIN:

Se considera contaminante (agente) qumico al elemento o compuesto qumico cuyo estado y caractersticas fisicoqumicas le permiten entrar en contacto con los individuos, de forma que pueden originar un efecto adverso para su salud. Sus vas principales de penetracin son la inhalatoria, la drmica y la digestiva. Los contaminantes qumicos pueden provocar un dao de forma inmediata o a corto plazo (intoxicacin aguda), o generar una enfermedad profesional al cabo de los aos (intoxicacin crnica). Para que la inhalacin de un contaminante qumico no produzca efectos irreversibles a largo plazo, su concentracin en el aire debe ser inferior a un cierto valor lmite previamente establecido. El valor de la concentracin ambiental de un contaminante qumico se puede conocer midiendo adecuadamente dicho parmetro, para lo que se precisan instrumentos de lectura directa o toma de muestras del contaminante y posterior anlisis qumico que cuantifique su presencia. La evaluacin del riesgo para las personas expuestas a contaminantes qumicos supone, adems de la comparacin de la concentracin ambiental existente con el valor lmite de exposicin la ponderacin con el tiempo que dura la exposicin al mismo. Algunos contaminantes qumicos ejercen su accin txica de forma inmediata o en corto plazo de tiempo, por lo que debe procurarse que la concentracin ambiental del mismo no supere un cierto valor (valor techo). En estos casos, la concentracin media durante la jornada laboral no es un dato utilizable en
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prevencin, sino que debe conocerse la concentracin que se alcanza puntualmente y compararla con el valor techo. La mayora de contaminantes qumicos producen efectos perjudiciales a partir de cierta dosis (cantidad), por lo que se puede trabajar en contacto con ellos por debajo de esa dosis sin que aparezcan efectos irreversibles en la mayor parte de los casos, pero ciertos contaminantes de reconocido potencial carcinognico pueden provocar la aparicin de la enfermedad a muy bajas concentraciones. Es por ello que el contacto con estos agentes debe evitarse y las medidas preventivas exigibles son ms estrictas. Los agentes sensibilizantes pueden provocar, as mismo, sensibilizaciones en ciertos individuos, incluso trabajando en ambientes cuya concentracin ambiental pueda estar por debajo de los valores lmites de exposicin. CRITERIOS PREVENTIVOS BSICOS La prevencin de posibles riesgos originados por la exposicin a contaminantes qumicos se basa en la actuacin, segn un esquema clsico de actuacin, sobre el foco de contaminacin, sobre el medio y sobre el receptor (individuos expuestos). Como medidas generales de actuacin en el foco destacan las siguientes: Seleccin de equipos adecuados. Sustitucin de productos, cuando las caractersticas toxicolgicas del agente en cuestin (cancergenos, sensibilizantes) justifiquen la bsqueda de alternativas a las sustancias qumicas utilizadas. Modificacin del proceso, cuando tcnicamente sea posible, de forma que se eliminen operaciones especialmente contaminantes. Encerramiento de procesos, cuando son generadores de agentes qumicos y puede prescindirse de la presencia continuada de personas en sus cercanas. Extraccin localizada, implica la instalacin de un sistema de ventilacin que elimine el contaminante en el momento de su generacin en el foco. Mantenimiento preventivo de las instalaciones y equipos de trabajo. El envejecimiento de la maquinaria en general aumenta el riesgo de fugas y deficiencias en los materiales que pueden favorecer la presencia de agentes qumicos en el ambiente de trabajo. La actuacin preventiva en el medio supone casi siempre una serie de medidas correctoras de apoyo que por s solas no suelen solucionar los problemas de contaminacin, pero que unidas a aqullas aplicadas en el foco o receptor reducen el riesgo. Como ejemplo pueden citarse los siguientes: Limpieza de los locales y puestos de trabajo, de forma peridica, puesto que la existencia de vertidos o derrames genera nuevos focos de contaminacin adicionales y dispersos. Sealizacin de riesgos, que advierte de los peligros y las precauciones a adoptar. Ventilacin general, cuya filosofa es diferente de la extraccin localizada, ya que lo que intenta es diluir la concentracin del contaminante en el ambiente, pero no lo elimina al generarse. Por ello slo es de utilidad como medida
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preventiva de complemento, o en aquellos casos de lejana de los operarios del foco y cuando los agentes qumicos presentan poca toxicidad. Sistemas de alarma, que avisan ptica o acsticamente de la superacin de un cierto nivel de concentracin ambiental de un compuesto qumico, a travs de sistemas de deteccin en continuo. Muestreos peridicos, cuya finalidad es conocer la concentracin ambiental de forma peridica en aquellas situaciones en las que el muestreo inicial no permite afirmar que la concentracin ambiental est claramente por debajo de los lmites establecidos. Las medidas preventivas fundamentalmente: sobre las personas expuestas, son

Formacin e informacin acerca de los riesgos posibles que genera la manipulacin de ciertas sustancias qumicas. Implica organizar las actuaciones necesarias para que los operarios reciban una formacin previa a la incorporacin al puesto de trabajo, as como la temtica de la informacin toxicolgica bsica acerca de las sustancias que se manipulan, mediante el etiquetado y sealizacin de las mismas, segn se regula en la legislacin espaola. Equipos de proteccin individual (EPI), con la salvedad de que deben ser certificados y de uso solo complementario. Aislamiento del trabajador. Se emplea en procesos que no requieren la presencia prxima continua del operario, sino que ste se limita a controlar el proceso, y esto puede realizarlo a distancia, lo que se aprovecha para aislar del ambiente al individuo, crendole un microclima en su rea de permanencia.

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