Estado y Política Pública: algunos conceptos básicos Por: F. Bazúa 1. ¿Qué es el estado? Lo estatal, lo privado y lo público. a.

El concepto de Estado y “lo estatal” o la “esfera estatal”. El estado es, en todo par de coordenadas espacio-temporales, el conjunto de instituciones que, en un territorio dado, monopolizan los medios relevantes para matar, sobre la base de lo cual monopolizan también el establecimiento, interpretación y aplicación de las leyes, el investimiento de las autoridades políticas, la imposición de tributos o impuestos y la emisión del dinero. El Estado, todo estado imaginable posible, detenta, pues, al menos, cinco monopolios estrechamente articulados en un determinado territorio: el monopolio de la coacción, el monopolio de la Ley, el monopolio de la autoridad política, el monopolio de la tributación y el monopolio de la emisión dineraria. La expresión “lo estatal” o “esfera estatal” refiere al ámbito de acción de las autoridades estatales. Sin embargo, este ámbito de acción, sobre la base de tales cinco monopolios, varía mucho según sean las características específicas del estado de que se trate. b. Dos tipos históricos de Estado, dos tipos de “esfera estatal”. En términos modelísticos o típico-ideales, históricamente han existido dos grandes tipos de Estado, en cada uno de los cuales la “esfera estatal” o ámbito de acción de las autoridades estatales es muy distinto: el Estado Autocrático (EA) y el Estado Liberal-Democrático (ELD). En el Estado Autocrático el titular de los cinco monopolios mencionados establece en la Ley los “derechos de propiedad” del gobernante en turno sobre el territorio y “sobre vidas y haciendas” en el mismo y, por tanto, las autoridades estatales (el gobernante en turno y sus empleados) no tienen límite en sus relaciones con los individuos gobernados pues éstos son “súbditos” o “siervos” del gobernante en turno y, de hecho, son una “propiedad” más de éste (incluso el Estado mismo es propiedad privada del gobernante). Lo estatal o la esfera estatal subsume todo o casi todo porque el gobernante es propietario de todo o de casi todo per secula seculorum. En cambio, en el Estado Liberal Democrático (que denominamos así porque el poder, “cratos”, dimana de ciudadanos que gozan de libertad, de ahí lo “liberal”, y que eligen colectivamente, “demos”, de manera periódica a los titulares de aquel), el pentamonopolista establece en la Ley y garantiza los “derechos de propiedad” individuales (derechos ciudadanos o, más recientemente, “humanos”) de todos y cada uno de los individuos que habitan en el territorio del Estado. Básicamente: el derecho individual a la libertad (“propiedad sobre sí mismo”), el derecho a la propiedad individual (de los bienes que se sea capaz de obtener legítimamente intercambiando con los otros) y el derecho individual a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno. Este último derecho individual, en especial, implica que

porque. a título individual o grupal. c. son propietarios de todo o casi todo lo que existe en el territorio del Estado y. “lo público” o la “esfera pública” sólo existe en contexto de Estado LiberalDemocrático. no subsume todo o casi todo porque el gobernante en turno. sino que es propiedad del conjunto de los ciudadanos.2 el estado mismo no es propiedad del gobernante en turno y sus empleados (las autoridades estatales). ni tampoco tienen derecho a vigilar y controlar a éste. Así. En cambio. d. La expresión “lo privado” o “esfera privada” refiere al ámbito de acción de los ciudadanos en tanto individuos. Más aún. del público ciudadano. En cambio. En este ámbito los individuos actúan o pueden actuar grupal o colectivamente. en tanto tal no es propietario de nada o de casi nada. no puede existir “público” ni “esfera pública” en contexto de Estado Autocrático y menos aún en su variante contemporánea. a la propiedad y a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno o en su vigilancia y control. el derecho a constituirse como “público” elector del gobernante en turno. Esto es. La expresión “lo público” o “esfera pública” también refiere al ámbito de los ciudadanos pero no en tanto individuos sino en tanto colectivo. no colectivamente. en pleno ejercicio de los derechos individuales de los que gozan en tanto ciudadanos. En virtud de ello. la “esfera estatal”. no son ciudadanos. En este ámbito los individuos actúan individualmente. no existe en los estados autocráticos porque en éstos no existen los mencionados derechos individuales y. a diferencia del gobernante en turno en el EA. . actúan o pueden actuar como grupos o colectivo de ciudadanos porque son ciudadanos. y ello implica el derecho a conformarse como “público” frente y por encima de éste cuando así lo juzguen conveniente. además del límite. El concepto de “lo público” o “esfera pública”. los estados autocrático-totalitarios. estos derechos individuales son. los individuos no son “ciudadanos” sino “súbditos” o “siervos”. son los propietarios del Estado mismo. Así. el ámbito de acción de las autoridades estatales. a título colectivo. no súbditos o siervos del gobernante en turno. en ellos no existe “esfera privada”: los individuos no tienen. “lo privado” o la “esfera privada” sólo existe en contexto de Estado Liberal-Democrático. En el ELD lo estatal o la esfera estatal. por tanto. el fundamento y sentido de la existencia misma del Estado en este tipo histórico de Estado. pésimamente llamados “comunistas”. Más aún: la “esfera pública” existe sólo porque y cuando existe “esfera privada” en tanto límite. de jure y de facto. El concepto de “lo privado” o “esfera privada”. pues son los ciudadanos los que. en especial. en tanto público ciudadano. por tanto. en pleno ejercicio de sus derechos individuales a la libertad. sí tiene un límite: los mencionados derechos individuales de todos y cada uno de los individuos en tanto ciudadanos del Estado. porque en éstos tales derechos individuales están expresamente proscritos y. pues. fundamento y sentido del Estado.

la “esfera estatal” queda no sólo limitada por tal “esfera privada”. sino además queda también condicionada por y subordinada a la “esfera pública”. La “esfera privada”. lo hacen. intereses políticos. para lo cual no existe una palabra en español. lo que siempre han intentado combatir los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos. O. el “reino de la propiedad colectiva sobre el estado”. oposición sino indispensable complementariedad entre “esfera privada” y “esfera pública”. de “la libertad y la democracia”. ¿Qué quiere decir “política” en la expresión “política pública”? El trípode conceptual polity. political interests. que corresponde a lo que en español denominamos política en tanto proceso de lucha entre grupos por la detentación del poder del estado o por influir en su ejercicio. como de la subordinación de “lo estatal” a “lo privado” y “lo público”. de la subordinación de los políticos y los burócratas (autoridades estatales) a los ciudadanos. tienden siempre a “abusar del poder” del que están investidas y siempre que pueden. oposición y tensión perpetuas entre ambas con la “esfera estatal” o “esfera estatalnacional”. ¿Qué es política pública? a. se refiere. Así. las autoridades estatales. ideologías políticas y procesos políticos dentro de los estados. por ser éste el propietario del Estado y no tales autoridades. Sí existe. esto es. Politics. condicionada y subordinada al juicio que sobre sus características y sus ocupantes (las autoridades estatales) realicen los ciudadanos en tanto colectivo. en tanto público ciudadano. en cambio. se suele hablar de politics en la polity. es el fundamento de la “esfera pública”. porque los ocupantes de ésta. No existe. se suele de hablar de las polities (plural de polity) para referirse a los doscientos y tantos estados o países existentes hoy en el mundo. Policy. en cambio. politics y policy: el estado. 2. a las estrategias de acción de los distintos grupos sociales o políticos . el “reino de la libertad”. En inglés existen tres términos para referirse a tres dimensiones distintas del fenómeno estatal: Polity.3 Al existir “esfera privada” y contener ésta el derecho individual a participar en la elección pública periódica de las autoridades estatales. en breve. “la” política y “las” políticas. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en el campo multidisciplinario científico-técnico de Política Pública. de política en el estado. Así. Por ello. que corresponde a lo que en idioma español denominamos estado en tanto “hecho estatal” o “hecho jurídico-institucional” (la existencia del pentamonopolista mencionado atrás). ambas cosas. se suele hablar de los political groups. political ideologies and political processes dentro de las polities: grupos políticos. Que son. es la única garantía en el largo plazo tanto de la primacía de la sociedad sobre el estado. pues. la existencia de “esfera privada-esfera pública”.

la política social y la política de inmigración. de tales políticas. ambos no existentes en el momento. pues. Así. por ejemplo. La dilucidación de tales mejores maneras o estrategias de acción. pero la capacidad del gobierno para lidiar con los diversos “grupos políticos” involucrados o para defender tales “políticas” en el sistema mediático. tomando como dados tanto el “marco institucional” (polity) como la coyuntura política (politics). precisamente. Solemos decir también: “las políticas de tal gobierno son buenas. Así. es. de economic policy. politics. social policy e inmigration policy para designar la política económica. en tanto las estrategias de acción específicas que le son imputables al gobierno en turno respecto a los problemas públicos “crecimiento económico”. marchas contra la inseguridad pública). al revés. La expresión policy remite. “desigualdad social” e “inmigración”.4 para lograr sus objetivos o. En determinadas situaciones la mejor política científico-técnicamente hablando. aunque intuitivamente suele entenderse que una cosa son. O. un asunto científico-técnico. pero son políticamente muy convenientes”. en inglés se habla. respectivamente. deja mucho que desear. lluvia de amparos contra la política tributaria. del gobierno en turno frente a los problemas públicos. empieza a generalizarse el uso del plural de la palabra política. Cosa que. implicando que cualquiera sea la fundamentación argumental o corrección científico-técnica de tales “políticas” desde el punto de vista de su capacidad para resolver o atenuar los problemas públicos que enfrentan cada una. en contexto de estado liberal-democrático. solemos decir: “las políticas de tal gobierno no van a servir para gran cosa. a un ámbito distinto del acontecer estatal de aquellos a los que remiten las expresiones polity y politics: el ámbito de los problemas públicos y de las mejores maneras o estrategias de acción para resolver o mitigar éstos. la palabra “política” en la expresión “política pública” o “políticas públicas” no quiere decir polity ni. puede requerir condiciones políticas especiales o un nuevo marco jurídicoinstitucional. en principio. porque no afectan los intereses enraizados de ningún “grupo político” involucrado (y quizá por ello es que “no van a servir de nada”). no ideológico-político. por ejemplo. En español. en especial. implicando que tales “políticas” son adecuadas para resolver o mitigar los problemas públicos a los que cada una está dirigida. sino policy: política pública o políticas públicas es el estudio sistemático de . “políticas”. muy especialmente. Así. diferenciándolas de “la política” y sus problemas propios. solemos decir: “las políticas de tal gobierno son políticamente explosivas”. para referirse a las tales estrategias de acción y sus problemas propios. el análisis científico-técnico del problema público en cuestión. los “problemas de la política económica” (¿A cómo debe estar este año el tipo de cambio del peso con el dólar? ¿Cuánto debe ser este año el déficit financiero del gobierno federal?) y otra bien distinta son los “problemas políticos que genera la política económica” (manifestaciones campesinas contra los bajos subsidios. pero su capacidad política es pésima”. sólo puede determinarlo. su impacto o efecto “político” conjunto es explosivo: hacen que los diversos “grupos políticos” existentes protesten y se opongan públicamente a tales “políticas” o al gobierno que las está ejecutando. por lo demás.

en general. los jugadores y sus planes de juego” en el estado liberal-democrático. como su indispensable naturaleza multidisciplinaria. “pública” o “públicas” denota que las políticas que se trata de diseñar en dicho campo se refieren a problemas públicos y. logran resolver o mitigar tales problemas o se puede . ideas e intereses. así como de la ideológico-cultural o psicosocial. más escuetamente. O puede adoptarse tal trípode tomando como eje politics: se analizan las características de los grupos sociales o políticos existentes. la manera en que tales intereses y visiones los conducen a plantear ciertas políticas y no otras o a preferir unas políticas sobre otras o. entre otros aspectos.5 las mejores políticas para resolver los problemas públicos en un par de coordenadas espacio temporales. El trípode conceptual polity-politics-policy. en tal configuración o en tales coyunturas para llevar a cabo tales políticas con éxito. en una unidad territorial o jurídico-política dada (local. los grupos y sus valores. visiones y “vocaciones de poder”. y. a tener ciertas preferencias de política frente a los problemas públicos. así como sus procesos de conflicto/negociación/acuerdo y sus diversas políticas. tienen al menos sentido público (la genuina pretensión de incrementar el bienestar público resolviendo o mitigando tales problemas) y pueden por ello llegar a ser funcionales al interés público si. b. en efecto. puede adoptarse para analizar de varias maneras la interrelación de las instituciones. ideas e intereses. considerando las características de la configuración jurídico-institucional y de la coyuntura política. sus intereses. y las políticas para enfrentar los problemas públicos” o. nacional o mundial) y en un tiempo determinado. Y puede también adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje policy: se analizan los problemas públicos. y cómo producirlos. que puede entonces traducirse como “estado-política-políticas” o como “las leyes y las instituciones. Puede adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje polity: se visualizan las características de la configuración jurídico-institucional. por tanto. regional. “el juego. esto es. se dilucidan las mejores maneras (las políticas) de resolverlos o mitigarlos. propuestas de política o preferencias de política frente a los problemas públicos. De suyo cae tanto la complejidad científico-técnica de la tarea. cómo ésta enmarca a los distintos grupos sociales o políticos existentes y sus diversas visiones. los grupos políticos y las políticas (y todo lo que influye en tales tres dimensiones) dentro de un acontecer estatal dado. ¿Qué quiere decir “pública” en la expresión “política pública”? Si la expresión “política pública” o “políticas públicas” se refiere al campo multidisciplinario científico-técnico mencionado. y el grado y papel que éstas juegan en tales procesos de conflicto/negociación. Por ello decimos que Política Pública o Políticas Públicas es un campo multidisciplinario científico-técnico. en principio. se estudian los cambios que habría que producir. el grado en el que el “marco institucional” les facilita o les obstaculiza la realización de tales vocaciones o el llegar a acuerdos con otros grupos en los procesos de conflicto/negociación. en su caso.

los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos. tienden siempre a “abusar del poder” y lo hacen siempre que pueden. la dilucidación de si una política gubernamental es o no pública. son adecuadas a la solución o mitigación de algún problema público y. esto es. porque éstos. existe la tensión sistémica entre la “esfera privada-esfera pública” y la “esfera estatal”. en cambio. de si dicha política. pues gubernamentalidades vemos. publiceidad no sabemos. de si al menos tiene sentido público. automáticamente. Debe siempre recordarse que. . de todas las opciones de política que se podrían adoptar para resolver o mitigar tal problema público. por sus características. es o no la mejor. los ocupantes del estado. también. de las características del problema público que dicha política gubernamental intenta resolver o mitigar. en efecto. una argumentación que acredite tal aseveración. funcional al interés público o tiene sentido público. no se asume que por el sólo hecho de ser gubernamental. aún en contexto de estado liberaldemocrático. de las características específicas de dicha política. Por ello. pues de suyo cae que el que un gobierno cualquiera. sino a una política o a un grupo de políticas de un gobierno específico. en las políticas que adoptan. precisamente. entre publiceidad y gubernamentalidad de las políticas. tal política es. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en este contexto. para dilucidar si de ella se puede o no esperar razonablemente la solución o mitigación de dicho problema público en algún horizonte temporal. entre ciudadanos y buropolíticos. eficacia y factibilidad. en las políticas gubernamentales. si mínimamente iluminado por el campo de Política Pública. si y sólo si.6 razonable y argumentadamente esperar que lo hagan en un cierto periodo de tiempo. en el sentido de funcionales al interés público y ni siquiera que tengan sentido público. en el campo de Política Pública es importante la distinción conceptual entre “políticas públicas” y “políticas gubernamentales”. las autoridades estatales. Problemas públicos e Interés Público. esperará. en términos de eficiencia. automáticamente. tres. al menos. funcionales al interés público. c. Ello suele expresarse. el escuchante de tal expresión. no significa. lesionando el interés público. el agregado de “pública” o “públicas” denota que el sujeto que emite la expresión asume que dicha política gubernamental o dicho grupo de políticas gubernamentales. sólo puede hacerse mediante el análisis científico-técnico: uno. incluso en contexto de estado liberal-democrático. Por esta iluminación politológica. Todo lo cual sólo puede hacerse. la expresión “política pública” o “políticas públicas” no se refiere al mencionado campo. y cuatro. que tales políticas sean públicas. en caso de no ser la mejor. Distinción que suelen negar. En cuyo caso. adopte políticas frente a problemas públicos. por tanto. Si. dos. de los factores que influyeron o influyen en que a pesar de ello las autoridades estatales la hayan adotado y decidan mantenerla.

De manera que. al “hacer campaña”. . decisiones y acciones del gobierno en turno. sus planteamientos de política para enfrentarlos y su esquema general de uso de los recursos públicos para ello (todo lo cual suele denominarse “proyecto de gobierno”). ¿Cómo decide el público ciudadano cuáles son los estados de cosas en el mundo social que son indeseables y cuáles de ellos es prioritario atender? En principio. por tanto. en quién debe gobernar haciéndose cargo de ella. Bienes (o males) públicos y propiedades estatales. Bienes (o males) públicos y bienes (o males) privados. le presenta al público ciudadano su “visión” de los problemas públicos. 3. al menos en ese momento decisivo. constituye una contribución a dicho debate permanente y. la definición de en qué consiste el interés público y de cuáles son los problemas públicos prioritarios y las políticas adecuadas para resolverlos o mitigarlos. En la medida en que el campo de Política Pública estudia sistemáticamente los problemas públicos y desarrolla argumentos científicotécnicos acerca de las mejores maneras de resolverlos o mitigarlos. el público ciudadano decide adoptar una agenda pública de problemas y políticas al elegir al gobernante en turno. en qué consiste el interés público y en qué debe hacer el gobierno en cada situación y coyuntura para protegerlo y servirlo. a la consolidación y perfeccionamiento del estado liberal-democrático. puede aseverarse que.7 Los problemas públicos son estados de cosas en el mundo social que son o pueden ser considerados indeseables por el público ciudadano y. por tanto. sobre qué tanto éstas son funcionales al interés público. Sin embargo. se justifica que las autoridades estatales intervengan para resolverlos o mitigarlos usando los recursos jurídicamente públicos (monetarios y no monetarios). Es la forma normal de ser del público ciudadano y de los diversos grupos ideológico-políticos que lo conforman y “hacen política” e implica una vigilancia permanente sobre la publiceidad de las políticas. como es inusual que el público ciudadano esté 100% de acuerdo en cuál debe ser la agenda pública de problemas y políticas. más allá de lo establecido en las leyes y de la agenda del gobernante en turno. en contexto de estado liberal-democrático. Y ello suele influir poderosamente en las decisiones y políticas del gobernante en turno. normalmente. Así. su priorización de los mismos. la lleva a cabo el público ciudadano permanentemente mediante dicho debate público entre todos los grupos políticos o corrientes de opinión ciudadana que lo conforman. Este debate público permanente es una de las características distintivas y únicas de los estados liberal-democráticos. pues normalmente éste. normalmente existe sustancial debate público sobre tales temas entre los distintos grupos sociopolíticos existentes y en todas las instancias del estado. eligiendo al gobernante en turno. sobre si las autoridades estatales abusan o no del poder del que están inevitablemente investidas. De la misma manera. a la subordinación de la “esfera estatal” a la “esfera privada-pública” y a la predominancia sistémica de los ciudadanos sobre el establecimiento buropolítico. puede decirse que también decide en qué consiste el interés público.

ciudad. debe distinguirse entre la naturaleza pública de los bienes y la propiedad de los mismos. casas.8 En línea con lo anterior. no significan que sean bienes públicos. computadoras. tienen la propiedad de todo tipo de bienes privados: edificios. este parque puede ser “consumido colectiva y simultáneamente” y. Por ejemplo. de que se trate. por ser indivisible. por Ley. refrescos. normalmente. Otro ejemplo: el Parque de Chapultepec. por tanto. las calles. Los estados liberal-democráticos. por tanto. mundo. por ser indivisible. El que en el ELD el estado mismo sea propiedad del público ciudadano conduce a que. Por sus dimensiones. ¿Por qué “semi-público” en este caso y “micro-público” en el caso de la calle? Porque ni el parque ni la calle podrían ser consumidos colectiva y simultáneamente por los 70 millones de ciudadanos que son los propietarios del estado que. según sea el territorio relevante para la producción y consumo del bien (o mal) público. autos. por su indivisibilidad. Son bienes (o males) públicos sólo aquellos que. ninguno puede materialmente ser excluido de ello y el consumo de tal sobrecalentamiento por cualquier individuo (el sufrir sus consecuencias) no altera la cantidad total del mismo existente en un momento dado. Pero el que las propiedades estatales sean. La distinción entre bienes públicos y bienes privados es clave para el campo de Política Pública porque. ningún individuo puede materialmente ser excluido de su consumo y el consumo de la misma por cualquier individuo no altera la cantidad total existente en un momento dado de la misma. Puede haber bienes (o males) públicos a diferentes escalas: barrio. los bienes (o males) privados son aquellos que sí son divisibles y. aviones. tanques de guerra. máquinas de escribir. Ejemplo de mal público mundial: el sobrecalentamiento del planeta que. tortas. una vez producida todos la consumen simultáneamente (aunque no lo sepan). propiedad “de todos los ciudadanos”. camiones. como veremos más adelante en este vanguardista programa de posgrado. escritorios. porque el consumo de uno rivaliza con el consumo de otro. Ejemplo de bien público a escala estatal-nacional: la seguridad nacional que. digamos. es un bien “semi-público”. Y también suelen tener la propiedad de bienes “semipúblicos” o “micro-públicos”. individualmente y no colectivamente. que por ser indivisibles sólo pueden producirse “para todos” (“producción conjunta”) y ser consumidos “por todos” (“consumo colectivo”. Esto es. En cambio. tacos. La calle en la que está nuestra casa es propiedad estatal o pública y también es un bien “micropúblico” porque podemos “consumirla simultáneamente” todos los que vivimos en la cuadra. Ejemplo: cualquier bien que consumimos normalmente de manera individual (camisas. “imposibilidad material de exclusión” o “consumo no rivalizable” porque el consumo del bien o mal en cuestión por un individuo no altera la cantidad total disponible de dicho bien o mal). además de ser propiedad estatal o pública. etc. los bienes públicos son un caso de “falla del mercado” que fundamenta la “intervención del estado”. todas las propiedades del estado sean también propiedades públicas (“propiedad de todos los ciudadanos”). país. sólo son consumibles por los individuos. son consumidos simultáneamente por todos y cada uno de los individuos en una determinada escala espacial. a su .). jurídicamente. fusiles y todo lo que normalmente necesitan la inmensa de variedad de funcionarios estatales para realizar sus labores. afecta negativamente a todos los individuos. indivisible.

. es el propietario tanto del parque como de la calle.9 vez. se imposibilita tal consumo colectivo y simultaneo porque se satura el bien: imaginemos un domingo en Chapultepec si Andrés Manuel avisa que va a ir pasear! O imaginemos que el jefe del comité ciudadano de nuestra calle avisa que el próximo miércoles en la noche Andrés Manuel invita a platicar al vecindario en la calle! Como el lenguaje suele ser un gran trampos. para 2 o tres mil individuos. la calle. digamos. Una vez rebasada dicha escala. sin importar si los bienes de que se trate sean públicos. sugerimos usar la expresión “propiedad estatal” en lugar de “propiedad pública”. son ambos bienes públicos pero sólo a una determinada escala: el parque para. Esto es. para 50 o 60. sobre todo en el campo de Política Pública. “micro-públicos” o privados. “semi-públicos”. De esa manera pueden evitarse confusiones epistemológicamente inconvenientes.

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