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FONTES M.S.C.

SERIE 1
MISIONEROS DEL SAGRADO CORAZON
VIA ASMARA 11
00199 ROMA - ITALIA
JULIO CHEVALIER m.s.c.
NOTAS INTIMAS
NO DESTINADAS
A LA PUBLICIDAD
Presentacin y notas:
Juan Bertolini msc, archivero
ROMA 1986
TABLA DE MATERIAS
l. Presentacin o o o o o o o o o o
2. Notas ntimas o o o o. o o o
3. Suplemento a Notas ntimas: Ms Chevalier ..................... .
4. Notas o o o o o o o o o. o
5. Apndices a las notas ......................................... .
l. Ms 1856 Chevalier
Presentacin ................................................ .
Texto o o o o o o o o o o o
Notas o o o o o o o
II. La familia Chevalier ( 1909) .................................. .
III. Cartas del Sr. Fr. de Cahmpgrandha
Presentacin ................................................ .
Texto o o o o o o o o. o o o.
IV. La instalacin oficial de 1855 ................................ .
V. Religiosos secularizados en Francia desde 1901 ................ .
6. Indice de nombres o o o o o o o o o
7. Indice analtico o o o o o o o. o.
8. Ilustraciones o o o o o o o
IV
I
2
49
55
101
103
108
115
118
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132
139
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169
175
179
PRESENTACION
En el primer volumen de la Serie 1 de Fontes M.S. C. (obras de Julio
Chevalier), hemos publicado un manuscrito an indito del padre Funda-
dor: Anales de la pequea sociedad de los Misioneros del Sagrado Cora-
zn de Jess.
Para este segundo volumen de la misma serie, presentamos otro ma-
nuscrito indito, encontrado entre los papeles del venerado padre, despus
de su muerte, el 21 de octubre de 1907. Lo haba titulado: Notas ntimas
no destinadas a la publicidad. Un cuaderno ( 15 X 22) con 81 pginas es-
critas.
Son Notas ms personales que los recuerdos relatados en el Ms Ana-
les de la pequea Sociedad. Estos evocan elementos relativos a los orge-
nes y a los primeros desarrollos de la congregacin M.S.C. Aqu, en No-
tas ntimas, el relato puede dividirse en tres partes, no previstas, escritas
en momentos diferentes.
1.
0
El Fundador nos deja notas autobiogrficas sobre su infancia, sus
aos de formacin y su orientacin al sacerdocio: perodo que va desde
su nacimiento, 1824, a la fundacin de la congregacin M.S.C., 1854.
2. o Siguen los recuerdos sobre la fundacin y el establecimiento de la
Congregacin: perodo que abarca desde su llegada a Issoudun, 1854, a su
eleccin como Superior General y a la coronacin de Nuestra Seora del
Sagrado Corazn, septiembre 1869.
3.
0
El resto podra titularse: Las grandes pruebas. El P. Chevalier, a
veces sin preocuparse de la cronologa, evoca sobre todo las dificultades
surgidas, ya en el seno de la congregacin, ya en las relaciones con dos ar-
zobispos de Bourges, el cardenal Boyer y monseor Servonnet: perodo
que comprende desde la expulsin de 1880 a los acontecimientos an ms
trgicos de 1901-1902. Hay que resaltar que despus de las expulsiones
de noviembre de 1880, guard silencio durante una docena de aos, antes
de hablar de las otras pruebas.
Muchos indicios nos permiten constatar que la redaccin de las Notas
ntimas fue ms tarda que la de los Anales. El autor no da ms que la fe-
V
cha final, 8 de abril de 1902. En la primera parte, cuando recuerda a su
padre y a su madre (fallecida enjulio de 1876), los considera como perso-
nas difuntas: escribe claramente en pasado. Por tanto, el comienzo del
manuscrito puede situarse aproximadamente despus de 1880.
Se comprende que el P. Chevalier haya conservado hasta su muerte
sus Notas ntimas entre sus papeles personales. Mientras tanto haba aa-
dido al ttulo: no destinadas a la publicidad.
Su primer bigrafo, el P. Carlos Piperon, en sus esbozos de noticia
biogrfica, comenzados hacia 1897-98, desconoca la existencia de este
manuscrito. Y, despus de octubre de 1901, haba ido a Blgica con la ad-
ministracin general a su resistencia de St. Rmy-lez-Chimay. All prosi-
gi la redaccin de su esbozo en vistas a una Noticia. Esta comenz a
aparecer, apenas dos meses despus de la muerte del Fundador, en el n-
mero de diciembre de 1907 de los Anales de Nuestra Seora del Sagrado
Corazn (Issoudun) con el ttulo: El M.R.P. Juan Julio Chevalier. As
ms tarde, en vistas al folleto que ser editado en 1912, el P. Pipe ron m a ~
tizar ciertas apreciaciones, especialmente sobre los padres del p. Che-
valier.
Damos aqu el texto ntegro del manuscrito, con las notas originales
del P. Chevalier a pie de pgina. Nuestras notas las ponemos a continua-
cin de la transcripcin del manuscrito. Estas notas, elaboradas con la
ayuda de otras fuentes contemporneas de los acontecimientos, permiten
ubicar mejor esos sucesos e identificar las personas implicadas.
Para respetar la intenciones de los editores deFontes M.S. C., a saber:
ofrecer a los miembros de las congregaciones fundadas por el P. Cheva-
lier, sobre todo a los jvenes, un conocimiento de todos los escritos del ve-
nerado Padre, no hemos dudado, para facilitar la lectura y las traduccio-
nes, en rectificar la ortografa de ciertos nombres propios de personas o
lugares, y en dar una acentuacin o puntuacin ms regular. Los especia-
listas, que preferiran, para estudios ms eruditos, tener ante la vista una
transcripcin ntegra de los textos con sus errores ortogrficos, tendrn
siempre tiempo de consultar los manuscritos de los archivos.
Hemos aadido al texto de Notas ntimas, como suplemento, algunas
hojas manuscritas del P. Chevalier, tituladas: Resumen de las principales
dificultades de administracin desde el origen de la congregacin hasta
nuestros das. En las notas indicamos las referencias al texto de Notas n-
timas.
A continuacin de las notas, aadimos cinco apndices. El primero es
la transcripcin de un manuscrito del P. Chevalier, anterior con toda cer-
teza a los otros dos, 4nales de la pequea Sociedad y Notas ntimas. En
una introduccin particular tratamos de situar mejor en el tiempo ese corto
VI
manuscrito y darle un valor ms justo; lo designamos con la sigla
Ms 1856.
Los otros cuatro apndices tienen un objeto especfico:
-La familia Chevalier, segn informaciones obtenidas en 1909.
-Tres cartas del seor Fernando de Champgrand (1855-56).
-La instalacin oficial de 1855.
-Los religiosos secularizados en Francia desde 1901.
* * *
Un cordial agradecimiento para el P. John Bosman por la dactilogra-
fa inicial del Ms Notas ntimas. Los nmeros insertos en el texto son los
de la paginacin del manuscrito original.
Juan Bertolini, M.S.C.
Roma, 7 de julio de 1986
VII
Padre Julio Chevalier
hacia 1854
+
J.M.J.
NOTAS INTIMAS
Nac en Richelieu (Indre y Loira) el15 de marzo de 1824, y fui bauti-
zado al da siguiente con el nombre de Juan Julio
1
Mis padres eran cris-
tianos y de reconocida honorabilidad. Sin ser ricos, gozaban de un modes-
to bienestar que el trabajo, el orden y la economa parecan querer
aumentar. Forjaban ya planes para el futuro de sus hijos; por desgracia no
contaban con la enfermedad y los reveses. Sin duda, Dios tena sus pla-
nes, pues todo est ordenado por su divina Providencia.
Mi padre, uno de cuyos ancestros fue, al parecer, armado Chevalier
por Luis XIV despues de una brillante accin militar, se llamaba Juan
Carlos Chevalier*. Era el mayor de cuatro hermanos. Era un hombre bue-
no, honesto, probo, caritativo, amante de la justicia y de la verdad. Su in-
teligencia era ms que ordinaria y su educacin cuidada. Senta inclina-
cin por las carreras liberales, pero las desgracias familiares y la muerte de
su madre ocurridas en determinado momento frustraron sus proyectos. Se
dedic al comercio de granos y se hizo panadero. Se cas entonces con mi
madre, cuyos padres ejercan el mismo oficio: ella se llamaba Luisa Ory.
Era la ltima de trece hermanos. No obstante su deficiente instruccin,
debido a los infortunios (pag. 2) de los tiempos, posea raras cualidades.
Tena un juicio recto, un carcter alegre y firme, al mismo tiempo que una
piedad franca y sincera; estaba dotada de una fineza de espritu poco co-
mn y de un coraje a toda prueba.
Fue educada por una ta materna, la seorita Ins Taffonneau, que re-
nunci al matrimonio por virtud y entrega. Esta piadosa mujer, denuncia-
da al tribunal revolucionario, consigui burlar la vigilancia de sus verdu-
gos. Casi ante sus propios ojos, se dedicaba a toda obra buena que se
presentase. Perseguida por los sectarios, se retir a una de sus apartadas
propiedades llamada la Belle-Cave, a algunos kilmetros de Richelieu. Su
* Es probable que este nombre le fue dado al cabeza de familia para distinguirlo de sus
hermanos y para que sus descendientes lo conservaran. Ignoro el nombre patronmico.
2
casa se convirti en lugar de refugio para los sacerdotesy los nobles con-
denados al exilio o a muerte. Por su celo y su destreza consigui librarlos
de la rabia de sus enemigos. Despus de la tormenta revolucionaria los de-
volvi a sus familiares e iglesias. Sus bodegas, excavadas en la roca, ser-
van de escondite durante el da y de capilla por la noche. Los fieles venan
de los alrededores para asistir a la misa en estas nuevas catacumbas. En
reconocimiento, las vctimas que ella haba arrancado al cadalso o a la de-
portacin le ofrecieron con insistencia bienes o sumas considerables. No
quiso aceptar nada, ni siquiera un regalo, diciendo que la recompensa que
Dios le reservaba en el cielo era suficiente (pg. 3). Esta santa mujer mu-
ri rodeada de la estima de todos, cargada de aos y de mritos.
De su matrimonio mi madre tl!vo tres hijos
2
Yo era el pequeo. Poco
tiempo despus de mi bautismo, me llev a la iglesia y me consagr a la
Santsima Virgen y al Sagrado Corazn de Jess. A menudo, sobre todo
en su vejez, le gustaba contarme esta escena a la que su corazn y su ima-
ginacin adornaban de poesa. Ciega, como todas las madres, me atribua
cualidades que yo no tena. Si se la creyera, yo sobresala por encima de
todos los nios de mi edad ... Mi natural, sin embargo, era vivo y fogoso.
Mi carcter ardiente e impulsivo me expuso a muchos peligros. Un da, te-
na yo apenas seis o siete aos, me encontr no s cmo bajo las ruedas de
un carruaje; iba a ser atropellado, cuando el caballo se detuvo por s mis-
mo. Otra vez, patinando atolondradamente sobre el pequeo ro del lugar
sin tener en cuenta los peligros, el hielo se quebr repentinamente debajo
de m: jme sent morir! Me libr por tener los vestidos mojados. De vuelta
a casa, no encontrando el fuego bastante fuerte para secarme, tuve la des-
graciada idea de poner mis zapatos sobre los tizones para avivarlos; en es-
to llegaron mis padres (pg. 4) y me dieron una fuerte reprimenda que
nunca olvidar. Pero, eso no fue todo. Un da mi madre me llev con ella
al mercado; yo deba tener cuatro o cinco aos. Mientras ella haca sus
compras, yo cog sin permiso una manzana del puesto de frutas; se dio
cuenta al regresar y, despus de haberme dado la reprensin que me mere-
ca, me llev a la vendedora con la manzana a medio comer y me hizo pe-
dirle perdn. Jams olvidar esa leccin. Tena declarada la guerra sin
cuartel contra todas nuestras faltas. Tena horror a la gula, la mentira y la
desobediencia. Si infringa sus rdenes o no tena en cuenta sus prohibi-
ciones, el castigo no se haca esperar. Las caricias y los ruegos eran inti-
les; la correccin prometida siempre se aplicaba. Daba la mayor impor-
tancia a esta primera educacin. No poda comprender que se abandonara
a los nios a sus caprichos, que se satisfacieran sus antojos y que se rieran
sus faltas como, por desgracia, hacen a menudo los padres. Si me vea con
compaas sospechosas, me llamaba en seguida y me mantena cerca de
3
ella; me segua con ojos atentos en todas las diversiones de mi edad. Al
igual que mi padre, jams se permiti tener en mi presencia conversacio-
nes dudosas o de (pg. 5) doble sentido, y si se daba cuenta de que los pa-
rientes o amigos se olvidaban de esto en mi presencia, haca seas para
que se callaran o bien cambiaba de conversacin. Saba que la infancia es
curiosa, vida de conocer y que quiere descubrir el sentido de las palabras
que no comprende. Quin puede decir el mal irreparable que los padres im-
prudentes causan a sus hijos con sus dichos inconsiderados y la intempe-
rancia de su lenguaje.
Mi madre no se dedicaba slo a corregir los defectos de sus hijos o a
prevenir las faltas que pudieran cometer, sino que procuraba tambin for-
marlos en la virtud. Desde el principio trataba de grabar en su espritu y en
su corazn el amor de Dios y el conocimiento de las grandes verdades de
la religin as como el horror al pecado. Siendo el ltimo de sus hijos y 10
y 12 aos, respectivamente, ms joven que mi hermano y mi hermana, yo
era objeto de su tierna solicitud. Casi todas las tardes me llevaba con ella
a la iglesia parroquia donde la costumbre de la oracin en comn se haba
conservado siempre desde la fundacin de la ciudad por el cardenal de Ri-
chelieu, gracias al celo y dedicacin de los Lazaristas que el mismo
San Vicente de Pal haba instalado a (pg. 6) peticin del primer minis-
tro de Luis XIII. Si alguna vez me disipab::t durante los ejercicios religio-
sos, su mirada o su gesto bastaban para cambiar mi actitud.
A los nueve aos, como consecuencia de la imprudencia y el atolon-
dramiento, padec una pleuresa que puso mi vida en peligro. Creyendo
que iba a morir, manifest el deseo de confesarme; mis padres, lejos de im-
pedirlo, se apresuraron a darme satisfaccin. Si Dios se hubiera dignado
llamarme a esa edad, cuntas faltas habra evitado, mientras que ahora
tiemblo por mi salvacin.
Me gustaban las cosas de la Iglesia. Me agradaba construir capillas e
imitar al sacerdote en el altar. Cuando oa un sermn del prroco o del vi-
cario, de vuelta a casa me esforzaba por repetirlo a mi manera. Suba a un
taburete o a una silla y all, delante de la familia, recitaba frases ms o me-
nos correctas, imitaba la voz y los gestos del predicador. Cuando la esce-
na degeneraba en chanza, mi madre intervena en seguida y me haca bajar
bruscamente de mi improvisado plpito. A menudo ya deca que quera
ser sacerdote, sin comprender el alcance de esta palabra. Al ver (pg. 7)
una gran tonsura en la cabeza del vicario que me enseaba el catecismo,
ped a uno de mis compaeros que me hiciese una semejante; apenas ha-
ba expresado mi deseo y ya mis cabellos caan bajo las tijeras. Pero, c-
mo presentarme ante mis padres. Trat de ocultarles mi tonsura, aunque no
lo consegu por mucho tiempo. Mi padre al verlo se ech a rer, pero mi ma-
4
RICHELIEU
iglesia parroquial donde fue bautizado Juan Julio Chevalier el 16 de marzo de 1824
obra de Pedro Lemercier ( t 1638)
hermano del arquitecto Santiago Lemercier. autor de los planos de la ciudad de Richelieu.
dre, tomndolo en serio, me castig severamente. Sufr sin quejarme la
merecida reprensin. Al da siguiente tena que ir al catecismo; me daba
vergenza. Ocup mi puesto habitual, con cierta tranquilidad, evitando
con cuidado atraer la atencin sobre m. Imposible, los muchachos que me
rodeaban me traicionaron en seguida. El sacerdote, que me quera mucho,
se ech a rer a carcajadas. Estaba salvado. Cuarenta aos ms tarde, el
mismo vicario (seor Moriet)
3
convertido en den de la Chapelle-sur-
Loire, vino en peregrinacin a Nuestra Seora del Sagrado Corazn y me
record esta aventura delante de mis compaeros a quienes caus mucha
gracia. Al ao siguiente hice mi primera comunin, era el da de Corpus
de 1836
4
Creo que me prepar con toda seriedad para este gran acto. Al
regresar de la iglesia mi corazn desbordaba de alegra (pg. 8). La cere-
monia de la renovacin de las promesas del bautismo y de la consagracin
a la Santsima Virgen se realiz con el mayor recogimiento. Poco tiempo
despus tuve la dicha de recibir el sacrmento de la confirmacin de ma-
nos de monseor de Montblanc, arzobispo de Tours
5

Terminados mis estudios primarios, manifest a mis padres el deseo


de entrar en el seminario menor donde estaba ya uno de mis primos-
5
hermanos y varios de mis condiscpulos. Esta proposicin fue mal acogidR.
Mi madre me hizo comprender que su situacin econmica, despus de to-
dos los infortunios ocurridos, no permita darme satisfaccin y me anim a
aprender un oficio, diciendo que si Dios me quera sacerdote, un da sa-
bra proporcionarme los medios. Esta decisin no era la que yo esperaba.
Me deshice en lgrimas. Despus de haber llorado, con aire decidido dije
a mi madre:
Est bien, aprender un oficio cualquiera, puesto que es necesario,
pero cuando haya hecho ahorros ir a llamar a la puerta de algn conven-
to, pedir que me reciban para estudiar y as conseguir mi propsito.
Ella se sonri y cont esta ingenuidad a mi padre y a varios amigos.
Me convert en el objeto de sus bromas, ya que, de cuando en cuando, me
decan:
jQu, todava no has ido a tu convento! (pg. 9).
Retenido por la fuerza de las circunstancias, decid que mi familia de-
cidiera lo que quisieran de m. No obstante consultaron mis gustos; no s
porque escog el oficio de zapatero, probablemente porque uno de nues-
tros vecinos lo era
6
Dios tena sus planes. Me colocaron con un patrn
honesto y cristiano. Empleaba mi tiempo libre en completar mi instruc-
cin. Conociendo mi debilidad y la vivacidad de mi carcter desconfiaba
de los jvenes de mi edad que comenzaban a disiparse y se esforzaban por
arrastrarme con ellos. Despus de haberles seguido durante algn tiempo
comprend el peligro que corra en su compaa. Fui a presentarme al vica-
rio de la parroquia para formar parte de una asociacin de perseverancia
que acababa de fundar. Una vez en ese ambiente, mis ideas de ser sacer-
dote se hicieron ms vivas que nunca. Volv a la carga, pero sin xito.
Por ese tiempo, el garrotillo invada la ciudad causando muchas vcti-
mas. Me atac violentamente; como que los mdicos desesperaban de sal-
varme, recib los ltimos sacramentos. No pudiendo respirar y sofocado
por el mal, perd el conocimiento. Qu pas? Lo ignoro. Mis padres, cre-
yndome perdido, estaban (pg. 10) profundamente apenados. Poco des-
pus abr los ojos; empec a vomitar. Estaba salvado! La convalecencia
fue corta.
Mi hermana, que tena diez aos ms que yo, se cas por entonces.
Despus de la ceremonia de la iglesia y de la comida en familia hubo que
alegrarse, era la costumbre. Los convidados quisieron obligarme a bailar
con la novia. Alegu mi total ignorancia. A sus reiteradas instancias res-
ponda yo con negativas. Al fin, para librarme de su importunidad me de-
cid; pero hete aqu que al primer comps se rompieron las cuerdas del
violn con gran decepcin de los espectadores.
En 1838, si no me equivoco, el seor Redon, superior de los Lazaris-
6
tas de Tours, vino a predicar una misin en Richelieu
7
Asist regularmen-
te a sus sermones. Uno sobre todo me impresion mucho. Al escucharlo,
me deca en mi corazn: Qu bella vocacin la del misionero. Qu feliz se-
ra si Dios me diese un da la gracia de serlo. No s si mi actitud, mi fiso-
noma o algunos gestos traicionaron mi pensamiento. El hecho es que en
ese momento ocurri algo extrao. Enfrente de m se encontraba una san-
ta mujer, la seorita Elisa Gillet, que estaba al frente de todas las buenas
obras de la ciudad. Sin duda adivin mi (pg. 11) deseo ntimo y pareca
leer todo lo que pasaba en mi alma. Pocos das despus encontr a mi ma-
dre y le dijo:
He seguido atentamente a su hijo durante los ejercicios del retiro, es-
toy convencida a que Dios quiere que sea sacerdote: Lo consentira
usted?.
Claro que s, pues s que es su deseo; pero usted conoce nuestra si-
tuacin, y sabe que no podemos pagar su educacin.
Lo s. Yo tengo amigos; nosotros nos encargaremos.
Me comunicaron el resultado de esta entrevista y me sent dichoso.
Pronto me pusieron una gramtica latina en la mano y el hermano de la se-
orita Guillet, que acababa de terminar sus estudios, quiso darme las pri-
meras lecciones durante las vacaciones. Para no levantar sospechas conti-
nu con mi trabajo ordinario: a fin de dedicarme mejor al estudio,
adelantaba la hora de levantarme y retrasaba la de acostarme. Entonces
se hicieron las gestiones necesarias. El seor Mauduit, Superior del semi-
nario menor de Tours estaba dispuesto a aceptarme gratuitamente. Estaba
ya preparando mi partida cuando ocurri un incidente inoportuno. El ad-
ministrador diocesano, dndose cuenta de que una deuda enorme pesaba
sobre el seminario, cambi al Superior y prohibi a su sucesor aceptar a
los (pg. 12) alumnos que no pudieran pagar el precio de la pensin. Fui,
pues, eliminado. Llor mucho, pero al fin tuve que resignarme. Segu estu-
diando solo mi gramtica, siempre con una vaga esperanza en el corazn.
Durante la semana y sobre todo el domingo, en los intervalos de los ofi-
cios, empleaba mi tiempo libre para familiarizarme con la lengua latina.
Mis compaeros me reprochaban que les abandonaba, pero yo tena una
meta; quera alcanzarla, contando ms que nunca con la divina providen-
cia. No me enga en mi esperanza.
Al comienzo del ao 1841 vino a Richelieu un tal seor Justo cuyo
hermano era Vicario General de Run. Era administrador de los bosques
que las Religiosas del Templo de Pars posean en el Berry, en los alrede-
dores de V atan. Buscaba un hombre de confianza que pudiera sustituirle
en sus ausencias. Habl de ello con uno de sus amigos y ste le indic a mi
padre; envi a buscarlo y se entendieron.
7
Parece, le dijo, que usted tiene un hijo que desea ser sacerdote; si us-
ted lo quiere, y nos ponemos de acuerdo, con mucho gusto me encargar
de colocarlo en el seminario menor.
Se pusieron de acuerdo. En el mes de marzo del mismo ao partimos
hacia el Berry mi padre, (pg. 13) mi madre y yo. La propiedad que nos fue
asignada para residencia fue la de Buisson, a cuatro kilmetros de V atan.
Una vez instalados fuimos a ver al den, seor Darnault Era un hombre
de fe, de gran piedad, fervoroso y cordial, de carcter bueno, noble y gene-
roso. En el curso de su largo y laborioso ministerio no fue apreciado segn
sus mritos. Acogi con simpata a sus nuevos feligreses. El seor Justo le
haba hablado ya de su protegido. Me hizo dar clases por uno de sus vica-
rios, el seor Deldevese, sacerdote vivo e inteligente. Yo iba todos los das
de Buisson a V atan para hacer corregir mis deberes. Hice bastantes pro-
gresos y en el mes de octubre siguiente entr en el 6. o grado del seminario
menor de S t. Gaultier; tena diecisis aos y medio. El demonio hizo todo
lo posible para hastiarme de esta vida, a la que no estaba acostumbrado.
Apenas haban transcurrido quince das desde mi llegada cuando fui presa
de un tedio mortal y de un profundo desnimo. A cualquier precio quera
regresar con mi familia. Casi cada da iba al Superior a pedirle con lgri-
mas que me dejara marchar. Hombre sabio, prudente y experimentado,
me aconsej esperar hasta el retiro que (p11g. 14) deba comenzar pronto.
En vez de tratarme con brusquedad me reciba siempre con bondad y me
exhortaba a perseverar. No es ms que una prueba, me deca, ten pacien-
cia, reza y triunfars.
Este santo varn era el padre Ave, originario de Issoudun; ms tarde
lleg a ser cannigo titular de la catedral de Bourges y muri lleno de aos
y de mritos
8
Lleg el da sealado para el retiro; lo predic un padre je-
suita. All me esperaba la gracia. Todas mis dudas se disiparon, la alegra
volvi a mi corazn y fui feliz: el infierno haba sido vencido. Pero pronto
me present otra prueba que casi me cuesta la vida. En lo ms fuerte del
invierno de ese ao escolar nos llevaron de paseo por las orillas del Creu-
se, entre S t. Gaultier y Argenton, a un lugar llamado Conives. Este ro es-
t bordeado de rocas altas y escarpadas. Llegados al lugar sealado, se
nos permite subir por un camino bastante fcil hasta una meseta en la ci-
ma de la montaa. Y o iba en el grupo. Despus de haber contemplado la
belleza del lugar, se dio la orden de partida. En lugar de tomar el mismo
sendero, propuse a dos de mis condiscpulos descender por la roca casi a
pico. Como atolondrados nos metimos en las angosturas llenas de maleza,
apretados fuertemente los unos contra los otros. Apenas habamos (pg. 15)
dado algunos pasoscuando mis compaeros, no atrevindose a avanzar
ms, se agarran a las ramas de los rboles y me dan un fuerte empujn. No
8
pudiendo sostenerme, pierdo el equilibrio y bajo, o mejor dicho, ruedo
montaa abajo con rapidez vertiginosa. Espantado por el peligro que corro
grito: iDios mo, ten piedad de m!, despus pierdo el sentido y caigo al pie
de la roca. El rebote me hizo pasar por encima de un seto. No sent ni la
cada ni el dolor. Profesores y alumnos acudieron a toda prisa. Me miran
asustados, me examinan, no hay respiracin aparente, ningn signo de vi-
da; y a una sola voz exclaman: iEst muerto! El director del paseo, padre
Desgarde, lo crey de tal manera que ni se le ocurri darme la absolu-
cin. Me llevaron al castillo que hay en la cercana. Durante el trayecto
cada uno haca su reflexin.
Es terrible una muerte semejante, deca uno.
Quin lo hubiera dicho jams al salir de S t. Gaultier, deca otro. Qu
dir el Superior al ver llegar el cadver de uno de sus alumnos.
iCosa rara! Aunque yo no hiciese ningn movimiento ni diese ninguna
seal de vida, entenda y comprenda todo lo que se deca a mi alrededor,
con una (pg. 16) gran lucidez de espritu. A fuerza de or repetir que esta-
ba muerto, acab por crermelo.
Cmo es posible, me deca a m mismo, que mi alma no ha compa-
recido ante Dios todava?. Y con la idea de que iba hacia l, le peda que
tuviese misericordia de m. Llegados al castillo, cuyos dueos, el seor y
la seora de Ligondes, estaban ausentes, me colocan sobre una cama y se
ponen a rezar el De Profundis acompaado de otras plegarias. No haba
pasado una hora, cuando en medio de esos cantos lgubres doy tal suspiro
que los presentes, llenos de pavor, se levantan espantados gritando:
No est muerto. No est muerto.
Abro los ojos y miro a mi alrededor con el asombro de quien sale de
un profundo letargo.
Nada ms ocurrir el accidente se termin el paseo y los alumnos re-
gresaron al seminario. Comunicaron al buen padre A ve e, como se le lla-
maba, la terrible noticia y le pidieron de parte del director, que se haba
quedado conmigo, que me fueran a buscar. El carruaje llega para llevarse
un muerto, pero el muerto est vivo. Sub al vehculo y a las siete menos
algunos minutos entramos en el patio del establecimiento. El Superior ha-
ca la lectura espiritual sobre la muerte sbita e imprevista. Su voz se en-
trecortaba por los sollozos, cuando de pronto oye el siniestro ruido del ca-
rruaje:
Hijos mos, exclama, he aqu que traen a vuestro pobre condiscpulo,
vamos todos a recibir sus restos mortales.
Acuden llorando; al verlo, grito con todas mis fuerzas:
Buenas tardes, Padre Superior, no estoy muerto.
Fue tal su emocin que a punto estuvo de sufrir un sncope.
9
Me llevaron a la enfermera; esto era el jueves por la tarde, y ellunet;
siguiente reanud el curso de mis estudi-os. En esa espantosa cada debera
haberme roto todos los huesos sin una ayuda evidente del cielo. No tuve,
en la parte izquierda, ms que una ligera contusin en la rodilla, en el
hombro y en la frente. Pero una camisa de tela fuerte que llevaba qued
deshecha, destrozada, desde el cuello a la cintura; tan violentos fueron, sin
duda, los esfuerzos que hice para sostenerme y el choque que deb sufrir al
caer.
Ante tal proteccin hubiera tenido que deshacerme en accin de gra-
cias y haberme convertido en la edificacin de mis condiscpulos. No hu-
bo nada de eso; mi conducta fue la de un escolar dedicado a sus deberes y
que sigue su reglamento. Mi carcter vivo no perdi nada de su petulan-
cia, he aqu una prueba: un da de ese mismo ao estaba en la capilla ha-
ciendo una corta visita al Santsimo Sacramento como era costumbre des-
pus de cada clase, de la comida, antes del paseo. Estaba de rodillas;
detrs de m se encontraban dos alumnos que les gustaba (pg. 18) moles-
tar a los nuevos. Uno me tir de los pelos y me dio un ligero empujn. Ca
de m&nos al suelo. Me enderec y no dije nada; la escena se repiti por se-
gunda y tercera vez. En lugar de levantarme y salir fuera, como tena que
haber hecho, me volv y le di al condiscpulo tal bofetada en la mejilla que
lo record siempre y jams intent la misma travesura.
Desde entonces no hubo nada especial hasta el fin de mis humanida-
des. Por ese tiempo, no teniendo ya el seor Justo la administracin de los
bosques de las Damas del Templo, mi familia regres al pas nataP. Yo
estaba en edad militar. Mi padre sac para m un buen nmero y qued
exento del servicio militar. En las vacaciones siguientes me present en
Richelieu vestido con la sotana que el Superior me haba autorizado a lle-
var, aunqye me quedaba por hacer la retrica. Un da, estando en compa-
a de varios seores, me dijo uno de ellos:
Puesto que est seguro de no tener que ser soldado, por qu no vuel-
ve a la vida civil, podra labrarse una buena posicin. Asombrado de tal
lenguaje, respond que jams cambiara de vocacin, que si quera ser sa-
cerdote era por conviccin; en cuanto a las ventajas que el mundo pudiera
ofrecerme, no las quera (pg. 19) a ningn precio. El tono de mi rplica
cort radicalmente la conversacin.
Algunos das despus me encontraba en una reunin de familia. Mi
hermano y mi hermana, casados ambos, haban venido el uno de Pars y la
otra de Tours. Eramos felices de volvemos a ver despus de largos aos
de ausencia. Parecan satisfechos de la carrera que yo escoga. No disimu-
laron la esperanza d'e que un da acudira en su ayuda y que favorecera a
lO
SEMINARIO MENOR DE ST GAULTIER (INDRE)
SEMINARIO MAYOR Ol BURGlS (CHLR)
de 1822 a 1905
Antiguo convento de las Ursulinas. y despus de 1905 Palacio de Justicia
(de un dibujo del sacerdote Moreux)
1 I
sus hijos, citando el ejemplo de varios sacerdotes que haban enriquecido
a sus padres y dado buena posicin a sus sobrinos y sobrinas.
Si contis conmigo para hacer lo mismo sufriris una amarga decep-
cin. Os lo advierto por adelantado. Si me hago sacerdote es para estar al
servicio de Dios y no de mi familia, para ganar almas para Jesucristo y no
para enriquecer a los mos.
Incorporado a la dicesis de Bourges, entr al seminario mayor, a
principios de 1846, con el deseo sincero de entregarme a Dios y ser un
buen sacerdote. Senta tanto ms la necesidad de una vida seria cuanto
que mis dos ltimos aos haban transcurrido en la tibieza y la disipacin.
Haba tenido la desgracia de apegarme a uno de mis condiscpulos con un
afecto demasiado natural; este afecto (pg. 20) no tena nada de malo por
parte de ninguno de los dos, pero tena el inconveniente de distraerme y de
absorber una parte de mis pensamientos. Pensaba casi continuamente en
aqul que apreciaba; su recuerdo me asaltaba en la oracin e incluso en la
capilla. Buscaba verle y conversaba con l sobre todo durante los recreos.
Nuestras conversaciones trataban a menudo de cosas piadosas, as como
sobre nuestros estudios y la necesidad de ser buenos seminaristas para ser
un da sacerdotes edificantes; pero en estos encuentros y conversaciones
haba un encanto en el que el corazn encontraba demasiada satisfaccin.
Hacia el fin de mi retrica Dios me hizo comprender el peligro de seme-
jantes amistades. Por lo mismo, esperaba con impaciencia mi entrada al
seminario mayor para comenzar una vida nueva.
Qu imprudentes son los jvenes al contraer semejantes relaciones.
Comienza por una conformidad de gustos, de sentimientos, de caracteres.
Poco a poco se establece la simpata: se confan sus penas, sus disgustos,
sus alegras, sus esperanzas, as como sus sinsabores, sus descontentos,
sus quejas y reproches contra sus superiores. Se acaba por no tener secre-
tos entre ellos y hacer luego causa comn. La pendiente es resbaladiza, y
si uno no tiene cuidado, la piedad se debilita rpidamente y la virtud
desaparece. Qu peligrosas son las amistades particulares: es la plaga de
las casas (pg. 21) de formacin, aun de las cristianas, y de las comunida-
des religiosas. Lo penoso es que a veces se vea a superiores, a profesores
que deberan vigilar mucho sobre este punto y trabajar con todas sus fuer-
zas para extirpar este mal o para prevenirlo, estar afectados ellos mismos
y favorecerlo con sus ejemplos. iQu responsabilidad! Dios mo, cunto
os agradezco el haberme abierto los ojos y haberme detenido en la pen-
diente a pesar de mis numerosas infidelidades.
El retiro de principio de curso nos lo predic el padre Mollevaut, sa-
cerdote de San Sulpicio
10
Su palabra simple, pero ardiente y llena de fe,
caus profunda impresin en mi alma. Sal de esos piadosos ejercicios
12
convertido y deseoso de ser un seminarista ejemplar. El predicador nos
haba recomendado tres virtudes principales: la fidelidad a la regla, la
mortificacin y la humildad. Trat con todas mis fuerzas de ponerlas en
prctica durante mis cinco aos en el seminario mayor. Sin embargo,
jcunta cobarda y cunta imperfeccin!
Estudi la filosofa de Descartes, cuyo genio nos haca admirar el pro-
fesor, y la teologa de Bailly, a quien se presentaba como un autor prctico
y de opiniones seguras. Dios me concedi la gracia de no compartir esos
sentimientos. El sistema cartesiano me pareca falso y peligroso; yo lo re-
bata en clase a pesar del respeto debido al profesor. En cuanto (pg. 22) a
las teoras de Bailly, archigalicano, sobre los cuatro artculos, la constitu-
cin de la Iglesia, los concilios generales, el Papa, etc., les tena horror
instintivo. Las discusiones eran tambin vivas, apasionadas. Yo pasaba
por un ultramontano, y no estaba solo. Casi todos estaban contra el autor
y el profesor
11
.
Acababa de recibir la tonsura
12
cuando me anunciaron que mi padre
estaba muy enfermo. Fui a su lado y tuve el dolor de perderlo durante las
vacaciones. Muri el 20 de agosto de 1848 a la edad de 65 aos y confor-
tado con los sacramentos; eso fue para m un gran consuelo. Pocos das
despus, mi madre se meti en cama, a causa de grandes fatigas, y el m-
dico temi por su vida. Gracias a las numerosas oraciones que se hicieron
por ella, recobr la salud.
Volv al seminario a principios de octubre. La lectura de los Anales de
la Propagacin de la Fe hizo nacer en m el deseo de las misiones. Me sen-
ta inclinado a todos los sacrificios para ir a llevar la luz del Evangelio en-
tre los infieles. Se lo manifest a mi superior, P. Ruel, que era mi direc-
tor13. Rechaz esta idea y me dijo que hablaramos ms tarde de ello. Volv
a la carga varias veces. Acab por (pg. 23) decirme que la dicesis tena
necesidad de sacerdotes y que l se opona a mi partida. Me somet a su
decisin y renunci a mi proyecto, esperando la hora de la Providencia.
Al estudiar el tratado de la Encarnacin, nuestro profesor
14
aadi
una tesis sobre la devocin al Sagrado Corazn. La desarroll con mucha
competencia y piedad. La copi toda entera
15
Esta doctrina me llegaba al
corazn, y cuanto ms profundizaba en ella ms gozaba de nuevos encan-
tos. Mi confesor me prest la vida de Santa Margarita Mara por Languet.
Esta lectura suscit en m un vivo deseo de convertirme en el apstol de
esta devocin que el mismo Nuestro Seor haba dado al mundo como po-
deroso medio de santificacin, y que deseaba ver difundido por todas par-
tes. Para responder a su llamada, forj el proyecto de reunir, cuando fuera
sacerdote, algunos compaeros piadosos y celosos y trabajar juntos en la
propagacin del culto al Sagrado Corazn. Me fij entonces en dos de mis
13
condiscpulos que me parecan reunir las condiciones requeridas. Temien-
do el ridculo o la burla, guard este hermoso sueo para m y no se lo co-
muniqu a nadie
16
Lo puse solamente (pg. 24) en el Corazn de Jess y
en el de su Inmaculada Madre. Despus de recibir sucesivamente los dife-
rentes rdenes, llegu por fin al sacerdocio
17
Fui ordenado sacerdote la
vspera de la Santsima Trinidad de 1851, 14 de junio, despus de haber
el seminario mayor. Celebr mi primera misa en la
pequea Capilla del jardn, dedicada a la Santsima Virgen. En el momen-
to de la consagracin, la grandeza del misterio y el pensamiento de mi in-
dignidad me abrumaron de tal forma que me puse a llorar. N ecest de los
alientos del santo sacerdote que me asista para acabar el sacrificio. iOh,
da inolvidable! Por qu no mor al pie de ese altar? Cuntas faltas ha-
bra evitado! En esa hora de felicidad tena el cielo seguro
1
\ mientras que
hoy, a causa de mis numerosos pecados, temo por mi salvacin. Oh, Co-
razn Sagrado de Jess, ten piedad de m! iNuestra Seora del Sagrado
Corazn, protgeme!
Fui nombrado vicario de Yvoy-le-Pr, en el Cher. El prroco era un
hombre piadoso, celoso. Me ayud mucho para guiar mis pasos primeri-
zos en el santo ministerio. En la parroquia haba un anciano oratoriano de
Juilly, casi centenario, el seor Delpoux, que haba pasado por todas las
fases de la gran revolucin; viva en el castillo del seor de Montreuil de
'
quien haba sido preceptor en otros tiempos. Visitaba con frecuencia a ese
buen anciano cuya conversacin era de lo ms interesante. V arias veces
me asegur (pg. 25) haber visto a Voltare.
Estaba usted en Pars en el momento de su muerte?, le deca.
S.
Sabe cmo muri?.
Perfectamente.
Se dice que desesperado. Es verdad, he aqu los detalles que o de la
mujer que le acompa en sus ltimos momentos. Habendo tenido la oca-
sin de verla, le pregunt s era verdad que el seor Voltaire haba pedido
un sacerdote antes de morir.
Es verdad, me respondi, pero sus amigos se opusieron. Viendo lle-
gar su ltima hora, exclam con acento desesperado "Muero abandonado
de Dios y de los hombres" y en un acceso de rabia se comi sus propios
excrementos o al menos se los llev a la boca. jQu triste fin!.
En Yvoy viva un viejo mdico casi de la misma edad que el seor
Delpoux; se llamaba Chdeau. Yo iba a visitarle porque no poda salir de
casa. Ya en las primeras visitas me di cuenta pronto que era jansenista, y
jansenista radical. prepararle para la confesin y la comunin.
Ms tarde, ms tarde, me deca, Dios slo lo pide a ltima hora.
14
LIMITE DU DIOCiSE
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Ll"f!TES D"ARCHfPRTRS
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La dicesis de Bourges. en el siglo XIX y primera mitad del siglo XX desde
1790 comprende dos departamentos, el Cher y el Indre
Venido de Richelieu, lndre y Loira, dicesis de Tours. Julio Chevalicr residi
( 1) con su familia en V atan, marzo-octubre 1841,
(2) en St.-Gaultier, seminario menor, 1841-1846,
(3) en Bourgcs, seminario mayor. 1846-1851.
( 4) en Yvoy-le-Pr. vicario. junio 1851-cnero 1852.
(5) en Chtillon-sur-lndre, vicario. enero 1852-octubrc 1853,
(6) en Aubigny-sur-Nere. vicario, octubre 1853-octubre 1854.
( 7) en lssoudun:
Vicario, octubre 1854-junio 1855.
fundador de la Congregacin de Misioneros del Sagrado Corazn de Jess, 8 diciembre 1854.
prroco-arcipreste de lssoudum. marzo 1872-octubre 1907.
fundador de la Congregacin de Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn. 30 agosto 1874,
muerto en issoudun el 21 de octubre 1907.
Esta ltima hora lleg; supe con alegra que haba recibido los ltimos
sacramentos.
No haba pasado ms que algunos meses en esta parroquia buena y
cristiana cuando me nombraron vicario de Chtillon-s.-Indre. Fui ense-
guida a mi nuevo destino. Esta ciudad tena por prroco a un venerable
anciano, el seor (pg. 26) Legay, que muri despus siendo cannigo t-
15
tular de la catedral de Bourges
19
Puesto que su edad y su salud no le per-
mitan ocuparse del ministerio activo, todo recaa sobre el vicario. Yo me
entregaba con ardor. Tena especial solicitud por los nios, los enfermos,
los pobres de la parroquia. La seora condesa de Bryas y la seora de
Chaudenoy, muy buenas y pidadosas, me proporcionaban la mayor parte
de las ayudas que necesitaba para aliviar a los desgraciados. Me di cuenta
que la iglesia estaba desierta durante el da a pesar de que la poblacin era
an bastante cristiana; el Seor me inspir la idea de formar una corte de
honor alrededor del santo tabernculo. Somet este proyecto al prroco,
que estuvo de acuerdo. Reun algunas almas piadosas que se comprome-
tieron a pasar por tumo media hora ante el altar del Santsimo Sacramen-
to, desde las nueve de la maana hasta las seis de la tarde, de suerte que
nuestro Seor no estuviera nunca sin adorador. Me han dicho que esta ins-
titucin sigue funcionando. iBendito sea Dios!
Permanec dos aos y medio en Chatillon donde era feliz porque cum-
pla la voluntad de Dios y la de mis superiores
20
No ambicionaba ningn
otro puesto. En una de las mejores parroquias de Cher, en Aubigny-sur-
Nere, (pg. 27) haba un santo anciano que haba gastado sus fuerzas y su
vida al servicio de las almas, el seor Quentin
21
Era un hombre de talen-
to, de una gran fe y de celo ardiente. Haca 35 aos que diriga esa impor-
tante parroquia con tanta sabidura como xito. Haba fundado varias
obras y todas estaban florecientes. Sintindose mortalmente herido por
una enfermedad que no perdona y vindose obligado a guardar cama, te-
niendo adems un vicario invlido y de salud muy dbil, pidi a su emi-
nencia el cardenal du Pont, arzobispo de Bourges, que le diera un sacerdo-
te que pudiera suplirlo y soportar las fatigas del laborioso ministerio. No
s ni cmo ni por qu la eleccin de la autoridad recay en m. Fui, pues,
transferido a Aubigny el 14 de octubre de 1853. Me esforc lo ms que
pude por mantener el bien ya hecho. Las asociaciones de muchachas, de
madres de familia, de jvenes y de hombres estaban en plena prosperidad.
Todos los domingos y das de fiesta, 150 jvenes y padres de familia, bajo
el patronazgo de San Liguori, se reunan conmigo por la tarde, despus de
Vsperas; bamos a visitar las cruces que adornan los caminos de los alre-
dedores. Despus regresbamos a la iglesia donde yo haca una pequea
alocucin y daba la bendicin con el Santsimo Sacramento, volviendo ca-
da uno a su casa. (pg. 28) Las procesiones del Corpus, de la Asuncin,
de Rogativas y el mes de Mara, sin olvidar el del Sagrado Corazn, se ha-
can con mucha solemnidad y con gran asistencia de fieles.
Esta pequea ciudad tan cristiana esconda un gran nmero de almas
de lite, entre ellas : ~ ; m venerable anciano, el seor Leclerc, de fe robusta y
caridad sin lmites. Su casa era el refugio de los pobres. Tena un solo hijo,
16
de inteligencia privilegiada y de rara piedad. Este joven, despus de desta-
car en todas las ciencias, causaba la admiracin de los sabios de Pars, en-
tre ellos de Luis V euillot, de Montalember, etc., con quienes mantena
muy buenas relaciones. Era un pensador profundo y un destacado escri-
tor. Gastado por un trabajo tenaz, vino a buscar reposo y cuidado en el
hogar paterno. Durante su estancia en Aubignny dio ejemplo de las ms he-
roicas virtudes: pasaba casi todo su tiempo en la iglesia y visitando pobres.
Era la admiracin de toda la poblacin que le llamaba el Santo. Muri po-
co tiempo antes de mi llegada. Sus funerales fueron ms un triunfo que un
duelo. Asisti toda la ciudad. Todos se disputaban como una reliquia
cualquier cosa que le hubiera pertenecido. Dicen que su sepulcro se hizo
famoso (pg. 29). Su padre hizo construir una hemosa capilla fnebre
donde deposit el cuerpo de su querido difunto. Cada da el piadoso ancia-
no iba a rezar el oficio de difuntos, y al final cantaba el Magnijicat y el
Te Deum para agradecer a Dios que le hubiera dado un hijo como se y
que lo hubiese llevado al cielo. Y o iba a menudo a hacerle compaa y
unir mis oraciones a las suyas.
Las fuerzas de mi querido y venerado prroco disminuan da a da.
Sintindose morir, quiso recibir de mi mano los ltimos sacramentos. An-
te una numerosa asistencia, haca reflexiones en voz alta sobre cada uno
de los sentidos de los que, deca, haba abusado, y peda pblicamente
perdn de los escndalos que hubiera podido dar y de las faltas que pudie-
ra haber cometido hacia sus parroquianos. Las lgrimas fluan abundantes
de todos los ojos. Hacia el atardecer, antes de entrar en agona, me llam
cerca de s y me dijo:
Reverendo, voy a morir, pero antes permtame darle algunos conse-
jos. En el curso de mi largo ministerio me he dedicado demasiado a las al-
mas piadosas y devotas; les he consagrado largas horas en el confesiona-
rio sin demasiada utilidad, y eso en detrimento de lo que deba a los
hombres y a los jvenes y a mis otros deberes. Esta falta, lo s, la compar-
ten gran nmero de sacerdotes. Uno se ocupa mucho de las mujeres y po-
co de los hombres. Evite este escollo. Que sus preferencias sean antes por
los pequeos, los pobres, los ignorantes y los abandonados que por los
grandes, los ricos, los sabios y los mundanos.
Se lo promet; despus me arrodill y su mano desfallecida se extendi
sobre m para bendecirme. El santo anciano expir poco despus de esta
conversacin y se llev a la tumba los lamentos de sus amados feligreses.
Me qued solo hasta que nombraron al nuevo prroco. Pensaba siempre
en mi proyecto del seminario mayor. Issoudun, ciudad de 15.000 habitan-
tes
22
, con slo una parroquia y tres sacerdotes para atenderla, siempre me
haba parecido la cuna adecuada para esta fundacin de misioneros, si al-
17
guna vez se realizaba, a causa de su falta de ayuda religiosa y de la impie-
dad reinante. A la hora de cambiar de destino, estas ideas me asaltaban
con ms fuerza que nunca. Las alejaba como una ilusin, pues crea que la
autoridad iba nombrarme prroco en una pequea parroquia de la dice-
sis. Una vez conocido e instalado el titular (pg. 31) de Aubigny, recibo
una carta del arzobispado. Antes de abrirla me arrodillo y le digo a
Dios:
Seor, cmplase tu divina voluntad, acepto de antemano y de cora-
zn el nuevo puesto que se me confiar.
Apenas haba ledo las primeras lneas, veo con gran sorpresa que he
sido nombrado vicario de Issoudun. Abro el Ordo, mi colaborador es uno
de aquellas en quienes me fij para la obra proyectada. Parto alegre hacia
la vieja ciudad de Issoudun. Llego el 14 de septiembre de 1854, sbado'',
un ao, da por da, despus de mi entrada en Aubigny. Fui recibido con
toda caridad y cordialidad.
El arcipreste, seor Crozat, era un anciano venerable y simptico que
administraba la parroquia desde 1830. Su fisonoma reflejaba bondad.
Era en hombre de experiencia y de juicio recto. Llevaba siempre el rosario
en la mano, no lo dejaba ms que para coger un libro de teologa o de espi-
ritualidad. Sus autores favoritos eran monseor Gousset, Bourdauloue y
el P. Berthier
24
Pasaba por ser un buen telogo y un canonista distinguido.
Viva casi slo de recuerdos, confesaba poco y ya no haca ministerio a
causa de ciertas enfermedades. (pg. 32) El pueblo lo quera mucho y los
impos le estimaban. Era de una bonhoma y de una simplicidad perfectas.
Su casa, su corazn y su bolsa estaban siempre abiertas a todo el mundo;
se abusaba un poco de l. He aqu un rasgo que nos pinta al natural al hom-
bre de Dios. Una noche de invierno oy ruido en la bodega. No obstante
su timidez de nio, cogi una vela y baj tan silenciosamente como le fue
posible. Qu es lo que vio? A dos de sus parroquianos, de sus familiares,
que estaban vaciando sus toneles. Amigos mos, les dijo con tono pacfi-
co, qu hacen aqu? Si me hubieran pedido el vino, se lo habra dado. Ll-
vense, pues, el que han sacado, se lo regalo, y no lo hagan ms.
El vicario era el sacerdote Maugenest, a quien haba conocido y apre-
ciado en el seminario mayor de Bourges por su piedad y sus cualidades.
Estaba en filosofa cuando yo recib el subdiaconado. Era de natural vivo,
ardoroso y a veces exaltado. Dotado de una exquisita sensibilidad, la ima-
ginacin tena gran importancia en l. Era muy variable en sus apreciacio-
nes, dejndose llevar demasiado por las corrientes de opinin y por las im-
presiones del momento. Era celoso, bueno, piadoso, sacrificado y com-
placiente. Gozaba de una memoria prooigiosa y de una elocuencia poco
comn. (pg. 33) Su palabra era simple y con frecuencia elocuente. En
18
Guillenno Crozat
1787-1864
Arcipreste de Issoudun
1829-1861
19
sus discursos saba evitar dos defectos: las banalidades y el nfasis. En ge-
neral, hablaba ms al corazn que al espritu. Tena el raro talento de va-
lorar las cosas pequeas, de cautivar a su auditorio y dejarle siempre una
buena impresin. Tal era el joven compaero que encontr en Issoudun.
El entendimiento fue cordial y la lnea de conducta uniforme. Los antiguos
vicarios hacan subir a sus aposentos a las seoras y jvenes que deseaban
hablarles. Comprendimos que esta manera de actuar poda ser causa de
abusos y suscitar ms de una dificultad. Decidimos recibir a todas las per-
sonas nicamente en la sala de la casa parroquial. Esto caus violentos
descontentos, sobre todo entre la gente devota. Una de ellas, encontrando
seguramente mucho descuido en mi persona, pens en una pequea ven-
ganza. Un da, al abrir la puerta de mi confesionario, encontr un paquete
dirigido a m. Lo abro y, qu haba?, un cepillo, un peine y una cajita de
betn. Una leccin divertida.
Nuestros predecesores tambin tenan la costumbre de hacer muchas
visitas y comer con frecuencia en la ciudad. Nos pareci que tenamos que
romper con esa costumbre que el buen prroco toleraba, aunque le desa-
gradaba sobremanera. En efecto, haba graves inconvenientes para los sa-
cerdotes jvenes. (pg. 34) Dios nos hizo la gracia de comprenderlo y de
atenemos estrictamente a nuestro deber. No pudimos menos que felicitar-
nos por esta medida, y las personas grave" y sensatas nos aplaudieron.
Despus de haber estudiado bien al sacerdote Maugenest y haberme
dado cuenta de sus buenas disposiciones, crei poder confiarle mi proyecto.
Fue a finales de noviembre de 1854. Lo acogi con entusiasmo.
Yo tambin, me dijo, soaba con algo semejante desde hace tiempo.
Estoy con usted, comencemos.
Bien, pero antes tenemos que aseguramos de la voluntad de Dios.
Hablemos primero con nuestro piadoso y venerable prroco, puesto que
se tratara de establecemos en su parroquia; si est de acuerdo, eso ser
ya un primer paso; podr semos til ante la autoridad diocesana. Des-
pus, puesto que somos pobres y no disponemos de ningn recurso para
fundar esta obra, si le parece, ya que estamos en vsperas de la promulga-
cin del dogma de la Inmaculada Concepcin, haremos una novena a la
Virgen Inmaculada. Le pediremos, como primer fruto de la gloria incom-
parable que se le otorgar, que nos alcance del corazn de su divino hijo
un signo claro de que aprueba nuestro proyecto y nos dar los medios para
conseguirlo.
Pronto nos pusimos de acuerdo. Fuimos (pg. 35) a encontrar al buen
padre Crozat y le pusimos al corriente de nuestro deseo. Mientras l refle-
xionaba, nos volv.imos a la imagen de la Inmaculada Concepcin, que es-
taba sobre una mesa, pidiendo a esa buena madre que le iluminase.
20
Hijos mos, nos dijo con acento convencido, no slo comparto vues-
tros sentimientos sino que os ayudar con todas mis fuerzas para el esta-
blecimiento de una casa de misioneros del Sagrado Corazn en Issoudun;
y si la fundis, no me quedar ms que entonar mi Nunc dimittis.
Comenzamos, pues, nuestra novena que deba acabar el ocho de di-
ciembre, el mismo da de la gran fiesta de la Inmaculada Concepcin. Le
prometimos a la Santsima Virgen que, si ramos atendidos, tomaramos
el ttulo de Misioneros del Sagrado Corazn y que la haramos honrar de
una forma peculiar';. Lleg el da solemne. Nuestros corazones se aban-
donan a la esperanza. Se me designa para cantar la misa solemne. En el
ofertorio, dos escolanes vienen a ofrecer un pequeo cuadro que conserva-
mos cuidadosamente y en el que mi compaero haba puesto todo su ta-
lento artstico*. Terminada la misa, entro en la sacrista. Depuestos los or-
namentos sagrados, un seor se acerca a m y me dice:
Padre, quisiera hablarle, (pg. 36) cundo podr verle?.
Dentro de un cuarto de hora, si usted quiere.
Despus de la accin de gracias me dirijo a la casa y el seor me sigue.
Padre, tengo una oferta que hacerle de parte de una persona que quiere
permanecer en el anonimato. Ella pone a su disposicin 20.000 francos
para un buena obra en Issoudun.
Cul buena obra?.
Deseara preferentemente una casa de misioneros.
Caballero, le digo, sois el enviado del cielo. Por su medio, hoy la Vir-
gen Inmaculada nos responde. Sed mil veces bendito as como la persona
que os ha encargado esta misin. Exprsele nuestro vivo reconocimiento Y
dgale que sus deseos sern cumplidos. Le aseguramos nuestras oraciones
y Dios recompensar su generosidad
26

Durante esta entrevista, mi compaero estaba en la iglesia a los pies


de la Santsima Virgenn. Fui a encontrarlo para comunicarle esta buena
nueva. A pesar de la santidad del lugar, se echa en mis brazos y me dice:
Tena el presentimiento que seramos escuchados.
Juntos dimos gracias a nuestra poderosa protectora. Pasamos ei da
dando gracias.
La propiedad a la que habamos echado el ojo y que la divina provi-
dencia nos reservaba, estaba en venta desde haca aos y nadie se presen-
* Este cuadro representaba al Sagrado Corazn de Jess en la gloria del cielo, como
fuente de la gracia. La Virgen Inmaculada, con su corazn visible sobre el pecho, est de pie
debajo del Sagrado Corazn, con las manos extendidas. Dos sacerdotes con sobrepelliz estn
arrodillados delante de la Virgen, suplicndole obtenga del corazn de su hijo la fundacin
de su pequea sociedad. Dos ngeles dominan el cuadro, teniendo una bandera donde se leen
21
taba a comprarla. Cuando quisimos adquirirla (pg. 37) fueron muchus
los que la queran. Se no dio preferencia y pagamos justos 20.000 francos,
gastos incluidos". ,
En el transcurso del mes de enero siguiente fui a ver al seor arzobis-
po con una carta de nuestro piadoso prroco para explicarle nuestro pro-
yecto, darle a conocer la gracia que acabbamos de obtener, y solicitar su
autorizacin.
Estoy impresionado por todo lo que me cuenta, me dijo, y dispuesto
a permitir vuestra fundacin de misioneros, pero qu recursos tienen para
vivir? Est bien tener una casa, pero an falta de qu alimentaros.
Eminencia, tendremos los honorarios de nuestras misas y predica-
ciones, adems de la ayuda de la providencia.
La providencia, s, pero no hay que tentarla. No podr, pues, autori-
zaros a reuniros hasta que no cuenten con medios suficientes y seguros.
Por lo dems, si Dios quiere vuestra obra, puede enviar con qu cubrir
vuestras necesidades. Pedid a la Santsima Virgen que acabe lo que ella ha
comenzado tan bien.
Este era el lenguaje de la prudencia y de la fe
2
~ .
De regreso a Issoudun, puse al corriente de esta entrevista a mi com-
paero y a nuestro venerable arcipreste. Hicimos una segunda novena a
Mara en (pg. 38) honor a su santo e inmaculado corazn, fiesta patronal
de la Archicofrada de Nuestra Seora de las Victorias, erigida en Pars
para la conversin de los pecadores. El ltimo da de esta novena deba
coincidir con esta fiesta. El mismo da de la solemnidad, nuestro querido y
venerado pastor nos asegur que la seora vizcondesa du Quesne
10
, tan
piadosa como benefactora, nos prometa una ayuda de mil francos, por
tanto tiempo como fuera necesario. Nuestra alegra es inmensa. Oh, Ma-
ra, a vos, despus de vuestro divino hijo, se debe toda la gloria de esta
fundacin. Es vuestra, por eso os la ofrecemos; esto ser nuestra fuerza y
nuestra seguridad. Voy en seguida a Bourges para dar a conocer a monse-
or du Pont este segundo favor. Pongo ante sus ojos el compromiso de la
ilustre bienhechora. No pudiendo dudar ya de la intervencin del cielo, me
dice:
El dedo de Dios est ah, lo veo. Hablar con mi consejo y ya les da-
r mi respuesta.
estas palabras: Oh, corazn inmaculado de Mara slvanos y funda los Misioneros del Sa-
grado Corazn. En la lejana se ve (pg. 36) una iglesia en proyecto y envuelta an entre nu-
bes y al padre Crozat, cura de la parroquia, de pie, con los brazos extendidos, cantando el
Nunc dimittis en un impulso proftico.
22
Cardenal Celestino Dupont
1792-1859
Arzobispo de Bourges de 1842 a 185 9
23
24
Susana Blanca Heurtault du Mez Vizcondesa du Quesne
1823-1886
nieta del primer alcalde de Issoudun
hija del diputado Sr. Heurtault du Mez ( t 1852)
espos'a del Contraalmirante Lazara du Quesne 1804-1854
bienhechora de la Congregacin MSC desde 185 5
Desgraciadamente, todos los miembros son opuestos a la ejecucin
del proyecto.
Cules son los motivos de vuestra negativa?, pregunta su eminencia.
No son ms que unos jvenes, responde uno, sin experiencia, sin for-
tuna, sin prestigio, se convertirn en el hazmerrer de los sacerdotes y ha-
rn (pg. 3 9) el ridculo.
Otro se levanta con gravedad y se expresa ms o menos as:
Esta fundacin de misioneros, no slo parece aventurada, sino com-
prometedora. Si no resulta, lo que parece probable, toda la responsabili-
dad pesar sobre la autoridad diocesana. Se le reprochar el haber actua-
do tan a la ligera y se har recaer en ella todo lo negativo de la empresa, etc..
El proyecto es rechazado por unanimidad.
Seores, dice el cardenal, la cosa me parece grave, no decidamos na-
da por ahora; volveremos otra vez sobre este asunto.
Y se levant la sesin. Tuve ocasin de ver al seor Gasnier
31
, Supe-
rior del seminario mayor de Bourges, hombre de Dios y sacerdote santo,
que asisti a la reunin.
Querido amigo, me dijo, renunciad a vuestro proyecto, ha nacido
muerto. Durante media hora se ha disparado con bala contra l. Creo que
est enterrado.
El cardenal se ha pronunciado?.
No, ha dejado la decisin para otra ocasin. La oposicin no se
ablandar, y como su eminencia no tiene la costumbre de actuar en contra
de la opinin de su consejo, puede dar el asunto por terminado.
iN o tan aprisa,.Superior! La Santsima Virgen todava no ha dicho su
ltima palabra. V amos a rezarle.
Harn bien, y si salen triunfantes, ella habr hecho un gran milagro.
Contamos con l: ella ha hecho ya mucho por esta obra; (pg. 40) no
la abandonar. Puesto que tengo confianza en su oracin, me promete
unirse a nosotros?.
Con mucho gusto, ya que por mi parte estara contento con el esta-
blecimiento de esta pequea sociedad.
Cuando los nimos se hubieron calmado un poco, el seor arzobispo
volvi a poner la cuestin sobre el tapete. La misma oposin, ms fuerte si
cabe. Entonces, su eminencia se levanta y dice:
Seores, he reflexionado, he rezado. Nunca voy en contra de vuestra
opinin; por esta vez cambio de actitud, pues me parecera in contra los
designios de la providencia compartiendo vuestro sentimiento. Autorizo,
pues, a los dos vicarios de Issoudun para reunirse y comenzar su obra. Va-
mos a elegir a sus sustitutos
32

25
Al da siguiente recib una carta del arzobispado anunciando la deci-
sin. Nuevas acciones de gracias.
Escrib a mi madre para decirle que ya no era vicario y que dentro de
poco ira a verla para explicarle el cambio. Esta carta la alegr, porque
pens que haba sido nombrado prroco y ella podra venir para acabar
sus das conmigo. Haca mucho tiempo que esperaba esto. (pg. 41)
Me fui, pues, a Richelieu, con el corazn lleno de emocin, ya que ba-
rruntaba las consecuencias de este viaje. Nada ms llegar, me pregunt el
nombre de la parroquia a la que haba sido destinado. Elud la cuestin
hablando de otra cosa. Al da siguiente volvi a la carga.
Est lejos de Issoudun?, me dijo. La parroquia a la que te han desti-
nado, es agradable? Es cristiana la gente? Ests contento de esta elec-
cin?
S, muy contento. Me quedo en Issoudun, pero no como vicario ni
como prroco, sino como misionero. .
La palabra misionero la trastorn. Viendo desvanecerse todos sus sue-
os, siente desfallecer sus fuerzas y pierde el sentido. Mi apuro es enorme;
temo que se muera. Mi alma est angustiada, el dolor me ahoga. Pido ayu-
da a Dios y hago todo lo posible para calmar la crisis. Vuelta en s, llora
hasta agotar sus lgimas; despus me dice todo lo que su corazn de ma-
dre le sugiere para hacerme cambiar de opinin. Durante ocho das tuve
que soportar un verdadero asedio por parte de la familia. Pero como yo
crea (pg. 42) responder al llamamiento de Dios permanec inquebranta-
ble en mi resolucin, no sin lucha y sufrimiento interiores. Por una parte
escuchaba la voz elocuente del amor materno que quera retenerme, y por
otra esta palabra del Evangelio: el que ama a su padre y a su madre ms
que a m, no es digno de m. Este doble llamamiento causaba en mi alma
un doble martirio. La religin tom poco a poco su ascendiente sobre mi
madre que era una mujer de fe y de generosidad. Acab por comprender
los motivos de mi determinacin y consinti en una separacin que deba
ser para siempre sobre la tierra. Cuando tuvimos que despedirnos, la en-
contr heroica. Ella vivi an 24 aos despus de este doloroso sacrificio.
Muri a los 86 aos, recibiendo todos los sacramentos de la santa Iglesia.
A visado demasiado tarde, slo pude asistir a sus exequias sin haber tenido
la dicha de recibir su ltimo adis''.
Antes de volver a Issoudun para comenzar nuestra obra, fui a hacer un
retiro a Poitiers, con los padres Jesuitas, a fin de fortalecerme en las virtu-
des sacerdotales y religiosas. Deposit mis resoluciones sobre la tumba de
Santa Radegunda.
A mi regresq hicimos las reformas necesarias en nuestra nueva resi-
dencia y convertimos una granja y un establo en capilla. Esta improvisada
26
capilla tena el privilegio de una pobreza extrema y de una raqutica apa-
riencia; poda acoger cmodamente quinientas o seiscientas personas. Su
eminencia el cardenal du Pont fij la ceremonia de nuestra instalacin el
da de la fiesta del Santo Nombre de Mara que, este ati.o de 1855, caa el
12 de septiembre, . El arzobispo, impedido por la enfermedad, deleg en
su lugar al sacerdote Caillaud, Vicario General". Asisti todo el clero de
la parroquia (pg. 43) presidido por el venerable arcipreste seti.or Crozat
con la cara radiante de alegra. La muchedumbre era inmensa. El discurso
del Vicario General fue elocuente; despus, de parte del cardenal, nos
bautiz con el nombre de Misioneros del Sagrado Corazn, el mismo da
en que la Iglesia celebra el Santo Nombre de Mara. Este nuevo y miste-
rioso nacimiento llegaba justo nueve meses despus de nuestra concepcin
el ocho de diciembre del ati.o anterior. iQu singulares coincidencias! El
orador tuvo el cuidado de hacerlo resaltar.
Dos ati.os despus, la pequeti.a capilla improvisada, que una compacta
muchedumbra llenaba cada domingo, amenazaba ruina. A pesar de todos
nuestros esfuerzos para evitar una desgracia, un mircoles por la maana
encontramos el muro de la parte de la capilla de San Jos totalmente de-
rrumbado. Pedimos a nuestro santo y poderoso protector que nos enviara
las ayudas necesarias para levantarlo de nuevo. Se necesitaban slo unos
cientos de francos. San Jos nos los proporcion y en pocos das estaba
todo reparado, y en opinin del arquitecto no haba peligro en mucho
tiempo. Nos creamos totalmente seguros cuando lleg una carta del arzo-
bispado prohibiendo el culto para el pblico bajo el pretexto que la vida de
los fieles estaba constantemente amenazada. Qu haba pasado? Un sa-
cerdote exaltado"' que pas por Issoudun (pg. 44) haba recogido falsos
rumores y haba dado un informe falso en Bourges. Creyendo en su pala-
bra, la autoridad eclesistica haba credo su deber tomar la medidas indi-
cadas ms arriba. Despus de dar explicaciones y presentar certificados,
fue levantada la prohibicin. Del mal ordinariamente resulta el bien. Esta
prueba nos dio ocasin de pensar en la construccin de una nueva iglesia
mas digna del Sagrado Corazn de Jess. Con la aprobacin de monseti.or
apelamos a la piedad de los fieles pidiendo una ofrenda de 0,25 c., dndo-
les una estampa del Sagrado Corazn o de Nuestra Seti.ora y prometiendo
celebrar a perpetuidad una misa por los bienechores todos los primeros
viernes de mes, da consagrado al divino corazn de Jess. Este medio,
que fuimos los primeros en emplear, sobrepas todas nuestras esperan
zas. Esta es la causa y el origen de la esplndida baslica que hoy tenemos.
Una vez instalados, pensamos en organizamos. Se trataba de nombrar un
Superior. Habamos pensado en nuestro venerado prroco, nuestro padre
y protector. Rehus a causa de su avanzada edad y de sus achaques. Co
27
mo yo era el de ms edad, fui designado para este cargo. Entonces hici-
mos, a los pies del altar, la promesa solemne de permanecer fieles a nues-
tra vocacin y de practicar todas las virtudes religiosas, as como de
avisamos (pg. 45) mutuamente de nuestras ms ligeras infracciones.
Desde nuestra instalacin hasta el 25 de diciembre del ao siguiente,
empleamos ese tiempo en hacer nuestro noviciado. Estudiamos los ma-
nuales y los tratados que conciernen a la vida religiosa y sus obligaciones.
Nos aplicamos lo mejor que pudimos a la observancia de los santos votos
y de la disciplina regular
17

El gran da de la fiesta de N a vi dad de 1856 nos preparamos, con un


retiro, para hacer nuestros votos de religin
38
Fue a medianoche, despus
de celebrar los santos misterios, en el momento en que Nuestro Seor se
daba a los hombres y contraa con ellos una alianza indisoluble, cuando
nos unimos a l por los lazos ms sagrados. iDa mil veces bendito! iNo-
che de inefables delicias! Vuestro recuerdo no se borrar jams de mi co-
razn. Oh, Corazn de Jess, tan bueno y misericordioso! Sentimos que
nuestro sacrificio os era agradable y que derramabais en las almas de
vuestros jvenes apstoles gracias
Nuestra vida era una vida de oracin, de trabajo, de fatiga y de priva-
cin. Nuestro escaso mobiliario era de lo ms pobre y se reduca a lo es-
trictamente necesario. No teniendo ningn ayudante, (pg. 46) nos lo ha-
camos todo nosotros mismos, incluso la cocina. Era de lo ms elemental.
Poco versados en este arte, con frecuencia comamos mal. Un da en que
me tocaba preparar la mesa, quise hacer una tortilla; en lugar de tomarme
el tiempo de volverla en la sartn, pens voltearla; fue a parar a la ceniza.
Despus de limpiarla lo mejor que pude, nos la comimos, pero qu sabor
poda tener?
Por fin fuimos a buscar a un muchacho del campo, tena buena volun-
tad, pero desconoca totalmente el arte culinario. Durante la
antes de irnos a nuestras ocupaciones, le dijimos que para la colac1n nos
preparase un plato de espinacas que haba en el jardn. Por la noche, des-
pus de haber predicado y confesado toda la tarde, entramos al refecto-
rio. El muchacho nos trajo un plato que tena cierta apariencia. Qu con-
tena? Gruesas espinas clavadas sobre groselleras. Nos echamos a rer
y la comida se acab en seguida. En estos tiempos, que _con
to llamaramos la edad de oro, no slo nos mettamos en la cocma, smo
tambin a partir (pg. 4 7) o serrar lea, a trabajar la huerta en nuestros ra-
tos libres, a limpiar la casa y a mantener aseada la capilla, que ms. bien
pareca un establo que un iglesia. Todas las maanas, antes de abnrla a
los fieles que la-'frecuentaban en buen nmero, la barramos, quitbamos
el polvo y ponamos las sillas en orden.
28
Estuvimos solos durante dos aos: algunos sacerdotes haban probado
nuestro gnero de vida, pero esperando otra cosa, se haban retirado pron-
to. No fue as con el querido padre Piperon
3
\ que se uni a nosotros casi
desde el principio. Era capelln de la prisin y del depsito de Bourges.
Piadoso, bueno, celoso, caritativo y abnegado, no temiendo ni el trabajo,
ni la fatiga, ni las privaciones, nos pidi asilo. Le recibimos como a un en-
viado del cielo. Le habamos conocido en el seminario mayor. Era el se-
gundo en quien me haba fijado para comenzar esta obra de misioneros,
cuando hacamos juntos nuestros estudios teolgicos. La regla que adop-
tamos es la que seguimos hoy. He aqu pues, constituida la pequea co-
munidad, no sin pruebas y penas. Pensbamos que (pg. 48) en adelante
todo ira bien y que podramos seguir nuestro camino sin trabas. Nos ha-
camos ilusiones.
El padre Maugenest, cuya facilidad de palabra era conocida, fue invi-
tado por el prroco de San Pedro de Bourges para predicar el Adviento en
su iglesia. Sus xitos llamaron la atencin del cardenal. Queriendo nom-
brar para la catedral a un sacerdote joven y de mrito, pens en nuestro
compaero. Le llamo el arzobispo para comunicarle su deseo. El padre
Maugenest resiste, llora, expone sus razones, habla de la obra de Issoudun
que su marcha puede poner en peligro. Todo es intil, jhay que obedecer!
Una vez terminadas las predicaciones, el arzobispo lo enva a hacer un re-
tiro a San Sulpicio, donde l haba terminado su teologa. Advertido de es-
ta noticia, voy en seguida a Bourges para ver a monseor y pedirle, de ro-
dillas, que escoja a otro, de lo contrario nuestra pequea sociedad ver
amenazada su existencia. Su eminencia me deja hablar, despus con toda
gravedad me repite el argumento de Gamaliel:
0 vuestra obra viene de Dios, y as lo creo despus de las pruebas
que han recibido, o bien de los hombres. Si viene de Dios, no ser la salida
de vuestro compaero lo que la (pg. 49) har perecer; si viene de los
hombres, su presencia no evitar su ruina.
Acato la decisin y regreso a Issoudun con el corazn afligido. El pa-
dre Piperon me esperaba con impaciencia; esta noticia tambin le contris-
t profundamente. Para consolarnos y reconfortamos nos fuimos los dos a
hacer un retiro con los Padres Trapenses de Fontgombault. Confiando
plenamente en el Sagrado Corazn de Jess y en la Santsima Virgen, nos
propusimos hacer todo lo posible para construirles una iglesia lo ms bella
posible. Nuestra idea era construir un templo internacional en honor del
Sagrado Corazn y de Nuestra Seora interesando al mundo entero. Mi
compaero recorri las principales dicesis de Francia, tendiendo la ma-
no y ofreciendo sus estampas a fin de recoger algunas ayudas. SloDios
29
sabe las fatigas, las humillaciones y los disgustos que tuvo que soportar.
Sin embargo, el cielo bendijo este laborioso apostolado de nuevo cuo.
Yo me encargu de la correspondencia extranjera que tuvo tambin mu-
cho xito. Por dos veces hice una colecta general en Issoudun. Cuntas
puertas se cerraron a mi paso, cuntas negativas humillantes, qu de pala-
bras malsonantes tuve que escuchar! (pg. 50) Por fin pudimos echar los
cimientos de la nueva construccin y levantar la mitad sin interrupciones;
nuestros recursos no daban para ms. Comenzamos por el presbiterio pa-
ra poder celebrar los santos misterios. El seor Lamblin, Vicario General
de monseor Menjaud, que acababa de suceder al cardenal du Pont, ben-
dijo solemnemente esta primera parte del


En esto, un venerable cannigo de Bourges, el seor Gay d'Aubilly
4
',
que me apreciaba mucho y estaba interesado en nuestra obra, me propuso
en 185 9 acompaarle en una peregrinacin que deseaba hacer a Nuestra
Seora del Puy, a La Louvesc, a la Salette, a la Gran Cartuja y a Ars.
Acept con mucho gusto ya que l corra con todos los gastos
42
Desde
Nuestra Seora de Francia fuimos a la tumba de San Francisco de Regis.
Ah hicimos un retiro bajo la direccin de los Padres Jesuitas. Despus
nos fuimos directamente a la Salette pasando por Grenoble. Para subir a
la santa montaa, en esa poca del ao el camino, a partir de Corps, era
difcil y peligroso. Pudimos hacerlo sin riesgo. Unas semanas antes, un ri-
co y piadoso propietario de Marsella se haba precipitado al fondo del
abismo con su montura siguiendo el mismo sendero (pg. 51). Vindose
perdido hizo voto de ofrecer al santuario una estatua de mrmol de la Vir-
gen milagrosa si no mora. Lo recogieron sano y salvo, slo la bestia se
mat. El generoso peregrino cumpli su promesa y la bella imagen que de-
cora la iglesia y recibe el homenaje de los fieles sera, se dice, su exvoto.
Despus de visitar los lugares de la aparicin y recomendar calurosamen-
te a Nuestra Seora de la Salette nuestra querida pequea sociedad na-
ciente, regresamos a Grenoble. Llegados a Voiron, mi compaero, que
tena mucho tiempo por delante, baj para ir a la Gran Cartuja y me invit
a que fuera con l. Puesto que yo deba estar necesariamente en Issoudun
el 15 de julio y estbamos a 12, tena que sacrificar o la Gran Cartuja o al
cura de Ars, a quien deseaba mucho consultar. Segu, pues, mi camino y el
14 por la maana llegu a

Lo primero que hice fue preguntar si el


santo cura estaba visible. Me dijeron que estaba muy fatigado y que desde
haca algunos das no se acercaba a la iglesia. Me aconsejaron que fuera a
informarme mejor a la casa de los misioneros. Fui all (pg. 52) hacia las
12,30. Era una hora intempestiva; los padres no haban terminado an de
comer. Llamo. l'{adie contesta. Despus de una larga espera, llamo otra
vez. Oigo pasos precipitados y la puerta se abre violentamente. El padre
30
Foto: Verdot Ch3tcauroux AGm<;C
Emilio Sebastin Maugenest
1829-1918
Co-fundador 1854-1858
Arcipreste de la catedral de Bourges enero 1858-sept. 1861
arcipreste de Issoudun 1861-18 71
de la Orden de los Hermanos Predicadores 1872-1918
31
Toccanier, cito su nombre porque me hizo el gran favor de poder ver al
santo cura, despus de exponerle mi deseo me dice muy enojado:
Ahora slo hay sacerdotes inoportunos. El cura no recibe.
Despus, cierra bruscamente la puerta. Me dirijo a la iglesia con la ca-
beza baja y lgrimas en los ojos. No haba dado ms que unos pasos,
cuando oigo una voz que me llama:
iPadre, padre!.
Contesto rpido a la llamada.
Por favor, perdone mi mal humor: nos molestan tantas veces que no
he podido contener mi descontento. Entre, espero que dentro de un cuarto
de hora usted podr ver a nuestro santo cura, est un poco mejor.
En fecto, poco tiempo despus se abre una puerta y veo aparecer al
santo varn con la sobrepelliz en el brazo. Su cara plida y descarnada,
sus ojos hundidos en las rbitas, pero vivos, la cabeza inclinada y su cuer-
po curvado bajo el peso de la penitencia y las maceraciones me (pg. 53)
caus una impresin profunda; crea estar viendo una visin del otro mun-
do. Me invit a sentarme y me pregunt de dnde era y qu deseaba. Des-
pus de intercambiar algunas palabras le puse al corriente de nuestra pe-
qbea fundacin dedicada totalmente al Sagrado Corazn y a la Santsima
Virgen, y el fin que nos proponamos. Me anim mucho diciendo que tu-
viera confianza; que las pruebas no haba11 hecho ms que empezar, que
tendra muchas y algunas bien sensibles; que el infierno hara todo lo posi-
ble por destruir nuestra obra, llamada a salvar muchas almas y a procurar
una gran gloria a Dios; que suscitara contra ella tempestades tan formida-
bles que yo lo creera todo perdido.
Pero no, aadi, el Corazn de Jess y la buena Madre intervendrn,
y la confusin ser para vuestros enemigos.
Fortificado por sus palabras, le ped una novena; me prometi co-
menzarla el 16 de julio. Me encomend a sus oraciones y volv directa-
mente a Issoudun. Algunos das despus de mi llegada me enter de la
muerte del santo cura. Debe ser nuestro protector en el cielo.
Durante el invierno del mismo ao, sent la necesidad de ir a orar ante
la tumba de Santa Margarita Mara y pedirle la prosperidad de nuestra pe-
quea congregacin destinada a propagar la devocin (pg. 54) al Sagra-
do Corazn, que tanto le agradaba. Las buenas Visitandinas me recibie-
ron con mucha caridad. Me hicieron visitar todos los lugares santificados
por la Santa. Rec largo tiempo ante su tumba. Ella no era entonces ms
que venerable. Ofrec un corazn de madera dorada, que haba podido en-
contrar en Moulins, y lo coloqu sobre la piedra sepulcral. Haba reafir-
mado todas mis intenciones presentes y mis deseos para el futuro. Me pu-
se con los mos bajo la proteccin de esta gran amante del Sagrado
32
Corazn. Antes de partir, y a peticin ma, la Madre Superiora me dio al-
gunos brotes nuevos del gran avellano donde se le apareci nuestro Seor.
A mi regreso los plant en nuestro huerto, y hoy forma una glorieta espa-
ciosa donde est la estatua de la Santa
44

En nuestra baslica se encuentra, despus de Paray-le-Monial, el pri-


mer altar que se le dedic despus de la beatificacin
45
Por un indulto de
Roma celebramos solemnemente su fiesta y recitamos su oficio. La her-
mosa vidriera de su capilla representa el intercambio de corazones que
Nuestro Seor hizo con ella, y en una franja se leen estas palabras: En el
tiempo y en la eternidad te constituyo la heredera de todos los tesoros de
mi corazn*.
Por esa poca se unieron (pg. 55) a nosotros algunos compaeros
piadosos. Unos han muerto y otros no perseveraron
46

Habiendo recibido algunas ayudas, decidimos terminar nuestra igle-


sia. Mientras preparbamos los trabqjos, vino a Issoudun el seor Urban,
prroco de Oudinville (Sena Inferior) que tena mucho inters, y me pro-
puso el viqje a Roma encargndose de todos los gastos. Me alegr por esta
oportunidad de ir a postrarme a los pies del Santo Padre y pedirle su ben-
dicin para la obra naciente. A finales de agosto de 1860 estbamos arro-
dillados ante los sepulcros de los santos Apstoles
47
Pedimos una audien-
cia con el Papa y, mientras esperbamos que nos fuera concedida,
visitamos, como verdaderos peregrinos, las baslicas, las catacumbas, el
Coliseo y dems lugares santificados por la piedad de los primeros cristia-
nos y la sangre de los mrtires. Renuncio a expresar tan profundas emo-
ciones. Nos hospedbamos en Santa Brgida, con los Padres de la Santa
Cruz,. y all nos trajeron nuestra invitacin para la audiencia. Estaba sea-
lada para el domingo, fiesta de Santo Nombre de Mara. Era el quinto ani-
versario de nuestra instalacin y de nuestro nacimiento a la vida religiosa.
El Vicario de Jesucristo iba a consagrar todos esos recuerdos con una
bendicin llena de fecundidad. (pg. 56) jQu maravillosa coincidencia!
Admitidos a la presencia del Santo Padre, ese grande e inmortal Pon-
tfice que se llama Po IX, nos prosternamos con un respeto mezclado de
alegra y admiracin. Le entregu una carta que monseor Menjaud, arzo-
bispo de Bourges, me haba confiado. Despus de leerla, su Santidad me
dijo:
Est bien. Est bien, hijo mo. Os conozco: s que trabajis para es-
tablecer una Congregacin de Misioneros del Sagrado Corazn. iAh, qu
* Esa vidriera es regalo de la familia Rey d'Aussigny en recuerdo de su hija Ana Rey
que amaba mucho a Nuestra Seora del Sagrado Corazn.
33
bella obra! La Iglesia y la sociedad no tienen ms esperanza que el Cora-
zn de Jess. El curar los males. Creced y multiplicaos; predicad porto-
das partes esta saludable devocin al Corazn del Divino Maestro. Antes
de morir quisiera dar a vuestra Congregacin su aprobacin cannica*.
Santo Padre, le dije, tenemos una divisa muy parecida a las palabras
que acabis de pronunciar; quiz es muy ambiciosa, hela aqu. Dignaos
aprobarla y conceder 100 das de indulgencia a su invocacin; para noso-
tros ser motivo de alegra y prosperidad. El Santo Padre ley estas pa-
labras: Amado sea en todas partes el Sagrado Corazn de Jess.
Muy bien, muy bien. De buena gana concedo la indulgencia que de-
sea. Despus tom su pluma, puso (pg. 57) su nombre con estas pala-
bras: Pro gratia. Se haban colmado nuestros deseos, y, despus de recibir
su paternal bendicin, nos retiramos con la corazn lleno de jbilo
4
x.
Conseguido el fin de nuestro viaje, volvimos a Francia. Proseguimos
activamente la terminacin de nuestra querida iglesia del Sagrado Cora-
zn. Fue consagrada solemnemente el 2 de julio de 1864, en presencia de
monseor de La Tour d'Auvergne, que haba sucedido a monseor Men-
jaud ele quien era Auxiliar con derecho a sucesin, y de varios obispos
ms. El Prelado consagrante era monseor Guibert, arbozispo de Tours, y
despus arzobispo de Pars. Los detalles de esta importante ceremonia se
encuentran en los Anales de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, as
como los de la coronacin de Nuestra Seora del Sagrado Corazn el8 de
septiembre de 1869
4
".
Cuando se bendijo la primera parte de nuestra iglesia, en 1860
50
, con-
sagramos el altar de la Santsima Virgen a Nuestra Seora del Sagrado
Corazn, segn la promesa que habamos hecho, el altar mayor al Sagra-
do Corazn de Jess y el tercero a San Jos del Sagrado Corazn.
El ttulo de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, invocado por los
fieles piadosos, que tanto la amaban, fue ocasin de gracias tan maravillo-
sas que pensamos erigir, con la autorizacin de nuestro ilustre arzobis-
po, una asociacin para el xito de las causas difciles y desesperadas.
Puesto que todo lo concerniente a la institucin de esta obra en cofrada
(pg. 58) y archicofrada est relatado en otros lugares, aqu no dir nada.
El demonio se enfureci contra Nuestra Seora del Sagrado Corazn y su
asociacin, como haba hecho y sigue hacindolo contra nuestra pequea
' ..:;
congregac10n .
En noviembre de 1880 y en virtud de los decretos votados por los mi-
nistros francmasones", fuimos expulsados no slo de nuestra casa madre
* Los detalles de.'esta audiencia estn explicados en los Anales de nuestra pequea so-
ciedad, pgs. 18-19).
34
tambin de otras residencias, yendo a buscar refugio para nuestras
Obras en el extranjero. Entonces pas por el profundo dolor de ver a
todos mis compaeros dispersos, nuestra querida baslica cerrada y los se-
llos sacrlegos fijados en sus puertas. Imposible describir las angustias y
dolorosas inquietudes que tuvo que sufrir mi corazn en tan tristes cir-
cunstancias. En medio de estas pruebas crueles Dios me sostuvo con su
gracia. Me abandon con confianza ilimitada a la divina Providencia.
Me resign a beber hasta las heces el cliz de amargura que se me ofreci.
Iba con frecuencia a echarme a los pies de Nuestro Seor y le deca: Oh
mi divino Salvador, yo y slo yo, por mis pecados, soy la causa de estos
desrdenes. Castigadme. Lo merezco, pero tened piedad de mis hermanos
Y salvad del naufragio la pequea congregacin entregada totalmente a
vuestro divino Corazn. Vos que la habis fundado, a peticin de vuestra Ma-
dre Inmaculada, no podis dejarla perecer.
La Santa Sede nos concedi todos los permisos y exenciones que ne-
cesitbamos. Nos autoriz, en esas (pg. 59) dolorosas circunstancias a
dejar temporalmente nuestro hbito religioso conservando la imagen del
la sotana, a aceptar parroquias y capellanas bajo
la JUnsdiCclOn del Ob1spo, fuera de la comunidad, siempre que permane-
c!semos al Superior General en todo lo referente a las obliga-
ClOnes rehg10sas. Dado nuestro pequeo nmero, los Asistentes se vieron
obligados a seguir en el exilio a nuestras obras vitales para dirigirlas. An-
tes de partir me concedieron plenos poderes para dirigir la Congregacin
como mejor me pareciera '
1
Era una pesada carga con la responsabilidad
de la parroquia de Issoudun. Con la gracia de Dios, hice todo lo que pude
para que nuestras obras prosperasen y se desarrollasen, para procurarme
ayudas y as subvenir a las necesidades de todos nuestros expatriados.
iCuntas inquietudes, cuntos trabajos da y noche!
Entretando, tuve que luchar durante aos contra un comit romano
que quera a cualquier precio despojarnos en su propio provecho de la
Asociacin de Nuestra Seora del Sagrado Corazn y cambiar el modelo
primigenio de nuestra querida imagen coronada en Issoudun
54
Hice mlti-
ples viajes a Roma arrostrando todas las fatigas para defender nuestros de-
rechos. El P. Jouet, que era entonces nuestro Procurador General ante la
Santa Sede, me ayud mucho. Jams olvidar la entrega de ese querido
compaero que se sacrific en cuerpo y alma por el bien comn. (pg. 60)
Comparti sin reservas mis preocupaciones y disgustos. Despus de mu-
chos sinsabores, gestiones y plegarias, acabamos por ganar la causa, y la
direccin de la archicofrada fue entregada a perpetuidad a nuestra peque-
a congregacin. Pero nos estaba reservada otra prueba, hubo que modifi-
car el modelo antiguo de Nuestra Seora del Sagrado Corazn para el cul-
35
to pblico. La historia de este cambio se ha contado en otros lugares (ver
nuestros Anales).
El ao siguiente a nuestras expulsiones, Su Santidad Len XIII nos
ofreci la evangelizacin de los dos grandes Vicariatos de Melanesia y
Micronesia. Despus de muchas dudas y ante la insistencia del Santo Pa-
dre, cremos nuestro deber aceptarlo. Monseor Marcha!, arzobispo de
Bourges, nos anim mucho''. Slo un asistente, el R. P. Guyot'
6
, estaba
en contra. Se crey en la obligacin de enviar una larga memoria al Papa
para demostrar la imposibilidad en que nos encontrbamos para aceptar
esas misiones, diciendo que sera la ruina de nuestra congregacin. Quera
tener razn contra el Vicario de Jesucristo que mandaba, no obstante
nuestras observaciones, y contra el Consejo que obedeca. Al fracasar sus
diligencias, concibi un vivo descontento contra el Superior General a
quien haca responsable de este fracaso'\ y no ces de oponrsele de for-
ma velada unas veces, abiertamente otras. La situacin era penosa y sufr
mucho por ello. No poda (pg. 61) proponer nada sin que l lo contradije-
ra al instante. Desempe un triste papel en el Captulo tenido en enero de
1891 en Issoudun. Se lanz con ardor a la oposicin y se puso a la cabeza
de los descontentes con el P. Delaporte
58
, que haba dejado su congrega-
cin de los Padres de la Misericordia donde era Superior, para entrar en la
nuestra -fue una pobre adquisicin-, Diof. sabe cunto nos hicieron su-
frir estos dos padres. Roma, puesta al corriente de la revuelta de la mayor
parte de los capitulares en 1891, crey mejor disolver el Captulo y dejar
en funciones a la antigua administracin
59
El descontento lleg al lmite.
Cuando los espritus se hubieron calmado un poco y para dar satisfaccin
a los descontentos, ped a la Sagrada Congregacin de Obispos y Regula-
res la reunin de un nuevo Captulo presidido, como Delegado Apostli-
cos, por monseor Marchal, entonces arzobispo de Bourges. Habindonos
otorgado este favor, muri el seor arzobispo, y Roma design como Pre-
sidente a su auxiliar, monseor Augusto Marchal, hermano del difunto,
hombre piadoso, abnegado, inteligente, experimentado y desinteresado en
el asunto. El Captulo tuvo lugar, en efecto, el11 de febrero de 1893, en el
palacio arzobispal de Bourges
60
Desgraciadamente, los opositores no ha-
ban cambiado de (pg. 62) actitudes. Se pusieron de a9uerdo y eligieron
consejeros a sus partidarios. El Delegado Apostlico dndose cuenta del
complot inform a Roma y Roma no quiso confirmar esos nombramien-
tos, conservando los antiguos asistentes. Hubo grave escndalo, etc.
Poco tiempo despus, la sede de Bourges tena su titular. Era monse-
or Boyer, obispo de

Apenas nombrado, los opositores le en-


viaron memoria tras memoria, atribuyndose todos los derechos. Supie-
ron engaar tan bien al nuevo arzobispo que lo ganaron para su causa. En
36
Padre Alberto Delaporte du Bois Roussel
1829-1895
Antiguo Superior general de los Padres de la Misericordia
Misionero del Sagrado Corazn desde febrero 1886
37
cuanto a m, no escrib ni una letra, ponindome totalmente bajo la protec-
cin del Sagrado Corazn y de Nuestra Seora. Una vez instalado, mon-
seor Boyer me trat como a enemigo y me ech todas las culpas. En va-
rias ocasiones, no quiso ni escucharme. Actuando al revs de como lo
hizo su venerable predecesor, nos manifest tanta mayor frialdad cuanto
mayor haba sido el aprecio de monseor Marchal. Roma, queriendo aca-
bar de una vez con todos estos problemas y restablecer la paz, nombr a
monseor Boyer, Visitador Apostlico. Lo primero que hizo fue nombrar
(pg. 63) dos nuevos asistentes. Buscando la reconciliacin, hizo entrar
en e! Consejo General al P. Reyn d'Anvers uno de los miembros ms acti-
vos de la oposicin'''. Este pobre joven, altivo, ambicioso, se lanz a ex-
travos deplorables. Sintindose apoyado por el arzobispo, trabaj deno-
dadamente para destruir nuestra congregacin. Se atrajo la confianza de
cierto nmero de nuestros jvenes religiosos y de todos los escolares del
norte y lo arregl todo para irse todos a Blgica y fundar all un nuevo ins-
tituto. El arzobispo, avisado de estos manejos, me tach de exagerado y
me atribuy todas las culpas. Con el corazn lleno de angustia y lgrimas
en los ojos, prevea la ruina inminente de nuestra querida congregacin.
Privado de todo apoyo humano y no pudiendo contar con aqul que tena
la misin de sostenernos y todos los poderes para defendernos, me volv al
Corazn de Jess y a Nuestra Seora del Sagrado Corazn. Hice una no-
vena. Mi oracin se resuma en estas dos palabras: Salva nos, perimus.
La tempestad creca ms y ms y el espritu de insubordinacin estaba en
su apogeo. Senta que la tormenta iba a estallar. El Visitador (pg. 64)
Apostlico, quien, entre parntesis, jams vino a visitarme ni se tom la
molestia de hacer una investigacin para conocer la verdad y remediar el
mal, estaba tranquilo en su palacio. Juzgando humanamente las cosas era
como para pensar que no le hubiera importado nada vernos caer y desapa-
recer como congregacin religiosa. Sin duda, Dios quera probarnos una
vez ms que velaba por nosotros y que no permitira los desastres que te-
mamos. El ltimo da de la novena, los cabecillas de la rebelin vinieron
a verme para decirme que dejaban la congregacin y que se iran esa misma
tarde
63
Pensaban llevarse con ellos a todos los de su faccin. Pero en el
momento de la partida se efectu un cambio en el espritu de nuestros jve-
nes compaeros y rehusaron seguir a sus jefes prevaricadores. Estos mar-
charon solos; los dems vinieron a encontrarme y me dijeron que perma-
necan fieles a la congregacin que les haba formado, slo que deseaban
ir a continuar sus estudios y prepararse para el sacerdocio en una de nues-
tras casas del norte, ya fuera en Blgica, en Holanda o en Austria, puesto-
dos eran de esos lugares. Consent de buena gana a su proposicin que me
pareci (pg. 65) inspirada por la gracia. Este fue el punto de partida para
38
la ereccin de nuestra provincia del norte, que la Santa Sede aprob con
gusto''
4
A monseor Boyer no pareci satisfacerle este feliz desenlace. Sin
embargo, a partir de ese da, la paz, la concordia y la caridad volvieron a
nuestra muy amada congregacin. Hoy, la Provincia del Norie, en donde
abundan las vocaciones, nos da viva satisfaccin y nos hace concebir las
ms felices esperanzas. Le hemos confiado nuestra misin de Nueva Po-
merania.
Gracias, oh divino Corazn de Jess, oh Nuestra Seora; cuando lo
cremos todo perdido nos habis salvado. Nos habis probado, una vez
ms, que nuestra pequea congregacin es vuestra: protegedla siempre.
Cuando apenas habamos salido de estas graves dificultades, monse-
or Boyer me llam a Bourges para pedirme mi dimisin como prroco de
Issoudun"'. Esta proposicin me sorprendi un poco, lo confieso. Sus mo-
tivos eran que yo no me ocupaba suficientemente de la parroquia, que las
obras sufran, etc., que las cartas que haba recidio lo aseguraban. Lleg
hasta a hacerme responsable de la laicizacin (pg. 66) del hospital, aten-
dido hasta entonces por las hermanas de San Vicente de Pal.
Veo, le dije, que su eminencia ha sido muy mal informado y que no
conoce la situacin de Issoudun. Mi deber es exponerle la verdad. Cuan-
do, hace 22 aos, tom la direccin de Issoudun, esta gran parroquia era
administrada por un prroco y dos vicarios solamente. Esos sacerdotes, a
pesar de su abnegacin, apenas daban abasto a lo material. Nada ms ins-
talarme, tom a cuatro de mis compaeros como vicarios y todos los pa-
dres disponibles en el Sagrado Corazn estaban a mi disposicin. Todas
las obras que existen hoy, las hemos fundado nosotros, pues no haba nin-
guna: Asociacin de Madres Cristianas, catecismo de perseverancia para
los jvenes de ambos sexos, Crculos de la Juventud, Obra Militar, escue-
las libres y gratuitas dirigidas por los hermanos y las hermanas, Sociedad
de San Vicente de Pal, misa para los hombres, misa para los nios de las
escuelas, Institucin Libre y Secundaria del Sagrado Corazn, taller cris-
tiano para muchachas y reunin de Hijas de Mara, etc. En cuanto al des-
pido de las hermanas de San Vicente de Pal del hospital, he hecho todo
lo posible (pg. 67) para conservarlas. Los administradores, radicales y
la mayor parte, les han declarado una guerra encarnizada.
Comenzaron por suprimir el sueldo del capelln, que era uno de mis com-
paeros del Sagrado Corazn, no obstante hemos seguido con el servicio.
Despus cerraron la capilla del establecimiento, a pesar de mis protestas,
esperando forzar as la salida de las hermanas. Previne al arzobispado de
todas estas fechoras. Les indiqu tambin un medio para impedir a los
administradores cerrar la capilla, hacindoles saber que desde haca siglos
los bienhechores del hospital haban fundado una misa diaria a perpetui-
39
dad y que hasta ahora el capelln la haba celebrado siempre, que no ha-
ba ms que declarar ante el Ministro de Culto, que obligara a esos seo-
res a cumplir los compromisos. Y, con el pretexto de que los herederos ya
no existen, no se ha credo necesario seguir con este asunto. Los superio-
res de Pars, no queriendo que las hermanas quedaran privadas de la santa
misa y de la comunin por ms tiempo, ya que estaban a un kilmetro de
la parroquia, (pg. 68) las han retirado. Despus de esto, monseor, se
puede decir que soy el responsable de la salida de las hecmanas?
Es verdad, pero quiero que usted renuncie, porque quiero poner en
Issoudun a un sacerdote del clero secular.
Si es as, monseor, estoy dispuesto a obedecerle. Para m sera un
gran alivio verme liberado de una carga tan pesada.
Bien, amigo mo, vuelva a Issoudun y maana enveme su dimisin
firmada. Har que la publiquen en la Semana religiosa diciendo que por
necesidad de descanso, despus de tan laborioso ministerio, usted quiere
dedicarse totalmente al gobierno de su congregacin. Sobre todo, no hable
con nadie de esta conversacin.
Sin embargo, monseor, no puedo menos de decrselo a mis asisten-
tes, el asunto es demasiado grave como para cargar yo slo con la res-
ponsabilidad.
Est bien, pero cuento con su dimisin.
Al llegar a Issoudun, expuse los hechos a mis compaeros. Todos fue-
ron de opinin contraria al recordar en qu condiciones nos confi monse-
or de La Tour d'Auvergne la administracin de la parroquia. Despus
(pg. 69) de la reunin, escrib la carta siguiente a monseor Boyer, quiz
no con estas mismas palabras, pero s con el mismo contenido:
40
Monseor, antes de enviarle mi dimisin, permtame algunas ob-
servaciones; si su eminencia no cree necesario tenerlas en cuenta,
acato ya sus deseos. En 1872, la parroquia de Issoudun qued va-
cante. Monseor de La Tour d' Auvergne, que haba sido testigo de
las dificultades que el antiguo arcipreste nos haba causado con las
mejores intenciones del mundo, vino a verme y me dijo: Por el in-
ters de vuestra congregacin y por el bien de la ciudad quiero con-
fiaros la direccin de la parroquia de St. Cyr. Agradeciendo a su
eminencia su gran benevolencia, alegu nuestro reducido nmero y
la multiplicidad de nuestras obras.
En modo alguno quiero forzarles, me dijo, pero no olvide que esta-
mos en una repblica y que no podemos prever hasta qu extremos
se llegar en Francia. Es muy posible que dentro de un tiempo ms
o menos iargo, esta medida sea para ustedes un medio de salva-
cin. Reflexione y ya me escribir su ltima palabra.
!SSOUDUN
Interior de la iglesia parroquial de St. Cyr
restaurada y ampliada por el Padre Chevalier
41
Aceptamos, y los acontecimientos, cuando las expulsiones, justifi
caron la sabidura de esas previsiones. (pg. 70) Si cuando fuimos
echados a la calle no hubiramos tenido la parroquia de Issoudun,
me pregunto qu habra sido de nuestra pequea congregacin y de
la Asociacin de Nuestra Seora del Sagrado Corazn.
Hoy da, monseor, los francmasones no han cambiado. Las leyes
contra la religin, lejos de mejorar, se agravan cada da ms; quin
nos asegura que no estamos en vsperas de nuevas persecuciones.
Ante tan graves eventualidades juzgue usted mismo, monseor, si
es prudente abandonar la parroquia de Issoudun. Si cree que s, es-
crbame, y a vuelta de correo le enviar mi dimisin.
Monseor Boyer no insisti ms, pero en ms de una ocasin me hizo
sentir que no estaba contento. Esto no ayud a que sus simpatas por no-
sotros aumentaran. As, se desinteres cada vez ms de todo lo concer-
niente a nuestra congregacin. Mir con la mayor indiferencia el restable-
cimiento de nuestras peregrinaciones. En el ltimo retiro sacerdotal,
recomend todas las peregrinaciones de su dicesis menos la de Nuestra
Seora del Sagrado Corazn, por otra parte tan concurrida. Los prrocos
(pg. 71) del Berry, que la queran, se sorprendieron de ese silencio, y el
ocho de septiembre vinieron a Issoudun en mayor nmero que en el pasado.
La devocin a Nuestra Seora del Sagrado Corazn, su gran Asocia-
cin y sus Anales, que traen cada mes un nmero prodigioso de acciones
de gracias, no contaban con sus simpatas, al contrario de sus venerables
predecesores. Ignoro la razn de este misterio.
Su eminencia supo inspirar los mismos sentimientos a su auxiliar,
monseor Bardel
66
Este siempre fue opuesto a nosotros, hasta el punto de
persuadir para que no entraran con nosotros a algunos sacerdotes de la di-
cesis que deseaban hacerlo, y de aconsejar a algunos de los nuestros que
volvieran al clero secular. Con todo, siempre nos mostramos celosos, ab-
negados y respetuosos. Estas pruebas fueron muy sensibles y llenaron mi
corazn de amargura.
La pequea comunidad de las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado
Corazn que fund en Issoudun, tan piadosas, abnegadas y cumplidoras,
tuvieron como nosotros el privilegio de no recibir ninguna muestra de sim-
pata de parte del obispo
67
Le pidieron dos favores que les fueron denega-
dos; el primero, abrir una escuelita en su casa; lo segundo, solicitar a Ro-
ma un Breve de alabanza para su Instituto. (pg. 72)
No obstante esta hostilidad, quiz ms aparente que real, cuyo motivo
desconozco, dejamos de manifestar a monseor Boyer la ms filial
deferencia, el ms profundo respeto y la ms absoluta adhesin. Desde
42
haca algunos aos habamos alquilado el antiguo monasterio de Chezal-
que era parte del patrimonio episcopal. Su eminencia, que segura-
mente necesitaba dinero para sus obras diocesanas, nos propuso que lo
comprramos. Habiendo acabado nuestro convento en Issoudun, lo sufi-
cientemente amplio como para albergar todas nuestras obras, no tenamos
ninguna necesidad de Chezal-Benoit. Pusimos, por tanto, dificultades.
Ante la reiterada insistencia del cardenal y para tenerlo contento entra-
mos en negociaciones. Convenimos en el precio de 65.000 francos porto-
da la propiedad, pero a condicin de que el gobierno consintiera en esta
venta sin concurso. Segn el contrato, debamos pagar 30.000 francos y el
resto deba entregarse directamente al seor arzobispo. Su eminencia es-
taba seguro, deca, de conseguir el consentimiento del Ministro de Culto
con l que tena excelentes relaciones. Pero, cuando lleg el momento de
la verdad, la Direccin de Cultos, que en ese asunto actuaba contra la ley,
cambi de opinin y dijo al cardenal que slo el Consejo de Estado poda
eximir a esta venta del concurso. El Consejo de Estado lo deneg. Mien-
tras, monseor Boyer muri. Su auxiliar, monseor Bardel, me dijo enton-
ces:
Se acab, (pg. 73) no hay compromiso por ninguna de las partes. Tie-
nen ustedes plena y entera libertad.
Era lgico. Sintiendo que la tormenta se preparaba contra las congre-
gaciones religiosas, pensamos constituir una sociedad civil, formada por
las personas ms honorables y responsables, y venderle todos nuestros in-
muebles. As lo hicimos, sometindonos en todo a las prescripciones de la
ley
6
".
Durante el perodo de sede vacante del arzobispado de Bourges, el go-
bierno puso a subasta el viejo monasterio de Chezal-Benoit, donde esta-
ban instaladas varias de nuestras obras. La primera puja, muy elevada
(80.000 francos), no encontr respuesta. Se hizo otra de 50.000 francos.
Nadie quiso pujar, ya que haba la conviccin de que este inmueble, con
muchos siglos a cuestas, necesitado de grandes reparaciones y aislado de
todo centro, sera una pesada carga para el propietario.
La sociedad civil recin aprobada, queriendo salvar de la destruccin
y de la profanacin este antiguo convento de Benedictinos, hizo una oferta
de 100 francos y le fue adjudicado. Esta fue su primera adquisicin. Poco
despus de la venta, monseor Servonnet, obispo de Digne, fue transferi-
do a Bourges
70
Considerado como hombre de gobierno y poco favorable
para los religiosos, se nos ocurri, para quitar prejuicios, ofrecerle diez mil
francos, pagables en dos anualidades, como regalo de bienvenida. (pg. 7 4)
A nuestra proposicin, su eminencia respondi que aceptaba los 10.000
francos no como regalo, sino a cuenta de la suma que nos habamos com-
43
prometido a pagar al cardenal Boyer por la venta del colegio. Le hice ob-
servar que el contrato se haba roto y anulado por las razones enumeradas
ms arriba; monseor no quiso saber nada. Recibi los 10.000 francos,
manifestando su descontento porque no le dbamos ms; l saba sin em-
bargo que, cuando arrendamos el edificio, hicimos reparaciones por valor
de 25.000 francos, que monseor Marcha! se haba comprometido a de-
volvemos y que nunca nos han sido pagados.-Primera queja-.Testigo
de nuestro respeto, de nuestra obediencia y de nuestro afecto por su perso-
na y por la dicesis, monseor Servonnet tuvo un cambio favorable hacia
nosotros.
Desde haca largos aos la escuela secundaria de Chateauroux estaba
cerrada. Los habitantes pedan que se abriera de nuevo. Este estableci-
miento haba sido fundado por una sociedad civil que era la propietaria. La
seora L. Marchain, nacida Muret de Bort, al morir haba legado 200.000
francos para ampliar y dotar la casa. Su piadoso marido, heredero univer-
sal, se puso inmediatamente a la obra con autorizacin de la sociedad ci-
vil. Una vez acabadas las obras pens en llevar a la prctica el proyecto
de su generosa mujer, que haba puesto como condicin que el colegio fue-
ra dirigido por (pg. 75) religiosos. El comit de administracin, de cuya
estima y simpata gozbamos, haba puesto sus ojos en nosotros. Fueron,
pues, a encontrar a monseor para exponerle su proyecto y manifestarle
sus deseos. Su eminencia lo aprob de buena gana, esperando as, sin du-
da, tener bajo su dependencia la direccin de este establecimiento que ha-
ba reclamado varias veces y que estos seores le haban negado siempre.
De vuelta a Chateauroux deciden ofrecerme oficialmente su colegio. No
queriendo comprometerme sin el consentimiento del arzobispo, le envo la
proposicin y le pregunto su opinin. A vuelta de correo me contesta:
Acepte; nombro al padre V audon superior del establecimiento y al padre
Pouvreau director oficial ante la Academia. Estos dos padres pertene-
can a nuestra congregacin y residan en Chezal-Benoit, donde el primero
era superior del escolasticado y el otro profesor y director oficial de la ca-
sa. Entre estos dos compaeros haba una camaradera poco edificante. El
P. Vaudon, normando fino, acababa de predicar la cuaresma en la cate-
dral de Bourges y se hospedaba en el arzobispado. Supo ganarse la bene-
volencia de monseor apoyando sus intenciones y halagndolo en exceso.
Se convirti en su hombre de collfianza y en el instrumento de su poltica.
Su eminencia no vea ms que por sus ojos y no actuaba sin consultarle.
Descontento en Chezal-Benoit, soaba con Chateauroux; estaba todo
arreglado de antemano. (pg. 76) A las exigencias de monseor Servonnet
respond ms o menos as:
Monseor, su eminencia olvida sin duda el texto de nuestras consti-
44
tuciones, aprobadas por Roma, que confiere slo al Superior de la Con-
gregacin y a su consejo el derecho de nombrar los diversos superiores lo-
cales en quienes ellos reconocen las cualidades requeridas. En conciencia
no podemos abdicar de este privilegio; es una cuestin de principio. Reco-
nocemos en el P. Vaudon ciertas cualidades: es un predicador elocuente,
un literato distinguido, un poeta de mrito, pero despus de conocerle du-
rante diez aos, no tiene nada de lo que se requiere para estar al frente de
un casa y superior de un colegio en el que nosotros tendramos toda la
responsabilidad financiera y disciplinar. Si el comit de Chateauroux
quiere confiarle la direccin de su establecimiento a su cuenta y riesgo,
con gusto le daremos al P. V audon. Podr hacer lo que quiera con l. En
cuanto a nosotros, permaneceremos totalmente ajenos a esta obra.
El seor Pasquet, superior del seminario mayor de Bourges, sin duda
puesto al corriente de nuestra oposicin por monseor, vino a verme y me
pidi que accediera al deseo de su eminencia:
Si persiste en su rechazo, me dijo, conozco al arzobispo y tendr en
l un enemigo irreconciliable que les puede hacer mucho dao. Crame,
ceda. Es por su bien.
Reun de nuevo al consejo. Todos los asistentes estuvieron de acuerdo
en mantener la primera decisin. Transmit esta respuesta. Su eminencia
qued vivamente contrariado y busc el modo de semos desagradable; y
lo encontr. (pg. 77)
Poco tiempo despus, Monseor me escribi: Ha puesto a mi dispo-
sicin al padre V audon; le ruego me lo ceda por todo el tiempo que lo ne-
cesite.
Le contest inmediatamente: Monseor, para nosotros es un placer
complacerle cuando nos es posible; de buena gana le cedemos al padre
Vaudon, segn su deseo.
Al domingo siguiente, la Semana religiosa de Berry anuncia que
monseor funda una Sociedad de Misioneros Diocesanos y que el P. Vau-
don es nombrado Superior. Ocho das despus, la misma hoja declara que
el mismo padres es nombrado cannigo honorario de la catedral y hace un
exagerado elogio del favorito que da risa.
Estando con nosotros, el P. Vaudon haba sido nombrado director de
los Anales de Nuestra Seora del Sagrado Corazn. Conoca, pues, a
nuestros suscriptores y tena sus direcciones. De acuerdo con l, para ha-
cemos la competencia, monseor pens publicar los Anales de Santa So-
lange, Patrona del Berry bajo la direccin de su protegido y acudi a la
mayora de nuestros socios. Se hizo una gran propaganda. Ante todos es-
tos hechos guardamos el ms absoluto silencio
71

El P. Vaudon, no pudiendo vivir sin su amigo de Chezal-Benoit, que


45
llevaba consigo a todas partes, lo hizo tan bien que le apart de su voca-
cin y lo atrajo a los misioneros diocesanos. El P. Pouvreau, halagado por
las ventajas que le ofreca, se dej convencer. Despus, el arzobispo, sin
haberme prevenido, sin dignarse pedirnos informes sobre el individuo, in-
sert (pg. 78) en la Semana religiosa, sin ms formalidades, que el
P. Pouvreau se haba incorporado a la dicesis y formaba parte de sus mi-
sioneros diocesanos. Pedimos la dispensa de votos del trnsfuga.
Queriendo asegurar al P. Vaudon una posicin estable, monseor Ser-
vonnet concibi el proyecto de nombrarle cannigo prebendado de su ca-
tedral, dejndole el ttulo de Misionero del Sagrado Corazn al cual ya no
tena derecho. Su eminencia, ocultndonos sus intenciones, inform a Ro-
ma de su deseo y solicit un indulto. Pero Roma, que es la misma sabidu-
ra, crey su deber prevenirme y pedir mi opinin. Respond al Cardenal
Prefecto de los Obispos y Regulares que el P. Vaudon desde haca dos
aos viva alejado de nosotros y que, no practicando ya las obligaciones
de la vida religiosa, pedamos la dispensa de sus votos y entonces no ha-
ba dificultad para que monseor hiciera lo que quisiera. No s cmo trat
el arzobispo este asunto en Roma; el hecho es que su eminencia notific
en su Semana religiosa que el P. Vaudon haba sido nombrado cannigo
prebendado. El Captulo de la catedral, ante esta noticia inesperada, en-
vi al arzobispo una protesta firmada por todos sus miembros diciendo
que la prebenda estaba instituida en favor de los sacerdotes de la dicesis
que han gastado sus fuerzas en el ejercicio del ministerio y que el P. Vau-
don, siendo extrao y no habiendo rendido ningn servicio, no debera be-
neficiarse, y que en consecuencia rogaban a su eminencia no dar (pg. 79)
cauce a este nombramiento. El Venerable Captulo aadi otras razones
graves que la prudencia me impide enumerar aqu. Monseor no cambi
de opinin y, por toda respuesta, orden al Den proceder a la instalacin
en el da sealado. Esta se hizo sin ceremonia; slo tres cannigos estaban
presentes. El clero se indign por esta injusticia y se alej cada vez ms de
su arzobispo
72 71

La persecusin se desencaden con violencia bajo el Ministerio


Waldeck-Millerand
74
etc. contra la Iglesia y las congregaciones religiosas.
Los radicales y los francmsones de la Cmara y del Senado se pusieron de
acuerdo con el Presidente del Consejo para aplicar una ley de expulsin
contra los religiosos; se les declar disueltos, incapaces de poseer y sus
bienes, declarados vacantes, deban ser vendidos. Varios oradores catli-
cos hicieron observar que esto era la violacin de la libertad, de la justicia
y del derecho y que llevaba a Francia hacia la revolucin. El seor
Waldeck-Rousseau modific el proyecto y dej a las congregaciones la fa-
cultad de pedir la autorizacin para existir con la condicin de dar a cono-
46
cera todos sus miembros, el valor de sus bienes, etc., y que la Cmara de-
cidiera si daba o no su aprobacin, y an bajo ciertas condiciones. La ley
7
'
daba tres meses para hacer esta declaracin, del 4 de julio de 1901 al 4 de
octubre del mismo ao. Monseor Servonnet nos aconsej pedir la apro-
bacin. Reunimos en asamblea a los superiores de Francia en activo y a
los que lo haban sido otras veces (pg. 80) para conocer su opinin. Ex-
puse las razones que iban a favor de la aprobacin, que eran muchas, gra-
ves y capaces de impresionar; enumer despus las razones en contra.
Despus de haber discutido, la mayora, compuesta en parte de padres j-
venes, se pronunci en contra de la solicitud de aprobacin. Era aceptar la
disolucin de la Congregacin en Francia, el cierre de todas sus casas, el
precintado de las mismas y el exilio con todas sus consecuencias. Aque-
llos de los nuestros que creyeron que no deban expatriarse pidieron a Ro-
ma la dispensa de sus votos y se secularizaron. Y o fui uno de ellos con mis
cuatro vicarios
77

En el mes de agosto de 1898, durante una visita a nuestras casas en


Alemania, en Hiltrup
7
', me atac una grave enfermedad que de un mo-
mento a otro poda poner mi vida en peligro. Pens, entonces, reunir un
Captulo General para que nombrara un sucesor antes de mi mue1te, a fin
de evitar sacudidas a veces peligrosas cuando se trata de reemplazar al
fundador de una congregacin religiosa cuando l ha desaparecido ya de
este mundo. El Captulo reunido acept, a instancias mas, mi dimisin
como Superior General y me reeligi por doce aos, dndome un vicario
general con derecho a sucesin. La eleccin recay en el P. Lanctin, que
era asistente: el porvenir estaba asegurado.
En el mes de septiembre pasado, y por el inters de nuestra querida
pequea congregacin, pens que deba presentar mi dimisin de Superior
a favor del vicario general, para conservar mi puesto de arcipreste de Is-
soudun que segua siendo el centro de la Archicofrada de (pg. 81) N ues-
tra Seora del Sagrado Corazn de donde nos venan todas nuestras ayu-
das para mantener nuestras obras vitales. Estando cerrada la baslica, la
sede de la Asociacin con sus privilegios fue transferida a la iglesia parro-
quial y yo sigo siendo el Director General.
Issoudun, 8 de abril de 1902
7
"
El consejo general de la administracin, en espera de mejores tiempos,
se traslad a Chimay (Blgica)"', el escolasticado parte est en Canad,
en Quebec, parte en Canet de Mar (Espaa), el noviciado en Glastonbury
(Inglaterra) y la Pequea Obra en Barcelona (Espaa)''.
47
SUPLEMENTO
a
NOTAS INTIMAS
manuscrito del Padre Fundador
titulado por l mismo
sin fecha
escrito entre julio de 1904 y junio de 1905
segn datos del
ltimo prrafo
RESUMEN DE LAS PRINCIPALES DIFICULTADES
DE ADMINISTRACION DESDE LOS ORIGENES
DE LA CONGREGACION HASTA NUESTROS DIAS
El proyecto de la congregacin estaba apenas concebido y ya surgie-
ron las dificultades. Nuestros queridos compaeros de hoy no sospechan
siquiera todas las luchas que tuvimos que sostener y, sin la gracia de Dios,
nada hubiera tenido xito.
El arzobispo de Bourges, al principio no era nada favorable. Exiga
garantas que no le podamos dar sin la intervencin del cielo. Aunque el
cielo se pronunci, seguan las prevenciones. Una vez disipadas y conce-
dida la autorizacin despus de muchas diligencias, nos las tuvimos con
las finanzas para instalar la obra y consolidarla
82

El reclutamiento ofreci nuevas dificultades. Falsos hermanos se des-


lizaron entre nosotros. Aprovechando la poca solidez que ofreca la capi-
lla provisional, nos denuncian al arzobispo y se prohbe la entrada a la ca-
pilla. Hubo que pensar en una nueva construccin y convertirse en
mendicantes. Cuntas preocupaciones, cuntos viajes, cuntos despre-
cios, cuntas decepciones. Mientras tanto, el cardenal du Pont elige al
P. Maugenest para prroco de la catedral. Privado del primer y principal
colaborador, qued solo con el querido P. Piperon; todo pareca perdido ...
Plegarias, diligencias, splicas, nada puede mover al arzobispo para que
nos deje a nuestro compaero. Sin embargo, despus de muchos aos de
ausencia, regres a Issoudun, como prroco
83

El desarrollo del Sagrado Corazn, la influencia que adquieren los mi-


sioneros y la afluencia de fieles que asista a los oficios en su capilla le hi-
cieron sombra y se volvi hostil. Hubo disgustos y luchas. Al final, en
1871 present su dimisin y se hizo dominico
84

La devocin a Nuestra Seora del Sagrado Corazn fue denunciada a


Roma por un obispo francs, monseor Dupanloup. Tuve que ir varias
veces para defenderla. Apoyados calurosamente por monseor de La
Tour d'Auvergne de santa memoria, conseguimos la victoria. Roma reco-
noci oficialmente la legitimidad y Po IX conceda la coronacin de la
estatua milagrosa en 1869
8
;.
Apenas superada esta dificultad, surgi otra en extremo violenta. Ha-
bindose propagado rpidamente en Roma la devocin a Nuestra Seora
del Sagrado Corazn, un comit de prelados romanos y de altas personali-
dades hizo todo lo posible para acapararla y despojar a Issoudun. De ah
las luchas incesantes, los viajes sin fin y las apelaciones a la Santa Sede
para que se reconocieran nuestros derechos. Al fin, acabaron hacindonos
justicia
86

51
El odio de los enemigos no estaba satisfecho; la tomaron con la estatua
de Nuestra Seora del Sagrado Corazn. Se urdi una intriga contra ella
con la pretensin de que se sala de los cnones ordinarios y que el nio,
en lugar de estar de pie delante de su Madre, deba reposar en su brazo.
Los opositores, asustados por falsificaciones ridculas, lo hicieron tan bien
que ganaron la causa y un da nos enteramos, para nuestra sorpresa, que
un decreto de la Sagrada Congregacin de Ritos impona en adelante el nue-
vo modelo para el culto pblico. Monseor de La Tour d'Auvergne, que
no haba sido consultado para ese cambio, qued asombrado. Redact
una memoria a favor del modelo antiguo que no ofenda en nada las leyes
de la Iglesia y que haba recibido el insigne privilegio de una coronacin
solemne. Me envi para que la llevara a Roma. Slo Dios conoce los dis-
gustos que este asunto nos caus. La Santa Congregacin, sorprendida en
su buena fe, examin en asamblea general el informe del arzobispo de
Bourges y reconoci que tena razn; sin embargo mantuvo su decisin,
no queriendo rectificarse. Reconoci no obstante, por documento autnti-
co dirigido a monseor de La Tour d'Auvergne, que la estatua coronada
en Issoudun era irreprochable en todos sus aspectos, que se poda seguir
rindindole pblico homenaje en todos los lugares donde estuviera coloca-
da. Slo que en adelante, in posterum, cuando se erigieran nuevas esta-
tuas en honor de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, deberan confor-
marse al nuevo decreto, a fin de que no hubiera ms que un solo modelo y
uniformidad en la asociacin, de la que quedbamos los directore a perpe-
tuidad.
Viendo que la devocin a Nuestra Seora del Sagrado Corazn se
propagaba por todas partes y produca frutos de salvacin, una congrega-
cin potente quiso apropirsela, pretendiendo que haba surgido en su se-
no y que uno de sus miembros la haba predicado antes que nosotros en
Paray-le-Monial en el monasterio de la Visitacin. Esto no tiene ningn
fundamento. Se entabl una polmica, hubo que hacer diligencias en Ro-
ma, y Roma nos dio la razn xs.
Pensamos que en adelante podramos dedicamos un poco al desarro-
llo de nuestra amada congregacin y de sus obras; fue imposible. Una for-
midable tempestad, preparada desde haca tiempo por la masonera, se de-
sencaden contra las congregaciones religiosas. Un decreto satnico,
emanado del Ministerio francs en 1880, orden la expulsin de todos los
religiosos y la clausura de todas las iglesias. Fuimos incluidos en la pros-
cripcin y pasamos por el dolor de vemos arrojados a la calle por la fuerza
pblica, con menosprecio de todos los derechos. Era la ruina. La Peque-
a Obra, el noviciado, el escolasticado y los compaeros se vieron obliga-
dos a emprender el camino del exilio. jQu angustias, qu preocupado-
52
nes, cuntas diligencias y fatigas! No bastaba con encontrar un refugio en
tierra extranjera, haba que procurarse los recursos necesarios para todos
los exiliados a fin de sostener las obras e impedir que muriesen de hambre.
Qu terrible situacin la del pobre superior. Este estado de cosas dur lar-
gos aos
89

Por penosas que sean estas dificultades venidas de fuera, no son nada
comparadas con las que vienen de dentro. De los enemigos de Dios y de la
religin se puede esperar todo, no hay que extraarse. Pero cuando los
hijos que uno ha engendrado, alimentado, educado a costa de los mayores
sacrificios, se vuelven contra uno, no hay palabras para expresar el
dolor.
La formacin difcil de la congregacin, la penuria de personal y la
persecucin y dispersin en que nos encontramos durante ms de diez
aos, sin hablar de la fundacin de nuestras misiones, haban forzosamen-
te y en contra de nuestra voluntad, provocado irregularidades en la admi-
nistracin. Compaeros inquietos y animados de mal espritu, se encarga-
ron de realzarlas con acrimonia y reprochrselo duramente al superior y a
algunos de sus consejeros, sin tener en cuenta las dificultades inextrica-
bles del pasado y los sacrificios hechos para salvar a la congregacin del
naufragio. Con espritu de caridad y conciliacin nada hubiera sido ms
sencillo que pedir a la Santa Sede una sanacin general de todas las irre-
gularidades cometidas durante ese tempestuoso perodo que nos toc vi-
vir. Roma lo habra concedido de buena gana y todo se habra arreglado.
Pero no, el espritu de Dios fue reemplazado por el de la insubordinacin
y la revuelta. Los descontentos (y uno se pregunta por qu), sembraron el
espritu de la divisin un poco por todas partes, sobre todo entre los jve-
nes; algunos compaeros mayores, guiados por no s qu motivo, se deja-
ron arrastrar. Enviaron a Roma informe tras informe, pidiendo la destitu-
cin de la antigua administracin, que, segn ellos, no mereca ninguna
confianza. Roma no tuvo en cuenta su peticin. De ah surgieron nuevos
descontentos, nueva agitacin y una reiterada apelacin a la Santa Sede.
Su intencin era, sin duda, que se disolviera el Instituto y fundar otro so-
bre sus ruinas, segn su nueva concepcin.
Para cortar por lo sano todas estas desavenencias, que se volvan in-
quietantes, pedimos la reunin de un Captulo bajo la presidencia del ar-
zobispo de Bourges, monseor Marchal. Habiendo muerto, fue su herma-
no monseor de Sinope, su auxiliar, quien lo presidi en el palacio
arzobispal. Los cabecillas hicieron un concilibulo, y a pesar de sus actua-
ciones anticannicas, tuvieron la cruel decepcin de ver, a causa del infor-
me del presidente, como las decisiones del Captulo eran anuladas por Ro-
ma, que mantuvo en el cargo a la antigua administracin. No queriendo
53
someterse, se entregaron a nuevas cbalas y apelaron de nuevo a la Con-
gregacin de los Obispos y Regulares. Mientras tanto, monseor Boyer,
obispo de Clermont, fue nombrado arzobispo de Bourges. El Papa Len XIII
lo hizo su delegado y le nombr visitador apostlico de la congregacin.
No se haba instalado an y ya los opositores le enviaron varias memorias
en su favor, llenas de odiosas calumnias contra los antiguos superiores y
su administracin. Monseor Boyer, engaado, pareca desesperar de po-
der encontrar el modo para restablecer la paz y la concordia entre noso-
tros. Despus de una novena a Nuestra Seora del Sagrado Corazn, los
acontecimientos tomaron otro rumbo. Los principales jefes de la revuelta,
creyendo contar con la colaboracin de nuestros estudiantes, de un gran
nmero de escolares y de varios padres jvenes, dieron un autntico golpe
de estado. Vinieron a avisarme que dejaban la Congregacin y que se
iban a Blgica con todos aquellos que quisieran seguirles para fundar otra.
No haban contado con la intervencin divina. En el momento de partir,
aquellos con quienes ellos contaban se negaron a seguirles, diciendo que
queran permanecer fieles a su vocacin de misioneros del Sagrado Cora-
zn. As termin este triste episodio.
Desembarazados de agitadores, la Santa Sede, a peticin nuestra, eri-
gi en Provincia todas nuestras casas del norte, que hoy, gracias a Dios,
fl
YO
son muy orec1entes .
Despus de esta prueba indecible, nos esperaba otra. El Gobierno,
ms sectario an que el anterior, hizo que las Cmaras decretaran la diso-
lucin de las rdenes religiosas y la prohibicin de la enseanza por parte
de las mismas, flagrante violacin de los derechos de la Iglesia y de la li-
bertad. Se vot sin embargo una enmienda que permita a las congrega-
ciones pedir la aprobacin que las Cmaras, despus de examinarlas, po-
dan acordar. Adems, la ley confiere a los ministros el derecho de disolver
las congregaciones, aun las aprobadas, por un simple decreto, si les parece
bien.
Llamados a pronunciarse, los Misioneros del Sagrado Corazn, per-
suadidos de que no obtendran la aprobacin, rechazaron pedirla. Fueron
disueltos y emprendieron el camino del exilio, unos hacia Blgica, Inglate-
rra y Canad, otros hacia Espaa, Italia, Suiza y las misiones d ~ Oceana.
Fueron selladas la casa-madre y su baslica, as como todos sus mmuebles
de Francia, con menosprecio de los derechos de la sociedad civil inmobi-
liaria del Indre, constituida legalmente tres o cuatro aos antes de estos
acontecimientos. Sus protestas no han sido escuchadas, por lo que han
apelado a los tribunales. Les harn justicia? Esperamos contra toda espe-
ranza91.
54
NOTAS
1
Nacimiento, bautismo, nombre: segn los documentos oficiales de la alcal-
da y de la parroquia Nuestra Seora de Richelieu, podemos precisar:
a) EsTADO Crvn.: El quince de marzo de mil ochocientos veinticuatro naci
en Richelieu Chevalier Juan Julio, hijo de Juan Carlos Chevalier, panadero, y
de Luisa Ory, casados el 22 de enero de 1811. Acta inscrita en la alcalda, el15
de marzo de 1824, con el n.o 20.
b) PARROQUIA: El seis de marzo, mil ochocientos veinticuatro, ha sido bauti-
zado por m prroco abajo firmante, Julio Juan, nacido ayer, hijo de Juan Car-
los Chevalier, panadero, y de Luisa Ory: el padrino ha sido Pedro Hilario Ory,
panadero, primo del nio, y la madrina, Adelaida Baudran, esposa de Onsimo
Chevalier, mercader, y ta del nio por matrimonio. M. J. Picard, prroco (ex-
tractos oficiales del Registro y fotocopia del Registro de Bautismos, 1824, bautizo
n.
0
22, en AGmsc). En las actas oficiales o notariales, el P. Chevalier firmar or-
dinariamente Juan Julio; las actas del arzobispado de Bourges son conformes al
certificado de bautismo: Julio Juan Chevalier, o simplemente Julio ( cf. por ejem-
plo, Cartas de ordencin. AGmsc). En su correspondencia ordinaria, el P. Cheva-
lier firmar simplemente Julio (o J. Chevalier).
2
Tres hzjos: Carlos, Luisa y Julio; teniendo los dos primeros, respectivamente,
doce y diez aos ms que el pequeo Julio. Pocas noticias sobre la familia. Su pri-
mer bigrafo, P. Piperon, que no comenz a recoger datos sobre el fundador y la
congregacin hasta su regreso a Francia all por los aos 1897-1898, dir diez
aos ms tarde: Slo recuerdo de un hermano y una hermana de los que nos ha-
bl el P. Chevalier. Ignoro si tuvo otros hermanos o hermanas. El padre siempre
fue muy sobrio en los detalles sobre su familia, a pesar de que tena un gran afecto
por los suyos (Noticia, 1907, en Anales Issoudun, 1907, pg. 664, n. 2).
Cf. pg. 118, Apndice II: La familia Chevalie1; en el ao 1909.
3
Augusto Moriet: Vicario de Richelieu desde septiembre de 1834 hasta abril-
mayo de 1838 (Cf. Informe Huguet, 30-7-1930. AGmsc).
4
Primera comunin: Se confundira aqu el P. Chevalier al escribir: era en
1836, jueves del Corpus?. Al entregar, el 20 de mayo de 1908, un extracto del re-
gistro de bautismos, el prroco de Richelieu, seor Meunier, aadi: Comunin
el 29 de junio de 1836. Esto significara que fue el domingo de la Trinidad, en
1836. Ms tarde, por carta del 11 de julio de 1930, el sacerdote Huguet, prroco
den de Richelieu, daba la misma informacin al P. Jos Dpigny, asistente gene-
ral en Roma, basndose sin duda en una lista de comulgantes de 1836.
5
Confirmacin: en Richelieu, el 22 de mayo de 1839, por monseor Luis
Agustn de Montblanc, arzobispo de Tours. En el grupo de confirmados del mismo
da haba tambin un Jos Chevalier (ibid.).
6
El inciso: probablemente ... lo era fue aadido posteriormente por el mis-
mo P. Chevalier.
55
7
Misin en Richelieu: El prroco M. J. Picard muri el 9 de diciembre d ~
1837. Su sucesor, el sacerdote Bourbon, tom posesin de la parroquia de Riche-
lieu el 1 de marzo de 1838. El vicario Moriet llen el interinato. Segn consultas
hechas en Richeliu en 1929 y 19 30, se sabe que no hubo misin propiamente
dicha en Richeliu en el ao 1838, como las de 1825 y 1861. Es posible que hubie-
ra habido algn retiro, predicado por el Superior de los Lazaristas o sacerdotes
de la misin de Tours, seor Luis Redon. De hecho, algunas lneas ms adelante, el
P. Chevalier alude a los ejercicios del retiro (Cf cartas del antiguo vicario,
E. Cartier , 23-7-1929, y del prroco Huguet, 11-7-19 30 al asistente general D-
pigny, Roma. AGmsc).
8
Claudia Francisco Ave 91789-1871 ), originario de Issoudun y superior
del seminario menor de Saint-Gaultier. Cf. J. Chevalier, Historia religiosa deIs-
soudun, 1899, pgs. 405-409: resumen del incidente de Conives. Este incidente se
sita durante el invierno de su primer ao en el seminario menor, 1841-1842. A
propsito del efecto causado en el seminarista por este incidente, el P. Piperon, res-
pondiendo al P. Cochet msc, islas Gilbert, dice:
Al contarme este hecho, l (P. Chevalier) me deca: Jams he hecho otro
retiro que me haya dado tanta luz y tantas gracias y me haya hecho tomar
tan serios propsitos ... A partir de entonces la conducta del seminarista
cambi totalmente. Sealaba su conversin a partir de ese terrible acci-
dente. Lo record siempre. Fue entonces que comenz a vivir de la pleni-
tud de la vida cristiana y que se ejercit generosamente en adquirir las al-
tas virtudes de la vida de perfeccin ... No he hablado de ello en la noticia
biogrfica porque, al no mencionarlo para nada el relato que se encuentra
en la Historia de Issoudun, cre que era mejor guardar la misma discre-
cin. Puede utilizar lo que le escribo como mejor le parezca. No tiene ms
apoyo que mi testimonio del relato que me hizo el venerable padre.
(Carta. Thuin 24 de septiembre de !914. AGmsc. Doss. Piperon)
Este testimonio del P. Piperon pone en duda el anlisis del P. Vermin, El
P. Julio Chevalier, Roma, 1957, pgs. 458-460 n. 13. Una conversin no es
necesariamente un hecho esttico, como el del camino de Damasco. Podemos encontrar-
nos ante una conversin evolutiva, marcada por diversas circunstancias.
9
Regreso a Richelieu: El seor Justo dej el servicio de las Damas del Tem-
plo (Benedictinas, calle Monsieur, Pars) como administrador de los bosques de
V atan, en julio de 1842. Su sucesor seguramente no necesitaba de los servicios de
Julio Carlos Chevalier, que regres a Richelieu. Verosmilmente no encontr don-
de alojarse en el antiguo domicilio, en la esquina de la calle del Cisne y de la carre-
tera de Loudon. No volvi a ejercer su antigua profesin de panadero. Para asegu-
rar la vida de su familia, obtuvo, de favor, el oficio de guarda municipal y mozo de
cuerda. Muri seis aos ms tarde, el 20 de agosto de 1848. Su viuda le sobrevivi
30 aos, en Richelieu. Es, pues, en Richelieu que, en el verano de 1845, Julio vol-
vi a encontrar a su familia. Acababa de terminar sus humanidades. Le queda-
ba por hacer su ao de retrica ( 1845-1846), antes de ingresar en el seminario ma-
yor de Bourges.
10
Padre Mollevaut p.s.s.: El P. Chevalier escribe Molveau. Se trata del
sulpiciano Gabriel Mollevaut, que fue superior en la Soledad, noviciado p.s.s.
en Issy-les Molineaus', cerca de Pars. Este santo varn se defina un poco a s mis-
56
mo cuando deca: el verdadero sacerdote es un hombre cuyos pies no se apegan a
la tierra, las manos al dinero y la cabeza a los hombros.
11
El profesor de filosofa era entonces el sulpiciano R. Dsobeaux, en Bour-
ges de 1846 a 1850. Bailly haba compuesto un tratado de teologa dogmtica y
moral para uso de los seminarios. En la primera parte del siglo XIX, en casi to-
dos los seminarios franceses y canadienses se segua la teologa clsica de Bailly.
Su xito se deba, en parte, a la exposicin clara y completa de las materias teol-
gicas. Este manual, galicano y rigorista, fue puesto en el Indice en 1852, donec co-
rrigatur. Fue reemplazado, en Bourges, por el manual de Bauvier ya revisado en
las ediciones de entonces.
12
Tonsura: recibida en Bourges, el 29 de mayo de 1847, en las tmporas de
Pentecosts.
13
Francisco Tefilo Ruel (1805-1866). Este sulpiciano ya haba sido profe-
sor en Bourges en 1834-1839. Regres para asumir el cargo de superior del semi-
nario (1842-1851 ). El seminarista Julio Chevalier estuvo bajo su direccin duran-
te todo su tiempo de seminario (1846-1851). El P. Ruel estimaba a Julio
Chevalier. En una ocasin supo defenderle y ayudarlo tambin materialmente.
Luego, aunque alejado de Bourges, el antiguo director Ruel no perdi de vista a su
protegido; le apoy incluso en sus pruebas en Issoudun. Por ejemplo, en los
primeros aos de la fundacin, cuando cay el entredicho episcopal sobre la
primera capilla ruinosa, en noviembre de 1858, el P. Ruel, convertido en arcipres-
te de Mortagne, en la dicesis de Ses, pas por Bourges. Se enter de la pena de
aquel a quien llamaba familiarmente su querido Julio. Sin tardanza, acompaado
de un amigo comn, el P. Janthiot, fue a Issoudun para reconfortar a su joven ami-
go. Antes de marchar, le dice:
La Providencia me permite disponer de una cantidad de dinero para una
buena obra; me pregunto cmo utilizarla; t, hijo mo, t sabrs como ha-
cerlo, te la doy.
La suma era muy importante. Esta fue la primera piedra de la iglesia proyecta-
da, la futura baslica (Cf. revelacin del vicario general Lelong, hijo de Issoudun,
que guardaba una fiel veneracin por el sacerdote que le orient hacia el sacerdo-
cio: discurso en la baslica de Issoudun cuando la conmemoracin del centenario
del nacimiento del P. Chevalier, en abril de 1924 (Cf. Semana religiosa del Berry
y Anales de Issoudun, 1924, pg. 195). Ms tarde, otro vicario general de Bour-
ges, monseor Fr. Auvity, evocaba el mismo hecho en Historia del Seminario
Mayor de Bourges, Auvity-de-Roffignac, Pars, 1932, nota pgs. 297-298). Mon-
seor Auvity precisa que l haba sido informado por monseor Lelong, que a su
vez lo saba del cannigo J anthiot, presente en Issoudun con el P. Ruel. Por su
parte, el P. Chevalier preferir rodear de gran discrecin la generosidad de su anti-
guo director del seminario. Quiz aluda a ello en una carta del 3 de abril de 1862,
dirigida a monseor de La Tour d'Auvergne, a propsito de la iglesia en construc-
cin, cuyo inicio fue posible, dijo: gracias a ayudas providenciales.
14
El profesor era el seor L. Pellisier, que ense en Bourges de 1846 a
1848. R. Aubert, en Historia de la Iglesia, Fliche-Martin, vol. 21: El pontzficado
de Po IX (1846-1878), 1852, pg. 465, hace dos observaciones:
Los telogos, siguiendo a Perrone, que parece haber sido el primero en ha-
cerlo, comienzan a introducir la cuestin del Sagrado Corazn en los tra-
tados De Verbo incarnato, mientras que numerosos autores espirituales se
57
58
Francisco Teflo Ruel p.s.s.
1805-1866
dedican a demostrar que se trata de algo ms que de una simple devocin
sentimental o de un dogma aislado: Es la sntesis de toda la doctrina ca-
tlica, resumida en el amor de Jesucristo por nosotros y de nosotros por
Jesucristo (monseor Baunard, Un siglo de la Iglesia en Francia,
pg. 200).
1
; Esta transcripcin se conserva todava en un cuaderno del seminario titula-
da Repertorio (cuatro pginas de escritura apretada). AGmsc Dossier Chevalier.
1
" ... guard ese hermoso sueo para m y no se lo comuniqu a nadie ... A te-
nerlo en cuenta. Ya en uno de los Ms ms antiguos del fundador, escrito en 1855-
1856, que designamos bajo el ttulo de Ms 1856, el P. Chevalier precisa que ha-
ba hablado de su proyecto a su confesor. Luego aade al hablar en otro momento:
.. .lleno de estos pensamientos, puse tmidamente mis ojos en un seminarista al
que crea hecho a propsito para secundarme en esta empresa, el seor X ... Jams
le habl de ello ... [Cf. Apndice n. 1, Ms 1856. Cf. tambin Anales de la peque-
a sociedad, pg. 2: ... se fijaron el uno en el otro para la realizacin de este pro-
yecto, pero sin comunicarse sus pensamientos (la cursiva es del redactor).
Cf. Fontes M.S. C. serie 1, vol. 1].
17
Ordenaciones: todas en Bourges.
Ordenes menores, el domingo de septuagsima, 4 de febrero de 1849.
Subdiaconado, el 8 de abril de 1850, en la capilla del seminario mayor por
monseor Dupanloup, obispo de Orlens.
Diaconado, el 30 de junio de 1850, en la capilla del seminario mayor.
Sacerdocio, el 14 de junio de 1851, sbado antes de la Trinidad, en la cate-
dral de Bourges, por el cardenal Dupont, arzobispo.
1
x tena el cielo seguro: estas palabras estn escritas como una correccin;
primero haba escrito mi salvacin era segura.
19
Chdtillon: el sacerdote Miguel Legay, nacido en 1795, administr la parro-
quia de 1828 al 26 de abril de 185 5, siendo nombrado entonces cannigo de la ca-
tedral de Bourges. Muri el 26 de junio de 185 8.
20
El sucesor del cannigo Legay en Chatillon-sur-Undre fue el sacerdote An-
tonio Tamisier. En junio de 1855 ser nombrado vicario en lssoudun, cuando los
sacerdotes Chevalier y Maugenest sern liberados de su cargo de vicario en la pa-
rroquia de St. Cyr.
21
Sacerdote Luis Quentin ( 1790-15 de agosto de 1854) regentaba la parro-
quia de Aubigny-sur-Nre desde 1820. Despus de su muerte, el sacerdote Che-
valier asumi el interinato hasta la nominacin del nuevo prroco, el sacerdote
Larbaletrier, que fue instalado el 1 de octubre de 1854.
22
Issoudun, ciudad de 15.000 almas, dice el P. Chevalier. En su Ms 1856 se
haba acercado ms a la realidad al escribir: lssoudun con sus 14.000 almas ... .
De hecho, el censo oficial de 1856 daba 13.320 habitantes para la ciudad de ls-
soudun; el de 1861 dar 14.282 ( Cf. Echo des M archs, 9 de octubre
de 1861).
23
Fecha de llegada a Issoudun: Aqu, el P. Chevalier habla del 14 de octu-
bre; en los Anales de la pequea sociedad, fijndose en la fiesta de Santa Teresa,
escriba: (ellos) Se encuentran, el15 de octubre de 1854, reunidos en lssoudun,
como vicarios. Ms tarde, a partir de 1898, el P. Piperon mantendr esta fecha
del 15 de octubre, pudiendo decir sin duda, como P. Bertin, en 1908: el padre de-
ca siempre que lleg el da de Santa Teresa. Sabemos la costumbre que tena el
fundador de unir los acontecimientos de la congregacin a una fiesta litrgica. Vol-
59
vamos primero al documento ms cercano al acontecimiento, el breve Ms 1856; al
hacer alusin de sus confidencias a Maugenest el P. Chevalier escriba: Un mes
despus de mi llegada a esta ciudad, me manifest a l. Era hacia el fin de noviem-
bre de 1854. Esto concuerda con el registro de cambios del arzobispado de Bur-
ges, Segn los cuales el sacerdote Chevalier, instalado vicario de Aubigny-sur-
N ere el 22 de octubre de 185, ces en sus funciones el 21 de octubre de 18 54, para
comenzar las mismas en Issoudun el da siguiente, domingo 22 de octubre. Los pa-
dres Depigny y Vermin mantienen estas ltimas fechas. En Fontes s. I n. 1 nota 5,
por simple distraccin indiqu el 14 y 15 de octubre, cuando mi intencin era dar
preferencia a las fechas oficiales, sbado 21 y domingo 22 de octubre de 1854. En
cuanto al 15 de octubre est seguramente relacionado, en el recuerdo del P.
Chevalier, al hecho de su nombramiento, fechado o recibido ese da.
24
P. Berthier: Se trata aqu del clebre jesuita issoulduns (1704-1782), es-
critor erudito, director del famosoJournal de Trvoux hasta la expulsin de Fran-
cia de los jesuitas (1762), preceptor en la familia real, custodio de la biblioteca del
rey Luis XV, autor de diversas obras ... El P. Chevalier dedica a esta celebridad de
Issoudun las pgs. 398-404 de su Historia religiosa de Issoudun, 1899.
25
Fundacin bajo el patronazgo de Mara Inmaculada: Atestiguado parti-
cularmente en los diversos Ms del P. Chevalier, desde 1855: Proyecto provisional
de Reglas (1855), Ms 1856, correspondencia anterior a 1869, etc. Adems del
hecho ligado al 8 de diciembre de 1854, tenemos:
1." En Ms 1856: (para superar los obstculos) recurrimos con solicitud a
nuestra poderosa protectora, nueve das antes de la fiesta de la Archicofrad!a de su
santo e inmaculado corazn ... . En un pacto hecho con ella: Compromisos sa-
grados asumidos por nosotros a los pies de nuestra buena Madre y depositados en
su corazn inmaculado con absoluta confianza ... . Y, si son escuchados en este
ao ( 1855) se comprometen entre otras cosas, despus de haber tomado el nombre
de Misioneros del Sagrado Corazn de Jess, a un amor especial, una devocin
particular al corazn adorable de Jess y al corazn inmaculado de Mara; traba-
jarn con empeo para que estos dos corazones sean amados .en. todas partes
(art. II). El cuadro principal de la capilla representar al corazon mmaculado de
Maria y al corazn adorable de Jess salvando a los pobres pecadores IV).
Hay que notar que en este documento ms antiguo, tan prximo a los
das, no se escribe an que se har amar y honrar a Mana ... de modo peculzar
(estas ltimas palabras fueron aadidas posteriormente por el en el
Ms Anales de la pequea sociedad, cuya redaccin comenz hacia 1869).
2.
0
En el pequeo cuadro de Maugenest, apoyo ingenuo de una oracin fer-
viente durante la novena preparatoria al 8 de diciembre de 1854, la bandera soste-
nida por los ngeles llevaba esta splica: Oh, corazn inmaculado de Mara sl-
vanos y f los Sacerdotes del Sagrado Corazn de Jess (sic). Las dos letras y
f, que significan y funda, parece que fueron aadidas ms tarde, cuando el
P. Maugenest complet el cuadro primitivo; no obstante est en la
lnea del proyecto de los dos compaeros, segn el Ms 1856: Oremos ... pidamos
pues a Mara en honor de su ilustre prerrogativa ... que ella misma funde esta con-
gregacin (Cf. texto completo en Apndice !). . . , .
3.
0
En Proyecto provisional de reglas (1855), cuya mtroducc10n se rep1te
textualmente en Ms 1856, esta pequea sociedad del Sagrado ... ha ?a-
cido en el corazn sagrado de Jess bajo la poderosa proteccwn de Mana
(pg. 1 ); la eleccin del superior ser precedida de una novena en honor de los co-
60
razones sagrados de Jess y de Mara ... (pg. 4); ellos (los MSC) tratarn de
ser tiles en su regin(= la de su familia, cuando la visiten) y de propagar la devo-
cin al sagrado corazn de Jess y al santo e inmaculado corazn de Ma-
ra (pg. 22, art. 20: Conducta en relacin con los padres).
Si, en su devocin a Mara, los misioneros del Sagrado Corazn deben hacer
todo lo posible para hacerla amar, para dar a conocer al pueblo su poder ante
Dios y hablar sin cesar de su ternura (pg. 40), no se les pide todava que la den a
conocer bajo un nuevo ttulo. No nos anticipemos y sigamos la evolucin de las
obras que se fundan. En el Ms, la nota explicativa en relacin con el cuadro de la
primera novena ha sido aadido posterimmente por el P. Chevalier.
26
De parte de una persona desconocida ... : Hay muchos personajes implica-
dos en el hecho del 8 de diciembre de 1854. Tenemos a los dos vicarios, Mau-
genest y Chevalier: las confidencias que se han hecho a propsito del proyecto han
pensado que deban comunicarlas al prroco Crozat. Este las al?rueba de buena
gana, pues tambin l tena algn proyecto para su gran parroquia de Issoudun y
alrededores. El da ocho de diciembre por la maana, despus de la misa, intervie-
ne un parroquiano fervoroso, es decir el seor Augusto Petit. Se les acerca de par-
te de una persona que quiere guardar el anonimato y que tiene una proposicin que
hacerles. Esta persona, en aquellos momentos no viva en la ciudad, pero haba vi-
vido en ella con su familia en la poca del Terror Blanco, al menos despus de
1797: se trata de un antiguo consejero de la Corte de Apelaciones de Bourges, el
seor Felipe de Bengy. Retirado en el castillo de Jussy-Champagne que su
Mara Celestina Labbe de Champgrand, haba heredado de su hermano, el sulpicia-
no Fernando Labbe de Champgrand, el seor F. De Bengy administraba la fortu-
na de su generoso cuado. Este era precisamente la persona que quera permane-
cer desconocida. Era entonces profesor en el seminario mayor de Burdeos. As,
por medacin del seor Petit, Felipe de Bengy comunicaba a los vicarios del se-
or Crozat que un alma caritativa destinaba veinte mi/francos para fundar una
buena obra en el Berry ( cf Ms 1856). Diez aos ms tarde, en sus Anales de la
pequeiia sociedad, el P. Chevalier dir lo mismo, aadiendo sin emb.argo: y espe-
cialmente una sociedad de misioneros. Aclaremos que estas ltimas palabras
fueron aadidas despus de 1880, en su Ms Anales (Cf. explicacin en Fontes
MSC serie I, n. 1, p. 4 y nota 9). Ms tarde an, en estas Notas ntimas, el P.
Chevalier aadi una nueva especificacin: los 20.000 francos estaban disponi-
bles para una buena obra en Issoudun ... de preferencia una casa de misioneros.
Por tanto el 8 de diciembre de 1854, el seor Petit entregaba al sacerdote
Chevalier, n; una carta (que habra desaparecido en seguida) sino un mensaje
oral. No hay entrega de ninguna suma ese da; ni siquiera hay una promesa. for-
mal, sino simplemente una proposicin, una disponibilidad de ayuda
Esto bastaba a los dos vicarios para reconocer con viva gratitud, en esta comum-
cacin, un signo providencial, una respuesta de la Virgen Inmaculada a sus fe.r-
vientes plegarias. En su Ms 1856, el P. Chevalier no nos engaa: Esta noticia
reanim nuestra confianza; rezamos de nuevo a Mara y despus de algunas ges-
tiones nos aseguramos los 20.000 francos ... .
Hay que aadir que haba an otro personaje, muy influyente, que jugar un
papel no menos providencial en los pasos que seguirn al hecho del 8 de diciembre
de 1854, el seor Pedro Gasnier, superior de seminario mayor de Bourges (Cf.
Apndice 1: Ms 1856 y Apndice !JI: Cartas de monseor de Champgrand al se-
61
or Gasnier p.s.s., as como la respuesta del P. Maugenest O.P. al P. Emilio Ber-
tin, en 1908. AGmsc).
27
En la capilla del Rosario precisa el P. Maugenest, en 1908, en su carta del
martes de Pascua al P. E. Bertn. AGmsc.
2
x La propiedad: no fue adquirida antes de la visita del sacerdote Chevalier
al cardenal Dupont (en enero de 1855), sino despus, y por medio del carpintero
Voisin, cuya familia estaba emparentada con la del seor Augusto Petit, el comi-
sionado del 8 de diciembre de 1854. Despus de ver diversas posibilidades, nos
decidimos por una pequea propiedad situada al norte de la ciudad, en el suburbio
de la Cruz-Roja. Perteneca a la seora Prudencia Josefina Bernad, viuda de Luis
Mayet, muerto en Pars el 12 de marzo de 1853. Como que esta seora viva en
Pars, fue ah donde se hizo la escritura oficial de venta, delante del notario seor
Dufour, el1 de septiembre de 1855, a favor del seor Fernando de Campgrand, y
por el precio de 15.000 francos. Este, aunque entreg el dinero necesario, por me-
diacin de su cuado Felipe de Bengy, para tratar el asunto y proveer a los arre-
glos necesarios, haba decidido como medida de prudencia, ser l mismo el nuevo
propietario. Cinco aos ms tarde, en la poca de la construccin de la iglesia del
Sagrado Corazn, queriendo el P. Chevalier adquirir un campo vecino, monseor
de Champgrand tambin hizo otorgar la escritura a su propio nombre delante de la
seora Brinet, notario de Issoudun, el 14 de marzo de 1860. Para este campo
Chapiotat-Dansard pidi por adelantado 700 francos al P. Chevalier.
29
Visita al cardenal Dupont. Realizada a principios de enero de 1855, no fue
muy estimulante. El Ms 1856 es discreto sobre este primer revs. Ms tarde, en
febrero de 1888, el P. Chevalier har confidencias a un amigo de su Turena natal
que le visit en Issoudun. Este, leyendo en 1907 el principio dt: la Noticia biogr-
fica escrita por el P. Piperon y publicada en los Anales de Nuestra Seora del Sa-
grado Corazn en diciembre de 1907, se sorprende del silencio del bigrafo sobre
el fracaso de esta entrevista con el arzobispo. La oferta hecha el 8 de diciembre
haba sido tan estimulante:
62
El querido padre, cuya fe en la obra que le haba sido inspirada era viva y
ardiente, vio en ella la voluntad de Dios y qued muy agradecido. Vio en
ella tan clara la voluntad divina que acudi en seguida, con la aprobacin
de su venerado prroco, al cardenal Dupont, quien, al parecer, le recibi
bastante mal: Fui recibido, me ha dicho el M. R. Padre, como un perro
en unjuego de bolos, explicndome la reflexin de su eminencia: Queri-
do abate, yo no pido ms que entrar en los designios de Dios en lo que us-
ted me propone, pero de todos modos usted no puede fundar en el vaco ...
Trigame dinero y ver lo que hago. El querido sacerdote volvi a Issou-
dun un poco desconcertado, pero no desanimado. Despus de este primer
fracaso, con el compaero Maugenest decidieron hacer una segunda nove-
na con ocasin de la fiesta del Sagrado Corazn de Mara ... y que su emi-
nencia consisti en aprobar la fundacin ... Por qu no ha hablado jams
de esta primera manifestacin de la voluntad de Dios, y de este primer fra-
caso que puso la fe del querido padre a ruda prueba, teniendo en cuenta so-
bre todo su ardor juvenil y su celo tan ardiente como profunda era su con-
viccin? ... Consideraba insignificante el asunto? Tendra miedo de
disminuir la intervencin de la Inmaculada Concepcin? No lo creo! ... en
los comienzos de una obra no hay detalles pequeos, y es bueno encontrar
pruebas ... Sera para proteger la memoria y la dignidad del cardenal Du-
pont? verdad, no creo que eso fuera causa suficiente. Al contrario, la
prudencia y la sabidura de su eminencia se hubieran puesto de relieve. Es
la misma palabra del Evangelio la que el cardenal haba puesto en prcti;
ca: A qu se expone el rey que quiere hacer la guerra y no cuenta con los
re.cursos necesarios para sostenerla? [ Cf carta del sacerdote G. Rigault,
parroco de La Memorable (Indre y Loira) al P. Francisco Javier Maillard
10 de diciembre de 1907. AGmsc]. '
10
La du Quesne: nacida Blanca Heurtault du Mez (Issoudun,
1823-1886) hiJa del doctor Heurtault du Mez, diputado bajo Luis Felipe, y falleci-
do en 1852. A los veinte aos se cas, enjulio de 1842, con el futuro contraalmi-
rante vizconde Marie Lazare du Quesne, muerto en el Mar de las Antillas el 3 de
julio de 185 4; hizo traer el cuerpo de su marido de La Habana a Issoudun,' desem-
barcado en El Havre el 24 de agosto de 1854. Joven viuda de una treintena de
aos, no tena ms que una hija, nacida en 1851; resida en la propiedad adquirida
por la familia Heurtault du Mez, que haba sido convento de la Visitacin, en la
carretera que lleva a Bourges. Mujer inteligente, piadosa y afortunada, no dud en
responder a una proposicin excepcional de su venerado piTOco, el seor Crozat:
ayudar a sus dos nuevos vicarios a realizar una obra misionera en el mismo Issou-
dun, concedindoles una ayuda anual por el tiempo que fuera necesario, tanto ms
que el cardenal de Bourges espera una seguridad de este gnero para per-
mitir a los dos sacerdotes comenzar la obra proyectada. Y as fue como despus de
la segunda novena de oraciones al Corazn Inmaculado de Mara, el mismo da de
la fiesta la Archico_frad_a de Nuestra Seora de las Victorias, el buen prroco pu-
do comumcar a sus v1canos que la seora du Quesne se comprometa a conceder-
les una contribucin anual de mil francos. Un libro de cuentas del P. Chevalier, al
menos para los aos 185 8-1860, testifica que la seora du Quesne haca dos en-
tregas de 500 francos por ao (ABmsc Ms Chevalier).
31
Sedar Pedro Gasnier p. s.s. (1793-187 5 ), en el seminario de Bourges desde
1823, profesor de moral cuando Julio Chevalier estaba all. Superior de 1851 a
1866. Tambin l fue un valioso instrumento de la Providencia en la realizacin
del proyecto de los vicarios de Issoudun, tanto en el seno del Consejo Episcopal
como en sus relaciones con su colega de Burdeos, monseor de Champgrand:
Se le apreciaba mucho porque, aunque sufra siempre, era edificante. En el
Consejo Episcopal, al que perteneca como superior del seminario, su jui-
cio recto, su desinters total de las cosas humanas, su simplicidad sin pre-
tensiones, con una dulce y amable firmeza, y sobre todo su gran conoci-
miento del clero dieron pronto considerable autoridad a sus opiniones ...
(Auvity Fr. y Roffignac B. de, Historia del Seminario Mayor de E o urges,
Pars 1932, pg. 300).
Los autores se inspiraron en la circular dirigida al clero por monseor el arzo-
bispo de Bourges C. A. de La Tour d' Auvergne sobre la muerte del sacerdote Gas-
nier, Bourges 15 de marzo de 1857 (Semana religiosa de Berry)).
32
Dos nuevos vicarios: J. Chevalier ha sido autorizado a tomar el ttulo de
Misionero del Sagrado Corazn y por tanto a cesar en sus funciones de vicario, el
1 O de junio de 185 5. Para Maugenest los documentos del arzobispado indican so-
lamente 1855. Sus sucesores han sido nombrados algunos das antes: el se1ior An-
tonio Tamisier, l S de junio de 1855, y el seor Jos Lelot, el cuatro de junio (se-
63
VJlll comlnlcac<lll de Y. ( 'hastr, arzobispo de Bourges, 2 de septiembre de
l'!.lH. A<;msc).
. '' Muert.e, de la se1zora Cheva!ier: Muri a los 86 aos. Segn fotocopia del
regtstro de dlluntos de la parroquia de Richelieu, fue inhumada el 20 de julio de
1876, habiendo muerto la vspera (ayer). El P. Chevalier, despus de la fiesta
de su jubileo sacerdotal (25 aos), el 11 de junio de 1876, haba ido a la estacin
balneari.o de La. Bourboule (Puy-de-Dme) con sus dos compaeros, el P. Guyot y
el P. Anens, pnmer MSC holands. Normalmente, segn carta escrita al P. Jouet,
entonces en Inglaterra para tratar del asunto de una eventual residencia, el P. Che-
valier haba anunciado: Dejamos La Bourboule el martes 18 de este mes; estar
en Issoudun el mircoles 19 a las cuatro de la tarde. M salud est mejor ... (carta
del10 de julio). Avisado demasiado tarde del estado de su madre, el P. Chevalier
fue directamente a Richelieu. Slo pudo asistir a las exequias, el jueves 20 de julio
de 1876 (Cf. carta al P. Guyot a los escolares de Roma, 9-7-1876. Fotocopia de
la 40. sepultura inscrita en el registro parroquial de Richelieu, enviada por el sa-
cerdote J. Cadoral a la hermana M. Imelda Barths FNDSC, 20-7-1983).
34
Instalacin oficial: septiembre de 1855. Aqu, tal como en otros manuscri-
tos del P. Chevalier (Ms 1856 y Anales de la pequea sociedad), redactados en
tiempos diferentes, la fecha del acontecimiento es la del Martirologio romano para
la fiesta del Santo Nombra de Mara, 12 de septiembre de 1855. Pero en las publi-
caciones MSC posteriores a 1875, se le sita en el da 9 de septiembre de 1855.
Sealamos esta divergencia. Damos algunas observaciones a propsito de esto en
el Apndice IV, pg. 139).
35
Juan Francisco Javier Caillaud ( 1799-1866), Vicario General
del arzobtspo de Bourges, desde 1840 hasta su muerte (Cf. Semana religiosa del
Berry, 1866, n.o 24, pgs. 286-288).
36
Sacerdote Pedro Mara Mallet (1831-1892): ese sacerdote exaltado que
pas por Issoudun, del que el P. Chevalier omite su nombre, est mejor identifi-
cado en los Ms ms tardos del P. Piperon ( 1899 y 1902) y en su Noticia ( 1908-
1912). Nativo de Montigny (Cher), desde su ordenacin el17 de mayo de 1856,
el sacerdote Mallet lleg a Issoudun como vicario de la parroquia de St. Cyr go-
zando de inmejorables cualidades de espritu y de corazn, este joven sacerdote de
aos fue bien aceptado por su gente, a pesar de ciertas maneras que, en aquel
tiempo, podan sorprender en un miembro del clero. Hacia finales de 185 7, solici-
t su ingreso como postulantes en la comunidad M.S.C. fue aceptado y entr en
enero de 1858, segn las noticias de la prensa regional (Cf. El derecho comn, del
28 de de 1858). Hablando de este antiguo condiscpulo del seminario, dice
el P. Ptperon:
64
Este joven sacerdote, no obstante sus brillantes cualidades, no pudiendo
soportar el yugo de la regla ... el R. P. Superior tuvo que pedirle que se reti-
rara. El postulante, vivamente ofendido, se fue con el cardenal y, para ex-
cusar su salida, no temi denigrar a sus compaeros; agreg que no poda
permanecer en una casa donde su vida peligraba cada da; que la pequea
capilla amenazaba ruina; que no se poda celebrar en ella los oficios sin te-
ner una desgracia. En resumen, lo dijo tan bien y con tal conviccin que su
eminencia le crey y, sin ms informacin, prohibi las reuniones y los ofi-
cios en la capilla, ordenando que fuera cerrada en veinticuatro horas (no-
viembre de [858) ...
Quiz el P. Piperon habra podido adelantar un mes los acontecimientos, pues
desde el 15 de octubre el sacerdote Mallet fue nombrado por la autoridad dioce-
sana cura ecnomo de la parroquia de Luant (Indre). Algunos aos ms tarde,
prob suerte en los Trapenses, pero los dej en seguida. Se le confi la parroquia
en Tranzault (lugar natal del Vicario General Caillaud). Muri en 1892 (Cf. Ana-
lecta Societatis, Jos Dpigny, 1929, pg. 235).
37
Reglas MSC: Una primera redaccin de las reglas lleva la fecha de 1855,
con el subttulo Proyecto provisional, totalmente de la mano del fundador. Un se-
gundo manuscrito se titula Reglas de los Misioneros del Sagrado Corazn deJe-
ss. No tiene fecha. Al principio de la primera pgina, encima del ttulo, encontra-
mos por primera ve la invocacin Amado sea en todas partes el Sagrado Corazn
de Jess. Sobre la cubierta de cartulina de un grueso cuaderno, 120 de cuyas pgi-
nas estn escritas, se especifica: Primeras reglas manuscritas de los Misioneros
del Sagrado Corazn. El P. Enrique Vermin (o.c. pg. 500 n. 28) le da la fecha de
1857 al decir: encontramos la fecha de la segunda edicin (sic!) por la carta de
Maugenest, San Remo 21 de abril de 1908. El dominico Maugenest contestaba
un cuestionario de P. Emilio Bertin sobre los hechos relativos a la fundacin de
nuestra congregacin y a los primeros aos. A propsito de la manifestacin del
P. Chevalier a sus compaeros sobre el ttulo de Nuestra Seora del Sagrado Co-
razn, cuando el mismo Maugenest estaba an presente en Issoudun (en 1857, ya
que fue nombrado cannigo arcipreste de la Metropolitana de Bourges el 11 de
enero de 1858, despus de la predicacin del Adviento de 1857), Maugenest res-
pondi: Nos revel este piadoso secreto en los primeros aos de nuestra funda-
cin, al mismo tiempo que redactaba nuestras constituciones. Pero me es imposi-
ble recordar la fecha exacta (carta del martes de Pascua de 1908. AGmsc,
dossier Maugenest).
lB Primeros votos: Se trataba de los votos privados, pero segn las reglas pro-
visionales que se haban propuesto (1855).
JY P. Juan Carlos Piperon (1828-1915 ). Ordenado sacerdote en Bourges el
1 O de junio de 1854 fue nombrado en seguida capelln de la Prisin y del Depsi-
to, en Bourges. Despus de dos aos fue destinado a Issoudun donde ejerci las
mismas funciones, compartiendo al mismo tiempo la vida comn de los primeros
M.S.C., aunque no se comprometi en seguida ni con los votos privados. Form
parte de esa pequea comunidad desde principios de junio de 1856. Su primer xi-
to local fue la preparacin y la organizacin de la procesin de la Asuncin por las
calles de Issoudun (Cf. El derecho comn, nmeros del 16 y del 19 de agosto de
1856, copia Jos Dpigny. AGmsc).
40
Iglesia del Sagrado Corazn: La primera piedra se haba bendecido el
26 de junio de 1859, domingo dentro de la octava del Corpus. Habiendo muerto el
cardenal Dupont el 27 de mayo precedente, fue el sacerdote Caillaud, uno de sus
vicarios capitulares, quien presidi la ceremonia. Se trata aqu de la bendicin de
la primera partt del santuario por el sacerdote Jos Lamblin, vicario general del
nuevo arzobispo, monseor Alejo Menjaud ( 1791-1861 ), primer capelln del em-
perador y antiguo obispo de Nancy; haba hecho su entrada en Bourges el 17 de
noviembre de 1859. La bendicin ritual tuvo lugar el 7 de junio de 1861, fiesta del
Sagrado Corazn ese ao. Y se pudo abrir al culto esta parte del edificio compues-
ta del presbiterio y de los tres primeros tramos de la nave. A los lados del presbite-
rio se haban colocado dos pequeos altares dedicados uno a la Virgen bajo el ttu-
lo de Nuestra Seora del Sagrado Corazn y el otro a San Jos, Amigo del
65
Sagrado Corazn. Faltaban por construir otros tres tramos, el campanario y un
coro sobre el atrio de la iglesia.
41
Sacerdote Ernesto Gay d'Ambilly: nacido en 180 l. Despus de estudiar
derecho entr en el seminario de San Sulpicio, Pars, y fue ordenado sacerdote en
1835. Durante un tiempo fue prroco de Chezal-Benoit (Cher); contribuy gene-
rosamente a la fundacin del colegio del seor Dubouchat en el viejo convento de
los Benedictinos. Ms tarde volvi a Bourges, ponindose a disposicin de los p-
rrocos. De familia rica, se mostr generoso con diversas congregacin religiosas,
entre ellas la de su amigo Julio Chevalier.
42
Peregrinaciones de 1859, del 1 al 15 de junio, despus por tanto de la ben-
dicin de la primera piedra de la iglesia. La imagen de Nuestra Seora de Francia
o Nuestra Seora del Puy (Alto Loira). El sepulcro de San Francisco de Regs, en
una baslica del siglo XIX en La Louvesc (Ardeche).
43
Visita al cura de Ars, el14 de julio de 1859, al medioda. A propsito de
esta visita, cf. Anales de la pequea sociedad, Fontes MSC I, vol. 1, sobre todo la
nota 9, pg. 16. Esta versin corrige la de los Anales.
44
En Paray-le-Monial: En Anales de la pequeiia sociedad el P. Chevalier si-
ta esta peregrinacin a principios del ao 1858, despus de la salida del
P. Maugenest, nombrado arcipreste de la catedral de Bourges (enero 1858). Aqu,
en Notas ntimas, no respetando la cronologa de los hechos, y despus del viaje
a Ars Uulio 1859), contina su relato diciendo: Durante el invierno del mismo
ao, donde debera decir del ao anterior, como dice el P. Piperon en su pri-
mer Ms biogrfico: En los primeros meses del ao 1858 ... . confirmado implci-
tamente por el mismo P. Piperon al situar inmediatamente despus, hacia la Tri-
nidad siguiente ( 185 8), el incidente del sacerdote Mallet, causa del entredicho
sobre la capilla (lo mismo en Piperon Ms 2 y Noticias).
45
Altar de la Santa: La Visitandina Margarita Mara Alacoque fue beatifica-
da por Po IX el 18 de septiembre de 1864. El primer altar que le fue dedicado
despus de su beatificacin, se ha colocado en el mismo lugar donde se haba
ubicado en 1860-61 el primer altar a Nuestra Seora del Sagrado Corazn, rema-
tado por la pequea vidriera puesta por Lobin, de Tours, en junio de 1861, justo
antes de la bendicin de la primera parte de la iglesia (7 de junio de 1861 ). All se
erigi la Asociacin de Nuestra Seora del Sagrado Corazn el 6 de abril de
1864, segn los Estatutos aprobados y el decreto de eleccin del 29 de enero pre-
cedente. En cuanto a la alusin del Indulto de Roma concediendo misa y oficio en
honor de la Beata Margarita Mara, esto nos lleva a los aos 1874 y 1875: 21 de
mayo de 1974 para la concesin y 17 de abril de 1875 para la expedicin del In-
dulto de la Santa Congregacin de Ritos. Esto es otra prueba de la redaccin pos-
terior del presente Ms Notas ntimas.
" Primeros dzfuntos M.S. C.: Tampoco aqu sigue el P. Chevalier la cronolo-
ga de los sucesos y nos indica una redaccin posterior a 1880 de sus Notas nti-
mas. Se sita en los aos 185 9-1860 y escribe: Por esa poca se unieron a noso-
tros algunos compaeros piadosos. Unos han muerto y otros no perseveraron. Es
a partir de 1876 que encontramos a nuestros primeros difuntos: P. Sauret, J. B., 7
de enero de 1876; P. V andel, J. M., 26 de abril de 1877; P. Neenan, J. M., 15 de
enero de 1879; P. Georgelin Paulina, 22 de junio de 1879; P. Hamel, J. Fr., 27 de
noviembre de 18 80; y podemos aadir otros cuatro jvenes compaeros salidos de
la Escuela Los compaeros fallecidos antes de 1881 haban entrado
en la comunidad M.S.C. en las fechas siguientes: Vandel en 1866, Georgelin de
66
1865. Hamel en 1868. Neenan. J. M .. en 1876-77. Otros compaeros -unos
quince aproximadamente- sacerdotes o seminaristas se haban unido a la comu-
nidad entre 1863-1870, pero, por diversos motivos, unos diez la abandonaron an-
tes de 1870.
47
Primer viaje a Roma: Gracias a la generosidad de un compaero secular,
el sacerdote Urban, prroco de Doudeville (Sena-Martimo hoy). He aqu el itine-
rario de ida: Lyon, Ginebra, Chambry, Turn, Miln, despus vuelta a Gnova
para embarcar hacia Liorna, y all tomar un barco para continuar hasta Roma. Pe-
ro en Liorna este ltimo barco no sala hasta tres das despus; aprovecharon este
retraso y tomaron el tren para una excursin a Pisa y Florencia. Y en la maana
del 31 de agosto embarcaron en Liorna para llegar a Civitavecchia y Roma el uno
de septiembre por la tarde. Se hospedaron con los Padres de la Santa Cruz, en
Santa Brgida, Plaza Farnesio. Audiencia papal preparada por monseor Lacroix
y que tuvo lugar el domingo nueve de septiembre, fiesta del Santo Nombre de Ma-
ra. Para sus detalles el P. Chevalier nos remite a sus Anales de la pequea socie-
dad. Encontramos muchos, al menos sobre el viaje de ida y los primeros das en
Roma, en su larga carta del 3 de septiembre de 1860 a la seora de Mloizes ( co-
pia en AGmsc). Durante su larga vida de Superior General, el P. Chevalier har
unos quince viajes a Italia, con Roma como destino principal, pero tambin a otras
ciudades: Turn, Npoles, Osimo, etc.
4
x Nuestra invocacin-divisa: Al comienzo del Proyecto de reglas ( 1855) Y
del Ms 1856, el P. Chevalier haba escrito: Alabado, amado y adorado por siem-
pre el Sagrado Cora?.n de Jess! Unos dos aos despus, al principio del Ms Re-
glas de los Misioneros del Sagrado Corazn de Jess, escriba amado sea en to-
das partes el Sagrado Corazn de Jess. Se comprende que no poda aadir,
como lo har a menudo despus de su viaje a Roma de septiembre de 1860: 100
das de indulgencia. Po IX, 1860. El P. Piperon, que haba llegado a Issoudun en
junio de 1856, escriba a partir de 1899 en sus manuscritos y en la Noticia ( 1907-
1912 ): Desde el primer da, su divisa fue: Amado sea en todas partes el Sagrado
Corazn de Jesus ... etc.. Los AGmsc conservan la splica Chevalier de 1860 pi-
diendo al Papa 100 das de indulgencia para esta invocacin. El Papa firm de su
propia mano: Pro gratia Pius PP IX, y la fecha Die 20 septembris 1860 aadida
sobre la firma. El cardenal Barnabo, prefecto de la Propaganda, certifica la auten-
ticidad de la firma de Po IX, y ms tarde, el 17 de febrero de 1869, el secretario
de la Santa Congregacin de las Indulgencias confirm la concesin. Por eso tene-
mos la ms antigua invocacin en honor del Sagrado Corazn de Jess enriqueci-
da con una indulgencia, inscrita despus en los catlogos oficiales. En 1863, en su
carta del ocho de enero, cuando las negociaciones con los Padres Jesuitas de Vau-
girard, Pars, el P. Enrique Leblanc s.j. propona: Si tiene que traducir al latn es-
ta invocacin al Sagrado Corazn, le propongo esta prosa rimada: Ametur ubique
terrarum-Cor Jesu Sacratissimum. (AGmsc Doss. SJ). El P. Vctor Jouct ini-
ciador y primer redactor de los Anales de Nuestra Seora del Sagrado Corazn
har un sabroso comentario espiritual de esta divisa en la revista, 1872, pgs. 122-
128. El tambin ha sido, entre los antiguos M.S.C., el ms fiel en poner esta divisa
al principio de toda su correspondencia. Costumbre que introdujo entre las JI ijas
de Nuestra Seora del Sagrado Corazn desde 1875.
49
Consagracin de la Iglesia y coronacin de Nuestra ,)'e1iora del Sagrado
Corazn (1864 y 1869). El P. Enrique Ramicre s.j. predic, del 24 de junio al 2
de julio de 1864, el retiro preparatorio a la consagracin de la iglesia del Sagrado
68
Mons. el Prncipe Carlos Amable de La Tour d'Auvergne
Lauraguais
Arzobispo de Bourges
1861-1879
Corazn el dos de julio. Public una resea de los actos en el nmero de agosto de
1864, de su revista El mensajero del Sagrado Corazn, pgs. 80-82. Los Anales
de Nuestra Seora del Sagrado Corazn comenzaron a publicarse en enero de
1866. Con ocasin de la coronacin el 8 de septiembre de 1869, en una serie de
artculos, los Anales citaron el articulo del P. Ramiere de 1864. De ah la referen-
cia que el P. Chevalier da (ao 1869, pgs. 224-226).
'" La bendicin de la primera parte de la iglesia del Sagrado Corazn no tuvo
lugar en 1860, sino el 7 de junio de 1861. Cf. nota 40.
" Aqu termina la segunda parte de este manuscrito: perodo de los aos de
fundacin ( 1854-1864/69). Al hacer referencia a los artculos de los Anales de
Nuestra Sel1ora del Sagrado Corazn, el padre fundador se aparta de la lnea de
Notas ntimas. Ha preferido guardar silencio sobre muchos acontecimientos y
experiencias ocurridos entre 1864 y 1880. Ser despus de las expulsiones de
1880 cuando tomar de nuevo la pluma para consignar algunos sucesos graves de
este tercer perodo que podra llamarse el de las grandes pruebas.
'' Decretos Julio Feny (29 de marzo de 1880) contra las congregaciones no
autorizadas. Expulsin de Francia de les Jesuitas (29 de junio), y de otras congre-
gaciones (octubre-noviembre). A principios de noviembre son cerradas nuestras
casas de Francia: la casa-madre del Sagrado Corazn, la Escuela Apostlica de
Chezal-Benoit, el noviciado de Saint-Gerand-le-Puy, la residencia de Arls ...
Traslado del noviciado a Holanda, otros escolares son enviados a Roma y a Espa-
a. En Issoudun la baslica es sellada. El centro de la Asociacin de Nuestra Se-
ora del Sagrado Corazn pasa provisionalmente a la iglesia parroquial de St.
Cyr; el P. Chevalier, prroco inamovible desde su nombramiento en 1872, aislado
de la mayor parte de sus compaeros M.S.C., sigue dirigiendo la Congregacin.
" Administracin general: De los cuatro asistentes, el primero, P. Piperon,
ha ido con el Noviciado a Gerra, Brabante holands, y presidir los destinos de la
futura Provincia del Norte durante una decena de aos; el segundo, P. Vctor Jouet,
se encuentra en Roma desde finales de 1875 y es procurador general desde el 25
de febrero de 1876; el tercero, P. J. B. Guyot, reside en la dicesis de Moulins; s-
lo el cuarto, P. Jos Fr. Morisseau, est cerca del Superior General, encargado de
la oficina de la Asociacin de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, en la parroquia.
'" Archicofrada de Nuestra Setiora del Sagrado Corazn: Tenemos aqu
una breve visin retrospectiva sobre el conflicto entre la Cofrada Romana e Issou-
dun (1873-1878), el asunto polaco con el cambio de la imagen (1875), etc. Eso
aconsej la creacin de una residencia en Roma, con un grupo de escolares, a par-
tir de diciembre de 187 5. En este perodo hubo varios viajes del P. Chevalier a Ro-
ma y Npoles.
;; Misiones extranjeras: Marzo-abril de 1881, proposicin romana y acepta-
cin de los dos vicaria tos de Melanesia y Micronesia, con el estmulo de monseor
Jos Marcha!, arzobispo de Bourges desde enero de 1881. Ultramontano tranqui-
lo y sin ostentacin, fue durante diez aos, hasta su muerte (mayo de 1892), un
prelado comprensivo de las dificultades del P. Chevalier.
"' P. Juan Bautista Guyot ( 1827-1914 ), se uni a Issoudun en 1864; votos
temporales, 21 de enero de 1865, permaneciendo prroco de San Pablo de Mont-
lu<;:on. All fue el primer director de la Tercera Orden del Sagrado Corazn y el
primer maestro del noviciado M.S.C., inaugurado el 12 de septiembre de 1869.
En septiembre de 1873 se traslad a Saint Grand-le-Puy con el noviciado. Asis-
tente general desde 186 9, dimitir despus de la disolucin del Captulo General
69
de enero de 1891. Personalidad fuerte, excelente predicador, visitador de comuni-
dades sin vivir l mismo en comunidad, especialmente polmico en el seno del
Consejo de la Congregacin, donde por principio frenaba iniciativas de los otros
miembros, especialmente del fundador y del procurador P. Jouet.
57
De este revs: Hay que entenderlo del fracaso de su desgraciada gestin an-
te las Congregaciones Romanas.
5
~ P. Alberto De/aporte (1829-1895) antiguo superior general de los Sacerdo-
tes de la Misericordia. Entr en nuestra congregacin, en 1886, con su compaero
Juan Vaudon (cf. pg. XxX). El padre fundador no tard en enco11trar en ese per-
sonaje rico en cualidades, pero fsica y moralmente muy embarazoso, una desagra-
dable frialdad, sobre todo en los aos de crisis de 1888 a 1895.
5
" Captulo de 1891: Abierto en Issoudun el ocho de enero, fue suspendido y
luego disuelto por decreto de la Santa Sede con fecha 27 de enero.
" Captulo de 1893: Por peticin expresa del fundador, este Captulo deba
ser presidido por un delegado apostlico. Al morir el arzobispo Jos Marcha!,
el 26 de mayo de 1892, Roma design para sustituirle a su hermano y antiguo
Auxiliar, monseor Augusto Marcha!, obispo de Sinope. Legtimamente con-
vocado por rescripto de Roma del 17 de julio de 1892, el Captulo no pudo tenerse
en Issoudun en la fecha sealada a causa de la enfermedad del delegado apostli-
co, sino el siete de febrero despus de una sesin preparatoria; la sesin propia-
mente dicha se tuvo en Bourges el once de febrero. Se eligieron nuevos asistentes,
siendo stos los padres Ramot, Morisseau, Delaporte y Lanctin. Sin embargo, sus-
citadas algunas dudas acerca de la legitimidad de una eleccin que habra sido pre-
parada de antemano, el delegado apostlico, en virtud de un rescripto de la Santa
Sede del 16 de marzo, suspendi provisionalmente a los nuevos asistentes, el 22
de marzo, y confirm a los tres antiguos, Piperon, Morisseau y Maillard, hasta
nueva decisin.
61
Monseor Juan Pedro Boyer ( 1829-1896 ), antiguo obispo de Clermont,
promovido a Bourges el 19 de enero de 1893, luego fue cardenal el 29 de noviem-
bre de 1895. Apenas instalado en Bourges, Roma le nombr visitador apostlico
de la congregacin M.S.C. El 12 de agosto de 1893, las elecciones del 11 de fe-
brero fueron declaradas nulas y monseor Boyer nombr cuatro nuevos asistentes,
los padres Piperon y Morisseau (antiguos) y los padres Reyn y Vaudon. Prevenido
sin duda contra la administracin del P. Chevalier por ciertos miembros de la opo-
sicin, monseor Boyer, prelado reservado y hbil, poco a poco fue mejorando sus
sentimientos hacia el P. Chevalier, aun despus de haberle invitado una vez a di-
mitir como arcipreste de Issoudun, con la intencin de sustituirlo por un secular.
Se acordaba monseor Boyer, al ocupar la sede de Bourges, de lo que haba dicho
en un discurso el6 de febrero de 1887 en la iglesia de Nuestra Seora del Sagrado
Corazn, en Roma?
... Al celebrar el Santo Sacrificio en esta hermosa iglesia dirigida por los
Misioneros del Sagrado Corazn, lo ofrezco tambin por esta querida con-
gregacin, tan joven an, pero ya tan llena de vida; ella, que desde su cuna
ha recibido las promesas y las gracias anunciadas por Santa Margarita
Mara, y fecundada desde el primer instante por la bendicin especial de la
Santa Iglesia ... (Annali di N. S. del S. C., 1887, pgs. 136-139).
"' P. Tefilo Rejln ( 1860-1941 ): Belga de Beveren-lez-Anvers, alumno de la
Pequea Obra del Sagrado Corazn desde 1877, profeso M.S.C. en 1881, orde-
70
Padre Tefilo Reyn
1860-1941
Fundador de los Capellanes del Trabajo>> nov. 1894
71
1111do dote 1'11 Bois le Duc el 30 de mayo de 1881. Encargado de los Herma-
rHn.! en Tilburg desde 1885, despus en Amberes; superior de esta l-
tima residencia desde septiembre de 1889, con dispensa de edad, para una
comunidad de unos 150 individuos. Miembro y secretario en el Captulo de 1891,
reconfinm1do Superior de Amberes en noviembre de 1892 con un nuevo indulto de
edad, y como tal, miembro del Captulo de 1893. Siendo tercer asistente despus
del 31 de agosto de 1893 y teniendo que residir cerca del superior general, es nom-
brado por el Consejo General, superior del Escolasticado, en lssoudun ( 14-3-189 3 ),
siendo director su amigo el P. Julio Vandel.
El ltimo dia de la novena, los cabecillas de la revuelta ... : es decir, el mismo
P. Reyn, en plena sesin del Consejo General, en la maana del 8 de febrero de
1894, y su amigo Julio Vandel. Los dos, en secreto, se haban puesto de acuerdo
con monseor Deutreloux, obispo de Lieja (Blgica), para establecer una obra
nueva, y ya haba pedido a Roma la dispensa de sus votos. La misma tarde del
ocho de febrero, despus de haber pedido la bendicin del P. Chevalier, dejaron
Issoudun para irse a Blgica. Se haban atrado a un buen nmero de escolares y
esperaban llevarlos con ellos. De hecho, slo seis de ms de sesenta escolares les
siguieron. A esos seis hay que aadir el francs P. M. Courbon, que regresar a la
congregacin, y el P. Javier Klotz que haba pedido ya la dispensa. El P. Julio
V andel regresar tambin y se embarcar en octubre de 1984, para juntarse en
Sydney con su amigo de Hermanee, el P. Trand, que haba tomado la iniciativa
de que fuera con l, cosa que aprob el P. Chevalier. Sin embargo, los
escolares originarios del norte, es decir, de Holanda, Blgica y Alemania, el
mismo ocho de febrero fueron a encontrar al P. Chevalier a la parroquia, le mani-
festaron su fidelidad a la congregacin y le pidieron seguir su formacin en las ca-
sas del norte. Se les concedi inmediatamente. E. P. Reyn fund el instituto de los
Capellanes del trabajo Missionariorum Opificum (M.O.) el 21 de noviembre
de 1894, aprobado definitivamente en 1935.
6
) P. Julio Vandel (1860-1933): Sobrino del venerado P. Juan Maria V andel,
el fundador de la Obra Rural (1857) y de la Pequea Obra del Sagrado Corazn
( 1866). Estudi en Roma, y en Pars despus de su ordenacin. Director del Esco-
lasticado en Amberes en septiembre de 1888. De inteligencia viva, de una gran fi-
neza de espritu, de naturleza muy impresionable, intelectual muy cultivado, pas
cuarenta aos en Australia, dedicado a la enseanza y a la formacin de jvenes
religiosos M.S.C. Despus de la visita, en 1907, de su amigo el P. Meyer, superior
general, en Australia, rumiaba an sus travesuras de juventud, no se senta tran-
quilo sobre la validez de sus votos de religin despus de su reingreso en la congre-
gacin en 1894. Se pidi a Roma un rescripto de sanacin. En esta peticin, el P.
Meyer S.g. especifica los puntos siguientes: Julio V andel, sacerdote de la congre-
gacin obtuvo de la Santa Sede en 1894 la dispensa de los votos de pobreza y obe-
diencia; despus de algunos meses pidi reingresar a la Congregacin de M.S.C.; a
este efecto, el arzobispo de Bourges, en virtud de sus facultades como visitador
apostlico de dicha congregacin, benignamente readmiti al P. V andel, sin repe-
tir el noviciado y sin renovar su profesin de ninguna manera; ms tarde, el padre,
ya como maestro de novicios, ya como superior local o consejero en Australia, ha
admitido varias veces a algunos sujetos a la toma de hbito, a la profesin tempo-
ral o perpetua, etc. Teniendo en cuenta la duda surgida sobre la validez de la read-
misin, el general phle una declaracin de validez y las condiciones requeridas por
parte del padre y de los superiores; adems, pide la convalidacin ad cautelam de
72
Padre Julio Vandel
1860-1933
en Australia desde 1894
73
todos los actos realizados como maestro de novicios o como superior. La Santa
Congregacin de Obispos y Regulares acord una sanacin total de los hechos
presentados; pidi que se admitiera al padre a una nueva sin necesid.a?
de hacer un noviciado; adems, el padre deba declarar por escnto que hab1a utllt-
zado el indulto concedido (S.C.EE. y RR. n.
0
9.466/16, 5 dejulio de 1807, firma-
do: Card. Ferrata, Prefecto). El superior general Meyer ejecut el indulto con fe-
cha 23 de agosto, y el P. Julio Vandel, el ocho de octubre siguiente, sobre una
simple hoja, haca una declaracin en latn, asegurando que haba el
y emitido una nueva profesin perpetua delante del P_. .F. S m firmas. m
testigos. Pero, 18 aos ms tarde, con motivo de su v1s1ta canome:a la pr?vm-
cia de Australia, el asistente general Jos Depigny, tan amante de las mfraccwnes
como un agente de polica, conversando con el antiguo asistente
ces procurador de misiones en Coogee, se le meti en la cabeza que la
ligios a del P. V andel no estaba en orden. Con fecha 25 de enero de 1925, escnb1o
al padre general Brocken: Usted sabe que el P. V andel dej la congregacin por
un tiempo hacia ... 1892-1893 (sic!) y que fue readmitido y enviado a Sydney.
Despus de su regreso, no renov sus votos ... . No se le dijo nada al interesado.
Se ignora incluso su declaracin escrita del 8 de octubre de 1907! Seguro de s
mismo, el visitador pide al padre general que busque el indulto de sanacin que el
P. Wemmers asegura haber existido. Si no lo encuentra en la casa generalicia, su-
giere pedir copia a un secretario de la Santa Congregacin, mediante <<Una man-
cia; despus enviar a Sydney una copia autenticada y encargar al P.
est al corriente del caso Vandel, que obtenga de ste una declarac1on escnta
atestiguando que ha usado el indulto y hecho la profesin ante testigos. Para testi-
gos, el P. Depigny propone escoger compaeros que estn al del caso
V andel desde el principio. As fue cmo lleg al P T1and una cop1a mecanogra-
fiada del documento romano de 1907, en la que el P. Brocken haba escrito ya,
manu propia, la declaracin esperada de parte del P. V andel, que no ms
que firmarla. Podemos imaginar cmo se senta el P. Se aprovecho
so el paso por Sydney de su viejo amigo, monseor de Bmsmenu. La declaracwn
fue, pues, firmada el 28 de abril de 1925 por <<Julius Vandel y por los padres
<<Petrus Trand ad hoc delegatus, <<A. de Boismenu testis, J. J. Wemmers
m.s.c. testis (AGmsc Doss. J. Vandel & Dpigny & Visita cannica Australia
1924/25).
"
4
Provincia del norte. Esta provincia era esperada desde haca aos, no slo
por la joven generacin de Europa, sino tambin en las misiones, de manera espe-
cial por monseor Coupp. Este, con fecha 6 de noviembre de 1893 y apoyado por
el P. Trand, superior de Randwick-Sydney, haba solicitado ante la Propaganda
de Roma la ereccin de una provincia del Norte, estimando esta medida como la
nica para salvar las misiones. Un eco de tal intervencin sui generis la encon-
tramos en una carta del Card. Ledochowski, prefecto de la propaganda, a monse-
or Boyer, visitador apostlico, fechada en Roma el 20 de pidiendo infor-
maciones acerca de noticias llegadas a la Sagrada Congregacwn sobre la supre-
sin de tres casas M.S.C., erigidas en Alemania (sic!) (Prot. n.o 5.563). El 23 de
enero de 18 94, monseor Boyer envi una nota al P. Chevalier:
74
Tengo noticias urgentes y graves que comunicarl.e. Venga a verme inme-
iiatament. Le espero a usted, a usted solo, a nad1e mas ... (AGmsc. Doss.
Bourges 1894 ).
La entrevista tuvo lugar el da siguiente, 24 de enero. El P. Chevalier prometi
al arzobispo de Bourges enviarle una declaracin escrita al volver a Issoudun. Co-
sa que hizo el 25 de enero. Citemos:
Monseor, en la audiencia que se dign concederme ayer, su eminencia
me dej entrever que nuestros compaeros del norte tendan a separarse de
la casa-madre y formar una comunidad aparte. Este proyecto ira en con-
tra de las ideas de la Santa Sede que, desde hace algunos aos, se esfuerza
por reunir en sus troncos de origen a las diversas ramas que se han separa-
do, como los Trapenses, los Benedictinos; adems del escndalo que se
producira, sera casi la ruina de nuestras hermosas misiones de Oceana.
Despus de haber reflexionado, monseor, y haberlo tratado con los asis-
tentes, he aqu la proposicin que me atrevo a someter a su eminencia; se
tratara de pedir a Roma la ereccin de una provincia con las casas del
norte, es decir, Amberes, Tilburg y Salzburgo. De esta manera ellas ten-
ddan su autonoma y actuaran por s mismas bajo la dependencia del su-
perior general y su consejo, adems de las reglas establecidas por el dere-
cho, como se hace en otras congregaciones. Esta ereccin como provincia
colmada los deseos de los compaeros de esas regiones, dada satisfaccin
a todos y dara un nuevo impulso a nuestra congregacin. As evitaramos
cualquier sacudida y recobraramos la paz y la unin entre nosotros.
Una vez decidiera la Santa Sede, nombraramos un provincial que residie-
ra en Amberes o en Tilburg, y cuando pudiramos estableceramos en esas
regiones un noviciado y un escolasticado que seran surtidos por sus es-
cuelas apostlicas. En pocos aos, esa provincia seria prspera y podra
fundar casas en Alemania para auxiliar a las necesidades de la misin de
Nueva Pomerania.
Este remedio, monseor, sera el ms eficaz de todos; y Roma, viendo una
solucin a nuestras dificultades, aceptara en seguida si su eminencia lo
aprobara. Si este proyecto le convence como a nosotros, monseor, dig-
melo e ir en seguida a tratarlo con usted. Tengo el honor. .. J. Chevalier
M.S.C. (AGmsc Duplicara 1894 ff. 153-154).
Aqu tenemos un plan en el que pensaba el padre fundador antes de los suce-
sos del 8 de febrero de 1894. El proceso de la ereccin de la primera provincia ha-
ba sido bien reflexionado. Slo que, este proceso, frenado por otras consideracio-
nes, fue acelerado de repente por la salida de los padres Reyn, V andel y consortes.
En efecto, en la sesin del consejo del 8 de febrero de 1894, el P. Chevalier escri-
bi de su propia mano el borrador de una splica al cardenal prefecto de la Con-
gregacin de Obispos y Regulares, pidiendo dos cosas:
1.
0
La ereccin de la Provincia del Norte.
2.
0
La convocatoria de un nuevo Captulo. El fin de este Captulo, reunido
bajo la presidencia del visitador apostlico (monseor Boyer), era elegir, segn
las Constituciones, los asistentes y el procurador general, que, hasta ahora, slo
son provisionales, y nombrar una comisin para revisar y completar el Directorio
de la congregacin, lo cual es urgente ... . La ereccin en provincia de nuestras
casas (del norte) dara viva satisfaccin al espritu nacionalista que ha sido una de
las principales causas de nuestras tribulaciones y favorecera las vocaciones, tan
numerosas en esas regiones, como tambin el desarrollo de nuestras misiones de
Oceana ... .
75
Al da siguiente, nueve de febrero, el P. Chevalier escriba al P. Clemente Of-
fermans, superior de Tilburg:
El P. Reyn nos juega una mala pasada. Estbamos en vsperas de erigir en
provincia las casas de Amberes, Tilburg y Salzburgo. El arzobispo de
Bourges consiente en ello y el P. Reyn tambin. El prximo lunes tena-
mos un encuentro en Bourges para apostillar la peticin, cuando el mirco-
les ltimo el P. Reyn nos ha manifestado su proyecto ... Se ha marchado
con sus seguidores. Su partida ha perturbado profundamente al Escolasti-
cado. La gran mayora permanecen fieles a su vocacin. Los alemanes van
a Salzburgo a terminar sus estudios, probablemente en el seminario ma-
yor, a fin de dedicarse a las misiones alemanas en Nueva Pomerania, pues
el gobierno alemn no quiere ms que a los alemanes educados en Alema-
nia. Vuestros queridos compatriotas, fieles tambin a su vocacin, quieren
seguir en la congregacin; me han pedido para ir a Tilburg a terminar sus
estudios, bajo su direccin, con la esperanza de que usted les ayudar y, si
es posible, le pedirn que les lleve al seminario de Gerra; desde ah les di-
rigir en su vida religiosa. Vea lo que puede hacer, querido amigo, para
darles satisfaccin; se lo merecen. Sus buenos sentimientos y su generosi-
dad nos afectan mucho. Esto ser a corto plazo el comienzo de una provin-
cia ... (APmsc Tilburg & fotocopia en AGmsc).
Igualmente interesante y ms intima es la carta dirigida al P. Jouet,
procurador general; est fechada el 24 de febrero, con la palabra confidencial:
76
... (2) Si, los padres Reyn y V andel acaban de dejar la congregaci.n.
dito sea Dios! He aqu en qu circunstancias: usted sabe por expenencra el
mal espritu que desde hacia tiempo animaba a estos dos compaeros y el
mal que han hecho a la Congregacin. Ellos fueron los peores elementos
del Capitulo de 1891 al que usted asisti. Lo haban preparado todo en la
sombra y envuelto en sus intrigas a un gran nmero de los nuestros, inter-
pretndolo todo con mala intencin y no retrocediendo ni ante la injuria ni
ante la calumnia; sus gestiones, sus escritos e informes a Roma dan fe de
ello. Al ver que sus proyectos se haban abortado tanto en el Captulo de
1891 como en el de 1893, su actitud se volvi ms insolente. Obligados a
formar el consejo, se me impuso (por monseor Boyer, Red.) al P. Reyn
esperando ganarlos con esta prueba de confianza. Era meter al enemigo en
la plaza. Al trasladar el escolasticado a Issoudun, el P. V andel, no obstan-
te mis reclamaciones, fue el director. Era un disolvente ms. Estos dos pa-
dres se dedicaron disimuladamente a demoler la autoridad y a atraerse a
nuestros jvenes religiosos por la indisciplina y concesiones inconvenien-
tes, dicindoles que por estar mal dirigida la congregacin, haba que fun-
dar otra. Llam la atencin a nuestro venerado visitador apostlico sobre
este estado de cosas, suplicndole que hiciera una visita cannica para
darse cuenta del mal que haba; la enfermedad no se lo permiti.
Al ver cmo iban las cosas, hice una novena a Nuestra Seora del Sagra-
do Corazn y a monseor Verius, rogndoles que tomaran nuestra causa
en sus manos. Mientras tanto, el P. Reyn, con el pretexto de unos asuntos
que lo reclamaban en Blgica, fue a encontrar al obispo de Lieja para pe-
dirle la autorizacin de fundar en su ciudad una congregacin para ocupar-
se de la clase obrera bajo el ttulo de Misioneros de la Sagrada Familia. Su
eminencia seguramente le manifest su conformidad. A su regreso, hizo
partcipe de sus esperanzas al P. Vandel e involucr en el complot a los
hermanos Hannigan y Crowley, profesores en el Escolasticado. Despus,
sin yo saberlo envi al P. V andel ante el obispo de Lieja para saber la lti-
ma palabra. Nada ms llegar de Blgica el P. V andel, los dos padres y los
dos profesores vinieron a decirme que al haber perdido toda confianza, de-
jaban la congregacin para irse a fundar la obra en cuestin. Los cuatro se
fueron esa misma tarde, jueves ocho de febrero. Su salida excit los espri-
tus; pero al da siguiente nadie quiso seguirles. jGran decepcin! Nuestros
trnsfugas fueron directamente a Lieja esperando una buena acogida, pero
el obispo no quiso recibirlos en las condiciones en que se presentaron y les
invit a dejar la dicesis; se vieron obligados a dispersarse. Los dos padres
fueron a Aix-laChapelle y los dos hermanos no s adonde. Qu harn?
No lo s.
Las casas de Amberes, Tilburg y Salzburgo nos han permanecido fieles.
He hecho venir a los tres superiores, que parecen bien dispuestos. Puesto
que, por una parte, los nacionales no se entienden con los franceses y, por
otra, el gobierno de Berln se ha quejado a la Propaganda de que nuestros
alemanes destinados a la misin de Nueva Pomerania eran educados en
Francia, los hemos enviado a terminar sus estudios, unos a Tilburg y otros
a Salzburgo. Todos estn felices y contentos y han manifestado un gran
amor por la congregacin y su decisin de perseverar en su santa vocacin
a pesar de todo. Una jugada de la Providencia, querido amigo. El tumor
estaba maduro, ha reventado solo y el pus principal ha salido. Hemos que-
dado muy aliviados. Los escolares que han quedado en Issoudun, unos
veinte, estn contentos y animados con las mejores disposiciones. La
unin y la paz parecen haberse restablecido totalmente. La Sagrada Con-
gregacin de Obispos y Regulares y nuestro eminente Protector recibirn
esta noticia con satisfaccin. Puede hablar de todo esto con el querido P.
Caseneuve (amigo comn de Marsella, Red.) bajo secreto; as como a su
familia. Adis, querido amigo, rece mucho por m (AGmsc copia en el
Dossier Jouet, falta el original).
En la exposicin de los hechos, tal como eran conocidos en ese momento, 24
de enero, no hay ninguna exageracin sobre las intenciones y disposiciones de los
trnsfugas. Encontramos la confirmacin en el Diario ntimo del P. Meyer, enton-
ces en Salzburgo, donde consigna no slo los hechos que le comunica por carta el
mismo Julio V andel en esos das, sino tambin sus propias inquietudes sobre lapo-
sible escisin. Y el mismo Eugenio Meyer, totalmente de vuelta, convertido
despus de la muerte de monseor Enrique Verius, pide con fervor al santo obispo
que salve la congregacin (Cf. Diario Meyer, 1893-1894, escrito en Salzburgo,
AGmsc).
Despus de los sucesos de enero, el primer asistente P. Piperon haba escrito a
monseor Douletroux, obispo de Lieja, una carta llena de hiel, segn la expre-
sin de monseor Boyer, visitador apostlico, que protest fuertemente contra es-
ta intervencin, en su carta del 25 de febrero al P. Chevalier, advirtiendo:
En todo caso, ni el P. Piperon ni ningn otro padre, puede intervenir a es-
paldas de quien tiene los poderes de la Santa Sede. Escribir, pues al obis-
po de Lieja. Si unos han tenido graves equivocaciones, est claro que el
77
odio ejerce tambin su imperio en la otra parte. Desapruebo y condeno ab-
solutamente la intervencin del P. Piperon. A usted, mi querido padre, con
mi afecto sincero e imparcial para ser eficaz, J.P. (Boyer) arzobispo de
Bourges (AGmsc Doss. Bourges 1894 ).
El mismo da, en una carta que acompaa un documento, el arzobispo de
Bourges aada al P. Chevalier:
La nica conclusin de todo esto es que usted debe sentirse satisfecho de
esas salidas, y del modo como se han hecho. Sin preocuparse de lo que ha-
r el obispo de Lieja. Es su problema. El debe ser, es y ser infmmado por
cualquier otro menos por el P. Piperon. Removido el obstculo, a usted le
toca restablecer el orden interno. iQu Dios y Nuestra Seora le ayuden!
(ibid).
El 16 de marzo, el consejo delibera sobre la ereccin de una provincia.
Y el 19, el P. Chevalier somete la deliberacin al visitador apostlico, urgindole
que solicite de Roma esta ereccin, apoyando la peticin del Consejo (Cf. Archivo
Vaticano. B 26 B, 1894 y carta de monseor Boyer, 21 de marzo de 1894.
AGmsc Dossier Bourges XI).
Por otra parte, el P. Chevalier invita al P. Clemente Offe1mans (Tilburg) para
que se entienda con los padres Ramot (Amberes) y Leopoldo Hartzer (Salzburgo)
para organizar sus obras y presentar sus proposiciones al Consejo General ( 19 de
marzo). El dossier, visto por el visitador, es enviado a Roma el22/23 de marzo. El
rescripto de la Congregacin de Obispos y Regulares para la ereccin de la provin-
cia lleva fecha del 23 de abril de 1894; el cinco de _na yo siguiente, la provincia lla-
mada del norte era cannicamente erigida, con Borgerhout-Amberes (Blgica)
como sede provincial. El P. Celestino Ramot fue el primer superior provincial,
asistido por los otros dos superiores locales como consejeros provinciales, padres
Hartzer y Cl. Offermans (Archiv. Secr. Vaticano: B 26 B n.o 1.368/14, 20 de
abril de 1894, minuta; y rescripto de ereccin n.
0
1.368/14, 23 de abril de 1894,
cardenal Verga).
65
Arcipreste de Issoudun. El P. Chevalier lo era desde el 15 de mayo de
1872. Desde su primer ao en la sede metropolitana de Bourges (1893), monseor
Boyer, dejndose influenciar por algunos miembros del clero, celosos de las em-
presas y de la influencia del prroco-arcipreste de Issoudun, manifest una actitud
reservada, sino desconfiada, hacia l. De ah, por ejemplo, la carta de Chevalier a
monseor Boyer, el 25 de julio de 1893:
Agradezco a su eminencia el que me haya hecho conocer los reproches
que le han dirigido desde Issoudun sobre mi administracin parroquial. ..
Y, en seis grandes pginas apretadas, el P. Chevalier expone la verdadera si-
tuacin de la parroquia por inters a la verdad, pasando revista a todo lo reali-
zado durante veinte aos con la colaboracin de sus vicarios y auxiliares, todos
MSC, pidindole al arzobispo que juzgue por s mismo. Y, precisamente en enero
de 1894, el arzobispo deseaba que el P. Chevalier presentara su dimisin como
prroco de St. Cyr. Este le respondi el 20 de enero, exponiendo las ventajas que
haba tanto para Issoudun como para la congregacin MSC si conservaba el car-
go:
78
Estas son las' ideas que me atrevo a proponer a su eminencia despus de
haber consultado con nuestro Seor en la oracin. Si su eminencia piensa
que no debe tenerlas en cuenta, me someto a sus decisiones y estoy dispues-
to a hacer lo que mande ... (Cf. Duplicata 1893-1894).
Es comprensible que con la llegada de monseor Boyer a Bourges, nombrado
adems y en seguida visitador apostlico de su congregacin, el P. Chevalier,
ya como arcipreste, ya como superior general de una congregacin entonces bajo
tutela, iba a encontrar otro tipo de relacin entre Bourges e Issoudun. Por el hecho
que todas las decisiones del Consejo deban someterse al visitador apostlico, las
comunicaciones epistolares y las visitas al arzobispado se hacen frecuentes. Pero
siempre por negocios. Por otra parte, el P. Chevalier no tendr mucha necesi-
dad, en adelante, de pedir la calesa de la familia Bonneval-du Quesne para ir a
buscar a un arzobispo tan poco dispuesto a ir a Issoudun, tan discreto e imparcial
quera ser. El P. Chevalier no estaba acostumbrado a tantos contactos indirectos,
lejanos. Fue un perodo penoso y humillante para el fundador. Pero, pensndolo
bien, sabr apreciar los servicios de monseor Boyer a favor de la congregacin.
Monseor Boyer fue promovido cardenal en el Consistorio el 29 de noviembre de
1895 y muri en diciembre del ao siguiente.
'''' Monse11or Claudia Barde!: Naci en 1851 en la dicesis de Clermont. Vi-
cario general de monseor Boyer, en Bourges, y promovido auxiliar suyo, el 18 de
mayo de 1894, con el ttulo de obispo titular de Parium, de ah monseor de Pa-
rium. Despus de la muerte de monseor Boyer, monseor Barde! fue trasladado
a la sede de Ses, el 19 de abril de 1897. Antes de dejar la dicesis de Bourges, fue
a despedirse del P. Chevalier, hacindole un curioso regalo:
Reverendo Pddre, no todos vuestros padres son sus amigos. Aqu le traigo,
antes de irme de Bourges, todas las cartas que contra usted han escrito a
monseor Boyer. No he querido que este dossier quede en los archivos del
arzobispado; aqu lo tiene; podr enterarse de su contenido y ver qu es lo
que le reprochan ...
Uno de los principales testigos del P. Chevalier, su primer vicario en St. Cyr
durante treinta aos, podr escribir en sus memorias:
El P. Chevalier conserv este dossier hasta su muerte. Se encontr en un
cajn de su escritorio. El buen padre se veng de sus enemigos recibindo-
los con bondad y caridad. Los invita a sus mesa y los trata mejor que a sus
amigos. Yo vi a varios de ellos en su mesa que estaban lejos de pensar que
l tena en su poder sus cartas de denuncia al cardenal Boyer. Repasando
ese famoso dossier repeta: Que Dios les perdone (Ms Claudio H-
riault: Virtudes del P. Chevalier, 2.
0
cuaderno. AGmsc Dossier testimo-
nios).
"
7
Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn: Congregacin fundada en
Issoudun el 30 de agosto de 187 4, con aprobacin del arzobispo de Bourges. Ha-
br que esperar hasta el 23 de julio de 1908, cinco meses despus de la muerte de
la R. Madre Mara Luis Hartzer, primera superiora general, para obtener el De-
creto de alabanza, promulgado por la Sagrada Congregacin de la Propaganda
con aprobacin del Papa Po X.
68
Chezal-Benoit: (Cher): Antiguo monasterio benedictino, a unos 17 kilme-
tros de Issoudun. La abada fue confiscada cuando la Revolucin. En 1860, la au-
toridad diocesana de Bourges la compr e instal en ella un colegio libre. El funda-
dor y el primer director fue el sacerdote Dubouchat. Despus de su muerte en
1865, le sucedi el issoulduns Juan Carlos Flix Chaumereau (nacido y muerto
en Issoudun, 1820-1898). Un gran amigo de los MSC.- Dos aos ms tarde, el
79
80
IssououN
Fachada de la apilla del Sagrado Corazn consagrada el 2 de julio 1864
baslica menor desde 1874
P. Chevalier consigue con facilidad la instalacin en el colegio, el jueves 1 O de oc-
tubre de 1867, del primer grupo de la escuela apostlica, Pequea Obra del Sa-
grado Corazn, fundada en la Anunciacin de 1866 (lunes 9 de abril) por el
P. Juan Mara V andel, que ya haba fundado la Obra Rural, y que se haba unido a
la comunidad del P. Chevalier el 2 de febrero de 1866. En 1869, el colegio dioce-
sano es confiado a la direccin de los MSC con el P. Juan Carlos Marie (Thorey)
como primer responsable. En 187 5, el colegio cede el lugar a la escuela apostli-
ca, alquilando los MSC todo el antiguo monasterio. Pero en noviembre de 1880 se
ven obligados a desalojar el lugar a causa de las expulsiones de los religiosos. Des-
pus de una decena de aos alejados de Francia, los MSC ponen ah su noviciado,
venido de Tilburg (Holanda) con el P. Piperon. De forma alterna Chezal-Benoit
albergar al Escolasticado y a la Pequea Obra durante el difcil perodo de 1891
a 190 l. Mientras tanto, monseor Boyer propuso a los MSC la compra de ese in-
mueble que formaba parte an del patrimonio episcopal. Las negociaciones se in-
terrumpieron a casua de la muerte del cardenal Boyer, en 1896. La sede de Bour-
ges todava estaba vacante cuando el Gobierno puso a subasta ese viejo
monasterio; los MSC pudimos adquirirlo por medio de la nueva sociedad civil,
creada en 1897. Chezal-Benoit ser de nuevo y definitivamente abandonado cuan-
do las expulsiones de 190 l.
'" Sociedad inmobiliaria del Indre: Sociedad annima regida por estatutos
propios, contenidos en un acta recibida por la seora Etave, notario de Issoudun,
el 15 de junio de 1897, en conformidad con las leyes del 24 de julio de 1867 y
el 1 de agosto de 18 9 3. Ocho personas aportaron inmuebles o terrenos a esta so-
ciedad y fueron los primeros accionistas: 1.
0
) Se1ior Chevalier, una iglesia llama-
da Baslica del Sagrado Corazn, sin el presbiterio y la sacrista, una casa vieja
con un piso a la derecha de la iglesia, un cuerpo de edificio que hace escuadra con
el precedente, el jardn interior. 2.
0
) P. Pipe ron, el presbiterio de la baslica, la ca-
pilla de Nuestra Seora, la cripta, la sacrista y el piso superior; un cuerpo de edifi-
cio que hace escuadra, con bodega, cocina en el subsuelo, tres pisos, uno de ellos
abuhardillado, un patio al que sigue un edificio paralelo al anterior, con planta
baja y un piso; otro cuerpo de edificio que contina el del seor Chevalier y terre-
no en el cual se levantan estas construcciones; un cercado rodeado de muros y de-
pendencias; diversas casas ubicadas en Issoudun, calle de Vouet nmeros 1, 3,
7 bis, 15, 17, 19, 21, 27, 29, 31. 3.
0
) Seor Trand, casas situadas en la calle de
Vouet nmeros 2, 4, 6 (esquina de la calle de las Liebres) y 10, formando todas un
conjunto. 4.
0
) Seor Maillard, casa situada en la calle Vouet nmero 12 y la pro-
piedad vaca del nmero 16; la propiedad llamada la en los munici-
pios de Cahteauroux y de Dols por extensin, que comprende casa de vivienda
y explotacin agrcola. 5.
0
) Seiior Raynaud, propiedad situada en Clry, munici-
pio de Issoudun, comprende casa de habitacin y de explotacin con parque y tie-
rras. 6.
0
) Se1iorJullien, diversos inmuebles que forman la propiedad de St. Priest,
cantn de Aixe, casas de habitacin, propiedad agrcola, jardines, pastos y casta-
ar; una casa conjardn en Marsella, calle Thiers nmero 85. 7.
0
) Seor Hriault,
una propiedad en Vichy llamada Villa de las Lilas con diversos cuerpos de
edificio. 8.
0
) Seor Guynot de Boismenu, un terreno de 600 metros cuadrados en
Vichy (todos estos seores eran MSC). Con fecha 7 de agosto de 1897, Roma
concedi un indulto autorizando la constitucin de esta sociedad annima. Como
lo indica aqu el P. Chevalier, la primera adquisicin que hizo esta sociedad fueron
los inmuebles y los terrenos del viejo monasterio de Chezal-Benoit.
81
70
Monseor Pedro Pablo Servonnet ( 1830-1909): Sucesor del cardenal Bo-
yer, fue trasladado de Digne a Bourges el 14 de abril de 18 97. Era conocido como
un prelado de cierta tendencia republicana, que justificaba por la poltica de adhe-
sin a la Repblica, preconizada por Len XIII. Para un P. Chevalier que segua
siendo ferviente monrquico, la llegada del nuevo arzobispo le causa cierta apren-
sin. No nos extraemos de las dificultades surgidas en el ltimo ao del padre fun-
dador, en un perodo particularmente delicado. Las diferencias entre el arzobispo
Servonnet y el P. Chevalier no faltaron; pero ms de una vez el clero tendr oca-
sin de apoyar a est ltimo, ya fuera como superior general o COL'10 arcipreste de
St. Cyr (Cf. Correspondencia Doss. Bourges, especialmente la carta-memoria del
12 de agosto de 1897 a monseor Servonnet sobre el asunto Chezal-Benoit. Du-
plicata nms. 220-225: negociaciones con el cardenal Boyer, despus con monse-
or Barde!, vicario capitular; llamada de atencin sobre los convenios anteriores
en Chezal-Benoit desde 1868, despus en 1890, etc., el regalo hecho a monseor
Servonnet con ocasin de su entrada, y la carta del 15 de agosto siguiente ( ibid,
nms. 225-227).
71
Asunto del colegio de Chteauroux. En los primeros aos de monseor
Servonnet en Bourges, por tanto en 1897-1899. Surgi poco despus del asunto
de Chezal-Benoit, 1897, que ya haba indispuesto al nuevo arzobispo con el
P. Chevalier y su congregacin. En sus papeles, el P. Chevalier ha dejado una bre-
ve memoria, que puede servir de complemento al relato de estas Notas intimas. Se
titula:
82
Causas del descontento y de la hostilidad de monse11or Servonnet, arzo-
bispo de Bourges: 1.
0
En el perodo de sede vacante de la sede de Bour-
ges, el gobierno puso en venta el colegio de Chezal-Benoit, que pertenec1a
al patrimonio episcopal. El primer precio que se pidi era de 70.000 fran-
cos. No se present ningn comprador. En la segunda adjudicacin se re-
baj a 50.000 francos. La sociedad inmobiliaria del Indre hizo una oferta
de 100 francos y el inmueble con sus dependencias le fue adjudicada por la
suma de 5O .1 00 francos.
Mientras tanto, monseor Servonnet tom posesin de su sede. Los misio-
neros del Sagrado Corazn, voluntariamente y para congraciarse con el
nuevo arzobispo, le ofrecieron 10.000 francos como regalo de bienvenida.
Monseor acept esa suma, no como regalo, sino a cuenta, pues pretenda
que la sociedad civil (que actuaba en nombre de los MSC) debera haber
pagado al menos 65.000 francos por esa propiedad, que nadie quera; su
eminencia ha querido hacernos responsables de esto. Exigencia incom-
prensible. Esta es la primera recompensa a nuestra dedicacin.
2.
0
La seora Marchain muere dejando a su marido 200.000 francos pa-
ra fundar un colegio catlico en Chteauroux, dirigido por religiosos. El
seor Marchain dio cuenta a monseor Servonnet de las intenciones de su
mujer. Su eminencia reclama ese dinero, ofrecindose a hacer las edifica-
ciones necesarias en terrenos de la sociedad civil (creada por los accionis-
tas y familias de Chteauroux) bajo el pretexto de que siendo el jefe de la
dicesis tiene derecho a cobrar la suma. El seor Marchain se enoja
- inde irae. Monseor le amenaza y escribe en la Semana religiosa una
carta llena de clera. El legatario resite: el arzobispo le quita su capelln y
le amenaza con cerrar su capilla. Esta conducta indigna a los numerosos
amigos del venerable seor Marchain, y aparta de monseor a todos los
espritus y habitantes de Chteauroux, de suerte que se le cierran todas las
bolsas. El seor Marchain, tan piadoso como generoso hace construir so-
bre el terreno de la sociedad civil, de la que forma parte, un magnfico co-
legio, esperando tiempos mejores. Entre tranto, monseor Servonnet abre
una escuela secundaria (en Chteauroux) en una casa del seor Marchain,
donde su eminencia emplea 12.000 francos para reparar los locales. La es-
cuela se abre con slo dos alumnos; monseor tuvo que cerrar. Despus
exigi al seor Marchain que le pagara esa suma. Este se neg, diciendo
que ese gasto hecho sin su autorizacin no le concerna.
Durante la construccin de su colegio, el seor Marchain haba venido a
preguntarme si queramos tomar la direccin. Respond que lo hmiamos
con mucho gusto si el arzobispo estaba de acuerdo, a fin de ervirle y recon-
ciliarle con la gente de Chteauroux.
As estaban las cosas cuando el seor Marchain vino a contarme sus dis-
gustos. Le aconsej, para tener paz y ganarse a monseor, que pagase los
12.000 francos que le reclamaba. As lo hizo.
Terminada la construccin del colegio, la sociedad civil de San Pedro fue
a ver a monseor para preguntarle si consenta en que nosotros tomramos
la direccin del centro. Dio su aprobacin. pero con segundas intenciones.
Tan pronto como estuvo todo acabado, monseor, sin prevenirnos, nom-
br, con total desprecio de nuestras constituciones aprobadas por Roma,
al P. Vaudon superior y al P. Pouvreau (entonces) titular de Chezal-Benoit,
director oficial de la institucin. Tenamos razones muy graves para no
aprobar esta doble eleccin. Por lo que me negu a ratificarlos. A partir de
este momento, monseor nos manifest una antipata irreconciliable. Sac
de nuestra congregacin al P. Vaudon, para nombrarlo superior de una
nueva sociedad de misioneros diocesanos, que fund contra nosotros, y se
nos llev al P. Pouvreau para formar parte de la misma. La hostilidad de
monseor Servonnet no hizo ms que crecer ms y ms. Nos dijo queja-
ms tendramos la direccin del colegio de Chteauroux. Mantuvo su pa-
labra. La sociedad civil, muy descontenta y confundida, se dirigi a los pa-
dres Oratorianos que monseor acept.
J. Chevalier
mSC
Para ms datos, ver las cartas del seor Marchain, del seor Pasquier, su-
perior del seminario mayor, las de la sociedad civil y mis respuestas.
El Dossier al que hace alusin el P. Chevalier y que haba reunido l mismo
est en el Archivo M.S.C. Slo para el asunto de Chteauroux hay unos cincuenta
documentos. Cuando se consultaron los Archivos del Indre en Chteauroux, en
septiembre de 1968, pudimos hablar con un testigo de la poca, el venerable can-
nigo Marquet. Nos dio un testimonio que confirma perfectamente todo lo que dice
el P. Chevalier, por quien tena todava una gran admiracin. Luego en su Ms so-
bre la Historia del Colegio Len XI!!, e! cannigo Marquet recuerda las peripe-
cias de este penoso asunto. Citemos algunos pasajes:
Consejos y gestiones no podan hacer que el nuevo arzobispo se desviara
del camino que se haba trazado ... Desafiando la opinin pblica, se gan
la reprobacin general al hacer abrir, el 1 de octubre de 1897, la Escuela
83
San Felipe por dos de sus sacerdotes, los abates Berthucat y Chastr. L&
escuela no deba durar ms que el tiempo de inscribir a los dos alumnos
que se haban presentado. El fracaso consiguiente y el desaire no iban a fa-
cilitar las negociaciones futuras ... Sin embargo, el 28 de enero de 1899, el
seor Marchain poda declarar: Voto emitido para la reapertura confiada
a los misioneros de Issoudun, bajo el patronazgo del arzobispo de Bour-
ges ... Previamente, el arzobispo y el R. P. Chevalier, habiendo sido tantea-
dos, iban a mostrarse intransigentes sobre la designacin del director, el
uno imponiendo su candidato, el otro manteniendo su derecho de elec-
cin ... La congregacin del Sagrado Corazn sabe que tiene libertad para
escoger su director y, si reconoce que el P. Vaudon tiene cualidades excep-
cionales, no lo juzga apto para dirigir la escuela ...
Las cartas citadas en el Ms del cannigo Marquet muestran que l mismo o los
Archivos de la Escuela Len XIII de Chteauroux tenan copias de los principales
documentos de nuestro Dossie'r M.S.C., en particular de la franca y valiente rpli-
ca del P. Chevalier (23 de febrero de 1899) a la desconcertante carta de monseor
Servonnet del 18 de febrero: iun pico hecho de armas!
Una visin bien informada de la situacin la tenemos del P. Eugenio Meyer,
asistente general y secretario, y precisamente en el mes de abril de 1899:
... El asunto del colegio de Chteauroux. Se ha envenenado. El arzobispo
quera a toda costa al P. Vaudon como superior y director de ese colegio.
Ha utilizado todos los medios para conseguirlo, promesas, amenazas, r-
denes, ruegos; ha hecho intervenir a seores de la administracin civil del
colegio. Nosotros hemos respondido siempre que juzgamos al P. Vaudon
incapaz, no obstante sus grandes cualidades, para gobernar bien a profeso-
res y alumnos, y que en consecuencia nuestra conciencia no nos permite
nombrarlo superior; lo pondramos prefecto de estudios, o incluso -si
monseor quiere hacerse cargo del colegio, le prestaramos al P. V audon,
como en otro tiempo prestamos al P. Thomas para Santa Mara. Inde irae!
Todo est roto, como en el sombrero de paja de Italia: y el obispo nos
guarda rencor. Acaba de nombrar al P. Vaudon cannigo honorario de su
catedral; le ha dirigido una carta que debe acompaar la Vida de monse-
or Verius, y que, ayer, apareci en la primera pgina de la Semana reli-
giosa, en la que dice que el P. Vaudon es la gloria ms pura de la congre-
gacin; que acaba de prestarle un servicio de primer orden al escribir
esta Vida; que ha mejorado incomparablemente los Anales; que ha au-
mentado los escolares; y que, en respuesta, la congregacin lo ha sacado
de la direccin de los Anales y del escolasticado. As se escribe la historia.
leern esa carta en la Vida de monseiior Verius. Nos deja fros; no petju-
dica ms que al P. Vaudon (*). Monseor ha pedido a la congregacin que
se lo preste por un tiempo, a fin de confiarle una misin particular: Cul?
Nadie sabe nada; el padre general est de acuerdo. El P. Vaudon sigue
siendo, pues, misionero del Sagrado Corazn, pero cumplir una misin
diocesana. Q u i ~ sea una solucin para l. Cuando haya tenido bastantes
disgustos, volver, dichoso de encontrar en la congregacin una madre que
olvida y que perdona ... (CfCarta Meyer a V andel en Australia. abril de 1899).
(*) La carta de monseof'Servonnet, publicada en la Semana re/("iusa del Berrr, aparccio incomple-
ta en la obra editada en abril de 1899.
84
La ltima frase del P. Meyer podra evocar indirectamente la fuga y el.retorno
de Vandel en 1894.
7
' P. Juan Vaudon (1849-1927): Normando de la dicesis de Coutances, na-
cido el 6 de noviembre de 1849. Ordenado sacerdote en Pars en 1872. Primero
miembro del Oratorio de Pars, despus de la congregacin de los Padres de la Mi-
sericordia, fundados en 1806 con el titulo de Misioneros de Francia. Este Institu-
to. desde 18 72, haba tenido como superior general a otro normado de la misma
dicesis de Coutances. el P. Alberto Delaporte du Bois Roussel. A causa de des-
graciados asuntos financieros y de dificultades internas, el P. Del aporte estim
conviene presentar su dimisin de superior general, para ir a buscar fortuna en
otra parte, esperando en un primer momento la unin o la fusin de su instituto con
el de Issoudun. Despus de muchas consultas de una parte y otra, finalmente Juan
Vaudon fue el nico que sigui a su infortunado superior: en 1885, los dos pidieron
entrar con los Misioneros del Sagrado Corazn. Con los indultos de la Santa Sede
hicieron su profesin M.S.C. a principios de 1886: El P. Vaudon, el 10 de enero,
en la capilla de la comunidad en Roma, ante el procurador P. Jouet; el P. Delapor-
te, el 19 de febrero, en Pars, delante del superior general, P. Chevalier.
El P. Vaudon no tard en regresar a Pars. En el mes de mayo se le confi la direc-
cin de los Anales de Issoudun. Hay que reconocer que dio a esta publicacin un
formato, un relieve y un aire nuevos, con la colaboracin del P. Delaporte, escritor
ya conocido.
En junio de 1888, Vaudon volva a Roma: desde septiembre reemplaz al
P. Jouet, como superior local y director de escolares. Pero por la Pascua de 1889
fue llamado a Issoudun. Despus de una breve estancia, fue a Pars, tericamente
como procurador de misiones. En julio de 1890, se le llamaba a Issoudun, nom-
brado superior de la casa-madre del Sagrado Corazn y director de los escolares.
En septiembre de 1891, el P. Chevalier ve conveniente tomar de nuevo el gobierno
de la casa-madre, permaneciendo en la propia, donde viene a residir el P. Vaudon,
que sigue en la direccin de los Anales. Despus del Capitulo General de febrero
de 1893, el nuevo arzobispo de Bourges, monseor Boyer, en su calidad de visita-
dor apostlico, nombraba al P. Vaudon 4.
0
asistente general; lo ser hasta el Capi-
tulo General de 1897. Entre tanto. despus de la salida, a principios de febrero de
1894, de los padres Reyn y V andel, respectivamente superior y director del esco-
lasticado de Issoudun, el P. Vaudon deba asumir esta doble responsabilidad, en
Issoudun primero, luego en Chezal-Benoit, donde fue instalado el escolasticado
en octubre de 1895. Hasta despus del Captulo de 1897 no fue liberado de esta
responsabilidad. Vuelve al Sagrado Corazn de Issoudun, continuando an con la
direccin de los Anales y sus predicaciones fuera. Encargado de escribir la Vida
de monseor Enrique Verius, fue a terminar esta obra en la propiedad del P. An-
drs Jullien, La Btheline, Marsella, en octubre de 1898. Es entonces cuando sur-
gi en la dicesis de Bourges el asunto del colegio de Chteauroux del que habla el
P. Chevalier en sus Notas ntimas. Para completar sus confidencias, sobre todo a
propsito de su carta del 23 de marzo de 1899 a monseor Servonnet, citmosla:
Monseor:
Deseosos siempre de complacerle y servirle, cuando es posible, de buena gana
le cedemos a nuestro quetido P. Vaudon, si l est de acuerdo, para lo que su
eminencia crea conveniente confiarle, a tenor de los santos cnones.
Privar a nuestra Congregacin de su valiosa colaboracin, por todo el
85
86
Padre Juan Vaudon
1849-1927
miembro del Oratorio de Pars despus del Instituto
de los Sacerdotes de la Misericordia
Misionero del Sagrado Corazn de 1886 a 1907
tiempo que su eminencia lo necesite, es un sacrificio para nosotros, pero lo
hacemos con gusto para probarle, monseor, nuestro sincero afecto y
nuestra total adhesin, con la que su eminencia puede contar siempre. En
estas condiciones, monseor, no es necesario recurrir a la Santa Sede; es
suficiente nuestro permiso. Le pido su bendicin y le ruego acepte el testi-
monio de m profunda veneracin en C .J.
] . Chevalier
Superior General de los M.S.C.
Monseor Servonnet hizo copiar esta carta por el mismo Juan Vaudon en un
papel con membrete del arzobispado, certificando con su firma que era conforme al
original. Ms tarde, en su correspondiencia con Issoudun y Roma, el P. Vaudon
no dejar de hacer referencia a la misma en ms de una ocasin. Cierto, Issoudun
haba perdido a un escritor bien conocido en Francia, y sobre todo un prestigioso
director de los Anales de Nuestra Se1iora del Sagrado Corazn. Durante su vida,
Juan Vaudon, poeta, crtico literario, orador cristiano, conferenciante, public
unas treinta obras, sin hablar de sus opsculos y su colaboracin en diversas revis-
tas. Como su compaero y amigo, el P. Delaporte, estaba muy abierto a los pro-
blemas sociales y al movimiento de l a ~ ideas de la nueva poca republicana. Es-
taba ms prximo a los sacerdotes demcratas y de su arzobispo Servonnet,
que del clero francs de derechas y de los amigos de un P. Chevalier. Lo manifes-
tar de forma ms abierta como redactor del Petit Berrichon y de los Anales de
Santa Solange. Sacerdote, pues, en el arzobispado de Bourges, permaneca misio-
nero del Sagrado Corazn, aunque en la prctica se haba liberado de ciertas rela-
ciones religiosas con los superiores de la congregacin M.S.C.
Cuando lleg la hora de la dispersin para la mayora de las rdenes e institu-
tos religiosos ( 190 1) y de la necesidad, para los sacerdotes que quisieran conti-
nuar en Francia, de recurrir provisionalmente a una forma de secularizacin
condicionada por la Santa Sede, el P. Vaudon se encontr con cieria seguridad al
estar al servicio del arzobispo de Bourges. As, en un primer momento, el P. Che-
valier pens recuperarlo para las necesidades urgentes de sus obras en Issoudun.
A este deseo Vaudon respondi el 18 de agosto de 1901:
... Su carta me sorprende. El consejo de la congregacin me ha cedido a su
ilustrsima el seor arzobispo de Bourges por un tiempo ilimitado. El con-
sejo es quien debe pedir a monseor la ruptura del contrato ... Ver ante mi
conciencia si puedo abandonar una obra diocesana en formacin ...
Entonces era superior de los Misioneros Diocesanos de Bourges y cannigo
honorario de la iglesia metropolitana. Adems, en diciembre de 1901, para asegu-
rarle un mantenimiento material, monseor Servonnet se propona concederle una
prebenda de mil a mil quinientos francos. El P. Vaudon, consciente de su voto de
pobreza, se dirigi al Papa, pidindole la autorizacin necesaria para aceptar es-
ta prebenda. La peticin sigui la va jerrquica ordinaria: el nuevo superior ge-
neral, P. Lactin, el procurador en Roma, P. Genocchi, en fin el prefecto de laSa-
grada Congregacin de Obispos y Regulares, cardenal Gotti. Los motivos
expresados son precisamente la trgica situacin de los religiosos dispersos, aun-
que la del P. Vaudon fuera menos preocupante. Monseor Servonnet de una parte,
el arcipreste de Issoudun P. Chevalier por otra, piden al procurador Genocchi que
active este asunto urgente. El rescripto favorable fue firmado el 13 de enero de
87
1902 (n.
0
3.548/15). El P. Genocchi, al enviar el indulto al padre general, precisa
que ha hecho que ese rescripto fuera redactado de tal manera que no se diga nada
acerca de si el P. Vaudon sigue siendo religioso o no despus de la recepcin de la
canonga prebendada. Pero al mismo tiempo advierte al P. Lanctin: Una vez ob-
tenida la canonga (prebendada), el P. Vaudon cesa ipso jacto de pertenecer a la
Congregacin. Es sin duda, a causa de esta interpretacin ambigua que, desde
1902 a 1904 inclusive, el Estado del personal M.S. C. no trae a Juan Vaudon.
Ms adelante, se cambi de parecer: el Estado del personal de los aos 1905 a
1907 inclusive, trae de nuevo al P. Vaudon, sea en Bourges o en La Rochelle.
En 1906, el cannigo Vaudon dejaba Bourges, llamado por monseor Le Ca-
mus, obispo de La Rochelle, para ser director de su seminario mayor. Es entonces
cuando el P. Vaudon pide al padre general Meyer una solicitud para obtener de la
Santa Sede la dispensa de sus votos M.S.C., para poder incardinarse a la dicesis
de La Rochelle. Le fue concedida por rescripto del 4 de febrero de 1907, firmada
por el cardenal Ferrata, nuestro protector y nuestro prefecto de la Congregacin
de Obispos y Regulares. Cuatro aos ms tarde, en 1911, despus del cierre provi-
sional del seminario mayor de La Rochelle, el cannigo Vaudon fue autorizado
por su obispo a residir en otra dicesis, en Tours. Ah prosigui su obra literaria.
En 1927 tena en preparacin el cuarto volumen de su vasta obra: Historia gene-
ral de la Comunidad de las HiJas de San Pablo de Chartres, cuando muri en
Tours, el cinco de julio. Dej a su fiel compaero, el ex-M.S.C. Jos Pouvreau, le-
gatario universal, sus manuscritos y sus libros.
73
P. Pouvreau (1872-1946): Nativo de St. Hilaire-du-Bois, dicesis de Nan-
tes, Jos Pouvreau era pariente de la madre Gertrudis Andr, tercera superiora ge-
neral de las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn. Entre las numerosas
jvenes de St. Hilaire-du-Bois entradas en el convento de Issoudun, sealemos a
dos hermanas del P. Pouvreau: Germana (hermana San Juan) que, despus de dos
aos de noviciado no pudo profesar por motivos de salud, y Mara (hermana
Esther), quien ms tarde, en 1908, formar parte de la primera comunidad de las
Hijas de Nuestra Seora en Friburgo, Suiza.
Antiguo alumno de nuestra escuela apostlica, Jos hizo profesin M.S.C. el
4 de octubre de 1890 en Tilburg NL. Ordenado sacerdote en Bourges el 18 de di-
ciembre de 1897, celebr su primera misa en la fiesta del apstol Toms, 21 de di-
ciembre, en la capilla de las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, de
Issoudun, en presencia de su to sacerdote, de su madre, de sus dos hermanas novi-
cias y de su hermano menor Alejo Pouvreau, futuro misionero en las islas Gilbert,
muerto en 1956. El P. Vaudon, que lo haba recibido haca poco en el escolastica-
do en 18 91, y le haba manifestado un fiel amistad, pronunci su sermn que ser
publicado en una de sus obras. De 1898 a 1900, Jos Pouvreau fue profesor de
ciencias en el filosofado de Chezal-Benot. Con la excusa de ayudar a su madre,
viuda y de poca salud, pidi la dispensa de sus votos, que le fue concedida por res-
cripto del 3 de agosto de agosto de 1900. No tard en unirse a su amigo P. Vaudon
en Bourges. Cuando ste fue nombrado director del seminario mayor de La Roche-
lle, le sigui para ser profesor en ese seminario, encardinndose tambin en la di-
cesis (1906). En 1911, se fue tambin a Tours con Juan Vaudon: Fue nombrado
capelln de las Clarisas y secretario de las obras de la Milicia de Jesucristo Rey.
En 19 31, cuatro aos despus del fallecimiento de Juan V audon, el sacerdo-
te Pouvreau supo, por su pariente, la hermana Gertrudis, que las Hijas de Nues-
tra Seora del Sagrado Corazn iban a hacerse cargo del orfelinato Blanca de
88
Fontarde en Touvent, en la dicesis de Bourges. Se ofreci en seguida para ser ca-
pelln. Informa al arzobispo de Bourges el 29 de junio de 1931:
... Tengo intencin de comunicar en seguida al seor obispo de La Roche-
lle mi cambio de domicilio y de actividad, debido a mi estado de salud ...
Espero poder ir a mi nuevo puesto inmediatamente despus de la fiesta de
la Asuncin ... Mi trabajo en Touvent ser, al principio al menos, poco absor-
vente. Si su ilustrsima me lo permite, quisiera aprovechar para reunir y poner
en orden una cantidad muy considerable de documentos tiles para una
vida de la seorita Tamisier, la iniciadora de los Congresos eucarsticos ...
Esta documentacin le vena de la herencia de su amigo V audon, que haba si-
do el ltimo director espiritual de Emilia Tamisier, fallecida en su ciudad natal de
Tours, el 20 de junio de 1910, a la edad de 66 aos. Precisamente en este ao
191 O, Juan Vaudon haba publicado un libro, La obra de los congresos eucarsti-
cos. Sus orgenes. Explicaba la eclosin tmida y lenta de esta obra en un alma os-
cura y tmida, tan oscura y desconocida que, entonces, no revel su nombre. jSe
esperaba una biografa por parte de Juan Vaudon. Todo el dossier Tamisier con la
correspondencia personal estaba, pues, en manos del P. Pouvreau. Despus de su
muerte, en 1946, el antiguo asistente general Jose Depigny poda escribir desde
Touvent al procurador Constanzi, el 25 de noviembre del mismo ao:
... Estoy en Touvent. .. He venido para clasificar y seleccionar los papeles
y libros del difunto sacerdote Pouvreau, ex-msc, que haba heredado esos
papeles y libros de otros ex-msc, Juan Vaudon. Este trabajo me ha llevado
seis semanas ...
Esta anotacin, aunque no interesa directamente a Ms Notas ntimas del fun-
dador, permite accidentalmente sacar del olvido el precioso dossier Tamisier
(Cf. Apmsc, Pars).
74
Waldeck-Rousseau: La constitucin de su ministerio databa de junio de
1899; haba puesto al ex-socialista Millerand para dar satisfaccin a los anticleri-
cales.
75
Ley de 1 de Julio de 1901: Llamada Ley sobre Asociaciones. Someta
las congregaciones religiosas al control del Estado. En Francia se contaban enton-
ces 3.216 congregaciones masculinas y femeninas. Segn la nueva ley, toda con-
gregacin deba, bajo pena de disolucin, pedir una autorizacin de existencia, au-
torizacin que exiga el voto de una ley o un decreto. Toda congregacin que
solicitase la autorizacin deba poder presentar a las autoridades civiles la lista
completa de sus miembros, las razones de su fundacin, sus objetivos, as como un
inventario detallado de sus bienes ... Aunque estuviera autorizada, una congrega-
cin poda ser disuelta por un decreto decidido en Consejo de Ministros. Como la
Compaa de Jess y otras congregaciones, la nuestra -despus de diversas
consultas- deci0i no pedir la falaz autorizacin del Estado.
76
Despus de consultas hechas a Roma por el asistente general Eugenio Me-
yer del 20 de julio al 2 de agosto, se tuvo una sesin extraordinaria del Consejo el
tres de septiembre, con participacin de otros compaeros MSC franceses, para
responder a la pregunta: Se debe o no pedir la autorizacin? De diecisis padres
presentes, once se pronunciaron contra la peticin y cinco a favor. Era, como dice
el P. Chevalier en sus ltimas pginas de Notas ntimas: La disolucin de la con-
gregacin en Francia, el cierre de todas sus casas (Issoudun, Chezal-Benot,
89
St. Grand-le-Puy, Arls, Montargis, Vichy y Pars, Red.), el precinto (de la ba-
slica de Issoudun, Red.), y el exilio con todas sus consecuencias para la mayor
parte de los padres que se encontraban en Francia. Al principio de septiembre de
1901, eran cuarenta y dos; de stos, veintids fueron expatriados: cinco en Blgi-
ca, dos en Inglaterra, trece en Espaa, dos en Roma; veinte quedaron en Francia
en condiciones particulares, habiendo todos ellos obtenido de Roma una seculari-
zacin pro forma que no los dispensaba de sus votos religiosos ( cf nota 77).
Al principio, el P. Chevalier estaba dispuesto a presentar la demanda de auto-
rizacin; y haba hecho ya la redaccin en nombre del P. Lanctin, que era quien
deba firmarla como superior general. Tambin haba redactado una peticin se-
mejante para la Congregaci<;>n de las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Cora-
zn. Esta, todava modesta en Francia, ya que la mayor parte de las hermanas es-
taban en las misiones de Oceana, podan esperar menos inconvenientes. Por
consejo del P. Chvalier, la madre Mara Luisa Hartzer, superiora general, pre-
sent la peticin de autorizacin legal el 12 de septiembre de 190 l. La respuesta
se hizo esperar. Un ao despus, ellO de septiembre de 1902, un inspector se pre-
sent para visitar la casa de las hermanas, pero la presencia del seor de Bonneval
y del notario Etave permiti realizar una inspeccin que, por el momento, no tuvo
continuacin (Cf. hermana Mara Imelda Barths, fndsc, Historia de la provincia
de Francia de las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, 1980). En esta
dura prueba, nuestros compaeros franceses fueron solidarios con tantos otros re-
ligiosos y religiosas igualmente probados. Al decidir no presentar la peticin de
autorizacin, dieron pruebas de sabidura y de clarividencia. Tenan muchas razo-
nes para desconfiar del Gobierno de entonces, tan poco preocupado por la equi-
dad, la justicia y la legalidad. No tardaron en darse cuenta que tenan razn. Cin-
cuenta y nueve congregaciones de hombres, conscientes de los obstculos que
podan encontrar en su camino, pero con la esperanza de conservar sus obras de
apostolado, de caridad, de enseanza, haban pedido la autorizacin. El 2 de no-
viembre de 1902, el seor Combes presentaba en la Cmara de los Diputados un
proyecto de ley rechazando a 54 congregaciones; en el Senado deposit proyectos
de ley para una aceptacin parcial de las peticiones de autorizacin hechas por los
Padres Blancos (Lavigerie ), los Padres de las Misiones Africanas de Lyon, los
Trapenses, los Cistercienses de Lerins y los Hermanos de San Juan de Dios. Para
los Salesianos de Don Bosco, el gobierno lo remita a la sabidura del Senado
(Cf. Cuestiones actuales, t. LXVI, pgs. 226-240, 258-273). El 18 de marzo de
1903, la Cmara de los diputados rechazaba por 300 votos contra 257, la autori-
zacin pedida por las 25 congregaciones dedicadas a la enseanza: 11.7 6 3 religio-
sos se encontraron as incapacitados para ensear. El 24 de marzo, el mismo re-
chazo para 28 congregaciones de predicadores: 2.942 religiosos afectados. Cuatro
das ms tarde, rechazo para los Cartujos (Cf. F. Mourret, Historia general de la
Iglesia, Pars 1925, vol. IX, pg. 186). Para la mayor parte de los religiosos no
autorizados, a pesar de sus peticiones, eso signific el exilio; para los que queda-
ron en Francia, la necesidad de obtener una forma especial de secularizacin,
que la Santa Sede haba puesto a disposicin de los que creyeron deber q u e ~ a r s e
en Francia para continuar de una u otra forma su apostolado. Estas aclaraciOnes
son tiles para comprender mejor la situacin de nuestros compaeros franceses,
despus de la puesta en prctica de la ley del 1 de julio de 190 l.
77
En esta frase, el P. Chevalier emplea la expresin dispensa de votos a
propsito de la peticin de secularizacin hecha a Roma por nuestros misione-
90
ros del Sagrado Corazn, de forma especial y prioritariamente para s mismo,
prroco-arcipreste de St. Cyr, en Issoudun, y para sus cuatro vicarios. Entre to-
dos, habr unas veinte peticiones entre septiembre de 1901 y febrero de 1902: to-
das obtuvieron la misma respuesta y segn la misma forma nueva que no lleva
consigo una dispensa de votos, como dicen los rescriptos concedidos al P. Che-
valier y a sus compaeros. Para una ms amplia informacin sobre estas secula-
rizaciones de los religiosos sacerdotes franceses despus de la ley del 1 de julio
de 1901 sobre las asociaciones, Cf Apndice n.
0
V, pg. 145.
78
El viaje a Hiltrup (Alemania) va Amberes y Tilburg, comenz el 2 de
agosto de 1898 en compaa del P. Eugenio Meyer, asistente general. Su visita a
Hiltrup dur del 8 al 16 de agosto. Fue entonces cuando se declar el doloroso
ataque de prstata. Una de sus cartas posteriores comienza as: Despus de mi
regreso de Mnster a Issoudun, el 20 de agosto, llegu tan adolorido ... Estoy pro-
fundamente atacado ... .
7
Y Aqu, el P. Chevalier pone la fecha de sus Notas ntimas, 8 de abril de
1902, es decir, dos meses antes de las elecciones legislativas francesas, que fueron
un triunfo para el gobierno y su poltica. El 3 de junio, Waldeck-Rousseau, victo-
rioso, pero sintindose desbordado, presenta su dimisin como presidente del
Consejo y cede el lugar al senador radical Emilio Combes. Este iba a presidir un
gobierno todava ms de izquierdas y ms sistemtico en su anticlericalismo. Se es-
taba lejos, pues, de un apaciguamiento. En este mes de junio se cerraron un gran
nmero de escuelas religiosas. Se haba entrado en el funesto rgimen combista
que se encarnizar contra las rdenes e institutos religiosos. Una a una, a travs de
todo el pas, se cierran las casas religiosas, y aumenta la dispersin de los religio-
sos y religiosas. La gran prueba de la Iglesia de Francia ser ms crucificante an
en los aos siguientes, con la ley de la separacin de la Iglesia y el Estado, seguida
pronto de la expoliacin de los bienes eclesisticos y religiosos ( 1905 y 1906).
80
La nueva administracin general (R. P. Lanctin) se refugia en Blgica y se
instala, el2 de octubre de 1901, en St. Rmy-lez-Chimay (1901-1905). El P. Car-
los Piperon, retenido en Issoudun para predicar el retiro de las Hijas de Nuestra
Seora del Sagrado Corazn, no llega hasta el 18 de octubre. El P. Celestino Ra-
mot, primer asistente, que haba ido a instalar el noviciado en Glastonbury, y visi-
tar las casas de St. Albans y de Braintree, Inglaterra, no llega hasta el 15 de no-
viembre. Ese da, estando el Consejo completo, se escriba la siguiente carta al
R. P. Fundador:
St. Rmy-lez-Chimay, 15 noviembre 1901
Muy reverendo padre:
Le dirijo estas breves lneas en nombre de nuestra pequea comunidad.
Intil decirle cunto hemos sufrido al vernos obligados a separanos de us-
ted. Desde lejos, como de cerca, le consideramos siempre como nuestro
superior y nuestro padre, y le guardamos todo nuestro respeto, todo nues-
tro afecto y toda nuestra confianza.
Pedimos al Corazn de Jess y a Nuestra Seora del Sagrado Corazn
que mitiguen la pena que debe de haber sentido en las tristes circunstan-
cias por las que atraviesa la querida congregacin que usted ha fundado.
Nos hemos dado cuenta que todas las pruebas que Dios ha querido enviar-
le, desde su origen, siempre han contribuido a afirmarla o a extenderla, y
esperamos que lo mismo suceder con la presente, y que ser fuente de
91
abundantes bendiciones para nosotros. Pedimos por todas sus intenciones
Y por su preciosa salud, a fin de que pueda trabajar por lar-
go tiempo aun para la gloria del Corazn de Jess y de su santa Madre y
por el bien de las almas.
Le dedicarnos totalmente al bien de nuestra querida congre-
gacJOn. Segmremos los sabios consejos que nos ha dado muchas veces en
nuestras reuniones, y en particular en esta ltima recomendacin escrita
que usted ha llamado su testamento (*).
Cuando las circunstancias lo permitan, nos agradar verle, consultarle,
contaremos siempre con sus oraciones y sus luces.
Le tendremos al corriente de todo. Ser una alegra para nosotros cuando
podamos comunicarle buenas noticias que alegrarn su corazn.
Bendiga, reverendo padre, a estos hijos a quienes ha dejado su pesada car-
ga, y en ellos a toda nuestra congregacin; acepte los sentimientos de pro-
funda veneracin y de religioso afecto con los que nos declaramos
Sus humildes hijos en el Corazn de Jess.
Arturo Lanctin, msc
C. Piperon, msc E. Meyer, msc P. Carriere, msc C. Ramot, msc
citado aqu esta carta del R. P. Lanctin y de su Consejo para subrayar,
de la toma de posesin del nuevo equipo de la administracin general, los
sentimientos que deban animar necesariamente al nuevo general y a sus asistentes
respecto al R.P. Chevalier, fundador y superior general durante 32 aos. Uno se
imagina fcilmente que no fue sin sufrimiento interior que se decidi, por el bien de
la congregacin, y segn los motivos que conocemos, a retirarse oficialmente de la
Estaba convencido que todava poda dar sus opiniones y conse-
JOS. Y para poder hacerlo mejor, esperaba ser informado de toda las cosas, al me-
nos de las decisiones importantes. Por su parte, el nuevo equipo quera servir a la
con dedicacin y tambin con serena independencia y
sentido de responsab1hdad. Sm embargo, la administracin general exiliada en
Blgica, no estara en adelante cerca del arcipreste de Issoudun. Y el P. Chevalier,
de 78 aos de edad y afligido por una penosa enfermedad, se senta ms solo que
nunca.
Por eso vio con alegra la llegada, a mediados de febrero de 1902, del
R.P. Lanctin y de su cuarto asistente, P. Meyer. Venan a Issoudun para la visita
cannica de las casas, es decir, de la parroquia, de los Padres del Sagrado Cora-
zn Y del Despacho: iDos comunidades de secularizados! El P. Lanctin ha dejado
su informe de esta visita del 14 y 15 de febrero:
1 Parroquia
Me alegro de encontrar a nuestro reverendo padre fundador relativamente
en buen estado de salud; contento tambin de volver a ver a nuestros queri-
dos compaeros, los vicarios y de conversar con ello. Todos estn conten-
tos del puesto que ocupan y del ministerio que les han encargado. Desem-
pean este ministerio difcil con abnegacin y xito.
Todos estn unidos al reverendo padre y sienten por l un afecto vivo y
profundo. Comprenden que, estando dispersos todos los dems, les corres-
(*) No se trata aqUI del Testamento espiritual que ser fechado en 1904. sino de una carta de reco-
mendacin dirigida a la nueva administracin general.
92
ponde a ellos rodearlo de sus cuidados solcitos y asiduos, y consolarlo por
su celo sacerdotal, su espritu religioso y su caridad fraterna. ,
Deben obedecerlo en todo, no slo como a superior local, sino tambin co-
mo superior general cuyos poderes le delego. La Regla se observa en los
puntos principales ... El P. Perriot, ecnomo, ha hecho verificar sus cuen-
tas por el R.P. Meyer. Los dos hermanos coadjutores (Eugenio Chatellier
y Bernardino van Hengten) son buenos religiosos, diligentes; se entienden
bien y estn contentos de ellos. iQue Nuestra Seora del Sagrado Corazn
proteja a nuestros padres y les conserve en sus puestos, a despecho de la
rabia de Satans y de sus agentes!
Se dice que despus del P. Chevalier, el obispo de Bourges tiene la inten-
cin de nombrar al P. Vaudon prroco de lssoudun, y que el P. Vaudon
quiere conservar al P. Hriault como vicario.
El hermano Eugenio tiene poco trabajo durante el verano. Si en su lugar
hubiese un hermano que pudiese trabajar tambin en el Despacho, sera
mejor. El hermano Bernardino, obligado a levantarse con frecuencia por la
noche para cuidar al reverendo padre, est muy fatigado.
El consejo general ha entregado 2.000 francos al R.P. Chevalier para cu-
brir el dficit de sus cuentas.
11 Padres del Sagrado Corazn y del Despacho
A) En el Sagrado Corazn el P. Batard es guardin de la casa; con l est
el hermano Claudio Lathuillier. El P. Batard, siempre muy fatigado, vive
aislado y sigue una regla aparte. Presta servicio a las comunidades religio-
sas, y en la parroquia para la catequesis.
B) Los padres del Despacho (Maillard y Bertin) merecen todos los elo-
gios por su piedad, su fidelidad a la regla, la dedicacin a su trabajo tan di-
fcil como importante en los tiempos actuales. Los hermanos que les ayu-
dan tambin son dignos de elogio. Su salud no es muy fuerte. Su situacin
es muy precaria. Que Nuestra Seora del Sagrado Corazn, que les ha
guardado hasta aqu, les siga bendiciendo a ellos y a sus trabajos.
Los padres Chevalier y Maillar eran respectivamente superiores de las dos co-
munidades de Issoudun. Para el P. Chevalier, las Actas C. G. no sealan un nom-
bramiento especfico. Para el P. Maillard el consejo general en su sesin del 8 de
enero de 1902 precisa: El P. Maillard es nombrado superior de los religiosos se-
cularizados en Issoudun y que viven fuera de la casa parroquial. El mismo da el
consejo aade:
Si se presenta el caso, se le dir de viva voz al R.P. Chevalier que ser de-
legado para poder conceder los permisos acerca del voto de pobreza a los
padres de la casa cura!.
(cf. R 3 pg. 118)
Tres aos ms tarde, en su sesin del4 de mayo de 1905 el consejo general tomar
esta doble decisin:
El P. Maillard es confirmado en su cargo de superior, tal como lo ejerca
anteriormente.
El R.P. Chevalier es tambin confirmado en su cargo de superior.
(cf. R 3 pg. 278)
93
Para seguir en la ptica de Fontes M. S. C. y en la tonalidad de Notas ntimas
transcribimos aqu la comunicacin siguiente: '
94
+
A los padres del consejo general
y de la Provincia de Francia
I
Si he dado mi dimisin de superior general, ante la persecucin religiosa
que sufre Francia, es nicamente en inters de la congregacin. Hubiera
podido exiliarme y vivir tranquilamente apoyado en el vicario general que
haba dado el Captulo. Pero, en ese caso, deba renunciar a la parro-
qma de Issoudun y un sacerdote secular ocupara mi lugar. No estando ya
seguros los puestos para defender nuestros intereses, mantener la corres-
pondencia, recoger ayudas, hubiera sido un verdadero desastre; as es co-
mo lo entend.
Me he sacrificado, pues, por el bien comn, conservando un puesto eriza-
do de dificultades y donde incurro en las ms graves responsabilidades.
que despus de haber fundado la congregacin que, despus de
D10s, me lo debe todo; despus de haber sufrido tanto por ella haber tra-
bajado tanto para su expansin y su prosperidad; despus de haberme in-
geniado y agotado para dotarla de recursos que le permiten sostener y de-
sarrollar sus obras, se tendran mejores atenciones hacia m.
No slo no se me consulta nada, sino que se me tiene al margen de todos
los proyectos que se hacen, se me oculta como si fuera un extrao, qu di-
go, iun enemigo! La adquisicin de la casa de Quebec se ha hecho sin sa-
berlo yo; la creacin prematura de una provincia francesa y de su consejo,
que Roma ha censurado, se ha hecho sin decirme ni una palabra. Lo mis-
mo puedo decir de viajes recientes a Friburgo para comprar un inmueble y
fundar una casa para la Pequea Obra, etc. Me he enterado de todo esto
por las indiscreciones involuntarias de algunas personas. Es olvido?
Desconfianza? Es una actitud, considerando que ya no soy nada en la
congregacin? Prefiero creer que es olvido. No me quejo, sealo slo los
hechos.
II
Antes de encerrarme en el silencio, quiero llamar vuesta atencin sobre el
estado financiero de la Provincia de Francia y de la situacin en que se en-
cuentra por los acontecimientos.
Es vuestra obligacin llevar cuenta exacta de las cargas que os incumben y
de los recursos con que podis contar para hacerles frente.
l.o Tenis que estudiar en primer lugar los gastos que ocasionan el mante-
nimiento de la casa de Chimay y de su personal, los compaeros que estn
en Pars, en Issoudun, las obras llevadas a Inglaterra, a Espaa, a Que-
bec, a Roma, etc. Las rentas que tenis que entregar a algunos compae-
ros, el crdito inmobiliario, a los accionistas de la Sociedad Inmobiliaria
del Indre, a ciertas personas por sumas que han entregado vitaliciamente.
El total de estos gastos anuales. debe ser considerable.
2.o Tenis que saber tambin los recursos fijos y eventuales de que podis
disponer. Hay que hacer un clculo y establecer un balance. Ver luegooSi
los ingresos cubre los gastos. Si hay supervit, es bueno reservarlo para
atender las eventualidades. Por el contrario, si hay dficit, hay que contar
la cantidad exacta.
3.
0
No hay que hacerse ilusiones, los recursos tienen que disminuir en los
tristes tiempos que atravesamos. Las religiosas expulsadas, en tan gran
nmero, no se ocuparn ms de la Pequea Obra en mucho tiempo y no se
suscribirn ms a los Anales. Las bienhechoras tendrn que pensar en las
obras de sus parroquias y en las ayudas para los pobres expulsados. Si se
nos echa de Issoudun, lo cual no es improbable, perderemos las tres cuar-
tas partes de las limosnas que nos hacen. Estas eventualidades tienen que
hacerles reflexionar.
4.
0
Si los ingresos no pueden igualar los gastos, cosa que me temo mucho,
qu hacer? Lo que hace toda administracin seria. Equilibrar el presu-
puesto disminuyendo forzosamente los gastos, de lo contrario es la quiebra
y la ruina.
Ruego, pues, al consejo general que me d a conocer exactamente y en de-
talle el estado financiero de la provincia francesa antes de lanzarse a otras
empresas. Me interesa mucho porque, si llega una desgracia, iDeus aver-
tat! recaer sobre m todo lo odioso y la responsabilidad a los ojos del epis-
copado, del clero y de los fieles. Una vez puesto al corriente de la situa-
cin, les dir lo que pienso.
Esta comunicacin -sin fecha- fue escrita en 1902, despus de diversos via-
jes a Suiza, especialmente a Friburgo entre los meses de abril-agosto de 1902, de
los padres Lanctin y Carriere, y ms tarde F .X. Maillard. Este, que vivi en Is-
soudun durante el perodo de 1901 a 1907, atestiguaba ms tarde en Quebec en
abril de 1931:
El muy reverendo padre permaneci fiel hasta el fin a sus votos y a la vida
religiosa; y, aunque dio su dimisin de superior general, siempre se le con-
sider como que tena autoridad en la congregacin y estaba muy descon-
tento cuando sus sucesores tomaban algunas decisiones importantes sin
hablarle de ellas. Eso suceda rara vez, pues el R.P. Lanctin y el R.P. Me-
yer mostraron siempre mucha deferencia hacia el fundador de la congrega-
cin, al que miraban siempre un poco como a su superior (Cf. AGmsc dos-
sier Maillard, 7 de abril de 1902).
Se podran citar cartas de los superiores mayores, entre 1901 y 1907, consul-
tando al P. Chevalier o pidiendo a tal o cual compaero que trate con el R.P. Che-
valier para resolver diversas cuestiones relativas al personal o a las obras de Issou-
dun y de la Congregacin. Citemos al menos sta, dirigida al P. Lactin el 20 de
diciembre de 1904:
Querido y estimado padre general:
He recibido su carta con la copia de la del cardenal Gotti que le ofrece en
el norte de Autralia una nueva misin. Comprendo que dude en aceptarla.
Aunque no soy partidario de nuevas fundaciones en el estado precario en
que se encuentra la congregacin actualmente, antes de rechazar la propo-
sicin hay que examinar si hay posibilidad de complacer a la Santa Sede.
Esta aceptacin tendra sus ventajas. El obispado de Victoria forma parte
de la provincia eclesistica de Sydney. El clima debe ser saludable. Ese
95
vicariato no est lejos de Thursday ni de nuestra misin holandesa. Los
contactos podran ser frecuentes. Quiz podra establecerse un sanatorio
en esa regin. Podra consultarse al cnsul de Sydney y al P. Trand sobre
la naturaleza de la misin, su extensin, los indgenas, los recursos y el cli-
ma. El P. Tierney de Inglaterra, si se puede prescindir de l, quiz podra
ser elegido como obispo. La casa de Sydney quiz pudiera proporcionar
algunos sujetos: de momento, cuatro o cinco seran suficientes; es posible
que entre los sacerdotes jvenes hay uno o dos disponibles. Todo esto hay
que estudiarlo con serenidad y lo antes posible.
Acepte, querido padre, mi sincero afecto
In Corde J es u
J. Chevalier
(Cf. AGmsc doss. Chevalier 1904)
81
El escolasticado de Quebec haba comenzado en 1900, para evitar el servi-
cio militar de tres aos a los jvenes religiosos franceses. Otra parte de los escola-
res de Chezal-Benoit, emigrados primero a Bouzara, Argel, desde el 10 de octu-
bre de 1899, tuvo que dejar Argelia para refugiarse en Espaa, en Canet de Mar,
provincia de Barcelona, en noviembre de 190 l. El noviciado dej Chezal-Benoit
el 23 de septiembre de 1901 y se instal en nuestra casa de Glastonbury (Somer-
set), Inglaterra, el 25 de septiembre siguiente, con el padre irlands John Field co-
mo maestro de novicios, sucediendo al P. Ramot. En cuanto a la escuela apostli-
ca, que se encontraba en Chezal-Benoit en 1901, se decidi enviarla a Canet de
Mar, Espaa; pero debiendo dejar el lugar a los escolares, encontr refugio, provi-
sionalmente, en el colegio de San Miguel de Barcelona. Muy reducida, dejo Espa-
a para instalarse en Friburgo, Suiza, desde el principio del curso escolar del Co-
legio San Miguel de esta ciudad, con su director de Canet, P. Hiplito Bemard,
septiembre de 1902. As, todas las obras de formacin que deban asegurar el por-
venir de lo que se llama ya la Provincia de Francia, haban tenido que emigrar al
extranjero. ..
82
Cf. Notas ntimas pgs. 21-26.
83
Cf. ibid. pg. 29-30.
s. Maugenest, Emilio Sebastin (5-12-1829 - 3-10-1918) (Cf. Fontes
M S. C. Serie I, vol. 1, en Anales de la pequea sociedad, pgs. 2, 10-11, 16, 24).
Nacido en Culan, dicesis de Bourges. Estudios literarios en el Colegio de
Chezal-Benoit. Estudios filosficos y teolgicos .comenzados en el seminario de
Bourges y seguidos en el seminario San Sulpicio de Pars. Fue ordenado sacerdote
el 17 de diciembre de 185 3. A principios de enero de 1854 fue nombrado vicario
del anciano arcipreste Crozat de Issoudun. Lleg all el 10 de enero. El sacerdote
Julio Chevalier se encontr de nuevo con l en Issoudun el 21 de octubre del mis-
mo ao. Los dos son oficialmente instalados como Misioneros del Sagrado Cora-
zn en la fiesta del Santo Nombre de Mara, 12 de septiembre de 1855. Elll de
enero de 1858, el P. Maugenest es nombrado prroco-arcipreste y cannigo de la
metropolitana de Bourges por el cardenal Dupont. No tiene ms que 29 aos.
Siente nostalgia de Issoudun y de su celda de religioso. Insiste al prroco Cro-
zat pidindole que se retire para un merecido descanso y dejar la parroquia de Is-
soudun a los Misioneros del Sagrado Corazn. Mientras tanto muere el cardenal
Dupont. Su sucesor;monseor Menjaud se muestra favorable al regreso del P.
Maugenest a Issoudun. El seor Crozat se retira al castillo de la Visitacin con la
96
Du Quesne, y el nuevo arzobispo nombra al P. Maugenest prroco-
arcipreste de lssoudun, aceptando que vuelva a formar parte de la joven comuni-
dad M.S.C. Era en septiembre de 1861 (Cf. Fontes M.S. C. serie I, vol. 1, enAna-
les de la pequea sociedad, pgs. 16 y 28 n. 26).
El 29-7-1861 el P. Chevalier haba podido confiar a la seora de Mloizes:
Conociendo todo el inters que usted tiene por nuestra obra, me apresto a
comunicarle una gran determinacin; el seor Maugenest, prroco de la
catedral, vuelve a nosotros. El seor prroco de Issoudun ha presentado su
dimisin a favor nuestro y Maugenest ser el titular en nombre de la casa.
Tenga la bondad de hacer partcipe de esta importante noticia a su buena y
excelente familia, que nos es tan querida (es un secreto entre nosotros so-
los). Las dos dimisiones han salido ya hacia Pars ...
(Dossier Chevalier- des Mloizes, AGmsc).
Por una carta del P. Chevalier al P. H. Leblanc s.j., el 8 de febrero de 1863,
tenemos la confirmacin indirecta de que el nuevo arcipreste de Issoudun, Mauge-
nest, formaba parte entonces de la comunidad M.S.C., pues, nombrado prroco
inamovible por el gobierno, se le exigi que renunciase a sus ttulos por escrito en
manos del superior a fin de que el obispo est ms libre para hacer lo que mejor le
parezca y el superior tambin (Archiv. S.J. Chantilly, Doss. Issoudun). Y de he-
cho el Ordo diocesano de Bourges, de 1861 a 1865 incluido, cita a Maugenest en
el grupo de los Misioneros del Sagrado Corazn, nombrndole incluso antes que el
P. Chevalier, sin duda a causa de su cualidad de arcipreste de St. Cyr. La buena
armona qued ensombrecida por los disgustos y las luchas, como dice el
P. Chevalier en estas observaciones. Y, en el curso del ao 1865, Maugenest deci-
di buscar su independencia. En 1871, dirigido espiritualmente por el santo pa-
dre V andel, se decidi a entrar con los Hermanos Predicadores de Santo Domin-
go. El da 31 de diciembre de 1871 dej la parroquia e Issoudun, ofreciendo su
biblioteca al P. Chevalier. Cuando fue informado de su sucesor, el hermano Se-
bastin Gonsalve Marie, novicio O.P., se apresur a escribir al P. Chevalier:
. .. Me alegro en el Seor, al pensar todo el bien que va a hacer en este
puesto importante y difcil donde yo comenc a segar lo que mi predecesor
haba sembrado, donde yo mismo sembr, si no con mucho celo, al menos
con la suficiente dedicacin como para quedar fuertemente unido con esta
porcin de la via del Seor. Por eso pedir de todo corazn a la Virgen
del Rosario a fin de que usted pueda, con la ayuda de su intercesin todo-
poderosa, continuar, perfeccionar y terminar las obras que hemos comen-
zado ... (Mazres, 20 de mayo de 1872).
El P. Dominico vendr de tiempo en tiempo a su querido Berry. En 1877, pre-
dic el mes de Mara en la parroquia de St. Cyr de Issoudun, despus el Triduo
preparatorio a la fiesta de Nuestra Seora del Sagrado Corazn en la baslica del
Sagrado Corazn. El P. Chevalier se senta feliz de poder comunicar al P. J ouet
(Roma):
Nuestra fiesta de Nuestra Seora del Sagrado Corazn ha sido esplndi-
da. El Triduo predicado por el P. Maugenest fue magnfico, y su mes de
Mara en la parroquia ha tenido mucho xito ...
El P. Maugenest no dej de visitar la tumba de su querido y venerado
P. Vandel, fallecido en el mes de abril anterior. En 1882, por invitacin
97
del P. Jouet, el elocuente dominico predic en la ciudad de Marsella sobre Nues-
tra Seora del Sagrado Corazn; la Semana religiosa de Marsella pudo decir:
... se saba que nadie hablara de Nuestra Seora del Sagrado Corazn con
ms autoridad, ciencia y corazn que el eminente religioso, quien antes de
ser hijo de Domingo fue fundador y misionero de la obra de Issoudun ...
Uno de los iniciadores de la devocin a Nuestra Seora del Sagrado Corazn.
Estuvo presente en Issoudun, junto al P. Chevalier, cuando la fiesta del cin-
cuentenario de la congregacin, en 1904.
Como dominico, el hermano Sebastin Gonsalve Marie Maugenest hizo su
profesin en el noviciado de Mazeres el22 de enero de 1873, miembro de la pro-
vincia de Toulouse. De 1874 a 1877 estuvo en Provenza, en San Mximo, des-
pus en Toulouse los aos siguientes. Ms tarde, desde San Remo contestar al
P. Bertin sobre los orgenes de nuestra congregacin, a peticin del P. Piperon
(1908); luego desde La Rose, en 1815, para dar su ferviente testimonio sobre el
venerado P. Piperon, muerto el 16 de febrero de este ao 1915. El P. Maugenest
dejar este mundo el 3 de octubre de 1918, a los 89 aos de edad.
85
A propsito de la denuncia a Roma de monseor Dupanloup, obispo de Or-
lens de 1849 a 1878, acerca de la devocin a Nuestra Seii.ora del Sagrado Cora-
zn, antes de 1869, apenas tenemos nada en nuestros archivos, tanto menos cuan-
to que el obispo de Orleans muchas veces manifest su simpata por las obras de
Issoudun. Si en el episcopado francs hubo un encarnizado opositor a la devocin
a Nuestra Seii.ora del Sagrado Corazn, se fue sobre sobre todo monseor Olace,
obispo de Marsella, especialmente entre 1865 y 1869, y aun despus.
8
" El P. Chevalier hace alusin aqu no slo a uqa polmica, sino a un conflic-
to surgido entre la Asociacin de Nuestra Seora del Sagrado Corazn de Issou-
dun, erigida en 1864, y la de Roma, cannicamente erigida en cofrada el 8 de di-
ciembre de 187 2 por el decreto Nulla da tus, firmado por el cardenal Patrizi,
vicario de S.S. Po IX. Siete meses ms tarde, el 8 de julio de 1873, la Piadosa
Unin Romana era cannicamente elevada a archicofrada, con todas las indul-
gencias que haban sido concedidas a la Asociacin de Issoudun (Breve pontificio
Supplices Admotae). Un mes despus, por el Breve Sodalitia Fidelium del 5 de
agosto de 1873, esta archicofrada romana se convirti en universal. De esta ma-
nera, jurdicamente se encontraba colocada en un plano superior a la de Issoudun.
De hecho, esta ltima, estando aprobada por la dicesis de Bourges, no poda
agregarse ms que las filiales del mismo nombre existentes en la dicesis de Bour-
ges; mientras que la de Roma tena la facultad de afiliarse todas las asociaciones o
pas uniones cannicamente erigidas en todos los pases (ubique gentium canoni-
ce erectas). El P. Chevalier, reivindic el derecho de primogenitura de la Cofra-
da de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, erigida en Issoudun el29 de enero de
1864 por monseor de La Tour d' Auvergne, arzobispo de Bourges. El 29 de junio
de 1867, esta Cofrada de Issoudun haba sido agregada a la congregacin romana
llamada Prima primaria, concedindole valiosas ventajas espirituales. El acta de
agregacin tiene la firma de R.P. Pedro Beckx, general de la Compaa de Jess.
El 5 de marzo de 1869, Po IX haba elevado la cofrada de Issoudun a archicofra-
da, pero slo para la dicesis de Bourges. A pesar de esta restriccin, podemos
decir que en Italia, aun antes de la ereccin de la archicofrada romana de 1872, se
haban constituido varios centros de la devocin, aprobados por el P. Chevalier,
tales como los de Anagni (2 de febrero de 1869); Osimo, el ms activo (8 de sep-
98
lSSOUDUN
Baslica del Sagrado Corazn- Nuestra Seora del Sagrado Corazn coronada el
8 de septiembre 1869
tiembre de 1870); Npo1es (19 de marzo de 1871 ); Bolonia (20 de abril de 1871 );
Florencia, en los Padres Jesuitas, Gnova en la iglesia de Santa Catalina, y otros
ms. Desde el centro de Osimo, con el abnegado Don Sante Giorgetti, se publica-
ron, a partir del 2 de julio de 1872, los Annali di N ostra S ignora del Sacro Cuore,
bajo la direccin del P. Julio Chevalier, con la autorizacin del obispo de Osimo.
La archicofrada romana, desde 1873 se las ingeni para agregarse todos los cen-
tros existentes en Italia y crear otros. El primero en reaccionar fuertemente fue
don Giorgetti de Osimo; el 20 de noviembre de 1873 escriba el P. Vctor
Jouet:
El cardenal vicario de Roma ha dado un golpe mortal a la Asociacin de
Nuestra Seora del Sagrado Corazn en Italia. Ha establecido una archi-
cofrada de Nuestra Seora del Sagrado Corazn en la iglesia de SanAn-
drs del Quirinal. Y no es eso todo: ha cambiado la imagen y el Acor-
daos ...
A partir de ah puede imaginarse uno las dificultades y los malentendidos, y,
despus de la publicacin de la revista romana Il Propagatore, una desgraciada
rivalidad propagandstica. El conflicto iba a durar algunos aos, hasta la solu-
cin aportada por el decretoAb anno 1854 del26 de abril de 1879, confiando to-
talmente, por decisin del Papa Len XIII, a la Congregacin de Misioneros del
Sagrado Corazn (de Issoudun) la direccin general de la Archicofrada de Nues-
tra Seora del Sagrado Corazn para el mundo entero, con centro en Roma, en la
iglesia restaurada de la plaza N avona. Por el mismo decreto, la anterior archico-
frada romana fue trasladada a esta misma iglesia. Mientras tanto, estas dificulta-
des haban llevado al P. Chevalier a crear una presencia M. S. C. en Roma median-
te la apertura de un escolasticado (diciembre de 1875), a establecer un procurador
general en Roma, en la persona del P. Vctor Jouet (26 de febrero de 1876), a
comprar la antigua iglesia de Santiado de los Espaoles, en la plaza N avona
(31 de julio de 1878) y a construir encima de este santuario una vivienda para la
comunidad romana M.S.C. ( 1879).
xl Cf. Anales de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, Issoudun. 1879,
pgs. 145-150.
100
xx Cf. Notas ntimas, pg. 36.
8
~ Cf. ibid., pg. 36.
~ o Cf. ibid., pg. 39.
91
Cf. ibid., pg. 44.
* * *
APENDICES
a las notas
APENDICE I
Ms 1856 del P. Chevalier
APENDICE II
LA FAMILIA CHEVALIER (1909)
APENDICE I1I
CARTAS del seor Fd. de Champgrand
APENDICE IV
LA INSTALACION OFICIAL de 1855
APENDICE V
RELIGIOSOS SECULARIZADOS EN FRANCIA DESDE 1901
APENDICE 1
Ms 1856
Manuscrito del P. Julio Chevalier 18 55-18 56
PRESENTACION
Este breve manuscrito del fundador, P. Chevalier, sobre los orgenes
de la Congregacin de Misioneros del Sagrado Corazn es el ms antiguo
que tenemos. Cuaderno de 19 X 15 cm, 11 pginas escritas de su mano.
Empezando por el final del cuaderno: dos pginas escritas por l mismo, y
como anexo el documento del cardenal Dupont, del 1 O de septiembre de
1856, autorizando la ereccin del Va Crucis en la capilla de los misione-
ros.
Cul puede ser la fecha de este manuscrito?
Qu valor tiene?
1.
0
La fecha: El manuscrito mismo no tiene fecha, como tampoco
ningn ttulo. Lo encontr entre los papeles del P. Chevalier, despus de
su muerte (21 de octubre de 1907), el joven P. Emilio Bertin, que lo haba
asistido en sus ltimos das. Ms tarde, especialmente despus de una de
las decisiones de Captulo General de 1926 acerca de la bsqueda de do-
cumentos relativos a la historia de la congregacin, fue posible localizar
este manuscrito:
Hay que recoger tambin todos los documentos sobre la historia
de la congregacin. Por lo tanto, se ruega a todos los que tengan
documentos de esta clase que los enven, ya sea los originales o co-
pias de los mismos, al superior general para guardarlos en los ar-
chivos de la congregacin.
(Cf. Analecta, Ser. V n.o II, 1927, pg. 147)
El P. Jos Dpigny, asistente y secretario general, en su fascculo:
Fundacin de la Congregacin de Misioneros del Sagrado Corazn
(Captulo general de 1938), cree que este manuscrito fue escrito hacia
1860. El P. Enrique Vermin, enAnalecta, Ser. IX, n.
0
111 (1952), pgs.
301-411 passim, y enE! P. Julio Chevalier, Roma, 1957, passim, cita a
menudo este manuscrito, pero dndole la fecha de 1859, o hacia 1859.
La fecha aproximada dada por los dos padres est basada sin duda en
la frase del P. Chevalier, pgina primera: Hace diez aos, estando an en
el seminario mayor ... me fti en un seminarista ... .
103
Sin dar, aqu, el nombre del seminarista, el P. Chevalier alude a su pri-
mer compaero Maugenest. Y a que ste haba llegado al seminario de
Bourges en octubre de 1849, basta con aadir diez aos para tener la
fecha de 1859 o hacia 1860.
Sin embargo, al leer con ms atencin toda la frase, podemos distin-
guir tres momentos diferentes:
a) Hace diez aos ... el seminarista Chevalier, reflexionando un da
sobre el mal que consume a nuestro tiempo ... Su inspiracin de fundar una
comunidad de misioneros ... Comunica esta idea a su director el se-
or Ruel, quien no ve en ella ms que una utopa, una ilusin ... El semina-
rista hace el propsito de no pensar ms en ella.
b) Pero mi espritu, a pesar mo, volva siempre sobre ello. Cuanto
ms adelantaba, ms seguro me senta ... . Respetemos, pues, este tiempo
de progreso!
e) Una voz ... me deca sin cesar: lo conseguirs ... , etc. lleno de
estos pensamientos, me fij tmidamente en un seminarista ... el abate
X ... , es decir, en Maugenest, que haba llegado al seminario en octubre
de 1849.
Tenemos, pues, que retrasar la fecha del manuscrito en algunos aos.
He aqu las razones:
- Materialmente, este cuaderno es del mismo formato que el de las
Reglas de los Misioneros del Sagrado Corazn de Jess, 1855.
- La invocacin, arriba de la primera pgina, es la misma que la de
las Reglas ... 1855, invocacin que ser cambiada, desde 1857, por es-
ta: Amado sea en todas partes el Sagrado Corazn de Jess.
- En ninguno de los dos manuscritos est la promesa de los dos vica-
rios, hecha el 8 de diciembre de 1854, de hacer amar y honrar a Mara de
manera peculiar (Cf. Anales de la pequea sociedad, cuya redaccin es
muy posterior: Fontes M.S. C. ser. 1, n.o 1, pg. 3). Tampoco hay alusin
alguna al ttulo de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, ttulo que el P.
Chevalier no manifestar a sus primeros compaeros hasta la primavera
de 1857.
- En el presente manuscrito, el relato sobre los orgenes se detiene
bruscamente despus de evocar la instalacin oficial del 12 de septiem-
bre de 185 5; mientras que, en la parte de atrs del cuaderno, slo se rela-
ta un hecho: el proceso verbal de la ereccin del Va Crucis, el 23 de octu-
bre de 1856. Es otro indicio de que la relacin sobre los orgenes,
comenzado en las primeras pginas, en el sentido normal del cuaderno, es
anterior al mes de octubre de 1856; puede situarse entre el 12 de septiem-
bre de 1855 y el 2,3 de octubre de 1856: le atribuimos la sigla Ms 1856,
aunque el manuscrito haya podido redactarse a finales de 185 5.
104
2.o Su valor: Por su proximidad con los hechos mismos de 1855, la
redaccin del Ms 1856 adquiere un valor histrico y un sabor que no se
puede olvidar. Este Ms 1856, contemporneo de este otro manuscrito
del padre fundador, Reglas de los Misioneros del Sagrado Corazn de
Jess, 1855 (proyecto provisional), se convierte -para la historia de los
orgenes- en el documento original ms antiguo dejado por el P. Cheva-
lier. Puede sorprender que un hombre, con treinta aos, y escribiendo en
un momento tan cercano a los acontecimientos, haya sido tan poco preci-
so en su relato. No fue hasta ms tarde que se decidi a escribir sus Ana-
les de la pequea sociedad, y luego sus Notas ntimas, donde har mati-
zaciones y adiciones sobre los primeros acontecimientos y las mismas
fechas sern cambiadas, sin duda, por la influencia de sucesos posteriores
y de observaciones de compaeros que no haban sido testigos oculares de
los hechos de 1855-1856.
* * *
105
106

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Regla de los Misioneros del Sagrado Corazn de Jess
1855 (Redaccin provisional)
+.
J."Jw. f.
Ms 1856
107
+
J.M.J.
Alabado, amado y adorado sea por siempre
el Sagrado Corazn
de Jess!
Nuestra pequea sociedad no es obra del hombre, sino de Dios. Naci
en el CoRAZN SAGRADO DE JEss bajo la poderosa proteccin de Mara.
Con repugnancia cuento aqu su historia. No lo hago ms que por obe-
diencia y para la mayor gloria de Dios
1

Hace diez aos, estando an en el seminario mayor, reflexionando un


da sobre el mal que corroe a nuestro tiempo, conceb el proyecto, o ms
bien Dios me inspir la idea de fundar una comunidad de sacerdotes mi-
sioneros que trabajaran para curarlo. Comuniqu este proyecto (pg. 2) a
mi director; lo consider como una utopa, fruto de una imaginacin ilusa
y equivocada. Avergonzado de m mismo hice elpropsito de no pensar
ms en ello. Pero mi espritu, a pesar mo, volva siempre sobre ello.
Cuanto ms adelantaba, ms seguro me senta.
Una voz de la que no poda defenderme me deca sin cesar: un da lo
conseguirs: Dios quiere esta obra.
Lleno de estos pensamientos me fij tmidamente en un seminarista
que me pareci hecho a proposto el abate X ...
2
Jams le habl de esto.
Pero, dnde poner la sede de esta nueva comunidad? ... Issoudun con sus
14.000 almas y sus tres sacerdotes surge de repente en mi espritu.
En medio de todos estos proyectos slo conocidos por Dios, llega el
momento del sacerdocio. Me destinan como vicario a diferentes parro-
quias. Despus de tres aos y medio de ministerio (pg. 3) laborioso y di-
fcil, el anciano prroco con el que estaba entonces, muri; esperaba un
cambio. Pens que la autoridad me nombrara cura ecnomo
1
: todo me lo
haca esperar.
Cul no fue mi sorpresa cuando supe que su eminencia me nombraba
de nuevo vicario, pero vicario de Issoudun. Vi claramente la accin de la
Providencia en esta determinacin. En seguida me dije: Dios tiene sus
designios sobre esta infortunada ciudad. Tomo el Ordo para ver quin es
mi colaborador. Qu veo? El nombre del sacerdote en quien me haba fi-
jado para que un da me secundara en mi proyecto. El sacerdote X slo
haba estados dos aos en Bourges, despus fue a terminar sus estudios
clericales al Seminario de Pars con la intencin de entrar en la Comuni-
dad de San Sulpicio. Pero antes de comprometerse en esta piadosa y sabia
108
congregacin consult con su director, y ste (pg. 4) le dijo: querido
amigo, el buen Dios os quiere en vuestra dicesis; tengo que deciros esto ,a
pesar de lo mucho que me agradara verle entrar en nuestra congrega-
cin
4

Fue con su familia' para celebrar su primera misa. Tenan que ponerlo
de vicario en Bourges, pero la autoridad cambia de repente de opinin y lo
nombra en Issoudun. Un mes despus de mi llegada a esta ciudad me sin-
cer con l. Era hacia finales de noviembre de 1854 ~ > .
Le dije: Dos plagas corroen nuestro desgraciado siglo: La indiferen-
cia y el egosmo; hace falta un remedio eficaz que pueda aplicarse a estos
dos males. Este REMEDIO se encuentra en el CoRAzN SAGRADO de Jess
que no es ms que AMOR y CARIDAD. Adems, este corazn adorable que
nos ama tanto, no es bastante amado de los hombres. Ellos ignoran todos
los tesoros que encierra. Pues bien!, haran falta sacerdotes que trabaja-
sen en hacerle (pg. 5) conocer; llevaran el nombre de Misioneros del
Sagrado Corazn de Jesus!.
Aprueba el proyecto y me dice: Desde hace tiempo busco centrarme;
la obra que me propone me parece admirable, quiero dedicarme a ella con
usted.
Manifestamos nuestras intenciones a nuestro piadoso y venerado p-
rroco; las aprob de todo corazn. Pero, qu hacer para conseguirlo? No
tenamos ningn recurso. Sin desanimarnos nos dijimos: Si es obra de
Dios, tendr xito. Oremos, las circunstancias no pueden ser ms favora-
les; he aqu que la Iglesia va a proclamar el Dogma de la Inmaculada Con-
cepcin; pidamos, pues, a Mara, en honor de su ilustre prerrogativa que
debe procurar al mundo tantos beneficios, que funde ella misma esta con-
gregacin.
Hicimos entonces una novena que deba terminar el 8 de diciembre de
1854 y (pg. 6) ese mismo da supimos que un alma caritativa
7
destinaba
veinte mil francos para establecer una obra buena en el Berry. Esta noticia
reanim nuestra confianza; rezamos de nuevo a Mara y despus de algunas
gestionesR nos fueron entregados los 20.000 francos.
Pero el derronio, temblando de rabia ante este primer xito, se revol-
vi con furor. Hace desvanecer todas nuestras esperanzas y suscita obst-
culos9 que parecen aniquilar todos nuestros proyectos.
Lejos de dejarnos abatir, recurrimos con solicitud a nuestra poderosa
PROTECTORA,nueve das antes de la fiesta de la archicofrada de su santo e
inmaculado corazn; y para ms interesada hicimos con ella un pacto en
los siguientes trminos
10
:
109
Pacto hecho entre la santsima Virgen y dos sacerdotes del Sagrado Corazn
(Issoudun, 6 de febrero de 185 5)
Compromisos sagrados asumidos por nosotros a los pies (pg. 7) de
nuestra buena Madre y depositados en su corazn inmaculado con abso-
luta confianza. Si la santsima Virgen, nuestra Reina, nuestro refugio y
nuestra nica esperanza, triunfa de todas las dificultades que el infierno
suscita contra nosotros y realiza en este ao la obra concebida para la sal-
vacin de las almas y la gloria de su querido hijo, por nuestra parte toma-
mos los compromisos siguientes, para nosotros y para los futuros miem-
bros de la congregacin:
Artculo I
Los sacerdotes encargados de continuar la obra de San Urbin, primer
apstol de Berry, tomarn el nombre de MrsroNEROS DEL SAGRADO CoRA-
zN DE JESS.
Artculo II
Tendrn especial amor y devocin particular al corazn adorable de
Jess y al corazn inmaculado de Mara; trabajarn con todas sus fuerzas
para que estos dos corazones sean amados en todas partes. (pg. 8)
Artculo III
Siempre que prediquen dirn algunas palabras en honor de Jess y de
Mara; no oirn ninguna confesin sin inculcar a sus penitentes la invoca-
cin y el amor a esos dos nombres y corazones. No harn ninguna obra de
su santo ministerio, no emprender nada, sin haber invocado a JEss y a
MARA.
Artculo IV
El cuadro principal de la capilla representar al corazn inmaculado
de Mara y al corazn adorable de Jess salvando a los pobres pecadores.
Artculo V
En la capilla habr: l. o una estatua del Sagrado Corazn de Jess;
2. o otra del corazn inmaculado de Mara; 3. o un pendn que perpetuar el
recuerdo del favor obtenido. (pg. 9)
Artculo VI
La fiesta patronal de la congregacin ser la del Sagrado Corazn de
110
Jess. Las secundarias, la de la Inmaculada Concepcin, la del corazn
inmaculado de Mara, la de San Ursin, la de Santa Solange, la de Santo,
Domingo
11
Las fiestas de la santsima Virgen se celebrarn con especial
solemnidad.
Artculo VII
Los sacerdotes del Sagrado Corazn en su soledad imitarn preferen-
temente la vida oculta e interior de Mara en el templo y en la casa de N a-
zaret.
Artculo VIII
En su vida apostlica imitarn su gran misericordia y a ejemplo suyo
no tendrn mayor ttulo de gloria que el de ser refugio de los pobres peca-
dores.
(pg. 1 O) Durante toda la novena pusimos el pacto sobre el altar don-
de celebrbamos la santa misa. El da de la fiesta de la archicofrada, en la
misa solemne dos monaguillos ofrecieron a Mara, por manos del sacerdo-
te, un pequeo cuadro representando la obra proyectada. Desde ese
momento el infierno fue vencido. Los obstculos se allanaron; y mientras
un corazn generoso nos daba veinte mil francos para la compra de la casa
que ocupamos hoy, un alma bienhechora
13
nos prometa anualmente un
subsidio de mil francos para ayudamos a vivir. Entonces dimos a conocer
nuestro proyecto a la autoridad eclesistica. El proyecto fue sometido al
consejo arzobispal. La discusin fue tan viva y las opiniones tan divididas
que uno de sus miembros
14
que nos apreciaba mucho me dijo: por unos-
momentos tembl por vuestra obra, (pg. 11) la vi como aniquilada, y me
dije: si sobrevive a este debate ver en ella claramente el dedo de
Dios.
Y su eminencia el cardenal Dupont arzobispo de Bourges, despus de
la sesin, se pronunci a nuestro favor y nos proclam Misioneros del Sa-
grado Corazn de Jess
15
Que su memoria sea bendita y que su nombre
viva por siempre en nuestros corazones.
La casa que nos destinaba la providencia fue comprada en seguida y
111
las ayudas de algunas personas nos permitieron transformar un largo edifi-
cio en capilla.
El da de la fiesta del Santo Nombre de Mara, 12 de septiembre de
1855, el sacerdote Caillaud, vicario general de Bourges, vino a bendecirla
y a instalamos e imponemos pblicamente, en nombre de su eminencia, el
nombre de Misioneros del Sagrado Corazn de Jess'" ...
* * *
112
Padre Sebastin Maugenest MSC
1855-1865
113
+
PROCESO VERBAL DE ERECCIN
DEL VA CRUCIS
en la capilla del Sagrado Corazn
de los Misioneros de Issoudun
Hoy, 23 de octubre de 1856, yo, J. Chevalier, Misionero del Sagrado
Corazn de Jess, a peticin propia en virtud de un rescripto pontificio de
fecha 4 de marzo de 1842 dirigido a monseor el cardenal Dupont arzo-
bispo de Bourges y con la autorizacin escrita de su eminencia con fecha
10 de agosto de 1856, en presencia del sacerdote Piperon
1
\ capelln de
los hospicios de Issoudun, y los seores Lelot y Mallet, vicarios de St.
Cyr
18
, y de un numeroso concurso de fieles, he erigido solemnemente con
las oraciones, bendiciones y ceremonias prescritas, las catorce estaciones
del Va Crucis en la capilla de la Comunidad de los Misioneros del Sagra-
do Corazn de Issoudun con aplicacin a perpetuidad de todas las indul-
gencias que los Soberanos Pontfices han concedido al piadoso ejercicio
del Va Crucis.
En fe de lo cual hemos levantado y firmado este proceso verbal.
L. Lelot
1
K
vic. de Issoudun
114
* * *
Issodun, 23 de octubre de 1856
J. Chevalier
mis. del S.C.
P.us M.a Mallet
1
g
vic. de Issoudun
NOTAS
1
Por obediencia: No sabemos quin le dijo al P. Chevalier que explicara la
historia de la pequea congregacin. Pudiera haber sido el sacerdote Caillaud, vi-
cario general, despus de la instalacin del 12 de septiembre de 185 5, o bien el se-
or Pedro Gasnier, superior del seminario mayor y miembro del consejo episco-
pal, que haba favorecido la fundacin de Issoudun (Cf. Apndice III).
' El sacerdote X. .. : Emilio Sebastin Maugenest (1829-1918), que haba he-
cho sus humanidades en la Institucin de Chezal-Benoit donde viva su familia, y
haba entrado en el seminario mayor de Bourges, para comenzar la filosofa en oc-
tubre de 1848. Ms tarde, ordenado sacerdote en Pars (San Sulpicicio) el 17 de
diciembre de 1853, luego nombrado vicario de Issoudun, el 10 de enero de 1854.
1
Cura ecnomo, es decir, encargado de una filial, y no simple vicario.
4
En nuestra congregacin: Se trata aqu de la Compaa de San Sulpicio.
5
En su familia: En Chezal-Benoit (Cher), a 17 kilmetros de Issoudun.
" Hacia finales de noviembre de 1854: Es importante notar que no es hasta
ese momento cuando el sacerdote Chevalier comunica su propsito a su compae-
ro Maugenest.
7
Un alma caritativa: el sulpiciano Fernando de Champgrand, entonces pro-
fesor en el seminario mayor de Burdeos, que destinaba viente mi! francos: no era
entonces ms que una disponibilidad (Cf. Apndice III).
8
Y despus de algunas gestiones: Notemos que si hubo algunas gestiones, fue
despus del 8 de diciembre de 1854, no antes. Cmo hubieran sido posibles esas
gestiones en tan corto espacio de tiempo, entre los ltimos das de noviembre y
el ocho de diciembre?
9
Obstculos: El P. Chevalier no exagera nada, obstculos los tuvo, tanto de
parte de Bourges como de parte del seor de Champgrand que tena tambin sus
intenciones (Cf: tambin Notas ntimas, nota 29).
10
Un pacto en los siguientes trminos: Es de suponer que hubo un documen-
to original de este pacto, firmado, el 6 de febrero de 1855, por los dos jvenes vica-
rios de Issoudun, al menos por sus iniciales. Este documento original no se ha en-
contrado. Por aquella poca era muy frecuente depositar un escrito de ese gnero
en un corazn metlico, colocado luego como un ex-voto en algn santuario o ca-
rio o capilla. Ejemplos de esta clase no faltan entre nuestros primeros padres
M.S.C. Si ste fue el caso, la frase siguiente no tendra ms que un significado es-
piritual: compromisos sagrados asumidos por nosotros a los pies de nuestra bue-
na Madre y depositados en su corazn inmaculado con absoluta confianza.
iSimple hiptesis! Se puede pensar tambin que Julio Chevalier haya copiado, en
el presente manuscrito, los trminos exactos del pacto, reemplazando las firmas
por dos X .. .X con el dibujo de dos corazones. Ms tarde, en Anales de la pe-
quea sociedad, el P. Chevalier dar otra versin del pacto: incluye lo esencial del
texto del presente manuscrito, pero con algunas variantes o matices. Redactando
esos Anales, haba conservado la fecha del6 de febrero de 1855; ms tarde, tacha
esta fecha y escribe encima: 18 de enero de 1855, aadiendo respectivamente
delante de las dos X las iniciales J.C. y E.M. (Cf. Fontes M.S. C. Ser. 1,
n.o 1, nms. 6-14, pgs. 57-58). El P. Enrique Vermin, o.c. pgs. 116-117, com-
para la dos versiones del pacto: a la izquierda, el texto (no siempre exactamente
transcrito y puntuado), con su ttulo: Manuscrito 1859; a la derecha, la versin
que l titula Principios ... y que no es ms que una copia parcial del Ms Anales
115
de la pequea sociedad; copia que haba sido destinada a la seora Emest Helio
(Juana Lander) para la preparacin de su obra de 1872. Estimamos gratuita la ob-
servacin del P. Vermin: Esto confirma nuestra opinin que el Ms 185 9 (sic!) no
es ms que una copia. Si hubiera sido el original, el P. Chevalier lo hubiera repro-
ducido tal cual en su relato titulado Principios ... .
No hay ninguna relacin del P. Chevalier titulada Principios ... . Tanto el
texto enviado a la seora E. Helio, para informarla sobre los orgenes de los
M.S.C., como la relacin transcrita por Pedro Barra! en el cuaderno VIII, o la
simple hoja escrita por el P. Georgelin y titulada Efemrides, no son ms que
copias secundarias o extractos del Ms Anales de la pequea sociedad.
11
Fiestas particulares: San U rsin y Santa Solange, porque los dos eran patro-
nos del Berry. Por qu Santo Domingo? Sin duda, por devocin particular de los
dos jvenes vicarios a Santo Domingo, venerado tambin en la capilla del Rosario
en la iglesia parroquial de St. Cyr. El sacerdote Julio Chevalier era miembro de la
Tercera Orden de Santo Domingo: novicio desde el mes de octubre de 1851, cuan-
do era vicario en Ivoy-le-Pr; afiliado a esta Tercera Orden por su profesin, emi-
tida el 13 de octubre de 1852, en Chatillon-sur-Indre, ante el hermamo Enrique
Meunier, prroco de Orsennes, delegado por el P. Enrique Domingo Lacordaire.
El 15 de noviembre siguiente, el P. Lacordaire, provincial de los Hermanos Predi-
cadores, envi al hermano Domingo Chevalier, en nombre del hermano Vicente
J andel, -icario general de la Orden de Santo Domingo, las facultades para ad-
mitir en la Tercera Orden de Santo Domingo a los candidatos probados durante
un ao de noviciado. El P. Maugenest, miembro de la Orden de Predicadores
despus de su profesin el22 de enero de 1873, poda escribir en 1908, a prop-
sito de los hechos del 8 de diciembre de 1854: ... Despus de la misa solemne
permanec en la iglesia, a los pies de la Reina del Santsimo Rosario, en la capilla
que le estaba dedicada, terminando mi novena ... ; el P. Chevalier, de
Issoudun, tendr predileccin por esta capilla del Rosario ...
12
Fecha del Pacto; Cf. nota 14 en Fontes M.S. C. sr. I, n. 1, Anales de la pe-
quea sociedad.
1.1 Un alma bienhechora: La vizcondesa Blanca du Quesne (Cf. nota 30 de
Notas ntimas).
14
Uno de los miembros del Consejo: Probablemente el seor Gasnier (Cf.
nota n.o 31 de Notas ntimas).
15
Autorizacin del cardenal: Debi ser el4 de junio de 1855. Y segn comu-
nicacin del archivero del arzobispado de Bourges, V. Chastr, al P. Jos Depigny,
el2 de septiembre de 1938: El seor J. Chevalier fue autorizado a tomar el ttulo
de misionero del S.C., y por consiguiente a cesar en sus funciones de vicario,
el 1 O de junio de 185 5: no dice si ces inmediatamente o algunos das despus. Pa-
ra el Seor Maugenest se indica solamente 1855, sin fijar la fecha: hay dos razo-
nes para creer que fue tambin el 1 O de junio. Sus sucesores fueron nombrados al-
gunos das antes: Antonio Tamisier, el 5 de junio de 1855; y Jos Lelot el 4 de
junio de 1855 (Cf. AGmsc y nota n.o 32 de Notas ntimas). Notemos, de pasa-
da, que la escasez de informacin de parte de los archivos del arzobispado de
Bourges se explica por las prdidas sufridas en el incendio de 1870.
16
Fiesta del Santo Nombre de Mara (1855): Cf. Apndice IV, pg. XxX.
17
El sacerdote Piperon: En la comunidad M.S.C. desde el mes de junio de
1856 (Cf. nota n.
0
39 de Notas ntimas).

Seores Lelot y Mallet, vicarios: (Cf. notas n.


0
32 y 36 de Notas ntimas).
116
En este proceso verbal no hay ninguna alusin al P. Maugenest, sin duda ausente
de Issoudun ese da. La splica del P. Chevalier pidiendo al arzobispo la ereccin
del Va Crucis, lleva fecha del ocho de septiembre; el 10 siguiente el arzobispo
Dupont firmaba el decreto concediendo la autorizacin, por la que subdelegaba al
R.P. Julio Chevalier M.S.C. (in sacello Domus Missionariorum a Carde Sacro
Jesu). Notemos aqu, desde 1856, la traduccin latina del NOMBRE. Este docu-
mento es el ms antiguo, de los conservados en nuestros archivos, de los emitidos
en Bourges a favor de la congregacin fundada en Issoudun. Despus, en el Ordo
de la dicesis de Bourges, encontramos invariablemente de 1863 a 1878 inclusive
el empleo del ablativo de procedencia u origen para la traduccin latina. En 1879
se llega al genitivo, como en el decreto de alabanza de Roma, 1869: Missionari
SSmi. Cordis Jesu. Si se consultan los diversos documentos romanos entre 1869
y 1898, se encuentran la dos traducciones: por ejemplo, de quince documentos sie-
te usan el genitivo, dos documentos ( 1884 y 1891) usan simultneamente el geniti-
vo y el ablativo. Ms tarde, con ocasin del Captulo extraordinario de 1907 que
tena por objeto la reforma de las Constituciones, algunos padres propusieron la
frmula con ablativo a Sacro Carde Jesu, estimndolo ms conforme al genio
de la lengua latina y sobre todo al sentido del ttulo, puesto que la preposicin a in-
dica mejor la relacin. Nueve padres de la comisin contra ocho, segn el
P. Kuntz, votaron por mantener la frmula con el genitivo, con el pretexto de que
no convena cambiarla despus de una costumbre de tantos aos.
* * *
117
APENDICE 11
LA FAMILIA CHEVALIER
(en 1909)
Por qu en 1909? Sencillamente, porque hubo que esperar hasta
1909 para saber, y aun sin muchos detalles, cmo se presentaba, enton-
ces, la familia del P. Chevalier, muerto haca dos aos.
Haba sido siempre muy discreto sobre su familia. Despus de su
muerte, se tuvo conocimiento de sus Notas ntimas. Desde las primeras
pginas, el P. Chevalier presenta a sus padres con trminos de una innega-
ble piedad filial. Despus de tantos aos de catequesis a los nios de Is-
soudun, se haba conformado l mismo al precepto: iHonra a tu padre y a
tu madre!
Cuando el P. Piperon, su primer bigrafo en 1898-1899, tuvo conoci-
miento de Ms Notas ntimas, crey deber modificar lo que l mismo haba
escrito en sus dos ensayos de biografa, Pip. I ( 1899) y Pip. JI ( 1902-
1904), as como la primera versin de la Noticias biogrfica, publicada
en los Anales de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, desde el nmero
de diciembre de 1907 (noticia A). Cf. Fontes M.S.C. ser. JI, n. 1 -en
preparacin- Inditos de Carlos Piperon.
Sobre la base de ciertas confidencias provenientes de la Turena, el
P. Piperon haba escrito a propsito del padre y de la madre de Julio Che-
valier:
... A pesar de su honestidad natural, ambos eran muy ignorantes en
materia religiosa y vivan olvidados de sus deberes para con Dios;
no vean ms all de las necesidades diarias; sus labores de cada
da no miraban ms que a procurarse lo necesario para la vida. Su
primera educacin no los haba preparado para un estilo de vida
ms elevado. Cuando vino al mundo su ltimo hijo, despus de tre-
ce aos de matrimonio, a su padre no le gust nada. Era una nueva
carga para l, cuyo trabajo ingrato no le alcanzaba para cubrir las
necesidades diarias de la familia. As, el desdichado padre acogi
al recin nacido con profunda tristeza ... (Cf. Pip. 1).
A su vez, el P. Jos Depigny, del Berry, escriba:
118
Crecido duraote la tormenta revolucionaria, privado de educacin
religiosa, haba conservado la fe cristiana, pero una fe muy dbil
para guiar o inspirar su vida. Si era naturalmente honesto, probo,
caritativo, amante de la justicia y de la verdad, las decepciones de su
juventud le haban entristecido, y su poca religin no le poda hacer
aceptar de buen grado las condiciones de vida que le tocaba sufrir.
La necesidad ms que la inclinacin le hizo optar por el oficio de
panadero, y escogi por mujer a la hija de un hombre de la misma
profesin (Analecta Soc., Ser. V, n.o VIII, 1928, pgs. 214-215).
En efecto, Juan Carlos Chevalier, el mayor de cuatro hermanos,
naci algunos aos antes de la Gran Revolucin, hacia 1780. En Riche-
lieu se cas, el 22 de enero de 1811, por lo civil y por la iglesia, con Luisa
Ory, ltima de trece hijos: dos chicas y once chicos; stos todos falleci-
dos, aseguraba en marzo de 1909 un amigo del P. Chevalier originario de
Turena, el sacerdote G. Rigault: Todos los hijos estan muertos; slo las
dos hijas vivieron, pero (la pequea Luisa) tena veinte aos menos que su
hermano mayor (carta del 6 de marzo de 1909).
Este sacerdote Rigault, prroco de La Membrolle-sur-Choisille (Indre-
et-Loire ), dicesis de Tours, conoca bien al P. Chevalier. En el mes de fe-
brero de 1888, le haba visitado en Issoudun. Con esta ocasin recibi
muchas confidencius sobre los orgenes de la congregacin MSC en los
aos 1854-1855. Haba conocido a los padres Maillard y Vaudon. Por
eso fue a este amable y afectuoso prroco de La Membrolle a quien es-
tos, en 18 99, pidieron informaciones relacionadas con los primeros aos
de Julio Chevalier, y esto a peticin del padre Piperon, que haba comen-
zado a recoger los recuerdos. En el mes de mayo de 1899, el sacerdote Ri-
gault se puso a buscar, empezando por Tours. Escriba el 12 de mayo:
En el arzobispado, no he encontrado registros anteriores a 1813.
Los padres del reverendo padre debieron casarse en 1811 1812
lo ms tarde, puesto que tena una hermana que ya era grande
cuando l naci, poda tener bien sus doce aos.
Por el mismo correo, el sacerdote Rigaul enviaba un extracto del re-
gistro de bautismos de la parroquia de Richelieu, copiado, certificado y
enviado por l mismo ese 12 de mayo de 1899. Pero, en lugar de escribir:
El 16 de marzo de mil ochocientos veinticuatro ha sido bautizado ... Ju-
lio Juan, nacido ayer, ho de Carlos Chevalier, panadero, y de Luisa
Ory ... escribi por distraccin: El ao 1824, el 24 del mes de marzo ha
sido bautizado ... Lo que puso en un serio apuro al P. Piperon, que estaba
convencido que el reverendo padre haba nacido el 15 de marzo y haba si-
do bautizado al da siguiente.
Queriendo saber ms de Richelieu, por toda respuesta obtuvo lo si-
guiente del prroco D. Meunier, con fecha 24 de mayo siguiente:
119
De nuestros registros de principios de siglo, primero deteriorados y
luego desaparecidos por completo, ha sido extrada autnticamente
en 1840 por el seor Bourbon, entonces prroco de Richeliu, la lis-
ta completa de las diversas actas de bautismos, de matrimonios y
defunciones que haba. En esta lista se lee en particular la mencin
siguiente: Matrimonio de Juan Carlos Chevalier y de Luisa Ory,
el 22 de enero de 1811.
El seis de junio, el sacerdote Rigault enviaba una partida de naci-
miento del reverendo padre, con la fecha del matrimonio civil, as como
un extracto del matrimonio religioso en perfecta concordancia con el esta-
do civil, 22 de enero de 1811. Y aada:
Lo que en otro tiempo envi al R.P. Maillard o al R.P. V audon so-
bre la primera infancia del reverendo padre general no se ha escrito
nunca en ninguna parte: eran simples notas recogidas despus de
una conversacin que yo haba tenido con la seora Lhuillier, la
madre del R.P. Lhuillier, jesuita. Hoy (1899) es imposible pregun-
tarle nada porque parece una nia.
Este P. Jorge Lhuillier, nacido en Richelieu en 18 3 9, entr en la Com-
paa de Jess en abril de 1862, muri en Pars el 26 de enero de 1921.
Sabremos que una sobrina del P. Chevalier, Josefina Garca, se cas con
un Lhuillier, que viva cerca de La Membrolle, parroquia del sacerdote
Rigault. Parece que su marido era un hermano del jesuita Jorge Lhuillier.
Es una lstima que las informaciones anteriores, recogidas de la madre del
jesuita, no se hayan conservado. Pero, volviendo a la carta del sacerdote
Rigault, del 6 de junio de 1899, leeemos:
El padre del reverendo padre general era panadero por su cuenta;
no habiendo tenido xito con su negocio fue, ms tarde, nombrado
guardia de la ciudad de Richelieu, para ayudarle.
Este ltimo empleo de guardia municipal no se lo dieron sino hasta
despus de su breve estancia en Vatan, Indre, entre marzo de 1841 y
1843. All era guarda forestal al servicio del seor Justo, administrador
de las Benedictinas de la calle Monsieur en Pars, para las propiedades
que posean en el Berry esas religiosas, llamadas tambin Damas del
Templo.
Despus, el sacerdote Rigault, con precisin y un plano dibujado de la
ciudad de Richelieu, ubica la casa donde naci Julio Chevalier en 1824.
La casa donde naci el reverendo padre se encuentra en la calle del
Cisne, calle pequea, frente al mercado, como puede verse en el plano. De
esta casa, slo existe la puerta; el resto ha sido reconstruido. Est en la en-
120
~
1
'
1
.
121
o
a
.2,
trada de la calle, a la derecha, cuando uno deja el mercado para entrar en
la calle del Cisne.
Este informe ser fielmente reproducido por el P. Pipe ron en sus dos
ensayos manuscritos de biografa y en la Noticia (Anales de Nuestra Se-
ora del Sagrado Corazn, diciembre 1907 y la edicin de 1912).
Escribiendo en 1899, Rigault deca que la antigua casa natal ya haba
sido reconstruida; si nos paramos ante el edificio actual (1899) donde la
panadera de antao ha sido reemplazada por una acogedora carnicera,
rematada por un bello apartamento de grandes ventanas con un balcn
muy decorativo, tenemos la impresin que ha habido una restauracin
posterior al ao 1899, ms cercana a nuestro tiempo. Hoy slo podemos
decir: aqu estaba la casa donde naci el R.P. Julio Chevalier.
En la iglesia parroquial de Richelieu, se tiene otra opinin.
En la entrada, sobre dos pilares, un panel conmemorativo evoca res-
pectivamente a dos sacerdotes: San Vicente de Pal y el P. Julio Cheva-
lier. A propsito de ste se dice que naci en Richeliu, calle del Cisne n-
mero nueve. De dnde esta opinin? Este panel es muy posterior a 1899,
en que recibimos las afirmaciones del sacerdote Rigault en vida del P.
Chevalier, su compatriota de Turena. Sin duda, los viejos de Richelieu te-
nan algn recuerdo de la casa donde vivi la viuda de Juan Carlos Cheva-
lier, en sus ltimos aos, precisamente esta modesta mansin, hoy total-
mente arruinada y abandonada, en el nmero nueve de la calle del Cisne ...
Despus de regresar de Vatan a Richelieu, hacia 1843, la pobre familia
Chevalier no pudo volver a su antiguo domicilio, a la panadera. Final-
mente el nuevo guardia municipal se aloj con su esposa en el nmero
nueve de la misma calle del Cisne. Hiptesis que puede an comprobarse.
En cuanto al lugar de nacimiento de su hijo Julio, tenemos que pensar que
el sacerdote Rigault estaba mejor informado en 1899, y aun en 1909.
Precisamente en este ao de 1909 es cuando el prroco de La Mem-
brolle nos da la situacin de los sobrevivientes de la familia Chevalier. Lo
citamos:
122
El P. Chevalier tuvo un hermano, Carlos, muerto; y una hermana,
Luisa, casada con uno llamado Garca. De este matrimonio nacie-
ron seis hijos: dos hombre's y cuatro mujeres.
Los dos hombres, Eduardo y Carlos, murieron entre los 30 y
40 aos.
De las cuatro hijas, dos eran mellizas, Virginia y Mara, sta ha
muerto ... La tercera hija es Josefina, casada con el seor Lhuillier,
cerca de La Membrolle. De este matrimonio nacieron tres hijos:
Armando, jefe de estacin en Esvres, departamento de Indre y Loi-
ra; Jorge Y Eugenia, mellizos. Jorge tiene una tocinera en la Sart-
he ... Y Eugenia se cas con un labrador, y vive en St Cyr-sur-Loire
cerca de La Membrolle. '
La cuarta hija se llama Luisa. Creo que su conducta no es muy edi-
ficante, por lo que el reverendo padre no tena ningn trato con
ella. En cuanto a la primera, Virginia, no se sabe qu ha sido de
ella ... Eso es todo lo que he podido saber.
(Carta del 6 de marzo de 1909 al P. Bertin)
Es una p e ~ a que sobre estos datos, ms bien evasivos, desde 1909 no
se conectara directamente con Armando Lhuillier, jefe de la estacin de
Es:res, o con su hermano Jorge, en Sarthe; o con Eugenia en St. Cyr-sur-
Lolre.
(Cartas de. C? Rigault, La Membrolle, 12 de mayo y 6 de junio de
1899; 10 de d1c1embre de 1907; 6 de marzo de 1909. AGmsc Dossier
Chevalier: infancia y familia).
* * *
123
124
APENDICE III
CARTAS del SEOR FERNANDO LABBE
de CHAMPGRAND P.S.S.
PRESENT ACION
En la nota nmero 26 de Notas ntimas hemos dado algunas informa-
ciones sobre la generosa pero discreta participacin del sulpiciano Fer-
nando de Champgrand.
En 1929, el P. Jos Depigny, asistente y secretario general, pasando
unas semanas de vacaciones en su Berry, se documentaba en vistas a una
biografa del P. Carlos Piperon y haba consultado los archivos eclesisti-
cos de Bourges. El 19 de junio, el sacerdote Juan Villepelet (futuro obispo
de Nantes desde 1936) le escriba:
Le envo tres cartas de nuestros archivos (del seminario mayor),
que he encontrado despus de su visita. La segunda me ha parecido
curiosa en extremo, desde el punto de vista de la opinin que se
formaba el seor de Champgrand de la nueva Congregacin de los
Misioneros de Issoudun y de la influencia que l tuvo en la funda-
cin. Esto es todo lo que tenemos de este perodo que le pueda in-
teresar. Los registros de alumnos, expoliados en 1905, se encuen-
tran en la biblioteca de la ciudad ...
Estas tres cartas haban sido halladas entre los papeles del seor Gas-
nier, que haba sido superior del seminario mayor de Bourges de 1851 a
1866, y miembro del consejo episcopal (Archiv. S.M. de Bourges: 2. Fon-
dos de Superiores).
Primero presentemos al autor de estas tres cartas.
Eduardo-Fernando-Mara Labbe de Champgrand naci en el castillo
familiar en Jussy-Champagne (Cher) cerca de Bourges, el18 de agosto de
1813. Hizo sus estudios literarios con los padres de la Compaa de J e-
ss, en el Colegio de Billom (Puy-de Dme ), despus en el clebre Pen-
sionado de Friburgo (Suiza). Leemos en el Libro de Oro del Pensionado,
edicin de 1889, pgs. 55-56:
... Alumno de retrica en 1828 ... A los 17 aos, Fernando de
Champgrand haba acabado sus estudios. Salido de una de las
familias ms ilustres del Berry, teniendo en perspectiva un brillante
porvenir en el mundo, no dud en escoger un camino de renuncia y
125
126
Fernando Labbe de Champgrand p.s.s.
1813-1881
entr en el Seminario de San Sulpicio ... (Archiv. Estado de
A II 170).
El 12 de octubre de 1929 entra en el seminario de filosofa de Issy,
cerca de Pars. Despus de la Revolucin Francesa de 18 30 vuelve a Pa-
rs y estudia teologa en el Seminario de San Sulpicio. Cuando pide entrar
en la Compaa de los Sacerdotes de San Sulpicio, el superior general, se-
or Garnier, le acoge favorablemente. Entra en el noviciado de la Sole-
dad, en octubre de 1836. Es ordenado sacerdote por monseor de Qu-
len, arzobispo de Pars, en la iglesia de los carmelitas, el 20 de mayo de
18 3 7. De 18 3 7 a 1840 es profesor de dogma en el seminario mayor de
Bourges. Despus de su enfermedad de 1840, hace un viaje a Italia y a Pa-
lestina, regresando a Burdeos en febrero de 1841: Ecnomo del seminario
(1841-1844 ), profesor de moral ( 1844-1849), profesor de la Sagrada Es-
critura ( 1849-1860). En esta ltima dcada es cuando se interesa por la
fundacin de Issoudun, como manifiestan sus cartas. La enfermedad inte-
rrumpe su profesorado en Burdeos; se retira con su familia en Bourges.
Como profesor externo, da un curso de liturgia y predicacin en el semi-
nario mayor. El P. Chevalier podr visitarle en ms de una ocasin. En
marzo de 1866, acompaa a Roma al procurador de su compaa, seor
Faillon, y le sustituye durante unos meses. Vuelto a Francia en junio de
186 7, se retira a Bourges, toma de nuevo su curso de liturgia en el semina-
rio mayor, viviendo en casa de su hermana. Despus de la muerte de sta,
el 21 de noviembre de 1877, se retira al seminario, edificando a todos
por su piedad, su desprendimiento y su amor a la pobreza, l que era
heredero de una gran fortuna familiar. Para practicar la pobreza, se ha-
ba despojado de una parte notable de sus bienes en favor de estableci-
mientos con que quera dotar a la ciudad de Bourges, deca el seor
Icard, superior de San Sulpicio. A este propsito, leemos en el Libro de
Oro del Pensionado de Friburgo:
Una parte importante de su fortuna fue distribuida, al ao de su
sacerdocio, a la fundacin de una casa de los Padres de la Com-
paa de 1 ess en Bourges. V e in te aos ms tarde, hizo construir
con su dinero un convento para los Padres Franciscanos
(O.F.M.). La ciudad de Issoudun le debe la primera fundacin de
la obra del Sagrado Corazn. Acudi siempre en ayuda de las
obras de beneficiencia. Los seminarios, los asilos de los pobres,
los orfelinatos, las escuelas, las casas de refugio se sostenan en
parte por su ayuda caritativa. As ha dejado un recuerdo bendito
que perpetuar la tradicin.
(Archiv. E. F. ibid)
127
En una de las cartas transmitidas aqu, la del20 de abril de 1856, po-
demos descubrir una discreta alusin a la largueza, durante su residencia
en Bourges: Fernando de Champgrand est contento con la creacin de
nuevas parroquias, especialmente de la de San Fernando, en el mismo
Burdeos, decimocuarta parroquia de la ciudad, confiada a un prroco y
dos vicarios. El clero trabaja provisionalmente en una capilla, pero se ha-
r la contruccin.
Ms tarde, la presencia en Bourges del seor de Champgrand explica
lagran discrecin del P. Chevalier, y despus del P. Piperon, cuando evo-
can la fundacin y al benefactor: un alma caritativa (Ms 1856); una
persona bienhechora, de fuera de la ciudad (Anales), una persona que
quiere permanecer en el anonimato (Notas ntimas). El P. Maugenest
dice, en 1908, que l mismo no supo al principio que ese bienhechor era
el seor de Champgrand (carta al P. Bertin, martes de Pascua de 1908).
De hecho no deba tardar en saberlo, puesto que el seor de Champgrand,
en su carta del3 de abril de 1856 al seor Gasnier, dice: Hace das recib
una carta de vuestros jvenes misioneros, me alegr el espritu que manife-
taba ... Fuera de sus ntimos, el padre fundador no dio a conocer el nom-
bre del insigne bienhechor hasta despus de la muerte de ste, primero a
sus compaeros de la parroquia de Issoudun, como lo da a entender Pedro
Barra!, despus a la congregacin. Al escribir al P. Jouet, procurador en
Roma, el 19 de enero de 1881, al da siguiente del fallecimiento, el P.
Chevalier, le deca:
El seor de Champgrand, nuestro bienhechor, ha muerto y ser en-
terrado maana. Rece y haga rezar. Despus de Dios, le debemos
nuestra obra del Sagrado Corazn.
A propsito de la propiedad adquirida en Issoudun para esta obra, he-
mos sealado en la nota 28 cules fueron las condiciones de compra y
tambin la prudencia del seor de Champgrand al aparecer como propie-
tario, al menos hasta 186 3. Entonces, consciente de las esperanzas que
ofreca la nueva comunidad, vendi ficticiamente toda la propiedad al
P. Chevalier.
En 1860, el seor de Champgrand, gravemente enfermo, se vio obli-
gado a cuidarse con su familia en Bourges. El P. Chevalier no tard en vi-
sitarle la tarde del ocho de abril ( Cf. Carta a la seora de Mloizes, seis de
abril, copia AGmsc)- El 17 de febrero de 1863, el P. Chevalier le escriba
a sta:
128
... Le hago saber que el seor de Champgrand est con nosotros
desde el domingo(= 15 defebrero. Red.). No tengo palabras para
explicarle su Esta embelesado. La capilla ( = nuesta
iglesia. Red.), la casa, la afluencia de fieles al Sagrado Corazn le
ha conmovido hasta las lgrimas. Predic en la reunin que tuvi-
mos ayer en el Sagrado Corazn, ms an, en su sermn no pudo
menos que manifestar la alegra que colmaba su alma; hizo el elo-
gio ms completo de nuestra obra y le predijo un maravilloso por-
venir, etc. Al rezar por primera vez en esta nueva capilla, dijo, me
ha embargado un sentimiento de paz que no sabra expresarles. He
experimentado una de esas alegras que slo se gustan en el cielo.
Por un instante me cre en el Tabor, y, como San Pedro, en medio
de las inefables delicias que yo saboreaba, exclam: jh, Seor,
qu bien se est aqu...! El santo varn se marcha hoy llevndose
del Sagrado Corazn la mejor impresin; ha prometido volver
cuando haya mejor tiempo ...
ibid
En junio, el P. Chevalier es optimista:
Espero con impaciencia el regreso del Dr. L. ( = de Linetiere) para
hablarle del asunto del seor de Champgrand. Creo que el ao
1863 pondr fin a nuestras angustias. Las disposiciones de una y
otra parte me parecen muy favorables ...
a la misma, 18 de junio de 1863, ibid
En agosto, puede dar una noticia excelente:
El seor de Champgrand no pudo mostrarse ms generoso. Ha he-
cho como que me venda, al contado, toda la propiedad por la suma
de 15.000 francos. Hoy he firmado la escritura ante el notario. Te-
mo que el registro no haga reclamaciones, por encontrar quiz el
precio demasiado bajo. Esperemos que no pase nada ...
a la misma ibid
En efecto, por acta notarial ante la seora Brinet, y con fecha del 24 de
agosto de 1863, el seor de Champgrand revenda al P. Chevalier las dos
adquisiciones hechas en 185 5 y 1860 en favor de la naciente obra del Sa-
grado Corazn. Un recibo extendido en la forma debida fue enviado al
P. Chevalier, ms agradecido que nunca por tal generosidad. En el libro
de cuentas del P. Chevalier, ao 1863, leemos en los gastos y con fecha
25 de agosto: entregado a la seora Brinet, notario, por gastos de registro
de la casa del Sagrado Corazn, 1.000 francos, y en los ingresos, el 17
de septiembre siguiente: recibido de la seora de B (=seora de Bengy,
Red.), 1.000 francos [Cf. nota relacionada con el origen de las propieda-
129
des donde se construy la baslica del Sagrado Corazn, nota fechada el 4
de julio de 1930 por Me (G.D.)- APmsc, Pars].
* * *
Las tres cartas de que se trata en este Apndice tenan como destinata-
rio al sulpiiciano seor Pedro Gasnier (1793-1875), superior del semina-
rio mayor desde 1851.
Nacido en Angers en 26 de noviembre de 1793, haba entrado en el
noviciado de la Soledad el 11 de octubre de 1871, despus de haber ter-
minado su teologa. Ense primero Sagrada Escritura y fue maestro de
ceremonias en Autun (1 de octubre de 1818-3 de julio de 1822). Durante
este perodo como profesor fue atacado de una enfermedad de la que su-
fri toda la vida. Desde el 25 de abril de 1825 vivi en Bourges, como
director o como superior del seminario (1851-1866). Por tanto, conoci
muy bien, entre otros, a los seminaristas Julio Chevalier, Emilio Sebas-
tin Maugenest, Carlos Piperon, etc. Los conoci tan bien que sus conse-
jos, tanto en el seminario como en el consejo episcopal, tuvieron una in-
fluencia innegable. Por su parte, esos seminaristas apreciaron a este
sulpiciano exacto y metdico, indulgente y bueno, dotado de un notable es-
pritu de discernimiento y penetracin. Humilde y modesto, atento y pers-
picaz, inspiraba una gran confianza. Monseor de La Tour d'Auvergne
podr decir:
En el seno del consejo episcopal, su juicio recto, su desprendimien-
to tan completo de las cosas humanas, su simplicidad sin preten-
siones, pero no sin una fineza dulce y amable, y por encima de todo
su gran conocimiento del clero ... daban a sus opiniones una autori-
dad considerable ... (circular al clero de la dicesis de Bourges, citado por el se-
or Cava!, superior general de San Sulpicio en su carta a la compaa, del 24 de
abril de 1875, anunciando el fallecimiento en Bourges del seor Gasnier, el 7 de
marzo de 1875).
Conociendo, pues a los seminaristas citados, de quienes fue profesor
de moral, el seor Gasnier fue nombrado, en 1851, despus de la ordena-
cin sacerdotal del abate Chevalier, superior del seminario mayor y
miembro del consejo episcopal. Como tal, estando al corriente de la dice-
sis y de las parroquias en particular, tena en cuenta las aptitudes de los j-
venes sacerdotes as como sus intenciones generosas. En 1854, l debi
conocer los deseos del anciano prroco Crozat para su parroquia de Is-
soudun. Deba de acordarse de los proyectos apostlicos del sacerdote
Chevalier. El nombramiento de ste como vicario de Issoudun, algunos
130
meses despus del nombramiento del sacerdote Maugenest al lado del p-
rroco Crozat, no parece que haya sido algo imprevisto. Adems, atento a
favorecer las iniciativas apostlicas en esa extensa dicesis, el seor Gas-
nier saba dnde encontrar almas caritativas, personas bondadosas,
dispuestas a favorecer la realizacin de proyectos que l aprobaba con co-
nocimiento de causa.
En las tres cartas presentadas aqu, y que son respuestas del seor de
Champgrand al seor Gasnier, encontramos un valioso testimonio de las
intervenciones de ste con su compaero sulpiciano de Bourges, as como
de la generosidad del seor de Champgrand, comprometido a veces y a
pesar suyo en empresas que contrariaban sus intenciones. Pero, en defini-
tiva, siempre se mostrar agradecido a Dios por haber podido contribuir a
alguna obra buena.
Estas mismas cartas nos descubren que el buen prroco Guillermo
Crozat tena sus proyectos y sus planes para un ministerio pastoral ms
eficaz en la ciudad de Issoudun y sus alrededores.
* * *
131
(membrete del seminario
mayor de Burdeos)
Reverendo y estimado superior,
1
24 de marzo de 1985
Con sta le envo el proyecto del seor prroco de Issoudun; lo he es-
tudiado atentamente as como su carta y le he escrito al seor de Bengy,
cuya respuesta estoy esperando
1
Quiz conviene que, antes de dar una l-
tima palabra, cosa que an hay que hacer, haga observar dos cosas:
l. o Que hasta ahora no he hecho ninguna promesa y que era una simple
suposicin el sealar mi contribucin en 25.000 francos. 2. o Que sigo te-
niendo mis dudas sobre la estabilidad de la obra si se persiste en confiarla
a los misioneros diocesanos, aunque se quiera atarlos por los votos'.
Con profundo respeto, quedo
Reverendo y estimado superior
como su humilde y obediente servidor
F. de Champgrand, p.s.s.
1
No tenemos conocimiento escrito del proyecto del seor prroco de Issou-
dun. El seor de Champgrand lo consult con el seor Felipe de Bengy, su cua-
do, que administraba los bienes del sulpiciado.
2
La suposicin de llevar la contribucin a la cifra de 25.000 ( 20.000)
francos, vena quiz del seor de Bengy. La fecha de la carta (24 de marzo
de 1855) nos sita un mes despus de la novena que precedi a la fiesta de la ar-
chicofrada del santo e inmaculado Corazn de Mara, y en la lnea de algunas
gestiones de que habla el P. Cheva1ier y que fueron posteriores al hecho del 8 de
diciembre de 1854 (Cf. Ms 1856, pgs. 109, 115, n.
0
8).
132
11
Burdeos, 3 de abril de 1856
Reverendo y estimado superior,
Veo con placer que el seor Crozat y su consejo comprenden la nece-
sidad de crear en Issoudun una segunda parroquia y hago voto para que el
consejo municipal comparta esta conviccin. Si el seor alcalde consigue
un voto favorable y su eminencia quiere tomarse la molestia, no dudo que,
dentro de poco tiempo, se podr construir una iglesia y destinar para su
servicio personal convenientemente preparado; el gobierno, libre de los
gastos de la guerra, no se mostrar tan reacio a autorizar nuevas construc-
ciones.
Hasta aqu ver que estoy perfectamente de acuerdo con el seor cura
prroco de Issoudun, pero no acepto la idea de unir la parroquia a la casa
de los misioneros, es ms, la rechazo con fuerza, porque lo considero la
ruina de nuestra obra.
Nuestra intencin fue poner en Issoudun un campamento de tropas
auxiliares, por el bien de todo el departamento del Indre y aun de toda la
dicesis. Comprendimos que hacan falta, para cumplir este ministerio,
hombres consagrados a la vida religiosa, espirituales, instruidos, que,
despus de las actividades apostlicas, siempre ms o menos disipadoras,
templasen su virtud en el santo reposo de la soledad y los ejercicios de la
vida comn; y quieren implicar a estos hombres en todas las dificultades
de un servicio parroquial? Dar a su tiempo, tan necesario para el estudio,
un empleo material de bautizos, matrimonios, entierros, etc., que les ab-
sorbera casi por completo? Crear a esos religiosos relaciones necesarias
con el mundo, ponindoles, por deber, en la obligacin de exponerse a una
prdida casi segura del espritu de su vocacin? Eso no lo puedo admitir.
El seor prroco de Issoudun es un digno sacerdote; pero sospecho que se
deja llevar, sin darse cuenta, en estas circunstancias, por un afecto muy
natural hacia su parroquia; slo ve las cosas desde un punto de vista estre-
cho y de inters local; yo, que no soy parte interesada, me ocupo nica-
mente del fin de la fundacin en la cual me han comprometido, y pienso
que sera ahogar la obra en su cuna si se aceptase el plan del seor Crozat.
Por eso lo rechazo enrgicamente.
He recibido, hace algn tiempo, una carta de nuestros jvenes misio-
neros y estoy contento del espritu que manifiestan. Es un buen comienzo
(initia fervent) pero cuando se hace una fundacin hay que pensar sobre
todo en el futuro. He dicho, desde el principio, que era necesario confiar
133
esta casa a alguna orden religiosa; han alegado motivos para rechazar esta
proposicin. He tenido que ceder, externamente, para no hacer abortar el
proyecto, pero he mantenido mis convicciones y lo que acaba de pasar no
hace ms que confirmarlas; cuanto ms se quiere secularizar a nuestros
misioneros, ms inclinado me siento a provocar la regularizacin. No es
que quiera que en Issoudun se forme el centro de una nueva congregacin,
estoy muy lejos de pensar esto y por el contrario gimo al ver surgir porto-
das partes institutos que nuestros padres no conocieron, que no han hecho
su prueba en el pasado, y que, en muchos casos, no son en la Iglesia ms
que la quinta rueda de una carroza. El nombre de misionero del Sagrado
Corazn, tomado por esos tres o cuatro seores, me ha espantado, y tengo
prisa por verles unirse a una orden conocida y aprobada cuyo nombre ab-
sorber el suyo. Si estos seores estn, como creo, animados en verdad
del espritu de Dios y llamados al estado religioso, se harn un favor en-
trando en un instituto formado cuya savia les alimentar. Si esta salida no
les conviene, creer que no son los instrumentos de los que se quiere servir
la providencia (de semine virorum illorum per quos salus facta est in Is-
rael).
Me alegra tener esta ocasin, para manifestarle cmo pienso; quiero
creer, reverendo superior, que comparte mi opinin y que, segn las cir-
cunstancias, presionarA hacia un desenlace conforme a mis puntos de
vista'.
Dgnese aceptar mi respetuoso afecto con el que quedo
Reverendo y estimado superior
su humilde y obediente servidor en todo
f. de Champgrand p.s.s.
' Estamos a principios de abril de 1856, bajo el Segundo Imperio desde di-
ciembre de 1852, con Napolen III. La guerra de Crimea (1854-55) haba termina-
do. El Tratado de Pars acababa de firmarse el 30 de marzo precedente. El seor de
Champgrand aprueba el plan del seor Crozat en vistas a una segunda parroquia
en Issoudun, que contaba con cuatro iglesias parroquiales antes de la Revolucin;
est dispuesto a contribuir a esta creacin con su generosidad. Pero rechaza clara-
mente el proyecto del prroco Crozat de confiar la parroquia proyectada a la co-
munidad naciente de los misioneros. Hablando de esta fundacin reciente a su
compaero de Bourges, poda decir ajusto ttulo nuestra obra: el seor Gasnier
le haba comprometido a colaborar en esta fundacin. Pero recuerda a su co-
rresponsal cul haba sido su intencin primera acerca de esta fundacin: Nues-
tra intencin fue poner en Issoudun un campamento de auxiliares, por el bien de
todo el departamento del Indre y de la misma dicesis entera ... . Tal era la inten-
cin del bienhechor que quera permanecer desconocido. Pero el joven fundador
134
de la obra de Issoudun, Julio Chevalier, y su compaero Maugenest, tenan otra
visin. En sta primera y difcil fase de fundacin, convena no contrariar a un
bienhechor tan generoso. La continuacin de la carta dice claramente que el seor
de Champgrand no deseaba de ninguna manera que se forme en Issoudun el cen-
tro de una nueva congregacin. Ms tarde, sobre todo desde 1860, el P. Cheva-
lier podr decir a su vez, a propsito del seor de Champgrand, entonces en Bour-
ges y por tanto ms prximo y mejor informado: ha hecho de nuestra obra el
mayor elogio y le ha predicho un porvenir maravilloso (febrero de 1863).
* * *
135
111
(membrete del seminario mayor de Burdeos)
J.M.J.t.
Reverendo y estimado superior,
20 de abril de 1856
Temo haberle disgustado en mi carta del tres del corriente, no era mi
intencin. De ninguna manera quisiera que usted dejase de prestar su be-
nt!vola ayuda a la obra comenzada. Y sentira mucho haber frenado su ce-
lo para una empresa eminentemente til en la que usted ha querido com-
prometerme.
En el fondo, pensamos los mismo: 1.
0
La necesidad de una comuni-
dad de misioneros para evangelizar sobre todo a la pobre gente del cam-
po, que en muchos lugares de nuestro Berry estn muy atrasadas en el as-
pecto religioso. 2.
0
Necesidad, para la ciudad de Issoudun, de una
segunda parroquia cuya ereccin me parece indispensable desde hace
tiempo. Hasta aqu estamos perfectamente de acuerdo.
El nico punto sobre el que me he permitido presentar una opinin di-
ferente, es la reunin de estas dos obras. He pensado: 1.
0
Que era a condi-
cin de que fueran separadas. 2. o Que la nueva parroquia podra formarse
sin la colaboracin de los misioneros; quiero decir, sin que conviertan su
capilla en iglesia parroquial y sin que ellos acepten la carga de las funcio-
nes parroquiales.
De estos dos puntos, el primero, que mira a la oportunidad de la sepa-
racin de las dos obras, me parece incontestable. En cuanto al segundo, la
posibilidad de obtener la ereccin de una segunda parroquia en Issoudun,
dejando a los misioneros su independencia, la de su iglesia y la de sus per-
sonas, le confieso que no veo nada, por ahora, que me haga dudar seria-
mente. Si el cardenal lo ve bien, creo que puede solucionarlo; juzgo por lo
que se hace aqu: Monseor Doumet ha construido iglesias, ha erigido fi-
liales, desmembrado grandes parroquias para construir nuevas, etc., y
an el ao pasado en el mismo Burdeos ha creado una nueva parroquia
provista de un prroco y dos vicarios. La iglesia no est todava construida
y la parroquia funciona provisionalmente en una capilla, aunque se har la
construccin y San Fernando ser la decimocuarta parroquia de la ciudad.
Las necesidades espirituales de Issoudun son, al parecer, ms eviden-
tes todava, el gobierno lo comprender sin dificultad; por otra parte, el
bien que los misioneros hacen cada da en la ciudad pondr cada vez ms
de manifiesto la necesidad de una nueva parroquia. Tarde o temprano, y
136
puede que muy pronto, as lo espero, el consejo municipal, siguiendo las
buenas intenciones del seor alcalde, allanar mediante un v o ~ o favorable
las dificultades que pudieran oponarse por se lado a los planes tan gene-
rosos y desinteresados del venerable seor Crozat. De esta manera, existi-
rn las dos obras, sin mezcla, sin confusin, y actuarn libremente, cada
una en su esfera.
He aqu, reverendo y querido superior mis sencillas ideas sobre este
asunto. Le hablaba adems de la regularizacin del establecimiento; era
para hacerle comprender al menos que no desespero de ver que la casa de
Issoudun adquiera, en un futuro ms o menos lejano, una consistencia ver-
daderamente slida, que no encontrar, me parece, ms que en su unin
con un instituto religioso ya constituido; esto solo sera cas suficiente pa-
ra confirmarme en la idea de conservar para nuestra obra una existencia
independiente de la parroquia proyectada.
Acepte mis respetos, reverendo y estimado superior.
Su humilde y obediente servidor
f. de Champgrand p.s.s.
* * *
137
138
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IssououN
Capilla del S<1grado Corazn de Jess
en ella se encuentra el santuario de Nuestra Seora del Sagrado Corazn
centro de la Asociacin
a la derecha: 1 .a casa msc con un piso aadido
(dibujo hacia 1866)
.,:
APENDICE IV
LA INSTALACION OFICIAL M.S.C.
en 1855
Cul fue la fecha exacta? (Cf. nota 34).
En tres Ms del fundador, escritos en pocas diversas, el mismo P.
Chevalier da la fecha dell2 de septiembre. Pero, despus de 1873, en la
mayor parte de publicaciones M.S.C., comenzando por el folleto del
P. Piperon, que no haba sido testigo del acontecimiento de septiembre de
1855, y en las mismas obras del P. Chevalier, de 1879 y 1883, etc., obras re-
visadas y corregidas por su compaeros, se encuentra una fecha nueva:
El domingo 9 de septiembre de 1855, fiesta del Santo Nombre de Ma-
ra ... . Y a veces con cierta insistencia en el domingo. Desde entonces, en
nuestra congregacin, una tradicin respetable fij la fecha de la instala-
cin oficial de los primeros M.S.C. en el 9 de septiembre de 1855. De
dnde proviene esta divergencia? De una distraccin inicial o de un mal-
entendido de los compaeros siguientes? Contentmonos con algunas
contestacione'l:
l. Litrgicamente, cundo se celebra la fiesta del Santo Nombre de
Mara?
Aprobada por la Santa Sede en 1513, esta fecha fue extendida al
mundo entero por Inocencia XI, en 1684, en reconocimiento por la victo-
ria sobre los turcos, el12 de septiembre del ao 1683. Desde entonces, el
Martirologio romano sealaba esta conmemoracin el da 12 de septiem-
bre, aadiendo: Inocencia XI decret que la fiesta se celebrara cada ao
el domingo dentro de la Octava de la Natividad de la santsima Virgen
Mara. As fue, sin otra disposicin, hasta la reforma litrgica de Po X,
el 1 de noviembre de ,1911. A partirde 1912, para reservar a los domingos
su propia liturgia, la fiesta del Santo Nombre de Mara fue puesta en la
fecha histrica del 12 de septiembre. Finalmente, esta fiesta ha desapare-
cido del calendario litrgico con la reforma posconciliar de 1969.
2. Segn la norma en vigor antes de 1911, en 185 5, al caer la fiesta
de la Natividad de Mara el sbado ocho de septiembre, la del Santo
Nombre de Mara deba celebrarse el domingo dentro de la Octava, por
tanto el nueve de septiembre, a no ser que algn impedimento litrgico lo-
cal aconsejase la celebracin el mismo da de la conmemoracin en el
Martirologio, es decir, el 12 de septiembre.
3. Para esta fiesta del Santo Nombre de Mara, se podan tener en
cuenta dos momentos: o bien el da de la mencin o commemoracin en el
139
Martirologio, 12 de septiembre, o bien el da de la celebracin litrgica
(el domingo dentro de la Octava de la Natividad de Mara, ocho de sep-
tiembre), celebracin que, en 1855, caa al da siguiente del sbado ocho,
es decir, el domingo.
Con la intencin de hacer coincidir la instalacin de la primera comu-
nidad de Issoudun y la atribucin oficial del nombre Misioneros del Sa-
grado Corazn, el arzobispo de Bourges (de acuerdo sin duda con el
P. Chevalier), poda escoger, segn su voluntad, tanto el domingo nueve
de septiembre como el mircoles 12 de septiembre (da del martirologio).
4. Para este acontecimiento tan importante para la comunidad na-
ciente, el padre fundador, primer interesado y primer testigo, nos ha tras-
mitido una misma fecha en tres manuscritos de pocas distintas, sin hacer
nunca alusin a un domingo:
- Ms 1856 (quiz redactado en 185 5, despus del suceso, puesto que la
redaccin termina bruscamente con la anotacin de este acontecimien-
to): El da de la fiesta del Santo Nombre de Mara, 12 de septiembre
de 1855 ... .
- Ms Anales de la pequea sociedad ... (redaccin comenzada hacia
1869): la misma informacin textualmente.
- Ms Notas ntimas (redaccin posterior a 1880): ... Su eminencia el
cardenal Dupont fij la ceremonia de nuestra instalacin el da de la
fiesta del Santo Nombre de Mara, que, este ao de 1855, caa el12 de
septiembre ... .
5. La primera publicacin relatando el mismo acontecimiento de sep-
tiembre de 1855, fue el libro Nuestra Seora del Sagrado Corazn de la
seora Ernest Hello (Juana Lander), Vctor Palme, Pars, 1873. Esta
obra, alabada y recomendada por monseor de La Tour d'Auvergne, ar-
zobispo de Bourges (19 de agosto de 1873), sigue fielmente las fuentes re-
cibidas de Issoudun, entre ellas una copia literal de las primeras pginas
del Ms Anales de la pequea sociedad. El P. Chevalier no corrigi la fe-
cha de la instalacin oficial del 12 de septiembre de 185 5. Pidi, sin em-
bargo, a la autora un poco ms de discrecin sobre los comienzos de
nuestra congregacin, nuestras pruebas, etc. S que es necesario que usted
diga algo acerca de nuestros comienzos, pero debe ser poco y discreto.
Copie las cuatro primeras pginas del librito titulado Nuestra Seora del
Sagrado Corazn mejor conocida (1871). Es suficiente. Prefiero que no
me nombre y s que el seor Maugenest estara descontento si se citara su
nombre ... . Recordemos que en este momento el P. Maugenest estaba en
Mazre, en el noviciado de los Padres Dominicos.
La seora Hello sigui los consejos del P. Chevalier, pero en su co-
rrespondencia insista: Le ruego, padre, que no me abandone del todo a
140
mi sola inspiracin y me tenga al corriente de todo lo que pueda interere-
sar a mi libro (1873).
Por en ese ao de 1873, el P. Chevalier no tena nada que decir
de la mstalacin oficial, que l mismo haba fechado el 12 de sep-
tiembre de 185 5.
. .6. En las publicaciones M.S.C. posteriores a 1873, se pone el aconte-
Cimiento en la fecha del domingo 9 de septiembre de 1855, incluso en las
obras del P. hay que tener en cuenta, sin embargo, que esas
obras e_:an revisadas, a veces ampliadas o modificadas por algunos de sus
de forma especial en las partes histricas o de propaganda.
Citemos las obras siguientes:
-Nuestra del Sagrado Corazn mejor conocida (Chevalier,
nueva edic.IOn de 1879): En el ao de gracia de 1855, el domingo nue-
ve de septiembre, fiesta del Santo Nombre de Mara ... (pg. 6).
-El Sagrado Corazn de Jess en sus relaciones con Mara (Chevalier
1883-1884), obra corregida y aumentada en Roma por el joven P:
Cou?p Y el escolar Eugenio Meyer: En 1855, el domingo nueve de
septiembre, fiesta del Santo Nombre de Mara ... (pg. 6).
-Las otras ?bras sobre_ el Sagrado Corazn o Nuestra Seora del Sagra-
do Corazon, de los anos 189 5 y 1900, no son ms que nuevas edicio-
nes, revisadas y aumentadas de la obra de 1883-1884. Para los orge-
nes. de la M.S.C. no se hace ms que tomar las publi-
caciOnes pos tenores a 18 7 3.
-Historia religiosa de Issoudun (Chevalier, 1899): ... El 9 de septiem-
bre de 18 55, fiesta del Santo Nombre de Mara, el primer vicario gene-
ral de Bourges, sacerdote Caillaud, vino, en nombre de su eminencia el
cardenal Dupont... (pg. 365).
En cuanto al P. Pipe ron, que todava no era miembro de la comunidad
de Issoudun, en 1855, no poda aportar ningn testimonio directo. Por lo
dems, no fue sino a partir de 1897, despus de regresar a Francia cuan-
do se decidi a escribir algunos recuerdos sobre la congregacin y fun-
dador. En su Ms, terminado por Pascua, 2 de abril de 1899, Notas sobre
los orgenes de la congregacin, prudente al tratar el acontecimiento de
1855, se contenta con escribir:
En ti mes de septiembre ... da de la fiesta del Santo Nombre de
Mara, el sacerdote seor Caillaud, entonces vicario general, vino
a bendecir (la capilla) en nombre de su eminencia, y en su sermn
present a los fieles los dos jvenes sacerdotes como Misioneros
del Sagrado Corazn. Su nombre les fue impuesto oficialmente.
En el Ms titulado El muy reverendo P. Chevalier, el P. Pipe-
ron hace alus10n al nueve de septiembre:
141
Terminada su obra, el P. Chevalier solicit de su eminencia el car-
denal arzobispo el favor de una bendicin solemne. Uno de los vi-
carios generales, el seor Caillaud, fue delegado a este fin. Deba
instalar tambin a los tres nuevos apstoles y proclamarlos oficial-
mente Misioneros del Sagrado Corazn. El segundo domingo de
septiembre del ao 185 5, el da en que la Iglesia celebra la fiesta
del Santo Nombre de Mara, haba sido sealado por su eminencia
para esta solemnidad. Fue como el bautismo de la congregacin
naciente. El padre fundador nos lo recordaba a menudo; quera
que cada ao celebrramos el aniversario para agradecer a Mara
su proteccin. Desde ese da la primera promesa de los fundadores
estaba cumplida: en adelante la congregacin que naca sera lla-
mada la Congregacin de Misioneros del Sagrado Corazn.
Al ao siguiente, desde el alba de esta misma fiesta, una legin in-
calculable de pijaros de diversas especies invadieron el cercado,
revoloteaban alegremente y gorjeaban a cual mejor. El reverendo
padre nos dijo: Cantan el nombre de nuestra Madre, bendigmosla
con ellos.
El mismo fenmeno se repiti durante varios aos seguidos. Nos
agradaba unirnos a esos gracioso msicos para celebrar el nombre
bendito de la Reina del cielo y de la tierra.
,.
Notemos que el P. Piperon, al escribir medio siglo despus de este su-
ceso, habla de tres apstoles. Se integra ya con los dos fundadores,
cuando l todava no estaba con ellos en este ao de 18 55. Tendremos que
acostumbranos a las distracciones del P. Piperon.
Algunos aos despus de la redaccin de este manuscrito, en la prime-
ra versin de la Noticia biogrfica sobre el R.P. Chevalier, publicada en
los Anales de Nuestra Seora del Sagrado Corazn (1907-1908), cf. di-
ciembre 1907, pg. 678, despus en la segunda versin -modificada en
ciertos puntos-, editada en 1912, el mismo P. Piperon ser ms circun-
pecto (pg. 27) contentndose con decir: La Iglesia, en este da, celebra-
ba la fiesta del Santo Nombre de Mara ... . Se tiene la impresin de que
quiere respetar sileciosamente la fecha del fundador.
Pero volviendo al propio P. Chevalier, y precisamente en su manuscri-
to Notas ntimas, destacamos la alusin que hace, al hablar de la audien-
cia del Papa Po IX en septiembre de 1860:
142
Nos trajeron la invitacin para la audiencia a Santa Brgida, de los
Padres de la Santa Cruz, donde estbamos alojados. El da seala-
do era el domingo, fiesta del Santo Nombre de Mara. Era el quin-
to aniversario de nuestra instalacin y de nuestro nacimiento a la
vida religiosa.
Tampoco ah da el P. Chevalier la fecha de ese domingo, que por ca-
sualidad era tambin, en 1860, el nueve de septiembre, para la celebra-
cin litrgica de esta fiesta mariana. Fijmonos tambin que, aqu, el P.
Chevalier no dice: quinto aniversario de nuestra fundacin, sino de
nuestra instalacin y de nuestro nacimiento a la vida religiosa. iEl matiz
tiene su importancia! (Cf. pg. 34).
143
de 1855
a 1900
Grabado-Anales de Nuestra Seora del Sagrado Corazn. diciembre 1904
l.a capilla y l." casa msc
La iglesia del Sagrado Corazon (Baslica desde 1874) fue
construida en dos perodos: presbiterio y primeros tramos en 1863-1864
Capilla de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, 1867-1869
ltimos tramos, fachada y campanario en 186 3-64
a la derecha de la entrada de la iglesia: 1.a casa con dos pisos aadidos
detrs del campanario, perpendicular a la iglesia: I.er convento (hacia 1865-66)
al fondo, paralelo al anterior, Escuela (hoy demolida).
Los otros edificios, en la serie de claustros, construidos en diversas etapas: parte antes
de las expulsiones de 1880, parte en la ltima dcada del siglo.
144
APENDICE V
RELIGIOSOS SECULARIZADOS EN FRANCIA
desde 1901
No olvidemos, para apreciar correctamente la jurisprudencia de la
Iglesia en esta poca particular, que todava no se estaba bajo el rgimen
del Cdigo de Derecho Cannico de 1917-1918. Este Cdigo, al fijar el
rgimen de la exclaustracin y de la secularizacin, establecer el estatu-
to legislativo de dos situaciones inexistentes antes del mismo. De siempre,
la Santa Sede haba tenido que intervenir para liberar a tal o cual religioso,
y para autorizarlo a vivir fuera de su monasterio o de su convento. Tal ac-
to llevaba uniformemente, antes del Cdigo de 1917, el nombre de secula-
rizacin, y, segn las circunstancias particulares de cada caso, esta secula-
rizacin era temporal o perpetua, a tenor de la causa que la motivaba, y
de la que haca mencin el indulto. Los efectos de la secularizacin dife-
ran segn fuera temporal o perpetua. El religioso secularizado por un tiem-
po no era separado de su orden, y deba regresar a ella al terminar el plazo
fijado. El religioso secularizado a perpetuidad era separado totalmente de
su orden. No tena ninguna obligacin de volver a ella, pero estaa obligado
a observar la sustancia de sus votos al vivir en el mundo. Si quera regre-
sar de nuevo a la orden, salvo estipulaciones contrarias de las constitucio-
nes, no tena que repetir el noviciado ni la profesin; sin embargo, su read-
misin estaba subordinada a un permiso de la Santa Sede.
As era, al menos para los religiosos de votos solemnes, hasta el decreto
Auctis admodum del 4 de noviembre de 1892. Hasta entonces, para los
religiosos de votos simples, su salida de la congregacin estaba sanciona-
da por la dimisin o por la dispensa de votos. Ese decreto de 1892 exten-
di el procedimiento de secularizacin propiamente dicha a los religiosos
sacerdotes de votos simples pero perpetuos. A partir de ah, stos fueron
asimilados, en cuanto a las formas de secularizacin, a los profesos de vo-
tos solemnes. Esta evolucin reciente explica, para los aos 1901 y si-
guientes, la incertidumbre y la confusin que se manifestaba entre muchos
religiosos sometidos a un procedimiento de secularizacin. No se ha-
ban liberado an de la mentalidad que acompaaba al rgimen de la dis-
pensa de votos: as, religiosos de votos simples, como eran los misioneros
del Sagrado Corazn, ante la idea de una secularizacin imaginaban que
sta comportaba una remisin de sus votos. Incluso el procurador en
Roma, P. Genocchi, que se inform con diversas personalidades de las
145
congregaciones romanas, al principio haba trasmitido a Issoudun una in-
terpretacin, que l mismo calificaba de privada, y que slo aumentaba la
confusin:
Para el reverendo padre y para los otros que se encuentran en la
necesidad de pedir un dispensa de votos a causa de los ltimos le-
yes, habr una dispensa absoluta y plena, sin restricciones pblicas
ni secretas y sin sobreentendidos. La frmula ya est impresa y
servir para todos los franceses en circunstancias parecidas. Todos
deben saber a qu atenerse en conciencia durante y despus de la
tempestad. Pero la Sagrada Congregacin de Obispos y Regulares
se ocupa slo del foro externo, al menos en el caso presente.
Esta nueva frmula, el P. Genocchi todava no la haba visto cuando
escriba esta interpretacin apresurada. Pronto matizar ms, y finalmen-
te hablar francamente de secularizacin pro forma. Para tranquilizar
los espritus de algunos compaeros que se negaban a aceptar su rescripto
de secularizacin, los superiores mayores, tanto en las Analecta Societa-
tis Uunio 1902, pgs. 16-17), como por cartas particulares, sintieron la
necesidad de precisar mejor la verdadera situacin de los compaeros se-
cularizados segn la nueva frmula. El padre general Lactin aclara a un
compaero perplejo, que haba obtenido el mismo escrito que el P. Cheva-
lier y dieciocho compaeros ms:
146
I
Usted no tiene la remisin pura y simple de los votos; el documen-
to que se le ha entregado es nicamente el de su secularizacin. Ni
de nuestra parte, ni de la de Roma (sera ms que injusto suponer-
lo) no hay engao; todo se ha hecho con toda franqueza y segn el
estricto derecho.
II
He aqu claramente, segn el derecho cannico, cules son su de-
rechos y deberes: 1. 0 Ante Dios y ante su conciencia, ante el foro
interno de la Iglesia, usted es religioso, usted tiene sus votos que le
atan a Dios, siguen intactos. Usted debe llevar en el interior, y de
manera que no aparezca, una seal de su vida religiosa, y una parte
del hbito (para nosotros es el corazn sujeto en el interior de la
sotana).
2. o Por tanto, usted tiene todos los mritos de la vida religiosa, por
lo mismo tiene, no slo el derecho, sino el deber de volver a la co-
munidad y vivir la vida comn, cuando la Congregacin pueda re-
construir en Francia las comunidades regulares. En consecuencia,
es importante que mantenga relaciones frecuentes y cordiales con
los superiores, para que stos estn al corriente de cmo va
usted.
3.
0
En el foro externo, no slo civil, sino,tambin eclesistico, a
causa de las circunstancias que le obligan a vivir fuera del conven-
to, queda liberado de la autoridad de sus superiores y colocado in-
bajo la jurisdiccin de su obispo, de suerte que para
la vida externa usted no difiere en nada de los sacerdotes seculares.
Este es el sentido de la secularizacin. Por tanto, ni el mismo supe-
rior general tiene derecho a imponerle ningn ministerio, en eso de-
pende exclusivamente de su obispo. Y en lgica consecuencia us-
ted no tiene el derecho de ejercer ningn ministerio, en su propio
nombre o en el de los M.S.C., sino nicamente los que el obispo le
confe, y no puede actuar ms que en nombre de su obispo. Este es
un punto delicado que exige atencin y rectitud de conciencia, pa-
ra no inducir a error a sacerdotes y fieles.
4.
0
Segn el principio evanglico, convertido en principio de dere-
cho de la Iglesia para sus sacerdotes: Dignus est operarius merce-
de sua, las funciones y los ministerios que realizar en nombre del
obispo deben bastar ordinariamente para su sustento. Su voto de
pobreza no est anulado, sino suspendido sobre este punto. Usted
debe vivir de lo que gane, actuar en sus necesidades como los sa-
cerdotes edificantes. En caso de necesidad, podr recurrir a la con-
gregacin siempre madre. Pero no puede utilizar para su propio
provecho lo que le sea entregado para nuestras obras, misiones,
Pequea Obra, etc., por ministerios realizados en nombre de la
congregacin.
(octubre de 1901)
Esta era la situacin y las condiciones de los secularizados en Francia
septiembre de 1901, y por tanto la de nuestros compaeros M.S.C.
dispersos en Pars, Vichy, Marsella y en otras dicesis. Mejor suerte tu-
vieron los secularizados residentes en Issoudun: los tres padres continua-
ron ocupndose de la Archicofrada de Nuestra Seora del Sagrado Cora-
zn, siendo el P. Maillard responsable de sus compaeros, padres y
y sobre todo el clero de la parroquia de St. Cyr, el prroco-
arcipreste, P. Chevalier, y sus cuatro vicarios; todo y estando seculariza-
d?s, sin continuaban en la parroquia la vida y los ejerci-
CiOS de la vida rehg10sa M.S. C., incluso el ejercicio de la culpa, Ordo de la
M.S.C. para el breviario, la celebracin de la misa en la pe-
quena capllla de la casa. En adelante, exteriormente, haban dejado de la-
147
do el alzacuello y el cordn para tomar la golilla y la faja del clero secular.
El P. Chevalier sobre todo, a causa de su cargo anterior de superior gene-
ral, evitaba con prudencia todo lo que hubiera podido comprometerle ante
las autoridades civiles: l era y permaneca arcipreste de Issoudun, nom-
brado en 1872 por el estado, y dependa con sus vicarios del arzobispo de
Bourges. Esta posicin le permita mantener la presencia de nuestros pa-
dres en Issoudun, salvaguardar los intereses de la Archicofradpa de
Nuestra Seora del Sagrado Corazn, el sostenimiento de las obras de
formacin en el exilio y de nuestras misiones extranjeras. Fue con esta in-
tencin que el asistente general Eugenio Meyer haba sido enviado a Ro-
ma en julio de 190 l. Su misin era consultar a las congregaciones roma-
nas, obtener de parte de algunos cardenales que intervinieran favorable-
mente ante el arzobispo de Bourges, monseor Servonnet, presente en Ro-
ma, para que se entendiera con el procurador P. Genocchi. Este poda es-
cribir el P. Chevalier el 23 de agosto siguiente:
.. . He explicado su situacin en relacin con la parroquia de Issou-
dun a dos cardenales (Leodochowski, prefecto de la Propaganda, y
Parocchi, nuestro Protector). El cardenal Parocchi dice que usted
debe hacer todo lo posible, absolutamente todo, para conservar su
puesto y le aconseja pedir la secularizacin para poder servirse de
ella ante el arzobispo y el gobierno, si hace falta. El cardenal Gotti
(prefecto de la Congregacin de Obispos y Regulares) es del mis-
mo parecer. Dice que haga usted la peticin clara y simple y que
me la enve, ya que debe ir acompaada de mi votum ... El cardenal
Gotti promete que dar en seguida la dispensa ... In te Domine spe-
ravi etc. Que Dios consuele su venerable ancianidad: es el deseo
de todos sus hijos.
Mientras tando, el cardenal Ledochowski de la Propaganda haba en-
viado una carta de aliento al P. Chevalier:
148
Pens que era mi deber comunicar a su eminencia el cardenal Se-
cretario de Estado que l mismo dijera al arzobispo de Bourges, en-
tonces presente en Roma, que actuara en este sentido: que si el Go-
bierno negaba el reconocimiento a su Instituto, algunos de los
suyos puedan permanecer como sacerdotes seculares (ad instar
presbyterorum saecularium), como directores y custodios del san-
tuario del Sagrado Corazn de Issoudun, puesto que ah es donde
les llegan las principales ayudas para sostener su Instituto y las mi-
siones. El cardenal secretario de estado me ha asegurado por escri-
to que haba expuesto todo el asunto al Soberano Pontfice, que
apoy con mucho gusto los deseos de esta sagrada congregacin y
recomend encarecidamente al arzobispo de Bourges arreglarlo to-
do segn los deseos expresados. Quera darle a conocer, en estas
circunstancias tan agitadas, lo que esta sagrada congregacin y el
Soberano Pontfice han hecho para su proteccin, y lo que desean
que hagan otros ...
(S.C. Prop. Fice n.o 45598, 12-8-1901. Agmsc. X- A- 6/1901)
Tres semanas ms tarde, desde Issoudun, el P. Chevalier enviaba su
splica a Roma (28 de agosto de 1901 ):
Santo Padre,
El que suscribe tiene el honor de solicitar de Su Santidad con el fin
de salvaguardar los intereses de su instituto y de conservar su ttulo
de arcipreste de Issoudun, dos favores:
l. o Que tenga a bien aceptar su dimisin de superior general de los
Misioneros del Sagrado Corazn .
2. o Que le secularice por todo el tiempo que las circunstancias lo exi-
jan, conservando en el foro interno sus obligaciones de religioso.
Dgnese Su Santidad bendecirle, y acepte su homenaje de la ms
profunda adhesin y de absoluta obediencia en C.J.
J. Chevalier
Superior general de los M.S.C.
Arcipreste de Issoudun
En el reverso de esta carta un secretario haba anotado:
Bourges Miss.i del S.C.
il Sup'r G.le domanda
di dimettersi
e la secolarizz'e
(timbro) Sacra Congregatio
n.
0
2227/15
Episcoporum et Regularium
In congresso diei 3 7bris 1901
Pro grati dimissionis et saecularisationis juxta
nuperrimam formulam 2c. + L. 5
N.B. Sono stati fatti due Rescritti urgente
2 sept. '901
Archiv. Vatic. B-26: 1901
El rescripto de secularizacin, concedido segn la frmula reciente,
lleva fecha del 4 de agosto de 1901 (2227 /15). Esta frmula impresa, que
149
ser la misma para todos los otros franceses secularizados en esas mismas
circunstancias, se presenta como sigue: en la primera parte (splica), el
religioso solicitante pide simplemente ser desligado del vnculo que le
agrega al instituto (implorat absolutionem a vinculo, quo tenetur ~ r g a
praefatum Jnstitutum), con el favor de inscribirse al clero secular baJ? la
jurisdiccin del obispo que quiera recibirle; en la segunda parte (rescnpto
propiamente dicho), el favor es concedido en los trminos de la splica, Y
en razn de las circunstancias particulares (attentis peculiaribus rerum
adiunctis). Ni en la peticin ni en la respuesta se hace mencin de los vo-
tos o de una remisin de los mismos.
Poco habituados a este nuevo procedimiento, o deficientemente infor-
mados durante los primeros meses, muchos compaeros se sintieron mo-
lestos, temiendo no ser ya verdaderos religiosos, no tener ya votos, etc.
Podemos referirnos a los eminentes canonistas que estudiaron con conoci-
miento de causa esta secularizacin especial de los religiosos franceses:
E. Jombart S.J., Cannigo Ral Naz, Pedro Bastien O.S.B. Uno de ellos
dice claramente que el trmino secularizacin era de los ms equvocos.
Antes del Cdigo de 1917:
... El secularizado, viviendo en el siglo, es decir, fuera de las ca-
sas religiosas, era religioso ... Guardaba la sustancia de los votos y
estaba sometido al obispo en virtud de su voto de obediencia ... En
Francia, despus de las leyes contra las congregaciones religiosas
de 1901 y 1904, se vio un gran nmero de presuntos seculariza-
dos. Para seguir dedicndose a sus obras de celo en favor de sus
compatriotas, muchos religiosos y religiosas tuvieron que disfra-
zarse (a menudo bien mal) con un vestido prestado y vivir aislados
o en pequeos grupos. Era una secularizacin externa, aparente,
un camuflaje necesario por el estado de guerra. En efecto, esos va-
lientes seguan siendo religiosos, continuaban observando sus vo-
tos y sus reglas en la medida compatible con las circunstancias ... .
(J ombart en Revista de las comunidades religiosas, julio de 1929, pgs. 115-121)
Con el Cdigo de 191 7, el mismo J ombart precisa:
... Por una innovacin muy importante del Cdigo, el indulto de
secularizacin suprime toda obligacin de los votos religiosos ...
No le queda absolutamente nada del estado religioso.
(ibid)
Al final de su MsNotas ntimas, el padre fundador aade una fecha:
8 de abril de 1902. Para completar sus notas ntimas, citemos algunas
!50
reflexiones sacadas de su correspondencia, sobre todo privada, anterior a
esta fecha de abril de 1902 y poco despus, en este ao de 1902.
16 de septiembre de 1901, a su vicario general P. Lanctin y a los-
miembros de su consejo:
Yo, a peticin propia, recib dos Breves de Roma, uno que me secu-
lariza y otro que acepta mi dimisin como superior general de
nuestra querida congregacin. Estos Breves, creo yo, sern ejecu-
tados el uno de octubre prximo o en seguida si lo creen convenien-
te. El R.P. Lanctin, nombrado por el Captulo, me sustituye y asu-
me el gobierno de la congregacin.
Los tiempos son difciles, pero gracias al buen espritu que anima a
los asistentes y a los consejos sabios y ponderados de que siempre
darn prueba, la administracin general slo ganar con este cam-
bio. Los lazos de la disciplina regular se estrecharn ms y el esp-
ritu religioso, desembarazado de ciertos elementos turbadores, vol-
ver a tener entre nosotros un lugar que nunca debi de perder.
Con esta doble condicin mereceremos la proteccin del Sagrado
Corazn de Jess. Sed inflexibles en la exacta observancia de los
votos. En vano buscaramos en otra parte una garanta de prosperi-
dad autntica ...
Siguen diversos consejos para los miembros del consejo general, luego
el padre fundador termina con este deseo:
... Dgnese el divino corazn renovarnos a todos en el espritu de
nuestra santa vocacin y hacer de nosotros hombres de fe, de ora-
cin, de abnegacin, de entrega, de mortificacin y de sacrificio;
entonces seremos dignos de la bella misin que nos ha confiado.
De hecho, la trasmisin de poderes entre los dos generales tuvo lugar
el 3 de octubre de 1901 (Cf. Actas C.G. R 3, pg. 101).
El 22 de septiembre, a su dirigida y confidente seora Laura de
Cougny, Castillo de la Prille, cerca de Chinon, que era una bienhechora
de sus obras y de las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn, el
P. Chevalier le dice:
No pedimos la autorizacin; es, pues, el exilio con todas sus con-
secuencias. jQue Dios tenga piedad de nosotros! El gobierno de la
congregacin se establece en Chimay, Blgica... Se ha decidido
que yo debo quedarme en Issoudun con mi ttulo de prroco para
vigilar nuestro inmueble, salvaguardar nuestra baslica, si es posi-
ble, con su peregrinacin y centro de la archicofrada. Espero rete-
ner a varios de mis compaeros secularizados. Estoy obligado ato-
!51
152
IssououN Casa del Sagrado Corazn
claustro y jardn interior
do esto por el bien de la congregacin. Mi salud va tirando, aunque
no es maravillosa. Ruege por m....
El 29 de septiembre, al prefecto del Indre:
Creo deber informarle que desde hace ya algn tiempo present
mi dimisin de superior general de los Misioneros del Sagrado Co-
razn y he entrado en el clero secular bajo la total dependencia del
seior arzobispo de Bourges. Soy pura y simplemente prroco arci-
preste de Issoudun ... J. Chevalier Are. de Issoudun.
As, el representante del gobierno estaba informado. El borrador de la
carta ha sido presentado a monseior Servonnet, Bourges.
El 23 de octubre, a la seora de Cougny:
Querida hija, todo se ha consumado. Los sellos han sido coloca-
dos en la casa del Sagrado Corazn y en la Baslica. El centro de la
Asociacin ha sido trasladado a St. Cyr, donde se hacen las reu-
niones. Las Hijas de Nuestra Seora no han dejado su hbito. Slo
las que tenan la tnica blanca ( = hermanas de coro) lo han cam-
biado por la negra ... Ruegue por nosotros ... Adoremos los desig-
nios de Dios y sometmonos a su divina voluntad. El sabr sacar
bien del mal. .. .
El 4 de enero de 1902, al P. Julio V andel, superior de Kengsington,
Australia:
Gracias mil veces por sus deseos tan sinceros y por todas las co-
sas buenas que me cuenta. Al permitir nuestra expulsin y la dis-
persin de nuestros compaeros y de nuestras obras, Dios tiene sus
designios. Hay que darle gracias en todas las circunstancias. Lo
que me consuela, es que sabe sacar bien del mal. Luego, est esta
palabra del Evangelio: Beati qui persecutionem patiuntur. S, he
presentado mi dimisin, era necesario para seguir manteniendo el
centro de la archicofrada, de la correspondencia a nuestros bien-
hechores y de nuestros asociados en Issoudun. Slo he actuado por
amor a nuestras obras y por el bien de la congregacin ... Adios,
querido padre, con toda mi amistad. Todo suyo en el C.J. con la
mejor bendicin.
J. Chevalier
arcipreste M.S.C.
(Cf. AGmsc Dossier Chevalier 190 1-1902)
Nada haba sido improvisado. Todo haba sido bien pensado, en la
oracin, en la reflexin, tanto en Roma como en Issoudun con sus asisten-
153
tes. Ya a finales de agosto de 1901, al enviar su doble peticin a Roma, el
P. Chevalier escriba a su procurador P. Genocchi:
Despus de ponerme de acuerdo con los asistentes, dirijo a la San-
ta Sede: l. o Mi dimisin de superior general. 2. o Mi peticin de se-
cularizacin. Seamos o no aprobados por el gobierno, esta doble
precaucin es necesaria si queremos que yo siga como arcipreste
de Issoudun. F armando parte del clero secular y no siendo ya su-
perior general, el gobierno no tendr pretexto para exigir que yo
sea reemplazado por un sacerdote secular. Podr vigilar nuestras
obras y recoger algunas ayudas. Probablemente pedirn otras se-
cularizaciones, ya sea para Issoudun o para otros lugares ...
Las otras peticiones de secularizacin no tardaron, ni los rescriptos
concedidos por Roma. Sin embargo, el procurador Genocchi, varias veces
rog a Issoudun que tuvieran paciencia. Escriba ya a principos de
septiembre:
Nunca tuvieron tanto trabajo en la Congregacin de Obispos y Re-
gulares ... que permanece abierta incluso durante las vacaciones .. .
Tienen que hacer un nmero muy grande (de rescriptos, Red.) .. .
Hay ms congregaciones de las que uno pudiera pensar que no han
pedido la autorizacin ...
Y el 25 de septiembre:
He aqu otro rescripto. Esta vez est impreso: esto demuestra que
la Sagrada Congregacin tiene que conceder un gran nmero. No
somos los nicos en aprovechamos ...
( Cf. Cartas Genocchi, sept. 190 1)
Como hemos visto (pg. 149) el rescripto de secularizacin del
P. Chevalier, a causa de su situacin particular de arcipreste de Issoudun,
fue concedido con una rapidez rcord, el cuatro de septiembre, n.
0
222 7115.
El uno de octubre, Roma entregaba una serie de rescriptos para los
padres M.S.C. dispersos por diversas dicesis fuera de la de Bourges: pa-
dres Francisco Morisseau, Jos Suchet, P.S. Doutre, Ch. Bouvier, Alber-
to Teste, Desiderio Renouf, Fernando Boulot, Fernando Hartzer, cada
uno con el mismo n.
0
2539/15.
Unos das antes, el 29 de septiembre, el procurador Genocchi presen-
taba la peticin a favor de los cuatro vicarios del arcipreste Chevalier, los
padres Claudia Hriault, Flix Michel, Juan Bautista Perriot, Francisco
Brunet y el P. JuanBautista Godinoux que no haba salido an de Francia
hacia Canet de Mar, Espaa. Los cinco obtuvieron su secularizacin bajo
154
el mismo n.o 2542/15. El rescripto para el P. Pedro Astier, Pars, fue con-
cedido el14 de octubre, n.o 2656/15. El P. Guyot se haba quedado, co-
mo secularizado, en su propia dicesis de Moulins. El procurador de mi-
siones en Marsella, P. Pacaud, obtena su rescripto de secularizacin
n.o 3225/15, con fecha 23 de noviembre. Haba tambin los tres padres
que se quedaron en Issoudun, fuera de la casa cural. Padres Francisco J a-
vier Maillard (responsable, luego superior), Emilio Bertin y Alfonso Ba-
tard; haban manifestado su repugnancia a ser secularizados, pensando
que seran dispensados de sus votos. Por prudencia, el superior general
Lanctin obtuvo de Roma tres rescriptros para ellos fechados el 15 de fe-
brero de 1902 (n.o 3896/3897, 3898/15); pero estos rescriptos se guarda-
ron en reserva y no se les envi a los interesados. Un total, por tanto, de
viente secularizados en esta fase inicial de septiembre de 1901 a febre-
ro de 1902. Siendo todos invitados a una gran discrecin en su correspon-
dencia y a tomar el hbito de los sacerdotes seculares. El ms prudente
fue el padre fundador, que se las ingeni para no llamar la atencin de las
autoridades civiles sobre s mismo, y comportndose exteriormente como
arcipreste de Issoudun bajo la sola dependencia del arzobispo de Bourges.
Prudente especialmente en sus relaciones epistolares, aun con los mismos
compaeros de la congregacin, evitando casi siempre las siglas M.S.C.
A pesar de las circunstancias, o a causa de ellas, el 19 de noviembre
de 1901, el consejo general haba formado una Provincia de Francia
con un rgimen propio, cuyo provincial era, provisionalmente, el mismo
superior general, P. Lactin, con consejeros distintos de los asistentes gene-
rales. Todo se haba hecho de buena fe. Sin embargo, al ao siguiente, Ro-
ma pidi que se cambiara la denominacin de provincia por la de cir-
cunscripcin francesa. Se mantuvo as hasta la ereccin cannica de la
Provincia de Francia, el 25 de agosto de 1905 [Cf. Acta C.G. R3, 19 de
noviembre de 1910 y 31 de marzo de 1902; Analecta A.V., (1902)
fase. 1, pg. 25].
Mientras tanto, del 20 al 26 de febrero de 1902, se haba tenido en
Canet de Mar y Barcelona, Espaa, el primer consejo provincial de Fran-
cia, presidido por el P. Lanctin. El P. Luis Jourdon, entonces superior de
Canet de Mar, en calidad de secretario, redact el acta de esta sesin. In-
forma que se examin la constitucin y el personal de la nueva provincia,
as como el problema mal conocido o mal comprendido de las seculariza-
ciones concedidas a los religiosos franceses en general y a cierto nmero
de compaeros residentes en Francia. La lista de los miembros de la
Provincia se form segn la residencia fuera de Francia es decir en , ,
Blgica, en Espaa, en Inglaterra, en Italia, en los Estados Unidos, en Ca-
\55
nad, en Australia y en las misiones de Oceana. Y he aqu, textualmente,
la lista de los compaeros sacerdotes que se quedaron en Francia:
Nmero en Francia.
En Issoudun: Los reverendos padres Chevalier, Hriault, Brunet,
Perriot, MicheL Maillard, Batard, Bertin - seculari-
zados.
En Pars: Padres Bouvier, Morisseau, Astier- secularizados.
En Vichy: P. Guyot - secularizado.
En Marsella: P. Pacaud - secularizado.
En su dicesis: Padres Doutre y Suchet - secularizados.
Ya al final de febrero de 1902 constatamos que en esta lista oficial fal-
tan los padres Teste, Renouf, Boulot, Fernando Hartzer y Godinoux, para
quienes, anteriormente, se haba obtenido de Roma el mismo rescripto de
secularizacin que para los otros. Esta es la explicacin: El P. Alberto
Teste, 47 aos, sacerdote en 1879, antiguo novicio de la Tercera Orden
Franciscana, profeso M. S. C. en 1897, dotado del indulto de seculariza-
cin, haba regresado a su dicesis de Albi. Lo mismo el P. Desiderio Re-
no uf, ya de 7 5 aos, sacerdote desde 1850, cannigo y misionero diocesa-
no de Coutances, haba hecho profesin M.S.C., con indulto, en julio de
1895. Tambin l obtuvo el mismo rescripto de secularizacin, pero el
consejo general le haba invitado, en julio de 1901, a retirarse de la con-
gregacin: regres a su dicesis. A estos se les consideraba como salidos.
El P. Fernando Boulot, por quien se haba obtenido el rescripto de secula-
rizacin ( 1 de octubre de 1902) haba manifestado la intencin de salir y
se haba puesto bajo la jurisdiccin de su obispo de Coutences. Cuando la
sesin del consejo provincial, su caso todava no estaba muy claro, por lo
que no se le puso en la lista de miembros de la Provincia. Se present el
caso a Roma. El 8 de mayo de 1902, el P. Genocchi responda:
Ayer fui llamado a la Sagrada Congregacin de Obispos y Regula-
res a propsito de la peticin para el P. Boulot. El cardenal Gotti
me ha dicho por medio del secretario que el P. Boulot tiene sus vo-
tos como los otros y forma parte de la congregacin. Hay que reci-
birlo en caridad: eso es todo. El Cardenal recomienda que se haga
lo posible para guardar el afecto de los que estn dispersos en
Francia.
As, en junio siguiente, el consejo general poda decir acerca de ese
secularizado:
156
Por el hecho que el P. Boulot ha ingresado de nuevo, tiene sus vo-
tos. En cons'ecuencia es religioso como antes.
(Cf. Acta C.G. R3. pgs. 141 y 159)
En cuanto al P. Fernando Hartzer, puesto que haba sido enviado a la
residencia de Roma, por tanto fuera de Francia, su rescripto de seculari.:'
zacin no tena utilidad por el momento. La lista compuesta por el consejo
de Canet-Barcelona inclua todava al P. Pablo Doutre como seculariza-
do y en su dicesis. Pero, poco despus, a causa de su particular disposi-
cin y de su extraa independencia, se le aconsej que pidiera a Roma
otro indulto, el de la remisin de votos, a fin de permitirle retirarse defi-
nitivamente de la congregacin e incardinarse a la dicesis de Catcasona.
Recibi el rescripto de la dispensa de votos, segn la frmula ordinaria,
diferente de la precedente de secularizacin: n.o 6908/15, de fecha 4 de
noviembre de 1902.
La atencin sobre estos casos particulares nos permite apreciar mejor
el contenido del rescripto de secularizacin expedido en favor de los re-
ligiosos franceses en esas difciles circunstancias. Los recursos presenta-
dos a Roma eran tan numerosos que la Sagrada Congregacin de los
Obispos y Regulares, con fecha 24 de marzo de 1903, promulg la ins-
truccin Attentis peculiaribus conditionibus in quibus religiosae Gallia-
rum congregationes nunc versantur. .. . Instruccin para un nuevo proce-
dimiento: desde entonces, el superior general de un instituto religioso
poda permitir a los padres que no tenan facilidades de expatriarse de
Francia, el vivir dispersos, separados, aceptar parroquias, capella-
nas, etc. Si haca falta un documento, los sujetos en cuestin podan pedir
al ordinario del lugar de su residencia un certificado declarando que no
pertenecan ya a una congregacin religiosa, sino que formaban parte del
clero secular. La instruccin precisaba que esta disposicin no les quitaba
ningn derecho ni deber derivado de su profesin religiosa (Cf Analecta
Societatis. Ao VI, junio 1903, fase. I, pgs. 8-9).
Por lo que concierne a la Provincia de Francia, adems de los sa-
cerdotes ya secularizados en 1901 y 1902, pocos fueron los padres que
habran podido tener necesidad de las disposiciones de la instruccin de
1903: quiz unos diez entre 1905 y 1922. Por lo dems, a partir de 1903,
a unos y otros no se les designaba como secularizados sino simplemen-
te como dispersos. Y los diversos Captulos provinciales establecieron
los Estatutos de los padres dispersos. Aadamos que desde la prepara-
cin del Captulo General de 1905, se haba presentado una duda: los se-
cularizados o dispersos tenan todava voz activa y pasiva? Por
medio del P. Eugenio Meyer, el padre general Lanctin consult a Roma.
El procurador Genocchi, despus de haberse informado ante la Sagrada
Congregacin de Obispos y Regulares, respondi:
Todos los religiosos secularizados pro forma tienen voz activa y pasi-
va, tambin el P. Vaudon y el P. Suchet (22 de octubre de 1904).
157
El caso Suchet es ms complicado. La secularizacin que se le ha
dado a l y a otros franceses es sui generis y l (Suchet) tena el de-
ber de permanecer sumiso, y usted no debera dejarlo como si ya
no fuera de la congregacin. iO dentro o fuera! En este caso la Con-
gregacin culpa a los superiores y reconoce a los sujetos todos los
derechos de los religiosos (7 de noviembre de 1904 ).
El silencioso P. Suchet, secularizado desde octubre de 1901, volvi
a tener contacto con sus superiores, afirmando que jams haba tenido la
intencin de salir de la congregacin M.S.C. Y todo se arregl.
El padre fundador tambin debi alegrarse de ello, l que escriba a su
sucesor el 1 de octubre de 1902:
Querido y reverendo padre: He ledo con placer su circular sobre
nuestra vocacin de Misioneros del Sagrado Corazn. Deseo viva-
mente que todos nuestros queridos compaeros se conformen a los
puntos que usted seala. Para m son de la mayor impotiancia. S-
lo as podremos contar con las bendiciones del cielo y llenar con
fruto la sublime misin que se nos ha confiado.
(Cf. Circular Lanctin, 6 de junio de 1902, en Ana/ecta Soc. diciembre de 1902.
fase. Il, pgs. 37-45)
El P. Chevalier confiaba plenamente en la fidelidad de sus hijos dis-
persos; no cesaba de interesarse por ellos. Su propia secularizacin
fue, de su parte, una muestra ms de su gran afecto y entrega fecunda a su
congregacin: as lo crea firmemente el P. Pedro Mourgues. Joven profe-
so del15 de enero de 1905, haba sido enviado de Canet de Mar a Issou-
dun para ayudar en el despacho de la archicofrada, al menos por aquel
ao. Ms tarde, podr testificar:
Gracias al padre fundador, arcipreste de Issoudun y al P. Mai-
llard que le ha secundado en esas circunstancias difciles, la con-
gregacin ha mantenido en Francia la Archicofrada de Nuestra
Seora del Sagrado Corazn, el despacho de nuestras obras para
mantener los bienhechores, encontrar los recursos necesarios y vo-
caciones; ha defendido sus bienes, rescatado la baslica y el Sagrado
Corazn ... .
(Notas sobre la congregacin, Ms 1950-51)
El 7 de abril de 1905, el P. Chevalier escriba al P. V andel, en Austra-
lia:
158
La Corte de Apelacin de Bourges ha ratificado la inicua senten-
cia del tribunal de Issoudun que nos despoja de todo; de manera
Padre Arturo Lanctin 2 Superior general
1901-1905
a su izquierda el Padre Carlos Piperon l. er Asistente
(foto en la residencia de St. Rmy-lez-Chimay, Blgica)
159
que la liquidacin va a poner prximamente a subasta todos nues-
tros inmuebles en Francia (que dependen de la Sociedad Inmovi-
liaria del Indre, Red.), que sern adjudicados a precios irrisorios.
Es la ruina completa de la provincia francesa. Si al menos pudira-
mos encontrar un grupo de personas ricas, amantes de nuestras
obras que quisieran rescatar nuestro convento del Sagrado Cora-
zn, la baslica, en una palabra nuestra propiedad de Issoudun, se-
ra una esperanza para el futuro. Los nuevos propietarios no ten-
dran nada que temer, porque lo que nos ha costado un milln
quiz se vender en 250.000 francos. Y cuando hay pasado la tem-
pestad -la persecucin no durar siempre-, la congregacin po-
dra reembolsar a los compradores. Si las nuevas provincias han
conservado el recuerdo de su cuna y los sacrificios que Issoudun ha
hecho por ellas, deberan unirse y venir en nuestra ayuda ... En fin,
el buen Dios es el maestro. Abandonmonos a su santa y adorable
voluntad. Adis, querido amigo, salude a todos nuestros compae-
ros y mi afecto a todos sus queridos novicios y escolares. Les ben-
digo a todos in C.J. J. Chevalier
Esta carta hace alusin a otra gran prueba, la de 1906. Es decir, que
las circunstancias difciles, que haban motivado las valerosas decisiones
del fundador en agosto-septiembre de 1901, seguan an en el ltimo ao
de su vida. Tenemos tambin un testimonio de la solicitud espiritual y
temporal del padre por toda la congregacin. Har lo posible y lo imposi-
ble para justificar las razones invocadas en 1901: la salvaguarda de los
intereses de la congregacin. Hubiera querido ir a la casacin. Los supe-
riores no eran de esa opinin. El mismo se puso en contacto con sus mejo-
res amigos para encontrar la suma necesaria para el rescate, bajo el nom-
bre de su ferviente amigo el conde de Bonneval. Y, para hacer justicia a la
prudencia de nuestro venerable secularizado, se puede decir que no fue
cogido por sorpresa en este ao de 1906.
Ya con fecha 14 de noviembre de 1903, tenemos esta declaracin:
,
160
He depositado cuarenta mil francos ( 40.000) con los Misioneros
del Sagrado Corazn en Chimay (Blgica) para ayudar a rescatar,
si es que se pone a la venta, la casa del Sagrado Corazn, con su
baslica y sus dependencias. Si la venta no tuviera lugar, por una u
otra razn, esta suma volver de derecho a la provincia francesa de
la Congregacin de Misioneros del Sagrado Corazn de Issoudun.
',
J. Chevalier, arcipreste de Issoudun
En nuestros archivos tenemos el recibo del P.M. Nijsters, Borgerhout,
que haba depositado la suma en la Caja Hipotecaria de Amberes con cr-
dito en la casa central de la misma, a inters compuesto del 4 % con li-
bertad para el R.P. Chevalier de retirarla cuando quisiera despus de ha-
berlo avisado.
Otra declaracin del mismo P. Nijsters del 7 de enero de 1905, dice:
El que suscribe declara haber recibido del R.P. J. Chevalier la su-
ma de 42.032, en sustitucin de la suma de 40.000 francos deposi-
tada el 1 de diciembre de 1903, y recogida el 6 de agosto de 1904,
a favor del P. Genocchi -para ser depositada en la Caja Hipote-
caria de Amberes con crdito de la casa central, a inters compues-
to del 4 %, con libertad para el R.P. Chevalier de retirarla cuando
quiera despus de haber avisado.
iEl que quiere el fin, quiere los medios! El rescripto de 1901, querien-
do el fin, autorizaba tambin los medios, tanto ms cuanto que el P. Che-
valier actuaba de acuerdo con los superiores de la congregacin. Tenga-
mos en cuenta que el P. Chevalier no actuaba para s mismo, sino para la
congregacin. Personalmente l viva la pobreza. Precisamente, en este
ao de 1906: desde el mes de enero, no reciba ningn suelto de parte del
gobierno de la Repblica, y sus cuatro vicarios estaban, por as decirlo, a
su cargo. Lo comunic sencillamente al nuevo general P. Meyer, el13 de
abril, deseando que le entregara cada trimestre la cuarta parte de los
2.000 francos que nos ha concedido para el mantenimiento de los cuatro
vicarios.
El 13 de abril, en otra carta al R.P. Meyer:
Querido y venerado padre superior general,
No sabra cmo agradecerle, as como a sus queridos asistentes,
los 500 francos que ha tenido la bondad de enviar con ocasin de
mi fiesta que usted me felicit con tanta bondad. S, dnde est el
tiempo pasado? ... Veamos en las pruebas que Dios nos procura
una seal de su amor y de su misericordia. Tratemos de sacar pro-
vecho: las congregaciones religiosas quiz haban olvidado dema-
siado su bella y sublime misin. Se haban acostumbrado a vivir en
el bienestar y quiz en la mundanidad. La divina Providencia pare-
ce querer recordarles su primera vocacin que es la continuacin
de la vida de Jesucristo en el mundo y la participacin en su sufri-
miento: si vis perfectus esse, etc. La prctica de la pobreza es un te-
soro que no se agotar jams. Los sacerdotes y los religiosos, si son
lo que deben ser, jams carecern de lo necesario. Por eso no estoy
inquieto de cara al futuro.
161
162
La persecucin, como la pobreza, es una bendicin. Lejos de que-
jarnos, alegrmonos como los apstoles de haber sido dignos de su-
frir con y por nuestro divino Maestro. El soplo revolucionario que
pasa sobre Francia y sobre Europa no durar siempre. Es un ci-
cln, o si le parece mejor, es el Vesubio que vomita su lava, se cal-
mar ... Violentum non durat.
Permtame, querido Padre, que no comparta sus sentimientos y los
de sus consejeros sobre el porvenir de Francia; me parecen en ex-
tremo pesimistas.
Mi opinin, como la suya, ha sido siempre ir a casacin para ganar
tiempo y esperar los acontecimientos que quiz nos sern favora-
bles. El P. Maillard piensa de otra manera. Le parece que es un
gasto intil y que es mejor estar tranquilos. Creo que es nuestro de-
ber intentar ese medio -una palabra de su parte le har sumiso-
tanto ms que la sentencia de la Corte de Bourges no ha sido notifi-
cada an a la Sociedad Inmobiliaria del Indre y que a partir de su
notificacin, la sociedad civil tiene por delante uno o dos meses pa-
ra apelar en casacin.
Parece estar persuadido, querido y amado padre, que las congrega-
ciones religiosas no podrn organizarse ms en Francia. Para m,
eso es un error profundo. La hija primognita de la Iglesia que ha
hecho tanto por la religin en el mundo y por la Santa Sede, ser la
ltima de las naciones en ser dejada de lado por la divina Providen-
cia. Ella resucitar al espritu religioso, y volver a ser la Gesta
Dei per francos, cuando los otros reinos habrn apostatado o se ha-
brn vuelto infieles. Italia, en la que parece fundar sus esperanzas
est en camino al espritu revolucionario; dentro de poco se con-
vertir en repblica francmasnica, expulsar a los religiosos que
detesta, y stos estarn dichosos de refugiarse en Francia, bajo un
gobierno restaurado. No hago ninguna profeca. Es una simple de-
duccin de la filosofa de la historia.
Si podemos hacer rescatar todos los edificios del Sagrado Cora-
zn, tenemos obligacin de hacerlo. La divisin que propone es
irrealizable y llena de graves inconvenientes. La ventaja que ve, es
ser menos llamativa y practicar mejor la pobreza. La pobreza no
est en el uso de edificios que son necesarios, sino ms bien en el
abuso que uno puede hacer ... Bajo otro rgimen restaurado, pues
un da lo veremos, estaremos bien contentos de servirnos de
ellos.
He depositado en manos de la congregacin 44.000 francos para el
de la baslica y el resto. Despus he recogido nuevos dona-
tivos que se elevan ya a 13 12.000 francos. Pueden aumentar to-
dava, quiz antes de la venta llegar a 80.000 francos y haciendo
un llamamiento a las celadoras que aman a Nuestr; Seora del
Sagrado Corazn llegaremos a 100.000 francos sin contar con las
grandes bolsas
1

Inter:umpo mi carta para recibir al seor B. de Bonneval y a su es-


posa , que llega a Issoudun para las fiestas de Pascua. Despus de
reflexin, me dice, soy del parecer de no formar una nueva
socwdad para rescatar los inmuebles del S.C., sino de buscar uno 0
dos privados, lo bastante ricos para que se crea que
han p.agado los mmuebles con su dinero; de esta manera habr ms
segundad que de la otra. Y o pienso como l.
Luego veremos, aadi, qu uso podemos darles mientras tanto a
los edificios, del .convento. La baslica, un con nuevo
permanecera ab1erta y la peregrinacin seguir su curso.
E.! seor Be:nardo (de Bonneval) me ha dicho que usted deba ve-
mr a Franela en el mes de mayo; as podra encontrarse con el
P. Carrire y ver sobre el lugar lo que podramos hacer.
El

Debates anunciaba, hace algunos das, que el R.P.
Genocch1 1ba a ser nombrado por la Santa Sede patriarca latino
de .. Qu piensa de esta noticia? Sera, me parece, una
buena elecc10n.
Acepte, querido y amado padre, para usted y para sus asistentes la
expresin de mi viva gratitud y de mi paternal afecto
in C.J.
J.C.
,
1
El valor de las cifras expuestas aqu deben entenderse en francos-oro de la
epoca).
2
Conde de. Bonneval y su esposa E. de Quinsonas, casados en
1904. Bernardo, hiJO del vizconde Fernando de Bonneval ( t 1911) y d M d
Quesne ( t 1897), hija de la primera bienhechora del P. Chevalier desd:
1907 Bernardo de Bonneval se presentar a la subasta, con indulto de la Santa Se-
de, comprar a su nombre la baslica y la casa del Sagrado Corazn y depen-
dencias. La venta estaba anunciada para el 30 de abril de 1907
3
P. Pablo Carriere, provincial de Francia desde el 22 de agos.to de 1905, resi-
dente en Pans. El generalato se haba cambiado a Roma en diciembre de 1905.
tras:ado que el P. Chevalie: estimado prematuro e inoportuno.
Pedro Juan Genocch1, _ provmcial de Italia desde el 15 de agosto de 1900
hasta el 1 de agosto de este ano 1906. El anuncio del Diario de los debates era sin
duda un de el ravens Piani no tuvo por sucesor al ravens
Genocch1. El 8 de noviembre de 1906 monseor Camassei, rector del colegio ur-
bano de la Propaganda fue nombrado patriarca latino de Jerusaln.
163
Hemos citado ntegramente esta carta porque muestra claramentP- la
constancia de las intenciones del fundador de 1901 a 1907, el camino ha-
cia la realizacin de sus objetivos, al mismo tiempo que su inalterable es-
pritu religioso.
Estos objetivos se alcanzarn en 1907. El P. Chevalier habr vencido
la timidez de varios padres. Todo ser rescatado con la colaboracin del
seor Bernardo de Bonneval, propietario legal. El cardenal F errata,
protector de nuestra congregacin, se lo agradeci personalmente al seor
de Bonneval.
Diez das despus de la carta al padre general Meyer, el P. Chevalier
escribi otra en el mismo sentido al provincial de Francia, P. Carriere.
En ella trataba otras cuestiones de gran importancia. Y, no olvidando que
era tambin fundador de las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Cora-
zn, aada:
Hay que salvaguardar tambin los inmuebles de las Hijas de Nues-
tra Seora del Sagrado Corazn. Han sacrificado todo lo que po-
sean para la construccin de su convento, que han puesto en ma-
nos de la sociedad civil, sin ninguna compensacin. Podemos
abandonarlas? No lo creo. Ellas estn sin fortuna y sin recursos so-
bre todo despus de la interrupcin de las peregrinaciones. Ellas se
han sacrificado generosamente por nosotros y nuestras misiones.
Issoudun es su cuna. No estando aprobada por Roma, monseor
de Bourges es su superior natural.
Me ha encargado, en su nombre, de esta comunidad; si ellas se vie-
ran forzadas a dejar Issoudun, tendran por superiores a cada obis-
po de la dicesis donde tuvieran casas; esto sera la divisin y la
dislocacin de esta comunidad. Razones que nos obligan a mante-
nerlas en Issoudun, al menos la administracin general. La cosa es
seria y merece que se le preste atencin. Como provincial quiz
pudiera hacer un llamado a la Provincia de Australia que tiene re-
cursos y a los Vicarios apostlicos que se benefician de sus servi-
cios, para que vengan en ayuda de la casa-madre de Issoudun. Por
estas razones es un deber de justicia y de reconocimiento el ayu-
darlas.
Acepte, querido padre, mi sincero afecto en C.J.
J. Chevalier
El P. Carriere s ~ " lo cuenta al padre general Meyer. Para las religiosas
se iban a presentar otras soluciones. El padre fundador no las olvidaba y
164
saba a quien dirigirse. El 30 de abril de 1907, la subasta comenz a las
13 horas. El seor Bernardo de Bonneval compraba la baslica y la casa
del Sagrado Corazn y dependencias al precio de 100.000 francos. Diez
minutos ms tarde, el convento de las Hijas de Nuestra Seora del Sagra-
do Corazn era adquirido por el precio de 40.000 francos por una dirigida
del P. Chevalier, la seora Taoul de Lapparent, nacida Edith Tourangin
des Brissards, terciaria de Santo Domingo, alma de todas las buenas
obras de Issoudun, bienhechora de las religiosas ( t Issoudun, 15 de enero
de 1911 ).
El padre fundador haba deseado vivamente la solidaridad interpro-
vincial para ayudar a la Provincia de Francia, despojada de todos sus bie-
nes, a rescatarlos. Su deseo fue ms o menos atendido, pero de diferentes
f ~ ~ a s . Como prueba, citamos aqu una carta del general Meyer al pro-
vmcral de Australia, P. Trand, fechada el 6 de julio de 1906:
En nombre de todos mis asistentes, pero sobre todo en mi propio
nombre, quiero manifestarle la alegria que nos ha causado su donati-
vo de 25.000 francos para el rescate de la baslica de Issoudun. Es
ms que generosidad, un ejemplo. La unidad, la solidaridad, la ca-
ridad entre nuestras diversas provincias sera muy deseable, y des-
graciadamente la tendencia es a vivir cada una por s. Estoy con-
vencido que vuestra aportacin habr sido una de las grandes
alegras para la ancianidad del venerado P. Chevalier. Djeme de-
cirle que tenemos la esperanza de arreglar todas las cosas de mane-
ra que no tengamos necesidad de la ayuda que usted nos ofrece, y
puesto que usted mismo tiene deudas muy pesadas, aceptaramos
su ofrecimiento, en todo o en parte, slo si nos viramos absoluta-
mente forzados a ello. Le tendr al corriente de todo, pero desde
ahora quiero expresarle mi alegra y reconocimiento.
La esperanza de que habla el P. Meyer de poder arreglarlo todo es-
taba bien fundada en febrero de 1907 por la cuestin material: se trataba
entonces de hacer un depsito de 65.000 francos que representaban las
sumas recogidas por el arcipreste para el inmueble que deseaban resca-
tar>>. As se expresaba discretamente por carta el P. Carriere al consejo
general.
Con paciencia y tenacidad, el padre fundador de las dos congregacio-
nes permaneca fiel a sus objetivos. En el exterior slo tena que aparecer
bajo su ttulo de arcipreste de Issoudun, nombrado por el gobierno de la
Repblica. Pero las circunstancias se haban puesto particularmente crti-
cas en este ao de 1907. Desde el 21 de enero, haba sido expulsado de su
casa, de la que fue expoliado. El vizconde Fernando de Bonneval, padre
165
de Bernardo, por un arrendamiento debidamente registrado el 15 de mar-
zo, haba puesto a disposicin del arcipreste y de sus vicarios uno de sus
inmuebles, antigua casa de la obra militar, en el nmero tres de la calle
Dariden. El P. Chevalier se lo comunica enseguida a su buen P.
Jouet:
Mil gracias por sus sentimientos y por el inters por mi expulsin
brutal de la casa cura!. Es obra de los francmasones. La poblacin
entera acordndose de mis beneficios en Issoudun se ha mostra-
do admirable. Toda la ciudad, por as decirlo, ha venido a expresar
sus condolencias. Estoy retirado en la casa de la obra militar que
pertenece al seor Bonneval. Francia est en vsperas de graves
acontecimientos. Viva el Sagrado Corazn y Nuestra Seora.
Vuestro en C.J.
J.C. (sin fecha)
En este asilo prestado es donde el venerable padre deba extinguirse el
21 de octubre siguiente, rodeado, siempre discretamente, de sus compae-
ros de Issoudun, de algunas Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Cora-
zn, del seor de Bonneval, del reverendo padre general Meyer, llegado
de Roma. Este escribi al da siguiente al P. Jouet, en Roma:
Tengo el dolor de anunciarle la muerte del R.P. Chevalier, ocurri-
da ayer tarde a las seis horas: muerte dulce, tranquila y serena, que
ha sido un consuelo en medio del dolor. Ha sufrido mucho en el l-
timo perodo de su enfermedad, pero su paciencia ha sido admira-
ble. Bendigo al divino maestro por haber llegado a tiempo de reci-
bir su bendicin y recoger su ltimo suspiro. El entierro tendr
lugar pasado maana, jueves. Por un favor providencial, el padre
ser inhumado en la cripta de la baslica, en la misma tumba que
desde hace un mes guarda los restos del P. V andel.
Vuestra vida ha estado tan ntimamente unida a la suya que partici-
par de este consuelo, tanto como de nuestro dolor.
E. Meyer msc
Issoudun, 22 de octubre de 1907
En efecto, la baslica del Sagrado Corazn, sellada, cerrada desde
1901, cuyo propietario legal en adelante era el seor de Bonneval, abri
sus puertas para recibir, como apoteosis, a este religioso excepcional, que
por ltima vez vena de St. Cyr al Sagrado Corazn.
166
Padre Chevalier
hacia el final de 1906
167
INDICE DE NOMBRES
(selectivo)
Los nombres de personas van en mayscula, los de lugares en cursiva.
El asterisco (*) que sigue a algunos nombres de religiosos msc significa
que stos no estn en el Necrologio M.S.C.
Aix-la-Chape//e (D) 77
Albi (Tarn) !56
Argel, Argelia 96
Alemania 47, 72, 74, 75, 90
Alto Loira (Departamento) 66
A m b e ~ e s 38, 70-75, 78, 90, 161
Anagni (Italia) 99
ANDRE Gertrudis (fNDSC) 88
Ardeche (Departamento) 66
Argentan (lndre) 8
ARIENS* Teodoro (padre msc) 64
Ars (Ain) 30, 32, 66
ASTIER* Pedro (padre msc) 155, 156
AUBERT Roger (sac. historiador) 57
Aubigny-sur-Nere (Cher) 15-18, 59, 60
Australia 73, 74, 84, 95, 153, 155, 164
Autun (Saone-et-Loire) 130
AUVITY Fr. (vicario general) 57, 63
A VEE Claudia Feo. (sacerdote) 8, 9, 56
BAILLY Luis (telogo) 13, 57
Barcelona 47, 96. 155
BARDEL Claudia (Vic. general, Obispo)
42, 43, 79, 81
BARRAL* Pedro Maria (padre msc) 116,
128
BARTHES M. Imelda (fNDSC) 64. 90
Basilica del S. C. (Cf. lssoudun)
BASTIEN Pedro (OSB) !50
BATARD Alfonso (padre msc) 93, 155,
!56
BAUDRAN-CHEV ALIER Adelaida 55
BAUNARD Luis (prelado) 59
BECKY Pedro (sup. gen. s.j.) 98
Blgica II, 38. 4 7, 54, 70, 72, 76, 92, 15 l.
156, 160
Be/le-Cave (La) cerca de Richelieu 2
BENGY (de) Felipe 61, 62, 132
BENGY (Sra. de) 130
Berln 77
BERNARD Hiplito (padre msc) 96
BERNARD Prudencia Josefina (Sra.) 62
BERNARDIN (Hno, msc) van Heugten 92,
93
BERTHIER Guillermo Jos (padre s.j.) 20,
60
BERTHUCAT (sacerdote) 83
BERTIN Emilio(padremsc) 59, 61, 62, 65,
93, 98, 103, 123, 125, 155, 156
Ben:v o Berri (provincia) 7, 42, 46, 57, 63,
64, 84, 97, 110, 116, 120, 125, 136
Btheline (la) Marsella 85
Beveren-lez-Anvers (Blgica) 70
Bi/lon (seminario de) 125
Bois-le-Duc (NL) 70
BOISMENU (de) Alain Guynot (obispo)
74, 81
Bolonia (Italia) 99
BONNEVAL Bernardo (conde de) 90, 160,
162, 165, 166
BONNEVAL Fernando (vizconde de) 78,
163, 166
Borgerhout-Amberes (B) 161
BOSCO Don Juan (Salesiano) 90
BOULOT Fernando (padre msc) 154, !56,
!57
BOURBON (sacerdote) 56, 120
Bourboule (La) 64
BOURDALOUE Luis (padre s.j.) 18
Bourges (ciudad) 25, 29, 30, 61, 63, 65,
87, 88, 125, 127, 128, 135, 158, 162
Bourges (dicesis, arzobispado, catedral) I,
8, 12, 15-17,23,28,30-40,44,45,51,
53-55, 59-70,72-83, 87, 88,96-98, 109,
112-117, 130, 140-149, 153-155
Bourges (seminario mayor) 1!, 15, 18, 25,
46, 56, 61. 63, 104, 109, 125, 130, 134
BOUVIER Carlos (padre msc) 154, !56
BOUVIER Juan Bautista (obispo telogo) 57
Bouzarea (Argel) 96
BOYER Juan Pedro (cardenal) V, 38, 39,
42-44, 53, 54, 70, 74-81 passim
Brabante septentrional (NL) 69
Braintree (Essex G.B.) 91
169
BRIAS (de) condesa 16
Erigida (Santa) (monasterio) Roma 67
BRINET Sra. (notario) 62, 129
BROCKEN Adriano (sup. gen. MSC) 72,
74
Buisson (Le) cerca de V atan, Indre 8
Burdeos (ciudad) 128, 136
Burdeos (seminario mayor) 61. 63, 115.
127, 128, 131-3, 136
CAILLAUD Juan Flix (Vic. general) 27,
64, 65, 112, 115
CAMASSEI Felipe (patriarca) 163
Cabad 47, 54, 156
Canet de Mar (Espaa) 47, 98, 155, 157,
158
Cmcasona (Aude) 157
CARRIERE Pablo (padre msc) 92, 95,
163-165
Casa-madre (Cf. lssoudun)
CARTIER Esteban (sacerdote) 56
CA VAL (Sup. gen. p.s.s) 130
Chambry (Savoya) 66
CHAMPGRAND (de) Fernando (p.s.s.)
VII, 61-63, 101, 115, 125-137
CHAMPGRAND (de) M. Celestina 61
Chantilly (Oise) 97
Chapelle-sur-Loire (I. et L.) 5
CHAPIOTAT-DANSARD (Issoudun) 62
CHASTRE V. (sacerdote) 83, 116
Chteauroux (ciudad) 44, 81-83
Chteauroux (Escuela Len XIII) 44, 45,
82-85
CHATELLIER Eugenio (Hno. msc) 92
Chatillon-sur-Indre 15, 16, 59, 116
CHAUDENOY (de) Sra. 16
CHAUMEREAU Flix (sacerdote) 79
CHEVALIER (familia) 118-123
CHEVALIER Carlos 55, 122
CHEVALIER Dominique (Cf. Julio) 116
CHEVALIER Juan Carlos 2, 55, 56, 119,
120, 122, 124
CHEVALIER Jos 55
CHEV ALIER Julio (fundador msc) passim
y especialmente 1-5, 41, 55, 57-60, 64,
67, 69, 72, 74-83, 85, 87, 89-99,
101-105, 114-118, 122, 124, 128, 130,
139-142, 146-149, 153, 156, 158,
160-167
CHEV ALIER Luisa (nacida Ory) 2, 26-27,
55, 64, 119, 124
170
CHEVALIER Luisa (Garcia) 55. 122, 124
CHEV ALIER Onsimo 55
Chezai-Benot (monasterio, colegio) 43. 45.
65, 69, 79. 80, 83, 85, 88. 89. 96. 115
Chimay (Hainaut B) 47, 94, 151. 160
Chinon (Indre et Loire) 151
Civita Vecchia (Italia) 66
Clermont-Ferrand (Puy-de-Dme) 36, 70,
79
Clrv (Issoudun) 81
COCHET Alejandro (padre msc) 56
Conives cerca de St. Gaultier 8, 56
Coogee (NSW Australia) 72
CONSTANZI Emilio (procurador msc) 89
COUGNY (de) Laura 151. 153
COUPPE Luis (obispo msc) 74, 141
COURBON* Pedro Maria (padre msc) 72
Coutances (Manche) 84, 156
Creuse (departamento) 8
Crimea (guerra de) 134
CROWLEY* Juan (escolar msc) 76
CROZAT Guillermo (sacerdote) 18-22, 27.
61, 63, 96, 130-134, 137
Cruz-Roja (barrio de Issoudun) 62
CURA DE ARS (J. M.a Vianney) 32, 66
Damas (camino de) 56
Daridan (calle Issoudun) 166
DARNAULT (sacerdote) 8
DELAPORTE Albe1to (padre msc) 36, 37,
69, 70, 84, 85, 87
DELDEVESE (sacerdote) 8
DELPOUX M. (oratoriano) 14
Deols (Indre) 81
DEPIGNY Jos (padre msc) 55, 56, 60,
65, 72, 74, 89,103,116, 118,125
DESCARTES Rene (filsofo) 13
DESGARDE (sacerdote) 9
DESOBEAUX R. (p.s.s.) 57
Digne (Alpes) 43, 81
DOMINGO (San) 111, 116
DONNET Fernando (obispo) 136
Doudeville (Sena martimo) = la Oudin-
ville del P. Chevalier 33, 66
DOUTRE* Sergio (padre msc) 154, 156,
157
DOUTRELOUX Vctor (obispo) 70, 76,
77
DUBOUCHAT (sacerdote) 65, 79
Dupanloup Flix (obispo) 51, 98
DUPONT o du PONT Celestino (cardenal)
16, 23, 25. 27. 30. 51, 59. 62, 65. 96.
103. 111. 114. 116, 140. 141
Espm1a 47, 54. 69. 89, 94, 96, 155, 156
Estados Unido\' 156
ES\'Ies (Indre y Loira) 123. 124
ETAVE Ernesto (Notario) 81. 90
Europa 74. 162
FAILLON (procurador p.s.s.) 127
FERRATA Domingo (cardenal) 72. 88.
164
FERRY Julio (poltico) 69
FIELD* Juan (padre msc) 96
Florencia (Italia) 66, 99
Fontgombault (Indre) 29
Francia passim y especialmente 4 7, 69. 79,
84, 89, 90. 145,147, 150, 155-160, 162,
166
Friburgo (Suiza) 88, 94, 96, 125, 127
GAMALIEL (doctor judo) 29
GARCIA Carlos (hijo de Luisa) 122, 124
GARCIA Eduardo (hijo de Luisa) 122, 124
GARCIA Josefina y Maria (hijas de Luisa)
123, 124
GARCJA-CHEVALIER Luisa 122-124
GARNIER (Supr. gen. p.s.s.) 61, 127
GASNIER Pedro (p.s.s.) 25, 61, 63, 115.
116,125,128,130,131, 134
GA Y d'AUBILLY Ernesto (cannigo) 30,
65
Gnova (Italia) 66, 99
Ginebra (Suiza) 66
GENOCCHI Juan (procurador msc) 87,
146, 148, 154-157, 161, 163
GEORGELIN Paulina (padre msc) 66, 116
Gerra (Haaren NL) 69
Gilbert (islas) Kiribati 56, 88
GILLET Elisa (Srta.) 7
GIORGETTI Sante (sacerdote) 99
Glastonbury (Somerset GB) 47, 91, 96
GODINOUX Juan Bautista (padre msc)
155, 156
GOTTI Fr. H. M. (cardenal) 87, 95, 148,
156
GOUSSET Toms M. Jos. (cardenal) 18
Gran Cartuja (convento) 30
Grenoble (Isre) 30
Grille (La) (Castillo cerca de Chinon) 151
GUIBERT Jos (cardenal) 34
GUILLON Em. (foto Issoudun) 167
GUYOT Juan Bautista (procurador msc)
87. 146, 148, 154-157. 161. 163
HAMEL Juan Feo. (padre msc) 66
HANNIGAN* Edmundo (escolar msc) 76
HARTZER Fernando (padre msc) 154.
156. 157
HARTZER Leopoldo (padre msc) 78
HARTZER M. a Luisa (fNDSC) 79, 90
Habana (La) 66
Hal're (El) (Sena martimo) 63
HELLO Ernest (Sra.) 115, 116, 140, 141
HENRY (foto Amberes) 71
HERIAULT Claudia (padre msc) 79, 81.
93, 155, 156
Hermanee (Suiza) 72
HEUGTEN (van) Bernardino (Hno. msc)
92. 93
HERTAULT du METZ (Dr.) 24, 63
HERTAULT du METZ Blanca (Vizconde-
sa du Quesne) 24-25, 63
Hiltrup (cerca de Mnster D) 47, 90
Holanda 38, 69, 72, 79
HUGUET (sacerdote) 55, 56
ICARD Enrique Jos (p.s.s.) 127
lndre (departamento) 15, 54, 64, 81, 83,
94, 160, 162
lndre et Loire (departamento) 2, 15, 119,
123, 133
Inglaterra 47, 54, 64, 89, 91, 94. 96. 97,
156
Inocencia XI (papa) 139
lssoudun (ciudad y municipalidad) passim
8, 15, 18, 24-26, 30-34, 43, 48, 50, 57,
59,61-67.70,79, 81,93-95, 114, 116,
119, 131, 136, 141, 155, 160, 163. 166
Issoudun (Casa-madre del S. C.) 30. 35, 44,
51, 57, 61, 70, 76, 79, 85, 87, 89, 92,
99 114, 117, 127, 135. 137, 140, 144,
152, 160. 162-166
Issoudun (parroquia, casa, St. Cyr) 15,
18-20, 26, 36, 40-43, 51, 59-64, 69, 70,
74,78-81,90,92, 96, 109. 111, 114-
116, 128-134, 147-155, 158, 165, 166
Issoudun (administracin MSC, General,
Asistentes) 38, 42, 45, 46, 48, 53, 69,
70, 76, 78, 89, 91. 146, 154
lssoudun (peregrinacin N.S. del S.C., Ba-
slica) 57, 69, 80, 81, 89, 97, 98, 119,
130, 138, 144, 148, 152, 153. 158, 160,
163-165.
Issoudun (Despacho-Anales) III, 85, 87,
93, 94, 99, 155, 158
171
Issy-les-Moulineaux 56, 127
Italia 54. 67, 156, 162. 163
JANDEL V. (mae;tro general 0.0.) 116
JANTHIOT (sacerdote) 57
Jerusaln 163
JOMBART E. (canonista s.j.) 150
JOUET Vctor(procurador msc) 35. 64, 67,
69, 76, 77, 85, 97-99, 128, 166
JOUDON Luis (padre msc) 155
Juilly (Sena y Marne) 14
JULLIEN Andrs (padre msc) 81, 85
Jussy-Champagne (Cher) 61, 125
JUSTO (administrador) 8, 10, 56, 120
KATTER C.G. (foto) 73
Kensington (N.S.W. Australia) 153
KLOTZ* Javier (padre msc) 72
KUNTZ Emilio (padre msc) 117
LACORDAIRE Enrique (O.P.) 116
La Louvesc (Ardeche) 30, 66
LAMBLIN Jos (vicario general) 30, 65
LANCTIN Arturo (sup. gen. msc) 47, 70,
87. 91, 92, 95, 146, 151, 155, 157-159
LANDER Juana Sra. (cf. Helio Ernest)
LANGUET Juan Jos (obispo) 13
LAPPARENT Raoul (Sra. de) 165
LARBALETRIER (sacerdote) 59
LATHUILLIERE Claudio (Hno. msc) 93
LA TOUR d'AUVERGNE C.A. (obispo)
34, 40, 51, 52, 57, 63, 68, 130, 140
LAVIGERIE Carlos (cardenal) 90
LEBLANC Enrique (padre s.j.) 67, 97
LE CAMUS Emilio Pablo (obispo) 87
LECLERC (Sr.) 16
LEDOCHOWSKI (cardenal) 74, 148
LEGA Y Miguel (cannigo) 15, 59
LELONG Federico Alej. (vic. general) 57
LELOT Jos (sacerdote) 63, 114, 116
LEMERCIER Pedro y Santiago (arquitec-
tos) 5
LEON XIII (papa) 36. 54, 81, 99
Lrins (islas de) Abada 90
LHUILLIER Armando Uefe de estacin)
123
LHUILLIER Jorge (padres s.j.) 120
LHUILLIER Josefina (Garca) 120, 123
LHUILLIER Sra. 120
Lieja (Blgica) 70, 76, 77
LIGONDES (Sr. y Sra.) 9
LINETIERE (Sra. de) 129
Liorna (Italia) 66, 67
Loudun (Viena) 56
172
LUIS XIII (rey) 4
LUIS XIV (rey) 2. 60
Luant (Indre) 64
Lvon (Rdano) 66. 90
MAILLARD Feo. Jav. (padre msc) 63, 70,
81, 93, 95, 119, 120. 147, 155. 156.
158, 162
MALLET Pedro M (sacerdote) 64. 66,
114, 116
MARCHAIN Leoncia (Sra.) 44
MARCHAIN Leoncio (Sr.) 82, 83
MARCHAL Augusto (obispo) 38, 70
MARCHAL Jos (obispo) 36, 38, 45, 53,
69, 70
MARGARITA M.a Alacoque (Santa) 13.
32, 66, 70
MARIE Juan Carlos Thorey (padre msc)
79
MARQUET (Cannigo) 83
Marsella 30, 77, 81, 85, 98, 147, 155.
156
MAUDUIT (super seminario) 7
MAUGENEST* Emilio Sebastin (padre
msc) 18, 20, 30, 31, 51, 59-66, 96-98,
104, 113, 115, 116, 128, 130.
Mazres (Ariege) 97, 98, 140
MAYET Luis (Sr.) 62
Melanesia v Micronesia (Oceana) 36, 69
MELOIZES (Sra. de) 67, 97, 128
Membrol/es-sur-Choisille (La) 63, 120,
122, 123
MENJAUD Alejo (obispo) 30, 33, 34, 65,
97
Mar de las Antillas 63
MEUNIER D. (sacerdote) 55, 120
MEYER Eugenio (padre msc) 72, 77, 84,
87, 89, 90, 92, 95, 141, 148, 157, 161,
164, 165, 166
MICHEL Flix (padre msc) 155, 156
Miln (Italia) 66
MILLERAND Alejandro (poltico) 46, 89
MOLLEVAUT Gabriel (p.s.s.) 12, 56
MONTALEMBERT (de) Marcos-Ren 17
Montargis (Loiret) 89
MONTBLANC Luis Augusto de (obispo) 5,
55
Montigny (Cher) 64
Montlur;on (Allier) 69
MONTREUIL (Sr. de) 14
MOREUX (sacerdote) 11
MORIET Augusto (sacerdote) 55, 56
MORISSEAU Jos Feo. (padre msc) 69,
70, 154, 156
MORRELL* (padre msc) 72
Moulins (AIIier) 32, 69, 155
MOUGUES Pedro (padre msc) 158
MOURRET F. (historiador) 90
Mnster (D) 90
MURET de BORD L. ( cf. Sra. Marchain)
44
Nancy (Meurthe-et-Moselle) 65
Nantes (Loire-Atlntico) 88
Npoles (Italia) 66. 69, 99
NAPOLEON III (emperador) 134
Navona (plaza de Roma) 99 cf. Roma MSC
NAZ Ral (prelado) 150
NEENAN Juan Mara (padre msc) 66
NIJSTERS Matias (padre msc) 161
Norte (casas o provincia msc del) 38, 54,
72, 74, 75, 78
Ntra. Sra. de Francia (peregrinacin, Le
Puy) 30
Nueva Pomerania (Nueva Bretaa) 75
Oceana 54, 7 4, 156
OFFERMANS* Clemente (padre msc) 75,
78
Orlens (Loiret) 59, 98
Orsennes (Indre) 116
ORY Hilario 55
ORY-CHEVALIERLuisa2,55, 119,120,
124
Osimo (Ancona-Italia) 67, 99
Oudinville 33 (cf. Doundenville)
PACAUD Pablo (padre msc) 155, 156
Palestina 127
Paray-le-Monial (Sane-et-Loire) 33, 52,
66
Pars 7, 22, 34, 40, 57, 62, 67, 72, 84-86,
89, 94, 96, 120,124,127,130,134.140,
147, 156
PAROCCHI Lucido (cardenal) 148
PASQUET (Sup. sem. mayor) 45
PASQUIER Ren Carlos (sacerdote) 83
PEDRO (San) 129
PELLISSIER L. (p.s.s.) 57
PERRIOT Juan Bautista (padre msc) 92,
155, 156
PERRONE Juan (telogo s.j.) 57
PICARD M.J. (sacerdote) 55, 56
PIO IX (papa) 33. 51, 67, 98, 143
PIO X (papa) 79.139
Pingaudire (La) (propiedad) 81
PIPERON Carlos (padre msc) VI, 29, 51,
55, 56, 59. 62, 64-70, 77, 81, 91, 92,
98, 114, 116, 118, 119, 122, 125, 128,
130, 139, 142, 159
Pisa (Italia) 66
PLACE Carlos Flix (cardenal) 99
Poitiers (Vienne) 26
POUVREAU Alejo (padre msc) 88
POUVREAU Germana (Hns. San Juan
novicia) 88
POUVREAU* Jos (padre msc) 44, 46,
83, 88, 89
Provenza (Francia) 98
Puy (Le) (Alto Loira) 66
Puv-/e-Dme (departamento) 64
Quebec (Canad) 47. 94-96
QUELEN (de) Jacinto (obispo) 127
QUENTIN Luis (sacerdote) 16, 59
QUESNE (du) Blanca (Vizcondesa) 22, 24,
63, 116
QUESNE (du) Lzaro (Contraalmirante)
24, 63
QUESNE (du) Mara (Vizcondesa de
Bonneval) 163
QUINSONAS E. (de) (Condesa Bernard
de Bonneval) 163
RADEGUNDA (Santa) 26
RAMIERE Enrique (padre s.j.) 67
RAMOT Celestino (padre msc) 70, 78, 91,
92
Randwick (N.S.W. Australia) 74
RAYNAUD Edmundo (padre msc) 81
REDON Luis (lazarista) 6
RENO UF* Desiderio (padre msc) 154, 156
REY d'AUSSIGNY (familia) 33
REY Ana (d'AUSSIGNY) 33
REYN* Tefilo (padre msc) 38, 70-72,75,
76, 85
RICHELIEU (de) Armando (Cardenal) 4
Richelieu (Loire-et-Cher) 2, 5, 7, 10, 26,
55, 56, 119-122, 124
Richelieu (parroquia) 5, 7, 55. 56, 63, 64,
119.120,122
RIGAULT G. (sacerdote) 63, 119. 120-
123
Rache/le (La) 87-88
ROFFINGNAC (de) 57, 63
Roma (ciudad) VII, 33, 35, 38, 55, 56, 66-
69, 72, 127, 148, 166
Roma (Santa Sede) passim 38, 42-47.
51-53.66,70, 72-78, 89, 90, 94, 148
173
Roma (residencia msc-Iglesia N.S. del S. C.)
70. 85, 86, 89, 94. 97-99, 103 117, 128,
141, 146, 148
Rose (La) (residencia O.P.) 98
Run (Sena Maritimo) 7
RUEL Francisco Th. (p.s.s.) 13, 57. 58.
104
Sagrado Corazn (residencia msc) Cf.
Jssoudun
Saint-Albans (Herts) GB 91
Saint-Cyr ( cf. parroquia lssoudun)
Saint. (Indre et Loire) 123,
124
Saint-Gaultier (seminario) 8, 9, 11, 15, 56
Saint-Grand-le-Puy (Allier) 69, 89
Saint Hilaire-du-Bois (Loira Atlntico) 88
Santa Erigida (monasterio de Roma) 34,
143
San Mximino (Vat) residencia 98
San Miguel (colegio Friburgo) 96
San Rmv-lez-Chimav (Blgica) VI, 91,
!59
San Sulpicio (Seminario p.s.s. Pars) 29. 96
Santiago de los Espmioles (iglesia) Cf.
Roma
Sale/te (La) (peregrinacin) 30
Salzburgo (Austria) 74, 75, 77, 78
San Miguel (Colegio Barcelona) 96
San Remo (Italia) 65, 98
Sarthe (departamento) 123, 124
SAURET Juan Bautista (padre msc) 66
SEBASTIEN GONSALVE MARIE
(Maugenest o.p.) 97
Ses (Ome) 79
SERVONNET Pedro Pablo (obispo) V,
passim 43-47, 81-87. !53
SINOPE (Mons. de) cf. Marcha! Augusto
53
Soledad (La) (noviciado p.s.s.) 56
Somerset (condado en GB) 96
SUCHET Jos (padre msc) 154, 156, 158
Sydney (Australia) 72, 73, 74. 96
TAFFONEAU Ins (Srta.) 2
TAMISIER Emilia (Srta.) 59, 63, 116
TESTE* Alberto (padre msc) 154, 156
TERESA DE AVILA (Santa) 59
THOMAS* Eugenio (padre msc) 84
THOREY Juan Carlos (cf. padre Marie)
Thuin (Blgica) 56
174
Thursdav lsland 96
TIERNEY Miguel (padre msc) 96
Tilburg (NL) 70, 74-79. 88, 90
TOCCANIER (sacerdote) 32
Toulouse (Alto Garona) 98
TOURAGIN des BRISSARDS Edith 165
(Sra. de Lapparent)
Tours (Indre et Loire) 7, 15, 56, 66. 88.
89, 119
Tours (dicesis, arzobispado) 5, 7. 34. 55,
119
Touvent (cerca de Chteauroux) orfelinato
88
Tranzault (Indre) 64
TREAND Pedro Maria (padre msc) 72, 74.
81, 96, 165
Trvoux (Ain) 60
Turena (regin de Francia) 62,118
Turn (Italia) 66, 67
URBAN (sacerdote) 34, 66
URSIN (San) 110, 111,116
V ANDEL Juan Mara (padre msc) 66, 72,
79, 97, 98
V ANDEL Julio (padre msc) 70, 72-77, 84,
85, 153, 158
Vatan (Indre) 8, 15, 56, 122
VAUDON* Juan (padre msc) 44-46, 69,
84-89, 93, 119, 120, 158
VERDOT (foto) 31
VERDA Isidoro (cardenal) 78
VERIUS Enrique (obispo msc) 76, 77, 84,
85
VERMIN Enrique (padre msc) 56, 60, 65,
103. 115
VEUILLOT Luis (periodista) 17
Vichy (Allier) 81, 147, 156
Victoria (arzobispado, Australia) 96
Villa de las Lilas (residencia msc Vichy)
81. 89
VILLEPELET Juan (obispo) 125
VICENTE de Pa! (San) 4, 122
Visitacin (castillo de la) Issoudun 97
Voiron (Isre) 30
VOISIN (carpintero) 62
VOLTAIRE (Fr. M. Arouet, dit) 14, 15
WALDECK-ROUSSEAU Ren (poltico)
46, 89, 91
WEMMERS Jos (padre msc) 72, 73
Yvoy-le-Pr(Cher) 14-16,116
INDICE ANALITICO
Lo> tirulos ,. la> publicaciones van en cuniva
Actas del Consejo general (Acta C.G.) 93, 155, 156
Administracin general (Superior general, Asistentes, Consejo, Procurador) 36, 38, 4 7, 70,
72, 75, 77. 78, 85, 90, 92, 95, 151, 154, 156, 163-166 passim
Analecta Societatis (Ana Soc.) 65, 103, 119, 146, 155, 157, 158
Anales de la peq1wia Sociedad J. Chevalier V, VI, 59-61. 64, 66, 96, 97. 104, 105, 115,
116, 124, 140
Anales de la Propagacin de la Fe 13
Anales de N. S. del S. C., lssoudun VI, 35, 45. 57, 62, 67, 84-86,95, 118, 122, 142
Anales de Santa Solange, Bourges 45. 87
Annali di Nostra Signara del Sacro Cuore 70. 99
Archicofrada del Santo e Inmaculado Corazn de Mara (N. S. de las Victorias, Pars) 22.
63. 110, 132
Asistentes generales (Cf. Administracin general).
Asociacin de Seora del Sagrado Corazn (Issoudun) 35, 36, 42, 69, 98, 138, !53
Asociacin romana de Nuestra Seora del Sagrado Corazn 69, 98, 99
Asociaciones (Leyes sobre las) 47, 89, 90, 150
Autoridades civiles (municipalidad, Estado, etc) 40, 44, 46, 47, 61, 69, 81. 89-91, 133,
148, 154, 158. !63-165
Baslica del Sagrado Corazn (Cf. Issoudun)
Benedictinos (O.S.B.) 74
Benedictinas de la calle Monsieur (Damas del Templo) 7, 56, 120
Cardenal protector (de la Congregacin M.S.C.) 148, 164
Capellanes del Trabajo (Congregacin de los) 71, 72, 77
Captulos generales M.S.C.
1891: 36, 69, 70, 76
1893: 36, 70, 93
1897: 47, 55
1900: 47
1905: 157
1907: 117
Chevalier Julio, fundador:
Notas sobre los orgenes de la Congregacin Ms C. Piperon 1899 o Algunas notas sobre
los primeros aos del M. R. P. Chevalier y los comienzos de la Congregacin. Ms C. Pi-
peron (Pip. I) 141
-El M. R. P. Chevalier, Ms C. Piperon (Pip. II) 142
-El M. R. P. Juan Julio Chevalier, C. Piperon, en Anales Issoudun 142
El Padre Julio Chevalier ... C. Piperon, 1912: 56, 65, 103, 115
-El Padre Julio Chevalier, E. Vermin, 1957: 56, 65, 103, 115
-Las virtudes del Padre Chevalier, Ms Claudio Hriault 79
Cistercienses 90
175
Colegio de Chateauroux (Asunto del-) (Cf. Chteauroux, Escuela Len XIII)
-Historia del Colegio Lean XI!I Ms Cannigo Marquet 83
Colegio de Chezal-benoit (Cf. Che::.ai-Benoil)
Corazn Inmaculado de Maria 60. 6 L 63. 110-11 l. 115
Corazn de Jess (doctrina y devocin al-) 3. 13. 29. 32-34, 39. 57. 60. 65. 108
Constituciones (Reglas M.S.C .. Directorio) 24. 45. 60. 65. 67. 75. 83. 104. 105. 106-117
passim
Delegado apostlico (Augusto Marcha!) 36. 70
Devocin mariana 3. 5. 21. 22. 30. 33. 60-62. (cf. tambin Nuestra Seora del Sagrado
Corazn)
Dimio de los Debates 163
Diario de Trvoux 60
Diar'o ntimo Ms. Eugenio Meyer en Salzburgo 77
Divisa M.S.C. (Amado ... ) 34, 65. 67
Dominicos-Orden de Hermanos Predicadores (O.P.) 31, 97. 116. 140
El Propagador del culto a Nuestra Set1ora del Sagrado Corazn de Jess (Roma) 99
Escuela apostlica del Sagrado Corazn (Pequea Obra del Sagrado Cmazon) 47. 69. 72.
79, 88, 94, 96
Escuela Len XIII (Cf. Colegio de Chateauroux)
Expoliacin de bienes eclesisticos . . .
de religiosos de Francia (Cf. Persucucrn de los rehg10sos)
Externado del Sagrado Corazn (Issoudun) 40
Franciscanos (O.F.M.) 127
General (superior) (Cf. Administracin general)
Hermanas de Caridad (de San Vicente de Pa!) 39
Hermanos de San Juan de Dios 90
Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn (Congregacin de -) 15. 42. 67. 88-90. 15 L
153, 164-166
Hospicios (Issoudun) 40
Iglesia 26, 34. 70, 91, 145. 146, 162, (ef. tambin Roma-Santa Sede)
AUBERT. R. El pontificado de Pio IX>>, en Fliche-Martin. Historia de la Iglesia,
vol. XXI 57
MOURRET, F. Historia general de la Iglesia, vol. IX 90
Cuestiones actuales, t. LXVI 90
Indulgencias (Congregacin de las -) 67 .
Institucin libre (Issoudun) (Cf. Externado del Sagrado Corazon)
Issoudun (Cf. Issoudun).
- CHEVALIER, J. Historia religiosa de Issoudun 56
Jesuitas (Cf. Compaia de Jess)
Lazaristas (Congregacin de la Misin. C.M.) 4, 6, 56
Martirologio romano 139
Mensajero del Sagrado Corazn 69
Ministerio pastoral14-26, 40, 78, 133-134
Misiones Africanas de Lyon 90
Misiones extranjeras M.S.C. 36. 39. 53, 69, 74, 75, 77, 96, 147, 156
Misioneros diocesanos (Bourges) 83, 87
17h
Misiones del Sagrado Corazn de Jess (Nombre y Congregacin de -) 2 l. 33, 4 7. 60, 6 3,
99. 109. 111-113, 134-135
- Notas sobre la Congregacin de M.S. C. Ms Pedro Mourgucs 158
Municipalidad de Issoudun (Cf. Autoridades civiles)
Nuestra Seora del Sagrado Corazn (culto y devocin) V. 5, 14, 34, 42, 52. 54. 65-67,
76, 104
CHEVALIER J. Nuestra Seilora del Sagrado Corazn mejor conocida, 1872 & 1879:
140. 141
Chevalier, J. El Sagrado Corazn en sus relaciones con Mara o Nuestra Sellara del
Sagrado Corazn 141
HELLO. E. (Juana Lander) Santuario de hsoudun-Nuestra Se!lora del Sagrado
Corazn, 1873. 115-116, 140-141
Iglesia de, Roma, Plaza Navona 70
Obras de los Congresos Eucaristicos 88-89
Obras de formacin (Cf. Escuela apostlica, noviciado, escolasticado)
Obras parroquiales (Issoudun) 39
Obispos y Regulares (Congregacin de-) 36, 46. 53, 75, 78, 87, 146, 149, 157 passim
Ordenaciones (P. Chevalier) 13, 57, 59
Orgenes M.S.C.: PIPERON C. Ms Notas sobre los orgenes de la Congregacin 141
Padres Blancos (Misioneros de Africa) 90
Padres de la Santa Cruz 33, 67, 143
Papas (Cf. Roma: Santa Sede)
Pequea Obra del Sagrado Corazn (Cf. Escuela apostlica)
Persecucin de los religiosos en Francia 35, 46, 47, 54, 69, 87, 89-91, 164
Personal M.S.C. passim
- Estado de las cosas y del personal de la Congregacin M.S. C. (Aos 1902-1907) 87
Petit Berrichon (Le) 87
Pobreza religiosa 161-1 62
Propaganda (Sagrada Congregacin de la-) 74, 77, 79, 148, 149
Provincia de Francia (Circunscripcin francesa) 155, 157, 160
Provincia del Norte (casas del Norte) 39, 69, 74-78 passim
Revista de las Comunidades religiosas 150
Sagrado Corazn de Jess (Cf. Corazn de Jess)
Salesianos de Don Bosco (S.D.B.)
San Cyr (iglesia y parroquia de -) Cf. Issoudun: parroquia
San Jos (devocin a-) 27, 34. 65.
San Sulpicio (Compaiia de, p.s.s.) 12,56-57,61, 63, 127, 136
Santa Sede ( Cf. Roma)
Santo Nombre de Maria (licsta del-) 27. 33, 65, 112, 116, 117. 139-143
Secretaria de Estado (Vaticano) 148-149
Secularizacin de los religiosos en Francia 47. 89, 90. 145-158 passim
Semana religiosa del Hern 40. 45. 46, 57. 63, 84
Semana religiosa de Marsella 98
Seminario mayor de Bourges ( Cf. Bourges)
- AUVITY de ROFFIGNAC, Historia del Seminario mayor de Bourges 57, 63
Seminario de San Sulpicio 29, 65. 96, 115, 127. 130
Seminario (menor) de Saint Gaultier 8-1 O
Sociedad de .Jcs1Js (S . .J.) o Cornpar1ia de Jess 8, 26, 30, 67. 89, 97, 120, 125,127
Sociedad Inmobiliaria del lndrc 43. 54, 81, 94, 160, 162
177
Tercera Orden del Sagrado Corazn (Montclu<;on) 69
Tercera Orden de Santo Domingo 116
Tercera Orden de San Francisco 156
Trapenses 29, 64, 74, 90
Viajes (algunos) del P. Chevalier 30-34, 66, 90
Vicariatos del P. Chevalier: Yvoy-le-Pr 14-15
Chatillon-sur-Indre 15, 59
Aubigny-sur-Nre 16, 18. 59
Issoudun 18-26, 59
Visitador apostlico (Monseor Boyer) 38, 39, 54, 70, 72, 74, 77. 78, 85
Vocacin M.S.C. (Circular del R. P. Arturo Lanctin s.g.) 158
Votos M.S.C. 28, 65, 72-74, 85, 95, 145, 146, 150, 151, 155, 157
ILUSTRACIONES
1) P. Chevalier hacia 1854 ..................................... .
2) Iglesia de Richelieu ......................................... .
1
5
3) Seminarios de St-Gaultier y de Bourges . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
4) Mapa de la dicesis de Bourges. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
5) Sacerdote Guillermo Crozat. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
6) Cardenal Celestino Dupont . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
7) La vizcondesa du Quesne. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
8) P. Emilio Sebastin Maugenest. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
9) P. Alberto Delaporte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
10) Iglesia de St-Cyr de Issoudun, interior.......................... 41
11) Sr. Ruel p. s.s. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
12) Mons. de La Tour d' Auvergne, Bourges . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
13) P. Tefilo Reyn.............................................. 71
14) P. Julio Vandel.............................................. 73
15) Fachada de la Baslica de Issoudun, 1874 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
16) P. Juan Vaudon.............................................. 86
17) Nuestra Seora del Sagrado Corazn........................... 100
18) Reglas de 1855 & Ms 1856................................... 106-7
19) P. Maugenest msc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
20) Plano de Richelieu por el sacerdote Rigault, 1899 . . . . . . . . . . . . . . . 121
21) Familia Chevalier, 1909 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
22) Sr. de Champgrand p.s.s. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
23) Issoudun: iglesia del Sagrado Corazn y casa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
24) Issoudum: casa-madre del Sagrado Corazn de 1855 a 1900...... 144
25) Issoudun: claustros y jardn interior............................ 152
26) P. Arturo Lanctin y P. Carlos Piperon.......................... 159
27) R. P. Julio Chevalier (1906) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
178 179