Está en la página 1de 120

EL OIDOR.

ROMANCE DEL SIGLO XVI.

BOGOTA,
PRE:\"l'A DEI, NEO-GRANADINO,

Por Leon Echeverria, 1850 .

..C;JIC'.:J
['r-'L\C"TLC.j~

\J:'
i):";

!J
(.l'~' ..

f -.

_;:~~r~

%NI]:I~D'C'OOION
Este pequeo juguete romntico, que he escrito en algunos ratos desocupado>;, encierra un hecho histrico que conocia yo, hace tiempo.-Los principales linea. mentas de este cuadro los he tomado de un Frrago indito, cuyo escritor fu contemporneo de aquella poca. Los demaS rasgos, son coloridos con que mi imajinacion rica 'o marchita ha querido embellEl~ereste trabajo.

EL JUEVES SANTO
Por eso el infierno a m No me causa asombro, no; Que el que mas padece all :No sufriera eslar aqu Amando COIllO amo yo. Segovia.

Los brillantes rayos del sol lUlnUlll ban una atmsfera uzulaclu, i rica COll todos los encantos de la ereacion. Uua ;\l.lra SUlwe i embalsamada parecia que circulaba al intcnto pura completar el placer que el alma gozaba en ese dia de tantos recuerdo~ i (le lantas esperanza",

4 El pueblo co~enzabll Il derramarse por Ias principales -calles de la ciudad, vido en busca de emociones relijiosas i profanas. En cualquiera direccion que se mueva por estos puntos, est seguro de encontrar un objeto que Je proporcio_ ne sensaciones agradables de un modo o de otro. No hai espectculo tan hermoso i que conmueva mas el cOl'azon, como el de un pueblo nUmeroso durante sus horas de alegria; i cuando las muje. res i los ni9s toman parte, la escena es deliciosa. I no hai realmente en el mUll_ do lugar en que se descubran estas be. Ilezas bajo un aspecto tan interesante como en Bogot. La ndole de sus habi. tantes, la naturale2;a del clima, la forma i l~ disposiciones de Ia ciudad, todo con. curre singularmente a favorecer el de. sarrollo de estos placeres. El templo de la Catedral es adonde converjen estas diferentes grupos. All se dirijen la j6ven elegante, la hija del puebh con sus vestidos de gala, la moo, desta madre de familia, el piadoso arte. sano, el mozalvete de maneras estudia. das, el hombre grave i reflexivo: todos tienen un mismo pensamiento, un co_

S mlln destino en ese dia. Obsrvnse un aire de alegra, imposible de. describir, i que se revela en la cara del medita. bunda anciano, como ell la del candoroso nio. El agudo pesar, los molestos cmdados, los sinsabores que df'sfiguran las noblcs facciones del hombrn i marchitan el bello conjunto de la mujer, todo purDce que se olvida en este diu. En el ;,e dUll trcguus a todos los d'Jlores : se diria que el eomzon solo se prestu a las Illas puras fruicioncs. El contento que reinu en todas las cluses, 1m;esprcsioncs de cordialidad que se comunican, las mi:'udas de gbzo que se cambian por inllulllCrables i hermosos ojos, la atmllsfeJ'a fragante que se respira, la vuriedad de adornos i \'cstillos consagrados a la solemnidad Je este dia i el cntico reli .iio~o que llena las bivedas del templo, tad,) se reune, todo concurre para producir Ull efecto mjico que se aproxima al ene-anto. Desde mui temprano todo est dispuesto en el templo para la gran ceremonia. El resplandor de las luces quiere eompetr con la claridad del sol de lo. zonu trrida: el perfume del incienso

6 embalsama el vasto mbito del edificio, i los coros reliji<#soselevan su piadoso canto a la par con una msica solemne, entonando los severos salmos llenos de la austeridad cristiana o las palabras te. rribles del inspirado i brillante Isaias. Los numerosos servidores del tcmplo os tentan sus ricos ornamentos, sus sobrepellices de encajes i bordaos, i el vene. rabie prelao cuya alba cabeza revela el tremendo cargo de su ministerio i los quince lustros que ha trascurrido, est encorbado tarnbien bajo el peso de sus vestiduras pontificales, recamadas de oro i plata .. La ciudad se ha trasladado al templo, i las mas elegantes han ocupado la nave principal, dejando apnas un estrecho paso para que la concurrencia de los majistrados pueda dirijirse al lugar que les est designado. El Visitador, que desempea las funcioD.es de Presidente en la Nueva Granada, acompaado de los respetables i autorizados Ministros de la Audiencia, toman SllS sillas de preemi. nencia. El inmenso concurso se mueve con un vago rumor, i restablecido el silencio, principia la augusta ceremonia,

cntwgarlos

rclijiw;(, i a ln contemplacion de las augustas vcraes <Jue rccuerda la Iglesia en ese din solemne de la l'edcncion del jnero humalla; otros mas frvolos, sin desconocer esos santos principios, COl1sideran a la vez los encantos de las jlvencs cuyo ro~tro se embellece mas con el entusia"lllc que l'seita su ardiente corazon. En media de un grupo ele jvenes elegantes descollaba la celestial figuru dc daim .!\Iuria de Ocanda, que cswba ill1l1cdiata al lugar 'llIC ocupaba (,I Oiclor lOll Am]res Cort":s du Mesa. Bu.,io los pliegues graciosos e un munto OIl terciopelo negro, ella dirijia sus amorosos ruegos al Todo Poderoso, preces colol' de rosa que se pronunciaban -perfUlna. ,S con agradable aliento, i entrp ulla dulce sonrisa qlle dejaba de~cuhrir Ulln boca, el mas bello ideal potico. Rl'lIllTIentc la vida no sc compone ~in() dl' c:mtrastcs; en el mismo incensario S(' mezclan el incienso divino i el inciflJso l,rofuno. La Magdalena no penten\(' ofrece al pi de la Cruz el sentimi(>nlo de su entusiasmo i de su cornZf1n. res u 1'.udo frvolo del imperio de l[lS ClrCUll~

unos al recojimienlo

B . lancias que la rodean. Sinembargo en el fondo de estas convicciones se halla no solamente la idea sino la influencia relijiosa .. En ninguna p;lfte con mas seguridad se puede hallar una reunion de personas distinguidas, sobre-todo del bello sexo, que en los tcmplos. Preguntad el nombre de la que se arrodilla a vuestro lado con tanta devocion, i casi siempre hermosos nombres de que se honra la capi. tal. Admirable contraposieion!; en el lugar destinado a la celcbr1\cion de los tremendos oficios, se cruzaban nobles caracteres, en cuyo rasgo se manifestaba la profunda huella de las pasiones subyugadas por los a()s i por el domino de la virtud penitente. Entre esas viejas cabezas se notaba mas de un ori. jinal, con el cual algun famoso pintor hubiera querido reproducir la imjen de un san Pablo o de un Crisstomo. Despues de considerar esos ojos hundidos i -la espresion severa de esas frentes consagradas, la imajinacion se reposaba en la lijera i aerea elegancia de esils lindas mujeres, que recibiendo de lleno la sua ve luz que penetraba en el vasto i noble

9 ~ificio, presentaban un espectculo ver daderamente pintoresco i tocante, digno de los bellos estudios de un artista. Por intervalos el 6rgano, acompaa. dClde muchos nstrumentos i de un coro de voces melodiosas, ejecutaba las inspiraciones cristianas de una manera tan tocante, que parecia helarse la sangre en las venas. El tono del sufrimiento, del dolor, de la sumision i el sentimiento las. timero mas sublime penetraban de una manera dominante en el corazon de los oyentes. Lgrimas ardientes asomaban i corrian blandamente por las mcjillas inilamadas de mas de una bella: j prodijioso poder del entusiasmo! momentos hai en que toda idea profana cede HU lu. gar a las contemplaciones sublimes del Cielo, i en que parece que el alma no descender ni pensamiento mundano. Pero esta influencia se debilita gradual. mente i el corazon combatido por mil opuestos intereses se lanza en pos de placeres varios hasta agotar esta sed al'. diente ele emociones. As, pues, halla. reis ese blando corazon velado de triste. za i de dolor en el tiempo santo, como rebo.zando de contento el dia que se su-

cede el alleluia universal.

10

La hcrmosa doa Mara de Ocando cra de la clnse de este tipo, pucs unia a las ruas lindas perfecciones' un corazan de fuego i una alma decidida i enl'jica. Era de mediana i esbelta estatura i de formas m6rbidas vivamente pronuncia. das. Sus estremiddes finas i delicadas como las de un nio. En su andar gr:acio. so descubria un pi pequeo i rollizo, que mas parecia un lujo potico de la natu raleza, que la parte del cuerpo destinada a servir de base. Su cuello en propor. cioncs simtricas imprimia li su cabeza dulces i voluptuosas situaciones. Sus movimientos descubran cierta langui. dez de deleite, su voz dulce i arm6nica contrastaba con la vivacidad de su fiso. nomia i con los rasgos de fuego que brillaban en sus ojos negros i msgados, cuyas miradas no se podian sostener sin quc.se rindiese vasallajc a aquella alti. va deidad. Nada habia que igualara a su gracia natural: su espresion cariosa e insinuante, la orijinalidad de sus fra. ses i su jesto atractivo, ejercian un imo perio absoluto sobre los que trataban a esta inimitable mujer. Apnas contnba diez i ocho aos 'de

11 ead i ya habia unido su suerte con un rico mercader, hidalgo de las provincias Vasconf:[adas. Bastante disipado, no canada ni upreciaba este el rico i riesgoso tesoro lJue hauia logrado. Mara, con trada :\ la permanencia en su cusa, no habia l.ormado partr. de esas concurren cias numr~rosu.s i lucias que procurall modales del grun mundo. Su primera eshibieioll de ulla manera pblicasc habia \crifieaclo ell este dia solemne, rlia quP ru pam ella el estudio de un siglo i en que su corazon ignorante de todo I" que 1,{,Ja gozar, aprendi sill cnsf'an. zn ulg-una hasta donne puede alcanzar la enerja i la pasion de un amor sin lmites. El Oidor Cort(.s de Mesa, que H pnas fayaba en Jas trcinta i seis aiios, jven de ardientes inspiraciones, con una figu. ra s,:ductora i de modales cumpdos i persuasiva palahra, haba tamhicn uni. do su Sllerte a una jvcn de alta i empa. ren'.ada familia del reino de ~a\arra. Mil, que las simpatas, lu razon de ('sta do huba formado este Jazo. Snemburgo, doa Ana de IIer('dn llellaba cumplida. mente los votos qUI) hahia consagrado al pit del altar: ella llcyaba con dignidad

12 el ilustre apellido de su familia, i haba entregado Il su esposo, con su mano, su corazon. El corazon del Jven Oidor a la primera mirada que cambi con Marra se sinti abrasado rpi<lamente por aquel fuego que priva a la razon de toda idea reneesiva, i que exalta la pasion hasta un grado de intensidad tal, que no deja a la imajinacion ocupal'~e en otro objeto que en aquel que ha embargado de una manera absoluta los sentidos. Desde aquel instante don Andres p~rdi todo dominio sobro s mismo i herido en lo mas profundo de su corazon, lia veia ni atendia, ni parecia vivir sino para aquella mujer que tenia el poder de subyugar con una sola mirnda. No, esfa pasion no era en don Al!dl'es como la pinta el Petrarca; "el amor es un roco suave que rcfrije. ra el cOl'azon:" era la mirada del infierno que abrasaba su aima; era el delirio del frenesi con las oelicias del amor; era una locurB, una locura som_ bria, devorada de' inq uietudes, armada de las mas horribles resoluciones. Ellustre de su nombre, el brillo de su alto empleo, l reputacion de probidad. el risue.

13 iio porvenir, los lazos que lo unian a otra mujer, no se deslizaba todo esto por su febril imajinacion, sino como ensueos ma,decidos que podian servir de abatculo al triunfo de un amor, que en el mismo momcnto habia nacido, desllrrolldose i echado raices profundas. Mara habia considerado con cierto sentimiento de smpatia al Oidor. Todo en l debia tener un eco, en ese corazon vido rie sem;aciones. Veiale ella con cierta especie de complacencia, mezclada de rubol" i sentia palpitar su corazon al encontrar las miradas de fuego del Oidor. Mas no comprendia nun esc lenguaje mudo del alma i referia estas agradables conmociones a mil otras causas que podan interpretarse favorablemente. El coraza\) inocente de Marla no abrigaba rlacer impuro alguno, solo tributaba un homenaje a lo hermoso i a lo bello. El suntuario estaba profanado i el lu. gar de expiacion habia sido manchado con pensamientos que no podia cansa grar la relijion. En vez de elevarse el alma a su Creador i de acompaar a los ministros del altar en sus oraciones, el humo del incienso que se alzaba en el

14 templo estaba contaminado con el hlito de una pasion criminal, i el Oidor estaba herido ya del rayo de la justicia divina, i era vctima de sus propias desordena. das pasiones. Los momentos corrian con rapidez para el j6ven majistrado, quien hubiera querido tener el poder de dominar el movimiento de la tierra i de datenerIo por toda unn eternidad. La solemne funcion se termin i al retirarse el Oidor llevaba impresa en su alma de una manera indeleble la imjen seductora de Mara.-No mas tranquili. dad, no mas reposo: o Marla o la muerte, i esta j unto con tan celestial criatura; estos fueron los votos que jur6 en su co. razon cumplir on Andres.-La inocen. te Mara al perder de vista al Odor, sin. ti una vaga e indefinida scnsacion de pesar, que ni alcanz a mitigar, ni a di. sipar la estrema variedad de circunstan. cias que la rodearon en ese dia aciag~ para su ventura, i en que su corazon naci para el amor i para la mas inau. dita desgracia. i Es que hai horas en la vida de mal. decido destino, i de las cuales el hombre mas sagaz. no {luede evitar el cumpli.

Hi illlcnto :1e sn horoscopo ?-Don Andre;,; acababa de ser vctima e esos momen tos que deciden e un porvenir entero, de la dicha o felicidad de un ser inteli. jente scmetido a su estrella; i la cando. rosa ~lara cru tambien vil juguete de ~se impo destino. El hombre no siente esa pasion subli. me fll amor, mas que una hora en su vi da, i esta hora se ln. habia arrancado .Mara al Gidor, as como a Sil vez se hnbia erramao en el corazon de la pobt'e l'tfarh, sin apercibirse aun de ello el ve nena activo del amor.-Don Ands volvia esprofesamentc sus miradas ardiEn. tes a1 atrio del templo, para buscar toda va (1 ohjeto que lo embargaba, i i\Iara ,lirijl sus hermosos ojos como para rc ~ojel' algunas de esas SlHlVCS iIBpirul;io. nes en el mismo sitio que !labia ocnpado i en el cual !labia conocido que exis. tia otra especie de felicidad, pasajera es cierto; porque ella la juzgaba adscrIta a ese pequeo crculo en que la dichet 5(' le 'lahia sonreio. El inmenso concurso tiC mueve, se ,Ijitu paru salir JeI templo, i pl'olluee un "uido ~cll1cjantc al emlmte ,Je la,; olas ,.J.

16

un mar que comienza a embravecerse. -Grupos distintos se esparcen ac i all, para penetrar en los otros templos que estan abiertos ese dia para l'ecibir la. oracion del fiel i consagrarse al recQjimiento a la meditacion de los profundoa misterios que forman la base de la creencia cristiana. Mara halluba la fidelidad de sus re. cuerdos en la identidad de las ceremonias i la semejanza del canto.-Un grao to deliquio circulaba por sus enardeci. das venas, i no era posible analizar sus ideas de una manera exacta,sino retirin" doIas al pIncel' que siente el alma cuando los sentidos rooibn agradables i continuadas emociones, entre estas por 91lpuesto estaba grabada la imjen de don Andres, as como el adorno del templo el sonido del concierto relijioso que a.un resonaba en sus oidos.-l\fas estas sensaciones acompaaban el recuerdo de dan Andres, a este se presentaba solo i en seguida la imajinacion para embellecer mas tal memoria, retrataba fielmente los demas goces que el espritu habia comprndido.-Mara concluy su tara de esa maana i volvi6 a su casa mecida

17

su imajinacion en tan dulces recuerdos. El Oidor despues de la ceremonia de estilo se retir a su habitacion i no permitiendo la entrada a ninguno de los de la familia se arroj como un delirante sobre un hermoso sillon que adornaba su cuarto.

LA TABERNA DEL PILAR.


De la triste fortaleza No aspecto de mnos susto El intcrio!' presentalla, Ultimo amparo i recurso, De Un ejrcito vencido Desalentado i confuso, De hambre i sed atormentado I de despecho convulso. ArVel Saavedra.

Era la Taberna del" Pilar" lugar !nui concurrido de los parroquianos del barrio en done unos eran consumidores del afamado licor que s pl'eparllballlI i otros asistian segun el consabido proverbio: "Y li que no bebo en la taberna hulgome en elIa. " Sonaba el reloj la hora de las ocho: era de noche i estaba como boca de lobo

10
i ur.l1.llovizna glacial era impeli(lu fuel'. temente por un ventarron que sihaba meosamente.-En la calle reinaba el mas pavoroso silencio, i solo era intcrrtllllpi,lo por el tuiido lastimero de las campanas de la vecina iglesia '-lue convidaba a los fieles a rogar por el alum de los fmados. La puerta de la tahema estaba ahierta ijemia sobre sus goznes al cmpuje del hUl'Uean i ulla vela de sebo negro sosteuida en un candelero de arcilla, rdleabu de vez en cnanflo por la haticnte ~Iel aire una plida i sombra luz, que dibu. jaha en la pared la., somhms confusas i vagas de algunas frmas humanas. Sobre el mostrador de 1/\ taherna Sf' encontraban sin n1cn, vasos de algunol' tamaios, csporti \! ados Ulles, i otr~ call piezas pegadas i varias hotellas con aguardiente. Allende de esto el\1l1pcn ban unas tol!U/taS i se oia el hen-or de una mcura, todava con la ebullicion fermentativn del licor del pnis.-Unll at msfera casi de hidr{,jeno se respirab[\ en la taberna i apesar dd frio ~lacial que se sentia el que no podia neutralizar esta eX:lulucion de culrico, la somnolen.

20
cia se habia apoderado de varas de los interJocutores. Una mujer sexajenaria, pero de for. mas atlticas,estaba reclinada en el estremo del mostrador, apoyando su puntia. guda barba soure la callosa i cnnegreci. da palma de su mano.-Dos ojuelos vi. varachos i rclucientes como carbunclos despcdian una luz rojiza, cuyo tinte parecia tomado de sus rbitas sanguinolen. tas, que jiraban con una velocidad escudriadora.-La vieja gru entre dien. tes i ech una mirada significativa a tres muchachuelos cubiertos de andrajos que lurodell.blln, i comprenindola se retira. ron a reclinarse en su jergon de paja, como perros en pocilga . Si la vista de eslo podia inspirar ho. l'ror, no era nada comparativamente a Ia espresion de las demas fisonomas que decoraban aquel cuadro.-A escepcion de UIJOS pocos mocetones de membrudas proporcionel), la mayor parte revelaba la ea. ducidad, no de los aos, sino de una organizacion gastada con todo jnero de prie vaciones i sufrimientos. Macilentos, va. letudinarios, cubiertos de la mugre mas nsqu,crosa, los cabellos enredados i para.

21 dos i los ojos hundios manifestando la feroz estupidf!?, mas parecian esos desgraciados ,crcs una aparicion del Trtaro que criaturas dotadas del mismo destello divino que otras de sus semejantes que gozan elel pleno ejercicio de sus faculta. des in1.electuales.-, De qu se sustenta esa jente, i Cil qu dreulo jira ?-Hom. bres i mujeres se entregan al hurto ratero como li una industria, a la prostitueioll como recurso col uteral , i a la embringuez: como pasion que les embota el entendi~nicnto, i les hace sentir goces brutales.-Los niiios desde la edad de nueve o diez aos se aleccionan en t'stll escnela i li su ve? recorren la vida camo lo hicieron sus esgraciados padres. Lua momin eomo de cincucnta aiios daha li ratos alguna animaeion a este orijillul concurso.-Una figura aviesa,en cuya cara l"itla resaltaban dos ojos de fondo "el'dcgai i su competente retina de una lista negra como de raza gatuna, la nariz corha i desmesurada i unos lbios sutiles i de contraccion afectuda, hacan aparecer mas hien la cara de! eRcrihiente Gardua como la de una ave de rnpiiia. -Maese Gardua era o. la vez escrio

22 hiente del juzgado de Ja santa hermandad i mayordomo d una fundacion piadosa . en la iglesia parroquial : llevaba tambien lu pluma a los vecinos pobres que se ser. vian de l, gozaba de los honores i pl'ce. minellcia de sacristan i tenia libre entra. ' da a Jas casas de los vecinos acomoda. dos como cuestor pal'a recaudar el dinej'a que la devpcion de l<,sfieles soltaba en su plntillo,-Fuera de esta cuestacion, Garduila entretenia a sus parroquianos con la chisfmografm de las rencillas en. tl'COidores i Encomenderos i las relacio. nes cmicas qlle representaba a las mil maravillas de los dilogos .en verso <Ile ent6nces estaban en boga.-Esre esque. leto era por supuesto el jefe, el alma de aquella sociedad, i tenia pendientes de sus lbios a los tertulianos de la taberna de Pancha muelona, as apodada porque se las tenin con el mas jUljue del vecino daria, i mas de una ooasion habia hecho ciar a dos perdonavidas que juntos la ha. bian atacado alevosameute.-Todava apesar de sus buenas navidades, se halla. ha frescachona i aun podia decir esta boca 'es mia i echar por esa caverna sa. pos i ulcbras, cuano por qutame all

23 l:sas puja~ le irritaban la ulis ; i todo es; to i mas podia hacer sin el ausilio de st hija mocetona, como una lechuga i que haha hNcdado todo el arroju de su bucIHll1ladr'~, i sin el apoyo de su yemo,jayan de~eomunal, que llevava el ala del sombrero soure los ojos i escupia por el colmillo, i unte el cual too vidente de esa pe,ca i de esa comarca ponia pnnto PI1 uuea.-Esta misma herona ern la que macia ci cuerpo a orillas del mostra dor, tenicndo por base e apoyo ci huee" de la mano. -Hola!, dijo Gurdua, (intel'l'ur'1pienClO ci silencio) i i (Plt: dice U. malHl\ Paneha de aquel avcstruz de Juan de los Riof que tiene en su jaula dorada a la mas hermosa ave que se pudicra encono trar en el paraso? Por ccrto que yo nu puedo comprender como tenendo ell su casa esa cara de njel se eehc por esos trLos de Dias en devaneos i picos pardos, metio dc hoz i coz cn cI garito del viejo Pedro i requebrando i enamoriscando a esas pdagallos que no valen esto, ( irasp un diente con la ua ciel dedo pulgar) j A f qnc si fuera mi mujcr! (i el viejo zorro se suntgu6, murmurano entre dientes ).

24 -Cosas hai, seor Gardua, que ni el mismo diablo las entiende.-Doa Mara es un njel en carne huinana : j qu bon. dad, qu jenio, qu benefice~ia I-Va. ya! si la nia es un primor, no hai des. gra"ciadoque toque a su puerta que no salga con algun consuelo, i no se canten. ..ta cou esta, sino que ha de averigullr quien suf'e para llevar ella misma si ell posible un ausilio oportuno.-I el camastron de su marido se la pasa de claro en claro, ausente de la nia en el galanteo o apostando gruesas sumas en las tablas reales.-Cuando la veo desde aqu aso. mada al balcon con esa carita celestial me dan impetus de adobade el pellej al tal Juan de 106 Rios. -j Que vaya al diabo el vizcaino! (repuso la voz ronca del yerno).-Cuan. do quiero subir a la cima del monte, si algun rbol por corpulento que sea me impide el paso, le corto al momento, i lo msmo hara con un tigre si me opu. ieseel msmo impedimento._En cuan. to a J unn de los RiQB,esa es unll' minia. tura de hombre._ No es cierto maese Gardua, que me las podria apostar al mismo Vi8tador ? .

25
-So hai necesidad de invocar, ni re. tal' una autoridad tan elevada para responderas de una manera completamente afirmativa, seor Cristoval. -Bueno! las lecciones que se dan de cuerpo presente siempre aprove.chan i no hai mas contradiccion.-1 No es vcrdad tia Gardua? -J ams os he contradicho seor Cristoval, pues siempre he descubierto en vos un juicio seguro i recto i un lono de co. nacimientos i dc sagacidad nada comun.Aque! pequeo disgusto Sf' orijin por mt torpe manem (' espresar las cosas ... -j Vaya vaya! contillUl Cristoval, todo eso est olvidado tia Gardua.Siempre seremos amigos, nos necesitamos uno a otro Ci dijo esto acompan. dolo con una palmuda sobre el hombro de Gardua, quc corrcspondi con un grito de dolor, creycndo tamoicn qun le haba dislocado lu urtienlacion del horn. bro.) Habria seguido este singular coloquio sin la sbita noveda de tres golpes dadOs suavemente en la puerta a cuyo sonido el escribiente Gardua comenz a sentir un escalofrio que le hacia dar diente con

26 dienle i se desliz bonitamente acurrucindose junto fi la Pancha. -i Quien v a la puerta 1 (esclam la voz estentorea de CristovaI.) I en un instante se preseutaron dos bultos vestidos de negro, con sombrero chambergo i un bohcmio del mismo ea. lar embozado hasta la nariz: cada uno cargaba a su cintura una ancha espada toledana,' i la guarnicion de reluciente i bruido acero. -i Es esta la taberna de la seora Pancha 1 (dijo el de mas pequea esta. tura contra haciendo la voz.) , -i I que tienen Umds. que hacer, se. ores brujos, con la seora Pancha 1 (re. plic Cristoval.) -Si quiere hacer olla gorda, esta noche se le depara la ocasiono Pocas palabras, boca cerrada, pics listos i puede contar con su buena navidad.-Es nece. saria una conferencia con elIa,-t nos entendeis seal' jigante 1 , -j Voto a Judas, que me pa'receis unos insignesperilIanes! Sin embargo, se trata de negocilIo i veremos en que queda esta farsa.- Vaya moscones a dormir la mona fi sus camus i muana

'27 pronto:> pam traer la cOlltribucion coti diana. , Los parroquianos fueron tomando el portante i la tabcl'Ila qued solamentl, con la mama Paneha, Cristval, Gar. dua que fu dett'llido i los lIas cmboza dos.-El mismu que halJa iniciado la cuestion sac un bolsillo COli lIlonedas de' oro i lo arroj(, sobre Pi mostrador. -All tencis vuestra fortuna si sati' 'aeeis u todas lus preguntas que se os 11U gan, iliad re Paneha, i si podei,; prestar mano fuerte a un proyecto (Iue no es Sllperior a vuestro denuedo. La~ mirallas de la vieja, de Gardua i de Cristyal se lanzaron sobre el bolsi. lIa, COIllOJas de una {guila que divisa el polluelo (lesde lu rejion de lus tempestades. -~ ada hai imposible, scii.ores mio~, (dijo lu madre Palll:ha) pura el que quiere servil' tan gallardos mozos.-Pcro yo na Ja hflgO sill la eoncul'l'eneia del seor Garduiin, mi consejero nato hace muchos aos.-En cuunto a Cristoval biell puede retirarse, pero siempre si es necesurio nos servir, pues cs el mejor perro de presa en sc"s I('gua" [\ la redonda.

28

, -Convenidos madre Pancha i acep. tado el consejero, que jurar este secreto con su sangre -Lo juro IDlai mil veces, ( contest Gardua) sin necesidad de que haya erusion desangre.-Treinta aos ha que sirvo de secretario de la noble i santa junta de la hermandad, sin que hasta ahora ha. ya habido quejas al gunas contra m.-I ya sabeis sores, j qu secretos, -qu sccretos ! . -Garantizado, (dijo el otro interlocutor ). -)Jallos Il la obra, (replic la madre Pancha) que estai en scuas i todo se har en volandas i como sobre ruedecillas. Conviene para dar a conocer a estos personajes i esplcar este episodio de la taberna retr:otraer a nuestros lectores a una poca prxima anterior. Habiamos dejado al Oidor entregado a su terrible situacion i en un estado inmediato al delirio.-Don Andres revol. via en su acalorada fantasa mil i mil proyectos desatinados, sin fijarse en una idea que le ~irviera de base segura para proceder en tan dificultosa posicion.Indeciso i fluctuante en tal estado ocrrele hacer llamar a su amigo intimo i

29
secretario privado Escobedo, quien prOll tamente se hall al frente de don Andres, admirado de encontraria en una situa cion que li la verdad causaba alarma. -i Quo; teneis por Dias, seor Cort::!, que estais tan demudado 1 . -Una fiebre Escobedo, de esus que conucen ul sepulcro a la vctima o cuya crisis si conviene al mOI'ibundo le vuelo ve u la vide; de dicha i felicidad.-L'na mujcr, nmgo mio, me ha causado esta herida profunda, incurable, que mana sangre viva, i que solo ella puede restaiar i curar. j Por Dias, Escobedo, ayu. dadme a conquistar su amor o acabad d IIna vez mi cruel suplicio. -Os desconozco, seor Corts, en e~ ta ocasion.-i. Un hombre como vos d\~ ulla intachable probidad, de cualiadf's relevantes i reconocidas aun por vue, tros mulos, ceder como un nio al illlperio de esa pusion, nacida instantneu ment'~ 1 Llamad la razon en vueSlro auxilio i considerad que doa Aua -Escusad intiles reconvencioners, Escobeclo, que mas irritan mi pasion.a la j(vcn que he visto hoi, o la muerte, l'la hai trmino media en csto.- Me corn prendeis, amigo 1

30 -Demasiado os comprendo.-Hablad i estai a vuestras rdenes. -Inquirid quien es esajven, en donde vive, proporcionadme una entrevista eon ella conquistndme su amor Estai delirante, lo conozco; ipero compadeceos de mi !-Mi felicidadJa deposito en vuestras manos. Don Andres informa detenidamente Il Escobedo .de cuanto puede concernir a ~su objeto, i este sale a desempear una comision, cuyo sacrificio ofrece en las aras de la amistad. Al siguiente dia Escobedo le hace Il don Andrs una fiel relacian de cuanto podia saber, i le indica que es preciso concurrir juntos a la taberna de la madre Paneha para procurar otros datos i resolver all. el partido definitivo que se debia tomar. Estos son, pues, los dos sujetos que tenemos en la taberna de la mare Pan. cha i cuyo dilogo se prolonga de la si. guiente manera. I desembozaudo don Andres su bohe. mio i acercndose lo mas posibl& Il Gar. dua-i Me reconoces? (le dijo).

31 La pulidcz c inmovilidad de Gardulia fueron las de un difunto i no pudo reprimir un grito de horror al ver Il. su frenle al Oidor-Ni una palabra era po siblo que saliese de aquella garganta anudaa, i su fisonomia pasaba con rapi. dez de la admiraeon a la incrcdulidad. -Dien, Gardua, (pl'OSigllili don Anres) Yll conoces la tremenda rcsponsabili ad que pesa sobre t. O la muerte o una rccompensa proporcionada a tus servicios es tu destino hoi. A esta sbita aparicion i a estas pulabl'.ls fulminantes Jel Oielor, se habia apoerado de Garduia tal deuilidad que pemaba tener sus pies clavados al suelo, i se ereia bajo la infernal influencia de algun poder sobrehumano. Sinembargo, el bstinto ferino triunf gradualmente del pavor de Garduia, con voz balbucienle contest a elan Andres-Toclo vuestro, seltor Oidor, i enteramente fi vuestrns rdenes. La vieja se santigu i murmur entre dientes un Cllsalmo, como para conjurar algun mal de Sntanus. -Oid, pues, (continu don Andres) i contestad me con toda franqueza i "el'

32 ad a las siguientes preguntas'-iCono ceis a Juan de 108 Rios i a su esposa do. a Mara de Ocando 1 -Como a mis manos, (repuso la Pan. eba ) i viven aqui frente por frente de la taberna, en ese balcon largo que tiene cuatro bastidores con cristales.-J unto es t la tienda de -Al grano, ( dijo el Oidor ) no son se. ales de caSll:IllSque yo busco, es la his. toria de estas dos personas -Comprendo a las mil maravillas al seor Oidor, dijo Gardua, i como tengo firme creencia de que d scior rloctor no indaga para asulltos del sarita oficio, sino que sus informciones son puramente de t'ita et moribus, quiz para convertir el alma impenitente de Juan de los Rios i dijo esto ltimo en un tono tan com punjido socarron que le interrumpi don Andres-Seor sacristanejo, cuidado con los difuntos, porque he visto a muchos ho. qurrubios anochecer vivos iamanecer en el otro mundo.-Creo que sereis una crnica ambulante de este barrio i nos impondreis cumplidamente de lo que de. ~o sabcr,sin ensartarnos consejas tradas

33 desde los huevos de Ledn-Ncccsito h histori 1 de J unn de los Rios i de su esposa desde que se conocieron, de una manera suseinta i exaota. -En dos palabras, seor Oidor, sabrcis Guanto se puede apeteccr.-Juan de los Rios vino de Castilla con su tio el Oidor Arteaga, Lic(lllCiado mui rico que habia hecho su fortuna en Valladolid.-A poco tiempo Ile hallarse en esta vi el sobrino ti doa Mura de Ocando, hija nica de un poeroso Encomendero i verla i enamorarse de sus lindos ajas i de su dinero lalla fuG uno.-El Arteaga mane.l este asunto con el padre de lu muchacha i entre los dos llevaron la vctima al saerifieio.-Doa ;\rara conoca la vh:a Jiecnciosll del novio i en OgLe! corazon puro i aq ualla alma elevuda i jener,)sa no podia hab(~r una sola simpaliil por el zopenco de Rios.-Puf, pues, desgJ uciada.-Arteaga muri a pocos meses i dej el cuud,tl a su sobrino i cll'adre de doa :\fara dcvorado de un tardo arrcpentmiento falleci tambien maldiciendn a su yerno i derramando abundantes lgrimas sobre cI casto seno de doiia l\fara.-De entnccs ac doa Mar!::to(:lIpa su ticmpo en lu devocioll, en t-J

:H
recojimiento, ~n uctos continuas de benelicencia i caridad i en dllr rienda suelta il su incansable lloro, que mitiga algun tanto la buena ~ompala de su prima doa Leonar.-En cuante a Juan de los Rios, su casa es una me)'a posada de algunos momentos, pues se pasa las'horas, i los dias i los mess en el juego i en lances amorososcon la jente del bronce ... -Basta, maese Gardua.-I ahora es dc vuestro cargo e injcnio procnrarme una entrevistaeon doa Mara, entrevista cuya cita seu .iuturalmellte cladapor ella; yue por su asnnto deba prolongarse mu. cho tiempo, i que se tomen todas las me. didas conducentes para. impedir una en. trada cusual de Juan de los Rios, min. tras permanezca yo en la casa. -Cuarenta i cinco horas de trmino i sereis servido a vuestra cabal satisfac. cion, (dijo Garduiia). -Concedidas, maese Gardua: ci pun~ to en donde nos debemos en~ntrar espio rada este trmino es aqui mismo.-La h(). l'a las ocho de la noche, sin mas testigos que los que aqu nos'hallamos.-La sea i contrasea para reconocemos ser, Oro i Sangl'e.-Repartios por ahora esc bol. "mo i quedad con Dios.

En aquella noche oscura Dc tempestad Tall tremenda i espantosa; Se desliza una fig-ura, Cual sombra ell la oscuridad Vaporosa. Romero Larraiia~a .

\lLese Gardua se reT a su huronc preocupada la imajinaeion con la .;scena que aeahaba de pasar i apnas dando crdito a sus sentidos de la realidad de e~e acontecimiento, se ]impia~)1 :0;; ojos =. se tocaba todo el Clll'rpO para ll;e"urarse de la existencia de su individuu. Ya mas convencido de la certeza de aquelU,

llos techos comcnz a dar rirnda suelta

li

sus lucubracioncs j u procurarse all en los infinitos recursos depositados cn lo~ lJlosentos de su cerebro uno 'lUi) le (!i'~r;;

36

merecido prez de injenio e hiciese salir airoso al Oidor con su empresa, que por lo pronto nada presajiaba de azaroso, aun1ue Gardua divisaoa al travs e este velo opaco, sangre i mas sangre. -Despues de profundas meditaciones i de una vijilia prolongada, Gardua salta de la cama i dndose una pahnotada en la frente, esclama fuera s, ya lo hall, ya lo hall, cual otro inspirado Arqume. des; i en efecto ya se haoia fijado en un plan que de seguro colmaba su esperanza.-No habia sido mui fuerte el parto de su injenio; pero al fin para un escri. biente de la Santa Hermandad era demasiado. Desesperaba Gardua porque ~e terminara pronto eBe periodo en que el so] est debajo del horizonte, i tan luego como calcul que ern hora oportuna' se acical como pudo el vejete i se encami. n a la habltacion de doa Mara a la que encontr acompaada de su prima doa Leonor. -Deo gralias, (dijo con s voz chllo. na Gardua, dando tres golpecitos en la puerta de la pieza, que ocupaba Mara con frecuencia ).

37
-A Dias sean dadas, (cantcst6 Mar\a -con su meldica entonacion) quien quie. l'a que seais, entrad.I la. figura siniestra de Gardua asom cr, la habitacion C0l110 ci ensueiio de un cs:)ctro, i hacienda una profunda rcverencia tom el asiento que le hrind doiia Mara eon esquisita urbanidad. -Qu bueno os trae por aqu, mut'se Garduiia, pues desde el dia que contri bu para la fiesta de la cofradia, no os he vuelto a ver, ( dijo Mara ). -i Ah seora !-Los tiempos unos ~;Oll bonancibles i otros borrascosos.-Tam. bien me ha sonado la hora de la desgracia, i i qu desgracia! -( Garduiia se lIev{ el paiiuelo para enjugar unas l. grimas, que en su vida habia vertido, i prosigui con rcspiracion anhelosa ).Os babcis constituido, seora, de una Providencia Cll la tierra para los infortunados, i cs preciso que todo lo que sufre,sc acoja bajo vuestra maternal beneficcn. cia.-Sublime es esta consagracion que os e.semeja a la divinidad. -Comunicad vuestros pesares, seior Ga:dua, que si no me es posible sl~rviros os acompaar en vuestro quebranto.

38 Oh si podeis seora! s, lo podeis ; es un sacrificio, bien lo conozco.-i Pero qu ser superior a vuestra voluntad enl:jica para hacer el bien 1 -Esplicaos con entera confianza, -Seora, estai amenazado de muerte.Enemigos oculto~ quieren perderme i ha habido denuncias horribles contra m dirijidos al Sr. Presidente del Juzgado de la Santa Hermandad, suponindomc sos pechoso de herejia i en intimidad COll al. gunos indios idlatras ricos.- Ai seora, <ucalumnia, qu infamia! Soi per." dido sino Ille protcjeis. -i Pero cmu puedo protcjeros en este cas01 decid, seor Gardua. -Hai un media, seora, nico que me puede salvur, terrible es para vos, lo confieso i lo conozco; pero me dejareis perecer 1-( I Garduiia se arroj a los pis de Mara con todos los caractres de la mas profunda consternacion ). -j Oh por Dios, Seor Gardua, no pro. fancis Ulla accion que corresponde solo paro. el Creador.-Levantaos i hablad.( Los ojos de Mara brotaban ardientes lgrimas i Sil corazon estaba mo\'iclo fue)'temente ).
-j

~9 Gal'lluia lcvantndose.) El Presidente de la Jun. ta de la Hel'lllamlad es el Oidor Don An drcs Cort(:s dc Jlcsa.-( A cstc nombre las dos amigas SD miraron involnntaria mcnte i dc una manera significativa, lu que no poco iba turballdo a Gardua; pero como tigre vipjo i acostumbrado al asalto, procur disilllular, i prosigui{) c 'II marcado acento ). -Este caballero l'S el mus cUlllplide sujcte (llC ha tomado asiento Cil la l'l'al Audiencia.-No sc Pllcdcn elojiur bi slanle sus rarns prcndas, porq ue este -(-'-ria un empeo que nadic alcanzaria a Ilennr de!Jidanwnte.-.Sin embargo, el SP. or Cidor en materias de f es mni bUSceptible i se imprebiona dc uno. lllanera mui I'uarte.-Mui pocas sonlab personas quc h ll1CrDCrn a cste respecto una opio nion cumplida.-Vos, Se'ora, gazais .le una Lita reputacion cn, pl {nimo del 8e. ur Oidor: muchas veecs le he oido pro. digur encomios biel1lprc justos con rele rcncia a vuestras inilnitables cualidalJ,s. "'\'os Ille conoccis SCliara, i Sriais Ulla gararta, quc dccidicra favomb]cl1ler,l' de mi sucrtc i confundiria a mis CllCl1!i
~OS.

-Oid, pues, Seora, (repuso

40

-Es una cosa mui sencilla lo que solicitais i no hallo inconveniente alguno en garantizar vuestra conducta re1ijiosa.R~dactad vos inismo la esposicion que sea conducente, traedmela i yo la suscribir, para cuya buena obra contar con el permiso de mi esposo. -j Oh Seora! temo no haber sido comprendidq.-Cuando os he dicho que el medio es nico i terrihle, bien debiais comprender que vuestros oficios son de' otra naturaleza. En est03 negocios sobre la f todo es misterioso, nada de escrito, nada de pblico, el sijilo i la reserva mas profunda presiden en estos asuntos. -No s como pueda serviros, pues, Seor Gardua. -Facilmente, Seora, si teneis resolu. cion para salvar a un desgraciado Que implora vuestra proteccion.-Es preciso que cspongais verbalmente al Presidente vuestras noticias i opiniones aceI' ca de mi conducta i que presteis la ga. ranta del caso, que se reduce a que sus cribir despues de que se haya termina. do el procedimiento, una protesta de no haber pensado jaroas en cuestion contra la f i mantenerme firme en eUIl..-Otr\\

41
seol'l\ mui piadosa se presta tambien despues a verificar 10 mismo. -T:anquilizaos, Seor Gardua, ha. blar a mi esposo sobre esta i contad sobre sguro, que espondr al Seor Pre. sidente 10 que ciertamente es la verdad. -j Consultar con vuestro marido, Se. ora! si esto no se permite en semejan. tes juicios.-Os dir de una vez el ni. co media de lihertarme que haL-Es pre. ciso que citeis al Seor Presidente para este efecto en vuestra casa i que veriti queis la esposicion que he indicdo.Este debe ser un secreto profundo para vuesL'o marido, i los que tenemos conocimiento e l debemos guardarIa reli. jiosamente-ahora pronunciad mi sen t.encie . Mara lanz otra mirada de consulta Il Leonor, i esta qued absorta en una profunda meditacion.-Largo rato de :si. lencio sigui a este coloquio i al fin triun. f Gardua, porque el corazon de Mara se sobreponia It las mayores dIficultades cuando era indispensable hacer el bien. Las dos amigas por un sentimiento sim. ptieo se entendieron. -No me detengo ante ningun sacrifi

4,2

cio noble s hai quc salvar la inocencia. Citad al Seal' Presidente para la ho'. ru que os parezca conveniente i procu. rad que sca Cil ausencia dc mi esposo, puesto que este es un obstculo sustan. cial cn estos procedimientos. -Sois mi redentora i digna de Ia reputacion de que gozais.-Hoi mismo citar al Seal' Presidente i maana a Ias ocho de la noche ser la hora fijada para que salveis al infurtunio honrado.-Voi va. lando noble seiiora a precaver cualquie. l'a otra maquinaeion de mis cnemigos.Dias os guarde. Gardua sali de la casa i lleg a la suya rebozando el Recho con una infernal alegria.-Contaba los mom~ntos por las pulsaciones de su corazon, hasta que lleg el descado in!tantede la cita en que se anticip al Oidor l'spenndolo en la Tuberna.-Apenns la campana daba el primer sonido de J.asocho i ya la voz de Esc.obcdo pronunCiaba la alhagea pa. labra de lu sea i Gardua, corn:spondia con la terrible de su respu_..,;...Los mismos. personajes se encontraron en la Ta. lerna i el Oidor ostentaba un rico i brio lIante vestido cubierto con su bohemio

4a
Ile Iloehc.-(;\I'(luia impu;o a Don ,\ndres dl' todo lo q Ile habia hechu, llSt'UU' l'ndc,le que tudas las entradas de esu cuadra estaban custodiadas debidamente. En s:,gui,ln. el Odor march en pos dtO (;ardua. Escubedo i este pCl'manet:eloll en la puerta de la casa procurando J10 ,vr notados, i el Oillor despues de habersl' nomJ-rano fu invitado u entrar i sulliC. li 1.1 lll.hitacioll de doa Mara. Pr,~ciso es recordar la ;ituaej!I dl' "Iara cuando ajitl\da por contrarins S(n saciones \'ohi a su casa el fatdic') dia (juc l.ecidi de su suerte. La tarde de esc herllloso dill fUL-visi. tada por su primn Leonor, compaera in. separable (ue dividia sus penas i le daIm ccnsuelos i consejos eOlllo su vel'n"dl'a arniga. :'lIara abri su corazon 1\ Leonor Jp una manera completa i esta la pU~(l al corrcllt" df, cuanto deseaha sabrI' i apll. recia ser cailla de Ulla mera cllrie,sidad. Leoror cuya familia sostena 1'l'laclones -(:e amistad Call ,l(liia Alla Hl'rcdia, impuso a :\Iara. que (.\ sujeto 'JIlf' 1,habia l!alllatlo tunto 11\ all'LlcO!1PI'll (' i Oiclor dOli Andres Corts de J\Ic~n. ',"\'f~.

ue

44 l[Ue se captaba la jeneral benevolencia i estimacion por una feliz reunion de cuantos dotes puedan hacer interesante Il un hombre.-Con este motiva Leonor se esplay, sin saber el dao que causaba, en referir mil i mil sucesos que recomendaban a cual mas a don Andres i le conquistaban las simpatas i admira. cion no solo de los hombres sino del bello sexo, siempre predispuesto a simpati. zar con todo lo noble i jeneroso, i si Il esto se allegan otras prendas personales su entusiasmo es indescribiblc.-Para un corazon como el de Mara cuyas fibras eran tan delicadas, esto era abrir una herida de inmensas consecuencias.- Todavia ella no pensaba sino que esta era un tributo que consagraba i una justicia que hacia a esa prodijiosa criatura. El asunto que casualmente ocupaba a las dos amigas cuando la imprevista lle.gada de Gardua era don' Andres i al retirarse este, le dijo Mara a Leonor: -S, sal var a este desgraciado i tributar mi homenaje de admraciona este hombre escepcional en su sexo. I todas las facciones de Mara tomaron el carcter de una inspirada, embelle-

45 cinose mas su rastro como con una zoo na luminosa.~Su pecho ajitado npnas daba paso con dificultad n una respira. cion ;mhelante.-Marn estuba embria. garla con el poder de su imajinacion. La noche que dcbia cumplir los debe. res a que se habia. comprometido parn con el infortunio, esper en la tormenta yu desecha de su coruzon lu llegada el Presidente. Este momento era solemne; porque ponia a prueba dos almas heridas por un mismo rayo, sin prvia intelijencia e ig. norando mtuamente cual era el senti. miento de corresponencia qlle hubiera. La noche amagaba recio temporal, i I'n los instantes en que el Presidente pi. saba el dintel de la puerta las cataratns dcl delo comenzaron a arrojar recio~ turbiones, la luz de los relmpagos cru zaba en todas dirC'cciones, i el imponentc sanko del trueno hacia retemblar los edifieios.-La nnturalezu estaba ajitnda en horribles convulsiones. Lu uctitud del Oidor ul penetrar en la. ~;alu cru mas bien lu de un reo coqdenado a ltimo suplicio, que la del majistra. do, que se suponia iba a hacer un pap!'!

46

de juez.-Un grncioso saludo de Mara inclinando muellemente su lindo talle i la cadencia de su voz cuyo sonido yibraba en el fondo del COfllzon, acabaron de desconcertar todas las ideas de don Andres, que como una mud esttua considerada aquel tipo de lo p(,rfecto i de lo hello en todas sus relaciones. Mara atribuy a embarazo del majistrado por lo delicado del asunto, la posi. cion en que se encontraba i ella misma previno las dificultades ofreciendo 1m asi~nto al Oidor.-Esa corriente de saDgre que habia afluido con tanta.fuerza precipitacion al coruzon i a la cabeza de don Andres fu descendiendo naturalmente i restituyndole ellib.re uso de sus sentidos, aunque la rzon.acababa de rendir el ltimo aliento ante esta hechicera mUJer. -I bien, dijo on Andres, ya conoceis el objeto de mi vista -Si seor, i en esta no debeis ver sino el t1'unfo de un sentimiento innato en-mi corazon, la beneficencia.-Cualquiera que sea mi conmocion en estas momentos, poreis conocer que me hallo dotada de aquella delicadezaesquisita que se

4"' ~r(lb(\ en el cora7.on de las mujeres tlllt' ;'',ncn ciertos principios, i la cual l,s 'dvicrtc las cosas mas poqucas que puedan scr poco decorosas en la sjtuaci(,n Cil que se cncuelltJ'on. Creo h(\bcr(l~ Jicha todo, Sofior Corts.-I vinienrlol1 ilSUIltO qllc nos debc ocupar, podeh; contar con una csplicacion i garanta tal C(lmo os la podcis illlajinar ell favor (te f';[, pobJ'c e Gardua. -Seora el asullto de Gardua e" III! negocio ya fallado de antcmano. -i Cmo ? -V ue::;tra sola i muda presencia hu bl'~tado para obrar ese prodijio.-No neeesituis hablar para lIe"ar la persuasion all nI fOlldo del alma.-Hechizilis a los 'jUC t'cnen el valoJ' suficiente para de~e ner un momento sus miradas Cil \'05. i I .10 podreis etcllJ' la lllnllO del vCJ'dll!!(1 pronto a dosclng-aJ' d golpe sour(' la Cl:' helm del clll pu hIe? -Parece flllo el cuadro bJ'illantc de \'Il'~~trlls raras prendas puede ()~cur('cel'se :11Qun tanto con las fllf'l'tf's sombrus d" ulm ~alantera il1ljJr(J\isadn i que tiene qut' fastir'lar lu dignidad dc una per~(Jna a IJuicll se le han II"cho renunciar otra cia. "Po de acentos que] os de la amistad,

48

-Seora, el homenaje de admiracion es un sentimiento que honra i que eleva el alma ;solo a la mezquina em'idia, a la ruin venganza i a la intolerable fatuidad est reservado el desconocer las virtudes i buenas cualidades de otro.-Es propio de los coramnes jenerosos i de las almas sensibles, tributar la confesion de la verdad cuando esta existe.-Decir que alumbra el sol i que sus rayos nos des. lumbran es reconocer .un hecho i proclamar una evidenia que se halla patente a toda la naturaleza.-EI sol solo ciega a los que no lo quieren ver. Continuse esta entrevista en la cuat Marla descubri mayores cualidades en el Oidor i este reco'oci encantos ocultos que no habia podido l:llajinar. La conversacion era ardiente i animada, siempre en los lmites del decoro. Marla estaba confusa i electrizada oyendo el incisivo razonamiento del Oi. dol' sobre la felicidad del amor, i los heroicos sacrificios que presupona una pa. sion tan elevada i tan enrjica, i se estremecia a vista delas consecuencias que podian resultar de esas convicciones._ Cuanto replicaba ella, sin el auxilio del

49 convencimiento, porque no lo tenia, no hacia. mas que prestar nuevo pbulo a una pasion que ella se lisonjeaba poder npagar en el corazon de don Andres, cuano en el suyo ardia con la violencia de una llama.-Ni tenia la rllzon despe. jada para oponer razonamientos concluyentes al torrente vivo i enrjico de la in. clinacion apasionada de su contrario, ni poseia el valor necesario para resistir a los reiterados golpes de una persona flue sedueia antes de convencer. -Seor Corts, dijo Mara, esta entre vista ha durado mucho tiempo i para nuestra desgracia un siglo.-Es preciso que se termine. -Mara, una sola palabra i ser feliz. i Me alllalS l-Esta es vuestra senten cia de vidu o muerte paru el que teneh a vuestras plantas. E! Oidor permanecia a los pis de Maria, la cual guardaba un si1encio de desesperacion .. -i Maria cruel! la dijo su amante, lI" teneis a bien responderme.? -No se responde a los que hablan so lando.-Preguntadme que haria y si sucediera una cosa imposible.-. Con

50

,{u derecho presumis tal suposicioll i haceis semejante pregunta? -Con el amor, Mara, con la esperanza, s, la esperanza lltimo refujio del desgraciado i no podeis ser tan cruel que me priveis de este recurso: en todas las dificultades, cn todos los riesgos, en las grandes situaciones c la vida, la esperanza alimcllta, ella combate, aunque no puede siempre vence r.-El fuego puede fundir el hicrro, Mara. -J amas, S~iior Corts. -I bien, decidme Mara, que no me aborreceis, que podr \"cros, que podr': hablams i de lo contrario dar fin a mi afanosa existencia, que habeis envenenado enteramente, con un veneno que yo he apurado hasta las heces i el cual si se me estrajera sOl'ia el mas infortunado de los mortales " ' La actitud de rlrm Andres inspiraba a I\Iara una tel'Dnra dificil de dcscifral' i la descomposiciolr e sus faccionesi la in. coherencia de sus ideas descubrian en l un hombre en lamntable delirio. -Tranquilizaos don And~,' restituid la calma a vuestro corazon.-Yo os ayudar en esta digna empresa. '

51
Estas pal[\bras fuoron un bt\Isumo l'lira ci lastimado corazon de don Andre~: quicn diriji a Mara una mirada supl cante, -i Me oircis otm vez, Murn? -:i:., cion Anres, me armnr e fortaleza, har unllumamiento u todos mis deberes, tendr u lu vista la imjen de m santa madre, i os oir i triunfurmo~ de nue~t\'(l funestu estrella.- o ser Yllestra liuel'tmlora i ,"os mi j(,nio prutector. El Oidor imprimi un ardiente ,eso 1m la alua mano dc Mara i sali de ue ue lIa (.[\S(l. que era puru l ellemplo dc"us :ldoracioncs.

BANCO [jE LI rrr\:SUCA Of'"~ !0H.CI Ll': - f'r

EL SARAO
Te digo ll. f de baron Que no s como describa Tan amable confusion, I tanto dulce empellon Por activa i por pasiva. Breton de /Qa Herreros.

Aproximbase el dia en que el Visitador debia solemnizar el cumple-aos del monarca Felipe II i para cuyo lucimen." to ademas de los fondos destinados a tal objeto, los que ejercian la suprema autoridad en la colonia se esmcraban para hacer mas suntuosa la celebracion de ese gran dia, cuyas noticias llegaban siempre exajeradas a la Gorte i la munificen. cia del Soberano alguna gracia dispen_ saba al Vicejerente que tan celoso se habia mostrado en obsequiar la memoria de su augusto amo.-Obtenia el {nando en tnces con la denominacion de Visitador el Licenciado Monzon.

53 Este togado que habia hecho Sil car. rera en la auiencia dc Granada i que tenia altas relaciones en el Consejo de Indias i mucho crdito con el Rei era una especie de monstruo bajo todos aspectos. Su CJello grande i su enorme cabeza le daban un aspecto horrible i al consi. derar detenidamente los rasgos de su fisonoma se sentia una conmocion de ter ror. Dna frente pequea sobre la cual se elevaban montones desordenados de ea nas encrespadas, cejas- pobladas i gricci-l que en forma de alar cubrian unos ajas peq ueilos i sanguinolentos, la nariz roma i ancha, una boca hundida cuyos lvidos lbios dejaban descubrir una hilera de dientes delgados, largos i de figura incisiva como los de un animal feroz i barba cuadrada i sobrcsalienlc que manifestaba los apetitos brutales de este hombre. Todos estas lineamientos finalmente for. maban un todo, que revelaba nI mis. mo tiempo la astucia, la arbitrariedad, la cruc:ldad, la ambicion, la codicia, la sen sualidad material, la venganza i la sed casi habitual de sangre.-EI Visitador casi siempre vestia con cierto lujo i era Sibnrita en SIlS placeres.-Si esta no pre-

54

:;entaua la idea de un hidalgo honrado; de un majistrado ntegro i de un caballero castellano, si la daba perfectamentp de un hombre engreido de su autoridad i confiado en esta para hacer el mal que quisiera .. Monzon di las rdenes convenientes para los festejos que debian tonel' lugar en ese dia de besamanos, corridas de toros, juegos pblicos, torneo de caias iotras diversiones para el pueblo.-La clase aristocrtica debia concurrir n Ull gran Sarao que en el pnlacio de] Visitador debia darse. E! Oidor Cort~s por media de Escobedo, logr que Mara cediera a varios empeos; i entre ellos al de Leonor i diera palabra de concurrir al Sarao acampa. ada de esta.-Rica i descendiente de un hidalgo conquistador, Mara fu de las primeras convidadas. El Visitador conservaba apnrentcrllell_ te relaciones de amistad con Corts i aUIl varias veces sele habia insinuado como un hombre quequeria estrechar csta~ re. laciones hasta el grado de la mayor in. timidad.-Pero en el fondo de su alma Monzon odiaba a Corts como aborrecer

f)3

pueue una Virara a] jeneroso Leou.-Todas las virtudes i altas prendas de Cort:s eran.. un reproche continuo ul Y sitador, quien expiab[\ toda ocasion p[\ra perder a\ <UD brinoaba call su umistad, i el constante l'~fuerzo para trubar l'da. ciones mas fUdles no t('uia otra mira, sino poder descubrir a1t!una fulta Cil Corts.-Este que desconfiaba de MonzOIl sin penetrado, sn l'antcut.) con guardar buenas relaciollcs de urbani,lacl tanto ofi cial cailla privadamente. Llegad[\ la bora del Sa.rao, el Visitador con el granJe uniforme de su destino esperaba eu ci salon principal a. 1[\,; seoras citadas.Tenia que hacer solo este honor, porc Ile jalflts habia sentido inc!nucion al lllatrirnouio, pues l'l'a uu estado que re(lul!l111ba n sus pasiones vi dosas i u la lib(;l'tad licc'Jlciosa que li ue ria disfrutar Sill testigos ni mulo.-Los nombres IDUS hidalgos conque s(~ decoraba la capital concllrrieron a solemnizar esa fiesta, i cuando la concurrencia cstabll casi plena. se vir) entrar al Odor. Cort;::s con su sombrero bajo del hraz0 l'onlucicn(lo u Mara i Escobedo a Leo1101' .-IInhiase destinado eJ estrado prin.

56 cipal paru las seoras de la familia de Oidores i Corts condujo fi Mara al primer asiento en este, loque rehusaba decididamente, cuando el Visitador acercndose la tom de la mano i la hizo aceptar ellugar que correspondia' a Corts por ser Oidar Presidente de la Audiencia, segun disposicion real que quiso concederle este }lOnor,i adems por la ausencia de doa Ana de Heredia. Tal era el mrito reconocido de Ma: riu quo en esta jeneralmente no se vi sino una justa distincion a sus virtudes, a su nombre i a su situacioll desgracia. da.-El corto chichisveo de envidia no pas6 del crculo de cuatro seoras. Monzon no conooia sino de nombre a Mara; pero al ver aquel njel de belle. za, sinti excitarse en su corrompido coraion el demonio de la sensualidad.Fuerte con su autoridad e influjo resolvi acometer la empresa de ofender el pudor de Mara i ensayur con los ruegos i promesas el triunfo de su.brutal pasion: si estos medios crall ineficaces, la vio. lencia lo vengaria del desaire i del des-

den.
La concurrencia al haile no es
Il

buen

51
seguro como fi un ejercICIO jitnnstie'J; p.n este templo profno i sonoro en que todo seduce la illlajinacion sc cumplen las citas de todas las dulccs pasiones.Las mujeres se ocupan ntes cn hacerse bellas i luego cn atl'ller.-A la hora en 'lue principia lu funcion las tinieblas del salon desaparccen con el resplandor de mil luces que remedun la claridad del medio diu; el ruido reemplaza al silencio, i los corazones comienzan a palpitar Call UlI oelirio unnime.-EI entusiasmo Sl' apodera e toos los concurrentes, eso,; hombres tan quietos poco antes se entre. gan al delirio mus complcto i hastn cl scvero majistrado pierde toda su gravcda(l al lado de lIna bella, i el viejo de seten. ta inviernos se tornn en ridiculo a la vis. ta de un albo i turjellte sella. i La eoquet('ra es un arte tan agra.labie i tan suplido! arte que gusta H los hombres i '{ue cuesta tan poco su aprendizaje alas l11ujcres.--Muchas veces concurren nI haile como u un terreno nl'u. tro, cn que cs preciso que cada uno las halle hermosas, desde el ciudadano ma:> notable que asiste a la fUllcion, hasta el ltimo estudiante o escribientc de oficina,

58 que anhela por ser cOllocido.-La mujer :semejante al soJ, quiere lucir para todo el mulldo.-Cada una muestra su brazo, su malla, su blanca espalda i su cndido pecho que se ujita en esc mar borrascoso, i en tanto que las mujercs se muestmn i que los hombrcs las miran, ci ojal' e los pcrfumes, de las aguus e estractos i el sonido animado de la mlsica aeaha e completar el cuadro de seduccioll a los scntidos. Mara ocupaba tambien eJ primer lu. guI' entre las bellas i este lugar no era posible disputrselo, nUll cuano ella lo I'ehusase.-Los encalltos de estajC>ven se realznbnn call ci vestido elegante qUE> llevaba i con ese mirar lnguido i de pennr que es la sublime espresion del deleite .. Monzon seguia atelltumente con su mil'al' oblicuo los menores movimientos de Mara. Don Andres hizo los honores de ln funcion, bailando In primer pieza con Mar'a i en esta situacion ambos manifestaron la ajilldad i destreza en su j(>nero.-Co!'ts se hallaba en el plf'no g-oce rio su felici. rind sin pensar que el V isitador expiara sus menores acciones.

39 :\{'lnzon temiendo que los installte> ti.' "asa,'lln Sill dar principio a una inlro. duccion con Mara se diriji a esta i elltabl una conversacion :i la verdad bien desagradable para esta. Hahl]a de Ins intereses de su padre i de la parte acti\'lt que iba u tomar en que se rinllicl"an las cuentas de su rica encomienda para re caudal' lus rentas atrazudas que eran cuantiosas i estaban casi perdidas por la falta de inter"cncion del majistrullo su prelllo i de lJUcnas relaciunes en b curtt'. l\Iara l'ecibi con una sonrisa de des precio esas ofertas i el Visitador atri bu y a simputa esta espresion dc (Ma in telijencia, -Mui feliz d()be ser Juan de los Rins a vuestro lado, dijo Munzon. -Al mnos procuro poner todos los me dios para hacerla fcliz, repuso ;\[ara, Call gravedad. -I vos debeis ser mui feliz call un csposo tan cumplido. -Sicmpre se halla la felicidad curnplicndo con los dcbcrcs propioti del cstau. -Pcro un amor tan intenso como el que se nice os ticne J uau de los Rios al fill dcbe cunsar.

60 -La espresion del cario i dei amor, nunca est por demas, replic Mara. -La falta de posicion en la sociedad debe ser un tormento i una pena continua para una mujer interesante,dijo Monzon. -Ellerdadero lugar que se ocupa en el mundo entre los que saben apreciar el mrito, lo tiene el que se hace digno de l. -Vos podeis disponer como soberana en todos los negocios dc este pais i yo os aceptara apesar del invicto Felipe II, como fi mi soberana i seora, dijo Monzon. -No juzgo que qnernis rebelaras con. tra la autoridad que solamente os puede hacer valer en el mnndo, ni yo cambiaria mi calidad de vasalla por un poder vilmente comprado. Los asaltos del Visitador eran infrnctuosos por este lado, as fu qne vari de brecha, diciendo: -He pensado en Juan de los Rios para que desempee una comision en Castilla, comision que lo detendr algunos aos ; pero nada quiero hacer en adelante sin vuestro beneplcito. -Los servicios de un buen 'patricio pertenecen a su rei i mi esposo-no cede

61 en este particular n otro, aclemas os cr('o mui capaz de hacerla todo, como h~st aqu lo habeis practicado. Nueva confusion del Visitador al ha llar este flanco cubierto i tallluien defendido. -Juzgaba que me agradeceriais ('str> paso, para mantener con seguridllll vuestras relaciones ntimas con cl Oidor COl'. t(;s. Este secreto debeis tener entendidll est en mi mano, l lo ha depositado. -Sefiar ;\-Ionzon I la llegada de Corts interrumpi() el discurso de Mara a la que encontr ('n una cxaltacion difIcil de pintar.-EI "i. sitador se retir echando dos miradas alternativas sobre Mara i Corts, que se hubieran podido esplioar claramente por estos si las hubieran atendido. -i Estais disgustada, Mara'? dijo don Andres. -El c1lor me hace mal i quiero reti rarmc, contest Mara. -Permitidme que os acompae Mara. -Conceded me que os rehuse este fa"oT, me hariais cn clIo un servicio grandc. -Lo quereis as, no tengo mas volun. tad que la vuestra i respeto esa voluntad que cs mi reguladora.

62 Maria sali acompaada de Leollor, ,Je un hermano de esta, i de Corts que se apl'esur a conducil'la a la puerta de' la calle. Mara seguia atras con Corts i alllegar ul descanso de la escaleru se les interpuso la figura del Visitador, tomando de lu muno fi Mara para bajarla. -Mui codicioso i mui egoista sois, Seor Corts, en querer solo disfrutar hasta del pequeo placer e cojer esta mano suave i delicudu.-Estu ceremonia ma toca a m como dueo de la casa, i yo no he renunciado en vos mis prerogativus. -Estos dcrcchos,Seor Monzon, los tie. nen casi siempre los que se hac~n dignos de ellos i los que los saben sostener con dignidad, presupuesto el asentimiento de las bellas.-As no debeis estruar mi conducta, bien contraria Il la vuestra que sin el permiso de la Scol'U i de mi respectiva venia os habeis lanzado como lo pudiera haber hecho un corchete, arreo batando por la violencia lo que 50]0 la urbanidad i la galantera tienen el poder de disputar. -Mui enconado estais conmigo, Seor Corts, i mui a pechos tomais el derecho

G3
de pCrLQnecerle a la bella -'rara.-~ . ~abris que tengo mis hUllloraas i ,~~t~l ha stio ulla de ellas, put lo i!emas ni> /r uel'ido ofende ros. I :\lonzon rf'primi ]05 aCC0S0SIe tu. ror de 'lue cstalm poseiclo.-Tu\'() c!011li. nia ~;obrc Hmsmo i el Oidor ru !:lI h0m. bre perdido desde ose momento. -Perdonad, Seior l\[on7.<Jn,si mis palu. bras han sida un pocu flH'r1<'s.-;\[cditan ell vuestro pecho i en mi posicioll i ne It'~ deis mas valor gllc el de [na 11lOlt'stia imp'.'lls[\(ln. -' '('rdonaras, Scior Corl(.s! si l'st) no cs r,osihle.-Lo; clos jnm(s podemos ser enemigos\. ni yo olvjdarl~ llUlloa las pro. testas q uc os hc hecho.-Entre los dos Sei)r Corts hai mas de una relaciono El Yisi:aclor al retirarsc de Mnra sr le acerc al aida i le dijo algunas ['ala. bm,;, cuya circllnstancia no HUPOCort(.s. ;\lara sali de csta fllllcion Gaiada Cll l(gl'imas dcsf'sperada Cil Sil tristc StUlI. cioc.-Xc, podia dar er(.ditr a lit maIedic(,nc;ll L1clVisitador \li pClllitt .i uzg\r l\ Corts tan deslcal, tan villano i tan ca lumniuntc ; pero por otm parte recorda ha. <j tiC selo Corts era depositaria r1 h e

64

conversacion quo habian tenido i que Monzon no podia ser sabedor de esa en trevista sino por relacion de don Andres. En este mar de dudas fluctuaba su acongojado nimo i las osadas ofertas del Vi. sitador la habian anonadado.-"-Todo con secuencias de la indigna conducta d su marido Mara, pues, conocia todo el pes) de su desgraca i temia con Tazon las acechanzas i amenazas del Visitador, quien le habia dicho al ,oido: "Pien~a formalmente cn ser mia o resulvete al p. blico deshonor; porque yo har probar en juicio tus relaciones secretas i culpables con don Andros i yo mismo sentellciar este asunto del cual no hai recurso alguno." Todavia se recordaba en la ciudad la terrible venganza de Monzon no solo con una jven principal silla tambien con tOc da su desgraciada familia.--Lajven fu sentenciada a una enorme multa por suponerla cmplice en tratos criminales con un, jven que no tuvo otro delito que amar i ser amado i haberIa solicitado ell ll1atrimonio.-La familia satisfizo esa multa que pas a engrosar el bolsillo del

65

Visitador, i tuvo que marchar a un lugar insalure, como punto de destierro que fij Monzon.-En esa ruidosa causa sirvi de testigo falsario i de vil ajente de Monzon, el prostituido-Juan de los Rios. ,\Cara tetlia fi!'me persuasion que este infame era capaz de prestarse a todas las maquinaciones del Visitado!' i aUll a repeti!' otro peljurio i delacion contra el honol' d(, ::lU propia esposa, cuyo hecho tan !Iutorizado adcmas de poner en i}X_ hibicioll de una manera horrible el nombre (;e .:Harai de perderia para siempre, adquiriria un grado de evidencia para los mal intelleionados i para los que no conocian a fondo el carcter i virtudes de :\Iurl,

LA DECLARACION.
Huye vajel querido Dol mnr embravecido, Que entre escollos corriendo peligroso De viva roca i do ferviente arena, A seguro naufrajio te coulWna.
HQTacj(}.

Estas amenazas de Monzon no tenian otro objeto sino intimidar a Mara, pues el Visitador sabia que Corts tambien gozaba de mucho influjo en la Corte, por Ber Presidente del Consejo de Inias un tio de doa Ana de Heredia i (lI primer Mi. nistro er protector del Oidor i a l de. bia su temprana elevllCi~Asi es que Monzon no pensaba estrellarse con Cor. t de una manera tan ruidosa por entono ces.-Esperaba mejor ocasion i mientras tanto triunfaT de Mara como que este se

07

ra 'jl nico medio, que ella en(;ontrase para evitar la deshonra en un juicio i el sello que se le impondra con una sen. tencia infamatoria. I no en vano asest cste certero tiro Monzon Bobresu vctima, pues flaqueo el poder ue su enerja ante este cmulo de desrenturas, ante este porvenir ue des. honor. Mas la debilidad de Mara no pG. dia ser de una naturaleza tan indigna que halJase el Visitador un libre acceso parr. predominar esa criatura.-La debLidarl de Mara fieali con su llrdiente p<1sion, i all donde crey encontrar un pwrto de salvamento hall su pel'dicion.-j Fu. ne!Staestrella de su triste destino! ci mismo Visitador consum la vcng\nzr:. Juan de los Rios habia no solamente perdido su caudal, sino tambien el de Sll esposa i aun la casa paterna e .Mura c~. taba comprometida al pago de ulla f u('rtt surna.-Monzon que habia tomado noti. cills ciertas de su situacion i que por otra parte lo eonocia como un esbirro devoto a sus menores renes, lo hizo citar si. jilosamentc. -El valor i la decision sirl11pre Cfllllhian los sucesos, Seor Rios, dijo l\IOllZOIl,

68 -I el Seor Visitador sabe mui bien que no cejo unte ningun compromiso, contest Rios. -He resuelto conferiras una rica Enco. mienda, autorizaras para el cobro dcl tributo de los indijenas i si vuestra cansa gracion no tiene lmites, os dar una honrosa i lucrativa comisionpara Castilla. All tengo una sobrina a la cual pienso dejar de heredera de todos mis bienes i os procurar su mano de esposa, -No os comprendo, Seor Visitador; pero, sin embargo, hablad i sereis obedecido, dijo Rios. -Pues too tiene su precio i su tarifa cquitativa.-Debeis entender cuales son vuestros oficios, sol5l'elos cuales no pue. de haber relajacion alguna ..
-Mandad.

-Es indispensable que me pertenezca Mara. Luego que se la comprometa a entregarse a Corts, se le formar su causa a este por acusacion que debeis intentar. Mara cst en vuestro poder i teneis el media de lograr la mano de mi sobrina. i Me entendeis ? -Perfectamente, i prevendr vuestras menores rdenes i deseos.

69
-Marchad, pues, Juan de los Rios: que la fortuna os sea propicia. -AI siguiente dia Rios entr a la habitacion de su esposa con todos los carcteres -e la mas sombra afliccion i de. jando crwr la cabcza sobre el pecho qued en Ulla profunda meditacion. - \T U,-~tl\\Sfaceiones, Rios, me dicen que tClleis pesares que sufrir'-No permit~. cI Cielo que pueda ser yo la causa, dijo ?1m ria. -'\[u, illjelmio,jamas me habeis hecho sufrir disgusto alguno.-Dulome de mis propias desventuras i de haber sido el autel' de las vuestru,,;. -Hien snbeis quc too lo olvido, i que hago frecuentes votos ul Ciclo para que os haga dichoso. -Conozco que sois capaz de cualquier sacrificio por procurar mi tranquilidad, i todo lo espero hoi de vos, querida Mara. -~ Do m 1 delirais.- Una mujer en mi situae;ion qu otra cosa os puede consagrar, que su felicidad i su fortuna? ambas las tcneis. -El ltimo servicio que una buena esposo. puede hacer en favor de su campa. ero, servicio que me salva del deshonor

70 i de la ignominia i a ambos "tiela mas

cruel miseria.-Porque debeis saber que emamos reducidos a la mas ingrata men dicidad ; ni el suelo quc pisamos es nues tro. -Me abrumais, Rios.-Contad con los servicios de vuestra esposa siempre en el camino del honor i del deber. -i I me juzgais indigno de vuestra opio nion ?- No, seora, nada hareis que no sea decoroso por mis indicaciones, i prono to os desengaareis. -Proponed, pues, vuesto deseo. -Bien sabeis que vuestro padre dej pendientes varios reclamos sobre rentas ntraiadas de su pinge Encomienda, icuyo cobro no se ha podi~verioar por falta de una resolucion del ViSltador.He hblado con Monzon oobloe esto i se ha manifestado altamente disgustado con vos, por' no s qu desaire que le hicisteis en la noche que di el Sarao para festejar el cumpleaos del Rei...:...Meprometi no solo la feliz terminacion de este asunto, sino varias honras i mercedes, siempre que le dierais una satisface ion en vuestra misma casa, i, si queriais, en mi presencia.-Esta entrevista, asegura,. tie~e

71

por doble objeto inquirir mas minuciosa. mente de vos todo lo concerniente l1. nues. tras reclamos.- Y Il veis qu condicioll tan sencilla. Mara penetr en el objeto de la. infernal trama de que su esposo era a la vez quiza autor i cmplice. -Desengaad, pues, 0.1 SeilOr Visito.. dar, dijo Maa.-N unen me prestar a esa entrevista. -Os lo ruego, Mara, dijo Rios. -No hago por splicas lo que el deber me impide. -Os lo manda, reple een I.onoimperioso i amenazante. -Mi vida, que es lo nico que me queda, disponed de clin; pero desconozco vuestra autoridad en esto. -Ahora bien, ntended Mara.-Queria recabar de vos por la dulzuru i la sua. vidad, una complacencia que cumbiaba mi fortuna.-Os denegais 11 contribuir li mi felicidad, pues sea; pero sabed que sereis del Visitador o por cI amor o por Ia ,'ioleneia, i en este segundo caso os acompaar el pblico eshonor.- Creis qUf' yo vacile entre la fortuna i una mujer ingrata 1-Refiexionad i decidios.-Tre~

72

dias tencis de trmino para pensar i re solver, mintras tanto os prohibo severamente sulir a la calle, ni admitir en mi casa a nudi!', a nadie, i me entendeis '? I Rios sali de la piez con la convulsion del furor i de la vengunza.-Mara, que conocia demasiado el carcter de su marido i sus perversas inclin8.ciones,-no tuvo motivo de dudar de las amenazas de su iufame consorte.-En esta situacion angustiada Mara no hall otro me dio que escribir a su prima Leonor, detallndolc cumplidamente canto habia pasado desde la hora en que habian en. trado al Sarao, i solictaba de ella un consejo en tan amarga posicion.-Un tiel criado llev esta carta a su amiga. Leonor ley aquel tejido de crmenes, aquel complot infernal i no pudiendo ele. varse a lu altura de esa situacion, ni contando con los medias de conjurar tan recia tormenta, mand llamar al Oidor Corts nico majistrado que despues de Monzon era considerado i en quien residia la futura del mando supremo. En. tregle Leonor la carta al Odor, i este sin mas esplicaciones, luego que la hubo leido, dijo:

73 -Contestad a Mara, que uerma tran. quila. 1 saliD inmediatamente. 1;1 Oidor, que el'a tnmbie!1 Presidente del tl'ibuwd que f.'lllaba sobro las causas de fl\ i Cll las cuales se procedia miste. rio~Ulllclltu i sin sujetarse a otro proce. dimicI!to que al huen querer dd majis. trado, pafa apartar de Ja cabcza de la desgraciada :\Ilria tan inlllinC'ntc rayo, tuvo que apC'lar a un medio que quiz repugnuba a su corazan; pero nico en esos IllOIllClllos crticos.-Uiza prender esa Iloclle 11 J unn de Jas Ilios por jentes disfraz<Hlos, cuya partida nlnllllaba Gar. duiia i lilsumido ell Ull calnbozo, priva. do de (;omunicncion i eustiJrliao por Crstoval. En soguilla, bajo pretesto de aprehender tl Ull reo, sC' !)(;Ilparon Jas prineipnks pUlltos ele la calle Cll CJue viviu Mara, i se dicroll rt/t'nes para que no se w:rmitiera entrar a esa casa jente aIgu))" Cjuc no diera cI santo i scia eonvenitlns. Todo esta se verific sin causar alar. mus. Cort(s sr, di riji a cnsa do Leonor i la impuso de todo Jo quo habia practicado,

74 instndola para que pasara a casa de Ma. ra i la redujer!l a tener una entrevista eon l, para resolver el medio de concluir del todo esa desgraciada crisis en que se ho.llaba.-Maria, de acuerdo con Leonor se convino en recibir a Corts en su ea sa, i esa misma noche se present el Oi. dor para decidir &Il suerte futura i la de Mara. Don Andres eneonlr6 a Mara abru mada bajo el peso de su doble infortunio, ;iempre bella, siempre atractiva i ahora mas que nunca digna de una consagracion sin lmites.-Don Andres se .penetr d los sacrificios que d.~ acometer, aunq Ue' ellos erl!J1 la.ieit ('_~re&ion de su estrema pasion. --::~-~,,--En estos momentos,Marta, debemos echar la suerte de nuestro futuro-(festino i -resolver el gran problema de mi amor. -Ah! cutinto os debo, Seor Corts,mi jeneroso protector. Me habeis salva. do i a mi vez permitid me que os hable el idioma de la franqueza i que me atreya a ilumina,r el camino que debemos seguir en las circunstancias en que nos ha. llamos.-Os ho prometido, Seor Corts, "hriros mi corazon, lo har i lugo fa

75

Uad soore mi suerte : la deposito en vos, sed el soberano rbitro en eIla,-El fupgo de un amor criminal devora mis enu'aas, i mi corazon palpita ardientemen. te bajo esta infernal infiuencia.-Os VI por la vez primera i perd paru siempre mi tran<uilidad: esta violenta pasion apoderndose por asalto hu tocado un grado de exasperacion temible, debido todo al rigor de mis pesares i a vuestra noble consagracion.-i Ni como poclria yo li. uertarme de amar a un hombre de espo ritu que todo lo ha pospuesto por serrir a una desgraciada?-Si alguna vez, i me lo he repetido muchas veces,si alguna vez. se puede pel'donar lu {lebilidad, es cuando el talento i el mrito del objeto amado descubren que el afecto por lo mnos se purificu pa!' ci gusto i la delicadeza, i cuando la virtud debe sucumbir, que perezca il manos de Ia jenerosidud, de Ia nobleza i del espritu ilustrado i no a Ius del idiotismo i la fuerza brutaL-Ren_ dirse lu debilidad a un estpido, es asi. milar su sue!ie con l, renunciar a todo derecho de justificacion i patentizar al mundo que se tienen sentidos i no alma, j que se prefiere una vida Ignominiosa (l

76 una muerte gloriosa.-He aqu mi interior, Seor Corts; pero presumo que podemos triunfar an de nuestras malas pasiones.-Estas, cuano son tumultuosas i exajeradas, fatigan el alma, la cargan de sinsabores i al fm <juien sabe si elodio, tal vez el desprecio reemplazara el in. cendio prendido en el estravo de la razon i de los dcberes.-Siquiera este amor, no es sino una fantasa, un movimiento circunstancial; limitmonos al culto de la amistad, purificando nuestros afectos i hacindonos dignos de nosotros mismos. s..ois mi juez i mi protector, Seor Corts: decidid. -i Quereis, Mara, encerrarme en el crculo estrecho i mezquino de la amistad 1-Sois mui amable i mui interesante, para que en otras circunstancias rehusase yo ese ttulo lisonjero i pacfico.Mas laB ocasiones deciden de las cosas humanas.-Hai en vos un conjunto tal de atractivos, que ya es imposible que se estinga el fuego que arde vorazmente, i fue1'a de esta nuestra posicion demanda un trmino enrjico, i estraordinario.i Creis, Mara, que en vuestra posicion i asediada vilmente por la brutal sensua

77
!idad de Monzon, nuestras relaciones de amistad serian aprcciadus cn toda su pufez:! ? Impo!;iblD ; armada de lazos como cstais, cualquil"!r<l intcrvencion que yo tomara seria r"lJUtadn por una complicidad culpabl<' ; el Visitado!" ,il fill os perderia i tal vez \'0 mismr) seria vctima de sus infame,; lll:lquin<lciolleS, cOlloeiel1llo cI intcres1lue yo tomaba en vuestro favor.-Ko, :'lIara, la U1nistad no nos salva.-Oiume, Mara: nUl"!stra suerte est idcntificada, IlUl'stl'O t.lcstino marcado de una mallera pel'ceptibIH.- y o ocul'l'ir a la CJrtl"!, n'llunciaj'(~ mi empleo, la fortuna lile es f'avo!"lIu!c i tellgo amigos poderosos l'Il Castilla: huircmos il lugares desconocidos a llc\'llr nucstro alllor i nucstrus desgrllcins, i ci dia que scamos li_ bres expiarclllOs nuestras flJtas ante el saccrdote cristiallo,-Mi mano, mi cara. zan, mi via i mi hOllar tod0 lo sllcriiico gustoso ell vuestra ara. ;'\0 d ueis, Ma. ra, LO vllcilcis una borrasca deshecha os umenaza por instantes: elevaos n la altura de mis sacrificios -Di"p01Wd, pues, de vucstra vctima Je.3graciada i culpable

jan Andres fu feliz

78

Mara estaba acabada bajo el peso de un inmenso i doble infortunio. Su faz baada en ardiente'lloro, plida i absorta en la magnitud de su desventura i de sus compromisos. Juan de los Rios, conociendo que su aituacion podia tomar un carcter de fatales consecuencias si continuaba preso, sin poderse entender con el Visitador, mand6 II. decir a don Andres que tenia grandes revelaciones que hacerlc i que le juraba sobre su honor, proceder en conformidad de sus opiniones.-N uevo luo que tendia Rios era este, pues su objeto no era otro que inspirar confianza al Oidor con los descubrimientos que le hiciera, hacerse dueo de sus secretos i obrar a 6rdenes del Visitador. Don Andres cay en este infame ardid; hizo llevar II. su presencia a Rios, quien le descubri6 las atroces maquina. ciones de Monzon, i le ofreci -con las mnyol'es veras de arrepentimiento, abandonar los proyectos del Visitador. El Oidor hizo poner en libertad Il Rios, exijindole la promesa sagrada, de que II. nadie revelaria haber estado preso, sino que su ausencia habia dimanado de otra

79

causa.-Rios todo lo prometi, i tan luego como lc fu posible se puso a disposi. cion de Monzon con mas fervor que antes. El Visitador form6 entonces all en la profunda corrupcion de su alma el pro. yecto de asesinar a Corts tomando de instrumento a Rios, quien debia declarar despues, asociado con otro cmplice, el truta secreto de Mara con el Oidor.Esta informacion seria la arma de Mon. zan para triunfar de Maria, asi como la posterior prision de Rios i lu resolucio del Visitador de condenarlo u muert el asesinato de Corts deLia o influir llerosamente sobre el nimo de ;\[ara tener su cumplido efecto sobre el prost tuidaRios . As se anud este horrible complot, que debia ofrecerlo a Monzon tantos resulta. dos a la vez.-Quitar del media ln influencia del Oidor-triunfar de Mara o vengarse de clla-i destruir el testigo de tan abominable trama, recabando un do. cumento en momentos solemnes, que pa. tentizara la criminalidad del Oidor, el deshonor de Mara, el verdadero asesino i Itl condueta justiciera del Visitrrdor, que castigaLa ej emplarmente tan horrendo el elito.

EL HOMICIDIO.
Caen al suelo, sc reyue!can, Se hiercn dc UIl lado i otro, La ticrra inundan cn sangre, Lidian cual caRes rahiOBOS.

Anjel Saavedra.

~'Trascurrironse muchos meses esperando ocasion favorable para dar cima a sus proyectos el Visitador, mientras tanto esperaba don Andres la resol1;lCionde la Corte en la dimision que habia hecho de su destino, para cumplir ..susjuradas promesas a Mara. Hall por fin la oportunidad Monzon de verificar sU nefando plan.-Comision la Audiencia a Corts para que toma. se por s mismo unas importantes infor. maciones en casa de un rico Enconmen. dera a quien se debia sorprender eri su

81 casa la misma noche, por sospecharse que habia una junta secreta a que concurria un cacique de influeneia i otros enemig08 de la Audiencia. Monzon apresuradamcnte mando lia. mar u.J uan de los Rios para aprovechar los momentos i darle cumplido remate a su proyecto.-El asesino no se dej esperal'. -Existe todavia un hombre, dijo bal. buciente Monzon, que se opone a mi felicidad i a tu fortuna, i que tal vez posee el secreto de mi pasiou. El Visitndor pcrmaneci como una es-_ tatua, i il no ser por sus ojos que estabari . ferozmente a,biertos i lanzaban terribles miradas se hubiera creido que estaba muerto, segun la palincz que le cubri. -S, contest Rios; (bajando los ojos a esa eentellante mirada, ) pero esperaba vuestras JrJenes. -j Oh! repuso Monzon; ( mirando aun fijamente a Rios, i ejano escapar un rujido 80nlo ) i existe ese hombre todava que me impide con mano de hierro arrojarme a los brazos de Mara, que tal vez tiene en sus manos mi honor i que ya me disputa en la Corte el mando! j i esto

82 hombre vive! Juan de los Rios, ( aadi con tono horrible) j eres un imbcil i un cobarde. Rios inclin la cabeza i contest confundido. -Ordenad, Seor Monzon, que mi brazo ser guiado por vuestra voluntad. Esta noche debe morir Corts, no debo \'er la luz e maana.- La ois, Rios 1 j Desgraciado de t si fallase el golpe-iQu! acaso esc hombre ser invulnerable al acero i al plomo 1 Los ojos de Monzon arrojaban fuego, :;u cabeza estaba erguida i sus labios en. treabiertos i balbucientes. -Confiad, Seor Monzon, en'Cual<J.uier sitio que encuentre a Corts, en cualquie_ ra parte donde se halle, yo le reducir a un silncio eterno i Mara ser vuestra, .J urolo con mi sangre. _ -i l\forir Corts? (replic Monzon con una sonrisa de satisfaccion, ) -S, morir esta noche, a mis manos :' s, le matar: Seor Monzon, tranquili. zaos.- Yo tambien tengo una cuenta pendiente con Corts, la saldar esta noche i os tl'aer por prueba de mi juramento d coraza n palpitante del que me queria

83 sepultar en vida en la noche de uno. mazmorra. -?llui bien, Rios, sois un valiente i digno e reparar una ofensa.-Ahi teneis oro, armas imi proteccion. Monzon estrcch entre sus brazos 11 Riof i concertaron el plan alevoso el asesinat.o.-Rios debia unirse con otro cmplice para asegurar el crmen cobaroemcnte. El Oidor tenia de costumbre aun de dia salir ceido con su espada, i para esta comison sali asociado con Escobedo, sin presentir ni remotamente que se queria ejecutar con l un a~esinato tan infame. AI volver en una de las cnlles por la que debian pasar,dos bultos armados, (por que la dudosa claridad del Cielo permitia ver brillar el acero,) caen arrojadamente sobr<' Corts i Escobedo, quedando este ltimo herido en el choque. El Oidor i su compaero Sllcan aceleradamente sus espaas i se traba una pelea a muerte entre estos combatientes, hasta que el acero de Escobedo penetr dejando ancha huella en el pecho de Juan de los Rios. Su cmplice huy en el momento que lo

84 vio caer i el herido daba grandes gritos pidiendo socorro.-Corts se arroj6 sobre l llevndole el pauelo a la boca para impedirle que escitara la alarma en la calle, i el moribundo _Rios en la agona de la muerte coji el dedo meique del Didar i con su cortante dentadura se lo arranc por la articulacion.-Luego si. gui un sordo jemido i el estertr del mo ribundo finaliz6 . esta sangrienta' escena. -Esto es concluido, dijo Escobedo, apuesto que aqu ora. la mano del Visi. tador. -Todo puede ser, replic Corts; pero tenemos que disponer de este cadver, atender a vuestra herida i reparar un pe. queo mal que me ha hecho.este asesino en la mano.-SoillOB perdidoe con Mon. zan si este cadver queda aqu. -Teneis razon, repuso Escobedo, i al. zaron el cadver i lo arrojaron en un aba. rrancadero de calle escusada i cuya pro. fundidad podia servir bien de sepulcro
ignorado a Juan de los Rios.

La situacion de Escobedo, la misma de don Andres iel hallarse cubierto de sangre impidi alOidor cumplir su comi. sion. Vol vi, pues, IL su casa, lleno el co.

85 razon de los mas funestos presentimientos, sin atinar a fijarse en la verdadera causa de esta agresion.-Aun no haban conocido al agresor, pups perfectamente disfrazad Rios i aUIl desfi!!llrada su cara, posible no les fUl: con' la turuacion detenerse a salir de esas dudas, Corts atendi a su herida i comenz a usnr de gunntes para evitar las preguntas curiosas que llaturalnlf'lltc produciria la falta de su d('do i al silTuicllte dia '"' concurri a la Audiencia I'rt'sclltar sus escusas pur )'U7.onde ill,li~p""iti()ll, por nu h:lber dcsempeiado la C(I,)li"iol1 que teIlla.

Ninguna novcrla(l ni hrma result de este suceso; porque lrt ,dta dcJuan de los Rios no se notaha ('IL Sll easa, piles, acostumbrado li pasars0 ldl'Sf'S clltc-ros en ks casas de juego, 110 s,' ('strain 1msu ausencia.-Algunos mOia,!"r,''; de las calles en que se trabl' la II{'Ir,a i por donde pasaron Escobedo i ('ort(>~;con(luciendo el cadver, oyeron los primeros el sonido de las espadas que Sl' cruzaban, i los. gTitos de Rios, i los Sl'.'!lllhlos el dudoso pisar de unos hOlllllI't's i el eonfuso murmullo de los mismos en la conversa. cion que sostenian.

86

Solo Monzon sabia que debia haberse consumado un asesinato i las horas del siguiente dia fueron para este de una mortal angustia i ansiedad .-Corts vivia, habia concurrido a la Audiencia sano i salvo i Juan de los Rios no habia vuelto.-Comision6, pues, para salir de sus dudas a uno de sus confidentes, no del secreto sino de sus 6rdenes, i le in. dic6 que habia tenido denuncio secreto de que en tales calles se habia perpetrado un asesinato, i que era preciso averiguar con los habitaI)tes de ellas lo que supierun.

El comisionado cumpli exactamente con sus rdenes, i pudo averiguaf los por-menores de que se ha hablado antes i al mismo tiempo not6 un pequeo dep6sito de sangre, cuya huella sigui cuidado. samente hasta que se perdi en los fan. gales del abarrancadero.-De todo di razon el Visitador, i este despues de exi. jirJe un profundo silencio en este asunto, le encomend6 que a1dia siguiente al ama. necer el mismo destruyera la huella de sangre i tomara noticia de Jas nombres de las personas que alguna luz daban para averiguar ese acontecimiento.-Los

87

ojos del Visitador brillaron con una ale gria f,}roz, pues un instantneo presenti. miento le -esplic sus temores, sus dudas i sus ajitaciones. Hizo averiguar caute' losamente en toelas las casas a que concurria Rios i el resultado de sus inquisicione;; lo asegur en este heeho.-Rios no existe i ha sido muerto por COlts atendiendo a su propia defensa. El triunfo era siempre seguro, aunqllc dilatado i ya vea Monzon 'consumada la ruina dc Corts. Sin embargo, el asullto para Monzon mcrecia Ull cuidado i una astucia singular. La posesion do Mara era c, golpe quc fallaba con la muerte de Rios, pues destruido el enlace de las ma quinaciones de Monzon fracasaba por esta parte la cabal eombinaeion de su plan. Pero el Visitador pensaba ocuparse seria-nente de ello, luego que per(liem a Cort(.s. El Oidor fu n casa de 1\lara i la imo puso de cuanto habia acaecido minucia. samente ; pero la hall tan dcsfi~urada i tan aatida que le inspir un fuerte te mor su situaeion. -El Ciclo ya nos castiga, ioh Cort(s !.

88

i posible no nos cs libertarnos del rayo que se envia de lo alto.-j Qu desgra. ciados vamos a Sl~ramigo mio ~ -No te af!ijas as, Mara, ni te entre. gues n lu. corriente do tu imajinacion preocupada.-Considera que este es un hecho ai~lado, sin consecuencia alguna i no abrigues temores infundndos.-Hazlo por nuestro amor. -Oid i temblad, dijo Marin.-La no. che a que se refiere ese fatal encuentro me reeoj temprano, el sue/ia tardaba en venir i la imajen e Juan de los Rios me perseguia "ill ces,tr.-Repentinamente 0\ un ahogado i convulsivo jemido, i Juego lu piezu se ilumin, mas esa luz resplandeciente 1Jl't)Venia. e un foco in. d visible; varias figuras humanas vagahan por mi estancia i acercndoseme una de estas: - Me l"_'e0TlOees dijo. 1, I este ~ra Juan de los Rios, euya pa. lidez e inmovilidud eran las de un ifun. to i tenia una mancha de sangre en la frente. -A toos nos llega nuestro turno, con. tinu Rios, i ya ha llegado tu hora.J'reparate Il morir.

89
YOZ oav~rnosa, ( que era la de Monzon, b que distingu perfectamente,) esta nu dcbp. morir .antes de ser mia; i con un tono cOI1l::inatol'ioque hizo vibrar ci apr;~L'll(" cOlldlly-Los jueces para estos I!l,' ndll.~. -Estabais piljdu. ;l'ido (' inmGvil, prosigui l\Iara, i COil WI nCt:nl()do profuna desesperacion ,)~ urrojn~:Lis[\ los pies de .Mom'.On,dicit~ntlk; "i oh no, por piedad, Seor Mom,il,salvad \ esa criatura inocente i d(,,\'~ntunla, yo soi el nico criminal, yu ci que hp. muerto a Juan de los Rios." Mis ojos se voh i,-,roncXl'rofesarnente acia lu imfijen de la Vr.1cn,que se halla en mi dormitorio, i si, lo I'i indudablementc, que de su hermoso rostro brotaban gruesas gotas de sudor.-Cna sbita i profunda oscuritkd cubri pon su velo aquella aparicioll, i LI silencio mas pavoroso rein en de,'rulor de mi estancia. -j Hai desgl'UciJ.800rc ll'lCstras cabe: zas, Corts, i si no quereis crer Ias pa. labras do vucstrn amiga, creed por lo mnos la tremenda rcalidad. 1 Mara sac de su seno un pauelo humedecido con varill8 g0tas de sudor i presentndoIo a Corts, lo dijo:

-Ka, repuso una

90.
~ yo me he levantado cuano la luz del dia ilum"naba bien nuestro horizonte, i todava oprimida bajo el recuerdo de la aparicin he corrido acia el cuadro de la Vrjen i he encontrado su divina cara a.un con las seales frescas de una profunda congoja. El acento de Mara tenia till conviecion, i sus palabras se relacionaban tanto con los hechos, que CortB bajo ese mjico poder estuvo a punto de.dejarse llevar de un miedo supersticioso i de dar entera fe a la revelacion de Mara; pero avergonzndose de aI?arecer conmovido mas de lo que lo estaba Maria con su aparicion real i deseando distraerla de tan siniestro i lugubre presentimiento, repuso .. -No estrao, Mara, que dominada por sentimientos astremos i ell presa vuestra ardiente i dbil imnjinacion Il loa mas crudos sufrimientos, deis a e$flasombras fantsticas,creacion anim~ por vuestra susceptibilidad nervi~lel carcter de la realidad. Desechad tan ttricas ideas i hablemos de nosotros mismos i de la.posibilidad de nuestra ventura. -Sea as, Corts, replic Mria, no

91

luiera por mi parte acibarar vuestro (;0 razon-Tratemos de otra cosa. El Oidor procur arrancar a Mara de sus tristes meditacioncs, ocupndola con arte i con gracia de sus proyectos de fe. licidad, de sus planes para destruir la influencia de Monzon i de la consagra. cion duradera de sus afectos. El Visitadar incansable en sus maqui. naciones de esterminio, di rden reservada al segundo dia, para que con todo sijilo se examinase el cenagal que habia presentado mas huellas de sangre i que descubierto que fuera algun cadver se sacase i limpindolo se le diese parte, como averiguacion hecha casualmente. En efecto, se procedi de esta manera i se hall en el abarrancadero el cadver de un hombre, con una herida del lado dl corazon, i coma tenia la boca entre abierta, como apretando con los dientes alguna cosa, se examin esta particularidad i se encontr que era el fragment& de un dedo meique de la mano.-Rejistradas las dp] cadver, se observ que estaban completas. De todo esto se inform circunstanciadamcntc al Visitador, al que se le llev cl

92 pedazo de deo encontrado, i el cadver se deposit publiamente con el objeto ostensible de que se reconociese. Tan luego coma la poblacion fu sa. bedora de este hecho atroz, la indigna. cion pblica estall de mui diferentes ma. neras, i las conjeturas i la maledicencia corrian de boca en boca, formando cada uno su historieta que comunicaba a otro i a pocas vueltas estabn revestida de tan. tas circunstancias que ni su mismo autor la conociera.-Quien sostenia que era el cadver de uno quo habia muerto en pecado mortal e impenitente i que por arte diablica habia sido trasladado a aquel fangal.-A este tenor circulaban las noticias de la jente~ioOlIC.En los corrill08 de los-aRW'tlados lechuguinos era cosa de dogma que el di. funto habia sido vctima de un riyal, en la disputa armada para poseer la beldad-.Los hombres de madurz i de meollo !lUspendieron su juicio .. Mui pocas horas habian pasado de esta esposicion, cuando varios amigos en devnneos de J unn de los Rios, 'reconocie. ron idieron f i testimonio solemne que esos restos habian estado animados con

93

el alma de Juan de los Rios, i entonces el chichisveo i las noticias de esquina tomaron otro rumbo. El Visitador se mostr admirado de un descubrimiento tan particular i todavia mas, de que el asesinado fuese Juan de los Rios, pues sostenia no encontrar causa para aquellacatstrofe, siendo un ham. bre ya reducido a la miseria, sin posicion alguna en la sociedad i que mas que envidia u odio, compasion e interes por su suerte debia causar-Los circunstantes apoyaban estas razones de Monzon, i aun les daban mayor fuerza con otras reflexiones que coincidian i se relacionaban con el mismo pensamiento.-Monzon se las- ' timaba de que ese crlmcn pudiese quedar impune i que la opinion por su castigo pudiese debilitarse; pero todos le prometieron una ayuda eficaz i un esfuerzo unnime para descubrir el culpable.

EL GUANTE.
Abrese con estrpito la pu~ria I precedido de villana tropa, Vestido un hombre de fuuesta ropa Resuelto avanza en la prision el pi. Vara sutU de IDajlltradg lleva Que en l parece de ~,eaJI1P'eDtll: Ninguu rasgo de humllDO Il8ntimiento En su frente fantica 116 ve. . Hartazcnbu8ch.

La presa ya casi estaba en las fetoces garras del Visitador, quien habia com prendido perfectamente en la palidez del Oidor i en su nueva costumbre de usar guantes, mueble mui poco usado entono ces, que la alhaja que tenia bi~n guarda. da, antes habia formado parte ciel perso. nal del Oi1!or, i la que deba servirle del

05

testimonio mas esplndido Cil la hora (Itsu venganza, que yn se aproximaba. En esta virtud, Monzon se resolvi ti dnr un golpe de Estado, casi persuadido de su buen xito i esper el di\ de au. diencia plena para efectuar su ltimo i definitivo plan. En efecto, lleg ese momento tan desendo, aunque tambien algo temido por Monzon, i este se present en el salan de la Audiencin, lo que verificnba en ocaones solemnes.-Los togados con. sultaron con sus reiteradas miradl\s el objeto que lIevaria el Vi<;itaor; pero se guardo un profundo silencio i se di prin. cipio a la sesion del triuunal, esperand8 que rompiese ese silencio el Visitador.Este, dirijiendo una ojeada escrutadora a IQStogados, luego a ]05 circunstantes i finalmente fijnJola subre Calts, con una alegra feroz, dijo: -Se trata de averigu'lr un crmen hor. rendo, cometido o. Ia sombrn de ln ale va sla i de las tinieblas i cuyas sospechas desde los primeros momentos han raoai. do sobre una cabeza elevada. Yo he des. hechado con indignacioll esas presuncio. nes; pero la certidumbre ha subido dE'

96 punto i hoi tengo en mi poder el testimo. nia mas solemne, la prueba mas conclu. yente del agresor. Pero, como si la circulacion de la san gre i el curso de la clera, sUBpendido por un momento, hubiese repentinamen. te acrecido de violencia, se torn6 color de violeta i concluy con voz tonante i fu . riosa. -Responded, Seor Oidor, don Andres, Corts de Mesa: a quin pertenece esta prenda que, la justicia divina dej en la boca del infortunado .Tuan de los Rios, para pregonar c\oeuentemente su asesi. no ?-, Tendreis a bien quitaras ese guano 4:e i desmentir este testimonio? ' I sac el resto de dedo quilJ\sval)a oort sigo i lo deposit sobre la m-."volvien. do a arrojar otra mirada cnrjica sobre Corts para acabarIa de confundir isobre los togados i concurrentes para cero ciorarse de su triunfo.-Un sarda i prolongado murmullo recorri el emboveda. do del salon, i la vista de todos se fijo te. nazmente en el desgraciado Corts. -I bien, dijo don Andres, hc aqu mi mano mutilada. I arroj6 el guante sobre la mesa.

97
consecuencia sacais desfavorablc l\ mi reputaeion 1, prosigui Corts. El Visitador que tom en el momento un aire mas arrogante i de completotriun fo, clavando sus ojos de gato salvaje en el Odor, dijo: -Acaba de prcstar su confcsion el Seor OidOl", i la justicia santa e impasible contestar su estru\'ugante i ridculo efu. jio. Yo, pues, J uau de Monzon, Consejero del supremo de Indias, Visitador i Presi. dente en esta rcal Chancilleria, por nuestro augusto monarca, don Felipe II, os arresto a vos el Oidor don Andrcs Corts de IIlesa, como reo de asesinato premedi. tado i fria i cobardementc cjccutullo, i por tratos indecorosos i criminales con doa .Mara (le Ocando, por cuya.causu se ha consumado el asesinato de J uun de los Rios.-En Hombre del Rei mando i or. deno a los presente quc me den ausilio, declarando rebeldes i traiores a Sil Rei i Seior Il los que a ello sc negasen o protej icsen al Oior Corts, reservndome perseguirIos i hacerlos castigar como ta. les, dando cuenta de ello a su majestad, para que disponga segun' su sobenna VD. Iuntad de las familias de aquellos 'lue re. sistan mis rdcnes. LI

-i I qu

98
El Oidor dej eschpar un estremeci. miento convulsivo, i la conviccion mas profunda penetr en el nimo de todos i Hai aqu alguno que sostenga lo contrario 1, dijo Mouzon. Nadie respondi. -Seor escribano de Cmara, escribid loque acaba de pasar. El Visitador di rden para que fuera cargado de cadenas el Oidor i reducido Il una estrecha prision. Los demas mnjistrados intimidados con aquella escena se adhirieron a la opio nion de Monzon. El Oidol aherrojado fu conducido a la crcel de Corte i privado de toda cornu nieneion.-Luego que Monzon supo que su vctima estaba asegurada, dijo: -Seores, hemos cumplido con- un de. ber mui penoso i triste, prillCipalmente cuando el encausado es un compaero nuestro i que merecia las bondades del Rei; pero esto mismo nos debe har mas severos al impartir la justicia.~Como el negocio es de suyo mui grave, yo me re. reservo la sustanciacion de este proceso, que ser presentado para que lo fallemos cuando os cite para ello. Entre tanto po. demos retirar~os.
o o

99 Terminse la solemne i terrible sesion de la Auiencia, dejando en el nimo de todos un profundo eco de at1iccion, porque Corts era querido jeneralmente i )Ion. zon aborrecido. Sinembargo, la prueba contra el agresor era tan palpable que solo contaba con simpatas estriles.Su misma turbacion en la interpelacion q~ le hizo Monzon acababa de formar una couviccion, que bien a su pesar se form entre la poblacion. El orjen de este delito escitaba aun mas el senti. miento que favorecia a Corts, pues, Ma. ra era universalmente querida i princi. palmente entre el pueblo, este amor era entusiasmo, por sus cualidades benevo. lentes i su maternal deferencia por lo,; desgraciados.-Un dia de luto fu c,ste para la capital i de gozo inesplicable pa. ra Monzon .. Este dej el tiempo necesario para que llegase a Mara tan fatdica nueva, i en. tonces la hizo citar por medio de dos cs birras para que concurriese a la casa del Visitador con el fin de prestar una declaracion, espresando a estos, que ape. laran a la fuerza para conducirla si de grado no se prestaba a ello, i la hora li.ja.

100

a para no llamar la ntencion pblica fu ln de las cinco de la maana. Mara conoci qne la resistencia no la salvaba, armase de valol' i de dignidad i se present aIlte .Monzon con ln mas no. ble compostura. -Ya veis, JlCrmosaMar, el estremo a que vuestros rigores hlill conducido mi pasion.-No obstante, todo tiene remedo i he preparado el lance de tal manera que aun se pueda salir airoso del empeo.Corresponded n mi nmor Maria, i vereis esta trama desatada de la manera mas ~encilla.-" El Oidor fu acometio por Juan de los Rios con el objeto de asesinarIo; Corts se defendi como un caba. lIera hasta donde le fu. posible; pero acosado por dos hombres, tuvo que aten. er a su propia defensa; us del derecho natural en la conservacion de su propia l'ida; tuvo que rendir fi su adversario:" aqu 110 hai delito.-I vos, bella Mara, quedareis justicada plenamente del car go que pesa sobre vuestrohQnor i "con. fundido vuestro infame i v.i.l.denuncian. te."- No veis que sencillo i que satis. factorio es el desenlace 1-Pues, bien, conoceis ya mi poder, i os veis en el bar.

101

de dd precipicio: deteneos en l i volad a mis brazos, yo os salvar. Mara lanz una mirada de indignacion a Monzon i le dijo. -Acabad vuestra obra, cobarde monstruo. M:lllzon inclin las salientes i r$pesas cejas sobre sus ojos, los cuales no brillaron ya en su rbita profunda sino como dos puntos luminosos i ensangrentados. -JWtimos, mujer de Satanas, que yo emp~ear la violencia contra semejante clase de bestias feroces. I Mara sali conmovida con la indig_ naci'Jn mas grande, contra ese aborto de los infiernos. Monzon apuraba Ill. conclusion de la cnusa, sirvinose de dciles instrumentos para sus maldades, i cuando observ que el proceso estaba revestido de todas las frmulas i pruebas de estilo, cit la. Audiencia para que se lo diera lectura
a su obra de iniquidad, para que se hi.

cien n nuevas interrogaciones al reo, que se habia denegado a contestar hasta en. tances i para que se pronunciara el fallo que debiera recaer en aquella estu. diaria i premeditada Causa.

~/l.NCO DE U,
E\I!'LIOTEC/, L'J::" /,;',

r::-.
':: ~

:\iC r
l'"

:r

ctT.l,~,()Glr-~:

102 Toda la ciudad estaba n espectativa ijeneralmente todos habian tomado parte ansiosa en inquirir los detalles de este juicio tenebroso.-La multitud invadi los salones de la Audiencia i esper la solemne hora.-El idor fu conducido en medio de una guardia respetable i colocado cn el banco de los reos-Un rclijioso silencio sigui a este acto. El Visitador con el gran uniforme de su cmpleo, abri la sesion, dcspues lic concluida la lccturll del proceso, e hizo una peroracion cn que ttaz el cuadro sorprendente de las virtudes de Mara, de sus padecin,ientos, de su resignacion, de su existenCia desgraciada con Rios i del estado horrendo de mendicidad a que este la habia reducido: en seguida mil .nifest con colorcs vivos la pasion. de Corts h;tcia clla, pint los combates i heroico. almo. de Mara para rcsistir lo. seduecion, i con el ace.nto de la mas triste reflcxion, patentiz que la virtud de .!\faro no habia sucumbido sino por su situacion indijente i dcsespemda.-Ha_ bl de las promesas que Corts !labia he. cha a Juan de los Rios ofreciendo prote. jerle, 10 cual no haba cumplido.-Des.

103
cubri las pruebas que habia adquirido Rios de la pasion de Corts i de la felicidad de su esposa.- Despleg la fuerza de ,ouoratoria analizando los hechos i siguiendo paso a paso la conducta de Itios, quien rct como caballero a Corts para que reparase con sangre su ofensn, i las falsas seguridades quc Ic habia dado el Oidor para presentarse dentro de cortos dias ante su adversario.-Enaltece la eondueta dcsgrnciada i caballero~a de Ros, quien apurado Cil su sufrimiento, ofrcce al Oidor un trmino improrogablc de tres clias para que ll(;Cpte ci comlJate, i le intima que pasado este lo denuncia. n ante los jueces cailla un yil seductor comproh.ndole su crlllen.i ante los ha mbms ele honor como ,w, cobarde.-Dc esta situacion difcil saca "lonzon la consecuencia Ijica del proyecto que abra. z Cort(.s de asesinar a su tenaz enemigo, paru cuya empresa se asocil, COliotro compuiero, i acccharon al desgraciado Rios indefenso, consumano el ase8inato. L:1.voz de Corts haba sido oda en el ato de perpetrar el crmcn, i Jo mismo cllando arroj( el cadver al ccnagal.soure la circunstuncia e lu cortadura

104 del dedo, Monzon se dilat jugando con su vctima como pudiera hacerla un ani. mal carnicero sobre su presa ntes de devorarla.-Ninguna idea por pequea que fuese la despreci el Visitador i con . voz de trueno i bien perceptible se diriji6 Corts: -, Qu teneis que responder en V!Jes. tro descargo, procesado 1 Todavia la bon. dad del tribunal os concede estas momentos para que digais !\lgo en vuestra de. fensa, pues os habeis rehusado constan. temente a satisfacer las preguntas que se os han hecho i a nombrar defensor, o de. fenderos vos mismo.-La clemencia todavia os espera i os interpela o-Hablad. Un silencio. profundo rein6 en el sa. lano-Corts dirij~,una mirada de pro. fundo desprecio i fa sonrisa sardonica contrajo sus lbioso-Su actitud era digna i majestuosao-No se diria que era el reo sino por el asiento que ocupaba i por . las pesadas prisiones que lo oprimimo El escribano de Cmara hondamente conmovido, diriji una mirada fervorosa i suplicante al Odor i le dijo: -j Hablad, Sea\' Corts! -No desplegaria hoi mis lbios, repuso

105 CortGs, con voz llena i sanai'll, a no scr por vucstro tierno interes, Selor escri. bano de c\mara ; pcro yu que mc rcsuel. va a ello debo .protestar aqu autc la sa grada imjen de ese sunto crucifijo, ante los cielos i untc los hombrcs, que todo esto es un tejido infame de maldades diestramente urdidas por ese monstruo, que deshonm Il lu especie humana.Jurolo por la hidalga sangre que corre por mis Vl'uas.-En vano intcntaria hoi destruir el intrincado laberinto que u fucrza dc astucias i de maldud ha fubri. cado ese infame, con testigos sobornados i viles.-El ha manejado los hilos de cs ta tenebrosll trama i la santa justicia cuyo nombre mancha ese malvado con sus impuros lbios, hoi dcbe sucumbir bajo Jas apariencias engaosas de un procedimiento judicial digno de esc perverso Majistl'ado. -i No teneis otra filpica que pronunciar, pal'll desvanccer los cargos fulmi. nantes de vuestra cuusa 1, dijo Monzon. -Terminad vucstro oficio, verdugo, no dilateis mas el deseo de derramar mi sangre, repuso Corts. Confuso murmullo alzase en el salan, el

106 que puso en cspectativa a los jueces, i


ulla voz esclllma :

-Un testigo quiere ser introducido Il Ias estrados de la Audienia. Monzon temblaba de furor, sin embargo no pudo rehusar esta petieion i orden (ue entrara. El inmenso concurso abre ifeil sen da a ese testigo va)6roso, i nue~o rumor, i grande admiracion al ver presentarse en el recinto del juicio una mujer vesti. da de negro i con un manto de terciope. lo del mismo color.-Un espeso velo ne. gro cubria su cara .. ' -, Puedo hahlar 1, dIJOla desconocida, con un acento llrmonco i profundamente afectado, que conmov~Jos oinios. -Podeis, repuso Monzon .. La desconocia alz su vclo.-Era Ma. ra la que haciendo \ln esfuerzo heroico soLre la debilidad de su sexo, ensayaba aqucl media paru salvar a don Andres. En el delirio,de su sacl'ificio se diria que era una"vision celestial.-Monzon qued como un autmata. -Todas las apariencias se conjuran, dijo Mara, contra el Seor Corts; pero yo \'engo fi salvar al inocente i denun.

107 ciar al verdadero culpable, mi concien. cia me impele a ello.-EI Seor Oidor es vctima de una trama horrenda, i el delincuente n0 lo es l, no seores: yo soi la culpublc, yo la que he asesinado a Juan de los Rios-Ahora podeis fallar con verdadero conocimiento de causa .... Monzon repuesto dc sU admiraciol1 i mas enfurecido con esta sublime abncgacion, dijo: -Retirad alabarderos a esa l1lUjer,'lue distrae las funciones de este augusto tri bunul.---Ella cs tamben cmplice i ,~stt't bajo el imperio de la lei, quiere sahar a su amante i arrojar la duda i la imlecision en donde el dedo de Dios se ve. Maru cs arrancada de aqucllugar i la sesion termina, conduciendo a dOli Andres a Sil prision. La Audiencia no dej esperar mllcho tiempo su fallo.-Ella condena 0.1 Oidor a que sufra la pena de muerte por ci asesinato de Juan de los Rios, verificndose esta en la plaza mayor de la ciudad con tooo c1aparato i solemnid\d que se re queran para el alto personuje ';ondenado a la pena capital; i que fuem como noble, degollado.

108 La causa de Mara se someti6 en con. elusion al Visitador, a quien se le auto. l'iz, para que tomara todas las medidas, para asegurar en una casa que designa_ se l mismo a la infortunada jven.

EL ANIVERSARIO
I anlo las aras se ve De la muerte sin defensa, El nclito ser que piensa Con Ulla cadena al pi ; I la segur del destino Le postra al golpe falal, Cual troncha caas de Jno Granizada colosal.

Hartzenbusch.

El Arzobispo Zapata que a la sazon gobernaba. esto. iglesia i que mas de un consuelo habia dispensado a Corts, lue. go que supo el tremendo fallo vo16 o. la

110 pnslOn, para reiterar sus ofertas a don Andres.-Coincidi la entrada de este prelado con la del alguacil mayor. que se presentaba para intimar la sentencia a Corts.-El Arzobispo le dijo: -Mejor que yo, sabeis Sefior Corts, que esta sentencia no puede llevarse a efecto si la apelais para ante el supremo Consejo de Indias, i todava teneis des. pues otro recurso para ante el Soberano. Yo os ofrezco todos mis servicios en la Corte, son laexpresion de mi ardiente amistad i me atrevo a decirlo, del convene cimiento de vuestra inocencia. -G rncia!l,Seiior Arzobispo, l'eplJSo Corts: cuando la ,'ctima est al pi del sa. crificio, la manOdel verdugo no debe le. vantarse.-o he hecho desgraciada a una. anjelical criatura i est herida en lo mas sensible de su corazon; pueda mi sangre servirle de expiacion eu su infoI'. tunio. I con voz sonora i llena de dignidad, dijo al alguacil. -Escribid, que acepto la sentencia que me condena a muerte i que no interpon go recurso alguno de eHa.-Que ta au. diencia comete un asesinato judicial con

lH este inicuo fallo, de que es responsable l\Ionzon por su profunda perversiad, i los demas Oi(]orcs por su imbcil debili dad i cob::lrfla...,-Que eseo que se eje. cute pronto esta sentencia, porque la yi. da me es odiosa, i de un peso insoporta. ble al haber hecho desgraciado al ser que mas amo en la creacion.-Id, Seor corchete, u !levarle esta agrad,uble nueva a vuestro amo que os recompensar; porque realmente l no esperaba inmolar tan pronto a su vctima. _j Inconcebible resolucion!, dijo el Arzoispo. -Puesto que me habeis ofrecido vue~tros buenos oficios, Sefiol' A rzobispo, los acepto.-No tengo herederos i mi esposa es rica; pues, bien, formalizar hoi mi testamento i en l dejo de nica heredera de todos mis bienes a doa Mara de Ocando, i vos os encargareis de trasmitirle esta herencia i de hacer las vcces de padre con ella -Prometlo, Sefiar Corts, i descansad en mi palabra, que jamas he ofrecido lijeramente, ni nunCa dejado de cumplir. una vez prometida, dijo el Arzobispo. -Ahora muero en paz, repuso Corts.

112

-El Arzobispo continu en una relijiosa conversaeion con el Oidor, admirando la enerezn de su carcter, la sublimidad de sus pensamientos i las raras cualidades que embellecian aquella noble alma, digna de mejor suerte. 1\Ionzon al recibir el ultnaium del Oi. dar, aUll no daba crdito en el esceso de su gozo.-Esto superaba todas sus esperunzas i lo relevaba de los justos temores que su conducta naturalmente le debia producir.-El Visitador orden6 que al dia siguiente fuese depositada Mllra en una casa i custodiada all.-Escusa_ do es decir que esta otra vctima ya no te. nia otro cstremo que el deshonor, por la violencia o la muerte. El Visitador :se apresur, pues, para que se le intimara Il Orts el trmino de tres dias que le concedia para prepararse al suplicio, i tom tpdas las medidas para disponer la celcbracion de su- venganza. La misma noche del dia en que se notific la sentencia al Oidor, cuando reinaba un silencio sepuIcl1\I en esa mansion de la desgracia i de los delitos, cuan. do solo el buho interrumpia este sueo de la naturaleza con su siniestro canto,

l~ I.luando el OiJor estaba entregado a SUl> profundus meditaciones, un acento querio i cuyo co cra infalible . distrajo al Oidor de su inmenso infortufiio. -i Mara, mi flnjel tutelar, como has podido burlar la vijilancia de mis carceleros i esponert as por un desgraciado '? -Oyemc, no perdamos los momentos, estos son preciosos, replic Mara, yo he recojido los ltimos restos do mi antigua fortuna i todos los he consagrado para comprar ostos instantes call el fin de salvaras. -i I cmo es posihle esto, dijo Corts? -Con la mayor facilidad, replic Marn.-El jefe de la guarJia me ha permitido nicamente entrar Il VUllstra prision por una hora nada mas, pUPS debe ser relt~vado.-Tomnd mis vestidos i disfrazado con ellos salid i snlvaos.-Todadava tencis muchos amigos. Partid. -i I vas, Mara 1 dijo Corts. -De vuestra suerte se trata ahorn, Tfpuso Mara, que dc la mia Das proveen) . -i Ah, celestial Mara! ya es impOSible detener la cruda suerte de mi dcstlno j he aceptado la sentencia que mo con. dena a muerte, i quiero que mi sangre

::;

114 corra a torrenles para expiar las desventuras de que sais vctima por mi exclusiva causa.-i I pensais que quisiera comprar una villa que me es intolerable, sa. crificandoos vilmente par la ltima vez '1 L8 momentos corrian velozmente en esta sublime lucha de los mas grandiosos sentimientos, i la ~oz del jefe de la guardia anunci a Mara, que el instante habia llegado de terminarse su com. promiso.-Mara fu conducida desmayada de los brazos del jefe a los del do. mstico que la habia acompaado. A la siguiente maana Mara se arroj a los pies del Arzobispo, pidindole la gracia de tomar el velo en uno de los monasterios de la capital.-EI Prelado ya habia contraido sus solemnes compro. misos con Corts i le espuso a Maria la ltima voluntad del Oidor.-Mara la acept6 i suplic al Arzobspo que reparo tiese esos bienes entre los pobres i para el sufrajio de las almas de Corts i de ella. El Prelado sali6 de su palacio en el coche acompaado de Mara, i b~jaron a la entrada de uno de los monasterios. Las puertas del claustro se abrio!'on a la

lUi

voz del Arzobispo i se cenaron CI1 se guida para siempre paro. la. desg1'llci.\da .Maria, que una hora despues estaba pri. vado. de su hermoso pelo, dcsnuda.de sus vestidos de luto i cul1ierta con e] tosco saya] do la penitcncia.-La abadesa ad. virti Il. ]a comunidad que dentro de dos dias a la hora de las nueve de ]0. maa. na, tcni1ln que concurir a] coro parajuntal' 8US oraciones i elevarlas al ser Supremo hasta que la plegaria e ]0. iglesia catedral anunciase que el alma de] Se. or Corts habia volado a reunirse eon su Creador. Cuando el comisionado do Monzon fu a ap:Jderarsc de Mara, ya esta, bajo el patrocinio del Arzol1ispo, habia buseao seguro puerto contra las tempestades del mundo.-Monzon disimul su furor i es per Il que pasara ]0. ejecucion del OidoT, para no acumular tantos motivos de a]ur. ma. Monzon quizo solemnizur su vengan. za de una manera ruidosa i dejar la me moria del OidoI' infamadu pura siempre. Dispuso un gran tablado forrado en po.. os n~gros i colocado casi al frente do la Audiencia, para hacerle mas amargos

116 aus ltimos momentos al Oidor, COll la vista de ese edificio, ntes teatro de su esplendor i despues de su deshonra e ig. nominta. La guardia de alabarderos de. bia escoltar al reo i para consumar i sa. borear sus ltimas venganzas, el Visita. dar dispuso que el verdugo fuese un ncgro, esclavo dOe orts, sindicado de comC plicidad en el asesinato, por scr domstico del Oidor.-Finalmente orden, que al pi del cadalso se fijase una gran piedra circular, en la cual se inscribiese.eJ nombre i >'fnrleo del ajusticiado, i a conti. I1uncion cstllS Plllabras " Dcwpitatlls pro criminibus,"-No se contcntaba con una venganza momentnea, queria llevarla a los siglos venideros. El dia sealado para la ejecucion, la multitud corria dcshalada por todas partes para presenciar este triate espectcu. Io.-Cediendo a esta fuerza irresistible que parecia arrastrar a todos hacia esa horrible solemnidad, multitud de seoras principales i de personajes de la capital, tomaron puestos preferentes para satisfacer su estraa curiosidud.-El pueblo . entre tanto seguia invadiendo las aveni. das de la plaza i entraba como un tor.

117

rente: esta espantosa i mujiente cohorte haciu resonar el aire con sus gritos . . El Arzobispo ficompafi toda ia noche fil Oiclo!" i sali con l al lugar rlpl suplicia.-Corts vestido decentemente i aprisionado con una argolla de flCrro fil pi i un eslllbon de cadena a la cintura, se prc~ent lleno de dignidad i de enterczu. Al percibir la vctima, rein repent!numente un profundo silencio: el f~oncurso parecia inmvi\.-La vib1.a del cadalso no altcr a don AmI res, el que continu tranquilo i resignado atellllien,Jo a las palabras consolacloras. del anciano prelado i rogando a Dias con el mayor fervor.--Alllegllr al tllblado, el Arzobispo le preccdi i luego con pilSO firme subi clan Adres la esclllera fato\.-Paro. se en la mitad del tablado sin manifestar mayor emoeion, i oy con soberano desprecio el pregon que mand el Visitndo!" se pu hl icase en esc momento: " Esta es la justicia q ne manda lwocr el Rei nuestro Sefio!", su Visitador i Oidores en su realnombl'e a este caballero; porqne mat a un hombre, qi;e mucra degollado." . -:\Ients como tu amo, dijo Cort~, en

118

voz mui nlta.-Yo soi el ascsinao i he consentido en ello. Oyse un sordo estremecimiento entre la multitu I dirijindose el Oidor al Arzobispo le dijo: --Hoi hace un ao cabal, padre mio, q.ue a ,esta misma hora, en v'uestrn igleSIa, Vi

I no pudo acabar: la palabra espir en sus lbios i una lgrima completJ Sil pensamiento.-M uestra no de temor, sino de sensIbilidad, fij esta que di6 Corts. Luego dirijindose al punto en que debia poner su cuello, i observando que su esclavo tenia la hacha de la vengan. za, le dijo al Arzobispo: -Esto es demasiado, padre mio. -Bebed el caliz hasta las heces, repli. c el Prelado. Antes de doblar su cerviz al hierro matador, ci Arzobispo eon voz solemne
se diriji a Curt(,s i le dijo; -Ilabeis eumplio eon ~utlStrOB debe. res como cristiano i como caballero.-

Vuestro premio est alla arriba; porqu escrito est: "Bienaventurados loa que padecen persecucion por la justicia; por-

119 que de estas es el reino de los ciclos." El Oidor acababa de ser justificado plenamente i con la sonrisa de la inocen. cia i del valor caballeresco, dando gracins v.l Prelado i congratulndose con los espectadores, present su cuello al verdugo i su noule cabeza se sr-par del tronco saltando al tablado.--Estll fUl~presentada al pblico tnn serena i tun tranquila como antes de LI ejecucion.--En_ tnces reson un prolongado grito dp. terraI' ide agonia i se alz un funeral cIamor.-La multitud se indign, vocifer, semejante a las furiosas i tumultuosas oIns de un mar ajita(b.-Muchas mujeres se desmayaron otras ocultaron su rostro.-EI Arzobispo se apoder del cadver, segun la voluntad del finado Oidor, para tributarle los ltimos obsequias. El Visitador luego que oy la plega. ra, que anunciaba la muerte del Gidor, dijo: Il Dea gratias." La comunidad de las relijiosas en dnde se habia refujiado Mara, estaba pos. trada de rodillas en el coro, acompaando con sus cndidas oraciones la agonia de )a yctima.-Un relijioso recojimiento dominaba en aquel recinto:

l:lO La plegaria les condujo la nueva dolo. rosa de haber terminado el suplicio del Gidor. Mara como un tierno lirio ajitado i combntido cruelmente por el furioso vendav nI que troncha su tallo i 10 marchita para siempre, as esta infortunadll criatura se dobla sobre. su lindo talle i cae en el pavimeJlto exnime i fris.-Las compaeras vuelan a su socorro y a habia cerrado sus ojos perdurablemente.

BANCO DE LA r:p' '~\CA


IlIBUOTECA
LUIS./Ne::.. .r.RJ-.MOO

CATALOGACIOIJ