Estado y Política Pública: algunos conceptos básicos Por: F. Bazúa 1. ¿Qué es el estado? Lo estatal, lo privado y lo público. a.

El concepto de Estado y “lo estatal” o la “esfera estatal”. El estado es, en todo par de coordenadas espacio-temporales, el conjunto de instituciones que, en un territorio dado, monopolizan los medios relevantes para matar, sobre la base de lo cual monopolizan también el establecimiento, interpretación y aplicación de las leyes, el investimiento de las autoridades políticas, la imposición de tributos o impuestos y la emisión del dinero. El Estado, todo estado imaginable posible, detenta, pues, al menos, cinco monopolios estrechamente articulados en un determinado territorio: el monopolio de la coacción, el monopolio de la Ley, el monopolio de la autoridad política, el monopolio de la tributación y el monopolio de la emisión dineraria. La expresión “lo estatal” o “esfera estatal” refiere al ámbito de acción de las autoridades estatales. Sin embargo, este ámbito de acción, sobre la base de tales cinco monopolios, varía mucho según sean las características específicas del estado de que se trate. b. Dos tipos históricos de Estado, dos tipos de “esfera estatal”. En términos modelísticos o típico-ideales, históricamente han existido dos grandes tipos de Estado, en cada uno de los cuales la “esfera estatal” o ámbito de acción de las autoridades estatales es muy distinto: el Estado Autocrático (EA) y el Estado Liberal-Democrático (ELD). En el Estado Autocrático el titular de los cinco monopolios mencionados establece en la Ley los “derechos de propiedad” del gobernante en turno sobre el territorio y “sobre vidas y haciendas” en el mismo y, por tanto, las autoridades estatales (el gobernante en turno y sus empleados) no tienen límite en sus relaciones con los individuos gobernados pues éstos son “súbditos” o “siervos” del gobernante en turno y, de hecho, son una “propiedad” más de éste (incluso el Estado mismo es propiedad privada del gobernante). Lo estatal o la esfera estatal subsume todo o casi todo porque el gobernante es propietario de todo o de casi todo per secula seculorum. En cambio, en el Estado Liberal Democrático (que denominamos así porque el poder, “cratos”, dimana de ciudadanos que gozan de libertad, de ahí lo “liberal”, y que eligen colectivamente, “demos”, de manera periódica a los titulares de aquel), el pentamonopolista establece en la Ley y garantiza los “derechos de propiedad” individuales (derechos ciudadanos o, más recientemente, “humanos”) de todos y cada uno de los individuos que habitan en el territorio del Estado. Básicamente: el derecho individual a la libertad (“propiedad sobre sí mismo”), el derecho a la propiedad individual (de los bienes que se sea capaz de obtener legítimamente intercambiando con los otros) y el derecho individual a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno. Este último derecho individual, en especial, implica que

los individuos no son “ciudadanos” sino “súbditos” o “siervos”. Más aún: la “esfera pública” existe sólo porque y cuando existe “esfera privada” en tanto límite. La expresión “lo público” o “esfera pública” también refiere al ámbito de los ciudadanos pero no en tanto individuos sino en tanto colectivo. En el ELD lo estatal o la esfera estatal. son propietarios de todo o casi todo lo que existe en el territorio del Estado y. actúan o pueden actuar como grupos o colectivo de ciudadanos porque son ciudadanos. pues. porque. del público ciudadano. pues son los ciudadanos los que. Más aún. en ellos no existe “esfera privada”: los individuos no tienen. “lo privado” o la “esfera privada” sólo existe en contexto de Estado Liberal-Democrático. son los propietarios del Estado mismo. a título individual o grupal. el ámbito de acción de las autoridades estatales. En cambio. además del límite. el derecho a constituirse como “público” elector del gobernante en turno.2 el estado mismo no es propiedad del gobernante en turno y sus empleados (las autoridades estatales). en tanto público ciudadano. En cambio. En virtud de ello. por tanto. en pleno ejercicio de los derechos individuales de los que gozan en tanto ciudadanos. no puede existir “público” ni “esfera pública” en contexto de Estado Autocrático y menos aún en su variante contemporánea. En este ámbito los individuos actúan o pueden actuar grupal o colectivamente. Así. El concepto de “lo público” o “esfera pública”. y ello implica el derecho a conformarse como “público” frente y por encima de éste cuando así lo juzguen conveniente. en especial. en pleno ejercicio de sus derechos individuales a la libertad. por tanto. d. Así. la “esfera estatal”. el fundamento y sentido de la existencia misma del Estado en este tipo histórico de Estado. En este ámbito los individuos actúan individualmente. los estados autocrático-totalitarios. de jure y de facto. no colectivamente. La expresión “lo privado” o “esfera privada” refiere al ámbito de acción de los ciudadanos en tanto individuos. El concepto de “lo privado” o “esfera privada”. a la propiedad y a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno o en su vigilancia y control. no son ciudadanos. sí tiene un límite: los mencionados derechos individuales de todos y cada uno de los individuos en tanto ciudadanos del Estado. no existe en los estados autocráticos porque en éstos no existen los mencionados derechos individuales y. pésimamente llamados “comunistas”. a diferencia del gobernante en turno en el EA. no subsume todo o casi todo porque el gobernante en turno. en tanto tal no es propietario de nada o de casi nada. . porque en éstos tales derechos individuales están expresamente proscritos y. c. no súbditos o siervos del gobernante en turno. fundamento y sentido del Estado. “lo público” o la “esfera pública” sólo existe en contexto de Estado LiberalDemocrático. sino que es propiedad del conjunto de los ciudadanos. estos derechos individuales son. a título colectivo. ni tampoco tienen derecho a vigilar y controlar a éste. Esto es.

sino además queda también condicionada por y subordinada a la “esfera pública”. O. “la” política y “las” políticas. es la única garantía en el largo plazo tanto de la primacía de la sociedad sobre el estado. tienden siempre a “abusar del poder” del que están investidas y siempre que pueden. political ideologies and political processes dentro de las polities: grupos políticos. Policy. politics y policy: el estado. se suele hablar de politics en la polity. pues. Por ello.3 Al existir “esfera privada” y contener ésta el derecho individual a participar en la elección pública periódica de las autoridades estatales. En inglés existen tres términos para referirse a tres dimensiones distintas del fenómeno estatal: Polity. 2. como de la subordinación de “lo estatal” a “lo privado” y “lo público”. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en el campo multidisciplinario científico-técnico de Política Pública. para lo cual no existe una palabra en español. esto es. la “esfera estatal” queda no sólo limitada por tal “esfera privada”. condicionada y subordinada al juicio que sobre sus características y sus ocupantes (las autoridades estatales) realicen los ciudadanos en tanto colectivo. en cambio. lo que siempre han intentado combatir los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos. por ser éste el propietario del Estado y no tales autoridades. las autoridades estatales. political interests. que corresponde a lo que en español denominamos política en tanto proceso de lucha entre grupos por la detentación del poder del estado o por influir en su ejercicio. Que son. se refiere. Así. Politics. a las estrategias de acción de los distintos grupos sociales o políticos . en cambio. porque los ocupantes de ésta. ¿Qué es política pública? a. Sí existe. en breve. La “esfera privada”. en tanto público ciudadano. el “reino de la libertad”. se suele de hablar de las polities (plural de polity) para referirse a los doscientos y tantos estados o países existentes hoy en el mundo. oposición y tensión perpetuas entre ambas con la “esfera estatal” o “esfera estatalnacional”. se suele hablar de los political groups. es el fundamento de la “esfera pública”. No existe. Así. que corresponde a lo que en idioma español denominamos estado en tanto “hecho estatal” o “hecho jurídico-institucional” (la existencia del pentamonopolista mencionado atrás). ideologías políticas y procesos políticos dentro de los estados. ambas cosas. oposición sino indispensable complementariedad entre “esfera privada” y “esfera pública”. ¿Qué quiere decir “política” en la expresión “política pública”? El trípode conceptual polity. la existencia de “esfera privada-esfera pública”. de “la libertad y la democracia”. de política en el estado. intereses políticos. el “reino de la propiedad colectiva sobre el estado”. lo hacen. de la subordinación de los políticos y los burócratas (autoridades estatales) a los ciudadanos.

empieza a generalizarse el uso del plural de la palabra política. la política social y la política de inmigración. sino policy: política pública o políticas públicas es el estudio sistemático de . implicando que cualquiera sea la fundamentación argumental o corrección científico-técnica de tales “políticas” desde el punto de vista de su capacidad para resolver o atenuar los problemas públicos que enfrentan cada una. solemos decir: “las políticas de tal gobierno no van a servir para gran cosa. no ideológico-político. lluvia de amparos contra la política tributaria. la palabra “política” en la expresión “política pública” o “políticas públicas” no quiere decir polity ni. “políticas”. por ejemplo. social policy e inmigration policy para designar la política económica. precisamente. por lo demás. ambos no existentes en el momento. en contexto de estado liberal-democrático. puede requerir condiciones políticas especiales o un nuevo marco jurídicoinstitucional. por ejemplo. solemos decir: “las políticas de tal gobierno son políticamente explosivas”. en especial. Así. La dilucidación de tales mejores maneras o estrategias de acción. los “problemas de la política económica” (¿A cómo debe estar este año el tipo de cambio del peso con el dólar? ¿Cuánto debe ser este año el déficit financiero del gobierno federal?) y otra bien distinta son los “problemas políticos que genera la política económica” (manifestaciones campesinas contra los bajos subsidios. O. sólo puede determinarlo. del gobierno en turno frente a los problemas públicos. politics.4 para lograr sus objetivos o. el análisis científico-técnico del problema público en cuestión. para referirse a las tales estrategias de acción y sus problemas propios. “desigualdad social” e “inmigración”. su impacto o efecto “político” conjunto es explosivo: hacen que los diversos “grupos políticos” existentes protesten y se opongan públicamente a tales “políticas” o al gobierno que las está ejecutando. implicando que tales “políticas” son adecuadas para resolver o mitigar los problemas públicos a los que cada una está dirigida. a un ámbito distinto del acontecer estatal de aquellos a los que remiten las expresiones polity y politics: el ámbito de los problemas públicos y de las mejores maneras o estrategias de acción para resolver o mitigar éstos. Así. pero la capacidad del gobierno para lidiar con los diversos “grupos políticos” involucrados o para defender tales “políticas” en el sistema mediático. en inglés se habla. es. porque no afectan los intereses enraizados de ningún “grupo político” involucrado (y quizá por ello es que “no van a servir de nada”). pero su capacidad política es pésima”. en tanto las estrategias de acción específicas que le son imputables al gobierno en turno respecto a los problemas públicos “crecimiento económico”. de tales políticas. pero son políticamente muy convenientes”. un asunto científico-técnico. Cosa que. respectivamente. Así. diferenciándolas de “la política” y sus problemas propios. Solemos decir también: “las políticas de tal gobierno son buenas. marchas contra la inseguridad pública). pues. tomando como dados tanto el “marco institucional” (polity) como la coyuntura política (politics). al revés. En español. deja mucho que desear. En determinadas situaciones la mejor política científico-técnicamente hablando. La expresión policy remite. en principio. de economic policy. muy especialmente. aunque intuitivamente suele entenderse que una cosa son.

por tanto. Por ello decimos que Política Pública o Políticas Públicas es un campo multidisciplinario científico-técnico. a tener ciertas preferencias de política frente a los problemas públicos. sus intereses. El trípode conceptual polity-politics-policy. logran resolver o mitigar tales problemas o se puede . nacional o mundial) y en un tiempo determinado. en su caso. más escuetamente. que puede entonces traducirse como “estado-política-políticas” o como “las leyes y las instituciones. ideas e intereses. tienen al menos sentido público (la genuina pretensión de incrementar el bienestar público resolviendo o mitigando tales problemas) y pueden por ello llegar a ser funcionales al interés público si. regional. “pública” o “públicas” denota que las políticas que se trata de diseñar en dicho campo se refieren a problemas públicos y. los jugadores y sus planes de juego” en el estado liberal-democrático. en general. cómo ésta enmarca a los distintos grupos sociales o políticos existentes y sus diversas visiones. y cómo producirlos. b. en efecto. considerando las características de la configuración jurídico-institucional y de la coyuntura política. así como de la ideológico-cultural o psicosocial. De suyo cae tanto la complejidad científico-técnica de la tarea. O puede adoptarse tal trípode tomando como eje politics: se analizan las características de los grupos sociales o políticos existentes. Puede adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje polity: se visualizan las características de la configuración jurídico-institucional. en una unidad territorial o jurídico-política dada (local. visiones y “vocaciones de poder”.5 las mejores políticas para resolver los problemas públicos en un par de coordenadas espacio temporales. entre otros aspectos. como su indispensable naturaleza multidisciplinaria. se estudian los cambios que habría que producir. y. y el grado y papel que éstas juegan en tales procesos de conflicto/negociación. ¿Qué quiere decir “pública” en la expresión “política pública”? Si la expresión “política pública” o “políticas públicas” se refiere al campo multidisciplinario científico-técnico mencionado. el grado en el que el “marco institucional” les facilita o les obstaculiza la realización de tales vocaciones o el llegar a acuerdos con otros grupos en los procesos de conflicto/negociación. en tal configuración o en tales coyunturas para llevar a cabo tales políticas con éxito. esto es. “el juego. así como sus procesos de conflicto/negociación/acuerdo y sus diversas políticas. la manera en que tales intereses y visiones los conducen a plantear ciertas políticas y no otras o a preferir unas políticas sobre otras o. puede adoptarse para analizar de varias maneras la interrelación de las instituciones. y las políticas para enfrentar los problemas públicos” o. Y puede también adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje policy: se analizan los problemas públicos. los grupos políticos y las políticas (y todo lo que influye en tales tres dimensiones) dentro de un acontecer estatal dado. se dilucidan las mejores maneras (las políticas) de resolverlos o mitigarlos. ideas e intereses. los grupos y sus valores. propuestas de política o preferencias de política frente a los problemas públicos. en principio.

eficacia y factibilidad. en cambio. en efecto. pues de suyo cae que el que un gobierno cualquiera. precisamente. Por ello. En cuyo caso. de si al menos tiene sentido público. por tanto. el escuchante de tal expresión. es o no la mejor. Si. no se asume que por el sólo hecho de ser gubernamental. en las políticas gubernamentales. funcionales al interés público. entre ciudadanos y buropolíticos. también. si mínimamente iluminado por el campo de Política Pública. que tales políticas sean públicas. en términos de eficiencia. incluso en contexto de estado liberal-democrático. tienden siempre a “abusar del poder” y lo hacen siempre que pueden. tres. en las políticas que adoptan. porque éstos. publiceidad no sabemos. y cuatro. para dilucidar si de ella se puede o no esperar razonablemente la solución o mitigación de dicho problema público en algún horizonte temporal. Distinción que suelen negar. el agregado de “pública” o “públicas” denota que el sujeto que emite la expresión asume que dicha política gubernamental o dicho grupo de políticas gubernamentales. . Ello suele expresarse. la dilucidación de si una política gubernamental es o no pública. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en este contexto. adopte políticas frente a problemas públicos. al menos. si y sólo si. lesionando el interés público. Todo lo cual sólo puede hacerse. pues gubernamentalidades vemos. las autoridades estatales. c. los ocupantes del estado. Problemas públicos e Interés Público. Debe siempre recordarse que. de si dicha política. de las características del problema público que dicha política gubernamental intenta resolver o mitigar. entre publiceidad y gubernamentalidad de las políticas. en el sentido de funcionales al interés público y ni siquiera que tengan sentido público. aún en contexto de estado liberaldemocrático. esto es. de los factores que influyeron o influyen en que a pesar de ello las autoridades estatales la hayan adotado y decidan mantenerla. de las características específicas de dicha política. en caso de no ser la mejor. sino a una política o a un grupo de políticas de un gobierno específico. esperará. la expresión “política pública” o “políticas públicas” no se refiere al mencionado campo. funcional al interés público o tiene sentido público. los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos. tal política es. existe la tensión sistémica entre la “esfera privada-esfera pública” y la “esfera estatal”.6 razonable y argumentadamente esperar que lo hagan en un cierto periodo de tiempo. en el campo de Política Pública es importante la distinción conceptual entre “políticas públicas” y “políticas gubernamentales”. automáticamente. sólo puede hacerse mediante el análisis científico-técnico: uno. Por esta iluminación politológica. son adecuadas a la solución o mitigación de algún problema público y. automáticamente. por sus características. de todas las opciones de política que se podrían adoptar para resolver o mitigar tal problema público. una argumentación que acredite tal aseveración. dos. no significa.

De manera que. Bienes (o males) públicos y propiedades estatales. la lleva a cabo el público ciudadano permanentemente mediante dicho debate público entre todos los grupos políticos o corrientes de opinión ciudadana que lo conforman. por tanto. ¿Cómo decide el público ciudadano cuáles son los estados de cosas en el mundo social que son indeseables y cuáles de ellos es prioritario atender? En principio. al menos en ese momento decisivo. se justifica que las autoridades estatales intervengan para resolverlos o mitigarlos usando los recursos jurídicamente públicos (monetarios y no monetarios). puede aseverarse que. en contexto de estado liberal-democrático. le presenta al público ciudadano su “visión” de los problemas públicos. pues normalmente éste. eligiendo al gobernante en turno. a la consolidación y perfeccionamiento del estado liberal-democrático. Sin embargo. en qué consiste el interés público y en qué debe hacer el gobierno en cada situación y coyuntura para protegerlo y servirlo. decisiones y acciones del gobierno en turno. por tanto. al “hacer campaña”. sobre si las autoridades estatales abusan o no del poder del que están inevitablemente investidas. Bienes (o males) públicos y bienes (o males) privados. sobre qué tanto éstas son funcionales al interés público. normalmente existe sustancial debate público sobre tales temas entre los distintos grupos sociopolíticos existentes y en todas las instancias del estado.7 Los problemas públicos son estados de cosas en el mundo social que son o pueden ser considerados indeseables por el público ciudadano y. su priorización de los mismos. la definición de en qué consiste el interés público y de cuáles son los problemas públicos prioritarios y las políticas adecuadas para resolverlos o mitigarlos. normalmente. Es la forma normal de ser del público ciudadano y de los diversos grupos ideológico-políticos que lo conforman y “hacen política” e implica una vigilancia permanente sobre la publiceidad de las políticas. En la medida en que el campo de Política Pública estudia sistemáticamente los problemas públicos y desarrolla argumentos científicotécnicos acerca de las mejores maneras de resolverlos o mitigarlos. en quién debe gobernar haciéndose cargo de ella. sus planteamientos de política para enfrentarlos y su esquema general de uso de los recursos públicos para ello (todo lo cual suele denominarse “proyecto de gobierno”). el público ciudadano decide adoptar una agenda pública de problemas y políticas al elegir al gobernante en turno. Así. a la subordinación de la “esfera estatal” a la “esfera privada-pública” y a la predominancia sistémica de los ciudadanos sobre el establecimiento buropolítico. como es inusual que el público ciudadano esté 100% de acuerdo en cuál debe ser la agenda pública de problemas y políticas. Y ello suele influir poderosamente en las decisiones y políticas del gobernante en turno. De la misma manera. 3. más allá de lo establecido en las leyes y de la agenda del gobernante en turno. Este debate público permanente es una de las características distintivas y únicas de los estados liberal-democráticos. constituye una contribución a dicho debate permanente y. puede decirse que también decide en qué consiste el interés público. .

además de ser propiedad estatal o pública. Ejemplo de mal público mundial: el sobrecalentamiento del planeta que. “imposibilidad material de exclusión” o “consumo no rivalizable” porque el consumo del bien o mal en cuestión por un individuo no altera la cantidad total disponible de dicho bien o mal). propiedad “de todos los ciudadanos”. indivisible. normalmente. por Ley. los bienes (o males) privados son aquellos que sí son divisibles y. casas. una vez producida todos la consumen simultáneamente (aunque no lo sepan). por ser indivisible. debe distinguirse entre la naturaleza pública de los bienes y la propiedad de los mismos. país. de que se trate. sólo son consumibles por los individuos. Pero el que las propiedades estatales sean. son consumidos simultáneamente por todos y cada uno de los individuos en una determinada escala espacial. ¿Por qué “semi-público” en este caso y “micro-público” en el caso de la calle? Porque ni el parque ni la calle podrían ser consumidos colectiva y simultáneamente por los 70 millones de ciudadanos que son los propietarios del estado que. tienen la propiedad de todo tipo de bienes privados: edificios. tacos.8 En línea con lo anterior. por tanto. máquinas de escribir. El que en el ELD el estado mismo sea propiedad del público ciudadano conduce a que. ninguno puede materialmente ser excluido de ello y el consumo de tal sobrecalentamiento por cualquier individuo (el sufrir sus consecuencias) no altera la cantidad total del mismo existente en un momento dado. digamos.). tortas. como veremos más adelante en este vanguardista programa de posgrado. Otro ejemplo: el Parque de Chapultepec. ciudad. Esto es. que por ser indivisibles sólo pueden producirse “para todos” (“producción conjunta”) y ser consumidos “por todos” (“consumo colectivo”. Ejemplo: cualquier bien que consumimos normalmente de manera individual (camisas. Puede haber bienes (o males) públicos a diferentes escalas: barrio. Los estados liberal-democráticos. etc. según sea el territorio relevante para la producción y consumo del bien (o mal) público. Son bienes (o males) públicos sólo aquellos que. las calles. Por ejemplo. escritorios. los bienes públicos son un caso de “falla del mercado” que fundamenta la “intervención del estado”. a su . Ejemplo de bien público a escala estatal-nacional: la seguridad nacional que. jurídicamente. por tanto. fusiles y todo lo que normalmente necesitan la inmensa de variedad de funcionarios estatales para realizar sus labores. En cambio. refrescos. todas las propiedades del estado sean también propiedades públicas (“propiedad de todos los ciudadanos”). aviones. computadoras. afecta negativamente a todos los individuos. es un bien “semi-público”. mundo. por ser indivisible. Por sus dimensiones. ningún individuo puede materialmente ser excluido de su consumo y el consumo de la misma por cualquier individuo no altera la cantidad total existente en un momento dado de la misma. este parque puede ser “consumido colectiva y simultáneamente” y. por su indivisibilidad. autos. Y también suelen tener la propiedad de bienes “semipúblicos” o “micro-públicos”. La distinción entre bienes públicos y bienes privados es clave para el campo de Política Pública porque. porque el consumo de uno rivaliza con el consumo de otro. camiones. individualmente y no colectivamente. no significan que sean bienes públicos. La calle en la que está nuestra casa es propiedad estatal o pública y también es un bien “micropúblico” porque podemos “consumirla simultáneamente” todos los que vivimos en la cuadra. tanques de guerra.

para 50 o 60. son ambos bienes públicos pero sólo a una determinada escala: el parque para. Una vez rebasada dicha escala. Esto es. sobre todo en el campo de Política Pública. se imposibilita tal consumo colectivo y simultaneo porque se satura el bien: imaginemos un domingo en Chapultepec si Andrés Manuel avisa que va a ir pasear! O imaginemos que el jefe del comité ciudadano de nuestra calle avisa que el próximo miércoles en la noche Andrés Manuel invita a platicar al vecindario en la calle! Como el lenguaje suele ser un gran trampos. sugerimos usar la expresión “propiedad estatal” en lugar de “propiedad pública”. sin importar si los bienes de que se trate sean públicos. la calle.9 vez. es el propietario tanto del parque como de la calle. para 2 o tres mil individuos. De esa manera pueden evitarse confusiones epistemológicamente inconvenientes. digamos. “micro-públicos” o privados. “semi-públicos”. .

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