Estado y Política Pública: algunos conceptos básicos Por: F. Bazúa 1. ¿Qué es el estado? Lo estatal, lo privado y lo público. a.

El concepto de Estado y “lo estatal” o la “esfera estatal”. El estado es, en todo par de coordenadas espacio-temporales, el conjunto de instituciones que, en un territorio dado, monopolizan los medios relevantes para matar, sobre la base de lo cual monopolizan también el establecimiento, interpretación y aplicación de las leyes, el investimiento de las autoridades políticas, la imposición de tributos o impuestos y la emisión del dinero. El Estado, todo estado imaginable posible, detenta, pues, al menos, cinco monopolios estrechamente articulados en un determinado territorio: el monopolio de la coacción, el monopolio de la Ley, el monopolio de la autoridad política, el monopolio de la tributación y el monopolio de la emisión dineraria. La expresión “lo estatal” o “esfera estatal” refiere al ámbito de acción de las autoridades estatales. Sin embargo, este ámbito de acción, sobre la base de tales cinco monopolios, varía mucho según sean las características específicas del estado de que se trate. b. Dos tipos históricos de Estado, dos tipos de “esfera estatal”. En términos modelísticos o típico-ideales, históricamente han existido dos grandes tipos de Estado, en cada uno de los cuales la “esfera estatal” o ámbito de acción de las autoridades estatales es muy distinto: el Estado Autocrático (EA) y el Estado Liberal-Democrático (ELD). En el Estado Autocrático el titular de los cinco monopolios mencionados establece en la Ley los “derechos de propiedad” del gobernante en turno sobre el territorio y “sobre vidas y haciendas” en el mismo y, por tanto, las autoridades estatales (el gobernante en turno y sus empleados) no tienen límite en sus relaciones con los individuos gobernados pues éstos son “súbditos” o “siervos” del gobernante en turno y, de hecho, son una “propiedad” más de éste (incluso el Estado mismo es propiedad privada del gobernante). Lo estatal o la esfera estatal subsume todo o casi todo porque el gobernante es propietario de todo o de casi todo per secula seculorum. En cambio, en el Estado Liberal Democrático (que denominamos así porque el poder, “cratos”, dimana de ciudadanos que gozan de libertad, de ahí lo “liberal”, y que eligen colectivamente, “demos”, de manera periódica a los titulares de aquel), el pentamonopolista establece en la Ley y garantiza los “derechos de propiedad” individuales (derechos ciudadanos o, más recientemente, “humanos”) de todos y cada uno de los individuos que habitan en el territorio del Estado. Básicamente: el derecho individual a la libertad (“propiedad sobre sí mismo”), el derecho a la propiedad individual (de los bienes que se sea capaz de obtener legítimamente intercambiando con los otros) y el derecho individual a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno. Este último derecho individual, en especial, implica que

Más aún: la “esfera pública” existe sólo porque y cuando existe “esfera privada” en tanto límite. pues son los ciudadanos los que. “lo público” o la “esfera pública” sólo existe en contexto de Estado LiberalDemocrático. El concepto de “lo público” o “esfera pública”. no existe en los estados autocráticos porque en éstos no existen los mencionados derechos individuales y. En este ámbito los individuos actúan individualmente. no súbditos o siervos del gobernante en turno. son los propietarios del Estado mismo. . En cambio. el fundamento y sentido de la existencia misma del Estado en este tipo histórico de Estado. la “esfera estatal”. Así. estos derechos individuales son. porque. de jure y de facto. del público ciudadano. los estados autocrático-totalitarios. pésimamente llamados “comunistas”. en tanto público ciudadano. no colectivamente. los individuos no son “ciudadanos” sino “súbditos” o “siervos”. a título colectivo. La expresión “lo privado” o “esfera privada” refiere al ámbito de acción de los ciudadanos en tanto individuos. porque en éstos tales derechos individuales están expresamente proscritos y. en tanto tal no es propietario de nada o de casi nada. por tanto. El concepto de “lo privado” o “esfera privada”. Esto es. en especial. no subsume todo o casi todo porque el gobernante en turno. sino que es propiedad del conjunto de los ciudadanos. además del límite. actúan o pueden actuar como grupos o colectivo de ciudadanos porque son ciudadanos. d. sí tiene un límite: los mencionados derechos individuales de todos y cada uno de los individuos en tanto ciudadanos del Estado. Más aún. a título individual o grupal. por tanto. el ámbito de acción de las autoridades estatales. c. en pleno ejercicio de sus derechos individuales a la libertad. En cambio. a la propiedad y a participar en la elección colectiva (pública) del gobernante en turno o en su vigilancia y control. En virtud de ello. “lo privado” o la “esfera privada” sólo existe en contexto de Estado Liberal-Democrático. no puede existir “público” ni “esfera pública” en contexto de Estado Autocrático y menos aún en su variante contemporánea. en ellos no existe “esfera privada”: los individuos no tienen. el derecho a constituirse como “público” elector del gobernante en turno. fundamento y sentido del Estado. En este ámbito los individuos actúan o pueden actuar grupal o colectivamente. son propietarios de todo o casi todo lo que existe en el territorio del Estado y. Así. no son ciudadanos. En el ELD lo estatal o la esfera estatal. ni tampoco tienen derecho a vigilar y controlar a éste. pues. La expresión “lo público” o “esfera pública” también refiere al ámbito de los ciudadanos pero no en tanto individuos sino en tanto colectivo.2 el estado mismo no es propiedad del gobernante en turno y sus empleados (las autoridades estatales). y ello implica el derecho a conformarse como “público” frente y por encima de éste cuando así lo juzguen conveniente. en pleno ejercicio de los derechos individuales de los que gozan en tanto ciudadanos. a diferencia del gobernante en turno en el EA.

Sí existe. que corresponde a lo que en español denominamos política en tanto proceso de lucha entre grupos por la detentación del poder del estado o por influir en su ejercicio. lo hacen. Politics. pues. oposición y tensión perpetuas entre ambas con la “esfera estatal” o “esfera estatalnacional”.3 Al existir “esfera privada” y contener ésta el derecho individual a participar en la elección pública periódica de las autoridades estatales. ambas cosas. Así. el “reino de la propiedad colectiva sobre el estado”. en tanto público ciudadano. de “la libertad y la democracia”. oposición sino indispensable complementariedad entre “esfera privada” y “esfera pública”. La “esfera privada”. para lo cual no existe una palabra en español. en cambio. Así. En inglés existen tres términos para referirse a tres dimensiones distintas del fenómeno estatal: Polity. Policy. ¿Qué es política pública? a. political interests. en breve. tienden siempre a “abusar del poder” del que están investidas y siempre que pueden. Por ello. politics y policy: el estado. se suele hablar de politics en la polity. de la subordinación de los políticos y los burócratas (autoridades estatales) a los ciudadanos. ¿Qué quiere decir “política” en la expresión “política pública”? El trípode conceptual polity. Que son. en cambio. condicionada y subordinada al juicio que sobre sus características y sus ocupantes (las autoridades estatales) realicen los ciudadanos en tanto colectivo. a las estrategias de acción de los distintos grupos sociales o políticos . es la única garantía en el largo plazo tanto de la primacía de la sociedad sobre el estado. se suele hablar de los political groups. O. como de la subordinación de “lo estatal” a “lo privado” y “lo público”. el “reino de la libertad”. “la” política y “las” políticas. 2. las autoridades estatales. por ser éste el propietario del Estado y no tales autoridades. political ideologies and political processes dentro de las polities: grupos políticos. se suele de hablar de las polities (plural de polity) para referirse a los doscientos y tantos estados o países existentes hoy en el mundo. que corresponde a lo que en idioma español denominamos estado en tanto “hecho estatal” o “hecho jurídico-institucional” (la existencia del pentamonopolista mencionado atrás). No existe. ideologías políticas y procesos políticos dentro de los estados. lo que siempre han intentado combatir los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos. sino además queda también condicionada por y subordinada a la “esfera pública”. la existencia de “esfera privada-esfera pública”. de política en el estado. es el fundamento de la “esfera pública”. intereses políticos. esto es. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en el campo multidisciplinario científico-técnico de Política Pública. la “esfera estatal” queda no sólo limitada por tal “esfera privada”. porque los ocupantes de ésta. se refiere.

“políticas”. el análisis científico-técnico del problema público en cuestión. ambos no existentes en el momento. la política social y la política de inmigración. lluvia de amparos contra la política tributaria. en principio. para referirse a las tales estrategias de acción y sus problemas propios. implicando que cualquiera sea la fundamentación argumental o corrección científico-técnica de tales “políticas” desde el punto de vista de su capacidad para resolver o atenuar los problemas públicos que enfrentan cada una. marchas contra la inseguridad pública). precisamente. un asunto científico-técnico. la palabra “política” en la expresión “política pública” o “políticas públicas” no quiere decir polity ni. empieza a generalizarse el uso del plural de la palabra política. solemos decir: “las políticas de tal gobierno son políticamente explosivas”. de tales políticas. O. a un ámbito distinto del acontecer estatal de aquellos a los que remiten las expresiones polity y politics: el ámbito de los problemas públicos y de las mejores maneras o estrategias de acción para resolver o mitigar éstos. Así. implicando que tales “políticas” son adecuadas para resolver o mitigar los problemas públicos a los que cada una está dirigida. Solemos decir también: “las políticas de tal gobierno son buenas. en inglés se habla. sólo puede determinarlo. su impacto o efecto “político” conjunto es explosivo: hacen que los diversos “grupos políticos” existentes protesten y se opongan públicamente a tales “políticas” o al gobierno que las está ejecutando.4 para lograr sus objetivos o. deja mucho que desear. politics. respectivamente. solemos decir: “las políticas de tal gobierno no van a servir para gran cosa. del gobierno en turno frente a los problemas públicos. no ideológico-político. los “problemas de la política económica” (¿A cómo debe estar este año el tipo de cambio del peso con el dólar? ¿Cuánto debe ser este año el déficit financiero del gobierno federal?) y otra bien distinta son los “problemas políticos que genera la política económica” (manifestaciones campesinas contra los bajos subsidios. de economic policy. En determinadas situaciones la mejor política científico-técnicamente hablando. pues. puede requerir condiciones políticas especiales o un nuevo marco jurídicoinstitucional. por ejemplo. En español. Así. por lo demás. pero la capacidad del gobierno para lidiar con los diversos “grupos políticos” involucrados o para defender tales “políticas” en el sistema mediático. La expresión policy remite. al revés. aunque intuitivamente suele entenderse que una cosa son. en especial. tomando como dados tanto el “marco institucional” (polity) como la coyuntura política (politics). en tanto las estrategias de acción específicas que le son imputables al gobierno en turno respecto a los problemas públicos “crecimiento económico”. en contexto de estado liberal-democrático. La dilucidación de tales mejores maneras o estrategias de acción. Cosa que. es. por ejemplo. pero su capacidad política es pésima”. diferenciándolas de “la política” y sus problemas propios. sino policy: política pública o políticas públicas es el estudio sistemático de . social policy e inmigration policy para designar la política económica. “desigualdad social” e “inmigración”. porque no afectan los intereses enraizados de ningún “grupo político” involucrado (y quizá por ello es que “no van a servir de nada”). Así. muy especialmente. pero son políticamente muy convenientes”.

Por ello decimos que Política Pública o Políticas Públicas es un campo multidisciplinario científico-técnico. así como sus procesos de conflicto/negociación/acuerdo y sus diversas políticas. Y puede también adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje policy: se analizan los problemas públicos. ideas e intereses. De suyo cae tanto la complejidad científico-técnica de la tarea. los jugadores y sus planes de juego” en el estado liberal-democrático. así como de la ideológico-cultural o psicosocial. en efecto. propuestas de política o preferencias de política frente a los problemas públicos. los grupos y sus valores. El trípode conceptual polity-politics-policy. tienen al menos sentido público (la genuina pretensión de incrementar el bienestar público resolviendo o mitigando tales problemas) y pueden por ello llegar a ser funcionales al interés público si.5 las mejores políticas para resolver los problemas públicos en un par de coordenadas espacio temporales. en una unidad territorial o jurídico-política dada (local. esto es. en su caso. considerando las características de la configuración jurídico-institucional y de la coyuntura política. puede adoptarse para analizar de varias maneras la interrelación de las instituciones. como su indispensable naturaleza multidisciplinaria. visiones y “vocaciones de poder”. se estudian los cambios que habría que producir. regional. Puede adoptarse tal trípode conceptual tomando como eje polity: se visualizan las características de la configuración jurídico-institucional. b. entre otros aspectos. cómo ésta enmarca a los distintos grupos sociales o políticos existentes y sus diversas visiones. a tener ciertas preferencias de política frente a los problemas públicos. “el juego. en principio. que puede entonces traducirse como “estado-política-políticas” o como “las leyes y las instituciones. se dilucidan las mejores maneras (las políticas) de resolverlos o mitigarlos. y el grado y papel que éstas juegan en tales procesos de conflicto/negociación. O puede adoptarse tal trípode tomando como eje politics: se analizan las características de los grupos sociales o políticos existentes. la manera en que tales intereses y visiones los conducen a plantear ciertas políticas y no otras o a preferir unas políticas sobre otras o. y las políticas para enfrentar los problemas públicos” o. logran resolver o mitigar tales problemas o se puede . el grado en el que el “marco institucional” les facilita o les obstaculiza la realización de tales vocaciones o el llegar a acuerdos con otros grupos en los procesos de conflicto/negociación. más escuetamente. y. nacional o mundial) y en un tiempo determinado. sus intereses. en tal configuración o en tales coyunturas para llevar a cabo tales políticas con éxito. por tanto. ideas e intereses. los grupos políticos y las políticas (y todo lo que influye en tales tres dimensiones) dentro de un acontecer estatal dado. y cómo producirlos. en general. “pública” o “públicas” denota que las políticas que se trata de diseñar en dicho campo se refieren a problemas públicos y. ¿Qué quiere decir “pública” en la expresión “política pública”? Si la expresión “política pública” o “políticas públicas” se refiere al campo multidisciplinario científico-técnico mencionado.

6 razonable y argumentadamente esperar que lo hagan en un cierto periodo de tiempo. de los factores que influyeron o influyen en que a pesar de ello las autoridades estatales la hayan adotado y decidan mantenerla. porque éstos. automáticamente. si mínimamente iluminado por el campo de Política Pública. tres. c. de si dicha política. los ocupantes del estado. en efecto. entre publiceidad y gubernamentalidad de las políticas. para dilucidar si de ella se puede o no esperar razonablemente la solución o mitigación de dicho problema público en algún horizonte temporal. la dilucidación de si una política gubernamental es o no pública. si y sólo si. lesionando el interés público. En cuyo caso. Razón por la cual es especialmente importante clarificarlo en este contexto. las autoridades estatales. de las características específicas de dicha política. Por esta iluminación politológica. también. existe la tensión sistémica entre la “esfera privada-esfera pública” y la “esfera estatal”. esperará. precisamente. Problemas públicos e Interés Público. en el campo de Política Pública es importante la distinción conceptual entre “políticas públicas” y “políticas gubernamentales”. pues de suyo cae que el que un gobierno cualquiera. entre ciudadanos y buropolíticos. Distinción que suelen negar. en caso de no ser la mejor. Debe siempre recordarse que. de todas las opciones de política que se podrían adoptar para resolver o mitigar tal problema público. en las políticas gubernamentales. y cuatro. eficacia y factibilidad. sino a una política o a un grupo de políticas de un gobierno específico. una argumentación que acredite tal aseveración. en el sentido de funcionales al interés público y ni siquiera que tengan sentido público. es o no la mejor. Todo lo cual sólo puede hacerse. aún en contexto de estado liberaldemocrático. Ello suele expresarse. en cambio. de si al menos tiene sentido público. tienden siempre a “abusar del poder” y lo hacen siempre que pueden. sólo puede hacerse mediante el análisis científico-técnico: uno. pues gubernamentalidades vemos. no se asume que por el sólo hecho de ser gubernamental. el agregado de “pública” o “públicas” denota que el sujeto que emite la expresión asume que dicha política gubernamental o dicho grupo de políticas gubernamentales. publiceidad no sabemos. esto es. adopte políticas frente a problemas públicos. . el escuchante de tal expresión. por sus características. funcional al interés público o tiene sentido público. Si. de las características del problema público que dicha política gubernamental intenta resolver o mitigar. en las políticas que adoptan. por tanto. Por ello. dos. que tales políticas sean públicas. no significa. al menos. incluso en contexto de estado liberal-democrático. la expresión “política pública” o “políticas públicas” no se refiere al mencionado campo. tal política es. en términos de eficiencia. automáticamente. funcionales al interés público. son adecuadas a la solución o mitigación de algún problema público y. los portadores de la cultura política y la visión estatista que postula el monopolio estatal de lo público o la subordinación de los ciudadanos a los buropolíticos.

por tanto. por tanto. normalmente. la lleva a cabo el público ciudadano permanentemente mediante dicho debate público entre todos los grupos políticos o corrientes de opinión ciudadana que lo conforman. el público ciudadano decide adoptar una agenda pública de problemas y políticas al elegir al gobernante en turno. en qué consiste el interés público y en qué debe hacer el gobierno en cada situación y coyuntura para protegerlo y servirlo. a la consolidación y perfeccionamiento del estado liberal-democrático. se justifica que las autoridades estatales intervengan para resolverlos o mitigarlos usando los recursos jurídicamente públicos (monetarios y no monetarios). puede decirse que también decide en qué consiste el interés público. la definición de en qué consiste el interés público y de cuáles son los problemas públicos prioritarios y las políticas adecuadas para resolverlos o mitigarlos. más allá de lo establecido en las leyes y de la agenda del gobernante en turno. Y ello suele influir poderosamente en las decisiones y políticas del gobernante en turno. 3. decisiones y acciones del gobierno en turno. sobre si las autoridades estatales abusan o no del poder del que están inevitablemente investidas. Así. como es inusual que el público ciudadano esté 100% de acuerdo en cuál debe ser la agenda pública de problemas y políticas. al “hacer campaña”. sobre qué tanto éstas son funcionales al interés público. sus planteamientos de política para enfrentarlos y su esquema general de uso de los recursos públicos para ello (todo lo cual suele denominarse “proyecto de gobierno”). En la medida en que el campo de Política Pública estudia sistemáticamente los problemas públicos y desarrolla argumentos científicotécnicos acerca de las mejores maneras de resolverlos o mitigarlos. Este debate público permanente es una de las características distintivas y únicas de los estados liberal-democráticos. Es la forma normal de ser del público ciudadano y de los diversos grupos ideológico-políticos que lo conforman y “hacen política” e implica una vigilancia permanente sobre la publiceidad de las políticas. eligiendo al gobernante en turno. constituye una contribución a dicho debate permanente y. . en contexto de estado liberal-democrático. le presenta al público ciudadano su “visión” de los problemas públicos. Bienes (o males) públicos y propiedades estatales. ¿Cómo decide el público ciudadano cuáles son los estados de cosas en el mundo social que son indeseables y cuáles de ellos es prioritario atender? En principio. a la subordinación de la “esfera estatal” a la “esfera privada-pública” y a la predominancia sistémica de los ciudadanos sobre el establecimiento buropolítico. pues normalmente éste. Bienes (o males) públicos y bienes (o males) privados. Sin embargo. al menos en ese momento decisivo. De manera que. puede aseverarse que. De la misma manera. su priorización de los mismos.7 Los problemas públicos son estados de cosas en el mundo social que son o pueden ser considerados indeseables por el público ciudadano y. en quién debe gobernar haciéndose cargo de ella. normalmente existe sustancial debate público sobre tales temas entre los distintos grupos sociopolíticos existentes y en todas las instancias del estado.

máquinas de escribir. por ser indivisible. que por ser indivisibles sólo pueden producirse “para todos” (“producción conjunta”) y ser consumidos “por todos” (“consumo colectivo”. es un bien “semi-público”. Los estados liberal-democráticos. por tanto. casas. “imposibilidad material de exclusión” o “consumo no rivalizable” porque el consumo del bien o mal en cuestión por un individuo no altera la cantidad total disponible de dicho bien o mal). En cambio. las calles. Otro ejemplo: el Parque de Chapultepec. normalmente. ningún individuo puede materialmente ser excluido de su consumo y el consumo de la misma por cualquier individuo no altera la cantidad total existente en un momento dado de la misma. Son bienes (o males) públicos sólo aquellos que. una vez producida todos la consumen simultáneamente (aunque no lo sepan). a su . aviones. además de ser propiedad estatal o pública.). son consumidos simultáneamente por todos y cada uno de los individuos en una determinada escala espacial. escritorios. los bienes públicos son un caso de “falla del mercado” que fundamenta la “intervención del estado”. todas las propiedades del estado sean también propiedades públicas (“propiedad de todos los ciudadanos”). por su indivisibilidad. por ser indivisible. propiedad “de todos los ciudadanos”. afecta negativamente a todos los individuos. fusiles y todo lo que normalmente necesitan la inmensa de variedad de funcionarios estatales para realizar sus labores. computadoras. Por ejemplo. tortas. etc. ciudad. debe distinguirse entre la naturaleza pública de los bienes y la propiedad de los mismos. los bienes (o males) privados son aquellos que sí son divisibles y. de que se trate. autos. como veremos más adelante en este vanguardista programa de posgrado. país. tacos. por Ley. porque el consumo de uno rivaliza con el consumo de otro. por tanto. Ejemplo de mal público mundial: el sobrecalentamiento del planeta que. no significan que sean bienes públicos. mundo. Ejemplo de bien público a escala estatal-nacional: la seguridad nacional que. tienen la propiedad de todo tipo de bienes privados: edificios. refrescos. individualmente y no colectivamente. indivisible. digamos. Ejemplo: cualquier bien que consumimos normalmente de manera individual (camisas. La calle en la que está nuestra casa es propiedad estatal o pública y también es un bien “micropúblico” porque podemos “consumirla simultáneamente” todos los que vivimos en la cuadra. ¿Por qué “semi-público” en este caso y “micro-público” en el caso de la calle? Porque ni el parque ni la calle podrían ser consumidos colectiva y simultáneamente por los 70 millones de ciudadanos que son los propietarios del estado que. Esto es. La distinción entre bienes públicos y bienes privados es clave para el campo de Política Pública porque.8 En línea con lo anterior. sólo son consumibles por los individuos. según sea el territorio relevante para la producción y consumo del bien (o mal) público. jurídicamente. camiones. Y también suelen tener la propiedad de bienes “semipúblicos” o “micro-públicos”. Pero el que las propiedades estatales sean. tanques de guerra. este parque puede ser “consumido colectiva y simultáneamente” y. Por sus dimensiones. El que en el ELD el estado mismo sea propiedad del público ciudadano conduce a que. ninguno puede materialmente ser excluido de ello y el consumo de tal sobrecalentamiento por cualquier individuo (el sufrir sus consecuencias) no altera la cantidad total del mismo existente en un momento dado. Puede haber bienes (o males) públicos a diferentes escalas: barrio.

para 50 o 60. se imposibilita tal consumo colectivo y simultaneo porque se satura el bien: imaginemos un domingo en Chapultepec si Andrés Manuel avisa que va a ir pasear! O imaginemos que el jefe del comité ciudadano de nuestra calle avisa que el próximo miércoles en la noche Andrés Manuel invita a platicar al vecindario en la calle! Como el lenguaje suele ser un gran trampos.9 vez. “micro-públicos” o privados. sin importar si los bienes de que se trate sean públicos. digamos. De esa manera pueden evitarse confusiones epistemológicamente inconvenientes. para 2 o tres mil individuos. “semi-públicos”. es el propietario tanto del parque como de la calle. Una vez rebasada dicha escala. sobre todo en el campo de Política Pública. son ambos bienes públicos pero sólo a una determinada escala: el parque para. . la calle. sugerimos usar la expresión “propiedad estatal” en lugar de “propiedad pública”. Esto es.

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