Estado y Política Pública: algunos conceptos básicos Por: F. Bazúa 1. ¿Qué es el estado? Lo estatal, lo privado y lo público. a.

El concepto de Estado y “lo estatal” o la “esfera estatal”. El estado es, en todo par de coordenadas espacio-temporales, el conjunto de instituciones que, en un territorio dado, monopolizan los medios relevantes para matar, sobre la base de lo cual monopolizan también el establecimiento, interpretación y aplicación de las leyes, el investimiento de las autoridades políticas, la imposición de tributos o impuestos y la emisión del dinero. El Estado, todo estado imaginable posible, detenta, pues, al menos, cinco monopolios estrechamente articulados en un determinado territorio: el monopolio de la coacción, el monopolio de la Ley, el monopolio de la autoridad política, el monopolio de la tributación y el monopolio de la emisión dineraria. La expresión “lo estatal” o “esfera estatal” refiere al ámbito de acción de las autoridades estatales. Sin embargo, este ámbito de acción, sobre la base de tales cinco monopolios, varía mucho según sean las características específicas del estado de que se trate. b. Dos tipos históricos de Estado, dos tipos de “esfera estatal”. En términos modelísticos o típico-ideales, históricamente han existido dos grandes tipos de Estado, en cada uno de los cuales la “esfera estatal” o ámbito de acción de las autoridades estatales es muy distinto: el Estado Autocrático (EA) y el Estado Liberal-Democrático (ELD). En el Estado Autocrático el titular de los cinco monopolios mencionados establece en la Ley los “derechos de propiedad” del gobernante en turno sobre el territorio y “sobre vidas y haciendas” en el mismo y, por tanto, las autoridades estatales (el gobernante en turno y sus empleados) no tienen límite en sus relaciones con los individuos gobernados pues éstos son “súbditos” o “siervos” del gobernante en turno y, de hecho, son una “propiedad” más de éste (incluso el Estado mismo es propiedad privada del gobernante). Lo estatal o la esfera estatal subsume todo o casi todo porque el gobernante es propietario de todo o de casi todo per secula seculorum. En cambio, en el Estado Liberal Democrático (que denominamos así porque el poder, “cratos”, dimana de ciudadanos que gozan de libertad, de ahí lo “liberal”, y que eligen colectivamente, “demos”, de manera periódica a los titulares de aquel), el pentamonopolista establece en la Ley y garantiza los “derechos de propiedad” individuales (derechos ciudadanos o, más recientemente, “humanos”) de todos y cada uno de los individuos que habitan en el territorio del Estado. Básicamente: el derecho individual a la libertad (“propiedad sobre sí mismo”), el derecho a la propiedad individual (de los bienes que se sea capaz de obtener legítimamente intercambiando con los otros) y el derecho individual a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno. Este último derecho individual, en especial, implica que

El concepto de “lo privado” o “esfera privada”. En cambio. sino que es propiedad del conjunto de los ciudadanos. la “esfera estatal”. pues son los ciudadanos los que. Más aún: la “esfera pública” existe sólo porque y cuando existe “esfera privada” en tanto límite. Esto es. en tanto público ciudadano. no son ciudadanos. de jure y de facto. d. no colectivamente. “lo público” o la “esfera pública” sólo existe en contexto de Estado LiberalDemocrático. La expresión “lo privado” o “esfera privada” refiere al ámbito de acción de los ciudadanos en tanto individuos. en especial. el fundamento y sentido de la existencia misma del Estado en este tipo histórico de Estado. en tanto tal no es propietario de nada o de casi nada. además del límite. Así. en pleno ejercicio de sus derechos individuales a la libertad. En este ámbito los individuos actúan individualmente. no existe en los estados autocráticos porque en éstos no existen los mencionados derechos individuales y. “lo privado” o la “esfera privada” sólo existe en contexto de Estado Liberal-Democrático. el ámbito de acción de las autoridades estatales. del público ciudadano. en ellos no existe “esfera privada”: los individuos no tienen. En cambio. a título individual o grupal. en pleno ejercicio de los derechos individuales de los que gozan en tanto ciudadanos. El concepto de “lo público” o “esfera pública”. por tanto. porque en éstos tales derechos individuales están expresamente proscritos y. fundamento y sentido del Estado. por tanto.2 el estado mismo no es propiedad del gobernante en turno y sus empleados (las autoridades estatales). porque. Más aún. Así. En este ámbito los individuos actúan o pueden actuar grupal o colectivamente. son los propietarios del Estado mismo. ni tampoco tienen derecho a vigilar y controlar a éste. En virtud de ello. actúan o pueden actuar como grupos o colectivo de ciudadanos porque son ciudadanos. no puede existir “público” ni “esfera pública” en contexto de Estado Autocrático y menos aún en su variante contemporánea. En el ELD lo estatal o la esfera estatal. a la propiedad y a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno o en su vigilancia y control. pésimamente llamados “comunistas”. no subsume todo o casi todo porque el gobernante en turno. a título colectivo. son propietarios de todo o casi todo lo que existe en el territorio del Estado y. los individuos no son “ciudadanos” sino “súbditos” o “siervos”. sí tiene un límite: los mencionados derechos individuales de todos y cada uno de los individuos en tanto ciudadanos del Estado. y ello implica el derecho a conformarse como “público” frente y por encima de éste cuando así lo juzguen conveniente. c. a diferencia del gobernante en turno en el EA. estos derechos individuales son. los estados autocrático-totalitarios. el derecho a constituirse como “público” elector del gobernante en turno. . no súbditos o siervos del gobernante en turno. pues. La expresión “lo público” o “esfera pública” también refiere al ámbito de los ciudadanos pero no en tanto individuos sino en tanto colectivo.

el “reino de la propiedad colectiva sobre el estado”. lo que siempre han intentado combatir los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos. La “esfera privada”. politics y policy: el estado. es el fundamento de la “esfera pública”. intereses políticos. en cambio. se suele hablar de politics en la polity. de la subordinación de los políticos y los burócratas (autoridades estatales) a los ciudadanos. como de la subordinación de “lo estatal” a “lo privado” y “lo público”. En inglés existen tres términos para referirse a tres dimensiones distintas del fenómeno estatal: Polity. ¿Qué es política pública? a. condicionada y subordinada al juicio que sobre sus características y sus ocupantes (las autoridades estatales) realicen los ciudadanos en tanto colectivo. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en el campo multidisciplinario científico-técnico de Política Pública. Policy. en tanto público ciudadano. se refiere. No existe. oposición y tensión perpetuas entre ambas con la “esfera estatal” o “esfera estatalnacional”. en breve. tienden siempre a “abusar del poder” del que están investidas y siempre que pueden. O. la “esfera estatal” queda no sólo limitada por tal “esfera privada”. Por ello. por ser éste el propietario del Estado y no tales autoridades. sino además queda también condicionada por y subordinada a la “esfera pública”. political ideologies and political processes dentro de las polities: grupos políticos. para lo cual no existe una palabra en español. que corresponde a lo que en español denominamos política en tanto proceso de lucha entre grupos por la detentación del poder del estado o por influir en su ejercicio. la existencia de “esfera privada-esfera pública”. ¿Qué quiere decir “política” en la expresión “política pública”? El trípode conceptual polity. Politics. que corresponde a lo que en idioma español denominamos estado en tanto “hecho estatal” o “hecho jurídico-institucional” (la existencia del pentamonopolista mencionado atrás). a las estrategias de acción de los distintos grupos sociales o políticos . oposición sino indispensable complementariedad entre “esfera privada” y “esfera pública”.3 Al existir “esfera privada” y contener ésta el derecho individual a participar en la elección pública periódica de las autoridades estatales. 2. el “reino de la libertad”. porque los ocupantes de ésta. Así. las autoridades estatales. ideologías políticas y procesos políticos dentro de los estados. ambas cosas. political interests. esto es. se suele de hablar de las polities (plural de polity) para referirse a los doscientos y tantos estados o países existentes hoy en el mundo. Que son. de “la libertad y la democracia”. es la única garantía en el largo plazo tanto de la primacía de la sociedad sobre el estado. lo hacen. de política en el estado. en cambio. se suele hablar de los political groups. “la” política y “las” políticas. pues. Así. Sí existe.

los “problemas de la política económica” (¿A cómo debe estar este año el tipo de cambio del peso con el dólar? ¿Cuánto debe ser este año el déficit financiero del gobierno federal?) y otra bien distinta son los “problemas políticos que genera la política económica” (manifestaciones campesinas contra los bajos subsidios. En español. un asunto científico-técnico. para referirse a las tales estrategias de acción y sus problemas propios. O. por ejemplo. de tales políticas. muy especialmente. pues. no ideológico-político. Así. deja mucho que desear. aunque intuitivamente suele entenderse que una cosa son. el análisis científico-técnico del problema público en cuestión. “desigualdad social” e “inmigración”. del gobierno en turno frente a los problemas públicos. Así. En determinadas situaciones la mejor política científico-técnicamente hablando. solemos decir: “las políticas de tal gobierno no van a servir para gran cosa. sino policy: política pública o políticas públicas es el estudio sistemático de . la política social y la política de inmigración.4 para lograr sus objetivos o. puede requerir condiciones políticas especiales o un nuevo marco jurídicoinstitucional. Solemos decir también: “las políticas de tal gobierno son buenas. La expresión policy remite. su impacto o efecto “político” conjunto es explosivo: hacen que los diversos “grupos políticos” existentes protesten y se opongan públicamente a tales “políticas” o al gobierno que las está ejecutando. La dilucidación de tales mejores maneras o estrategias de acción. pero son políticamente muy convenientes”. tomando como dados tanto el “marco institucional” (polity) como la coyuntura política (politics). implicando que tales “políticas” son adecuadas para resolver o mitigar los problemas públicos a los que cada una está dirigida. ambos no existentes en el momento. respectivamente. en principio. en contexto de estado liberal-democrático. en especial. en tanto las estrategias de acción específicas que le son imputables al gobierno en turno respecto a los problemas públicos “crecimiento económico”. de economic policy. pero su capacidad política es pésima”. porque no afectan los intereses enraizados de ningún “grupo político” involucrado (y quizá por ello es que “no van a servir de nada”). a un ámbito distinto del acontecer estatal de aquellos a los que remiten las expresiones polity y politics: el ámbito de los problemas públicos y de las mejores maneras o estrategias de acción para resolver o mitigar éstos. Así. empieza a generalizarse el uso del plural de la palabra política. Cosa que. solemos decir: “las políticas de tal gobierno son políticamente explosivas”. implicando que cualquiera sea la fundamentación argumental o corrección científico-técnica de tales “políticas” desde el punto de vista de su capacidad para resolver o atenuar los problemas públicos que enfrentan cada una. la palabra “política” en la expresión “política pública” o “políticas públicas” no quiere decir polity ni. marchas contra la inseguridad pública). diferenciándolas de “la política” y sus problemas propios. al revés. social policy e inmigration policy para designar la política económica. precisamente. lluvia de amparos contra la política tributaria. sólo puede determinarlo. por ejemplo. “políticas”. es. pero la capacidad del gobierno para lidiar con los diversos “grupos políticos” involucrados o para defender tales “políticas” en el sistema mediático. por lo demás. politics. en inglés se habla.

regional. entre otros aspectos. El trípode conceptual polity-politics-policy. así como sus procesos de conflicto/negociación/acuerdo y sus diversas políticas. se estudian los cambios que habría que producir. en su caso. puede adoptarse para analizar de varias maneras la interrelación de las instituciones. en una unidad territorial o jurídico-política dada (local. nacional o mundial) y en un tiempo determinado. Puede adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje polity: se visualizan las características de la configuración jurídico-institucional. en efecto. y el grado y papel que éstas juegan en tales procesos de conflicto/negociación. considerando las características de la configuración jurídico-institucional y de la coyuntura política. “pública” o “públicas” denota que las políticas que se trata de diseñar en dicho campo se refieren a problemas públicos y. los grupos y sus valores. visiones y “vocaciones de poder”. en general. logran resolver o mitigar tales problemas o se puede . la manera en que tales intereses y visiones los conducen a plantear ciertas políticas y no otras o a preferir unas políticas sobre otras o. más escuetamente. ideas e intereses. esto es. O puede adoptarse tal trípode tomando como eje politics: se analizan las características de los grupos sociales o políticos existentes.5 las mejores políticas para resolver los problemas públicos en un par de coordenadas espacio temporales. propuestas de política o preferencias de política frente a los problemas públicos. a tener ciertas preferencias de política frente a los problemas públicos. b. así como de la ideológico-cultural o psicosocial. y las políticas para enfrentar los problemas públicos” o. cómo ésta enmarca a los distintos grupos sociales o políticos existentes y sus diversas visiones. y cómo producirlos. Por ello decimos que Política Pública o Políticas Públicas es un campo multidisciplinario científico-técnico. que puede entonces traducirse como “estado-política-políticas” o como “las leyes y las instituciones. ¿Qué quiere decir “pública” en la expresión “política pública”? Si la expresión “política pública” o “políticas públicas” se refiere al campo multidisciplinario científico-técnico mencionado. se dilucidan las mejores maneras (las políticas) de resolverlos o mitigarlos. ideas e intereses. los jugadores y sus planes de juego” en el estado liberal-democrático. por tanto. De suyo cae tanto la complejidad científico-técnica de la tarea. “el juego. en principio. en tal configuración o en tales coyunturas para llevar a cabo tales políticas con éxito. como su indispensable naturaleza multidisciplinaria. sus intereses. tienen al menos sentido público (la genuina pretensión de incrementar el bienestar público resolviendo o mitigando tales problemas) y pueden por ello llegar a ser funcionales al interés público si. el grado en el que el “marco institucional” les facilita o les obstaculiza la realización de tales vocaciones o el llegar a acuerdos con otros grupos en los procesos de conflicto/negociación. y. Y puede también adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje policy: se analizan los problemas públicos. los grupos políticos y las políticas (y todo lo que influye en tales tres dimensiones) dentro de un acontecer estatal dado.

en términos de eficiencia. Distinción que suelen negar. de los factores que influyeron o influyen en que a pesar de ello las autoridades estatales la hayan adotado y decidan mantenerla. lesionando el interés público. el agregado de “pública” o “públicas” denota que el sujeto que emite la expresión asume que dicha política gubernamental o dicho grupo de políticas gubernamentales. dos. es o no la mejor. no significa. por sus características. en las políticas gubernamentales. si mínimamente iluminado por el campo de Política Pública. de si al menos tiene sentido público. la expresión “política pública” o “políticas públicas” no se refiere al mencionado campo. Si. de las características del problema público que dicha política gubernamental intenta resolver o mitigar.6 razonable y argumentadamente esperar que lo hagan en un cierto periodo de tiempo. publiceidad no sabemos. de si dicha política. sino a una política o a un grupo de políticas de un gobierno específico. incluso en contexto de estado liberal-democrático. que tales políticas sean públicas. Problemas públicos e Interés Público. automáticamente. en caso de no ser la mejor. son adecuadas a la solución o mitigación de algún problema público y. para dilucidar si de ella se puede o no esperar razonablemente la solución o mitigación de dicho problema público en algún horizonte temporal. sólo puede hacerse mediante el análisis científico-técnico: uno. Debe siempre recordarse que. funcionales al interés público. por tanto. en cambio. esto es. porque éstos. existe la tensión sistémica entre la “esfera privada-esfera pública” y la “esfera estatal”. también. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en este contexto. los ocupantes del estado. Por ello. tres. entre publiceidad y gubernamentalidad de las políticas. aún en contexto de estado liberaldemocrático. en el sentido de funcionales al interés público y ni siquiera que tengan sentido público. la dilucidación de si una política gubernamental es o no pública. pues gubernamentalidades vemos. y cuatro. en efecto. . al menos. Por esta iluminación politológica. en el campo de Política Pública es importante la distinción conceptual entre “políticas públicas” y “políticas gubernamentales”. pues de suyo cae que el que un gobierno cualquiera. entre ciudadanos y buropolíticos. de las características específicas de dicha política. en las políticas que adoptan. adopte políticas frente a problemas públicos. eficacia y factibilidad. de todas las opciones de política que se podrían adoptar para resolver o mitigar tal problema público. el escuchante de tal expresión. En cuyo caso. esperará. no se asume que por el sólo hecho de ser gubernamental. Todo lo cual sólo puede hacerse. c. tal política es. automáticamente. los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos. tienden siempre a “abusar del poder” y lo hacen siempre que pueden. funcional al interés público o tiene sentido público. una argumentación que acredite tal aseveración. Ello suele expresarse. si y sólo si. las autoridades estatales. precisamente.

por tanto. De manera que. eligiendo al gobernante en turno. la lleva a cabo el público ciudadano permanentemente mediante dicho debate público entre todos los grupos políticos o corrientes de opinión ciudadana que lo conforman. Bienes (o males) públicos y propiedades estatales. a la consolidación y perfeccionamiento del estado liberal-democrático. normalmente. 3. Este debate público permanente es una de las características distintivas y únicas de los estados liberal-democráticos. a la subordinación de la “esfera estatal” a la “esfera privada-pública” y a la predominancia sistémica de los ciudadanos sobre el establecimiento buropolítico. en contexto de estado liberal-democrático. su priorización de los mismos. puede aseverarse que. En la medida en que el campo de Política Pública estudia sistemáticamente los problemas públicos y desarrolla argumentos científicotécnicos acerca de las mejores maneras de resolverlos o mitigarlos. en qué consiste el interés público y en qué debe hacer el gobierno en cada situación y coyuntura para protegerlo y servirlo. la definición de en qué consiste el interés público y de cuáles son los problemas públicos prioritarios y las políticas adecuadas para resolverlos o mitigarlos. . el público ciudadano decide adoptar una agenda pública de problemas y políticas al elegir al gobernante en turno. por tanto. al menos en ese momento decisivo. le presenta al público ciudadano su “visión” de los problemas públicos. al “hacer campaña”. se justifica que las autoridades estatales intervengan para resolverlos o mitigarlos usando los recursos jurídicamente públicos (monetarios y no monetarios). en quién debe gobernar haciéndose cargo de ella. sus planteamientos de política para enfrentarlos y su esquema general de uso de los recursos públicos para ello (todo lo cual suele denominarse “proyecto de gobierno”). Así. Y ello suele influir poderosamente en las decisiones y políticas del gobernante en turno. Es la forma normal de ser del público ciudadano y de los diversos grupos ideológico-políticos que lo conforman y “hacen política” e implica una vigilancia permanente sobre la publiceidad de las políticas. Bienes (o males) públicos y bienes (o males) privados. normalmente existe sustancial debate público sobre tales temas entre los distintos grupos sociopolíticos existentes y en todas las instancias del estado. sobre qué tanto éstas son funcionales al interés público. De la misma manera. como es inusual que el público ciudadano esté 100% de acuerdo en cuál debe ser la agenda pública de problemas y políticas. Sin embargo. sobre si las autoridades estatales abusan o no del poder del que están inevitablemente investidas. ¿Cómo decide el público ciudadano cuáles son los estados de cosas en el mundo social que son indeseables y cuáles de ellos es prioritario atender? En principio. más allá de lo establecido en las leyes y de la agenda del gobernante en turno.7 Los problemas públicos son estados de cosas en el mundo social que son o pueden ser considerados indeseables por el público ciudadano y. puede decirse que también decide en qué consiste el interés público. decisiones y acciones del gobierno en turno. pues normalmente éste. constituye una contribución a dicho debate permanente y.

Ejemplo de bien público a escala estatal-nacional: la seguridad nacional que. afecta negativamente a todos los individuos. aviones. Por ejemplo. individualmente y no colectivamente. según sea el territorio relevante para la producción y consumo del bien (o mal) público. a su . mundo. autos. como veremos más adelante en este vanguardista programa de posgrado. tacos. ninguno puede materialmente ser excluido de ello y el consumo de tal sobrecalentamiento por cualquier individuo (el sufrir sus consecuencias) no altera la cantidad total del mismo existente en un momento dado. escritorios.8 En línea con lo anterior. refrescos. Los estados liberal-democráticos. indivisible. debe distinguirse entre la naturaleza pública de los bienes y la propiedad de los mismos. normalmente. por tanto. ¿Por qué “semi-público” en este caso y “micro-público” en el caso de la calle? Porque ni el parque ni la calle podrían ser consumidos colectiva y simultáneamente por los 70 millones de ciudadanos que son los propietarios del estado que. una vez producida todos la consumen simultáneamente (aunque no lo sepan). En cambio. Y también suelen tener la propiedad de bienes “semipúblicos” o “micro-públicos”. Pero el que las propiedades estatales sean. de que se trate. por tanto. son consumidos simultáneamente por todos y cada uno de los individuos en una determinada escala espacial. por ser indivisible. por Ley. tienen la propiedad de todo tipo de bienes privados: edificios.). todas las propiedades del estado sean también propiedades públicas (“propiedad de todos los ciudadanos”). camiones. Son bienes (o males) públicos sólo aquellos que. ciudad. las calles. este parque puede ser “consumido colectiva y simultáneamente” y. tanques de guerra. sólo son consumibles por los individuos. Por sus dimensiones. Otro ejemplo: el Parque de Chapultepec. Puede haber bienes (o males) públicos a diferentes escalas: barrio. por ser indivisible. además de ser propiedad estatal o pública. tortas. es un bien “semi-público”. porque el consumo de uno rivaliza con el consumo de otro. digamos. no significan que sean bienes públicos. los bienes (o males) privados son aquellos que sí son divisibles y. El que en el ELD el estado mismo sea propiedad del público ciudadano conduce a que. etc. La distinción entre bienes públicos y bienes privados es clave para el campo de Política Pública porque. Esto es. jurídicamente. país. los bienes públicos son un caso de “falla del mercado” que fundamenta la “intervención del estado”. casas. “imposibilidad material de exclusión” o “consumo no rivalizable” porque el consumo del bien o mal en cuestión por un individuo no altera la cantidad total disponible de dicho bien o mal). máquinas de escribir. propiedad “de todos los ciudadanos”. fusiles y todo lo que normalmente necesitan la inmensa de variedad de funcionarios estatales para realizar sus labores. por su indivisibilidad. ningún individuo puede materialmente ser excluido de su consumo y el consumo de la misma por cualquier individuo no altera la cantidad total existente en un momento dado de la misma. Ejemplo: cualquier bien que consumimos normalmente de manera individual (camisas. que por ser indivisibles sólo pueden producirse “para todos” (“producción conjunta”) y ser consumidos “por todos” (“consumo colectivo”. computadoras. Ejemplo de mal público mundial: el sobrecalentamiento del planeta que. La calle en la que está nuestra casa es propiedad estatal o pública y también es un bien “micropúblico” porque podemos “consumirla simultáneamente” todos los que vivimos en la cuadra.

se imposibilita tal consumo colectivo y simultaneo porque se satura el bien: imaginemos un domingo en Chapultepec si Andrés Manuel avisa que va a ir pasear! O imaginemos que el jefe del comité ciudadano de nuestra calle avisa que el próximo miércoles en la noche Andrés Manuel invita a platicar al vecindario en la calle! Como el lenguaje suele ser un gran trampos. es el propietario tanto del parque como de la calle. “micro-públicos” o privados. son ambos bienes públicos pero sólo a una determinada escala: el parque para. sin importar si los bienes de que se trate sean públicos. para 2 o tres mil individuos. De esa manera pueden evitarse confusiones epistemológicamente inconvenientes. “semi-públicos”. para 50 o 60. Esto es. digamos. sugerimos usar la expresión “propiedad estatal” en lugar de “propiedad pública”. la calle.9 vez. . Una vez rebasada dicha escala. sobre todo en el campo de Política Pública.

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