Está en la página 1de 149

Lisa Marie Rice

UN MAGNFICO EJEMPLAR

NDICE
Captulo 1...........................................................3 Captulo 2...........................................................9 Captulo 3.........................................................22 Captulo 4.........................................................35 Captulo 5.........................................................45 Captulo 6.........................................................60 Captulo 7.........................................................75 Captulo 8.........................................................96 Captulo 9.......................................................105 Captulo 10.....................................................117 Captulo 11.....................................................123 Captulo 12.....................................................127 Captulo 13.....................................................136 Eplogo...........................................................148 RESEA BIBLIOGRFICA.....................................149

-2-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 1
Joder! El bramido del teniente Alex Cruz se oy en toda la comisara, y l lo saba. Estaba muy enfadado y no le importaba que todos se enteraran. Eh, jefe! El sargento Ben Cade asom con precaucin la cabeza por la puerta y lo mir por encima de las gafas de cristales de media luna mientras se sacaba un lpiz que llevaba entre los rizos rojizos donde abundaban las canas. Has gritado? Qu demonios significa esto? Alex le dio un golpecito al informe que tena delante. Hasta el tacto de la tinta en el papel le fastidiaba. Alex tena ideas muy precisas de cmo deberan ser las cosas y lo que estaba en el informe violaba todas y cada una de ellas. Ben entr en el despacho con cautela, dejando la puerta abierta. El hombre era su amigo, excepto cuando se equivocaba. Alex saba que dejaba la puerta abierta a propsito, por si el sargento decida que necesitaba una va rpida de escape. Alex tambin saba que su carcter ya era una leyenda pero no haca nada para acabar con los rumores. Era muy consciente que se le usaba como el coco para asustar a los reclutas nuevos. Aunque los rumores de que coma novatos para desayunar eran bastante exagerados. Una vez haba odo por casualidad a Ben dicindole a un novato de mirada aterrorizada que cuando el teniente Cruz estaba de mal humor, su despacho era la Tierra de las Pesadillas, y uno nunca, nunca, quera entrar all. No era cierto. Bueno, no era del todo cierto. Excepto ahora. Ben saba cuando Alex simulaba estar enfadado y cuando lo estaba de verdad. En estos momentos el enfado era real. Alex estaba furioso. Ah... dijo Ben mirando del informe a la cara de Alex, calibrando el posible estallido del jefe, volviendo a mirar el informe, la cara de Alex, el informe... Las mismas molculas del aire estaban cargadas de tensin. Fuera lo que fuese lo que iba a decir Ben, se qued en nada cuando cerr la boca con un chasquido audible. Ha cometido un error Los msculos de la mandbula de Alex se tensaron. Hablar le supona un esfuerzo por lo furioso que estaba. El hijo de puta la ha jodido y... se os ha escapado de las manos. Ben no tuvo que preguntar a quin se refera. Era Martin Ratso Colby, el hombre que todos esperaban que fuera la perdicin de Angelo Lopez, un gnster que haba aterrorizado Baylorville durante aos. El departamento de polica se haba enterado por un sopln que Ratso haba estado llevando la contabilidad del gnster. Ratso saba lo suficiente para encerrar a Lopez durante veinte aos por evasin de impuestos. El cabrn haba asesinado al menos a cuatro personas, que supiera Alex, pero no haba ninguna prueba.

-3-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

La evasin fiscal ya le iba bien si con eso poda meterlo entre rejas. Conseguiran las pruebas cuando Lopez fuera a prisin sin posibilidad de cargarse a nadie. Las cucarachas saldran de debajo de las rocas y empezaran a cantar. El meter a Lopez en chirona se haba convertido en la cruzada personal de Alex Cruz que coma, dorma y soaba con Lopez detrs de las rejas. Fuera de circulacin. A Alex le encantaba esa imagen. Hasta ahora haba resultado imposible, y aunque todo el mundo saba lo que haca Lopez, el capullo era demasiado inteligente para dejar alguna evidencia slida. Operaba a travs de una red de subalternos y era intocable. Pero una vez que Alex haba averiguado que Ratso llevaba los libros de Lopez, ese msculo del pecho que en otras personas era el corazn, se le inflam de entusiasmo. Alex conoca a Ratso. Todos en el departamento de polica de Baylorville conocan a Ratso Colby. Saba que el hombre tena dos pasiones: el dinero y mantenerse fuera de la crcel. Se le poda convencer para que soltara todo lo que saba con la amenaza de meterlo en prisin. Eso en el caso de que la polica le pudiera poner las manos encima. Ratso haba desaparecido. Lo haban vigilado durante una semana, pero hasta ese momento no haban podido atraparle. Ratso era el Bill Gates de los nmeros, el mejor, pero aparte de eso, no era ningn genio y no tena ni idea de cmo desenvolverse en las calles. Alex no entenda lo que el departamento de polica de Baylorville haca mal. Senta como la tensin iba aumentando cada da que pasaba sin echarle el guante a Ratso. Y hoy casi lo haban atrapado. Joder! Casi lo haban atrapado! Cmo? Alex apret la mandbula con tanta fuerza que le sorprendi que los dientes de atrs no le salieran disparados por las orejas . Cmo diablos se ha escapado ese alfeique de cuatro de los mejores policas de Baylorville? Los ha vencido en una pelea? Ambos se quedaron en silencio un momento, pensando en el lamentable estado fsico de Ratso. No, um... Alex haba visto a Ben interrogando a asesinos endurecidos mientras se zampaba un bocadillo, pero ahora el hombre se haba puesto a sudar. A decir verdad... S, sargento? Por favor, dime que ha pasado le interrumpi Alex con mucha suavidad, y Ben se estremeci. Conoca bien a su jefe. Cuando Alex usaba aquel tono, un hombre inteligente, un hombre prudente, se daba la vuelta y se pona a correr. Alex observ como Ben le echaba una mirada anhelante a la puerta abierta. Y una mierda. No iba a librarse con tanta facilidad. Puso las palmas de las manos en el escritorio y se inclin hacia delante. Por favor, dime como un alfeique como Ratso ha podido eludir a cuatro policas armados y bien entrenados. He tirado el dinero del presupuesto del departamento de polica de Baylorville comprndoles a todos mis inspectores unas Glock 17 de 9 milmetros completamente

-4-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

nuevas? Y bien, sargento? Lo he tirado? Joder! Alex golpe el escritorio con el puo, ocasionando un revoloteo de papeles. Tena la cabeza a punto de explotar. Todos sabis que Ratso lleva la contabilidad de Lopez. Sabis que podemos conseguir que hable. Lo nico que tenemos que hacer es aplicar un poco de presin y Ratso se vendr abajo. Estbamos a punto de conseguirlo Alex uni el ndice y el pulgar a medio centmetro de la nariz de Cade. Estbamos as de cerca de acorralar a Angelo Lopez De su garganta sali un sonido de disgusto igual al gruido de frustracin de soltara un lobo. Estoy pensando en transferiros a todos a Vehculos robados. El que los destinaran a un trabajo tan improductivo y aburrido como el del Departamento de Vehculos robados, era la peor pesadilla de todos los policas. Cade inspir profundamente. Mira, jefe... No soy el jefe le interrumpi Alex. El jefe es Ray Avery. Y lo seguir siendo hasta que se jubile. Cade se encogi de hombros. Que ser dentro de un par de semanas. Pero bueno, digas lo que digas, t eres el jefe Todos en comisara haban aceptado desde haca mucho tiempo que cuando Avery se jubilara, que lo hara a final de mes, Alex sera el nuevo capitn. A Alex le importaba una mierda lo que pensaran los dems. Su lealtad a Ray era absoluta. Mientras Ray Avery fuera capitn, l sera su teniente. Ray era El Jefe. Siempre lo haba sido y siempre lo sera. Ahora explcame cmo se os ha escapado de las manos Alex se recost en la silla, juntando las manos y poniendo los dedos bajo la barbilla. Calmado, en silencio, esperando. Enfocando toda su atencin directamente hacia el sargento. No le importaba en absoluto que Cade se sintiera incmodo. Cade se removi, inquieto, intentando apartar la mirada sin conseguirlo. Bueno, le acorralamos en el Trey. Cruz asinti. El tramo de la ciudad entre la calle 33 y la 3 era un nido de ratas. El sitio perfecto para un oportunista como Ratso. Y lo arrinconamos en Fat Lady. Se rindi sin oponer resistencia. Entonces nos pidi para ir a mear Cade levant los hombros y suspir. En fin, qu queras que hiciramos? Yo no me hago ms joven precisamente y tambin empiezo a tener esa clase de problemas, as que le dejamos ir. Y alguno de los payasos que formabais el grupo fue con l para vigilarlo? Eh! Cade resopl indignado. Claro que s. Por quin nos tomas? Alex lo mir sin parpadear. Vale... vale. S. Yo entr con Ratso. Era un cuarto de bao normal con dos urinarios. No haba nadie ms all dentro Cade alz una manaza con la palma hacia fuera. Lo comprob. Lo juro. Lo que al parecer no comprobaste fueron las ventanas gru Alex. La ventana le corrigi Cade. Una ventana, que conste, y condenadamente pequea. Una ventana cutre, asquerosa y diminuta. De unos treinta por treinta centmetros. Quin iba a pensar que podra...?

-5-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

T tendras que haberlo pensado! le interrumpi Alex furioso, inclinndose hacia delante con las manos agarrando el borde del escritorio con tanta fuerza que se le pusieron los nudillos blancos. Ratso tiene la constitucin de un nio. Lo nico que tuvo que hacer fue deslizarse por ella y qued libre antes de que vosotros tuvierais tiempo de rascaros el ombligo Cogi una pluma negra y empez a dar golpecitos en el escritorio, mirndolo con tanta fijeza que Cade se retorci sin saber dnde meterse. Por fin suspir. Bueno, no se hable ms. Hay que poner otro equipo de vigilancia... Hecho dijo Cade a toda prisa. Y cumplimentar una autorizacin, slo por si... Hecho. Bien Alex se qued pensativo durante unos minutos, haciendo planes, pero siempre volva a lo mismo. Sus hombres la haban jodido. Tamborile con los dedos en el escritorio de roble lleno de marcas. El sonido reson en medio del silencio. Solt otro suspiro para aliviar la tensin. Bueno. No podemos hacer gran cosa hasta que Ratso vuelva a aparecer. Y cuando lo haga, lo acorralaremos y l se hundir. Podemos acusarle de algunos delitos menores por lo que pasar algn tiempo en la crcel y l lo sabe, as que hablar. Oh, s, ya lo creo que hablar Alex apret los labios y clav los ojos en el sargento. Eso es todo por ahora. Cade se trag un suspiro de alivio, sabiendo que ya haba acabado todo. Los hombres de Alex saban que poda explotar de furia, pero que sta se disipaba con rapidez. Y adems no era rencoroso. Alex ya apartaba a Ratso de la mente cuando Cade carraspe. Carraspear no era buena idea, sobre todo si lo haca alguien que ya debera haber desaparecido dando gracias de que Alex no le hubiera pateado el culo. Alex alz la mirada hacia Cade. Era obvio que el hombre se estaba armando de valor para seguir. Haba alguna otra novedad y no pareca que fuera buena. Qu sera? Alex ya haba superado su cuota diaria de malas noticias. Apret los labios. Qu? Esto es para ti, jefe Cade le entreg un sobre. No soy el jefe dijo Alex entre dientes. Claro, jefe. Lo que t digas. Alex alz los ojos al cielo y luego mir con curiosidad el sobre blanco. Su nombre estaba impreso con letras maysculas. De quin es? Um, del capitn Avery. Ha dicho que senta no poder quedarse, pero que tena que salir de la ciudad Cade, inquieto, iba intercambiando su considerable peso de un pie al otro, echndole a la puerta miradas ansiosas. Alex entrecerr los ojos. Saba leer el lenguaje corporal. Cade saba lo que pona la carta, y fuera lo que fuese no era bueno. El capitn ha dicho que tena que asegurarme de darte la carta en persona aadi Ben. Alex ya haba abierto el sobre y lea con rapidez el contenido. Al acabar frunci el ceo y volvi a empezar otra vez. Incluso despus de haberlo ledo dos veces no tena sentido. Qu mierda era eso? Alex volvi a leer la carta, aunque esta tercera vez no tena ms

-6-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

sentido que la segunda o la primera. Psicologa conductista especializada... tesis... C. Summers... siete das... Qu clase de jodida broma macabra le estaba haciendo Ray? Qu es esta mierda? pregunt Alex en voz baja y amenazante, levantando los ojos de la carta. El sargento Cade se retorci otra vez, temblndole el estmago un segundo antes que los hombros. No era una imagen agradable. T sabas esto? No! No hasta que... ah... Sabes lo que el viejo quiere que haga? Alex fue elevando el tono de voz mientras se inclinaba hacia delante. Estaba enfadado y ofendido. No necesitaba esta complicacin. Ni hoy. Ni maana. Ni nunca. Hay por ah algn erudito de mierda que quiere hacer un estudio sobre la... Alex mir ceudo el papel que tena en la mano, y luego mir ceudo a Cade, que tambin miraba ceudo a Alex y al papel. Exposicin Jerrquica de las Autoridades policiales Te lo imaginas? Se supone que tengo que permitir que algn sabelotodo chupapollas me siga a todas partes. A partir de hoy. Joder! Justo cuando estamos en medio de este jodido lo de mierda. Justo cuando estoy a punto de atrapar a ese cabrn de Lpez. Cmo coo se supone que he de hacer mi trabajo cuando...? Perdn son una voz muy suave desde la puerta. Alex desvi la mirada furiosa que diriga a Cade hacia la mujer que estaba en la entrada. No, la mujer no, la chica. Alguna alumna de la escuela secundaria, a juzgar por la bolsa llena de libros que haba a sus pies. Alex era demasiado buen polica para no darse cuenta de todos los detalles de la muchacha. Y cuando ms la miraba, ms fuera de lugar le pareca que estaba ella en una central de polica. Bonita, no demasiado alta. Cabello largo y muy rubio recogido en una cola de caballo algo despeinada, con rizos que se le haban soltado y le caan alrededor de la cara. Ojos grandes, de color azul claro, detrs de unas gafas con marco de metal. Muy bonita. Esbelta, con un vestido azul que le llegaba hasta los tobillos y una chaqueta larga y estampada con motivos indgenas. Zapatos deportivos. Muy, muy bonita. Qu demonios haca una colegiala en una comisara un viernes a las once de la maana? Por qu no estaba en la escuela? Cade, el muy traidor, se haba escapado mientras l estaba concentrado en la muchacha. Teniente Cruz? Su voz apenas se elevaba sobre el ruido de fondo de la sala llena de policas que haba tras ella. Se ech un poco hacia atrs y mir el nombre escrito en la puerta. Teniente Alejandro Cruz? Ella le buscaba? Qu coo pasaba all? Cmo saba su nombre? S, soy yo, seorita Alex seal con la mano los informes de la maana. Y los informes de ayer. Tena mucho trabajo atrasado y no quera ms distracciones. Tendr que disculparme pero... Ella se aclar la garganta. Puedo hablar con usted un momento? Alex se pellizc el puente de la nariz. Con fuerza. Estaba empezando a ser uno de esos das. Primero Ratso Colby, con su cuerpo esmirriado, se escabulla por la ventana de un inodoro de un tugurio de lo ms

-7-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

desagradable, llevndose con l las mejores posibilidades de atrapar a Angelo Lopez ese mismo ao. Despus Ray Avery le endosaba a un sabelotodo. Y no un sabelotodo cualquiera, por supuesto que no. Un sabelotodo que se supona que iba a pasar una semana pegado a sus talones, entrometindose en su camino mientras l trabajaba da y noche para poner a Lopez entre rejas. Qu coo pasaba all? Ray estaba tramando algo. Y para acabar de joderlo unos condenados bebs se saltaban las clases y preguntaban por l. S amable, se record Alex. No grites. Los nios crecan y algn da votaran, y todas las circulares de la polica hacan hincapi en mantener buenas relaciones con la comunidad. Mire, seorita dijo Cruz con su mejor tono de voz, el que se supona que usaba para dirigirse a bebs civiles. No es aqu donde quiere estar. Crame. Pero si vuelve a la planta baja ver un escritorio grande, y detrs de ese escritorio a un sargento. Es con l con el que quiere hablar. No, no quiero hablar con el sargento La muchacha se agach, recogi la bolsa de libros del suelo y la sostuvo delante de ella como si fuera un escudo. Despus respir hondo y continu: He de hablar con el teniente Alejandro Cruz. Bueno, ese soy yo, s Alex intent forzar una sonrisa tranquilizadora y not cmo los msculos faciales, que usaba muy raras veces, se mostraban reacios a obedecer. Y quin co... quin es usted? Caitlin Summers respondi ella. Bien, veamos, seorita Summers, no s qu quiere de... Alex enmudeci, atnito. El cerebro empez a darle vueltas. Caitlin Summers. Jess! C. Summers. Se levant poco a poco con los ojos abiertos de par en par, horrorizados. Santo cielo, no me diga que usted es... El sabelotodo chupapollas dijo Caitlin Summers con suavidad. S, esa soy yo.

-8-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 2
El teniente Alejandro Cruz era el varn alfa ms alfa que Caitlin haba conocido en toda su vida. Guau! Este tipo era sin duda el lder de la manada, el mejor, la cima de la cadena alimenticia. Una jerarqua de poder en una comisara de polica era tan necesaria como en una manada de lobos, y por la misma razn, para mantener el orden y reducir los conflictos al mnimo en un grupo de seres agresivos. De otra manera el grupo, o la manada, se desintegrara en combates largos y peligrosos y en enfrentamientos fatales en la mayora de los casos. As que alguien tena que ser el alfa, y desde luego, el teniente lo era. Mientras se diriga a la guarida del teniente Cruz, o sea, al despacho, Caitlin haba notado que cunto ms se acercaba, ms disminuan los ruidos y chistes que hacan los dems policas, hasta reinar casi el silencio en el exterior del despacho. Ahora que lo haba visto, saba por qu. El teniente Cruz era la autoridad personificada, el alfa en todos los aspectos. Un caso de libro de texto. Su poder no se basaba en su enorme fsico o en la ropa distintiva de su rango. All de pie, era mucho ms alto que ella, aunque claro, ella no es que fuera muy alta. Tena los hombros muy anchos y era obvio que estaba en muy buena forma, pero haba hombres por all mucho ms grandes. Por ejemplo, el que estaba hablando con l. Aquel s que era una montaa de carne andante. Pero a pesar de su tamao, ese hombre podra pasar desapercibido en una habitacin. El teniente Cruz no. Todos los ojos se giraran de inmediato hacia el macho principal. La ropa del teniente Cruz era indescriptible. Camisa blanca, pantalones y americana negros, cinturn negro de cuero, otra vez de libro de texto. No necesitaba ropa de Armani o Versace o Hugo Boss para destacar. No tena que vestirse para tener poder. l era el poder. Haba poder en los ojos oscuros, en la mandbula pronunciada, en el cuello musculoso. La fuerza, la autoridad y la responsabilidad estaban ah mismo, en cada rasgo de la cara, en cada lnea del cuerpo. La estaba mirando con unos cautelosos ojos negros, y un rostro sin expresin. Los rasgos de su cara eran firmes y angulosos. No por primera vez, Caitlin se pregunt el por qu del consejo de Ray Avery. En realidad ms que un consejo haba sido una orden. Ray haba estado insistiendo durante semanas para que aceptar pasar un tiempo en una comisara de polica y dar el toque final a su tesis Jerarquas del poder en las fuerzas policiales Te gustar Alex, le haba dicho Ray. Es un hombre muy agradable. Caitlin no estaba muy segura que agradable fuera la palabra adecuada para describir a Alejandro Cruz. Abrumador, tal vez, oh s. Intimidante, desde luego. Pero, agradable? Caitlin empez a caminar hacia delante, sintiendo con cada paso que

-9-

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

daba como si se moviera en un campo de fuerza. Un poder ms fuerte que ella. Si en algn momento haba credo que sus estudios la haban enseado como tratar al macho de su especie, deba volver a planterselo. Enfrentarse a ste era muy diferente a tratar con un compaero de la universidad o con un profesor adjunto o incluso, Dios!, con el decano. Delante tena la personificacin del puro poder primitivo masculino, respaldado por todo el peso del gobierno estadounidense, sin mencionar el arma. Y lo ms posible es que ella no fuera un contrincante a su altura. Pero se lo haba prometido a Ray, as que avanz lentamente, como a travs de un pantano de arenas movedizas y se detuvo delante del escritorio del teniente Cruz. Un mueble slido, macizo, resistente y con algunas marcas, igual que el hombre que estaba sentado al otro lado. Ech una mirada a la silla que haba delante del escritorio y empez a sentarse justo un momento antes de que l dijera: Sintese, por favor Su voz tena un tono apenas perceptible de irona. Gracias Caitlin odi el que la voz le saliera entrecortada, pero no poda hacer nada por evitarlo. Esto iba a ser mucho, mucho ms difcil de lo que haba imaginado. Se sent, levant los ojos hacia l e intent calmar el latido desbocado de su corazn. Bueno El teniente Cruz tena una voz profunda, algo spera, como si no la usase mucho. Y probablemente no la usaba. Una sola mirada suya y sus subalternos correran a obedecer sus rdenes. El teniente dio un golpecito con el dedo a la carta de Ray Avery. Al parecer tenemos un problema dijo con una expresin en el rostro tan fra como su voz. Caitlin se cogi las manos con fuerza. No para parar el temblor. Por supuesto que no. Slo para tener algo que hacer. No se atreva a dejar que l viera como le temblaban o permitir que tambin le temblara la voz. No se atreva a permitirse ningn signo de debilidad. Los estudios le haban enseado que las hienas pueden oler sangre a quince kilmetros de distancia. Este hombre podra oler la debilidad a diez kilmetros. El teniente tena todo el poder y ella estaba all para pedir un favor. Las condiciones no podan ser ms desproporcionadas. Era cierto que an le quedaba un arma secreta... tal vez. Pero tambin poda ser que fuera un arma que le explotara en las manos. Caitlin respir hondo, preguntndose si el teniente se habra dado cuenta que su respiracin era algo entrecortada. Abri la boca para hablar, rezando para que el tono de voz fuera firme, cuando alguien entr en el despacho del teniente Cruz sin llamar a la puerta, llevando dos tazas humeantes de caf. Una mujer uniformada. Tena el pelo oscuro y la cara redondeada. Caitlin dio gracias al cielo por la presencia de un miembro de su gnero en la habitacin para contrarrestar las puras feromonas masculinas que el teniente Cruz emita a toneladas. Hola dijo la mujer, poniendo una taza delante de ella con una sonrisa amistosa. Soy la sargento Kathy Martello y he odo que es usted amiga del capitn Avery. Encantada de conocerla La sargento puso delante del teniente la segunda taza de caf con la fuerza suficiente como

- 10 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

para derramar unas cuantas gotas. Apreciamos muchsimo al capitn, as que cualquiera que nos enve es muy bienvenido. Verdad, Pirata? La mujer le ech una ojeada al teniente y sali. Pirata tom un buen trago de su caf, a pesar del humo que sala de la taza. Tal vez aquel que tuviera la garganta ms llena de callos era el que ms arriba llegaba en la jerarqua de las fuerzas del orden. Tambin sala humo de su propia taza, y ola fatal, como una bayeta sumergida en agua ras. Pero como la sargento Martello haba tenido el detalle de llevarles caf, Caitlin, se llev con cautela la taza a la boca, rezando para que no fuera reciclado. Los recortes presupuestarios llegaban a todas partes. Bebi un sorbo de aquel brebaje caliente y amargo, y casi se atragant. Era el peor caf que haba probado en su vida. Peor incluso que el caf del Departamento de Sociologa. Record que Ray haba comentado algo sobre ello. Eh! Tal vez se podra hacer un artculo sobre eso. Caf malo, polica bueno: Conexin causaefecto. El diario de su Asociacin profesional publicaba varios artculos satricos al ao, y ese quedara muy bien. Tal vez podra conseguir un laboratorio para analizar los cafs en, digamos, todas las comisaras de polica en un rea que abarcara tres estados, y correlacionar los datos organolpticos con el nmero de arrestos... Caitlin tuvo que hacer un esfuerzo para concentrarse en el momento actual. Su mente se pona a divagar en los momentos ms inesperados, algo que sola meterla en problemas. Ahora, con el teniente Cruz mirndola con aquellos ojos fros, oscuros y acerados, no era el mejor momento para soar despierta. Bueno empez l otra vez. Me parece que... Hola, jefe La cara que se asom por la puerta del despacho era tan fea que llamaba la atencin. El pelo rojo, escaso y con canas estaba desperdigado tras una cara pecosa, alargada y estrecha de rasgos bastante amplios. Una boca grande con dientes separados sonrea de forma angelical. Se pareca a unos de esos ridculos tteres que se movan descoordinados. El hombre la mir con atencin y luego grit sobre su hombro. La muchacha est bien. Ya basta! El teniente Cruz puso las manos sobre el escritorio con un golpe seco, se levant y lo rode. Se qued de pie en la puerta, una figura alta, de espaldas anchas, mirando a la oficina exterior. Caitlin se inclin un poco hacia la derecha para ver al otro lado de la puerta. Todo el mundo se haba quedado inmvil, como si estuvieran atrapados en el juego Luz roja, luz verde Ya basta de hacer payasadas gru el teniente Cruz. El tono de voz no era alto, pero les lleg a todos. Si uno ms de vosotros entra por esta puerta, pagar por ello. Y ya sabis lo que quiero decir Caitlin observaba mientras l iba recorriendo la sala con la mirada. Donde quiera que mirara, los ojos de los observados bajaban al suelo. Los nicos sonidos eran el crujido de papeles y el golpeteo de los teclados de los ordenadores cuando

- 11 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

los inspectores se ponan a trabajar con muchos aspavientos. Espero haberlo dejado bastante claro aadi con frialdad. Caitlin oy a lo lejos toses y el sonido de los telfonos. El teniente permaneci un poco ms en la puerta y despus la cerr con la suficiente fuerza como para dejar claro quin mandaba all. El corazn de Caitlin se puso a latir a toda velocidad al cerrarse la puerta. Estaban solos en el despacho. El teniente Cruz volvi al escritorio con un caminar tan suave y peligroso como el de una pantera. Se sent en la silla y la mir durante unos momentos angustiantes. Bien. Vamos al grano La voz profunda vibraba de frustracin mientras la observaba. Qu es lo que quiere de m exactamente? Yo no quiero... empez a decir Caitlin y luego se mordi los labios. Haba discutido este tema durante tres das, pero al final el capitn la haba convencido para que fuera a la comisara, as que al final era su decisin el estar aqu y tena que asumir la responsabilidad. Mir al teniente a los ojos y enseguida se dio cuenta de su error. Eran unos ojos oscuros, hipnotizantes, hostiles. Se sinti como un pajarillo enfrentndose a una cobra, paralizado. Qu hara el pajarillo? Distraer a la cobra. Sabe, teniente? He investigado un poco la historia de la polica de Baylorville. Las cosas han cambiado mucho desde que se cre la primera comisara dijo ella echando una mirada a aquel despacho limpio y austero. Era muy diferente al desorden alegre que haba observado en los escritorios de los dems inspectores. No haba nada en el despacho del teniente Cruz que fuera ni una remota insinuacin a algo personal. Aparte del escritorio limpio y ordenado y la silla en la que l se sentaba, la habitacin tena un ordenador en red al lado del escritorio y estantes llenos de libros de leyes y anuarios de la polica de California ordenados cronolgicamente. Ninguna fotografa, ningn tabln de anuncios con avisos o noticias, ningn cartel de se busca. Nada. La primera comisara fue construida en 1858 donde ahora estn los grandes almacenes Willard, a la entrada de la calle Horace. La llamaban la prisin. Haba tres inspectores que entonces tenan el nombre de agentes. Una parte de sus deberes consista en asegurarse que todas las mujeres que asistan a un baile pblico llevaran puesto un cors. As es como estaba escrito en el contrato de trabajo. l parpade. Ah s? Le haba distrado. Tal vez incluso le haba interesado en el tema ya que la mirada de rabia haba desaparecido. Bueno, esto es muy inte... Se qued callado y frunci el ceo. Mire, seorita... eh, seora Summers. Volviendo al tema que nos interesa, no s lo que le ha dicho Ray, pero en esta comisara no organizamos cursos de formacin para estudiantes. Vaya, qu idea ms estpida. No, claro que no dijo ella con seriedad. Desde luego no espero un curso completo. Eso sera ridculo y probablemente ilegal. Cielos!, usted ya tiene bastante trabajo y no se me ocurrira apartar al personal de sus

- 12 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

obligaciones. Y de todas maneras, no necesito un curso porque yo misma soy algo as como una experta en la las fuerzas policiales. Durante un momento, l pareci quedarse totalmente en blanco y con la boca abierta, antes de cerrarla con un chasquido. Sus ojos se entrecerraron hasta que se le vieron slo las pupilas negras, que brillaban bajo el fluorescente del techo como una espada bajo la luz de la luna. Que usted es una experta en qu? En la aplicacin de la ley Caitlin observ, fascinada, como los msculos de la mandbula se movieron y como los tendones del cuello sobresalan an ms. Era como si cada msculo de su cuerpo y tena un montn se tensara. Era tan consciente de l que se olvid de s misma. Esto era ridculo. Tena que controlarse y no permitir que l la distrajera. Era necesario que la tomara en serio, pero no lo hara si se quedaba all sentada como una tonta y fascinada por sus msculos. Caitlin se inclin para revolver en la bolsa de libro buscando una copia de su tesis Estudio de las Fuerzas Policiales. Estaba muy orgullosa de ella. Era una tesis muy buena. Contena datos inditos y era bastante innovadora. Haba tardado dos aos y medio en escribirla. Cuando el teniente la leyera, se dara cuenta que ella saba de qu hablaba. Tenga le dijo con impaciencia, poniendo la copia en el escritorio y empujndola hacia l. El teniente extendi la mano con el ceo fruncido. Qu es esto? Cruz puso la mano sobre las de ella, una mano fuerte, clida, e increble y poderosamente masculina. Fue como si Caitlin hubiera recibido una pequea descarga elctrica. Apart la mano de golpe y zas!, le dio a la taza humeante de caf vertindola directamente sobre el regazo masculino. Se hizo un silencio lleno de tensin, roto slo por el goteo continuo del caf de los pantalones del teniente a su tesis, que haba revoloteado hasta el suelo a cmara lenta como la retransmisin de una catstrofe. Oh, Dios, oh, Dios! jade Caitlin. Dentro de ella se libraba una batalla feroz entre el intenso deseo de huir y el deseo, igual de intenso, de rerse. Se llev la mano a la boca y lo mir, horrorizada. l se puso en pie, manteniendo apartados los pantalones empapados de la piel. Caitlin comprendi que el caf hirviendo deba haberlo quemado. Oh! Se olvid completamente del miedo y se precipit a su lado, arrodillndose ante l y tirando la bolsa de libros a un lado. Una vez se haba quemado con agua hirviendo y todava se acordaba del intenso dolor. Tena una toallita de manos en la bolsa y al sacarla a toda prisa para limpiarle un poco el pantaln, la edicin de 2008 de tapas duras del libro Teoras Policiales en las Sociedades de Occidente las mil cuarenta y siete gruesas y relucientes pginas sali tambin y cay de canto sobre el reluciente zapato negro del teniente. Uy! Esta vez el hombre grit y al instante se abri la puerta del despacho. La sargento Martello asom la cabeza y mir con el ceo fruncido la imagen que formaban los dos, el teniente dndose palmaditas en los muslos y Caitlin arrodillada delante de l, hacindole algo. Qu est pasando aqu? pregunt con un jadeo de ultraje. Teniente Cruz, debera estar avergonzado. Esta pobre nia...

- 13 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Esta pobre nia dijo l con los dientes apretados, est haciendo todo lo posible para matarme, y desde luego lo est haciendo muy bien. Ahora si hace el favor de salir de aqu, sargento, dejaremos que la seora Summers me remate en paz. Caitlin levant los ojos hacia el teniente, sorprendida. Acaso tena sentido del humor? Al parecer, s. Un humor dictatorial, cierto, pero humor a fin de cuentas, y era un pequeo milagro que lo tuviera. Haba esperado un despliegue violento de furia y en vez de eso, aunque su cara tena expresin de dolor, sus ojos, esos ojos oscuros y fascinantes, brillaban con lo que, en un simple hombre, podra llamarse un centelleo. Lo ms probable es que fuera un efecto de la luz. Lo siento muchsimo, teniente dijo Caitlin humildemente, apoyndose en los talones. Retorci la toallita sobre la papelera para escurrirla y observ como goteaba con un lquido marrn. Tal vez el caf sabra mejor ahora que se haba filtrado por los pantalones del teniente Alejandro Cruz y por la toalla. S, ya veo que lo siente De repente la voz masculina sonaba con suavidad mientras l le pona una fuerte mano bajo el codo y la haca levantarse sin ningn esfuerzo. Sin embargo le estar muy agradecido si se sienta all y no se mueve mientras terminamos nuestra conversacin. Caitlin se sent y cruz las manos en el regazo, muy avergonzada por lo que haba hecho. Se volva muy torpe cuando se pona nerviosa, as que apret las manos y se oblig a permanecer tranquila y controlada. Y respirar por el diafragma como le haba enseado su instructor de yoga. Bueno Como si la imitara inconscientemente, l cruz las manos sobre el escritorio. Caitlin clav los ojos en aquellas manos. Grandes, con dedos largos, fuertes y elegantes. Tena pelillos negros en el dorso. La uas las llevaba cortas, pero sin manicura. Tena una pequea cicatriz blanca en el dorso de la mano derecha, con la forma de un relmpago. Aquello de la mueca era un tatuaje? Alz la cabeza con brusquedad. Perdone, teniente? l haba dicho algo y ella se haba despistado mirndole las manos. Deca repiti el teniente con paciencia, que le agradecera que me explicara exactamente lo que quiere. Estudiarte a ti, hubiera querido decir Caitlin, pero no poda hacerlo, a pesar de lo mucho que le gustara. Andando y hablando, el teniente Cruz era la personificacin del control y ella dara un ojo de la cara por filmarle durante un ao. Seguro que le daran el Nobel. Seguro que la nombraran miembro de la academia, seguro que le daran el ttulo de doctorado en un segundo. Y por Harvard. Estoy haciendo la licenciatura en St. Mary con una beca y mi tesis es sobre... ciertos aspectos de las fuerzas policiales dijo ella. Jerarquas del poder establecido aadi el teniente con sequedad. Bueno... s Caitlin tosi con discrecin. Mejor pasar de puntillas por ese tema. No sera prudente que el teniente creyera que le estudiara a l en particular, aunque ahora que lo haba conocido no se imaginaba estudiando a algn otro. He hecho la mayor parte de la investigacin preliminar pero Ray... el capitn Avery, me ha convencido de que mi tesis

- 14 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

ganara mucho si pasara algn tiempo observando de primera mano cmo funciona la polica. Ha dicho que es una experta, pero no acabo de entenderlo. Cmo diablos puede ser una experta en las fuerzas policiales si no es polica? pregunt l, mostrndose desconcertado. Caitlin intent no sonrer. Cuntas veces los acadmicos en ciencias sociales se topaban con esta clase de prejuicios? Uno les podra explicar a los que practicaban la profesin sometida a estudio hasta quedarse afnico, que las profesiones necesitaban una base terica, pero sera intil. Y no obstante, lo que hacan los acadmicos era importante. Creaban un marco dentro del cual la experiencia poda apreciarse mejor. Sin ese marco la experiencia se perda, la energa se desperdigaba. Es sencillo. La mayor parte de las investigaciones de este tema la hacen los acadmicos no los que practican la profesin. Debe saber que pasa lo mismo en la mayora de los campos. Sin embargo casi todos los acadmicos buscan fuentes secundarias. Es por eso por lo que las clases del capitn Avery no tenan precio dijo ella muy seria, inclinndose hacia delante con entusiasmo. Fueron las ms populares. Nos dio tantas perspectivas y tan valiosas sobre las prcticas policiales. Fue fascinante. El teniente Cruz se enderez en la silla. Las clases del capitn Avery? Pues s Caitlin le observ. Durante el semestre de la primavera, el capitn Avery imparti en St. Mary, el seminario Historia de las fuerzas policiales. No lo saba? Alex se qued inmvil y con la mirada perdida. All era donde Ray haba ido? A ensear en alguna escuela a unos presumidos intelectuales? Qu pasaba? Qu diablos haca l enseando en vez de ejerciendo? Y no obstante, eso explicaba muchas cosas. Ray haba desaparecido durante semanas durante los ltimos seis meses, dejando a Alex de responsable. Ray tena pendientes de cogerse montones de permisos acumulados. Todos saban que pronto iba a retirarse y nadie haba preguntado, y mucho menos Alex. Ray tena derecho a hacer lo que quisiera y cuando quisiera, pero de todos modos, Alex le haba echado muchsimo de menos. Siempre haba intercambiado ideas con Ray y era con l con quien se desahogaba. El da no estaba completo sin una cerveza fra con su capitn en el Trbol, un bar irlands regentado por un hombre mitad de Singapur, mitad de Irlanda llamado Li OShannesy. Todos crean que Alex quera el cargo de Ray como capitn, pero no era cierto. Prefera seguir teniendo a Ray como capitn y como amigo, a subir de rango. No dijo con lentitud. No lo saba. Alex se concentr en la joven que tena delante. Una cola de caballo despeinada, una piel plida, perfecta, sin una mancha, nariz pequea con las fosas nasales delicadamente abiertas, labios exuberantes sin pintar, una cara de un valo perfecto, y ropa anticuada y sin forma. Sin tener en cuenta la apariencia exterior bastante desaliada, era extraordinariamente

- 15 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

hermosa, y pareca tener unos diecisis aos. No haba estado bien. Cuando ella le haba dado torpes golpecitos en los pantalones con aquellas manitas plidas para limpiarle ese brebaje que all llamaban caf, haba notado los primeros indicios de una ereccin... unos indicios bastante potentes. Intent recordar la ltima vez que haba tenido sexo y se encontr con un espacio vaco. Jess, la ltima vez que haba echado un polvo haba sido con aquella esplndida depredadora que era agente inmobiliario y que haba conocido...? Cundo? All por Navidad? Joder, haca tanto tiempo? La mujer haba sido rpida, hermosa y condenadamente intimidante. Durante un momento, cuando l le meti la polla, se pregunt si la recuperara alguna vez. Haba vuelto a tener sexo desde entonces? No, decidi despus de una rpida consulta a su polla. Despus de aquel interludio breve e insatisfactorio, la caza y captura de Lopez se haba puesto al rojo vivo y l se haba pasado diecisis horas cada da de la semana en la central. Necesitaba sexo otra vez, y rpido, si una estudiante le pona cachondo. Y en el trabajo, nada menos. Alex era un firme defensor de separar el trabajo de las otras reas de su vida, y eso inclua al sexo. Aunque la verdad era que ltimamente todo su mundo era el trabajo, sin tiempo para nada ms. No le quedaba ninguna otra rea de su vida. Slo eso explicaba por qu se haba puesto medio duro cuando las manos de Caitlin Summers se haban acercado peligrosamente a su ingle. Ella no era para nada su tipo. A l le gustaban las mujeres que saban a qu atenerse. Y aunque la muchacha dijera que estaba haciendo la licenciatura, pareca tan joven... Cuntos aos tiene? le pregunt l de repente. Caitlin Summers parpade. Veintiocho. Por qu? Alex dej salir el aliento que ni siquiera saba que estaba reteniendo. La reaccin que haba tenido cuando ella le haba dado golpecitos en la ingle habra sido inadecuada e ilegal si tuviera la edad que representaba. Lo ltimo que le faltaba era convertirse en un viejo verde a los treinta y ocho aos. Desde cundo se excitaba con nias? Vale, haca mucho tiempo que nadie se la meneaba, excepto su propia mano, y qu?, haba estado muy ocupado, pero excitarse por una menor de edad habra sido pasarse. Sin embargo, sus reacciones eran completamente normales, y legales, aunque seguan siendo inadecuadas en el trabajo, si ella tena veintiocho aos. Por nada refunfu Alex. As que ha estado en algunos de los cursos de Ray. S dijo ella con entusiasmo, moviendo la cabeza de arriba a abajo y con rizos del cabello platino revoloteando alrededor de su cara. S. Dio algunas conferencias muy interesantes. Todos quedamos cautivados. Las historias que contaba... Nos dio unos puntos de vista fascinantes desde... el campo de accin, supongo que usted lo definira as. Yo tambin lo supongo dijo Alex con sequedad. Siempre haba pensado que la polica era una actividad prctica. Tan prctica como poda ser el trabajo de un fontanero o de un exterminador de bichos o de un

- 16 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

proctlogo. Cuando alguien infringa la ley sus hombres y l intentaban alojarlo en el Hotel de las Barras Grises. No haba nada terico en eso. Ella se inclin hacia delante, muy seria. De todos modos el capitn Avery insisti en que obtuviera informacin de primera mano. Me dijo que incluso aunque no pudiera ponerlo en las notas a pie de pgina, era importante que conociera lo que sienten los miembros de la polica. Qu gilipollez mascull Alex, recordando la fuga de Ratso. Recordando que Angelo Lopez iba a vivir otro da como un hombre libre, libre para arruinar ms vidas. As es como se senta, como si le hubieran tomado el pelo. Perdone? Nada, no importa dijo Alex. Mire, seora Summers, ha sido muy interesante hablar con usted y me alegra or que Ray ha estado aprovechando su tiempo libre ensendoles la teora policial mientras nosotros desperdiciamos el nuestro dedicndonos a correr como tontos de un lado a otro persiguiendo a los ladrones, pero me temo que no va usted a poder matar el tiempo durante una semana haciendo preguntas. Ni aunque fueran diez minutos. Esta es una comisara muy ocupada, no un laboratorio para acadmicos sin trabajo Coloc las manos sobre el escritorio. Ahora si me perdona... Teniente Cruz le interrumpi ella con suavidad, alzando los ojos hacia l. Tengo algo ms que decirle Summers se agarraba las manos con fuerza. Unas manos bonitas, delgadas y delicadas, con una manchita de tinta en el dedo medio de la mano derecha. Un intelectual que escriba con pluma? Crea que la gente ya no usaba plumas para escribir. Alex tena cuatro ladrones, un sargento y un fiscal de distrito esperando, as que se mora de ganas de levantarse, ir hacia la puerta y abrirla, en una invitacin no muy sutil, para que ella se marchara. No lo hizo, se qued sentado, impaciente, esperando a or lo que ella tuviera que decirle. Ray haba enviado a esa muchacha... mujer, as que si tena algo ms que decir, l se senta obligado a escucharla. Luego le dira que no con toda la amabilidad posible y acompaara a la muchacha... mujer, hasta la puerta. Ray esperara que se comportara con educacin. Resisti las ganas de mirar el reloj, aunque no le haca falta. Saba calcular el tiempo. Caitlin Summers tena tres minutos ms, como mximo. Despus iba a decirle que se esfumase. Con educacin, por supuesto. Era una civil. Y despus de todo, Ray la haba enviado. Caitlin comprendi que hasta ahora la entrevista haba ido ms o menos como Ray haba pronosticado, aunque Ray nunca hubiera sospechado que ella le quemara el muslo al teniente y que le aplastara el pie. Ray haba insistido en que le dijera lo que iba a decir despus, pero su instinto le adverta que al teniente no iba a gustarle. Bueno, diga lo que tiene que decir gru l. El hombre ni siquiera se molest en poner algo de hostilidad en el tono de voz. No tena por qu, el aburrimiento y la indiferencia eran suficientes.

- 17 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

No se mova inquieto, ni alzaba los ojos al cielo, ni tamborileaba con los dedos sobre el escritorio, ni daba golpecitos con el pie. Estaba muy calmado. Pero todo l zumbaba de energa frustrada mientras segua all sentado, lo que dejaba bien claro que lamentaba desperdiciar otro minuto ms con ella. Caitlin senta el campo de fuerza de su impaciencia desde el otro lado del escritorio, y casi daba miedo de lo fuerte que era. Ni siquiera era una de esas tcticas de poder que usaban los ejecutivos, soy tan importante que no puedo perder ni un segundo ms de mi precioso tiempo contigo. Conoca esos mensajes subliminales por su investigacin sobre la cultura corporativa, dnde la mitad de las veces los ejecutivos no tenan nada ms en su agenda que almuerzos de un par de horas. El resto del tiempo lo empleaban en parecer importantes ocupndose de un trabajo ficticio. No, esto era de verdad, un hombre poderoso con un trabajo importante pendiente, esperando impaciente, con la mente puesta ya en otro sitio. Caitlin inspir profunda y disimuladamente, los machos dominantes de cualquier especie reconocan de forma instintiva las pautas de la respiracin angustiada. No quera decir lo que iba a decir, pero Ray haba insistido. Sera mejor que lo soltara y acabara de una vez. El teniente ya se estaba levantando. Caitlin se mordi los labios y se oblig a pronunciar las palabras que salan con dificultad por entre el nudo que se le haba formado en la garganta. No haba un modo educado de decirlo, as que lo solt tal cual. Ray... um, el capitn Avery, me dijo que le indicara que usted se lo debe. Y que se lo est cobrando. Para su sorpresa, l se dej caer con fuerza en la silla como si de repente lo hubieran sujetado con cadenas. O golpeado en la cabeza. Pareca como si le hubieran atacado a traicin. Se lo debo a Ray repiti l despacio, y se lo est cobrando. El teniente no haba dejado traslucir sus sentimientos aparte de entrecerrar los ojos, pero era obvio que se haba quedado sin fuerzas. Fuera cual fuese el poder que Ray crea que tena sobre Alejandro Cruz, era cierto, al menos a los ojos del teniente. No poda imaginarse cualquier otra cosa que pudiera detenerlo, aparte de una bala en la cabeza. Se contemplaron el uno al otro en silencio. Caitlin no se atrevi a apartar la mirada, ya que era un signo seguro de debilidad. Ni siquiera se atrevi a parpadear, y aunque tena el pecho oprimido, se oblig a respirar con normalidad. No fue capaz de leer en su cara. Aunque los aos de estudio de la ciencia del comportamiento la haban enseado a leer ms o menos con precisin cada una de las expresiones humanas en un buen nmero de culturas diferentes, en ese momento y por primera vez, se qued bloqueada. Los rostros eran herramientas extraordinarias para la comunicacin. Haba estudiado con el profesor Hamilton Barstow, un experto en expresiones faciales de culturas de todo el mundo. As que era capaz de descifrar incluso la inexpresividad por una leve arruga en la ceja, o por los msculos de la boca, o por la inclinacin de la cabeza. La neurolingstica

- 18 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

tambin era una ayuda enorme al estudiar el movimiento de los ojos. Y si observar el rostro no funcionaba, siempre quedaba el lenguaje corporal, otro campo en el que era una experta. Sin embargo, nada en su formacin, experiencia o conocimientos tericos le estaba sirviendo de ayuda en estos momentos. No haba forma de descifrar de manera fsica lo que pensaba Alejandro Cruz. El hombre haba aprendido a mostrarse impasible en una escuela ms dura que el Departamento de Ciencias Sociales de St. Mary. Era todo un maestro. Caitlin hizo lo nico que poda hacer. Se acomod en la silla y esper. De todas formas no haba nada que pudiera decir o hacer para convencerle. Ya haba expresado su opinin, repitiendo las palabras de Ray Avery. El que Alejandro Cruz admitiera o no aquella misteriosa deuda era decisin suya. De acuerdo solt l, plantando las manos en el escritorio con un golpe seco y levantndose, dejndola a ella con la boca abierta. Venga conmigo, seora de las Fuerzas Policiales. Salimos en un Cdigo Siete. Un Cdigo Siete! Caramba! Haba dado resultado! Iba a conseguir algo de experiencia en el trabajo de campo. Y con un Cdigo Siete nada menos! Caitlin tambin se puso en pie. Bien dijo, intentando calmar el fuerte latido de su corazn. Un Cdigo Siete! Oh, cielos, es tan emocionante! Muchas gracias! Iba recogiendo sus cosas a toda prisa, incluso el libro que casi lo haba dejado cojo. Una pluma sali rodando de la bolsa y la volvi a meter. Qu es un Cdigo Siete? Una emergencia? No, eso es en los hospitales, lo s por Sala de emergencias y Scrubs. Un Cdigo Siete es un robo? Un incendio provocado? Un secuestro? No El teniente sali a grandes pasos de su despacho y ella se apresur para alcanzarle. Caitlin intent abrirse camino con rapidez por entre los escritorios y a travs de los inspectores que holgazaneaban y rean en la sala general. Cuando pas por delante de un escritorio, la bolsa de los libros se qued enganchada a un montn de CDs, que cayeron al suelo con estrpito. Lo siento mascull ella mientras se agachaba. El teniente se haba detenido en la puerta del lado opuesto de la sala, esperando mientras ella, con la cara roja, iba gateando para recogerlo todo. No pasa nada, cario Kathy Martello se agach para ayudarla. Esto est demasiado abarrotado. Siempre estoy chocando con todo. Caitlin mir a su alrededor furtivamente, esperando que el teniente no le estuviera prestando mucha atencin. Esos ojos oscuros eran demasiado observadores. Tena que pasar las uas entre el suelo y los CDs para poder cogerlos. Rpido le susurr a la sargento Martello, tapndose la boca con la mano. Que Dios no permitiera que l la oyera. Ray le haba dicho que el teniente tena una audicin increblemente aguda. Las palabras exactas haban sido: Alex puede or el pedo de una mosca en la habitacin de al lado La sargento Martello la mir con amabilidad y las cejas levantadas

- 19 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

cuando Caitlin le pregunt: Qu es un Cdigo Siete? El teniente Cruz y yo vamos de camino a uno. Kathy Martello se enderez de repente, con los ojos abiertos de par en par y las manos llenas de CDs. Vas... a un Cdigo Siete? Con el Pirata? repiti aturdida. S susurr Caitlin, casi brincando de impaciencia. Dios santo! Eran tan emocionante!. Qu es? Qu es un Cdigo Siete? Uff! Hace taaanto que no voy a uno Kathy mir al teniente, que estaba esperando con los brazos cruzados, y luego volvi a mirar a Caitlin. Neg con la cabeza, sonriendo, y se llev los dedos a la boca imitando el gesto de cerrar una cremallera. Tendrs que preguntarle al Pirata lo que es un Cdigo Siete, cario. Caitlin Summers se acerc a l con cautela despus de recoger todo el lo que haba armado. Alex la mir mientras se acercaba, caminando con elegancia por entre los escritorios. La sala por lo general ruidosa fue quedando en silencio mientras ella pasaba, haciendo que las cabezas se giraran, los telfonos quedaran mudos en los hombros y los dedos levantados del teclado. Cuando por fin lleg hasta l, se detuvo, agarrando con tanta fuerza la bolsa de libros que los nudillos se le pusieron blancos. Joder, y encima le haba soltado aquello. Ray ha dicho que usted se lo deba. Oh s. Se lo deba a Ray. Y cmo! Bueno, al parecer Ray crea que por fin haba llegado el momento. Ray tena toda la razn, sin ninguna duda. Alex le deba mucho. Veinte aos atrs, Alex era un punki sin valores, un pedazo de mierda miembro de una pandilla, como una rata en una jaula, con tal vez un ao o dos ms de vida, si tena suerte, antes de que se metiera en un tiroteo o una matanza por venganza de una pandilla rival. Por alguna razn que slo Ray y Dios saban, el polica haba visto algo en aquel muchacho. Algo que al mismo Alex le haba costado unos cuantos aos ver. Seguro que ni su madre alcohlica ni su padre drogadicto se haban tomado el tiempo o la energa de mirar ms all del tamao, la fuerza y la dureza de Alex para ver si haba all algo ms. Ray s lo haba hecho. Ray le haba escogido, le haba zarandeado y le haba metido algo de sentido comn en la cabezota. Y luego le haba acosado hasta que consigui que se incorporara a la academia de polica, donde tanto Alex como sus instructores, aunque no Ray, se haban sorprendido al descubrir que tena aptitudes para aquel trabajo. Alex le dara lo que fuera a Ray, cualquier cosa, incluso la vida. Slo tena que pedrselo y era suya. Pero Ray haba rechazado todo lo que l le ofreca, incluso las gracias. Slo le haba dicho que algn da se lo cobrara. Bueno, al parecer ese da por fin haba llegado en forma de una mujer muy, muy hermosa que iba a perturbarle la agenda, la cabeza y la polla durante toda la semana siguiente. Una semana crucial, en la que esperaba tener casi que acampar en la comisara para interrogar a Ratso en cuanto lo

- 20 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

atraparan. Alex se pas una mano por la cara, frustrado, pero sin ninguna duda sobre lo que tena que hacer. Si Ray quera su sangre, Alex se la dara encantado. Pero Jess, esto? De alguna manera era lo peor que poda pedirle. Mir otra vez a la muchacha... no, maldicin, a la mujer, de pie all, frente a l. Ella lo miraba ansiosa con aquellos ojazos azules, el mismo color que su ropa, el mismo color del mar al amanecer. El mismo color que el cielo en primavera... Alex inspir profundamente, rezando para que la polla se quedara quietecita. La maldita haba tomado nota con bastante entusiasmo de lo increblemente hermosa que era Caitlin Summers bajo aquel aspecto de estudiante. No le importaba en absoluto que no fuera el tipo de Alex, lo nico que quera era meterse en sus bragas. Oh mierda. Cmo iba a poder trabajar con esta... esta distraccin a su lado? Um, teniente Cruz? Alex Si iba a perturbarle la cabeza y la semana, lo menos que podan hacer era llamarse por los nombres de pila. Ella asinti. De acuerdo, tenien... Alex. Um, Alex? Maldicin, s que era bonita. Incluso la voz era bonita, suave y clara. Era un ligero acento del sur lo que oa en su voz? Caitlin lo mir sin parpadear con aquellos ojazos azul claro. Alex suspir. S? Um, qu es un Cdigo Siete? l no contest enseguida, en lugar de eso mir a sus hombres, por encima de la cabeza de la mujer, con los dientes apretados dicindoles en silencio que el espectculo haba terminado. Sus hombres se dispersaron con rapidez. En la mente de Alex, incluso las mujeres eran parte de sus hombres. Una mirada de l y la escena fue como en La Bella Durmiente cuando el castillo vuelve a la vida. En un segundo, se oy el ajetreo habitual. Incluso los telfonos empezaron a sonar. Alex dirigi una ltima y larga mirada a la sala. Lo que ms deseaba era quedarse all, con sus hombres. Ese era el lugar al que perteneca. La metedura de pata con Ratso haca que estuviera an ms ansioso por ponerse con un informe de las finanzas de Lopez que le haban entregado los economistas forenses del FBI. Tena una reunin a las cuatro con el psiclogo que haba realizado la evaluacin obligatoria a uno de sus hombres que la semana anterior le haba pegado un tiro a un cabrn. Los del SWAT pedan una nueva lmina de cermica para aadir a los chalecos antibala Kevlar y l iba a remover el cielo y la tierra para encontrar el dinero necesario. Hoy no era un da en que quisiera hacer de niera, ni siquiera de las chicas bonitas que le enviaba Ray. Ni aunque la chica bonita en cuestin le despertara la libido inactiva. Qu es un Cdigo Siete? repiti, cogindola del brazo y dirigindose a la escalera. El almuerzo.

- 21 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 3
Bajaron la enorme escalera de mrmol que, segn haba estudiado Caitlin, se haba construido en 1934 durante la Depresin, como parte de los proyectos del gobierno. Saba todo acerca del edificio, de su historia y del papel que haba jugado en Baylorville. Haba estado esperando con ilusin el trabajar aqu durante la semana siguiente. Ahora tena el presentimiento que si el teniente Cruz, Alex, tuviera oportunidad de decidir, ella no volvera a subir otra vez esta escalera. La reunin haba ido, ms o menos, como Ray haba pronosticado. Caitlin se haba resistido a la idea de decirle al teniente que estaba all para cobrar una deuda. De todas formas no importaba lo que ella pensara, porque Ray haba insistido. Ray era otro varn sper alfa. No le haba gustado nada decirlo. Haba sonado como un chantaje, pero Ray haba insistido y el hombre poda ser muy... convincente. Aunque Ray era bajo y fornido, con brillantes ojos azules y una tupida cabellera blanca, todo lo contrario del teniente... de Alex, los dos compartan esa clase de personalidad a la que era muy difcil decir que no. Ray haba enderezado los hombros, haba hablado con su voz ms profunda, la haba mirado con fijeza y haba conseguido lo que quera. Probablemente era una parte del perfil sicolgico de un polica, pens. Una indudable... persuasin. Ese era un tema muy interesante y abundaban los estudios que lo respaldaban, empezando por Anderson Carter, que lo haba mencionado en un artculo innovador de los aos cincuenta... Caitlin sali al exterior parpadeando ante la brillante claridad de una tarde de junio de California del Sur. Tena que concentrarse en el aqu y en al ahora. Alex estaba muy tranquilo y educado. La haba sacado de la comisara sin haberle enseado nada. Quedaba claro que el hombre no le haba dicho que podra quedarse en la central para realizar su investigacin. A lo nico que se haba comprometido era a un almuerzo. Vaya, era bueno. Un verdadero jugador. El teniente le puso una enorme mano en el codo para hacerla girar hacia la derecha y ella por instinto lo sigui, comportndose de forma humillante, como un cordero en presencia del lobo. Eso no iba bien. Poda hacerlo mejor. Tena que volver a tomar la iniciativa. Seguro que durante el almuerzo, l iba a empezar a enumerar la lista de los por qu: por qu ella iba a estar en medio del camino, por qu impedira el trabajo de un polica importante, por qu no poda interrumpir con sus preguntas a los dems inspectores... Sera muy persuasivo y adems tena una personalidad muy dominante. Haba un verdadero riesgo de salir con las manos vacas. El sacar a Ray como se saca a un conejo del sombrero, slo funcionara una vez. El Pirata, como le haba llamado Kathy era muy capaz

- 22 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

de retorcer las cosas para que ella fuera a parar a los archivos en vez de a la comisara. Y tcnicamente habra cumplido los deseos de Ray. No tiene por qu alimentarme, teniente dijo Caitlin. No quiero distraerlo de su trabajo. Lo nico que necesito son unos momentos de su tiempo y el permiso para hablar con sus inspectores. Te he dicho que me llames Alex Ni siquiera la estaba escuchando . Dame, djame llevarte esto. Antes de que pudiera protestar, l se haba echado en los hombros la pesada bolsa de libros. Caitlin pens que tendra que correr para mantenerse a su lado, pero l ajust sus zancadas al paso ms corto de ella. Intent no mirarle mientras caminaba a su lado, pero era difcil apartar los ojos de l. El hombre se mova con una gracia llena de fuerza y agilidad, un varn alfa en su plenitud. Cabeza alta, hombros erguidos, mirada directa. La chaqueta le cubra la pistolera que llevaba en el hombro, aunque no la necesitaba. Tena la postura propia de los hombres dominantes. Al caminar dejaba claro que l era el amo de todo lo que examinaba. Esta era su calle, su territorio, y aqu l era el rey. Todos en la calle lo reconocan, adoptando el clsico comportamiento sumiso de aceptacin. Los transentes, bajaban los ojos al suelo. Un vendedor de un puesto de peridicos lo salud con la mano, una mujer tras el mostrador de una panadera le sonri. Un taxista le dio un toquecito a la bocina cuando l pas por delante. Alex saludaba a todos con la cabeza. Todo era muy cordial, muy civilizado. Caitlin no tena ninguna duda de que la calle en donde estaban se haba convertido en una de las ms seguras del hemisferio occidental. Ningn ladrn en su sano juicio intentara un ataque o un atraco en el rea donde el teniente Alejandro Cruz paseaba con su Glock 19, la nueva arma elegida por la mayora de los policas del condado lo haba comprobado encajada en la pistolera del hombro. Era muy probable que llevara un arma de reserva en una pistolera de tobillo, sin contar con sus manos que parecan lo bastante grandes, fuertes y nervudas para ser consideradas armas por s mismas. El hombre exudaba dominio y peligro mientras caminaba en silencio junto a ella. Eran los policas depredadores por naturaleza? se pregunt Caitlin. O era el trabajo lo que los converta en depredadores? Se haba escrito mucho sobre el hecho de que los polis y los ladrones eran el espejo del otro, pero actuando en lados diferentes de la ley, aunque dotados ambos de una naturaleza parecida, propensa a imponerse. Incluso poda imaginarse a Alejandro Cruz como un bandido. Un sper bandido, que muy bien podra robar con toda serenidad mil millones de dlares y desaparecer en la noche. Sera muy interesante verle en otra parte, no tan cerca de su territorio, por as decirlo, y observar su lenguaje corporal. La colectividad de las fuerzas de la ley era una entidad que interactuaba trabajando con el mismo objetivo, como una manada de lobos durante la cacera. La mayora de los inspectores de polica pasaban ms tiempo en el trabajo muy estresante que con sus familias. En una comisara se creaban vnculos fortalecidos por la adrenalina, el sudor y el

- 23 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

peligro. La jerarqua estricta permita que todo esto funcionara. Poda el varn alfa traspasar la obediencia inmediata y la deferencia a la que estaba acostumbrado en el lugar de trabajo, al mundo exterior? Era capaz de imponer las reglas rgidas de su pequeo feudo no democrtico al mundo ms amplio que haba fuera? Cmo se podra organizar un estudio de campo? El corazn de Caitlin empez a latir a ms velocidad al empezar a formular un plan en su cabeza para recoger datos correlacionados y compararlos, averiguar si los signos de deferencia y sumisin disminuan proporcionalmente al aumento de la distancia de la comisara. Seguro que haba una correlacin matemtica... Un destello de azul, una corriente de aire que le alz la falda, un claxon pitando con furia... Caitlin se encontr arrastrada con violencia hacia atrs y sujetada con fuerza contra un pecho amplio y musculoso. Como autodefensa, se haba protegido instintivamente con los brazos que ahora estaban apretados contra un pecho masculino, con las manos abiertas sobre los pectorales. El hombre propietario de aquellos msculos haba adoptado una posicin instintiva de proteccin, con una mano puesta detrs de su cabeza y la otra alrededor de la cintura, protegiendo de ese modo sus rganos vitales y haciendo que sus cuerpos estuvieran unidos de la cabeza a los pies. Se quedaron as durante unos momentos interminables mientras el sonido del claxon del coche se desvaneca en la distancia. Caitlin senta el latido fuerte y constante del corazn del teniente, nada que ver con el suyo propio que se haba vuelto loco. Senta el vello crespo del pecho a travs del algodn rgido de la camisa y tambin senta... Oh, Dios. El pene que se mova. Sola pasar en las citas. Un abrazo muy apretado para un beso de buenas noches y el pene de la cita se mova. Los hombres estaban programados de esta manera. Un pequeo contacto y zas! Ya iban salidos. O mejor dicho, levantados. Sin embargo, esta vez haba algo diferente. Por cada aumento del pene, su cuerpo contestaba con un aumento de calor y sangre en la matriz. Era un instinto incontrolable, imparable, absoluto, una locura deliciosa. El teniente la zarande con fuerza. Y ella regres al mundo real de golpe, con el corazn acelerado. Casi la haba atropellado un coche y slo los rpido reflejos de Alejandro Cruz la haban salvado. La ereccin parcial era una reaccin tpica de los hombres motivada por la adrenalina liberada a causa del peligro. La suya, en cambio... En qu estaba pensando? Al final, apareci la reaccin lgica y empez a temblar. Durante un segundo los brazos del teniente la apretaron con ms fuerza, luego la apart sujetndola con las dos manos. No haba ninguna otra expresin en su cara aparte de la ira. Si ella no lo hubiera notado contra su propio cuerpo, nunca se hubiera credo que l haba tenido una media ereccin. Con ella... por ella. Maldicin, mujer, qu pasa contigo! rugi l con los msculos de la mandbula cada vez ms tensos. Es que queras que te atropellaran? Si quieres matarte, hazlo cuando ests sola, no cuando vayas conmigo!

- 24 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Lo siento susurr ella, con los ojos muy abiertos al ver la rabia en su cara. Pareca estar furioso, con la piel tensa sobre los pmulos y los ojos tan entrecerrados que slo dejaban ver un brillo negro. Maldita sea, en este planeta la luz roja significa alto! La agarr por el hombro para girarla un poco, moviendo la otra mano hacia el semforo. La volvi a zarandear. En qu co... en qu diablos estabas pensando? En ti, hubiera querido decir Caitlin. Estaba pensando en ti, en tu poder y en cmo medirlo. Todava pensaba en l. No era nada difcil hacerlo cuando an le senta. Por todas partes. Senta la huella acerada de sus dedos en los hombros, su sujecin que slo ahora empezaba a suavizarse. Sus brazos, que la haban rodeado cuando la haba atrado hacia l para su seguridad. Todava senta los msculos duros de sus brazos, la fuerza slida de su pecho, el pene levantndose. Pero ahora el teniente la sujetaba lejos de l y ella alz la mirada hacia el rostro furioso, de ngulos adustos y con un rubor de ira bajo la piel de color aceituna. Distrae a la cobra. Lo siento improvis ella. Me quedo tan absorta con mis pensamientos que a veces me meto en estos los. Le estaba dando vueltas a una idea de un colega sobre la relacin entre los ejrcitos y la polica. l dej caer los brazos. Caitlin mir, fascinada, como los msculos de la mandbula se movan furiosos. Si continuaba apretando los dientes con tanta fuerza, los hara pur y necesitara una reconstruccin dental completa. El departamento de polica lo pagara. Haba revisado los contratos de trabajo de los funcionarios pblicos y el plan sanitario antes de venir. Saba con toda exactitud lo que ese plan reembolsaba. Viagra, s, control de natalidad, no. l abri la boca y luego volvi a cerrarla con un chasquido. El teniente Cruz se estaba tragando todas las palabrotas que pensaba. Bueno, espero que esos pensamientos fueran merecedores de cualquier sacrificio, incluida la muerte... solt al final. No contest Caitlin, subindose las gafas por el puente de la nariz . No lo eran. En absoluto. Slo una nota al pie en un peridico dio un paso atrs para verle mejor y evaluar su inters. Estaba escuchndola. Mi colega especulaba que en el transcurso de la historia, cuando las fuerzas armadas se dividan en ejrcito y polica, era la seal del principio de una civilizacin. Como cuando los normandos establecieron que unos jueces fueran visitando los condados. Una polica, separada de un ejrcito, significa que una sociedad puede empezar el movimiento hacia la democracia. Bueno, eso es una estupidez que no merece que te quedes tan absorta como para que casi te arrollen... empez a decir con vehemencia, y luego se call. Caitlin le observ mientras l le daba vueltas al asunto. Despus de todo no era una estupidez tan grande. La mayora de los policas nunca se haban planteado la historia de su oficio. Estaban tan ocupados hacindose

- 25 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

policas, y luego ejerciendo su trabajo que nunca se haban detenido a pensar en la idea de ser policas. Por lo comn asuman que la polica siempre haba estado all. Pero no era cierto. A menudo vea como las ruedas giraban en sus prcticas mentes, concentradas en la realidad cuando ella mencionaba este tema, como se enfrentaban a la pregunta de cundo exactamente haba aparecido el cuerpo de polica. Se inici despus de los dinosaurios y antes de la televisin, eso era obvio, pero cundo? l se haba quedado all de pie en la esquina, ensimismado. Caitlin le dio un golpecito en el hombro y el teniente baj la mirada hacia ella, parpadeando. Qu? Caitlin lo mir con una amplia sonrisa y seal el semforo. En este planeta, la luz verde significa adelante. El restaurante se llamaba el Jardn de la Comida, y estaba claro que el teniente Cruz era un cliente muy valorado. A Caitlin le hizo gracia el hecho que aunque varias comensales, mujeres atractivas, y dos de las camareras ms jvenes se quedaron mirando a Alejandro Cruz con una abierta apreciacin, l ni siquiera pareci darse cuenta. Por el contrario, se fue directo hacia una camarera huesuda de mediana edad y se inclin para darle un rpido abrazo. Alex! exclam la camarera, complacida. Llevaba colgada del pecho, bastante plano, una etiqueta con el nombre Martha escrito con bolgrafo. Le sujet los brazos al teniente y le sonri. Y bien, grandulln? No se te ha visto por aqu ltimamente. Es que el ndice de criminalidad ha subido de golpe? Ests tan ocupado que no tienes un momento para saludar a tus amigos? Ya sabes cmo es, Martha dijo el teniente Cruz con solemnidad, soltndose y dando un paso atrs. Hay que trabajar mucho para atrapar a los malos y mantenerte a salvo de ellos. S? Pues no lo hiciste muy bien la otra noche. Un par de tipos asaltaron a nuestro cocinero de camino a su casa. l se puso en guardia. Hank? pregunt y frunci el ceo. Qu pas? Le hirieron? Martha se encogi de hombros. Recibi algunos golpes. Le rompieron una costilla y le habran roto la cabeza si no fuera tan dura. Le robaron doscientos dlares. Alex haba sacado una libreta y estaba tomando notas. Hank les pudo ver las caras? Martha volvi a encogerse de hombros. No lo s. Tendrs que preguntrselo. Bien, dile a Hank que se pase por comisara y organizaremos una rueda de identificacin. Reuniremos a los sospechosos de siempre para que los vea por si reconoce a alguien. Para qu? Martha exhal un suspiro de derrota propio de alguien acostumbrado a los crueles caminos del mundo, que siempre se inclinaban contra el indefenso. De todas formas nunca los atrapars.

- 26 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Podemos intentarlo La voz de Alex era tranquila y firme. Caitlin saba muy bien que las posibilidades estadsticas de encontrar a unos atracadores casi veinticuatro horas despus del suceso eran prcticamente nulas, pero Alex sonaba tan seguro que casi crey que de alguna manera mgica podra atrapar a los dos atracadores con los doscientos dlares de Hank an en sus manos. Alex dej de concentrarse en Martha y le puso a Caitlin una mano en la espalda, guindola hacia un apartado con asientos de vinilo rojo bastante estropeados. Una vez que estuvo sentada, l ocup su lugar frente a ella, e ignor el men que Martha haba colocado en el mantel. La hamburguesa con queso est buena. Y tambin los burritos. Caitlin no abri el men. Entonces tomar una hamburguesa con queso. Alex hizo una sea y Martha se acerc, colocando dos vasos de agua helada delante de ellos. Aqu tenis. Bien qu va a ser? Se sac el lpiz de detrs de la oreja. T lo de siempre, Alex? pregunt ella sin mirarle. Y usted qu tomar, seorita? Hamburguesa con queso contest Caitlin. HQ y un burrito dijo Martha, escribiendo. Y para beber...? mir a Caitlin y frunci el ceo. Y no se moleste en pedir algo que lleve alcohol, porque no servimos licor a menores. La boca severa de Alex se curv ligeramente. Dios santo, haba sonredo? Tranquila, Martha, es mayor de edad Arque una ceja mirando a Caitlin. Y bien? Qu quieres beber? T helado dijo ella. Y caf solo para m. El teniente volvi a concentrar su atencin en Caitlin cuando Martha se alej con rapidez, cruzando los brazos sobre el linleo descolorido de la mesa e inclinndose hacia delante. Observ a Caitlin durante un largo momento. La miraba con tanta atencin que a ella le pareci que intentaba averiguar los secretos de su alma. Menos mal que no era una criminal, y que no tena nada que confesar, porque hubiera confesado. En un segundo. Qu ser vivo podra resistir esa intensa mirada negra? Bueno Los msculos de la mandbula se tensaron mientras ella vea como intentaba reunir argumentos en contra de su permanencia en la comisara durante diez das. Pero algo haba pasado durante la hora anterior puesto que segua con l. No era tanto que ella tuviera las ideas claras, que las tena. Vivir con lo mnimo mientras preparaba una tesis doctoral requera una buena dosis de voluntad, era ms bien que se haba convencido de que Ray tena toda la razn. Ahora no haba nada que pudiera detenerla. Alex poda echar sapos y culebras por la boca o hablar hasta reventar, aunque eso ltimo no pareca su estilo, pero no la convencera. Oh no. No cuando ella haba visto con sus propios ojos lo fascinante que era el hombre. Una sola hora en su presencia y ya haba escrito mentalmente un captulo entero de su tesis. Y no solo esto, ahora tambin saba que el respaldo de Ray era un arma poderosa. De todos modos, iba a ser divertido ver cmo intentaba persuadirla.

- 27 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Los msculos de su mandbula volvieron a tensarse. Bueno, Ray quiere que pases una semana en comisara y que yo te ayude. Pero no acabo de entender lo que quieres de nosotros. O tal vez Ray pensaba que te bastara con pasar algo de tiempo rondando por aqu. Caitlin bebi un sorbo de agua helada. No es que quisiera ganar tiempo, slo intentaba ordenar sus pensamientos. Uno no poda dejarse distraer pensando en Alejandro Cruz. l la estaba taladrando con esos ojos oscuros, eso labios llenos y sensuales que ahora tena muy apretados... Caitlin se zarande mentalmente y respir hondo. Tena que convencerle que era una mujer seria y responsable. Ahora ya saba que iba a pasar la semana siguiente en la oficina central de polica de Baylorville, pero haba una diferencia enorme entre un Alex Cruz poniendo obstculos o ayudando. As que tena que ir con cuidado y encontrar las palabras justas. Vers, tengo un doble mster en sociologa y psicologa conductista Se inclin hacia delante como haba hecho l antes, mirndolo a los ojos negros e intentando hacerle entender. Siempre me ha interesado la teora de las fuerzas de la ley y mi tesis es sobre esto. Prcticamente tengo todo el material que necesito, pero cuando se lo coment a Ray, l insisti en que pasara un tiempo en una comisara y creo que tiene razn, porque el trabajo de campo es muy importante para probar teoras. No ser una molestia, lo prometo. Tengo un test de apercepcin temtica que he modificado un poco y le pedir a los inspectores que lo rellenen, pero pueden hacerlo cuando tengan un momento. Tambin me gustara entrevistarlos, pero no es ningn problema quedar con ellos cuando dispongan de un poco de tiempo, y si quieren. No interrumpir la rutina de nadie y prometo no ponerme en medio del camino. Cuando por la noche vuelva a mi hotel ni siquiera te habrs dado cuenta que he estado por all. Era como si no hubiera hablado para nada de su trabajo. l slo se fij en una cosa. Te hospedas en un hotel? Dnde? Cul? El Carlton dijo Caitlin haciendo un mohn. Haba sido estudiante durante toda su vida adulta y estaba acostumbrada a las condiciones inmundas de los alojamientos de los estudiantes, pero el Carlton se llevaba el premio al peor lugar en el que haba dormido. El teniente ech hacia atrs la cabeza de golpe. El Carlton. Eso est en Riverhead. Ella parpade ante su tono de desaprobacin. l movi la cabeza, asombrado. Ests loca. Riverhead es la peor zona de Baylorville, peor que Try. En Riverhead, alguien con tu apariencia, alguien que va perdido en sus pensamientos, es la presa ms propicia para los canallas Dio un golpetazo en el tablero con los nudillos y resopl. Lo saba. En verdad tienes deseos de morir. No, no los tengo Caitlin solt un suspiro. Na saba que la zona sera as. Y lo ms probable es que mi agencia de viajes tampoco lo supiera. Les dije que quera un hotel econmico. Estoy segura que no saban hasta... hasta qu punto es desagradable la zona Se encogi de hombros. De todos modos es slo durante unos das.

- 28 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Unos pocos das son suficientes para que te atraquen y tal vez te maten dijo l con rudeza, y asinti cuando ella se estremeci sin querer ante unas palabras tan duras. Bien. Cuanto ms asustada ests, ms cautelosa sers. Estaba tratando de asustarla, pero no la conoca bien. Caitlin no se asustaba con facilidad. Como ya te he dicho, es slo durante unos das. Supongo, o al menos eso espero, que se me conceda la subvencin anual de la Fundacin Frederiksson. Una vez que consiga la subvencin, buscar un piso. Caitlin intent no retorcerse bajo la mirada fija, oscura, intensa y desaprobadora de Alex. Se esforz en mantener una expresin neutral, pero senta la fuerza de su voluntad golpendola desde el otro lado de la mesa. Para su alivio, lleg Martha y desliz con destreza el burrito y la hamburguesa con queso delante de ellos. Como si no tuviera ninguna preocupacin en la vida, Caitlin mordi un trozo de la hamburguesa y mastic. Caray. Est muy buena. l apenas la escuchaba, se limitaba a mirarla, enfadado. Caitlin se abstuvo de alzar los ojos al cielo o mostrar cualquier signo de impaciencia mientras se coma la deliciosa hamburguesa. No quera hacer nada que rompiera el equilibrio, porque de momento haban quedado en tablas. El poder de l contra la voluntad de ella. El primero que parpadeara perda. Se contemplaron el uno al otro. Alex haca una imitacin muy buena de una chimenea expulsando vapor. Al cabo de un rato, la situacin se volvi ridcula. Caitlin intent una pequea distraccin conversacional. Termin de masticar y sonri. Ray me dijo que en Baylorville las hamburguesas con queso eran especiales. Alex sigui mirndola. No la quera en la comisara, pero a la vez se senta obligado, por motivos que ella no entenda, a acceder a los deseos de Ray. Mientras Caitlin no hiciera o dijera nada que pusiera municin en las manos del teniente, la ganadora sera ella. Estaban en un punto clave. De repente comprendi que tena que hacer que la obedeciera en algo, sentar un precedente. Hizo un gesto con la cabeza hacia el burrito. Come dijo ella, intentando inyectar un tono inflexible de orden en la voz. l baj la mirada, sorprendido, hacia la comida que tena delante, como si se hubiera olvidado de ella. Ante la orden, cogi el tenedor. Aunque Caitlin mantuvo la expresin impasible, mentalmente dio un salto de alegra. Siiiiiiiii! Si la obedeca una vez, la obedecera otra. Ella iba a ganar esta batalla. Y despus de la batalla, la guerra. Los aromas de la comida de Hank flotaron desde el aire hasta el sistema de Alex, recordndole que tena el estmago vaco. O lleno del caf de la comisara, que an era peor.

- 29 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Cogi el tenedor para clavarlo en el burrito y se detuvo de golpe al asimilar lo que Caitlin haba dicho. Levant la cabeza, sorprendido. La Fundacin Frederiksson? La Fundacin Frederiksson era el orgullo de la ciudad, uno de los mejores grupos de expertos del pas, dirigido por dos premios Nobel. Alex mir de nuevo a Caitlin, esta vez mirando ms all de su increble belleza, de su despiste, de su aspecto desordenado de universitaria. Y vio inteligencia. No lo haba notado antes porque era condenadamente bonita y pareca malditamente inocente. No conoca a ninguna mujer bonita, inteligente e inocente a la vez. La mayora de las mujeres inteligentes que conoca era policas y un polica no permaneca inocente despus del primer da de trabajo. Ella trag la comida que tena en la boca y sonri. Has odo hablar de ella? Supongo que s, siendo de Baylorville. Me encantara ser un miembro de la Fundacin, si me ofrecieran el puesto Frunci los labios. Aunque est lleno de sabelotodos chupapollas socialmente ineptos Dirigindole una sonrisa divertida, le dio otro mordisco a su hamburguesa. Del pan sali una gota del ketchup casero de Hank y fue a parar a su labio. Caitlin la lami con una pequea lengua rosada. Alex abri la boca para contestar, pero se distrajo ante la imagen de esa pequea lengua rosada. Era otro aspecto de Caitlin Summers que haba estado intentando ignorar, pero aquella sonrisa divertida y traviesa, aquella lengua movindose para lamer los apetitosos labios, haciendo que imaginara que lo lama a l, lo cogi por sorpresa. Alex era muy estricto ante su norma de mantener separados el sexo y el trabajo. Y no es que ltimamente hubiera tenido sexo que separar. Haba estado muy ocupado. Pero aunque conociera a una mujer atractiva relacionada con el trabajo, Alex se limitaba a accionar el interruptor que tena en la cabeza y que mantena a su polla quietecita en los pantalones. Lo malo es que, al parecer, el interruptor se haba roto. l ya se haba dado cuenta de lo atractiva que era, pero no le haba afectado ms all de la reaccin propia de un hombre, un reflejo automtico, cuando antes casi la haban atropellado. Se haba limitado a archivarlo como una caracterstica distintiva, como las tcnicas de identificacin. Ojos grandes y luminosos del color de un cielo de verano, hermoso cabello rubio plido tan abundante que parece espuma surgiendo de la cola de caballo, pmulos altos y definidos, cuello muy elegante, un metro sesenta y pocos centmetros, constitucin delgada. Bellsima. Pero ahora toda esa atraccin femenina pareca haber extendido la mano agarrndolo por la polla y obligndole a fijarse en ella, a mirarla como mujer. No se haba puesto perfume, no llevaba maquillaje y su ropa era de mala calidad y estaba arrugada. Pero a su polla le importaba un carajo, y se le haba subido hasta arriba de todo, la muy condenada. Maldito Ray Avery! Esta mujer iba a ser una distraccin enorme. Y ahora no era un buen momento para pensar con la cabeza de abajo. Justo cuando tena que centrarse en Angelo Lopez... Tal vez le estaba pasando esto porque haca tiempo que no haba

- 30 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

tenido relaciones sexuales, como una especie de castigo. Como cuando tardas demasiado en ponerle aceite al coche. Tena que hacer un hueco para follar, y muy pronto, aunque no con Caitlin Summers. Y no slo porque ella no era en absoluto su tipo, es que la haba enviado Ray. Sera como... sera como follar con la hija de Ray. Ya, ya saba que Ray no tena ninguna hija, nunca se haba casado, pero an as... Teniente? La mir. Mierda, incluso su voz era seductora. Suave, con un dbil indicio de madreselva, pero sin esa timidez que l odiaba en las mujeres sureas. Incmodo, cambi de postura en la silla. La zopenca aquella no se le bajaba. Caitlin dej la hamburguesa y se inclin hacia delante, mirndolo con esos ojos azules. Mira, he entrevistado a miles de personas en su lugar de trabajo. Lo que he dicho antes es verdad. Puedo prometerte que no causar ningn problema ni distraer a nadie de sus obligaciones. Ser tan discreta que ni siquiera notars que estoy all. Lo nico que quiero es hablar con los inspectores, llegar a conocerlos lo suficiente para evaluar el cuestionario. Para averiguar cmo les afecta su trabajo, y cules son sus preocupaciones. Maldita sea dijo Alex, fastidiado. Te lo puedo decir yo ahora mismo, sin necesidad de entrevistarlos. Quieren encerrar a los malos y seguir de una pieza mientras lo hacen. Claro que s Empuj las gafas de erudito hasta el final del puente de la nariz. Pero para hacer esto, necesitan una estrategia. Una estrategia de supervivencia. Los policas son a la vez depredadores y presas, al igual que cualquier animal en libertad, tienen que cazar convenciendo a sus enemigos que no son una comida fcil de capturar. La risa retumb en el pecho de Alex, pero se neg a dejarla salir. Esto no era cosa de risa, maldita fuera. No iba a caer bajo el hechizo de Caitlin Summers, por muy potente que fuera, por muy inteligente que fuera ella. La mujer iba a ser una carga y una distraccin. Se vea obligado a abrirle las puertas de la comisara y slo porque Ray Avery se lo haba pedido. Ray era el nico ser humano vivo por el que hara eso. La teora acadmica, tarde o temprano, siempre tiene un efecto de rebote positivo en el objeto de estudio dijo Caitlin con suavidad. As que en realidad no habrs malgastado tu tiempo ni el tiempo de tus inspectores. Efecto de rebote? Alex, heroicamente, se abstuvo de alzar los ojos al cielo. Me ests diciendo que crees que t vas a ayudarnos a nosotros? Alex saba que haba adoptado la postura de intimidacin, pero para su sorpresa, ella no recul. Era obvio que se senta segura en aquel terreno. Caitlin asinti. Por supuesto. Una gran parte de la psicologa conductista est basada en el hecho que somos animales y seguimos las reglas que sigue cualquier especie animal. Comes o te comen. Te apareas y defiendes a tu cra. Mantienes unido al grupo o al rebao o a la manada y estableces las reglas de la jerarqua. La agresin se usa bajo circunstancias controladas o el grupo sufre. En este aspecto, la especia humana se diferencia de todas las otras especies animales. Ninguna otra especia tiene tantos elementos deshonestos como los humanos. Ninguna de las otras especies requiere que

- 31 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

un porcentaje alto de las energas del grupo se usen en mantener el orden. Tambin es muy inusual en tribus humanas primitivas. Eso es lo que hace que las fuerzas policiales modernas sean tan fascinantes. Alex gru y baj la mirada hacia su plato, quedndose asombrado al ver que todava no haba empezado a comer. Se haba estado muriendo de hambre y ella le haba hecho olvidarse de la comida. La seorita Caitlin Summers era una distraccin an ms grande de lo que haba credo en un principio. No haba muchas cosas que pudieran interponerse entre l y uno de los burritos de Hank cuando tena hambre. Con toda intencin, hundi el tenedor en el burrito ahora tibio. Caitlin asinti y le observ con atencin. Adelante, por favor. Por qu no me explicas algn caso en el que estis trabajando y te dir lo que puede hacer la teora acadmica? Alex se qued quieto con el tenedor a mitad de camino hacia su boca, dndole vueltas mentalmente a sus palabras. Y una mierda! Los asuntos de la polica se quedaban en la polica. No tena la menor intencin de ir cotilleando y comentar sus problemas con la primera cara bonita que preguntara. Aunque pensndolo bien... pensndolo bien... Alex era un buen polica porque usaba todos los medios disponibles, porque nunca despreciaba una ayuda, porque rompa los esquemas. Y esa mujer que tena delante se haba pasado aos estudiando a las fuerzas policiales. Seguro que eso contaba para algo... Mierda. Se lo estaba pensando. Qu coo le pasaba? Se haba vuelto loco? No tienes que darme nombres o detalles, Alex. Slo explcame el contorno general del problema Caitlin le sonri, curvando los labios hacia arriba con suavidad. Se le ocurri que algunas mujeres eran muy listas por no usar lpiz de labios. Los de ella eran de un color muy bonito y completamente natural, de un suave y brillante rosa plido. Podra besarla sin mancharse. La polla le lati al pensar en compartir besos con ella, en zambullirse en aquella preciosa boca, en lamerla... Se oblig a volver a la realidad. Piensa en otra cosa, se orden. Le vino a la mente la huida de Ratso y Lopez, rindose de ellos todo el tiempo, y la polla se le baj. Estamos buscando a alguien se oy decir a s mismo, sorprendido. A alguien? S Resignado, Alex se meti por fin el tenedor en la boca y empez a masticar. Suspirando mentalmente, comprendi que iba a contarle a Caitlin lo de Ratso Colby. No quera, pero de todos modos iba a hacerlo. El contable de un hombre al que tenemos muchas ganas de atrapar. Un jefe de la mafia. Averiguamos que el contable haba estado llevando los libros del criminal. Y no estoy hablando de una denuncia de Hacienda. Si cogemos al tipo que buscamos y conseguimos que hable, podremos meter entre rejas al gnster durante mucho, mucho tiempo. Por desgracia, ha corrido el rumor que andamos buscando al contable, as que se esconde. De nosotros y del gnster, que a estas alturas es muy probable que sepa lo que estamos tramando. Qu incentivos le habis ofrecido para que cante?

- 32 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Estaba claro que la mujer conoca la jerga. Y no solo eso. Muy sorprendido, Alex se dio cuenta que ella haba ido directamente al quid del asunto. Bueno, nuestro contable tambin fue un mal muchacho en el pasado, l lo sabe y nosotros lo sabemos. Tiene algunas cuentas pendientes por las que podramos encerrarle. Delitos menores, pero ya lo han detenido dos veces y sta sera la tercera. Y con tres detenciones lo podrais apartar de la circulacin dijo Caitlin con suavidad sin dejar de mirarlo. Exacto asinti Alex muy satisfecho. Nuestro amigo pas unos das en chirona y lo odi, y hara lo que fuera para no volver. As que creemos que nos dar nombres y fechas de cmo y dnde nuestro gnster blanquea el dinero. Y zas! Le echamos el guante al malo. Y qu pasa con el... contable? Lo ms probable es que le metan en el Programa de Proteccin de Testigos dijo Alex, viendo como ella haca una mueca. Qu? Supongo que para vuestro contable eso es tan inaceptable como la prisin. Le trasladaran a otro lugar elegido por la oficina de la polica federal, le daran una identidad nueva que escogeran ellos, hara un trabajo annimo y aburrido que tambin le proporcionaran ellos, siempre estara vigilando su espalda... est en una situacin difcil. S, s. Es una situacin difcil dijo Alex sin pizca de compasin. Debera haberlo pensado antes de empezar a trabajar para Lo... para el malo. Y bien? Vas a mirar en tu bola de cristal y decirnos dnde est o no? Caitlin lo mir con atencin, pero Alex no se burlaba de ella. No estaba para nada seguro que ella pudiera decir algo que les ayudara, pero de todos modos esperaba su respuesta con atencin. Bsicamente, el anti-depredador tiene dos tipos de comportamiento indic Caitlin. La huda o el camuflaje, disimulando su presencia para que sea ms difcil cazarlo. Crees que ha huido? No, de hecho se le ha visto esta maana. Entonces lo ms probable es que haya una razn para que no haya escapado y podra ser interesante que lo averiges. Tal vez est esperando algo o a alguien. Esperando. Alex consider la idea. La verdad es que se haba quedado asombrado al or que Ratso todava segua por aqu cuando lo ms lgico hubiera sido que saliera pitando, ya que tanto la polica como Lopez lo estaban buscando. Los policas para hacerle hablar. Lopez para cerrarle la boca para siempre. Por qu no se haba ido de la ciudad? Algo o... alguien, haba dicho ella. Alex lo medit y rechaz la idea de que Ratso tuviera algn inters amoroso. Las dos cosas que Ratso ms amaba en el mundo eran l mismo y el dinero. Dinero... Tal vez haba escondido algo de dinero y quera recuperarlo antes de largarse para siempre. Era una lnea a seguir. Bien dijo l, hacindole una seal a Martha, este depredador en particular tiene que regresar al trabajo Frunci el ceo al verla rebuscar en la bolsa. Qu ests haciendo? Caitlin se qued inmvil, parpadeando.

- 33 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Er... buscando mi cartera? Su ceo se frunci an ms. Para qu? Caitlin recorri con la mirada las cuatro paredes de la cafetera como si ellas pudieran ayudarla. Um... Se mordi el labio inferior. Para pagar mi parte de la cuenta? Martha puso la cuenta cerca del codo derecho de Alex y Caitlin se estir para cogerla. Alex le agarr la mueca y qued impactado por su piel clida y suave. No, por favor protest Caitlin, deja que... Se liber la mueca y paf! golpe el vaso de agua helada de Alex, mandndola directamente a su regazo. Alex cerr los ojos durante un segundo ante la sensacin de humedad helada en la ingle. Todo lo contrario a la sensacin del remojn abrasador de una hora antes. Volvi a abrir los ojos para encontrarse ante la expresin mortificada de Caitlin Summers. Bueno, al menos el estar empapado con agua helada haba hecho que la polla se le bajara de modo definitivo. Da las gracias por las ventajas, vengan de donde vengan, sola decir Ray. Dime la verdad, seora Summers dijo Alex con sequedad, tirando un par de billetes encima de la mesa y levantndose. Te ha enviado mi tintorera?

- 34 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 4
Qu haces aqu a estas horas? Caitlin peg un salto al or detrs de ella la voz spera y profunda. No tena ninguna duda de a quin perteneca. La voz del teniente Alejandro Cruz era inconfundible. No era slo el timbre profundo de su voz, sino el tono firme de orden. S, definitivamente era Alex Cruz. Se desperez y se dio la vuelta con lentitud, parpadeando e intentando despejarse la mente para enfrentarse a aquel hombre. Siempre pareca pillarla en sus peores momentos. Despus del almuerzo haban vuelto a la comisara en silencio, con las mejillas de Caitlin rojas de vergenza. Alex haba desaparecido en su despacho y Caitlin haba deambulado por la sala, familiarizndose con el entorno y hablando con los inspectores. Despus de un par de horas observando a los funcionarios de la comisara, le haba preguntado a la sargento Martello si haba algn lugar privado donde pudiera trabajar en su tesis. La sargento la haba llevado a una habitacin grande que haba en una esquina, justo al lado de la sala de detectives, con la palabra INTERROGATORIOS escrita en la parte superior de la puerta, y Caitlin se haba sumergido en los cuestionarios. Saba que las salas de interrogatorios eran montonas y sin ventanas, no haba nada en ellas que pudiera distraer la atencin de un sospechoso mientras lo interrogaban, no quedndole ms remedio que concentrarse en el interrogatorio. Era casi una forma de privacin sensorial. Por desgracia, ya que haba tan pocas distracciones, la habitacin era una garanta que se sumergiera en el estudio y que se olvidara del mundo exterior y del tiempo que pasaba. El teniente la trajo de vuelta a la tierra de golpe. De manera refleja, mir su reloj y se qued horrorizada al ver que casi eran las ocho menos cuarto. Oh, Dios mo! jade, levantndose y juntando con rapidez todos los papeles. En la habitacin sin ventanas, no se haba dado cuenta que el da haba dado paso a la noche. Gracias por recordarme lo tarde que es. He de darme prisa. El ltimo autobs a Riverhead sale a las ocho. l meti dos libros enormes y muy pesados en la bolsa y levant un tercero. Menos mal que estos no me han cado encima del pie dijo con irona, y luego, de golpe, alz la vista hacia ella. No tienes coche? No Caitlin forceje con l para llevar la pesada bolsa de libros, pero al final desisti. No tena tiempo que perder en discusiones. El trayecto en autobs era de unos veinte minutos y ya estara oscuro cuando llegara a Riverhead. Y al menos tardara quince minutos en llegar a la parada de autobs de Carlton. Diez si se daba prisa. Y desde luego se dara prisa. La idea de caminar por Riverhead despus del anochecer era aterradora.

- 35 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Caitlin baj corriendo los dos tramos de escaleras hasta la planta baja, sin apenas darse cuenta que el teniente iba justo detrs de ella. Tuvo que abrirse camino a empujones entre las bromas y las risas de los inspectores que suban. El turno de noche haba llegado. Estaba a punto de traspasar las pesadas puertas de roble de la entrada cuando le agarraron el codo con fuerza. Teniente dijo ella apresuradamente, intentando soltarse mientras trataba de coger los libros. El apretn no era doloroso, pero s firme. Gracias por llevar la bolsa, pero ahora me tengo que ir corriendo... l la miraba enfadado. No te vas a ir corriendo a ninguna parte, seora Summers, te vienes conmigo. Caitlin se detuvo, y se le qued la mente en blanco. Al agarrarla del codo la haba acercado a l. Tanto que tuvo que alzar la cabeza para verle la cara. Tanto que vea el inicio de una barba oscura, era la clase de hombre que tena que afeitarse dos veces al da, si sala por las noches, claro. Tanto que pens que le ola, un aroma apenas perceptible de jabn, piel y lubricante de armas, que se superpona a los olores de grasa, sudor y desinfectante de la comisara. Incluso a pesar de que la estaba fulminando con la mirada, Caitlin tena el absurdo deseo de acercarse an ms a l, ver si el contacto era tan maravilloso como recordaba. Haba tentaciones a las que una tena que rendirse, as que se acerc medio paso. Oh Dios, s, era tan delicioso. Muy diferente a cualquiera que hubiera tocado antes. La mayor parte de los hombres a los que haba tocado eran estudiantes, con cuerpos suaves y delgados. Tocarlos nunca haba sido tan excitante. El otoo pasado, haba salido con un especialista en biologa obsesionado con el levantamiento de pesas y que poda levantar su ltimo y desvencijado coche. Tena msculos hasta en las orejas. Le haba parecido duro y lleno de bultos, como piedras en un calcetn. El hombre estaba siempre tan pendiente de su propio cuerpo que besarlo era como besarse un brazo. Y no la haba excitado. Ahora s estaba excitada, sintiendo ese cuerpo firme, delgado y proporcionado contra ella. La tentacin de estirar la mano y posarla en el rostro sombro y ver si poda suavizar su expresin, era casi sobrecogedora. Era obvio que el teniente haca estragos en sus procesos mentales y eso era muy peligroso. No era un hombre con quien se pudiera juguetear. No slo porque era rudo y emocionalmente distante, sino tambin porque necesitaba su cooperacin durante la semana siguiente. Acariciarlo era inadmisible. Encogi los dedos en la palma de la mano y dio un paso atrs. Tengo que irme, teniente dijo ella intentado soltarse el brazo. El autobs... Ya te he dicho que me llamaras Alex. Y no vas a coger el autobs. Caitlin parpade. Perdn? l le solt el codo y le puso una mano enorme en la parte baja de la espalda.

- 36 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Tienes que llamarme Alex si voy a ser tu niera. Intimidante o no, Caitlin se sinti invadida por la rabia al or aquellas palabras. Haba perdido a su padre a corta edad y haca distintos tipos de trabajo desde los doce aos. Haba cursado estudios superiores e universitarios a base de fuerza de voluntad y trabajo duro, y estaba acostumbrada a cuidar de s misma. De hecho, se enorgulleca de su independencia. Caitlin se qued inmvil, fulminndole con la mirada. No necesito una niera, muchas gracias. Soy completamente capaz de cuidar de m misma. Lo que ahora mismo significa que tengo que coger el autobs de las ocho, no tengo medio de transporte y tampoco tengo dinero para un taxi Caitlin intentaba mostrarse convincente y hacerle entender que tena que irse deprisa, pero l casi la empujaba hacia una puerta lateral. Tienes medio de transporte dijo l. Yo. Teniente Cruz... Alex. Alex dijo ella con los dientes apretados y clavando los talones en el suelo. Esto era terrible y contraproducente. Lo ltimo que necesitaba era que l la considerara una carga. Eso le dara municin para librarse de ella a la menor oportunidad. No hay ninguna razn para que te sientas en la obligacin de ser mi niera, o de alimentarme, o de mantenerme cerca de ti. Mira, me quedara aqu contigo y discutiramos el asunto, pero de verdad que tengo que ir a coger el autobs. Se mir con toda intencin el codo que l haba vuelto a cogerle y Alex dej caer la mano. Te ha enviado Ray La voz profunda del teniente hizo esa declaracin como si fuera el argumento decisivo. Caitlin le ech una mirada a su reloj viejo y barato, imitacin de un Swatch y sinti pnico. Las 7:55. Otro minuto ms y perdera el autobs. Comprendo que se sienta obligado a llevarme al hotel, teniente, pero no hay ninguna razn... Alex. Alex repiti ella, sintindose acosada. 7:56. No hay ninguna razn para que lo hagas. El capitn Avery no esperaba que cuidaras de m. Lo nico que ha pedido es que t y tus inspectores me concedis algo de vuestro tiempo. Te ha enviado Ray. Y tengo ninguna duda que pedira mi cabeza si te dejar rondar sola por Riverhead cuando ya es de noche. Caitlin apret los labios y se trag las palabras. Saba muy bien que aparentaba menos aos de los que tena. Parte de culpa era su manera de vestir. Pero no tena dinero para comprar la ropa que un adulto llevara en el mundo laboral. Pero la combinacin de su aspecto fsico y su ropa hacia que la gente siempre la subestimara y eso dola. Ella no era una muequita y saba cmo era el mundo en las calles. No rondar, tenien... Alex. Y por supuesto, tendr cuidado, creme. S protegerme en reas peligrosas. No tienes que preocuparte de nada. Caitlin podra haber estado hablndole al aire. l la haba vuelto a agarrar del codo sin llegar a hacerle dao pero hacindole imposible liberarse. La estaba llevando hacia una puerta lateral y no poda hacer nada

- 37 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

para evitarlo, a no ser que le montara una escena o que se dejara el codo atrs. Un enorme reloj en el pasillo marcaba la hora. Las 8:00. Maldita sea, pens ella, el autobs ya se ha ido. Salieron por la puerta lateral a un aparcamiento. El teniente... Alex, toc algo en el bolsillo de su chaqueta y un reluciente coche negro situado en una plaza de aparcamiento con un letrero en la pared que pona Tte. Cruz abri el seguro de sus puertas con un whump que sonaba a diseo caro. No bastaba que tuviera a policas y a ella misma obedecindole, no, pens Caitlin con resentimiento. Incluso el coche acataba sus rdenes, maldita fuera su estampa. Caitlin suspir y pens en su viejo coche, Marvin, bautizado as despus de que un novio particularmente dbil, al igual que su tocayo, la dejara tirada en su apartamento cuando ms lo necesitaba. Marvin el coche, haba muerto de viejo el mes anterior y no tena dinero para reemplazarlo. No haba tenido mando a distancia para abrirlo, ni direccin asistida, ni aire acondicionado. Poda considerarse afortunada de que hubiera tenido las cuatro ruedas, aunque todas estuvieran bien lisas. Alex le abri la puerta, soltndole el brazo slo cuando estuvo colocada en el asiento del pasajero. Cinturn de seguridad dijo al sentarse tras el volante, polica hasta el final. S, seor. l la mir, sin parecer molesto por su tono algo sarcstico. Es la ley, lo sabes. Lo ms probable era que Caitlin conociera la ley mejor que l. La ley no era el problema. l era el problema. Bueno, no creo que la ley diga nada sobre sentirse responsable de m o de la necesidad de acompaarme al hotel. l dio marcha atrs y sali del aparcamiento con rapidez y eficacia. Puede que la ley no sea clara en este punto, seora Summers, pero hay reglas. Caitlin dijo ella con un suspiro. Si vas a hacer de niera, podemos llamarnos por nuestros nombres. El trfico era denso, por lo que el trayecto dur casi cuarenta minutos. El crepsculo haba dejado paso a la noche cuando Alex lleg ante el viejo y deteriorado hotel que nunca haba visto das mejores. Enfrente del Carlton haba un bloque quemado de pisos. A la derecha un solar lleno de escombros y a la izquierda un edificio cerrado con tableros de madera que, segn el cartel de la puerta astillada, haba sido clausurado por las autoridades de la ciudad, aunque nadie se haba molestado en demolerlo. Una vez tomado el desvo a la calle Madison de Riverhead, el cambio era sorprendente, como del da a la noche. La poca gente que haba en las calles iba mal vestida, caminando a trompicones o inmvil y con la mirada vaca, atiborrada de droga o de alcohol, o de las dos cosas. Los edificios eran viejos, construidos cuando la gente tena portales cubiertos en las entradas para protegerlas del calor del verano. En muchos de estos portales

- 38 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

haba personas sentadas, apticas, con una botella entre las piernas, mirando con indiferencia los pocos coches que pasaban. Riverhead duplicaba el nmero de delitos denunciados del resto de Baylorville, pero la verdadera cifra era mucho ms alta. La mayor parte de los delitos no se denunciaban, por la sencilla razn que la mayor parte de las vctimas, eran tambin criminales. Haba, por trmino medio, un asesinato cada tres das, dos violaciones por semana, cuatro atracos por da e innumerables episodios de violencia domstica. Unos cuatro millones de dlares en droga cambiaban de dueo cada da. Por otra parte, el negocio de las drogas era precisamente la nica actividad econmica viable en el barrio. La esperanza de vida de los residentes en Riverhead era de treinta aos menos que la de los que vivan en el resto de la ciudad, y por una buena razn. Si vivas aqu, quera decir que eras pobre y drogadicto o alcohlico, o todo a la vez. Eso o estabas casado con uno, o tus padres llevaban esa vida. No haba casi ninguna esperanza de salir de aqu excepto con los pies por delante metido en un atad, lo que le ocurra a una parte de los adolescentes de Riverhead, segn las estadsticas. Alex haba vivido en la zona, en un callejn seis bloques ms abajo del Carlton. Debido a la familia que tena una madre alcohlica y un padre drogadicto haba crecido aqu. Riverhead estaba en sus genes. Su destino por nacimiento haba sido vivir aqu y morir aqu. Su destino haba sido terminar como las otras almas perdidas en Riverhead, vivir rpido, morir joven y dejar una enorme mancha en el asfalto. Gracias a Dios por Ray. Alex record el Carlton de su juventud malgastada. El Carlton era donde iban los hombres de negocios del centro de la ciudad durante la hora del almuerzo para un polvo rpido con las mujeres jvenes y fciles de Riverhead. All no iban las amantes, ni las prostitutas de lujo, ni las mujeres adlteras montaban sus pisos carsimos. Aqu las mujeres tenan suerte si conseguan diez dlares por una mamada en un coche, tal vez veinte por una sesin ms larga en el Carlton, que sacaba provecho alquilando habitaciones por horas. Haca unos cuantos aos que hubo un breve inters en lavarle la cara a Riverhead. Se haba pintado el Carlton y reparado el techo, justo el esfuerzo necesario para que pareciera un hotel medio respetable. Pero ahora las paredes estaban desconchadas otra vez y Alex sospechaba que se usaba para cosas ms peligrosas que un poco de amor ilcito. Aparc delante de la puerta principal, calculando que el escaso brillo de la luz del porche de la entrada podra ser suficiente para evitar a los ladrones durante... unos quince minutos, veinte como mucho. Alex apag el motor. Bienvenida al Ritz dijo con sequedad, mirando a Caitlin. Ella haba estado muy silenciosa durante el trayecto, observando por la ventana como el paisaje se iba volviendo ms sombro y desalentador. Mierda, la mujer estaba tan condenadamente fuera de lugar all. En ese instante, bajo la luz incierta de la lmpara que oscilaba en la entrada de Carlton, pareca dulce e indefensa. En algunas partes del mundo eso era

- 39 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

una garanta de seguridad, pero no aqu. No en Riverhead. Aqu, lo que su aspecto gritaba era: ven y cgeme. No es gran cosa, verdad? dijo Caitlin con voz queda. Joder, no. No lo era. Alex fue a la puerta del pasajero y la abri. Ella pis el pavimento deteriorado. Una campana reson en la distancia cuando Alex cogi el pomo macizo de latn de la puerta principal del hotel y la abri empujndola con el hombro. Dej pasar a Caitlin y luego la sigui. Con una mirada de desaprobacin recorri el empapelado roto y el suelo resquebrajado. La desaprobacin se transform en furia al ver que la recepcin estaba desatendida con las llaves colgando en un tablero de madera contrachapada. Cul es el nmero de tu habitacin? murmur. El cuatro cuarenta y seis contest ella. Por qu? Alex se estir por encima del escritorio de recepcin y sac la llave del gancho. Se la meti en el bolsillo cuando un hombre de piel morena con un turbante manchado entr por una puerta lateral masticando algo. El olor a curry que sali desde la puerta flot en el aire. La sonrisa educada del hombro se transform en una de sincera bienvenida al ver a Caitlin. Ah, seora Summers. Buenas noches. Buenas noches, Hassan. Quiere la llave? Nmero cuatro cuarenta y seis, verdad? Mir el tablero. Qu raro... Hassan se volvi hacia ellos y se qued congelado cuando vio que la mano de Alex sujetaba una placa de polica a dos centmetros de su nariz, con la cara de Alex justo detrs de ella. S...s...seor? Departamento de polica de Baylorville Gru Alex, intentando contener la rabia. Ese gnster de pacotilla podra violar a Caitlin o matarla . Hoy has sido muy afortunado hoy, Hassan, porque no voy arrastrar tu lamentable culo a comisara acusndote de imprudencia temeraria. Ni voy a investigar por tu situacin en Inmigracin. Hassan se qued plido a pesar de su tez oscura. Alex dej oscilar la llave de Caitlin delante de l. Escchame bien, Hassan, porque slo lo dir una vez. Nunca, nunca dejes esta llave sin vigilancia. Si te ves obligado a dejar la recepcin, coges la llave de la seora Summers y te la llevas contigo. Si no lo haces, y si alguien se mete en la habitacin de la seora y ella sale herida, personalmente me ocupar de que te encierren durante el tiempo que te queda de vida La mirada de Alex era feroz. Deca en serio cada condenada palabra. Est claro? Hassan peg un brinco. S seor, s! Muy claro Junto las manos e inclin la cabeza. Clarsimo. Alex clav la mirada en l durante un largo momento, luego puso la mano en la espalda de Caitlin y la escolt hacia las maltratadas puertas de acero del ascensor. Caitlin guard silencio hasta que las puertas se cerraron y el ascensor empez a subir rechinando. En ese instante se volvi hacia l.

- 40 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Cmo te has atrevido a decirle eso al pobre Hassan! No era necesario que lo aterrorizaras de esta manera. Ests de broma? Era muy necesario! El ascensor dio una sacudida al pararse y Alex sali con cautela al pasillo. La iluminacin era escasa y haba trozos oscuros en el corredor. La habitacin 446 estaba al final. Cualquiera que entrara podra coger la llave Slo de pensarlo se pona a sudar. No sera raro que llamara la atencin de alguien, que ese alguien la siguiera hasta el hotel y averiguara en que habitacin estaba, y luego robara la llave mientras Hassan estaba en la oficina de atrs comiendo arroz con curry. Caitlin no escuchaba. Hassan lleg a este pas desde Pakistn hace slo un ao. Est ahorrando dinero para estudiar agronoma, y vienes t y le pegas un susto de muerte al pobre hombre. Le has amenazado con llamar a Inmigracin, por el amor de Dios! Estoy segura que tiene la carta verde, pero aunque... Alex? Qu haces? Alex haba usado la llave para abrir la puerta de la habitacin, a pesar de que la cerradura era tan endeble que hubiera podido forzarla en dos segundos. Se puso a un lado de la puerta, la abri y recorri el cuarto con la mirada antes de entrar. Con un par de pasos grandes lleg a la pared opuesta. El Carlton no tena espacios amplios precisamente. Comprob con rapidez el pequeo armario y el cuarto de bao an ms pequeo. Caitlin estaba en la entrada con los brazos cruzados. Y bien? pregunt con dulzura. Los ojos azules empezaron a abrirse cada vez ms mientras l iba acercndose sin dejar de mirarla. Alex le cogi la mano y le puso la llave cerrndosela. La mano femenina era delgada y suave, y para su sorpresa no pudo soltarla. Era como si su cerebro hubiera dejado de funcionar, aunque el polica que haba en l not la respiracin irregular de Caitlin, la manera en que los ojos de ella se quedaron clavados en su boca, luego los subi para encontrarse con sus ojos, y luego los labios suaves y rosados se abrieron... Sin pensar, sin planearlo, sin ni siquiera quererlo, l empez a inclinarse hacia ella. Los ojazos azules que le miraban fueron cerrndose mientras la boca de Alex se posaba sobre la de Caitlin. l sinti el dulce aliento cuando ella abri la boca. La acerc a l, cubrindole la cabeza con una mano para mantenerla quieta y poder seguir besndola, y ponindole la otra mano alrededor de la estrecha cintura. Alex tena numerosas y muy, muy buenas razones para no hacer esto. A. Aunque Caitlin Summers tuviera veintiocho aos, pareca una adolescente. Y aunque Alex tena tcnicamente slo treinta y ocho aos en aos humanos, tena ms o menos ciento noventa y siete en vivencias dentro y fuera de la polica. No eran compatibles. B. Le gustaban las mujeres con picarda y experiencia, y duras. l era de esos de malas y djalas, siempre lo haba sido y siempre lo sera. No estaba buscando una relacin. C. Esta chica... mujer tena escrita la palabra relacin en todo su maravilloso rostro. D. La haba enviado Ray. Era la estudiante de Ray, algo as como una hija. Ray era lo ms parecido a un padre que haba tenido en su vida. El

- 41 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

sexo con esta mujer era como... como un incesto. Verdad? E. Ella iba a estar en comisara durante toda una semana, distrayndole. El sexo lo complicara ms, le hara perder la cabeza, le hara perder los papeles, porque saba que si ella estaba cerca, l pensara con la polla en vez de con la cabeza... No lleg a poner la F porque el fuego en las pelotas le fri los circuitos mentales lgicos. Su boca era tan suculenta como pareca, sin la sensacin almibarada de la barra de labios que justo en aquel momento comprendi que detestaba. Era tan deliciosa que no hizo lo que haca normalmente, empezar con un beso delicado hasta conseguir algn signo de la mujer de que su avance era bienvenido. No, seor. Se zambull en su interior, lamiendo, chupando, mordiendo, como si ella fuera un bollo de crema y l un hombre muerto de hambre. Era como sumergirse en un mar de flores clidas y fragantes que le acariciaban. Caitlin alz los brazos para rodearle el cuello dejando caer la pesada bolsa de libros que clonc! fue a dar directamente sobre su pie. Lo ms probable es que le hubiera roto algunos huesos pequeos. Le importaba una mierda. El mismo calor intenso que le haba bloqueado las clulas cerebrales haba ido bajando hasta los pies para anular tambin las clulas receptoras del dolor. No le doli nada y con impaciencia apart la bolsa del camino con el pie porque ese mismo pie tal vez crea que un centmetro de distancia entre ellos era del todo intolerable. Alex necesitaba estar tan cerca de ella como fuera fsicamente posible. Ms cerca. La abraz con ms fuerza mientras le inclinaba la cabeza para saborearla con ms profundidad, era tan, tan sabrosa que se hubiera redo de gozo si hubiera tenido la boca libre. La polla tambin estaba disfrutando, muy tiesa, dura como el acero y feliz al rozarse con los labios del sexo femenino. El frgil material de su vestido y sus bragas no poda esconder la forma de su cuerpo. Lo poda sentir todo, cada pequea ondulacin de la tela. Si lo que senta era tan fantstico que estaba a punto de perder la cabeza, no sera an mejor sentir la carne desnuda? Oh s. La mano derecha de Alex se movi en la cintura. Hizo falta slo un segundo para que la falda se amontonara por encima de la mueca mientras la mano recorra poco a poco un muslo largo y suave que llevaba directamente a... Ahh! Ah estaba. La cubri con la mano, con fuerza. Sin separar las bocas, los dos jadearon a la vez de excitacin y para conseguir un poco de oxgeno. Luego Alex volvi a besarla, con ms fuerza, ms profundamente. Era tan magnfico que casi se olvid de lo que haca la mano derecha. Casi. Haba algo muy molesto bajo la mano que no le dejaba pasar. Impaciente, tir con violencia, notando apenas el sonido de ropa rasgada porque los dedos estaban all, deslizndose por el corazn suave y hmedo de Caitlin. Ms suave que la seda ms fina. Lo perfil con la punta del dedo. Ella gimi cuando Alex la penetr con un dedo, y luego con dos. El sonido de aquel gemido reson en la boca de l.

- 42 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Estaba tan mojada y tan, tan apretada. Todo su mundo se haba reducido a su boca, su polla y sus dedos. No haba ninguna posibilidad de meterle la polla sin estirarla primero. Separ los dedos y Caitlin se estremeci con una sacudida salvaje. Con cada aliento soltaba un gemidito, como si no pudiera evitarlo. Y luego sinti las contracciones de los dedos y con las pocas clulas cerebrales que le quedaban. Se pregunt si su mano estaba teniendo un orgasmo. No, no era su mano, era Caitlin Summers. En pleno clmax. Alex nunca haba sentido nada as. El pequeo coo se contraa sobre sus dedos en ondas rtmicas, mientras todo el cuerpo femenino flua hacia l, rebosante de placer. Ella se corri contra su boca, contra su pecho, contra su mano, en oleadas largas que le recorran el cuerpo. Alex se haba abierto la cremallera de los pantalones. Dios! La liberacin pareca tan buena! Cogindose la polla, listo para penetrarla, dej de besarla durante una fraccin de segundo. Necesitaba aire. Baj la mirada, y se qued inmvil. Caitlin pareca plida, aturdida, perdida. Los enormes ojos azules asustados, la suave boca abierta, mojada por la de l. Jess. Ella estaba jadeando y temblaba completamente desorientada. Este no era uno de esos encuentros fciles, que slo queran un polvo rpido contra el marco de la puerta de un hotel. Con la puerta todava abierta. En qu coo estaba pensando? Alex dio un paso atrs e hizo una mueca al mirar hacia abajo y verse la polla empalmada, enorme y roja. Retir la mano, que todava estaba dentro de ella. La falda volvi a caer sobre las piernas de Caitlin, haciendo que recuperara una apariencia de dignidad. l, por otra parte, estaba all de pie, con la polla sobresaliendo por la cremallera abierta de los pantalones, dura como una roca, lagrimeando con lquido preseminal. Pareca un animal. Alex no haba perdido el control de esta manera desde... desde cundo? Ni siquiera en la escuela secundaria. Diablos, en la escuela secundaria desde luego que no. Haba tenido tanto sexo en esa poca que de ningn modo le hubiera pasado esto. Estaba tan excitado slo porque haca mucho, mucho tiempo que no haba follado. Este no era el momento de recuperar el tiempo perdido. El mundo estaba lleno de mujeres para follar, ahora que sus hormonas haban sido estimuladas. Retrocedi otro paso mientras intentaba colocarse los pantalones, haciendo una mueca de dolor. Joder, qu dao haca. Se inclin para recoger del suelo un trozo de tela rota. Las bragas. Oh Jess. Le haba arrancado las bragas. Alex era suave, no arrancaba bragas. Qu demonios pasaba con l? Toma Su voz pareca un graznido. Carraspe. Toma repiti. Lo siento, yo, um, las he roto Ella estaba all de pie, mirndolo, con aquella boca tan suave ligeramente abierta. Alex alarg el brazo y le puso las bragas rotas en la mano. Lo siento volvi a decir l. No pasa nada Su voz sonaba jadeante. Caitlin baj la mirada hacia su mano que sujetaba un trozo de tela ahora inservible que antes era ropa

- 43 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

interior. Pareca una chiquilla de diez aos cuya mueca haba sido destrozada por un matn. Su cabello estaba an ms despeinado que de costumbre por culpa de los dedos de l. Los mechones que se haban liberado de la cola de caballo se rizaban alrededor de su rostro y caan en brillantes tirabuzones sobre los esbeltos hombros. Alex tena que salir de all o la arrastrara a la cama desvencijada con la colcha manchada y se le subira encima. Se deslizara por aquel coo ardiente, suave y acogedor, y la follara, duro. Lo deseaba tanto que se puso a temblar. Retrocedi. Cierra la puerta con llave cuando salga y pon una silla debajo de la manilla. Ella asinti. No bastaba. Dime lo que vas a hacer. Cerrar repiti ella jadeando. Una silla debajo de la manilla. Tambin cierra las ventanas. No me importa el calor que haga. Ella volvi a asentir. Vale. No le abras a nadie que no sea yo. Nunca. Est claro? S Su respiracin se haba ralentizado un poco. Caitlin no apartaba de l los ojos de color azul claro. No tendras que tener problemas en coger el autobs por las maanas. Yo te traer por las tardes. Pero... de acuerdo. Mientras ests aqu no hables con nadie remat l. Entendido? Ella asinti otra vez, mirndolo con aquellos ojazos. Cristo, tena que salir de all. Estaba tan hermosa con aquel rubor del orgasmo dndole color a sus mejillas. Te ver maana. Caitlin asinti una vez ms. Cierra la puerta Sali y esper un momento a que ella cerrara con llave, y no se march hasta or el sonido de la silla rascando el suelo y el golpe cuando la apoy contra la puerta. Bien, pens, ahora ya me puedo ir. Se qued quieto donde estaba como si sus pies se hubieran clavado en la alfombra manchada y sus ojos en la puerta. Pasaron cinco minutos, diez, hasta que por fin se dijo a s mismo que dejara de hacer el gilipollas y saliera de all. El corazn le tronaba en los odos mientras recorra el pasillo apenas iluminado. Por qu coo haba hecho aquello? Le iba a traer complicaciones y no las necesitaba. No necesitaba complicaciones ni la necesitaba a ella. No necesitaba nada ni a nadie, excepto tal vez a Angelo Lopez. Entre rejas.

- 44 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 5
Al da siguiente, Caitlin hizo todo lo posible para mantenerse apartada del camino de Alex. Por suerte l tambin la ignoraba, lo que estaba bien porque, despus de todo, qu iba a decirle al teniente? Lo siento, me comport con muy poca profesionalidad. El caso es que hueles tan bien, tocas tan bien y sabes tan bien que perd la cabeza. Cmo iba a decirle eso? Ni siquiera poda imaginarse que haba pasado con ella, excepto que todo la haba cogido de improviso. El teniente Alejandro Cruz pareca tan... tan inasequible, justo hasta el momento en que la haba besado. Y la haba besado y besado y tocado y hecho que se corriera. Caray, aquello haba sido otra sorpresa. Caitlin haba tenido lo que ella consideraba un nmero apropiado de amantes para su edad y estatus socioeconmico. Ni demasiados, ni demasiado pocos. Ninguno particularmente memorable y ni uno, ni uno!, capaz de hacerla llegar al clmax en unos segundos con slo lo que su abuela llamara juegos sexuales. Si acaso, era lenta para llegar al orgasmo, algo de lo que se haban quejado un par de antiguos amantes. Pero no con el teniente Alejandro Cruz, oh no. Un beso, una caricia y haba sido como poner una cerilla al lado de un fusible. Haba salido disparada por los aires. Todo era muy embarazoso. Y an ms embarazoso era el hecho que no haba dormido en toda la noche, y no slo porque la cama era dura, maloliente y llena de bultos. Se haba girado una y otra vez hasta que el cielo que vea por la ventana haba empezado a volverse gris. Haba pasado la noche entera viviendo cada segundo, a partir del momento en que se haban besado. Se haba retorcido de vergenza, cierto, pero tambin de excitacin. Incluso el recuerdo de los pocos momentos con l era ms emocionante que el sexo con sus dos ltimos novios. Caitlin se haba sentido cambiada de forma irrevocable. En lugar de ser una erudita bastante nerviosa que era mejor con los libros que con los hombres, se haba metamorfoseado en una sirena, una mujer que poda tentar a un hombre tan apetitoso como el teniente Alejandro Cruz, aunque slo fuera durante algunos momentos, y que poda llegar al clmax casi al instante. Caray, se haba metido en el pas de las diosas sexuales. Lstima que la fase de diosa sexual hubiera sido tan efmera. En el mismo instante en que Alex haba dejado de besarla, cambi para volver a ser el seor Tipo Duro. Cualquiera pensara que un hombre que haba llevado a una mujer al clmax en cuatro minutos, son slo la boca y la mano, tendra una mirada de auto satisfaccin y muy ufana mientras se

- 45 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

pavoneaba por haber tenido tanto xito. Y tal vez esperara con ansia la Etapa Dos, en la cama, desnudos. En cambio, Alex haba parecido horrorizado, como si quisiera arrestarse a l mismo. Luego haba adoptado a toda pastilla el papel de protector mientras retroceda, fingiendo que su nica preocupacin era mantenerla a salvo. El que retrocediera fue la seal que necesitaba su mente para volver a funcionar y quitarle el mando a otras partes de su cuerpo. Y tan pronto como la sangre le volvi a la cabeza, la invadieron los remordimientos. En qu haba estado pensando? En nada de nada, por lo visto. Dios, haba cometido un error terrible. Caitlin estaba orgullosa de su profesionalidad. Se haba enamorado como una tonta de un hombre que acababa de conocer y que era crucial en su trabajo. Ms poco profesional, imposible. Caitlin no llegara nunca a ninguna parte, todos sus sacrificios seran en vano si se converta en el tipo de mujer que se meta en la cama con la primera autoridad que se cruzaba en su camino. As que ahora que tena claro que Alejandro Cruz era como un cortocircuito en su mente, tena que evitarle tanto como fuera posible y mantenerse fra cuando no lo fuera. Caitlin tena bien pocos activos en esta vida. Tena poco dinero, ningn estatus, ningn trabajo, aparte del de becaria. Las nicas cosas verdaderas con las que poda contar eran su mente y su reputacin. Si no tena cuidado, Alex Cruz destruira ambas. Al entrar en comisara a las ocho de la maana, junto con la llegada del nuevo da, Caitlin haba decidido mantenerse bien alejada del camino de Alex Cruz. No era algo difcil de hacer. No le haba visto en toda la maana, que ella pas, muy satisfecha, entrevistando a los inspectores No le haba visto, pero no obstante se le obsequi con innumerables charlas sobre l. Cada una de las entrevistas acababa, tarde o temprano ms temprano que tarde con el tema del Pirata. Por ejemplo, empezaban hablando de los ciclos de actividad criminal, programas de trabajo o estereotipos de delitos locales, y al cabo de cinco minutos los inspectores hablaban del hombre que todos saban que estaba destinado a convertirse en el nuevo capitn. De lo nico que queran hablar los inspectores era de Alejandro Cruz. Le adoraban, le odiaban y le respetaban. Y todos deseaban mucho, mucho, que hiciera algo con su vida y los dejara respirar. Kathy Martello le habl de la procedencia de Cruz. Alex era un rebelde problemtico. Hace mucho tiempo le inform con una taza de aquel brebaje amargo de comisara. Por eso es que es tan bueno atrapando criminales. Sabe cmo piensan. Sabe exactamente lo que les mueve. Alex tiene uno de los porcentajes ms altos del estado en captura y condena, lo sabas? Kathy haba movido la cabeza con admiracin antes de darle un sorbo a su caf. El tipo es un genio anticipndose al siguiente movimiento de un criminal. Es como si tuviera un sexto sentido. Y con todo, a pesar de toda su inteligencia, no tiene ni idea de emociones y sentimientos. Ni de los suyos ni de los dems. Ni idea.

- 46 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Ben Cade, la montaa de carne, fue an ms directo. Caitlin le entrevist en la sala de interrogatorios. Era un hombre enorme y jovial que vesta ropas de colores vibrantes que no combinaban. Caitlin averigu que Ben haba sido perito tasador de seguros antes de hacerse polica, que le quedaban diez aos para jubilarse y que sala con una preciosa francesa que acababa de mudarse a Baylorville para abrir una pastelera francesa. El hombre estudiaba francs para impresionarla. Alex es un gran tipo, un gran polica, el mejor, pero es algo... persistente, hay quien lo llamara obsesionado, cuando le sigue el rastro a alguien. No ha tenido un domingo libre en aos, no ha echado un polvo desde... Se call, observ a Caitlin y suspir. De todos modos, en estos momentos tiene en su mira a Angelo Lopez y le puedo asegurar que come, duerme y respira con esa mierda... er, con Lopez. Siempre tiene el archivo de Lopez en la mano. Pero Alex tienes que desahogarse de alguna manera o explotar. Hace aos, cuando se uni a la polica, era un buen tipo. Salamos de copas y nos corramos alguna juerga Ben sonri con nostalgia y encogi un enorme hombro. Que supongo que es por lo que mi segunda esposa se divorci de m. De todos modos, Alex tena en aquel entonces toda una fila de mujeres jadeando detrs de l. Pero cuando se meti en este caso, ya no vio nada ms. ltimamente se ha convertido en un miserable y malhumorado hijo de puta, he de decirlo. Hay muchos inspectores que se sentiran muy felices si... ya sabe... si se buscara algo. Que se relajara un poco. Que encontrara alguna chica agradable, que se asentara, que echara un polvo de forma regular, me entiende? Ben la mir directamente a los ojos. Alguien que le suavizara.

***
A primera hora de la tarde, mientras Caitlin terminaba su segunda entrevista con Kathy Martello, apareci Alex. Caitlin se qued asombrada. Ella ya le haba dicho que planeaba marcharse temprano y que no ira ni el sbado ni el domingo. Su plan era coger el autobs a las dos y media para volver al hotel, revisar las notas y pasarlas a limpio. Durante el fin de semana cogera el autobs a la ciudad para las comidas. No haba ningn sitio en Riverhead en el que confiara lo suficiente como para ir a comer. No volvera a hacer el trayecto a Riverhead por la noche hasta principios de la semana siguiente, as que no haba esperado ver a Alex Cruz hasta el lunes por la tarde. Alex estaba en el marco de la puerta, llenndola, con el ceo fruncido. Mir a Kathy Martello. Est aqu, sargento. Quiero ese informe sobre el tiroteo de Branson en mi escritorio el lunes por la maana. S, seor dijo Kathy, y se qued mirndole. Al ver que no se mova, aadi. Algo ms, seor? Alex gir el rostro ceudo hacia Caitlin y ella se enderez en la silla. Pasaba algo? Por qu la estaba mirando as? Maana por la tarde dijo Alex, sealndola con el dedo. Te

- 47 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

recoger a las siete y media en tu hotel. Maana... por la tarde? repiti Caitlin, aturdida. No le vea sentido a lo que l haba dicho. Me recogers... Parpade. Para qu? Para cenar dijo Alex con la mandbula tensa, y se alej. Caitlin se qued escuchando los pasos que resonaban en el pasillo. Confusa, se gir hacia Kathy Martello. Cenar? Cenar La sargento Martello mantuvo una expresin anodina. Ya sabes... esa comida que se hace por la noche. S lo que es una cena, es slo... Caitlin hizo un sonido de exasperacin y alz los ojos al cielo. Por qu cree el teniente Cruz que tiene que alimentarme? Bueno, yo creo, y no le digas a nadie que lo he dicho yo, pero creo que Alex lo ve ms como una... una cita. Entiendes? Acaban de pedirte una cita para la noche del sbado, cielo. Al menos es lo que yo interpreto. Aunque estoy de acuerdo que la invitacin ha dejado mucho que desear. Una cita? pregunt Caitlin, analizando lo que acababa de pasar. Esa era la peticin de una cita para cenar? No de donde ella vena. Incluso un empolln sin ninguna habilidad social lo hara mejor. No s... no pareca que estuviera pidiendo una cita. Pareca ms bien un mandato judicial. Alex, a veces, es un poco, um, autoritario dijo Kathy con amabilidad, ponindose el arma en el cinturn. Caitlin se qued quieta durante un momento, considerando la idea antes de empezar a recoger los papeles. Arrug la nariz. Tal vez es que se toma lo que l cree que son sus responsabilidades con demasiada seriedad. Cree que tiene que cuidarme, no le basta llevarme al hotel. A causa de Ray. No, cario dijo Kathy al irse. Hazme caso. Te acaba de invitar a salir al estilo cita chico-chica el mismsimo Prncipe de la Oscuridad Mene los dedos y se despidi con una sonrisa amplia y malvada. Divirtete.

***
Haba un mensaje esperando a Caitlin en el Carlton cuando regres al hotel a las tres. Hassan sali con cautela de detrs de la cortina que separaba su oficina del rea de recepcin, vio que estaba sola y se relaj de manera bastante obvia. Seorita Summers dijo l con gratitud. Est sola. As es, Hassan Caitlin le sonri. Me puedes dar la llave? l se la dio, despus de sacarla del bolsillo donde la haba guardado, junto con un sobre. Lleg hace ms o menos una hora, seorita. Lo trajo una dama. Gracias, Hassan Caitlin ley el reverso del sobre. Era de Samantha Dane, su antigua compaera de habitacin de la universidad. Sam haba encontrado un buen trabajo en Baylorville como ayudante ejecutiva de un industrial importante, uno de los patrocinadores de la Fundacin Frederiksson. Ella era una de las razones por las que Caitlin esperaba conseguir un trabajo en Frederiksson.

- 48 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Si Samantha escriba es que haba noticias sobre el trabajo de becaria. Ya en su habitacin, Caitlin tir el bolso en la cama y abri el sobre. A toda prisa ley el contenido. Siiiii! susurr y levant el puo al aire. Se puso a bailar una danza de victoria por la diminuta habitacin, intentando no chocar con las paredes, luego se sent en la nica silla y volvi a leer la nota, esta vez con ms detenimiento.
Hola Caitlin, tu madre me ha dicho donde poda encontrarte. He llamado al hotel pero no estabas y como no tengo tu nmero de mvil, he decidido llegarme hasta aqu y dejarte una nota. Tena que darte las buenas noticias enseguida! La Junta Directiva de la Fundacin Frederiksson se ha reunido esta maana y han aprobado tu solicitud de un trabajo de becaria durante un ao, con posibilidad de renovarlo durante dos aos ms! La subvencin es de 45.000 dlares al ao. La Junta Directiva lo anunciar pblicamente el jueves da 14, por lo que tendras que recibir la notificacin oficial el mircoles como muy tarde. Empiezas el lunes 18. Felicidades! Estar fuera de la ciudad durante diez das, pero cuando regrese tenemos que salir a cenar para celebrarlo. Con cario, Sam.

Caitlin se recost en la silla, con la mente dndole vueltas a toda velocidad. Las palabras de Sam revoloteaban por su cabeza, brillantes y doradas, ms ligeras que el aire. Un ao de becaria... 45.000 dlares. Aturdida, Caitlin llam a su madre para darle las noticias y recibi sus felicitaciones. Despus se sent en la cama, respir hondo y por fin se permiti que la inundaran las sensaciones. Haba muchas y dej que todas ellas salieran como una exhalacin. Euforia. Excitacin. Alivio. Haba empezado. Despus de tantos aos de arduo trabajo, su vida por fin haba empezado. Se haba dedicado al estudio durante tanto tiempo, que era como si hubiera estado viviendo en un convento. Le encantaba la vida acadmica y estaba muy contenta con la carrera que haba escogido, pero estaba tambin taaaaan preparada para salir al mundo y vivir! Dios, haba tanto por hacer! Rescindir el alquiler del apartamento amueblado en Grants Falls, encontrar algo adecuado aqu en Baylorville, comprar algunos muebles baratos... Bueno, no demasiado baratos. Por fin un poco de dinero. Dinero de verdad, no los pocos y pauprrimos dlares que haba ido guardando de las propinas de camarera. Dios, haba estado viviendo de prstamos para estudiantes y de lo que haba conseguido ahorrar de los trabajos veraniegos ms peculiares durante tanto tiempo que le pareca extrao pensar en que de verdad tendra dinero, como un adulto. Bueno, caramba, ella era una adulta, aunque hubiera sido estudiante desde los cuatro aos. Caitlin baj la vista para mirarse e hizo una mueca. Vale, era una adulta con un trabajo como Dios manda, o lo segundo mejor, un trabajo de becaria, pero seguro que no pareca una adulta. Su ropa era la de una estudiante sin recursos. Zapatillas de deporte, vaqueros antiguos y

- 49 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

descoloridos y un jersey viejo de algodn que le llegaba casi a las rodillas y le rozaba las yemas de los dedos. Toda la ropa que tena, incluso la ropa interior, era de haca cinco aos por lo menos. Tena un poco de dinero en su cuenta corriente que haba ido ahorrando. Ahora no tena por qu ahorrar tanto ya que ganara dinero. Dinero adulto, no dinero de estudiante. Podra comprarse algo de ropa. Ropa nueva, zapatos nuevos, maquillaje. Ir a la peluquera. Maana sera el Da de Caitlin. Celebrara el principio de la siguiente fase de su vida con estilo. Tal vez maana por la noche le diera al inescrutable Alex Cruz una sorpresa. Iujuuu!

***
Alex casi se trag la lengua cuando Caitlin sali del ascensor del Carlton el sbado a las siete y media de la noche. Joder! Ella era puntual, como haba esperado. Podra parecer una adolescente, pero haba demostrado que era seria, de confianza y comprometida con su trabajo. Slo que ahora, Caitlin Summers no pareca una adolescente. Pareca una mujer. Una mujer tan hermosa como para caerse de culo. Una mujer con la que tena una cita. Jess, una cita no, rectific mentalmente a toda prisa. No, de ninguna manera. Slo estaba cuidando de ella, como Ray hubiera querido. Y qu si se haba puesto su traje nuevo de lanilla y los mocasines nuevos? Bueno... tena que estrenar algo alguna vez, verdad? Cualquier reflexin sobre pantalones y mocasines desaparecieron de su cabeza cuando Caitlin sali por las puertas abiertas del ascensor oxidado. La cabeza dej de pensar, pero, Cristo, el resto de su cuerpo no. Se haba alzado con un clamor atronador. sta! gritaba. Quiero sta! Haba esperado ver a otra mujer cuando de repente sali esta... esta sirena. Alex haba estado mirando errneamente a la altura de la cabeza de ella y se encontr contemplando un cuello precioso. Una rpida mirada hacia abajo le demostr que llevaba puestos un par de zapatos de esos que gritan fllame, zapatos que en algunas mujeres se vean ridculos pero en ella... Dios! Hacan que sus piernas parecieran kilomtricas. Caitlin llevaba un vestido turquesa sexy y muy ceido que acariciaba con suavidad unas curvas que con la ropa vieja y holgada de antes, slo se insinuaban. El maquillaje que se haba puesto haca que sus ojos se vieran enormes, le resaltaba una boca que resucitara a un hombre de entre los muertos y acentuaba los pmulos altos y sesgados. Se haba levantado el cabello rubio plido con una especie de peinado sofisticado que dejaba expuesto un cuello esbelto y elegante. Aquellos tacones altos lo cambiaban todo, haciendo que su boca estuviera ms arriba, mucho ms cerca para facilitar el besarla... Alex sacudi la cabeza, como para librarla de pensamientos desobedientes. Nada de besar esta noche, no, no, no. Nada de besar, nada

- 50 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

de tocar, nada de acariciar. Nada. Nothing. Niente. Era como un plato de patatas fritas. Probabas una y ya no podas parar. Caitlin estaba all de pie, ante l, mirndolo, mientras l se daba mentalmente rdenes estrictas de comportarse. Hola dijo ella en voz baja, casi con timidez. Uh... hola No le sala nada ms. Genial. Haba evitado tragarse la lengua, slo para que se le pegara al paladar. Di algo, idiota! Ests, uh... Alex agit la mano con torpeza. No haba palabras para describir como se vea. Bien. Ambos se contemplaron el uno al otro en silencio durante unos diez segundos. T tambin ests, um, bien dijo por fin Caitlin, y continu mirndole. Seorita? Caitlin gir la cabeza y mir a Hassan sin verle. La llave, seorita. La llave? Yo, ah... oh Caitlin le dio la llave a Hassan y volvi a mirar a Alex. Dnde vamos? pregunt y le sonri. Era su primera sonrisa de verdad, una sonrisa con todas las de la ley. Gracias a Dios que no haba sonredo antes. Alex vio como se formaban dos hoyuelos perfectos en una boca perfecta. Boca rosada y exuberante. Boca deliciosa y bellsima. Boca hecha para besarla. Alex recordaba a la perfeccin cmo saba. La mujer no debera sonrer. No era justo que tuviera una boca tan perfecta que le hiciera pensar en zambullirse directamente en ella. Piensa en algo ms. Como... como en su ropa. S, eso estara bien. No, no estara bien. El vestido de Caitlin se sostena por unos finos tirantes en los hombros, hombros redondeados, suaves, cremosos y plidos. Era imposible que llevara sujetador. Los tirantes del sujetador asomaran bajo los tirantes finsimos del vestido. Tena pechos llenos pero altos. Cmo poda ser si no llevaba sostenes? Llevaba una de esas cosas sin tirantes? Y cmo poda ser que no se hubiera dado cuenta antes? Alex era un hombre de pechos, siempre lo haba sido y siempre lo sera. Y estos eran espectaculares, mirasen por donde se mirasen. Por la experiencia de Alex, a cualquier mujer con unos pechos as le gustaba lucirlos. Los de Caitlin haban estado ocultos bajo capas de ropa, lo que en su opinin era un verdadero pecado. Era como cubrir a la Mona Lisa con un saco. Alex apart la mente de aquellos pechos y se dio cuenta que ella le haba dicho algo. Algo sobre adonde ir? Al parecer se haba quedado in albis. No nos vamos? Caitlin lo mir con reserva. No bamos a ir a cenar? Cenar. La haba invitado a cenar. Contrlate, se orden Alex. Ahora. Haba pasado mucho tiempo desde que haba invitado a una mujer a cenar. Era por eso. Sus movimientos, una vez inteligentes y brillantes por un uso frecuente y satisfactorio, se haban oxidado sin que l se diera

- 51 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

cuenta. Quedarse con la mirada clavada en los pechos de una mujer justo cuando empezaba la cita, intentando adivinar si llevaba o no puestos unos sostenes no era un movimiento muy inteligente. Saba hacerlo mejor. Saba lo que tena que hacer, mirarla a los ojos para tranquilizarla y actuar como un adulto, no como un adolescente salido. Alex levant la vista para mirarla a los ojos... y se perdi. Eran tan jodidamente hermosos, enormes tras una adorables gafas de estudiante, con pestaas tan largas que se preguntaba como los ojos podan mantener su peso sin cerrarse, y ese increble color celeste en el que podas perderte... Alex apret los dientes y se jur que iba a echar un polvo en cuando pudiera. Tal vez debera masturbarse todas las noches antes de dormir, porque la zona de no sexo donde haba estado viviendo estaba manteniendo una enorme discusin con su cabeza. Decidido a mantener los ojos apartados de sus pechos y de sus piernas, y de su boca, y de sus ojos y ser un buen compaero de cena, Alex le puso la mano en el codo, olvidndose por completo que sta iba a ser una cena de no tocar. La haba cogido por el codo un par de veces, pero ella llevaba un suter o una chaqueta. Esta vez estaba tocando carne. Carne deliciosa... suave, carne tersa... Alex sacudi la cabeza otra vez, intentando concentrarse. Sus planes haban sido llevarla al Jardn de la Comida, o a un Tex-Mex tipo fonda de comida casera que conoca. Haba planeado alimentarla todas las noches, aunque anoche no pudo ser porque tena una reunin. El buen samaritano Alex, ese era l. El caso era que alguien que se alojaba en el Carlton tena que estar bastante escaso de fondos, y pensar en ella escatimando gastos en comida... en fin. Alex saba en lo ms profundo de su cuerpo lo que era sufrir privaciones, pasar hambre. Un amigo de Ray no iba a pasar hambre, no si l poda evitarlo. En su cabeza, este plan tan noble era as... Primero, llevarla a un lugar de comida rpida de ambiente familiar, lleno de familias ruidosas y sin ninguna posibilidad de una conversacin ntima, donde se tomaran una cena rpida. Segundo, llevarla de regreso al Carlton. Tercero, asegurarse que estaba segura en la habitacin. Y cuarto, largarse a toda velocidad. Eso y dejar que entrevistara a sus hombres contribua en gran medida a empezar a saldar la deuda que tena con Ray. Y as se lo haba dicho a Ray. Pero entonces esta belleza desenvuelta y elegante haba salido del ascensor y Alex tuvo que pasar de inmediato al Plan B. El Jardn y la fonda podran ser adecuados para Caitlin Summers, universitaria sin fondos, que lo ms probable es que estuviera acostumbrada a cenar de sopa de fideos o yogur, pero desde luego no lo eran para esta mujer seductora y elegante. Te gusta la comida italiana? le pregunt Alex cuando llegaron al coche y le abri la puerta del pasajero, sintindose un hroe por conseguir no mirar cuando la falda se le subi unos centmetros por encima de las

- 52 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

rodillas al sentarse. Comida italiana, mmmm dijo ella con suavidad, mirndolo a la cara cuando l se sent frente al volante, y dirigindole una de esas sonrisas que dejaban noqueado a cualquiera. Sus ojos eran ms luminosos que las luces del salpicadero del coche. Alguna clase de aroma femenino lleno de feromonas le lleg desde el asiento del pasajero. Agarr el volante con fuerza. Espaguetis a la marinara, ternera piccata, spumoni... Me encanta la comida italiana. Conozco un lugar muy agradable en el centro de la ciudad indic l al poner el motor en marcha. Veremos si podemos evitar que la salsa marinara acabe en mis pantalones. No tiene gracia dijo ella remilgadamente cuando Alex se incorpor a la circulacin.

***
Es un lugar agradable, pens Caitlin ms tarde, observando la decoracin mediterrnea y la atmsfera acogedora e informal. Una coleccin de botellas de aceite de oliva, llenas de lo que pareca aceite de oliva virgen extra de calidad superior, de un color verdoso, recorra toda una pared que tena un mosaico de azulejos con el dibujo de un jardn de limoneros en cada extremo. Un mostrador alicatado separaba la zona de comedor de la cocina de donde llegaban los apetitosos olores que flotaban en el aire. Era clido, acogedor y discreto, y moderadamente caro. No caro de una forma descarada, con camareros tiesos y con pajarita, que se quedan detrs de uno esperando que uses el tenedor equivocado. Nada de eso. Era un lugar para divertirse, comer bien y pasar una noche relajada. El personal de servicio era joven, amistoso y numeroso. Los platos y las copas eran preciosos y la presentacin de la comida, creativa. A juzgar por las sonrisas satisfechas de los comensales, la comida era tan buena como pareca. Todo el lugar era ntimo y romntico, complaciendo todos los sentidos. El latido del corazn de Caitlin se acompas al sensual ritmo de la msica. Alex eligi una banqueta y se sent a su lado, en vez de frente a ella, sin embargo advirti, divertida, que haba escogido los asientos que miraban hacia la puerta, dando la espalda a la pared, justo como lo hara un verdadero polica. La sensacin de Caitlin que el restaurante era caro se confirm al abrir una enorme carta y ver que la mayor parte de los platos principales costaban ms de lo que ella se gastaba en comida durante una semana. Todas sus citas haban estado tan escasas de fondos como ella. Cenar fuera con una cita significaba escoger el restaurante lo ms barato posible y escudriar el men buscando los platos menos caros. Sonri para s misma. Bueno, esa parte de su vida se haba acabado. Tal vez. Con un poquito de suerte. Alex la mir con aquellos penetrantes ojos oscuros. An no has empezado a cenar y ya sonres. Caitlin pens por un momento decirle que le haban concedido el

- 53 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

trabajo de becaria en Frederiksson. Pero an no era oficial. Slo tena la palabra de Sam. No, se lo dira cuando lo anunciaran. Pero mientras tanto poda deleitarse ante la perspectiva de buenas noticias para s misma y sentirse optimista. Todo parece tan bueno dijo ella. Todo es bueno Alex alz la mirada hacia la camarera que pona delante de ellos una bandeja de bruschetta caliente y le dio las gracias con una inclinacin de cabeza. La camarera, una morena alta, bonita y robusta, lo mir con una amplia sonrisa. A ella le pareci que la sonrisa era un poco ms larga de lo necesario, estaba invadiendo el espacio personal del teniente y respirando hondo, exhibiendo un asombroso conjunto de activos. Su lenguaje corporal estaba bien claro. Deshazte de esta inspida rubia, amigo, y soy tuya. Vamos atrs y lo haremos. Alex era demasiado astuto para no entenderlo, pero lo manej bien, interrumpiendo el contacto visual en el momento exacto, inclinndose hacia delante para acercarle el plato a Caitlin y mirndola a los ojos. El mensaje a la camarera tambin quedaba bien claro. Lo siento, esta noche no. La suavidad con la que lo hizo mostraba que era un reflejo automtico. Era probable que lo hubiera practicado todos los das de su vida. Eran un hombre muy guapo, y asegurara que haba sido un muchacho apuesto. Seguro que haba tenido que parar docenas cientos! de avances de mujeres. Algunas sutiles, otras no tan sutiles. El hombre haba perfeccionado el arte del rechazo y al parecer se haba hecho tan instintivo que l apenas se daba cuenta. Al ser ella bastante reticente sexualmente, una observadora por naturaleza y formacin y no una persona de accin, Caitlin haba observado durante el transcurso de los aos algunas escenas asombrosas de mujeres aventureras en cuestiones de sexo. Justo la semana pasada, estaba sentada en una barra con un compaero tomndose una cerveza cuando vio a un hombre acercndose a una mujer, presentndose, y luego invitndola a beber algo. A los cinco minutos, la mujer le acariciaba la entrepierna. A los seis minutos, se fueron. Lo ms seguro es que Alex se enfrentara a esas situaciones cada da, aunque no en el trabajo. Haba observado, y haba escuchado, que l tena etiquetado el trabajo de forma muy estricta como zona no sexual. Y no es que en aquellos das tuviera mucha vida fuera del trabajo. Por sus compaeros de la comisara, le daba la impresin que el teniente no tena una vida privada, y considerando su atractivo, su carisma, su masculinidad abrumadora, era algo absolutamente voluntario. Si ella fuera una empresa, se enviara una circular a s misma. Nota: nada que hacer. Tena que recordarlo, aunque al parecer, l tena una especie de llave sexual mgica en lo que a ella concerna, y haba logrado darle un orgasmo explosivo que todava senta en la piel y en los huesos. Y slo haba usado la boca y la mano. Se estremeci al pensar en otras partes del cuerpo entrando en juego. Se desintegrara en un milln de pedacitos. Por muchos motivos, la respuesta a un amoro con Alex Cruz era un no

- 54 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

rotundo. Desear a Alex Cruz era completamente intil. Como desear un Mercedes Benz o desear ser ms alta. No iba a pasar. Tena que disfrutar de la noche por lo que era y mantener la mirada puesta en el objetivo principal, su tesis. Alex le sirvi una copa de vino de la botella de Merlot que la camarera haba descorchado. l no haba pedido el vino ni la bruschetta, as que Caitlin supuso que vena aqu lo bastante a menudo para que el personal conociera sus gustos. Te recomiendo el filete de atn sobre una base de pappardelle dijo l, confirmando sus suposiciones. Era lo ms caro del men, not divertida. Escgelo, se dijo a s misma. Parece bueno. Alex hizo el pedido y al beber un sorbo de vino una expresin de placer le cruz la cara. Pareca muy a gusto, algo que en cierta forma le sorprendi. No se hubiera imaginado que un restaurante elegante y prestigioso fuera el ambiente de Alex. Vale, de acuerdo. l estaba en la cima de la cadena alimenticia y transmita aquella impresin dondequiera que fuera. Lo ms probable es que se encontrara igual de cmodo y fuera igual de dominante en una visita a los bajos fondos o en un palacio real. La naturaleza le haba equipado con los instrumentos para sobresalir fuera donde fuera. Intent imaginrselo sin saber qu hacer, y fracas. Alex era de la clase de hombres que saba qu hacer y como hacerlo en cualquier clase de situacin. En la cama, lo ms probable era que... Alto! Prohibido ir por ah. Demasiado tarde. Ya haba ido. Como un rayo, en un instante, directa al terreno prohibido. Las imgenes inesperadas e inoportunas surgieron en su mente, completas, en toda su extensin, como si estuviera viendo una pelcula. La cara sombra de Alex, los ojos entrecerrados, mirndola con intensidad, los hombros tan amplios que tapaban la luz. Todo el peso de su cuerpo encima de ella, aquel pene tan grande y grueso que haba sentido a travs de la ropa, dentro de ella, empujando con fuerza... Oh Dios! Se excitaba slo de pensarlo. Una parte de ella estaba descontrolada, y la otra parte la parte del erudito, del estudiante de la naturaleza humana se observaba a s misma, en parte divertida, en parte horrorizada. Record cada segundo de sus besos, como su barba de media tarde le haba raspado las mejillas de forma deliciosa cuando l cambiaba el ngulo de la cabeza para profundizar los besos. Bueno, beso en singular. Un beso que no acababa nunca, que le derriti los huesos y que le abras cada clula del cuerpo con fuego y deseo. Asombroso. Aunque las neuronas se le haban incendiado, haba sido consciente de cada segundo que haba pasado en un territorio completamente nuevo para ella. Su cuerpo nunca haba tenido estas sensaciones antes, y lo ms probable es que nunca volviera a tenerlas. Un inmenso calor que le hormigueaba por todo el sistema, concentrndose en los pechos y entre las piernas. Una piel tan sensible que

- 55 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

incluso el aire le pesaba. Las manos masculinas dejando chispas elctricas de placer all donde tocaban. El mundo difuminndose hasta desaparecer cuando ella se concentraba en la boca y las manos de Alex sobre su cuerpo. Que el mundo desapareciera no estaba bien. El mundo era grande y malo con algunas mujeres que olvidaban las reglas y perdan la cabeza. Caitlin se retorci en la silla. Las imgenes del beso de Alex haban originado un aporte sensorial y estaba notando cmo se le hinchaban los labios del sexo. Era como un pequeo sol floreciendo entre sus piernas con tanta intensidad que le sorprenda que no generara luz. Aunque al igual que su cabeza le deca con frecuencia al cuerpo que se olvidara del cansancio, el hambre y la falta de sueo, ahora le deca que se olvidara de todas aquellas deliciosas sensaciones y volviera a meterse en su personaje serio y profesional. Aunque le cost ms de lo que le hubiera gustado. Lleg la comida. La camarera haba recibido el mensaje alto y claro que Alex no estaba en el mercado, y coloc los platos delante de ellos con una sonrisa impersonal, dirigida ahora ms a conseguir una propina que a disfrutar del cuerpo magnfico de Alex. Los olores que salan de los platos eran deliciosos y refinados. A aos luz de su comida basura habitual. ltimamente la falta de tiempo se haba aadido a su falta crnica de dinero y durante las ltimas semanas haba subsistido a base de yogures y bocadillos. Ah, su vida iba a cambiar de tantas maneras, y todas ellas buenas. Decidi disfrutar esta noche y mantener bien sujetas sus reacciones al hombre tan poderoso y atractivo que estaba sentado a su lado. Come le dijo l, y te contar como el alcalde consigui el apodo de El Lagarto. Ella le mir, divertida. Era maravilloso poder hablar de chismes. Porque la sala de plenos es de un color parecido al cuero? No, estn involucrados un camin, una amante y cien mil dlares. Una de esas cosas que no podis evitar? Exacto. Era una ancdota mala, larga, complicada y chistosa. La entretuvo durante el filete de atn y pappardelle, los tomates de pera y la ensalada de rcula con vinagre balsmico, y varios mordiscos de la bistecca fiorentina que Alex insisti que probara. La comida era deliciosa. l era delicioso, delicioso y perfecto. Oh Dios. Caitlin haba asumido que Alex Cruz era un monomanaco obsesionado por el trabajo y que la central de polica era su entorno natural. Pareca como si all se encontrara en su casa, con la comisaria entera a su servicio. El rey de todo lo que le rodeaba. Un hombre con un slo objetivo, incluso uno tan sexy y atractivo como Alex, era fcil de resistir a largo plazo. Los monomanacos eran inmunes al sentido del humor, carecan de irona. Eran malos conversadores y propensos a obsesionarse. Ella haba salido con varios, aunque a decir verdad, su tipo de monomanaco era por lo general un acadmico con un inters desesperante

- 56 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

en la literatura tibetana o en la opera buffa de Italia, o en los patrones electorales holandeses. A pesar de que en teora le gustaban los hombres, tena que confesar que podan resultar aburridsimos, y haba esperado que Alex no fuera diferente al resto de su gnero, aunque s el ms sexy. Feliz slo en un lugar y haciendo slo una cosa. Y sin embargo aqu estaba l, la mar de cmodo en este restaurante moderno y prestigioso. Con una conversacin ligera y fascinante. Afable y educado. Ser tan atractivo tendra que ser ilegal. La cosa no iba bien. Caitlin nunca antes haba sentido una atraccin tan poderosa y magntica por un hombre. No siquiera saba que pudiera sentirla. El beso de la noche anterior y el explosivo clmax estaban completamente fuera de sus fantasas ms exageradas. Le haba resultado muy difcil mantenerse fra estando a su lado y no derretirse en un charco a sus pies cuando pensaba que l era slo un polica malhumorado y medio imbcil. Bueno, vale, tambin atractivo, eso era obvio, pero con una manera de interrelacionarse de lo ms deplorable. Un hombre que, fuera de la cama, llegara a aburrirla a muerte. Esa clase de hombre no era ninguna tentacin, aparte de la sexual, y Dios saba que eso no era suficiente. Quin se hubiera imaginado que el sexo subira hasta los primeros puestos en su lista de prioridades? Incluso a ella le haba sorprendido. Si Caitlin hiciera una lista de las cosas que le gustaban, el sexo, aunque sonara raro, ocupara un puesto bastante bajo. Bueno, considerando lo que haba sido hasta ahora su vida sexual, encontrar un nuevo archivo en la biblioteca era mucho ms emocionante que acostarse con William Trudloe o con Marvin el Poco Fiable. Pero hete aqu que, para contradecir su estadstica particular, su cuerpo traidor se haba iluminado como un rbol de Navidad en el mismo instante en que Alex la haba tocado. El Alex mundano, sofisticado y divertido era de lo ms atemorizante porque haca que lo deseara. Un sexo mundano, sofisticado y divino era garanta que quedara echada a perder para otros hombres. Caitlin tena por norma no desear aquello que no pudiera tener. Era muy buena en esto porque tena mucha prctica. Durante los ltimos aos, haba visto como amigos del colegio y de la universidad conseguan trabajo y pasaban a engrosar la lista de los que vivan. La mayor parte de sus amigos no acadmicos ya tenan su propia casa, ropa de diseo, coches lujosos, coman en restaurantes que se mencionaban en los diarios e iban de vacaciones a lugares exticos. Tambin se haban prometido en matrimonio y luego se haban casado. O al menos tenan relaciones estables. Raras veces admita para s misma cunto le dola ver a su amigos emparejados, mientras ella, de forma irremediable, siempre estaba... sola. As que era una suerte que hubiera decidido al principio de su carrera que despus no iba a anhelar lo inalcanzable. Desear una relacin verdadera con Alex Cruz le rompera el corazn. Despus de la noche pasada, sopes el tener una aventura amorosa si su fuerza de voluntad decida de repente desaparecer del mapa. No era muy profesional, pero bueno, slo tendra que tratar con l profesionalmente durante ms o menos una semana. A fin de cuentas l no era un colega o

- 57 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

alguien con quien tuviera que trabajar de forma permanente, en cuyo caso s que sera un nada de nada Porque si tena que ser honesta consigo misma, tena que reconocer que tener sexo ardiente por primera vez en su vida le pareca muy, muy bien. Tendran un sexo fantstico y luego cada uno seguira su camino sin ms complicaciones. Era el plan que haba estado elaborando en lo ms profundo de su subconsciente y que ahora empezaba a salir a la luz. Caitlin siempre haba pensado que acabara ya mayor con algn hombre de letras amable y sencillo. Del tipo casero con zapatillas. Estudiaran juntos, tendran conversaciones interesantes y haran el amor en la oscuridad, bajo las sbanas, de forma comedida. Saba que los varones beta eran unos compaeros estupendos aunque, por desgracia, no tenan fuego en la sangre. Aunque slo fuera por una vez, Caitlin quera sentir ese fuego. El recuerdo de haber disfrutado en la cama con un alfa de verdad, puro y duro, le calentara las noches con su futuro marido amable y dcil. Sexo ardiente e inolvidable con un hombre con el que no se querra nada a largo plazo era una cosa. Sexo ardiente e inolvidable con un hombre fascinante que la haca desear algo ms... Bueno. Era angustioso esperar a ver qu pasaba. Y bien, ests satisfecha con lo que aprendes en comisara? Haba hecho la pregunta en un tono casual, pero sus ojos la taladraban. Caitlin bebi un sorbo de vino. Dios mo, incluso el vino era perfecto. Oh, s, gracias. Kathy Martello y Ben Cade han sido de mucha ayuda. He recopilado muchos datos tiles Incluyendo una extensa biografa de un tal Alejandro Cruz. Lo ests haciendo otra vez le advirti Alex con suavidad mientras le llenaba la copa. Era ya la segunda botella y eso, combinado con una comida excelente, haca que Caitlin resplandeciera. Si iba a conseguir acabar con el corazn roto, mejor hacerlo con estilo. El qu? Cogi la copa por el tallo, observando el reflejo de la vela en el cristal, un borrn que fue convirtindose en una lgrima. Sonrer. Dime, teniente, de pronto sonrer va en contra de la ley? Tal vez. O al menos debera ir, ya que aqu estaba yo, dicindote como debera dirigirse el estado y t empiezas a sonrer Haban estado hablando de un reciente escndalo del senado estatal y haba resultado que estaban completamente de acuerdo sobre quines eran los buenos y quines los malos. Deberas estar, como mnimo, frunciendo los labios y asintiendo con solemnidad ante mi sabidura. Caitlin solt un largo suspiro. Lo siento. Pensaba en otra cosa. En qu? Ella se encogi de hombros, dando gracias al cielo de l no fuera teleptico. Vas a decrmelo o tendr que llamar al matre y que haga explotar las mangueras para hacerte hablar? Se inclin hacia ella e imit el acento de Peter Lorre. Essste restaurante essss famoso en cuatro estadossssss.

- 58 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Era increble como favoreca la luz de las velas los rasgos de su rostro, duros, despejados, enrgicos y hermosos. Los ojos negros brillaban con humor e inteligencia, la camisa blanqusima resaltaba su piel morena. La boca pareca dura, pero ella recordaba, oh s, lo suave que haba sido al besarla, como con un giro de los labios haba abierto los de ella. Tambin recordaba que cuando las lenguas se haban tocado, ella lo haba sentido en lo ms profundo de la matriz. Toda ella haba aleteado, incluso el corazn. Caitlin se puso las manos en el regazo y se las cogi con fuerza, de lo contrario la extendera y le tocara la boca, la piel, el pelo. Estaba sentado demasiado cerca, tan cerca que senta su calor corporal. Y su olor. Ola de maravilla. No era colonia. No tena ese matiz de alcohol de las colonias comerciales. No, lo que ola era la ropa limpia, el jabn, el champ y... su piel. Un olor de hombre limpio diseado durante miles de aos de evolucin para atrapar a mujeres incautas como ella. Durante el transcurso de los siglos, cuntas mujeres haban encontrado la perdicin con un olor as, combinado con unos ojos oscuros y sagaces y una sonrisa sutil y sexy? Millones. Y cada una de ellas haba sido abandonada, quedando con el corazn destrozado. La camarera puso delante de ellos un cuenco de barro lleno un brebaje de chocolate espumoso y Caitlin suspir, dando gracias mentalmente por la distraccin. El chocolate y la crema eran quizs las nicas cosas en este mundo que podran desviar su atencin, aunque fuera por un segundo, de Alex Cruz. Qu bien! Tiramis! Slo lo mejor Alex cogi su cucharita de postre. Caitlin admir el cuenco, decorado con espirales de colores brillantes. El olor embriagador del postre de chocolate le llen las fosas nasales. Sonriendo, mir a Alex, y se qued paralizada. Fuego. Fuego en sus ojos. La piel se le tensaba sobre los pmulos y la boca de labios gruesos formaba una lnea dura y delgada. Pareca como si la quisiera engullir a ella en vez de al tiramis... Y las imgenes que aparecieron conjuradas la pusieron tan nerviosa que hizo un movimiento brusco con la mano y, plaf!, tir el cuenco, con el postre incluido, directamente al regazo de Alex.

- 59 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 6
Oh, Alex, lo siento mucho repiti Caitlin, apesadumbrada, por millonsima vez. Notaba como el rubor le llegaba hasta los pechos. Esperaba no estar igual de roja que el semforo, que era como haba estado en el restaurante. Alex abri la puerta de su casa y le puso una mano en la espalda para hacerla entrar. Haba sido un viaje de pesadilla a travs de la ciudad, con los restos de tiramis secndose en los muslos de Alex mientras las mejillas le ardan en la oscuridad y las manos le temblaban en el regazo. Haba sido del todo incapaz de decir una sola frase donde no estuviera lo siento en alguna parte. Al final haba optado por callarse. Tiramis dijo l filosficamente, mirando hacia abajo, al desastre de chocolate y crema que eran sus pantalones. Al menos es oscura en parte. La salsa del pappardelle habra resaltado muchsimo. Caitlin se estremeci y apart la mirada. Los pantalones eran oscuros, confeccionados con una lana finsima y cara, y cubiertos con crema medio seca y chocolate. Aquel desastre que tena en los muslos era todo por su culpa. Oh Dios. Qu puedo decir? Lo siento tanto Caitlin se qued horrorizada al or el temblor de su voz. Hubiera preferido que la acompaara de vuelta al hotel en lugar de desviarse primero hacia su casa para cambiarse. Podra haberse sentido miserable acurrucada en la cama sucia y llena de bultos, sin nadie que pudiera ver su humillacin en vez de estar aqu, roja de vergenza, tragando saliva e inspirando para no dejar salir las lgrimas. Eh La enorme mano de Alex la cogi por la barbilla y le hizo levantar la cara. Con el pulgar le acarici la mejilla y luego toc una lgrima que se estaba formando en el rabillo del ojo. Qu es esto? Su voz profunda estaba llena de ternura. Caitlin peg un brinco cuando l la toc. Dios mo, esto era tan aterrador. Incluso aquella caricia casual era como una descarga elctrica. Alex alz las cejas. No me tienes miedo, verdad? N-no Caitlin respir hondo. No era miedo, pero desde luego el hombre la haca temblar. Pero a veces me pones un poco... nerviosa. No es esa mi intencin dijo l muy serio. Sus cejas negras, maravillosamente formadas, se unieron al fruncir el ceo, perplejo, y movi la cabeza despacio. Tendr que ir de compras y adquirir todo un guardarropa nuevo y no me gusta nada ir a comprar. Es una broma, verdad? pregunt ella con voz temblorosa. Dime que es una broma. l no la escuchaba. Haba deslizado la mano hasta su pelo, cubrindole la cabeza. Los ojos negros se haban quedado clavados en su boca. Caitlin

- 60 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

senta su aliento en la cara. Se miraron a los ojos durante un segundo y el calor que generaron hizo que el corazn le diera un salto en el pecho. Saba que su cuerpo, por voluntad propia, oscilaba hacia l con un movimiento irrefrenable, como virutas de hierro hacia un imn. Alex? l mir hacia abajo, hacia los pantalones y luego se apart. Fue como si el campo de fuerza que la rodeaba hubiera sido desconectado. Ella se volvi a apoyar en los talones mientras la tensin que senta en los hombros se suavizaba. Inspir profundamente y se dio cuenta que haba estado conteniendo la respiracin. Alex se dio la vuelta. Voy un momento arriba y me cambio. Luego podemos salir si quieres. Hay un pequeo club de jazz bastante bueno que hace unas margaritas aceptables no muy lejos de aqu. O podramos ir a ver una pelcula. O verla aqu Subi las escaleras de dos en dos y se detuvo en el rellano para mirarla. La luz de la sala de estar no llegaba hasta all y lo nico que vea del rellano era el blanco de su camisa, como si l fuera un fantasma poderoso con una voz profunda. Si quieres pon un poco de msica mientras esperas. Vale. Caitlin agradeci el momento de calma. Necesitaba tiempo para volver a tener las emociones bajo control. Intentando distraerse, mir a su alrededor. No tena ni idea de donde estaban, salvo que no era en el centro de la ciudad. A Caitlin le gustaba conjeturar sobre el hbitat que concordaba con el carcter de cada persona y rara vez se equivocaba. Haba imaginado a Alex Cruz viviendo en un apartamento de la ciudad, cerca de la accin. Algo fcil de mantener, una especie de apartamento de soltero que le serva como zona de descanso, nada ms. Por eso es por lo que se haba quedado tan asombrada cuando l haba entrado en el camino de acceso de una casa pequea y bien cuidada, de dos pisos, situada en una zona residencial cara a unos quince kilmetros de la ciudad. Quin hubiera dicho que le gustaba vivir en las afueras? El teniente segua sorprendindola. Deambul por la sala de estar, sintiendo curiosidad y deseando averiguar ms sobre este hombre. No era fcil conseguir una impresin de l porque haba muy pocos efectos personales. La casa pareca una mquina para vivir. No haba adornitos, ni fotos, ni plantas, ningn recuerdo de esos que se suelen poner. No haba nada en la sala que dejara traslucir la personalidad del dueo. Los pocos muebles eran de buena calidad, las paredes blancas estaban desnudas de pinturas o fotografa. No haba ninguna indicacin de posibles deportes que pudiera jugar o pasatiempos que pudiera tener. Y no haba ningn signo en absoluto de la presencia de una mujer. En ninguna parte. La casa estaba ordenada. Esto si se lo haba imaginado. Siempre iba muy bien vestido. Sus camisas, siempre blancas, estaban limpias y recin planchadas. Los pantalones negros tenan la raya perfectamente delineada.

- 61 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Los zapatos, negros, muy limpios. As que la pulcritud no la sorprendi. Lo que s la sorprendi fueron los libros. Las paredes estaban cubiertas de estantes llenos de dos y a veces tres filas de libros. Alex era lector. Un lector voraz. l pareca tan prctico. Pareca el polica macho, la clase de hombre que pasara el tiempo libre en el campo de tiro o jugando al baloncesto. Qu curioso. Se inclin para leer con atencin algunos ttulos. Haba libros de historia y de ciencia popular, biografas y libros de viajes. Algo de ciencia ficcin. Tambin lea intriga, eso no la sorprendi, y wsterns, que s lo hizo. Wsterns? Quin se lo hubiera imaginado? El que le gustaran revelaba una vena romntica, verdad? O se estaba engaando? Dios. Wsterns. En la mente de Caitlin apareci una imagen fugaz de Alex en el viejo Oeste. Vestido de negro, sera una fuerza implacable para la justicia, rpido con un arma y con los puos, con los ojos medio ocultos por el ala del tradicional sombrero negro de los vaqueros con una cinta plateada en la base, las pistolas con mango de plata y ncar, mirada negra abrasadora... Se estremeci y continu la inspeccin. En un soporte metlico estaba el sistema audiovisual de alta tecnologa ms grande que haba visto en su vida, con un descomunal televisor de pantalla plana y un equipo estreo sueco de primera calidad. Pas el dedo a lo largo de las hileras de DVDs, todos comprados. Nada de ediciones piratas para Alex el Representante de la Ley. Tena sobre todo pelculas clsicas, haba muchas de las que haba odo hablar pero que no haba visto. Los CDs tambin eran todos comprados, cuatro estantes llenos, colocados por orden alfabtico. No recordaba la ltima vez que haba comprado msica, pero claro, ella viva en un ambiente universitario. Los estudiantes de universidad no compraban CDs desde 2002. Llena de curiosidad, pas el dedo por todos los nombres de los compositores y artistas. El gusto de Alex en msica era eclctico, dirigido ms a instrumentales que a vocales. El mando a distancia del reproductor de CDs est en la vasija de madera que hay en la mesa La voz de Alex le lleg desde arriba. Caitlin lo encontr y escogi un disco de blues meldicos. Las notas tristes de un saxofn se elevaron, melanclicas y conmovedoras. Caitlin cerr los ojos y se balance con suavidad al comps de la msica, luego se sent en el sof de cuero verde oscuro y apoy la cabeza en el respaldo. La msica llen el aire, suave, triste y seductora. Caitlin cerr los ojos y dej que el saxofn le calmara los nervios. Toma Caitlin abri los ojos lo suficiente para ver a Alex tendindole un vaso de cristal con un dedo de lquido mbar y un par de cubitos de hielo . El viejo Coltrane saba lo que haca. Su msica va bien para los nervios, verdad? Esto tambin. Gracias Bebi un sorbo de whisky mientras Alex se sentaba a su lado. El sof se hundi y fue como si todo el universo se confabulara para que ella resbalara hacia l. Senta el calor corporal del cuerpo del hombre y la fuerza de su mirada clavada en ella. Nerviosa se tom otro sorbo. Eh, tmatelo con calma La boca severa de Alex se curv en una

- 62 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

media sonrisa. Quiero que te tranquilices, no que te emborraches Se reclin en el sof con un suspiro, tocndole el hombro con uno de los suyos, tan ancho, despus levant el brazo izquierdo y lo puso por encima del respaldo, rozndole los dos hombros. A Caitlin se le eriz el vello de la nuca. Ella gir un poco la cabeza para mirarle. Alex se haba puesto una camiseta negra y unos vaqueros negros. Vestido de manera informal, pareca ms joven que en su reencarnacin de RoboCop slo haciendo que el mundo sea seguro para los civiles, seora, ahora deje paso aunque no ms suave ni ms amistoso. Pens en los hombres con los que haba salido, aunque en este momento en particular no poda recordar la cara de ninguno. Ahora comprenda que haban sido muchachos, no hombres. Eso era lo que estaba equivocado en ellos. Eran muchachos suaves, dbiles e irritables. Cachorros. No haba nada infantil o suave en Alex Cruz. Era un hombre poderoso en su plenitud, un animal grande, magnfico, uno de los aristcratas de la naturaleza, como un tigre o un lobo. Poderoso en todos los aspectos. l gir aquella hermosa cabeza para mirarla, sin ni siquiera fingir que miraba alguna otra cosa. Ahora mismo todo ese poder formidable estaba enfocado en ella como un lser incisivo. Todo. Era como si las mismas molculas del aire estuvieran sobrecargadas y centradas en ella. Caitlin tuvo que obligarse a respirar y expandir los pulmones para hacerlo. El sexo estaba en el aire, denso, almizcleo, latiendo al mismo ritmo del saxofn tocando blues. Caitlin casi jurara que vea feromonas bailar bajo la tenue luz. Le pesaba todo el cuerpo, los prpados, las extremidades, la sangre que le quemaba recorrindole lentamente las venas como miel lquida. Todo, bueno, excepto la cabeza. La senta tan ligera que le daba miedo que se alejara flotando. La msica se detuvo cuando el reproductor cambi de CD. Durante un momento, el silencio los envolvi como una manta, un organismo vivo en la habitacin en penumbras. La msica les haba hecho compaa, como si hubiera sido una tercera persona en el cuarto, pero se haba ido. Ahora slo quedaban ellos dos. La msica volvi a sonar con otra meloda, otro tono, lento, suave y sexy. Un clarinete y un piano. Una voz baja y vibrante se superpona con una sensual meloda. Puro sexo hecho msica. Todos los sentidos de Caitlin estaban intensificados. Oa su propia respiracin y la de l, el susurro suave de un coche que pasaba por la calle residencial, los latidos de su corazn. La piel se haba transformado en una enorme funda llena de sensibilidad que notaba cada centmetro del vestido, de las bragas, de los zapatos, de todo lo que llevaba. Y el resto de la piel desnuda arda bajo la intensidad de su mirada, era como si Alex hubiera alargado la enorme mano para acariciarla. El rostro masculino era todo sombras y lneas duras bajo la dbil luz. Algo esperaba entre las sombras. El mismo aire lata con algo inmenso, algo que estaba a punto de pasar.

- 63 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Caitlin se senta como un saltador titubeando en la cima del trampoln ms alto, con los dedos del pie colgando en el espacio, mirando hacia abajo, con el corazn latindole con fuerza por el miedo y el entusiasmo. Los prximos segundos le cambiaran la vida, lo saba. Tena miedo de moverse e incluso de respirar. Peg un brinco cuando una mano spera le rode la nuca. La mano de ella se puso a temblar y el hielo tintine en el vaso. Alex se estir y le cogi el vaso de la mano. Cuidado murmur. Me he quedado sin pantalones. Qued claro que el whisky haba inutilizado el lbulo cerebral responsable de la indignacin. Lo nico que pudo decir fue un dbil: No tiene gracia. Los dedos de l se enterraron en su cabello. No tiene ninguna gracia estuvo de acuerdo l. Ya te he dicho que no me gusta ir de compras El pulgar de Alex le acarici la mandbula. Bueno... quieres salir? Salir? Quera salir? Qu iba a querer hacer ah fuera cuando todo lo deseable estaba aqu dentro, mirndola con ojos ardientes, oscuros y entrecerrados? Neg con la cabeza. No. La expresin de l no cambi, pero se intensific. Todo en su rostro se volvi ms patente, ms intenso, ms concentrado. Alex le quit las gafas y las coloc con cuidado en la mesa de centro. Ella era miope, as que no importaba. Lo nico que quera ver lo tena a unos centmetros de distancia. Caitlin observ como el rostro masculino se iba acercando. Vio un indicio de plata en el cabello negro, sobre las orejas, vio la lmpara de pie reflejada en sus ojos oscuros, la barba incipiente que le sombreaba la cara... y luego no vio nada en absoluto porque cerr los ojos cuando la bes. Una ltima y persistente vocecita racional le deca que se mantuviera fra, que mantuviera un mnimo de cordura, que no se perdiera en el momento, que no se perdiera en l. Demasiado tarde. Al primer roce de sus labios, se perdi. Alex saba que pasara. Oh s. Se haba estado sermoneando, mantn las manos aparatadas de ella, es demasiado joven para ti, es una especie de compaera de trabajo... y adems es la protegida de Ray. Todo esto con su voz ms severa, la que haca maravillas en la comisara. Bla, bla, bla. Lo mismo hubiera podido estar silbando a la luna, total, para el caso que le haca la polla a todas sus nobles intenciones! Una cosa era convencerse a s mismo de forma abstracta que Caitlin Summers estaba fuera de los lmites mientras cenaban. No haba muchas posibilidades de arrancarle la ropa y saltar sobre ella en una sala llena de comensales. Pero ahora estaban a solas, solos los dos, en su casa, y cada clula de su cuerpo le estaba pidiendo sexo a gritos. Claro que haban estado

- 64 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

gritando durante toda la cena, pero con un frreo control haba logrado hacerlas callar. Pero ahora ya no poda disimular, no, besndola en la boca. Tanto sermonearse y se haba rendido sin la ms mnima lucha. Slo su contacto ya era explosivo. Slo pasndole la mano por el cuello, notando lo sedosa que era la piel bajo la oreja, haca que el corazn se le desbocara. La piel debajo de la oreja era suave y sensible. Igual que sus ojos, que sus labios... Se apart un momento para respirar, para recuperar el aliento. Los ojos de Caitlin estaban cerrados, tena unas pestaas tan largas que le haca sombra en los delicados pmulos. Los prpados se abrieron y su mirada le recorri el rostro. Bajo la luz tenue, sus ojos parecan de plata con un borde azul un poco ms oscuro. Cuando movi los ojos, destellaron como un relmpago. Era fascinante observarla. No poda apartar los ojos de ella. Alex? Dios mo, incluso la voz era suave, con un leve indicio de madreselva que le volva loco. S? Si ella quera mantener una conversacin maldicin, conocindola, tendra que ser una conversacin inteligente l estara bien jodido, porque apenas poda recordar su nombre. Vamos a tener sexo? Oh s jade l. Ping Era el sonido de todo su control hacindose trizas. Estupendo. Con un gemido, se inclin hacia ella otra vez en un ngulo ms preciso, reclamndole la boca, lamindole la lengua. Caitlin tena un sabor maravilloso... a bourbon, con un indicio del Merlot de la cena y alguna otra cosa que era puro sexo. La rendicin tena sabor? Si lo tena, era ste. Ella tena la boca abierta bajo la suya cuando ech la cabeza, que l tena sujeta, hacia atrs. Con los brazos le rode el cuello y lo acerc ms haciendo que sus neuronas sufrieran un cortocircuito y le fundieran la mente con la sobrecarga. Haba un protocolo para besar. Hay que empezar despacio e ir aumentando la intensidad, despus se dejan los besos y se tiene sexo. Pero antes de ese momento, todava en la etapa de besar, hay un momento en que la mujer dice con la boca que s, que pronto se podr ir al grano. Una vez que Alex llegaba a la etapa de los besos, raras veces era rechazado. O sea que besar era el paso intermedio para follar. Ahora no, no con Caitlin. No era una etapa intermedia para ninguna otra cosa, era algo ardiente y fascinante por derecho propio. ste no era un beso de introduccin, mordisquitos suaves y sondeos delicados con la lengua. Estaba demasiado excitado para eso. Fue directo a la boca. La abri sobre la de ella y, para su deleite, encontr la suya tambin abierta, encontrando la suave lengua de inmediato. Le acarici la boca con la lengua y sinti sus suspiros en los labios. Cada vez que ella le lama la lengua le enviaba la sangre directamente a la polla que brincaba de alegra dentro de los vaqueros. Haba puesto el pulgar en la arteria del cuello de Caitlin y jurara que senta

- 65 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

como se le aceleraba el pulso cada vez que le tocaba la lengua con la suya. Alex haba perdido la nocin del tiempo, absorto por completo en el momento. Su mundo se reduca a los esbeltos brazos alrededor del cuello, a los pechos apretndose contra su torso y a las bocas abiertas besndose. l le sujetaba la cabeza con ambas manos, y la gir un poco para iniciar un ataque ms profundo, ms intenso, con el olor y sabor de ella yendo directos a su cabeza, ms ardiente y mejor que el bourbon. Estaba duro como una piedra, aunque haba estado as desde que la haba tocado. Slo un dedo en la suave piel del cuello ya haba hecho que se le levantase, y con cada roce de las lenguas, la polla le iba creciendo con fuertes contracciones. Alex le rode los hombros, notando los tirantes finsimos que mantenan el vestido en su sitio y los msculos esbeltos y firmes de los brazos. Desliz las manos hasta la cintura y luego, poco a poco, las volvi a subir hacia la parte superior del vestido. Ah, ah estaba. La entrada al paraso. Ah estaba el cacharrito ese del que se tira para bajar la cremallera. La baj hasta la mitad y separ la tela. Las manos encontraros la piel clida y sedosa... y nada ms. Separ la boca justo un segundo. Durante todo este tiempo jade, con la polla tan tiesa que le dola , durante toda la cena, me he estado preguntando lo que llevabas puesto debajo del vestido Le pas las palmas de la mano por la espalda suave, clida y desnuda. Ahora ya lo s. S, ahora ya lo sabes murmur ella mientras l deslizaba los labios desde la sien hasta la mandbula, y pegando un salt cuando la mordisque. l saba un montn de cosas ahora. Como se le aceleraba la respiracin cuando la besaba, como se le arqueaba la espalda cuando le apretaba la cinturita, como se le entrecortaba el aliento cuando las lenguas se encontraban. Sigui moviendo las manos con lentitud, tocndola con suavidad, aunque lo que quera era devorarla. Estrujarla con toda su fuerza, y luego desnudarla y montarla duro y rpido. Tena la cabeza inundada de imgenes de los dos juntos, l sepultado en ella hasta el fondo, penetrndola con un ritmo salvaje, follndola duro, ms duro de lo que haba follado jams a otra mujer. El deseo que le estremeci fue violento y le cost ms de lo que le hubiera gustado mantener el movimiento suave de las manos. Las mantuvo abiertas por pura fuerza de voluntad. Lo que quera hacer era aferrarla, agarrarla con fuerza, hundir los dedos en la carne suave. Quera que sus manos se convirtieran en garfios que la sujetaran con tanta fuerza que no pudiera escaparse nunca. Aquellas imgenes le asustaron. Tena mucha fuerza en las manos. Si la agarrara con la fuerza que quera, dejara moratones por toda aquella piel plida y cremosa. Deslizando las palmas hacia arriba, a lo largo de la superficie satinada de su espalda, lleg a la cabeza que rode con ambas manos otra vez y se sumergi en su boca. Una a una fue sacando las horquillas del cabello y se estremeci cuando la masa brillante y espesa le cay sobre las manos,

- 66 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

llegndole a ella ms abajo de los hombros. El olor dulce del champ flot hacia l desde el pelo, como una flor a la que se le hubieran aplastado los ptalos. Un aroma intoxicante, casi irresistible por lo excitante que era. Dios! jade l, apoyando la cara en su cuello, y deleitndose con los rizos suaves que le acariciaban la piel. Sin dejar de jadear, le lami el cuello, encontrando la vena que palpitaba all, deseando morderla. Cedi a la tentacin. No lo bastante fuerte para hacer dao pero sin duda lo suficiente para dejar una marca de posesin. Ella peg un pequeo brinco y se estremeci, luego pareci dejar de respirar y solt un gemido. Oh, joder, era delicioso. Todo. Tocarla, olerla, saborearla. Le abri ms el vestido y le apart los tirantes dejando los hombros desnudos. El ms ligero movimiento, una suave oscilacin, un breve movimiento de caderas y esto se acabara. As de fcil, como si estuviera determinado de antemano. Se apart y la sujet a una prudente distancia, mirndola con avidez. Era tan perfecta, pequea y delicada, con msculos firmes y suaves. Ella se sonroj ante aquella mirada, era un color rosado, el color de la excitacin, tan diferente del rojo que haba tenido cuando le haba tirado una tonelada de chocolate en el regazo. El tiramis en el regazo era lo que los haba llevado a este momento. Bendito fuera. Iba a tener que ponerlo en un pedestal. Mirarla estaba bien, tocarla era mejor. La acerc hasta que la acarici el cuello con la nariz, besando la suave piel de detrs de la oreja, pasando los dientes por un tendn. Eso la excit, ya que se estremeci y solt un gemido. l se apart un segundo y mir hacia abajo. Oh s, se le haban endurecido los pezones. No s por dnde empezar susurr Alex. Extendi un dedo y le rode el pezn. Ella se estremeci otra vez. Se miraron a los ojos. Aydame, Caitlin. Qu hago ahora? Ella abri la boca, la cerr y luego volvi a abrirla para soltar un ruidito que se pareca mucho a una risita. No tengo ni idea. Supongo que el increble teniente Cruz no est pidindome instrucciones, verdad? El increble teniente Cruz haca mucho, mucho tiempo que no tena entre manos algo tan delicioso. Bueno... quiero hacer lo que te guste. Esa es la idea general y por eso te he preguntado. Ella guard silencio durante un momento, mirndolo con esos ojazos azul claro. El color era asombroso en la penumbra de la sala. Era como si tuviera dos reflectores gemelos en el rostro. Todo lo que haces me gusta dijo ella con sencillez. Alex perdi el control. Lo perdi sin ms. Levantndose del sof con Caitlin en sus brazos y se dirigi a la escalera sin dejar de besarla. Era ligera como una pluma, pero aunque no lo hubiera sido, estaba tan exaltado por la lujuria que tena una fuerza sobrehumana. Tambin la habra llevado arriba si hubiera sido una slida estatua de bronce, porque arriba era donde estaba su cama y la necesitaba all, en la cama y a l penetrndola ms de lo que necesitaba respirar. Se dio un golpe en el dedo del pie con el primer escaln y mascull

- 67 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Mierda! sobre la boca de ella que se curv bajo la de l. Ests seguro que quieres hacer esto? susurr ella contra su boca cuando l suba corriendo las escaleras. Puedes volverte atrs. Joder s! Claro que quera hacerlo! Esta es mi noche para vivir peligrosamente gru l. Alex no encendi la luz del dormitorio. Las cortinas estaban abiertas y luz de la luna llena entraba por la ventana, baando a Caitlin con su luminosidad. La dej en el suelo y dedic un segundo a disfrutar de la imagen esbelta y plida. Deseaba seguir disfrutando de la vista durante horas, pero an deseaba ms tocar a la mujer. Ella llevaba unas brevsimas bragas elsticas blancas y tacones altos. Jess. Guau, me alegro de no haber sabido lo que haba bajo el vestido. O lo que no haba bajo el vestido Enterr la cara en su pelo. No hubiera logrado acabar la cena. Pas el ndice alrededor del elstico de las bragas. Cuando Caitlin se agarr a sus hombros y jade, la bes y desliz la mano por el vientre pequeo y plano, por debajo del elstico, y lleg hasta su sexo. El calor era increble. Movi la mano con suavidad de un lado a otro y ella obedeci la seal silenciosa y abri las piernas. Ah s. Eso estaba mejor. Pas el dedo alrededor de la abertura y not como brotaba la humedad. Perfecto. El pelo pbico era suave, casi tan suave como la piel genital, resbaladiza, ardiente y acogedora. Caitlin le dio la bienvenida cuando l la recorri con el dedo medio. Algunas mujeres parecan tener all trampas de acero, pero Caitlin no. Los labios menores suaves y regordetes le invitaba a entrar y l acept la invitacin. Desliz el dedo dentro, lo ms profundo posible, haciendo que a ella se le cortara la respiracin. Estaba excitada, no haba ninguna duda, el flujo cremoso le empapaba la mano, pero ella era pequea y apretada. Iban a necesitar tanto flujo como fuera posible. Alex explor su sexo con el mismo ritmo y cadencia con que exploraba la boca. La tena bien agarrada, con una mano inmovilizndola por la cabeza mientras la besaba con intensidad, y la otra cubrindola entre las piernas y con un dedo penetrndola hasta el fondo. Caitlin no podra liberarse aunque quisiera. Aunque no quera, eso estaba claro. Le rodeaba el cuello con los brazos, apretando con fuerza, y con los dedos entre el pelo. La piel ardiente le atravesaba la camiseta, y senta aquellos encantadores pechos desnudos movindose contra el torso. Cuando l gir un poco la boca para besarla ms profundamente, ella se abri an ms. Luego las lenguas se encontraron, el pequeo coo se contrajo alrededor del dedo y la polla lati como respuesta. Movi el dedo, probando, y ella dio un gritito mientras la vulva se contraa con fuerza. Caitlin estaba a punto de llegar, y l tambin. Ahora no, as no. Cuando pasara, quera que estuvieran en la cama, quera estar encima de ella, con la polla metida en el coo, montndola. A Alex no sola preocuparle la posicin que usara con sus compaeras de sexo. Incluso a menudo le dejaba elegir a la mujer, y si ella quera estar encima, pues bien. Ms que bien. Menos trabajo para l.

- 68 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Pero esta vez no, con Caitlin no. La primera vez no. La quera debajo, con aquel cabello glorioso alrededor de su cabeza como una nube plida. Quera estar encima, dominndola con el peso del cuerpo, embistiendo con fuerza. La posicin del misionero, la llamaban, aunque l no se pareca en nada a un misionero. Se senta tosco y primitivo y quera tomarla del modo ms bsico posible, el macho tomando a la hembra, duro, rpido y dominante. Era una noche para la seduccin lenta. Un saxofn plaa a lo lejos. Estaba abrazando a una mujer hermosa. Haba incluso una luna llena que brillaba a travs de la ventana tal como se supona que tena que hacer. Msica, noche, luna, mujer... Debera excitarla poco a poco, empleando besos y caricias, murmurando palabras de elogio. Debera murmurar palabras de elogio porque ella era, sin discusin, la mujer ms bella que haba tenido entre sus brazos. Si no tena ningn problema en alabar a otras mujeres, por qu ahora no era capaz de encontrar las palabras? El fuego que tena en la cabeza le dinamitaba cualquier palabra. Alex era un experto. Conoca todas las tcticas y Dios saba que las haba practicado muy a menudo. Saba cmo exprimir el ms mnimo romanticismo del momento. Pero todo aquel conocimiento, toda la prctica, todo lo que saba sobre lo que les gustaba a las mujeres, se le haba ido de la cabeza junto con toda la sangre. Haz un esfuerzo. Separ la boca, algo que le cost tanto que deberan darle una condenada medalla por ello. Eres tan hermosa La voz fue como un graznido. Caitlin parpade y luego le cogi de las orejas y tir de l hacia abajo. Bsame orden. Vale. Ella no necesitaba palabras. l tampoco. El hambre herva en sus venas. En vez de desnudarla con suavidad, casi le arranc las bragas que quedaron alrededor de los tobillos, entonces la levant, se las acabo de quitar con el pie y la llev a la cama. Tampoco fue suave al hacerlo. La dej caer con tanta fuerza que la pobre mujer rebot. Alex puso una rodilla en la cama y se inclin para quitarle los zapatos. Unos zapatos muy bonitos. La clase de zapatos que gritan fllame. Los desliz sacndolos de unos pies muy bonitos y los tir por encima del hombro. Aterrizaron en el suelo con dos ruidos sordos iguales. La piel plida brill bajo la luz de la luna. Cuando ella le sonri y murmur Alex, l rompi su propio record de velocidad al desnudarse, arrojando la ropa hacia atrs en un movimiento que ms pareca un borrn, en vez de doblarlas con esmero y ponerlas en el mayordomo de madera al lado del tocador, como haca cada noche. Alex estaba a punto de saltar sobre ella cuando las dos neuronas que le quedaban en la cabeza parecieron volver a la vida balbuceando. Haba algo que no estaba bien en este cuadro. Pero qu? Ella estaba desnuda. Comprobacin. Maravilloso. l estaba desnudo. Comprobacin. Genial... No, espera! No se supona que estuviera completamente desnudo, se supona que tena que llevar algo en...

- 69 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Condn! A trompicones, Alex meti la mano en la mesita de noche, donde sola guardar los condones, antes, cuando acostumbraba a tener una vida sexual. Abriendo un paquete, sac el anillo de ltex y se lo dio a Caitlin. A l le sudaban las manos. Nunca lograra ponrselo. Pnmelo t. Ella se enderez con expresin asustada. Oh! Vale. La verdad es que esto no lo he hecho antes, pero... Alex casi gimi cuando Caitlin puso la mano pequea y suave alrededor de la polla y tir de ella con suavidad para poder ponerle el condn. l estaba tan tieso que le dio miedo que se la rompiera cuando ella se la acerc a la barriga. Un grieta que empezara desde la base. Con una dulce torpeza, Caitlin le coloc el anillo de ltex en la punta. Por el lado equivocado. No, no dijo l. Qu? Las manos se quedaron inmviles cuando alz la mirada hacia l con los ojos resplandeciendo con un brillo plateado bajo la luz de la luna. Qu quieres decir con no? No, por este lado no le urgi Alex. Dale la vuelta. Qu? Repiti Caitlin y empuj el preservativo hacia abajo con fuerza. Fiuuu! El condn sali de un salto de la polla que estaba tan dura como una barra de acero y vol por la habitacin. Alex lo sigui con los ojos, incrdulo, hasta que desapareci en la penumbra. El corazn empez a latirle rpido y con fuerza en el pecho cuando contempl el desastre completo y total. Oh Dios, era terrible! La senta, la ola, la tocaba. Todos los sentidos que tena estaban sobrecargados. Imgenes de ella acostada de espaldas, con las piernas abiertas, el pequeo coo abierto, suave, ardiente, reluciendo de deseo, todas ellas llenndole la mente. En lo nico que poda pensar era en saltarle encima y metrsela, ya! Jess, ponerse otro condn significaba... significaba inclinarse, sacar uno del cajn, abrirlo de un tirn... Ms de unos cuantos segundos! Tal vez un minuto! No tena un minuto, estaba a punto de explotar. A trompicones otra vez, Alex volvi a inclinarse sobre la mesita de noche, rezando para poder contenerse el tiempo que le llevara coger otra goma y ponrsela, cuando se oy su suave voz en la oscuridad. Estoy tomando la pldora le brind ella. Tuve algunos problemas de salud, y el mdico... Fuera lo que fuese que iba a decir qued ahogado por la boca de l. Y de todos modos, lo ms probable es que Caitlin no hubiera tenido aliento para seguir, porque Alex aterriz sobre ella, le abri las piernas, se las mantuvo abiertas y la penetr de golpe. Se corri justo al entrar en ella, con chorros ardientes e incontrolables, temblando y derramando lquido por todas y cada una de las partes de su cuerpo, las inmensas cantidades que le salan de la polla, el sudor que le brotaba de todos los poros, incluso le sala de los ojos por la intensidad de la experiencia. No tuvo ningn control en absoluto sobre su cuerpo, sobre lo que

- 70 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

estaba ocurriendo. Era como ir en un tren de carga sin frenos. Cada msculo estaba tenso, tirante, duro. Enterraba los dedos de los pies en el colchn en un intento de entrar an ms en ella, aunque la senta muy apretada alrededor de la polla. Lo ms probable es que no pudiera metrsela ms, pero lo estaba intentando con todas sus fuerzas. Si pudiera, le hubiera abierto un agujero para poder entrar an ms. El Alex suave y paciente, el que saba todas las tcticas, el que estaba orgulloso de s mismo de lo bueno que era en la cama, estaba completamente descontrolado. Ni siquiera poda moverse dentro de ella, porque eso significara sacarla un poco y la polla se negaba. La condenada quera quedarse donde estaba, enterrada profundamente, soltando chorros ardientes y feroces mientras l se estremeca de placer. Era tan intenso que no poda durar. Por fin, por fin, se calm un poco y el corazn dej de martillearle... y lleg al ritmo normal que tendra despus de haber corrido diez kilmetros. Era como flotar en el espacio. Durante un largo momento, Alex incluso se olvid de quin era, se le haba borrado cualquier conocimiento, el lbulo frontal del cerebro se volvi de gelatina mientras l se deleitaba con los sentidos que estaban ms vivos de lo que nunca antes haban estado, bombardendole con mensajes salvajes de alegra absoluta. Tena la cara sepultada en la suave nube de cabello plido que ola a champ de manzana, rozando con los labios la increble suavidad de su sien. Era un olor tan delicioso, como fruta, caramelo y flores, el olor de una mujer deseable. Algn olor exclusivo que iba directo a la parte ms primitiva de su cerebro. La respiracin an no se le haba normalizado. Todava respiraba con jadeos cortos que movan un rizo que tena sobre los labios. Cada aliento haca que el torso tuviera un contacto ms estrecho con esos pechos deliciosos, redondos, con pezones pequeos y excitados que se le clavaban. Incluso los condenados dedos de los pies estaban felices y se enroscaban en la planta de los pies pequeos y delicados de Caitlin. Y la polla, oh la polla, era la ms feliz de todos, bien metida en el coo ms dulce, mojado y pequeo en el que haba estado alguna vez. Ah s, era el ms satisfecho de los hombres. Hasta que la sangre regres a la cabeza y fue capaz de pensar. Una vez que eso fue una posibilidad fsica, una vez que el cerebro empez a funcionar otra vez, la alegra y el deleite sensual desaparecieron. Era el momento de reflexionar sobre sus acciones, y no resultaba agradable. Alex se enorgulleca de tratar bien a las mujeres. No era hombre de compromisos y se aseguraba que sus ligues lo supieran, pero eso no quera decir que no las tratara como a unas damas incluso a las que no lo eran mientras estuvieran con l. Caitlin era una dama de la cabeza a los pies unos pies muy bonitos y la haba tratado como a una puta barata. Tratar bien a una mujer no inclua saltar sobre ella como un perro en celo. Nada de preliminares, nada de suavidad, nada de nada. Se haba tirado sobre ella y la haba penetrado con toda la fuerza de las caderas. Adems era pequea. Estaba excitada, eso s, pero se la haba metido tan

- 71 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

duro y tan rpido que podra haberle hecho dao. Jess! Slo de pensarlo se pona enfermo. La estaba agarrando del culo con fuerza, con tanta fuerza que era muy probable que le dejara marcas en aquella piel tan delicada. La haba agarrado del culo para estar lo ms dentro posible. Bien, dejar de hundir los dedos en esa carne suave podra ser un buen primer paso para reparar el dao. Con una mueca de dolor, Alex abri las manos, las apoy en el colchn y alz la cabeza, preparado para cualquier cosa. Fuera lo que fuese que ella le dijera, se lo mereca. Caitlin tena todo el derecho del mundo a estar enfadada y l ni parpadeara ante cualquier insulto que le soltara. Si ella quera darle una bofetada, l no evitara el golpe. Hara lo que ella quisiera, le dara lo que necesitara, menos una cosa. No se la sacara, no poda sacarla. La polla quera quedarse exactamente donde estaba, para siempre. El deseo an le quemaba la sangre. Sin embargo, convencerla para que le dejara otra oportunidad iba a ser difcil despus de penetrarla de golpe y correrse un segundo despus. Estaba preparando un discurso, sopesando ngulos posibles y excusas mentalmente cuando bajo los ojos y la mir. El corazn casi se le par ante la imagen. Jess, qu belleza. Durante su vida haba bajado los ojos para mirar a incontables mujeres que estaban debajo de l, pero nunca a una tan preciosa. La luz de la luna llena que entraba por la ventana le iluminaba la cara con un resplandor plido y sobrenatural, como si fuera una perla bajo el agua, baando de plata los ojos azul claro. Pareca ms una sirena que una mujer de carne y huesos. Caitlin permaneci en silencio, mirndolo, con la cara a un centmetro de la suya. Era imposible saber lo que pensaba. No sonrea y no frunca el ceo mientras lo miraba a los ojos. Caitlin susurr l, rezando para que le dejara decir que lamentaba su comportamiento antes de que empezara a gritar y a morderle. Tena que hacerle saber que... Oh Dios Caitlin gimi y luego dijo su nombre en un susurro tan ronco que le eriz el vello de la nuca. Alex. Alex Arque la espalda, impuls las caderas hacia arriba, subindolas y bajndolas, y se le entrecerraron los ojos. Luego se cerr con fuerza alrededor de la polla con contracciones ntimas como un pequeo torno aterciopelado... y a l casi se le volvi a parar el corazn. Se estaba corriendo Ella se estaba corriendo! Le rode con brazos y piernas, apretndole con un abrazo de seda. El perfume abrasador de su piel le llen las fosas nasales. Piel suave y ardiente en cualquier parte que tocara. Joder, era demasiado intenso y casi insoportable sentir aquel coito contrayndose alrededor, extrayndole los ltimos chorros de semen de su orgasmo. l baj la cabeza hasta que las frentes se tocaron, mientras senta las fuertes contracciones de ella por todo el cuerpo. Incluso hubiera jurado que el corazn le lata al mismo ritmo. Caitlin suspir su nombre otra vez acaricindole la cara con su dulce aliento, y cerr los ojos.

- 72 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Segn la experiencia de Alex, la mayora de las mujeres parecan tensas al correrse como si en cierta forma doliera. Se les contraa la cara, se les resaltaban las venas del cuello y torcan la boca. Caitlin no. La cara se le suavizaba con una expresin soadora, como si estuviera leyendo poesa en el lago en vez de estar debajo de l, corrindose. Hundi la cara en su pelo y esper. Ests bien? La voz profunda de Alex son justo en su odo, con su aliento tan cerca que se puso a temblar. Estaba bien? Caitlin lo comprob, moviendo los dedos de las manos y de los pies. Mover otra parte del cuerpo era imposible, ya que l estaba tumbado encima y pesaba una tonelada. Tuvo que expandir los pulmones para respirar y estaba segura de haber odo el chirrido de sus articulaciones aplastadas. Muy bien jade ella. Era delicioso tenerlo encima. Apenas poda abarcarle los hombros con los brazos. Incluso bajo esas ropas tan serias de trabajo era obvio que Alex Cruz estaba en forma, pero no se haba imaginado todos esos msculos. Miles de msculos, enormes, duros como el acero, cubiertos por la piel tostada ms deliciosa que haba visto en su vida. Quiero lamerte el sexo le anunci la voz profunda en la oreja, y toda ella se estremeci ante la idea. Dios mo, podra aguantarlo? El corazn casi le haba dejado de latir por la fuerza del orgasmo y Alex no haba necesitado hacer gran cosa. Nada en realidad. Slo... estar dentro de ella. Haba sido suficiente para arrastrarla al orgasmo ms fuerte que haba tenido en su vida. Eso estara bien Caitlin hizo lo posible para aspirar otra bocanada de aire, aunque con aquel peso encima apenas poda alzar el pecho. Me gustara. No sobrevivira, pero seguro que disfrutara una barbaridad. Espera slo un minuto dijo l, pronunciando las palabras poco a poco. Estoy en ello. Vaya si lo estaba. En ella, o dentro de ella para ser ms exactos. Y todava erecto. La respiracin de Alex fue tranquilizndose y hacindose ms profunda, movindole el pelo cada vez que respiraba. Un mechn le cosquille la mejilla, pero no se atrevi a apartrselo. No se atreva a moverse. Estar as era tan maravilloso, quera que le quedara grabado en la memoria. Aquella sensacin de unos msculos de acero bajo sus manos, la capa densa de vello que le rozaba los pechos y el estmago. El pene ardiente y erecto dentro de ella, un poco menos que antes pero mucho ms que el de Marvin en sus mejores das. Dame un segundo Tena la voz poco clara, como si estuviera drogado. Tmate tu tiempo le contest Caitlin con suavidad, pasndole los dedos por el abundante cabello. l gru.

- 73 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

De algn modo el peso de Alex sobre ella pareci aumentar y el hombre solt un dbil gemido. Un segundo ms tarde, un sonido tenue como el de una sierra circular reson en su odo. Alex Cruz estaba roncando. Caitlin le sonri ampliamente al techo, arque la espalda para lograr que le entrara un poco de oxgeno a los pulmones y gir la cabeza hasta poner los labios en el enorme bceps. Al cabo de un minuto, tambin ella estaba dormida.

- 74 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 7
Caitlin comprendi que hasta ahora se haba despertado al lado de muchachos. Estaba bien claro que Alex Cruz no era un muchacho. Trat de desperezarse, pero l todava estaba desplomado sobre ella, que a la vez tena las piernas alrededor de l. La piel bronceada del hombre contrastaba de forma muy atractiva con las sbanas blancas. Alex se vea intimidante y poderoso. Incluso tumbado en una cama, completamente dormido, pareca lo que era, un depredador. El subconsciente de ese depredador le deca que no haba ninguna seal de peligro en los alrededores ms cercanos por lo que dorma a pesar de los ruidos que haca ella. Pero Caitlin no tena duda de que al primer signo de un problema, Alex estara despierto al instante, en guardia y peligroso. Y cogiendo el arma que estaba en la pistolera enganchada en el poste de la cama. La fuerza y el carcter estaban esculpidos en las facciones rudas de su rostro. Caitlin gir la cabeza y observ la mano extendida al lado de ella. Grande, elegante, con dedos largos y venas gruesas que destacaban en el dorso. Y s, haba visto bien la primera maana que fue a su oficina. Tena un tatuaje de un alambre de pas en la mueca, obviamente una reliquia de sus das de pandillero. El tatuaje de un alambre de pas era la marca de los eightballs, una banda bastante cruel cuya esperanza media de vida era diecinueve aos. Haba tenido suerte de salirse a tiempo. En el Alex adulto, el seor Serio e Inflexible, el seor Ley y Orden, el tatuaje resultaba muy sexy. Se estremeci al recordar como esa mano la haba tocado esta noche. Se oy un zumbido tenue en el aire, un murmullo suave como... Lluvia. Lluvia? Gir la cabeza para mirar al exterior por la ventana y vio que en efecto llova. La luz que se filtraba por los cristales era plateada y tenue. El aire fro entraba por la ventana medio abierta. La lluvia produca un sonido suave y alegre acorde con su humor. Quera levantarse, bailar por el cuarto, tomar una ducha y ver si poda tomar un poco de caf. Y, bueno, ir al cuarto de bao. Caitlin se contone, esperando poder hacer que Alex bajara de encima de ella sin que se despertase. Pesaba tanto. Le empuj con suavidad los hombros para que se moviera aunque fuera un poco y salir de debajo, pero no funcion. El hombre era un peso muerto, tan dormido que podra haber estado en coma. Ella, en cambio, estaba acelerada a tope. La energa bulla por sus venas con un hormigueo que la recorra desde la cabeza a los pies. Seguir en la cama un segundo ms era imposible, tena que levantarse.

- 75 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

La respiracin de Alex era muy pesada. Los ronquidos ms bien, si se quera ser exacto. Alex Caitlin le hundi los dedos en el hombro, aunque encontr poco donde hundir. Los msculos del hombre no es que fueran muy suaves. Nada. Vale, un poco ms alto. Alex! l dio un resoplido poco elegante y sus prpados se movieron. Ella le puso los labios cerca del odo. Tengo que ir al cuarto de bao. Muvete. Al parecer eso entr en los recovecos ms profundos de su cerebro, porque se movi, slo un poco, slo lo justo para que ella pudiera salir de debajo. Todava tena el pene semi erecto dentro. Los movimientos hicieron que se saliera y Caitlin, de inmediato, lo ech de menos. Los msculos inferiores se haban contrado por instinto, intentando mantenerlo dentro. Se qued de pie al lado de la cama, algo sobresaltada por como senta el cuerpo rgido, dolorido, caliente con una pesadez en los pechos y entre las piernas. Pareca una locura pero su cuerpo todava lo senta. Entre las piernas, era como si Alex todava estuviera dentro de ella. Se senta estirada y algo dolorida all, como si l la hubiera marcado de alguna manera. Tambin la haba marcado de otro modo. Caitlin no poda imaginarse a ningn otro amante complacindola, satisfacindola como Alex lo haba hecho. Ella se haba pasado veintiocho aos sin tener ni idea de lo era de verdad el sexo. Despus de Alex, no tena duda que pasara el resto de su vida sin encontrar algo as. Y no es que fuera su tcnica. La noche pasada no haba habido ninguna tcnica en absoluto. Haba sido ms una especie de aqu te pillo aqu te mato. Pero daba igual. l haba estado mucho ms que excitado, y por lo tanto rpido. Pero le perdonaba, vaya si le perdonaba. Que alguien como Alex, que podra tener a cualquier mujer que quisiera, pudiera desearla tanto, la excitaba mucho. Eso sin mencionar todo lo que ella haba sentido. El que hubiera sido rpido, no importaba porque toda la tarde haba estado llena de caricias. Slo estar cerca de l, respirando el mismo aire, tocndolo, eran caricias. No tena idea que su cuerpo pudiera responder as a un hombre. Nunca antes le haba ocurrido y era muy probable que nunca ms le volviera a ocurrir. Neg con la cabeza. Nada de pensamientos tristes. Hoy no. Alex pareca un cometa que pasaba brillando por su vida, regndolo de calor y luz. El cometa se incendiara, porque era su naturaleza. As que tena que atesorar cada momento, agradecerlo, y dejar que se acabara porque esa era la naturaleza de ella. Con cuidado y estremecindose fue al cuarto de bao. El cuarto de bao integrado en la habitacin de Alex era grande, con una ventana enorme que daba a un jardn cercado por lamos, lo que garantizaba la intimidad. Caitlin abri la ventana e inspir profundamente. La lluvia casi haba parado dejando el aire limpio y fresco. Ms tarde podra acabar siendo hmedo y caluroso si sala el sol, pero en estos momentos era el tpico del principio del alba, fresco, con olor a lluvia, limpio, prometedor.

- 76 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Como era de esperar, el bao estaba decorado con azulejos blancos y negros. Los sanitarios eran de porcelana blanca con los grifos de cobre tradicionales. Aparte de un jabn de buena marca, una reserva de cuchillas de afeitar desechables, crema de afeitar, champ, un peine y un cepillo, un cepillo de dientes que estaba encantada de ver y pasta de dientes, no haba ningn artculo de cuidado personal. Nada de colonia, ni locin para despus de afeitar, ni cremas, nada. Un estante grande contena una pila de toallas blancas dobladas, y eso era todo. No encontr ningn gorro de ducha, as que se envolvi la cabeza con una toalla grande y entr en la ducha. El chorro de agua caliente le calm los msculos doloridos. Se desperez, sintindose en la cima del mundo. Se dio la vuelta bajo la ducha mientras intentaba recordar cundo se haba sentido tan maravillosamente bien. No pudo. Su experiencia en las maanas de despus era muy limitada, pero esta maana en particular estaba en un lugar preferente de su lista particular. Despus de secarse, consider su estado de desnudez. Su vestido todava estaba abajo. Caitlin pens en l con cario. Haba tenido que dejar de respirar para caber, sobre todo en la parte de la cintura, pero la mirada en la cara de Alex cuando ella sali del ascensor haba valido la pena. Cmo deca el refrn, una imagen vala ms que mil palabras. De todos modos, quin necesitaba respirar? Sonriendo, cogi la camisa de Alex del suelo y se la puso. Le llegaba hasta las rodillas. Cuando se enroll las mangas, result tan modesto como un vestido veraniego. Respir hondo. Haba un aroma apenas perceptible de jabn y algo que era de modo inconfundible Alex. Alex no necesitaba locin para despus de afeitar. l solito emita un montn de feromonas masculinas. Una colonia las habra camuflado. Y no haba colonia en la tierra tan fascinante como el olor de Alex. Dios, era tan seductor. Cerr los ojos e inspir otra vez. Los olores iban directos al sistema lmbico, la parte oscura y primitiva del cerebro que afecta a los sentidos y no se emplea para pensar. Por un instante, los pensamientos desaparecieron de su cerebro cuando el olor evoc imgenes ardientes de la noche anterior. El aroma de Alex era nico con un poco de olor a campo, un poco almizcleo, unido al sudor limpio. Durante un segundo, Caitlin se qued all de pie, electrificada. Las piernas le temblaron y los muslos se le tensaron. Se le cort la respiracin y tuvo que esforzarse para recuperarla mientras recordaba. La vagina se le contrajo otra vez con un brusco movimiento muscular, como si se le tensara alrededor del pene de Alex, y se le escap un gemido. Se gir con rapidez para ver si haba despertado a su amante, pero Alex dorma el sueo de los justos, con un brazo fuera del colchn y la mano tocando el suelo, el otro brazo extendido en la cama, como si ella todava estuviera all. La espalda musculosa suba y bajaba con movimientos regulares, las pestaas oscuras y tupidas ni siquiera se movan. Estaba frito. Un depredador como Alex slo dorma as cuando saba que no haba peligro en la habitacin. Y no lo haba. Todo el peligro estaba en la otra direccin. Para ella, no para l. Caitlin se vio por un instante en el espejo del tocador y la expresin de

- 77 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

anhelo de su rostro fue... vergonzosa. Ese hombre le iba a romper el corazn si no tena cuidado. Dormir con l haba sido fantstico. Increble. Abrumador. Y una idea terrible. El espejo reflejaba a una Caitlin con la cara sonrosada, la boca hinchada y roja, las mejillas ardiendo y el pelo como una nube salvaje alrededor de la cabeza. Un anuncio andante de sexo. Necesitando una distraccin, examin la habitacin, buscando pistas para resolver el misterio tan seductor que era Alex Cruz. La noche anterior haba estado demasiado dominada por la lujuria para observar lo que haba a su alrededor, pero la suave luz matutina que entraba en el cuarto era muy reveladora. El dormitorio de Alex era como su oficina y su sala de estar. Limpio, ordenado, con los elementos justos para un dormitorio. Por extrao que pareciera, haba cuadros colgados de las paredes. Una serie de fotos en blanco y negro enmarcadas con marcos sencillos, estrechos y negros. Eran muy buenas, una concha en la playa, una bicicleta vieja apoyada en una pared medio derruida, un primer plano de una rama en flor, toda una exposicin de un sentido excelente de proporcin y equilibrio. Las haba hecho l o las haba comprado? Fuera una cosa u otra, era una pequea manifestacin de una veta artstica inesperada. La curiosidad por el hombre que acababa de convertirse en su amante la super. Abri la puerta del armario. Era tan diferente de su propio armario que muy bien hubieran podido ser de especies diferentes. Pero no haba duda que era el armario de Alex Cruz. Una gabardina gruesa de cachemira negra, colgaba con pulcritud en una percha acolchada, junto con cuatro pares de vaqueros negros muy bien colocados, diez pares de pantalones y diez americanas, todos negros y todos iguales. En los estantes haba pilas muy ordenadas de camisas idnticas, blancas de manga larga, negras de manga corta, una pila de cuellos negros girados, camisetas blancas y camisetas negras. El armario ola a almidn y a ropa limpia. Bajando la vista, vio ochos pares de zapatos idnticos con cordones negros y dos pares de Nikes. Y un par de mocasines que estaba claro que se pona cuando quera vivir peligrosamente. Como la noche pasada. Quit los cordones a uno de los zapatos y se recogi el pelo, despus, tatareando, baj las escaleras y fue a la cocina. Ya no llova y a travs de la ventana de la cocina se vean nubes enormes y esponjosas atravesando el cielo azul. Un cielo magnfico. Unas nubes magnficas. Una maana magnfica. La mejor maana desde el principio del mundo. Un rayo de luz ilumin uno de los lamos, haciendo que las gotas de lluvia relucieran como si las hojas fueran de diamantes. Se abraz a s misma ante el placer de la vista. Todo era tan maravilloso, tan perfecto. La vida era tan hermosa. Caitlin estaba familiarizada con la bioqumica del enamoramiento. El trmino tcnico para ello era limerencia, y era mortal. En aquellos momentos la norepirefrina corra desbocada por su sistema, provocando glicgenos y triglicridos que proporcionaban un despliegue enorme de energa, haciendo que el corazn latiera ms rpido, que los sentidos fueran

- 78 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

ms agudos y anulando los circuitos lgicos del cerebro. La bioqumica del enamoramiento era un reflejo de la locura en todo lo importante. Lo saba acadmicamente, pero sentimentalmente, por primera vez, bueno, era algo ms. Abriendo la puerta trasera, sali un momento e inspir el aire limpio y puro, llenando de oxgeno todo el cuerpo. Este jardn slo poda pertenecer a Alex. Si el hombre hubiera podido tener un jardn blanco y negro, lo hubiera tenido. De todos modos, tena lo segundo mejor. Una extensin pequea, cuadrada y muy cuidada, con el csped segado a la perfeccin. Cada esquina tena un arbusto podado en ngulos rectos. No haba ni una brizna de hierba fuera de lugar. Ni una flor o planta ornamental aparte de los arbustos cuadrados y los lamos que los acompaaban. El jardn clamaba por un poco de color y formas diferentes. Por un instante, Caitlin se dej ir y cre en su imaginacin un pequeo jardn de hierbas medicinales y culinarias a la derecha, cerca de la puerta de la cocina, un jardn de rocas delante y un jardn de flores a la izquierda. En esta poca plantara pensamientos color prpura suave y fucsia... Alto. Hablando de sobrecarga hormonal y de la locura que eso llevaba consigo! Caitlin se dio la vuelta y se meti en la casa. Ni siquiera saba si Alex querra volver a verla despus de la noche pasada... y ella estaba diseando su jardn? Esto slo llevaba a la angustia y era un da demasiado hermoso para seguir por ese camino. Adems, tena hambre y al parecer Alex no iba a hacer los honores. Cocinar el desayuno le pareca buena idea, le gustaba cocinar. Era la parte de despus, la de limpiar, lo que no le gustaba. Caitlin inspeccion la nevera, frunci el ceo y luego examin los estantes. Preparar el desayuno iba a ser todo un desafo. Alex no era partidario de comprar comida. Por fin, despus de un examen minucioso y decepcionante de las provisiones, pudo reunir los elementos necesarios para una tostada francesa. El pan se haba echado a perder, con unas manchas verdes bastante sospechosas, la mantequilla estaba casi rancia y prefiri no pensar en el tiempo que llevaran all los huevos. Pero tcnicamente era comida, y que adems inclua los grupos principales de alimentacin: grasa, carbohidratos y colesterol. Casc los huevos en un plato hondo blanco y los bati. Las yemas tenan un aspecto algo pauprrimo, pero tendra que bastar. La cafetera estaba en un armario, junto con una radio. Caitlin gir el dial hasta encontrar una cadena de rock suave donde retransmitan un programa de los mejores de los 90. Madonna. Ray of Light. Perfecto. Tarareando y moviendo las caderas con suavidad al ritmo de la msica, puso el caf y encendi un fuego para la tostada francesa. Se gir otra vez hacia el armario y vio de refiln una figura grande y oscura en la puerta, observndola con ojos negros e ilegibles. La luz gris de la maana le daba a la piel morena un tono metlico. Sus rasgos hermticos y duros parecan casi de otro mundo, como un miembro de una raza futura que hubiera sido perfeccionada durante varios milenios. Se pareca al capitn de Starfleet Command.

- 79 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Oh! Ella sonri con el corazn latindole a mil por hora. Dios mo, me has asustado. No saba que te hubieras levantado. El desayuno estar preparado en unos minutos, as que... Alex? l la miraba sin una sonrisa, con los ojos clavados con ferocidad en los de ella. Tenemos un asunto pendiente dijo l por fin con un graznido ronco, como si hiciera mucho tiempo que no usara la voz. T y yo. Dios, tena mejor aspecto de lo que cualquier hombre tena derecho a tener a estas horas de la maana. Se haba puesto los pantalones del pijama y el algodn suave se aferraba a las caderas delgadas con la cinturilla bajo el estmago plano. El pecho, cubierto por una capa de vello negro y crespo, era magnfico. Menos mal que ese pecho quedaba cubierto por la camisa y la americana durante el da. Si Alex viviera en una colonia nudista, las mujeres saltaran sobre l a la menor oportunidad. Caitlin haba disfrutado de cada centmetro de aquel pecho la noche anterior. El corazn se le haba desbocado al mirarlo y haba unas cuantas partes de su cuerpo que casi se le derritieron. El corazn, las rodillas y el sexo. Alex? pregunt con incertidumbre, al ver que l no se mova. Segua clavando los ojos en ella con una cara inexpresiva. Qu pasa? l se apart del marco de la puerta y camin hacia ella con los enormes pies descalzos. Maldito fuera, hasta sus pies eran magnficos, largos y delgados, altos y arqueados y maravillosamente formados. Haba algo en su manera de caminar que le recordaba a una pantera. Una pantera acechando a su presa. Estaba excitado. La cabeza enorme y roja como una ciruela del pene empujaba la cinturilla de los pantalones del pijama. Oh, Dios! Alex? Volvi a preguntar. Ests enfadado porque he estado revolviendo buscando comida... Mmmf! Alex le pas el brazo por el cuello, agarrndoselo y la bes en la boca. El cuello se le ech hacia atrs, sobre el brazo de l y los huesos se le licuaron. La cocina, el jardn, el mundo entero empez a girar a su alrededor cuando l se inclin hacia ella, y Caitlin tuvo que agarrarse a sus hombros para mantener el equilibrio. Cuando las lenguas se tocaron, la sacudida elctrica la recorri de la cabeza a los pies. Una mano grande y llena de callos le acarici el muslo bajo la camisa y se desliz hacia arriba, dejndole un lado de la cadera desnuda. He visto tus bragas en el suelo del dormitorio susurr l en su cuello, despus de liberarle la boca. He supuesto que no llevaras nada debajo de esto. Has supuesto bien, Dick Tracy, excelentes poderes deductivos murmur Caitlin, mordindose despus el labio cuando la mano masculina le recorri poco a poco el costado para acariciarle un pecho. Mmmm La acerc ms a l. Pero tena que averiguarlo de primera mano. Eso es lo que dice el Manual del Detective. Regla nmero uno para un detective: comprobar los hechos. Alex alarg la mano para apagar el fogn y enganch una silla de cocina con uno de aquellos magnficos pies. Se sent e hizo que Caitlin se

- 80 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

pusiera a horcajadas sobre su regazo. Ella le mir a la cara. Desde esa ventajosa posicin, vea la mayor parte de la mandbula cuadrada, la barba negra incipiente y las pestaas negras de un largo ridculo. Alex movi los brazos hasta que Caitlin qued recostada sobre l, pecho contra pecho, nariz contra nariz. Senta los latidos de sangre del pene cada vez que lo tocaba con el vientre. Cada aumento de tamao era seguido de una contraccin de la matriz. l la mir a los ojos, observando la reaccin femenina ante su excitacin, ardiente y dura como el acero contra la suavidad del vientre. Caitlin no hubiera podido esconderle su reaccin aunque lo hubiera intentado. Saba que estaba ruborizada, senta el rubor incluso en los pechos. Los pezones estaban tan sensibilizados que casi le dolan slo con el roce de la tela gruesa y almidonada de la camisa. Al menos la tela era tan gruesa que ocultaba el hecho de que los pezones se le haban puesto tan duros como piedrecitas. La mirada de Alex se apart de sus ojos, quedndose clavada durante un buen rato en su boca antes de bajar hasta los pechos. Cuando volvi a alzar la mirada, sta era tan ardiente que abrasaba. Tal vez tena rayos X en los ojos. Qu... Dios Santo, el calor dentro de ella era tan intenso que apenas poda pronunciar las palabras. Qu asunto pendiente tenemos? Preliminares gru l. La atrajo para besarla con tanta fuerza y hambre que ella acab temblando. Anoche se me olvidaron completamente los preliminares. Se me fue el santo al cielo Desliz la mano por el trax, raspndole un pezn con el pulgar. A ella se le puso la carne de gallina en los brazos. Fue como si estuviera participando en una especie de carrera para ver con qu rapidez poda estar dentro de ti. Lo siento. Dijo la ltima palabra sobre su cuello, mordisquendole un tendn. Caitlin se puso a temblar. Te perdono susurr. La boca de Alex se curv en una sonrisa mientras se mova sobre la piel del cuello. Eso est bien. Te lo agradezco humildemente y espero resarcirte. Sin embargo... Puso las manos en el frente de la camisa. Me has robado la camisa. Sabes qu pasa con los bienes robados? Fue desabrochando los botones, poco a poco, uno a uno, observando con atencin cmo se abra la camisa, exponiendo la curva de los pechos. Caitlin estaba fascinada por el gesto de su cara. Todos los rasgos tensos. Las pupilas dilatadas. Calor intenso y abrasador. De repente, l alz los ojos y la mir, y cada clula de su cuerpo se llen de fuego. Lo sabes? Si s el qu? Pens ella aturdida. l estaba bromeando. Debera responder pero la boca se le haba quedado seca. Ni siquiera poda tragar. Alex le haba preguntado algo. Ella neg con la cabeza, despacio, sin dejar de mirarlo. La camisa estaba toda desabrochada, cayendo sobre los pechos. Alex

- 81 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

le puso las manos en los hombros, abrindosela an ms. La polica tiene que confiscar el gnero robado Desliz las manos por los brazos, hacia abajo, llevndose con ellas la camisa que cay al suelo . Es la ley. Estaba desnuda en su regazo. El corazn le lata con tanta fuerza que estaba segura que l podra verlo latir bajo la piel. Y algo deba ver porque sus ojos se quedaron clavados en los pechos. Le cubri un pecho con la mano, piel morena y con vello sobre carne blanca. El contraste era tan vvido, tan excitante. l inclin la cabeza y le chup un pezn. Caitlin peg un brinco. La matriz se le contraa con cada movimiento de la lengua. Respiraba con jadeos cortos, avergonzada por lo excitada que estaba con tan solo unas caricias. Con tan solo su mano en un pecho y su lengua en el pezn. El corazn le lata tan fuerte en el pecho que le sorprendi que no se oyera el escndalo por toda la cocina. Alex levant la cabeza y volvi a besarla en la boca con una de las enormes manos rodendole la nuca, como si fuera a escaparse si no la tuviera bien sujeta. Que tonto, que hombre ms tonto. Ella no iba a ir a ninguna parte. Sus besos la dejaban tan dbil que apenas poda mantenerse erguida. La otra mano dej el pecho para agarrarla por el trasero, acercndola ms, hasta que los labios del sexo se toparon con un pene enorme oculto por la tela. Un pene ya erecto que se alargaba y aumentaba de tamao. Caitlin inspir y dej salir el aire, temblando. l la abraz con ms fuerza y la volvi a besar con tanta pasin que ella se arque, impotente. El cuerpo de Caitlin se prepar de inmediato para el acto de amor. Sinti los pechos pesados y henchidos y la parte inferior del cuerpo se suaviz, como una flor abrindose. l se haba dado cuenta? Al parecer s, porque peg un salto y se movi tan rpido que fue como un borrn. La levant, usando slo un brazo alrededor de la espalda y la coloc encima. Con la otra mano empuj hacia abajo el pantaln de pijama, se separ el pene del estmago y lo sostuvo recto, empujndola a ella hacia abajo. Subi las caderas al mismo tiempo que se las bajaba a ella de manera que en un segundo la haba penetrado hasta el fondo, llenndola con la dureza de su excitacin. Le hizo dao, slo un poco. Bueno, no fue exactamente hacerle dao. Ms bien la estir y la invadi. Y la abras. Era como tener una marca de acero ardiendo dentro de ella. l era tan alto que los pies de Caitlin no tocaban el suelo, as que no tena donde apoyarse para controlar la profundidad de la invasin. Todo su peso caa sobre la ereccin. Ella se movi un poco para encontrar una posicin ms cmoda y l gimi. Oh Dios! La frente de Alex le cay sobre el hombro con un sonido seco. Otra vez no. Caitlin se movi un poco ms y le sinti era imposible, no? henchirse dentro de ella. Qu? le pregunt, jadeando. Le resultaba muy difcil respirar, como si su cuerpo no pudiera hacer dos cosas a la vez, tener a Alex en su interior y hacer llegar aire a los pulmones. Preliminares La voz amortiguada lleg hasta ella. Joder. Se me ha

- 82 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

vuelto a olvidar. Era imposible pensar que l pudiera hacer algo que la excitara ms de lo que ya estaba. La leve incomodidad haba desaparecido y estaba tan excitada que temblaba. Todo el cuerpo de Alex era de un enorme atractivo. El vello crespo del pecho que le haca cosquillas en los pechos y en el estmago, y que se rizaba al llegar a la ingle, rozndole la carne delicada de su sexo, los muslos de acero bajo sus piernas, los hombros tan anchos que sobrepasaban la envergadura de la silla. Y aquel olor, oh Dios. Puro Alex. Puro sexo. Est bien le tranquiliz ella, con voz trmula. En otro momento. l levant la cabeza al or esto y le dirigi una media sonrisa, con una comisura de aquella hermosa boca curvndose hacia arriba. No dijo, en un tono bajo con su voz profunda. Ahora. Entrecerrando los ojos, observndola con intensidad, Alex la toc all donde se unan los cuerpos. Con cuidado, con delicadeza le toc el cltoris. Fue como ser alcanzada por un relmpago y peg un brinco. As murmur, frotndola ligeramente. Una ola de fuego tan intenso que casi se consumi en llamas, surgi de la ingle junto la humedad de la excitacin. As, desde luego. El dedo masculino fue pasando poco a poco todo alrededor de donde el pene se hunda, abrindola un poco ms. Los muslos bajo ella se tensaron an ms y las caderas del hombre se alzaron, slo un poco, penetrndola ms profundamente. Crvate hacia atrs le pidi Alex. Caitlin estaba casi ms all de poder entender su propio idioma. Qu? Sobre mi brazo. Crvate La voz de Alex era ahora ronca y gutural. La sujetaba con un brazo de acero, y ella inclin la cabeza hacia atrs. S. As Fue ms un resoplido con jadeos que palabras. Inclinndose hacia ella, Alex le lami un pezn. Caitlin gimi y su respiracin se volvi rpida y poco profunda resonado en el silencio de la cocina. Con un sonido bajo que le sali de lo ms profundo de la garganta, Alex cogi el pezn con los labios y chup. Con fuerza. La vagina se tens alrededor del pene, y algo parecido a un ronroneo surgi del pecho masculino. Cada movimiento de la boca del hombre desencadenaba una reaccin en sus msculos interiores que a su vez provocaba que el pene se tensara dentro de ella. Cmo una mquina de refuerzo positivo. A Caitlin los msculos del resto del cuerpo ya se le haban licuado. Si l no la tuviera clavada en el sitio con el brazo y con el pene, se habra cado al suelo. Alex cambi de pecho y el contraste entre un pezn rodeado por el calor de su boca y el otro mojado y expuesto al aire fro de la maana, la hizo temblar. La boca de Alex dej los pechos y subi, poco a poco, besando cada centmetro de piel hasta llegar al cuello, donde concentr dientes y lengua en un sensible tendn. A Caitlin se le puso la piel de gallina por todo el cuerpo, y sinti sobre la piel del cuello la sonrisa de Alex. As susurr l sobre la piel. Ahora brete ms para m.

- 83 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Caitlin parpade. Que se abriera ms? Cmo iba a abrirse ms? Un cambio de posicin de sus manos en la espalda, un ajuste de los muslos, y se vio inclinada hacia delante, pegada a su pecho, con los muslos ms abiertos sobre la piernas de Alex, y a l, aunque pareciera imposible, an ms dentro de ella. Oh s suspir l. Justo as. Los muslos del hombre se tensaron an ms al moverse en su interior. Al principio con suavidad, una rotacin leve que le puso en contacto con cada zona ergena que tena en la parte inferior del cuerpo, luego ms duro al iniciar un movimiento de arriba y abajo. Las embestidas breves y lentas no tardaron en volverse ms profundas La cabeza de Caitlin haba cado sobre su hombro. No podan besarse. Las embestidas la movan demasiado y de todos modos un beso ahora mismo sera un desperdicio. A Caitlin le encantaban los besos de Alex. Era muy bueno besando. Con l nunca se haba sentido apretujada o asfixiada como le haba pasado con otros hombres. No, Alex saba exactamente qu hacer y cmo hacerlo, y a ella le encantaba. Pero en aquel momento toda su atencin estaba centrada en el fuego entre sus piernas. Con dificultad levant un poco la cabeza y abri los ojos. Era hipnotizante mirar hacia donde estaban unidos. El contraste entre la pigmentacin de la piel de ambos resultaba electrizante. Con cada embestida, el vello pbico se entrelazaba, ceniza plida con negro. Cuando l bajaba, el pene mostraba un tono tierra y reluca, un contraste para la carne rosada y brillante de ella. Estaba tan mojada que gotas de humedad resplandecan en el vello pbico y hacan que el pene reluciera al retirarse. Un olor intenso, el olor inequvoco del sexo flot en el aire. El pene haca pequeos sonidos de succin mientras l continuaba con su vaivn constante. Un ciego podra oler y or lo que estaban haciendo. Las embestidas eran cada vez ms duras, ms profundas, ms rpidas. Los pechos se rozaban, la friccin era casi tan excitante como la del pene en su vagina. Casi. La friccin del pene la estaba quemando, una espiral de calor tan intenso que le robaba las fuerzas, slo poda quedarse all, con la cabeza en el hombro de Alex, mirando el punto de unin, una vista tan ertica que le hormigueaba la piel. El hombre, ahora, se mova rpido y con fuerza, con ambas manos agarrndole el trasero, bajndola y levantndola, movindose deprisa con el ritmo violento del clmax. Caitlin levant los ojos de donde la penetraba, pasando por el estmago firme que se ondulaba con cada embestida, hasta su rostro, sudoroso y rgido, el de un depredador, con el amplio pecho bajo sus manos que se agitaba como si estuviera corriendo una maratn. Un rizo negro y espeso le haba cado sobre la frente, rebotando con cada embestida. Tena la mirada clavada en sus ojos, observndola con intensidad. Los msculos de la mandbula se le tensaron y el estmago se le contrajo mientras la penetraba una y otra vez. Fue demasiado para Caitlin que inspir profundamente, contuvo el aire, se estremeci al borde de un precipicio y luego, s! Salt sobre el borde con

- 84 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

un grito cuando el cuerpo explot con convulsiones tan fuertes que resultaron casi dolorosas. l sigui embistiendo, intensificando las sensaciones hasta un nivel de placer que nunca antes haba alcanzado, era puro sexo animal, fuerte y rpido. Caitlin tembl y se estremeci, con los ojos cerrados con fuerza porque ya no poda absorber ms fuego sensorial. Lo que pasaba dentro de ella era demasiado agudo, demasiado intenso. Tena las caderas empapadas, sudaba por todas partes, incluso de los ojos cerrados sala agua. Su cuerpo empezaba a deslizarse por el largo camino de despus del orgasmo cuando los brazos de Alex se apretaron con tanta fuerza a su alrededor que le cort el aliento. El hombre la embisti con un movimiento de las caderas tan fuerte que la levant un buen trecho, se hinch dentro de ella an ms y peg un grito enorme, expulsando semen en la vagina con tanta potencia que ella se corri otra vez, un orgasmo corto e intenso, como una tos o un hipo. Caitlin, aturdida, not como Alex se recostaba en la silla y se le ralentizaba la respiracin ajustndose al mismo ritmo que la de ella. Permanecieron sentados, hombro con hombro, pegados el uno al otro por el sudor y el semen... y conformndose ambos con respirar. Ella abri los ojos lentamente, y se qued asombrada al ver el cuarto igual a como haba estado antes. La energa abrasadora que vibraba entre ellos haba sido tan potente que no le hubiera sorprendido ver que haba formado remolinos en la cocina, haciendo saltar vasos y plato y volcando las sillas. Pero nada haba cambiado excepto ella. Cerr los ojos otra vez, con los msculos relajndose uno tras otro, con la respiracin volviendo a su ritmo normal, y con los otros sentidos despertndose poco a poco. Por fin, Alex se movi y levant la cabeza. Con un dedo le gir la cara hacia l. Los msculos de ella se haban licuado, no tena ni la energa necesaria para abrir los ojos. Mrame le orden l, con suavidad. Ya, claro. Los prpados se le movieron pero no llegaron a abrirse. De verdad lo intent, pero no pudo. l la zarande un poco. Caitlin, mrame Oh cielos, esa era la voz de mando de Alex Cruz, tan imposible de resistir como la voz de Dios desde la zarza en llamas. Los ojos se le abrieron de golpe. Ests bien? Te he hecho dao? l tena ahora una expresin sombra, como si esperara malas noticias. Como si estuviera triste. Ella dese con todas su fuerzas borrar esa expresin de su cara, ya mismo. Lo que haban compartido haba sido... fantstico. Alucinante, para ser ms exactos. Abri la boca para decir que s y el estmago le rugi en el silencio del cuarto, sobresaltndola. Alex se ech a rer y la expresin sombra desapareci. Cerr los ojos e inclin la cabeza hasta tocar la de ella. Por mucho que desee una segunda ronda, me da la impresin que

- 85 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

acabamos de recibir rdenes para cambiar de planes dijo l con una sonrisa en los labios. La levant con suavidad y de mala gana del regazo. Qu estabas haciendo antes? Cocinaba explic Caitlin. Se qued de pie con las piernas temblorosas, mirando hacia abajo, hacia el pene todava erecto. El deseo volvi a incendiar su corriente sangunea y estaba a punto de inclinarse hacia l cuando el estmago le retumb otra vez, un sonido sonoro y firme, y condenadamente embarazoso. Con un suspiro, se inclin para recoger la camisa del suelo y se resign a satisfacer al menos un tipo de hambre. Sabes cocinar? le pregunt Alex con curiosidad. El hombre tena un atractivo sexual tan escandaloso all sentado en una silla de cocina, con la mandbula oscurecida por la barba incipiente, los ojos entreabiertos y el pene todava tan erecto que se le distinguan las venas, que apenas pudo evitar arrojarse sobre l. En aquellos momentos, Alex no era el hombre inflexible, el defensor a ultranza del orden pblico. Ahora pareca tosco, hosco y peligroso. Pareca alguien a quin l debera detener. El hombre estaba relajado, pero ella saba que poda moverse con rapidez si era necesario, como un guepardo, que pasa de la inmovilidad a una deslumbrante velocidad en un segundo. l se subi el borde del pijama, cubriendo ese intrigante trozo de carne masculina con la enorme cabeza roja como una ciruela, la fuente de un placer asombroso. Caitlin casi suspir al ver que desapareca bajo los pantalones e intent apartar de la mente el conjunto magnfico de hombros y el estmago plano con una espesa capa de vello que, en forma de flecha, se perda debajo del pijama. Neg con la cabeza e intent recordarse a s misma que no deba ponerse sentimental en nada que incluyera a Alex Cruz, teniendo presente que l a menudo se comportaba como si hubiera estudiado en la escuela de brujos de Mordor, a cargo del mismo Seor Oscuro. A ver, l le haba hecho una pregunta. Ah, s. Me gusta la buena mesa y no puedo permitirme el lujo de salir mucho a comer, as que s, s cocinar. Cuando encuentro algo para cocinar, claro Se puso las manos en las caderas e intent mirar a Alex con severidad. Algo difcil mientras l siguiera mirndola con aquellos ojos oscuros tan atractivos. He encontrado algunos restos para hacer el desayuno, pero tienes que proponerte en serio el ir a comprar. Ms tarde podemos ir un momento a por comida dijo Alex con indolencia, levantndose para poner los platos en la mesa. Puedes llenar la despensa con todo lo que quieras. Parece una manera entretenida de pasar el domingo Caitlin encendi el fogn. Volvi a batir los huevos con la leche y moj el pan duro en la mezcla. La mantequilla empez a crepitar. Dime lo que te gusta, te ayudar en la compra y te preparar el almuerzo. Y por la tarde me puedes llevar al hotel. No La voz profunda de Alex no tena entonacin. No? Las manos de Caitlin vacilaron y despus se pusieron a temblar. Maldita fuera su piel clara y el rubor de humillacin que notaba cada vez ms fuerte. Ahora mismo deba tener la cara al rojo vivo. Maldijo

- 86 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

su cutis plido y el pequeo rayo de esperanza que haba surgido en su corazn. Oh Dios. Ya haba empezado. Aunque durante toda la maana se haba sermoneado a s misma sobre no esperar nada de Alex, su corazn ingrato la haba traicionado. La perspectiva de pasar el resto de la maana y la primera parte de la tarde con este Alex nuevo, seductor y juguetn, haba sido tan tentadora que no se haba parado a pensar en nada. Haba abierto la boca y, como una idiota, haba soltado en un plis-plas sus esperanzas. Todo el mundo en comisara haba hecho nfasis en que Alex nunca se tomaba un da libre. Nunca. Ni siquiera los domingos. l no quera pasar el da con ella. Lo que quera era irse a trabajar despus de la compra. Y tal vez, pens ella, an ms roja de vergenza, tal vez tena otra cita para esta tarde o esta noche. El que nadie supiera nada sobre la vida privada de Alex no significaba necesariamente que no la tuviera. Alex Cruz era un hombre muy atractivo. Lo ms probable es que tuviera montones de mujeres postradas a sus pies. Haban tenido un breve romance bueno, mejor llamarlo por su nombre, una aventura de una sola noche y se haba acabado. Caitlin trag para evitar la bilis cida que le suba por el estmago, dicindose que era por pensar en comer esas tostadas francesas mohosas, aunque saba que no era cierto. Eran sus estpidas esperanzas de que esto fuera algo ms que relaciones sexuales promiscuas lo que le revolva las entraas. Tonta, ms que tonta. Saba lo que esperar desde el principio, no serva de nada estar decepcionada. Bien, tmatelo con calma, Summers, se dijo a s misma, dndose la vuelta... y dndole un golpe a un tazn que estaba en la encimera. Alex se movi con la velocidad del rayo y lo atrap antes de que cayera al suelo y se hiciera aicos. El rubor se hizo ms profundo. Caitlin no quera ni pensar en cmo lo hubieran recogido Alex y ella. Los dos iban descalzos. Era horrible, una repeticin del fiasco de los pantalones de la noche anterior. Lo siento susurr ella, con la mirada clavada en el jardn de atrs para no tener que mirarle. Mrame Alex coloc la taza en la encimera y la agarr por los hombros. Un dedo largo y delgado le gir la cabeza hacia l. De acuerdo, te llevar al hotel despus del almuerzo. Pero slo para recoger tus cosas. No vas a volver a quedarte en ese antro. Caitlin frunci el ceo. l haba pasado de ser el Alex atractivo, relajado y sexy a D. Alex Polica Estricto que, por desgracia, era igual de atractivo. Que no voy a qu? La mandbula de Alex se contrajo cuando apret los dientes. A quedarte en el hotel. Nunca ms. No... me voy a quedar? Caitlin observ sus ojos oscuros. No Alex la zarande un poco. Vas a quedarte aqu. Conmigo. Al menos hasta que hayas acabado el trabajo. Ya he llamado al hotel y les he dicho que saldras hoy. Nos llegaremos all esta tarde para recoger tus cosas. No quiero que vuelvas a pisar Riverhead. Est claro? Caitlin parpade. Abri la boca pero no le sali nada.

- 87 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Ya... veo dijo ella por fin. Est claro? repiti Alex. Ella asinti. La cafetera empez a silbar y a hervir y Caitlin la apag. No saba que decir... as que empez a hablar. Sintate. La tostada francesa ya est casi hecha. No he encontrado ni almbar ni mermelada, as que tendrs que poner un poco de azcar. No habr bastante leche para el caf porque la he empleado para las tostadas, as que espero que te guste solo. Yo prefiero un poco de crema, pero... Se encogi de hombros. Respir hondo, se mordi el labio y sirvi a Alex antes de sentarse frente a l. Contempl su desayuno, que no pareca demasiado apetitoso, luego levant los ojos hacia Alex, y vio que la miraba. Me quedar aqu contigo acept ella. Durante un tiempo. Alex asinti y clav el tenedor en la tostada. Caitlin reprimi un suspiro de frustracin. Eso era lo que ella quera, pero el hombre ni siquiera haba preguntado, se haba limitado a ordenar. Estaba claro que el pas de Alex no era una democracia... y el cuerpo diplomtico tampoco funcionaba muy bien. Alex no tena mucha experiencia en pedir con cortesa a la gente que hiciera las cosas. En la primera mitad de su vida, nadie haba hecho nada por l, sin importar lo que pidiera o como lo pidiera. Sus padres estaban perdidos en su propio mundo oscuro, cruel y desesperado de drogas y alcohol, sin que les quedara nada para l. Y en la segunda mitad de su vida, se dedicaba a dar rdenes que eran obedecidas. Las comisarias de policas eran como las fuerzas armadas. Y desde luego, no eran democracias. La idea de pedirle a alguien que hiciera algo que podra o no hacer, dependiendo de su estado de nimo, era algo completamente extrao para l. Tal vez debera haberle preguntado a Caitlin si le gustara quedarse en su casa mientras hiciera lo que estuviera haciendo en comisara. No! Todos sus instintos se negaban a aceptarlo. Podra preguntarle a Caitlin lo que le gustara tomar para cenar. Le podra preguntar qu pelcula le gustara ir a ver o si preferira dar un paseo. Pero que durmieran en el Carlton, en Riverhead, no era una opcin. Estaba fuera de toda consideracin. Haba sido un loco por dejarle estar en el Carlton incluso slo una noche. Riverhead era un lugar donde los drogatas y los criminales salan de Dios sabe donde al anochecer. Durante el da slo haba chalados y borrachos derrotados, as que se haba sentido ms o menos satisfecho de que ella no estuviera en la calle en los momentos ms peligrosos. No le haban sonado campanas de alarma en la cabeza, as que en contra de su buen juicio, haba dejado que permaneciera all. Pero ahora haban tenido sexo. Caitlin ya no era de Ray Avery, ahora era suya. Al menos, de momento. Su seguridad era ahora una prioridad, y continuar en Riverhead era algo que ni siquiera poda considerarse. Riverhead era para

- 88 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

los cabrones, no para preciosas estudiantes. Estaba tan hermosa esta maana, con su camisa puesta y aquel glorioso cabello recogido con un cordn de zapatos. La haba estado observando mientras alborotaba en la austera cocina, enredando las cosas, canturreando con la radio. l se haba apoyado en el marco de la puerta, embelesado con lo que vea y frotndose el pecho, donde algo en el interior le haba empezado a doler. Pareca un hada, un hada buena que haba venido a la tierra slo para l, para hacerle tostadas francesas mohosas y asegurarse de romper su record de tres aos de ir a la oficina los domingos. Y es que en ese momento, observando el balanceo de sus caderas bajo la camisa, la idea de ir a la oficina un domingo le haba parecido una locura. Por qu haba estado viviendo de esa manera? Los domingos estaban para que las hermossimas hadas contonearan el trasero con delicadeza al ritmo de la msica. Qu? Alex se detuvo un momento antes de clavarle el tenedor a otro trozo. El hada haba dicho algo. Deca que eres muy amable Cuando l alz los ojos, sorprendido, ella se sonroj. Por dejar que me quede contigo. Alex solt un bufido y le dio un sorbo al caf. l no era amable, era egosta. Hacer que se quedara era puro egosmo. Saba que estara a salvo en su casa, no tendra que preocuparse de llevarla de un lado a otro y la tendra disponible para tener sexo cada vez que quisiera. Y ahora que sus hormonas inactivas se haban despertado y la haban olido, querra. Y muchas veces. Pero, qu diablos, si ella quera atribuirle sentimientos de un buen tipo... pues vale. De todos modos, slo ser durante unos das dijo ella muy seria. S? Era tan mona cuando se pona seria. Alex dej la taza. Cmo es eso? Crea que tu investigacin te llevara una semana. Oh s, durar eso ms o menos Caitlin se inclin hacia delante y Alex casi tambin, buscando una vista de su escote. Se detuvo, avergonzado. Haba sido puro instinto. Aunque no necesitaba aprovechar la oportunidad. Aquellos pechos, aquellos lujuriosos, plidos y redondos pechos eran suyos cuando quisiera. Lo nico que tena que hacer era estirarse, desabotonarle la camisa, y ella le dejara. Oh s. Caitlin estaba all, en su casa, y lo nico que tena que hacer era alargar la mano para tenerla. Buscar un apartamento la semana que viene. La noticia an no es oficial, se har el jueves... pero parece que se me ha concedido el trabajo de becaria en la Fundacin Frederiksson del que te habl! Me podr pagar un apartamento que est bien con el salario de becaria. Qu? Vaya, que... que buenas noticias dijo Alex, nada entusiasmado. Aunque como deca el refrn, no hay mal que por bien no venga. Lo bueno era que se quedara en Baylorville. Lo malo, que no estara en su casa. De cunto tiempo es el trabajo de becaria? De un ao, con posibilidad de renovarlo por dos aos ms. Un ao con Caitlin en Baylorville. Vale. Eso ya le iba bien. Alex se puso a masticar las tostadas francesas mohosas con renovado entusiasmo. Estoy tan excitada! Caitlin resplandeca. Mi proyecto estar

- 89 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

enfocado en August Vollmer. Frederiksson tiene una gran recopilacin de documentos, sobre todo en el perodo en el que estoy interesada, que va desde la reforma Peelian en Inglaterra hasta la fundacin de la Asociacin Internacional de Jefes de Polica. Espero poder reunir bastante material para un libro. De qu diablos estaba hablando esta mujer? Vollmer? Alex frunci los labios, estrujndose la cabeza No es una eleccin un poco... extraa? No Caitlin frunci el ceo. Quiero decir que si lo piensas bien, una fuerza policial profesional moderna sera inconcebible sin las teoras de direccin. A Vollmer se le podra llamar el precursor de la vigilancia ciudadana. Tienes razn. Por supuesto Alex habl con voz ms profunda, poniendo una expresin meditabunda. August Vollmer sera un tema muy interesante para un libro. Quin coo era August Vollmer? Alex tena una vaga imagen de una tarde calurosa de verano en la academia con el profesor ms aburrido de todo el personal docente mencionando a August Vollmer, pero ni aunque le fuera en ello la vida, podra recordar nada. En la academia haba estado entre los primeros en todo aquel tema que consideraba prctico y relacionado con mantener el orden, incluyendo las leyes. Sobre todo las leyes, ya que haba decidido defenderlas en vez de saltrselas. Haba sacado sobresalientes en Tcnicas de vigilancia, en Defensa propia y en Puntera, y buenas notas en las dems asignaturas excepto en Teora de la Polica. August Vollmer haba estado en alguna pgina aburrida de aquella asignatura aburrida pero, dnde? Bueno, ahora mismo, el to ese se la traa bien floja. Ahora mismo, lo que quera era sacar a Caitlin del Carlton e instalarla en su cama, er, en su casa. Vale dio una palmada en la mesa. Tendramos que ponernos en marcha dijo, levantndose y llevando los platos al fregadero. De otra manera no volveremos a tiempo para que me hagas un almuerzo fantstico. Caitlin se ech a rer y le sac la lengua. Subi corriendo las escaleras y Alex la sigui, disfrutando de la vista de sus piernas desnudas con tentadoras visiones momentneas de un trasero desnudo. Era muy tentador pensar en deslizar las manos bajo la camisa, cubrir la carne firme y besarla en la boca, pero si lo hiciera terminaran en la cama, que pensndolo bien era una buena idea. Una idea muy buena. La polla, que haba estado a media asta mientras miraba, cuando coman, aquellos labios rosados y la lengecita del mismo color y se le haba puesto dura mientras observaba como suba las escaleras dio un salto de entusiasmo ante la idea. Abajo, chica, orden mentalmente. Al menos de momento. Tena que sacar las cosas de Caitlin del hotel y comprar algo de comida antes de soltar las riendas. Y ya que se haba metido en esto, iba a tener que desempolvar algunos libros de texto de la academia y darles un buen repaso. August Vollmer, eh? Tendra que trabajar mucho para mantenerse a la altura de Caitlin Summers.

- 90 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

***
Tenemos comida suficiente para alimentar Baylorville durante todo un mes en caso de que desapareciera la civilizacin se quej Caitlin. Alex se haba reivindicado con la enorme reposicin de existencias, incluyendo una botella de champn francs. Para celebrar el trabajo de becaria con estilo, segn dijo l. Acababan de dejar el Carlton despus de recoger sus pocas posesiones y despedirse. Alex conduca ahora por una madriguera de calles oscuras, malsanas y hmedas. Y a juzgar por el barrio, ese da no parece muy lejano aadi observando aquel paraje desolador. Dnde estamos? Estamos en la parte mala de Riverhead. He cogido un atajo para ir a casa. Caitlin estaba con la mirada clavada en el exterior, pero al orle, se gir, sobresaltada. Quieres decir que el Carlton est en la parte buena de Riverhead? l la mir, slo una ojeada rpida con aquellos ojos oscuros. S. Caitlin se recost, parpadeando. El cielo se estaba oscureciendo, cubrindose cada vez con ms nubarrones, pero no era que el sol estuviera detrs de las nubes lo que daba un aire de tanto abandono a la zona. Casi todos los edificios estaban cerrados con tablas, o algo peor, con puertas y ventanas arrancadas y montones de basura acumulada dentro. Las calles estaban casi desiertas. Toda esta zona del pueblo pareca abandonada, como si hubiera perdido una guerra y las tropas vencedoras hubieran pasado por all, destrozndolo todo a su paso. Los pocos contenedores que haba estaban volcados y haban sido saqueados. Los crculos negros de la acera resquebrajada mostraba donde se haban encendido hogueras. Varios esqueletos oxidados de coche, la mayora sin neumticos, robados ya haca tiempo, estaban aparcados de cualquier manera en toda la calle. Hombres hoscos y demasiado delgados holgazaneaban en los prticos, echando hacia atrs la cabeza para beber de botellas envueltas en bolsas de papel. Estaba claro que los otros eran drogatas. Algunas casas parecan como si hubieran sido bombardeadas. Caitlin supuso que los mismos dueos les haban prendido fuego con la esperanza de cobrar el dinero del seguro. No haba ninguna tienda abierta, no se vea ni una sola persona que andara con decisin. Aunque no haca fro, Alex condujo con las ventanas cerradas y las puertas con el seguro puesto. l le haba puesto el monedero a los pies y el resto de las cosas y la mayor parte de la comida en el maletero. Alex ahora estaba inmerso en el papel de polica, silencioso, vigilante y mirando continuamente por el retrovisor. Caitlin se estremeci ante la mirada de algunos hombres. No podan saber que Alex era polica, pero el odio en sus ojos cuando el coche caro y elegante de Alex tan fuera de lugar all como un ovni circulaba por delante de ellos, era inconfundible. No tena que ser polica para que lo odiaran. Alex perteneca a un mundo diferente, un mundo al que ellos

- 91 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

nunca se uniran, y eso era suficiente. Ella se cerr el jersey nuevo de algodn, cruzndolo por encima del estmago y se estremeci. Qu lugar tan horrible murmur. S, lo es La voz de Alex era sombra. Respir hondo y despus solt : Yo crec aqu. Caitlin lo mir sorprendida. Alex tena los ojos fijos hacia delante pero no la engaaba. Lo senta concentrado en ella, preguntndose cul sera su reaccin. Era fascinante. Ella ya saba que el teniente Cruz haba crecido en los barrios bajos. Era parte de la leyenda que lo rodeaba, que iba camino de ser un criminal y que Ray le haba salvado. Pero de alguna manera, estar en la zona donde Alex haba crecido haca ms patente la enorme cantidad de probabilidades que se haban acumulado en su contra y el largo camino que haba tenido que recorrer para llegar hasta donde estaba. A Caitlin se le retorci el corazn, pero no por compasin. Alejandro Cruz no necesitaba su compasin. No necesitaba la compasin de nadie. Ella haba trabajado durante tres veranos en un barrio marginado, en un proyecto de sociologa. Saba muy bien que un mal vecindario poda arrastrar a la juventud a su propia energa oscura llena de frustracin y desesperacin. Pero Alex haba sido lo bastante fuerte y lo bastante inteligente para salir e imponerse a su entorno. Era un macho alfa, y los machos alfas ganan o mueren intentndolo. Haba triunfado en la vida, a pesar de todas las probabilidades en contra. Caitlin slo senta admiracin por lo que Alex haba conseguido hacer. Admiracin... y algo ms. Estaba casi enamorada de l y, all mismo, en un coche que circulaba por uno de los peores suburbios, con Alex mirando hacia adelante, se enamor del todo. No era slo sexo, pens casi con tristeza. Sera ms fcil si lo fuera. Enamorarse de Alex no era un paso inteligente, pero ya no haba remedio. Es un barrio duro dijo ella suavemente. Alex asinti con el rostro tenso. Pero t fuiste ms duro. l gir la cabeza y Caitlin le sonri. Alex la contempl durante un segundo y luego volvi a mirar la calle, quedndose en silencio durante otro kilmetro, despus una comisura de la boca se le curv hacia arriba con esa medio sonrisa que ella empezaba a conocer tan bien. S le dio la razn con suavidad. Yo fui ms duro. Siguieron conduciendo en silencio. Era obvio que Alex conoca las calles de la zona. Ya haca tiempo que Caitlin ignoraba donde estaban. El cielo se iba oscureciendo y un relmpago ilumin el horizonte. Una enorme gota cay sobre el parabrisas, despus otra y otra. Alex gir en una esquina y condujo el coche por lo que pareca un callejn. Caitlin se pregunt lo que estaba haciendo cuando l gir otra esquina que dio a una amplia avenida que reconoci. Se haban ahorrado veinte minutos de trayecto. Esto no estaba tan mal cuando viva aqu dijo Alex por fin. No?

- 92 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Alex neg con la cabeza. Bueno, vale, era un vecindario de mala muerte. Pero podas vivir, ms o menos Seal con la cabeza un edificio quemado de dos plantas, era un supermercado de barrio, y all seal la entrada de un almacn protegida con tablones, haba una tienda de ropa. Caitlin parpade. Era difcil imaginarse aquel lugar con cierto orden. Qu pas? Muchas cosas, pero sobre todo lo que pas fue Angelo Lopez. Ella ya haba odo antes ese nombre. Angelo Lopez? S. Uno de los mayores criminales. Criminales de poca monta, los encerramos a toneladas. Este tipo es peor. Es un usurero y tiene una red de extorsin. Es muy peligroso. Te destrozar la tienda en un segundo si no pagas. Enviar a sus esbirros a romperte los huesos y luego ir tras tu esposa y tus hijos. Cinco aos despus de que Lopez empezara a operar aqu, el barrio se fue a pique. Todo aquel que tena la energa o el humor de tener un negocio, se haba marchado. Bueno, eso no fue muy inteligente de su parte, verdad? Caitlin frunci el ceo. Es como matar a la gallina de los huevos de oro. No es as como piensan esos tipos, cario Caitlin dio un respingo al or el trmino carioso y se dijo que era una tonta por sentir la calidez que la invada. No les preocupa eso, y desde luego a Lopez no le preocup. Seguro que gan cinco millones en cinco aos. Dej el lugar seco y se fue a pastos ms verdes. Ahora ha trasladado su campo de operaciones a Barton. Caitlin inspir, horrorizada. Barton era un antiguo barrio burgus, y era all donde su amiga Samantha haba encontrado un inmueble para rehabilitar y hacerlo su hogar. Se le ha de detener antes de que tambin arruine Barton! Alex la mir. Le cogeremos dijo con suavidad. Es slo cuestin de tiempo. Vamos a tirarle de la lengua a su contable. Tal vez recuerdes que te he hablado de l. Lopez le daba el dinero de las extorsiones, de la prostitucin y de las drogas para que lo blanqueara. Puedes estar segura de que va a... Alex se qued rgido y se call de golpe. Alex? A Caitlin se le clav el cinturn de seguridad cuando Alex vir con brusquedad hacia un lado de la calle y fren de golpe. Alex, qu pasa? El coche todava se balanceaba cuando Alex se desabroch el cinturn de seguridad y meti la mano en la guantera. Caitlin abri los ojos de par en par al verle sacar un arma. Era una Glock 19, ms grande que el arma de servicio. La forma de cogerla demostraba que estaba muy familiarizado con ella. Son un clic cuando le quit el seguro. Ponle el seguro a la puerta cuando salga, y no te muevas de aqu le dijo al salir del coche. Caitlin no tuvo ni tiempo de contestar. Alex cerr la puerta de golpe y empez a correr a toda velocidad calle abajo. Es l!

- 93 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Alex no se haba equivocado. Constitucin canija, cara estrecha, nariz larga y barba y bigote descuidados. Era Ratso, sin duda alguna. Tan feo como su tocayo. Alex haba estado pensando en Ratso, haba estado saboreando el momento de meterlo en la crcel atenindose tanto a la legalidad que el fiscal del distrito no podra poner ni una condenada objecin. Y l estara all cuando el canalla se viniera abajo y empezara a largar todo lo que saba de Lopez, y entonces, zas! Ah estaba Ratso, andando calle abajo como si Alex le hubiera conjurado debido al ansia de ver al cabrn entre rejas. Ratso se haba girado al or el frenazo brusco de un coche, pero cuando vio a Alex salir disparado del vehculo, empez a correr. Alex estaba fuera de servicio, con un civil en su coche privado. Ir ahora tras Ratso era una metedura de mata. Una enorme metedura de pata. Pero... Maldicin! Casi poda or el testimonio de Ratso. Casi poda ver a Lopez entre rejas. Ratso estaba a unos noventa metros de distancia, pero Alex estaba en plena forma y Ratso no. El cabrn mir por encima del hombro y al ver como Alex iba ganando terreno, se meti en un callejn. El rostro de Alex se ilumin con una amplia sonrisa. De todos los policas del mundo, l era el nico que poda atraparlo en la oscuridad, corriendo por los callejones tortuosos de Riverhead. Conoca esas calles como una madre conoce a su hijo. Ratso nunca podra darle esquinazo. La adrenalina de la persecucin recorri las venas de Alex. Eso era lo que necesitaba, haba nacido para esto, para... la caza. Fue a girar por un callejn, echando una ojeada rpida hacia atrs antes de meterse en el laberinto de callejones... y se par en seco. Aunque an era por la maana, el cielo estaba casi negro. La tormenta que estaba a punto de estallar le daba a los edificios un aspecto lamentable, como si hubieran sido abandonados despus de un siniestro. Incluso a travs de la ventana, el rostro plido y el cabello claro de Caitlin brillaban como un faro en la oscuridad de la calle. Algunos alimentos estaban amontonados en el asiento de atrs, una clara invitacin para romper el cristal de la ventana con el puo. Lo ms probable es que la misma Caitlin fuera la cosa ms deliciosa que haban visto en aos los hombres de Riverhead. Era una presa tan jugosa para los depredadores de aquella zona como un cordero atado con una cuerda a una estaca. Incluso a esa distancia, Alex vea que lo miraba ansiosa. Dejarla all sola y sin proteccin era impensable. Haba mil ojos observando. En el mismo momento que l entrara en los callejones, la escoria saldra como una plaga desde quin sabe dnde. Sin pensarlo dos veces, Alex se puso la Glock en el bolsillo de la americana, y desanduvo el camino. Mientras iba hacia Caitlin, se le ocurri que, por primera vez en su vida adulta, haba antepuesto algo a la ejecucin de la ley. Pareca mentira, pero ah estaba. La decisin haba sido instantnea, ni siquiera haba tenido que discutir consigo mismo. Lo nico que saba es que no poda irse dejando a Caitlin sin proteccin. Cuando Caitlin vio que regresaba, le dirigi una sonrisa temblorosa y el

- 94 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

corazn le dio un golpe en el pecho, igual que haba hecho por la maana temprano en la cocina. Alex se frot el pecho, distrado. Tal vez tendra que ir a ver a un cardilogo.

- 95 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 8
A las ocho de la maana del lunes, Alex estaba subiendo con Caitlin las amplias escaleras de granito de la central de polica que daban al vestbulo de techo alto. Marchando era la palabra correcta. Alex pareca un hombre en una misin. Un soldado con un objetivo en mente: estar con ella cuando subieran las escaleras de la comisara, costase lo que costase. Haban discutido el tema desde que se haban levantado y, como es lgico, Alex haba ganado. Caitlin quera coger un autobs al centro y que llegaran por separado, pero l se haba negado a ser razonable y haba sido como hablarle a la pared. Cuando ella haba sacado a colacin el tema, l se haba limitado a decir No y eso fue todo. Ni razonando, ni suplicando, ni siquiera enfadndose haba logrado que se moviera un pice de su postura. Entrar juntos en el edificio un lunes por la maana era ms o menos el equivalente a llevar tatuado en la frente con tinta roja un letrero diciendo: EH, NOS HEMOS HECHO AMANTES! Aparte de ser vergonzoso, era muy poco profesional tener una aventura con el sujeto de un estudio, y eso sin hablar de hacerlo pblico. Caitlin haba roto muchas reglas personales aquel fin de semana y haba esperado salir impune. Despus de todo, quin iba a saberlo? Haba asumido que en pblico, Alex la tratara exactamente igual que antes, con su brusquedad habitual lindando con la rudeza y nadie notara la diferencia. Pronto dejara la comisara, una vez que su estudio hubiera acabado, sin ms barreras profesionales que le impidieran tener una aventura con Alex Cruz. Apenas se atreva a espera que su... relacin o aventura o lo que fuera, durara toda la semana. Pero si duraba, despus sera libre para continuarla. Mientras tanto, Caitlin deseaba con todas sus fuerzas fingir que no haba nada entre ellos. La vergenza que senta al pensar que todos en comisara sabran que dorman juntos se una al hecho de que, aunque haban tenido sexo fantstico y abundante durante todo el da de ayer Caitlin estaba segura que haba agotado su cuota sexual para el siguiente par de aos Alex no haba dicho nada que la llevara a creer que lo que haba entre ellos fuera algo ms que sexo. Era cierto que a veces la tocaba con delicadeza y cario, pero no le haba dado la menor indicacin que fuera algo ms que hormonas descontroladas. A Caitlin le daba miedo preguntar, porque no quera saber la respuesta. Algo le deca que su Alex era siempre brutalmente honesto y si ella le preguntaba si estaban teniendo una relacin, y l no contestaba, se marchitara y se morira. Si llegaran a ser pareja, la gente pronto olvidara que todo haba empezado en el trabajo durante un proyecto de investigacin, lo que era ms o menos algo inadmisible. Las parejas se convertan muy pronto en

- 96 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

algo cotidiano. Si todos se enteraban que estaban liados, y si el lo acababa enseguida, la gente nunca olvidara que ella se haba ido a la cama con un polica de rango superior. Iba a trabajar de becaria en la Fundacin Frederiksson y, como tal, esperaba tener buenas relaciones con el colectivo de las fuerzas de la ley. Si esta... cosa con Alex de alguna manera terminaba mal, Caitlin se encontrara, en un abrir y cerrar de ojos, navegando por un ro en una barca sin remos, y habra empezado su trabajo de becaria, su primera gran oportunidad, con un enorme punto negativo al lado de su nombre. Esos eran todos los motivos importantes por los que no quera llegar a la comisara al mismo tiempo que Alex. Lo nico que tena que hacer era entrar un cuarto de hora despus y tratarlo de forma impersonal durante todo el da para que su reputacin quedara intacta. Haba probado todas las variaciones posibles de hay que intentar no llamar la atencin. Haba repetido tantas veces: Puedo coger el autobs o llamar a un taxi que vomitara si volva a decirlo una vez ms. Para el caso que le haba hecho Alex, lo mismo hubiera podido recitar el Discurso de Gettysburg. Haba dicho del derecho y del revs no quiero entrar en comisara contigo y no le haba servido de nada. Esta maana, haba enredado todo lo posible, esperando que al final Alex se marchara solo y despus ella hubiera podido llamar a un taxi. Pero no, Alex haba esperado abajo pacientemente hasta que estuvo lista. Luego, cuando haba aparcado el coche, ella haba declarado que necesitaba desesperadamente un caf y que Alex empezara a irse. Pero l se haba limitado a llevarla a una cafetera al otro lado de la calle y haba esperado a que ella se tragara un caf ardiendo que no le apeteca nada. Al parecer no haba manera de quitrselo de encima. La tena agarrada con fuerza por el codo, como si supiera que quera escaparse. Con una sensacin de pnico, subi las amplias escaleras de granito junto a Alex a las ocho y un minuto exactamente. Eh, jefe! Un polica joven y pelirrojo salud a Alex y se uni a ellos en las escaleras. Boyd Alex le salud con un movimiento de cabeza, sin apenas mirarle. Y bien?... ocurri algo bueno ayer? pregunt el joven agente. Yo estuve libre de servicio. Caitlin saba que en la jerga policial, bueno significaba un asesinato morboso o al menos un atraco a mano armada. Los policas eran adictos a la adrenalina. No s La voz de Alex era cortante y la expresin remota. No vine ayer. Ya, claaaaro contest Boyd soltando una carcajada. No llegar ese da. Ha venido usted todos los domingos desde la era Jursica. Alex gir un poco la cabeza hacia l y Boyd parpade al ver la mirada de su teniente. De repente pareci darse cuenta de la presencia de Caitlin, de la mano de Alex en su brazo, y de lo roja que tena ella la cara, todo a la vez. Caitlin se estaba muriendo de vergenza cuando el joven oficial desvi

- 97 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

la mirada de ella hacia Alex y volvi a ella otra vez, uniendo, por fin, todos los datos. Guau! Movi de un lado a otro la cabeza y levant las cejas. Lo siento, jefe. Tengo un caso grave de fiebre aftosa humana El joven se morda el labio para evitar sonrer y se puso la mano en la boca simulando toser. Ah... creo que... tengo que hacer un... un informe. Ahora mismo. Adis Subi corriendo el resto de la escalera y luego, sonriendo, se gir un momento para mirarlos. Se meti las manos en los bolsillos y se alej silbando. Sabiendo como volaban las noticias en una oficina, Caitlin estaba segura que en media hora, toda la comisara sabra que se haba liado con el Pirata. Lo ms probable es que se creara un fondo de apuestas sobre cunto durara. Alex no pareca nada preocupado. Caitlin intent una vez ms apartar con suavidad el brazo para que Alex quitara la mano, pero no funcion. Volvi a intentarlo con un poco menos de suavidad. Deja de tirar dijo Alex, irritado, o te hars dao. Bueno, pues sultame sise Caitlin, con una gran sonrisa pegada a la cara en beneficio de los agentes con los que se cruzaban y que se quedaban mirndolos. Tir con fuerza otra vez. Alex le apret an ms el codo. No. Caitlin comprendi lo que estaba haciendo. El hombre haba demostrado antes muy poco entusiasmo en que la comisara cooperara, y ahora dejaba bien claro que ella estaba bajo su proteccin y que todo el mundo deba cooperar al mximo. La intencin era buena pero ya podra haberlo hecho de una manera ms sutil. Llegaron a lo alto de las escaleras y entraron en el vestbulo. La fuente de rumores haba sido ms rpida de lo que esperaba y, como perros de las praderas al or un silbido, las cabezas fueron asomndose desde los cubculos. Alex no pareci notarlo. Qu vas a hacer esta maana? Le pregunt l al entrar en la sala de los inspectores. Um... A Caitlin le resultaba difcil pensar con todas aquellas miradas curiosas que los seguan. Necesitaba con desesperacin a alguien familiar y amistoso. Pelo rizado castao, rostro de lneas redondas... Kathy! grit Caitlin, agradecida. Tienes unos minutos libres? Claro Kathy Martello sonri y le hizo seas. Ven a mi escritorio. Alex le liber el codo de aquella garra mortal. Caitlin se apresur hacia donde Kathy estaba sentada rellenando un impreso en el ordenador. Haba una caja abierta de donuts al lado del monitor y un pequeo rastro de azcar y migas que llegaban hasta el teclado. Caitlin puso la bolsa de libros sobre el escritorio y empez a sacar cuestionarios. Alex la observ un momento y luego empez a girarse para irse. Uh... teniente le llam Kathy. Alex se dio la vuelta.

- 98 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

S? Kathy se removi en la silla y afloj los hombros, como hacen los luchadores antes de un round. Ver, teniente, he estado ocupada todo el fin de semana y no he podido ponerme con el informe del tiroteo de Barton. Pero lo tendr en su mesa a primera hora de la tarde, se lo prometo Kathy se prepar para la reaccin. Alex levant las cejas y se le alz una comisura de la boca. Est bien, sargento. Pero asegrese que lo tengo antes de las tres. La boca de Kathy se abri y luego se cerr de golpe. S, seor dijo, aturdida. Yo... s, antes de las tres. Caitlin y Kathy se quedaron mirando a Alex que se alejaba. Kathy solt una bocanada de aire con un gesto de sorpresa y se gir hacia Caitlin. Qu ha ocurrido? No me ha reido, ni un poco! Por lo general, vamos retrasados con los informes y antes de acabar el primero ya nos hace escribir otro. Espera un momento Kathy frunci el ceo y entrecerr los ojos. Ese era el Pirata, o tienen un doble en el stano con el nombre de Alex escrito? Porque ste no se pareca a l para nada. Creme, cuando l dice que quiere un informe, lo quiere para ayer, de modo que no puede haber sido el teniente el que ha dicho que tengo hasta las tres para drselo. Y adems... Mir a Caitlin, perpleja. Qu haca Alex con la boca? Caitlin suspir. Como alguien que se ha pasado los ltimos diez aos estudiando el comportamiento humano, Kathy, creo que puedo decirte sin temor a equivocarme que el teniente sonrea. Sonrea? Kathy desvi los ojos de Caitlin hacia la espalda de Alex hasta que ste desapareci en su despacho y volvi a mirar a Caitlin. Parpade. El Pirata? Esa es mi opinin como experta. Kathy se qued reflexionando. Escucha, cielo Le puso a una mano en el brazo y se inclin acercndose tanto que a Caitlin le lleg el olor del caf asqueroso de comisara y del donut que se acaba de comer. Sea lo que sea lo que le ests haciendo, no lo dejes.

***
A media maana, mientras Alex pona al da el trabajo de oficina en el ordenador, Ben Cade asom la cabeza en su oficina, y se apoy en el marco de la puerta. Eh, sabes qu? Alex dej el ratn y estir los brazos por encima de la cabeza. Odiaba escribir informes de valoracin y parecan multiplicarse como conejos. Tal vez debera decirle a Caitlin que hiciera un estudio sobre cuntas horas perda un hombre con este papeleo estpido. As podra ir a Administracin y hacer que lo redujeran en nombre de un uso eficiente de los recursos. No, pero estoy seguro que no tardars ni diez segundos en decrmelo. Ben entr sin prisas y se acomod en la silla frente al escritorio.

- 99 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Vale. Te va a gustar. Adivina a quin se ha visto este fin de semana. Oh Dios, una adivinanza. De todos modos, eso era mejor que el informe mensual del uso de municiones, que era el siguiente. A Elvis. De regreso de la ultratumba. No Ben pareca decepcionado al negar con la cabeza. Pero eso sera fantstico, verdad? Prueba otra vez. Vale Alex inclin la cabeza hacia un lado. Al juez Joseph Force Crater. Noooo Ben se estaba divirtiendo. Vuelve a intentarlo. Jimmy Hoffa. Ben sonri ampliamente y neg con la cabeza. No, ese est durmiendo con los peces. Venga, puedes hacerlo mejor. Me rindo Alex se encogi de hombros. A quin? A Ratso Colby Ben pareca satisfecho y reclin la silla hacia atrs apoyndola en las patas traseras. Despus de todo no se ha largado de la ciudad. Adivina dnde fue visto. En Riverhead. Joder Las patas delanteras de la silla de Ben chocaron contra el suelo con un ruido sordo. Por qu no te limitas a decirnos que eres mdium y as nos ahorramos el trabajo? le pregunt, fastidiado. Cmo lo has adivinado? Riverhead es el ltimo lugar donde se nos ocurrira atraparlo. El tipo sabe que logr escapar por pura casualidad y gracias a que es un canijo. Tendra que haberse largado de la ciudad hace das. Cmo has sabido que estaba all? Yo fui el que lo vi dijo Alex, lamentando haberlo dicho en el mismo momento de decirlo. Ayer por la maana. No me digas Ben se enderez, muerto de curiosidad. T lo viste? Mmm-hmm Alex mantuvo la expresin impvida. Ayer me pas por aqu y no estabas. Me qued desconcertado. Cunto tiempo hace que no te tomas un domingo libre? Me preguntaba donde estaras. Ahora lo s! No me extraa que no estuvieras, fuiste a atraparlo t mismo. Buen trabajo! Ben sonri ampliamente Cundo vamos a meter al cabrn entre rejas? O ya est all? Alex vacil un momento. Esto no iba a ser fcil, ni divertido. Solt un resoplido. l... Ratso no est detenido. S que lo est Ben frunci el ceo. Lo has dicho t. Has dicho que le viste. Ayer. Lo acabas de decir. Le vi. Pero no he dicho que lo atrapara. Bueno empez a decir Ben, confundido. Si le viste, por qu no le atrapaste? Ese alfeique no puede correr ms deprisa que t. Alex mascull algo y se puso en pie. Ben era como un terrier cuando tena algo entre dientes. Nunca lo dejaba estar. Era un rasgo bueno en un polica, excepto en aquel momento. No tienes reclutas de los que ocuparte, Ben? No contest Ben. El da de reclutamiento es maana, y lo sabes. Sintate, Alex. Has de decirme por qu dejaste escapar a Ratso Colby. Una hora con ese tipo y todo habra acabado, podramos tener una autorizacin

- 100 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

para detener a Lopez. Hace dos aos que vas detrs de Lopez. Cul es el problema? Por qu coo dejaste escapar a Lopez? Alex se reclin en la silla, esforzndose para no hacer rechinar los dientes. Yo... el domingo no iba solo. Estabas patrullando? pregunt Ben, confundido. Por qu? No estaba patrullando. Estaba... con alguien Alex le dirigi a Ben una mirada furiosa que era una orden para que lo dejara estar. Pero la composicin gentica de Ben inclua el DNA de un pitbull. Nunca se haba dado por vencido en los quince aos que haca que lo conoca. Sigo sin entenderlo se quej Ben, juntando las tupidas cejas rojizas cubiertas de canas. Puede decirse que vamos detrs de Ratso desde siempre. Slo hace un par de das que me echaste un rapapolvos por dejar que se escapara por una ventana, y vas t y le dejas ir porque estabas con... alguien... La voz de Ben fue apagndose hasta quedarse callado. Alex casi poda verle pensar. Era como observar un cojinete a bolas girando en un espacio vaco. Ben abri los ojos de par en par y una sonrisa amplia y malvada se fue extendiendo poco a poco en su rostro. Espera un momento. Ese alguien con quin estabas puso la mano a ms o menos uno cincuenta del suelo. podra por casualidad medir una cosa as, tener unos enormes ojos azules, el cabello rubio, y ser muy bonita? No es asunto tuyo dijo Alex, con la mandbula apretada. Lo que haga un domingo fuera de servicio no es de tu incumbencia. No. Claro que no Los ojos azules de Ben tenan un brillo diablico. Pero eso no significa que no sea interesante Se dio una palmada en la rodilla, regocijado. Joder! Me preguntaba cuando caeras. Tena que pasar algn da. Incluso al Alex Cruz, grande y malo! Quiero que me invites a la boda. No, un momento, quiero ser el padrino! Joder, despus de toda la mierda que he aguantado todos estos aos me merezco ser el padrino. Y quiero una comida casera al menos una vez al mes. Esto ltimo lo quiero por escrito. Estoy comiendo comida basura desde que se fue mi ltima esposa. Alex se estremeci, sintiendo como el pnico le suba por la garganta. Alto, espera un momento. No es que sea asunto tuyo, pero no es as, no es as para nada. Es slo... nosotros slo... nos estamos viendo. No es que sea asunto tuyo repiti, pareciendo un disco rayado. Claro dijo Ben en tono razonable y se puso en pie. Te entiendo. He de irme. Tengo que ir a que me tomen las medidas para el esmoquin.

***
Mientras tanto, Caitlin y Kathy se estaban tomando el caf de comisara, un caf realmente asqueroso. Dios, es horrible Caitlin hizo una mueca. Era como beber una mezcla de caucho quemado y calcetines sudados. Lo hacen as a propsito? Bueno, es una teora Kathy sopl para enfriar el mejunje y observ a Caitlin con expresin divertida. Las agentes crean que era una

- 101 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

conspiracin de los hombres, para ver si podamos soportar el caf. Al principio bebamos litros y litros slo para demostrar que ramos lo bastante machotas para beberlo, y acabamos con lceras. Pero no era una prueba de virilidad, era slo que la jarra no se lavaba nunca Se encogi de hombros. Y como nosotras no somos criadas sigue sin lavarse, y por eso sabe como mierda de hace una semana. A Caitlin le gust que no se hubiera presionado a las agentes para fregar los platos. O que se hubieran negado a fregarlos. Te encontraste con algn prejuicio de gnero cuando empezaste a trabajar como oficial de polica pregunt con curiosidad. Tuviste problemas por ser mujer? Caitlin lo pens. La verdad es que no. Todos los problemas que tuve estuvieron relacionados con la naturaleza del trabajo. Ser polica es un trabajo duro para todos y el paso por la academia no es fcil. Los requisitos fsicos son muy altos. Sin embargo, los instructores trataban a las mujeres igual que a los hombres, como si furamos mierda. Caitlin observ a su compaera con atencin. Kathy pareca tan buen polica como otros que conoca. Pareca inteligente, resistente y competente. Como si nada pudiera molestarla o confundirla, como si nada pudiera hacer que perdiera el control de s misma y del mundo. La envidiaba. Envidiaba aquel aire de control. Ella ni siquiera poda controlarse el pelo. Cuando el da terminara, Caitlin estara hecha un desastre. Parecera una salvaje con todos los rizos alrededor de la cara, el traje nuevo estara arrugado, dando la impresin de tener al menos diez aos, llevara los zapatos nuevos llenos de rozaduras y cualquier maquillaje que se hubiera puesto por la maana, habra desaparecido hace tiempo. Tendra manchas de tinta en las manos si tena suerte, o en la camisa si no la tena. Caitlin estaba segura que al final del da, Kathy ira todava impecable, con los zapatos y el cinturn de piel para la pistola limpsimos, los hombros bien rectos y sin un pelo fuera de sitio. Apariencia de mando lo llamaban en la academia de polica, y se les enseaba desde el primer da. A los agentes les daban lecciones para controlar situaciones con su presencia y comportamiento, y no con la fuerza. La respuesta humana a la agresin no era algo ritual como, digamos, en los gorilas de las regiones montaosas. Caitlin dudaba que un espectculo de dientes, gruidos fuertes y manotazos en el suelo ahuyentara a un delincuente, pero muchas situaciones potencialmente peligrosas eran neutralizadas por la voz tranquila de un polica y su aire de mando. Aunque la apariencia de mando se enseaba como una tcnica consciente, Caitlin estaba segura que la mayora de los policas nacan con ella y lo slo la pulan durante el entrenamiento y en el trabajo. Estaba claro que Alex haba nacido con ella. Era un polica magnfico y saba que tambin habra sido un criminal impresionante. Siempre has querido ser polica? pregunt Caitlin. Era una pregunta que haba hecho a muchos detectives. La mayor parte de ellos

- 102 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

decan que s. Bueno, no exactamente Kathy se trag lo que le quedaba del caf y empez a hacer muecas al dejar la taza. Dios, si esto no hace que nos salga pelo en el pecho, nada lo har. No, quera ser enfermera. La verdad es que me haba matriculado en la escuela de enfermera cuando una antigua amiga del colegio me invit a patrullar con ella. Esa noche hubo dos apualamientos, un robo en una joyera y un asesinato Kathy movi la cabeza con ternura. Jess, cmo poda resistirme despus de una noche as? No poda imaginarme un trabajo ms excitante. Al da siguiente llen una solicitud para ingresar en la academia. Eh! Kathy inclin hacia un lado la cabeza para ver lo que estaba escribiendo Caitlin. Lo vas a presentar a algn concurso de preguntas? Caitlin se ech a rer y neg con la cabeza. No, y si lo presentara, t ganaras. Kathy, como la mayor parte de los policas, tena una personalidad dominante. Fuerte, segura y necesitada del desafo y la adrenalina. En momentos como ste, Caitlin se maravillaba de cmo estaba organizado el mundo. Ella misma era la mujer ms feliz cuando estaba escondida en la biblioteca leyendo sobre personas muertas. Su reto favorito era cmo organizar las notas a pie de pgina. Sera una polica psima. Pasaron otra hora haciendo una prueba psicolgica especial que haba ideado Caitlin, y luego Kathy la dej para ir a patrullar. Caitlin entr en una sala vaca y extendi el material ante ella. Estaba ansiosa por empezar a cotejar los resultados. Y una vez que estuviera trabajando en la Fundacin Frederiksson, podra enviar su cuestionario bajo los auspicios de la Fundacin a otras centrales de polica repartidas por todo el pas. Se podra hacer un artculo y... quin sabe?, tal vez incluso se podra hacer un libro. La idea le gust tanto que apenas not el paso del tiempo. Tu pluma gotea La voz profunda y familiar la sac de su ensueo. Caitlin mir hacia abajo y, por descontado, haba un borrn azul en la carpeta de cuestionarios. El dedo medio de la mano derecha estaba manchado de tinta y tena una pequea mancha en aquella blusa nueva y cara. Suspir y se gir. Lo ves? dijo ella en tono acusatorio. Esa es la diferencia. S? pregunt Alex con suavidad. Qu diferencia? T no te manchas de tinta por todas partes, verdad? Bueno... no. Lo ms probable es que en la academia te ensearan como hacer que los objetos inanimados te obedecieran se quej Caitlin. La boca de Alex se curv en una media sonrisa. No, pero nos ensearon limpieza, que es algo que tu educacin tan selecta parece haber descuidado. Vamos, Caitlin. Guarda tus cosas y te llevar a almorzar. Ya es hora de almorzar? pregunt Caitlin, sorprendida. Mir el reloj. Eran las 12:38. De repente se dio cuenta que estaba famlica. Varios de sus libros se amontonaban precariamente en el borde de la mesa y los papeles estaban dispersos por toda la superficie. No poda dejar este lo. Sonriendo a Alex, se estir por encima de la mesa para coger los

- 103 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

libros. Vale. Adnde vamos? Hay un Delicatesen con mesas para comer a la vuelta de la esquina dijo Alex. Recoge tus cosas y Se apart con un elegante movimiento, evitando por centmetros el montn de pesados libros de tapa dura que cayeron al suelo, alerta con esos libros. Oh Alex Los ojos de Caitlin se abrieron de par en par mientras se inclinaba para recoger los libros. Lo siento... Mucho acab Alex por ella Ya. S que lo sientes, cario. No te preocupes. He aprendido a tener cuidado y a vigilarme los pies cuando estoy cerca de ti. Eres una dama muy peligrosa. Ella abri la boca, indignada. Estaban en un edificio lleno de hombres y mujeres alfa armados, entrenados para la violencia, y ella era peligrosa? No soy peligrosa. Retralo! Rindose, l esquiv el puetazo y la agarr por el codo de esa manera suya tan especial. Una forma de agarrar que pareca transmitir que quera impedir que se perdiera pensando en sus cosas o que se escapara. Sera bonito si no la agarrara as en comisara, pero era intil quejarse. Alex haca lo que quera, cuando quera, y cmo quera.

- 104 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 9
Caitlin le describi a Alex su cuestionario nuevo mientras iban hacia el Delicatesen. l la escuchaba a medias, disfrutando de sus ideas y disfrutando an ms del sonido de su voz. Sera un buen cuestionario, l era un experto en lo referente a Caitlin. No haba duda que sera el mejor cuestionario de California, del pas, el mejor cuestionario de la historia mundial. El caso es que era difcil concentrarse en sistemas de evaluacin annima y en el Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales en un da como aquel. El aire era clido y claro y el da soleado, y eso le record a Alex que haba estado recluido toda la maana en un cuarto sin ventanas. Jess, desde cundo le pona objeciones a pasar el da en la oficina? Desde cundo sala a almorzar en vez de hacer un pedido a domicilio y comer en el escritorio? Desde cundo se daba cuenta del condenado clima? Se encontr sonriendo mientras iban caminando hacia el Delicatesen de Sam. La comida era buensima. Por qu no coma all ms a menudo? Por qu se conformaba con devorar sndwiches inspidos en el escritorio? Lo nico malo del local de Sam consista en que era el cuartel general de los znganos aburridos que trabajaban en los tres bancos, los dos compaas de seguros, los cuatro proveedores de servicios de internet y las tres compaas de servicios financieros que haba en la zona, y que se volvan locos hablando de economa, y arruinando de paso el ambiente del lugar. Alex detestaba a la gente de negocios, pero supona que eran necesarios. Para algo. Pero, por qu tena que haber tantos? Condujo a Caitlin hacia la fila donde los clientes esperaban a que quedara libre alguna mesa. Le encantaba agarrarla del codo. Tena la piel ms suave que haba tocado nunca. Aunque su hada particular tena un buen tono muscular, los bceps no eran duros y fibrosos como lo de algunas mujeres delgadas. Supona un gran esfuerzo apartar la mano. Tengo que pedirte un favor, Alex dijo Caitlin. Claro dijo l, estirando el cuello para mirar sobre las cabezas de dos agentes de seguros que estaban delante de ellos. Los tos hablaban del estancamiento de las derivaciones del mercado, de primas y de inters preferencial. De cuotas de mercado y de cotizaciones automatizadas de la Asociacin de Corredores de Valores. De recesin, sistemas operativos concurrentes, desalojos y seguros de depsitos. Alex se estremeci, agradeciendo por milsima vez ser polica y que su nica preocupacin fuera meter en chirona a los malos. Alzas de mercado, crisis mercantil, recesiones y burbujas le importaban una mierda. Le depositaban el sueldo en el banco el da uno de todos los meses y esa era la nica vez que pensaba en el dinero. Tena su propia casa, ganaba ms que

- 105 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

suficiente para cubrir todas sus necesidades y un da cobrara una buena pensin. Qu ms quera? El dinero era aburrido, lo ms aburrido que poda imaginarse. Poner entre rejas a los criminales, eso s que era excitante. La emocin de la persecucin, el reto intelectual de juntar todas las piezas hasta tener un caso que se mantendra firme ante los tribunales, la camaradera de los agentes en la comisara aunque a veces le volvan loco era todo lo que siempre haba querido. Y ahora follaba constantemente con una mujer fantstica. La vida no poda irle mejor. Dos matrimonios se levantaron de sus mesas mientras Alex estudiaba el men escrito en una pizarra colgada de la pared. Le apeteca el miso soba. Le sonri a Caitlin, pensando en sopa y en sexo. Cul es ese favor que quieres? Quiero ir a patrullar dijo Caitlin. Me ayudara mucho en mi trabajo. Ron Torrance me ha dicho que le pareca bien, pero que primero lo consultara contigo. Ni hablar Todos los pensamientos de comida y sexo desaparecieron de la cabeza de Alex. De ninguna manera. No vas a ir en un coche polica. Caitlin se qued desconcertada ante la vehemencia de Alex y en sus ojos apareci una expresin dolida. Alex apart la mirada. No quera verlo. Aunque ella no dejara de dirigirle miradas dolidas hasta que se acabara el mundo, no cambiara de opinin. De ninguna manera iba a permitir que Caitlin fuera en un coche patrulla, y punto. Alex... escucha. Ron ha dicho... Lo siento la interrumpi Alex, aunque no pareca nada compungido . Va en contra de la poltica de comisara. Ah, creo que es nuestro turno. Ven, vamos a comer Las dos mesas ya estaban limpias. Alex se alegr de ver que estaban separados de los tipos que estaban delante. No quera sentarse al lado de esos tipos y tener que or como hablaban sin cesar de cunto dinero perdan en el terrible ambiente econmico. Puso una mano en la parte baja de la espalda de Caitlin y vio como ella daba un respingo para apartarse. Estaba enfadada. Bueno, l no poda hacer nada. No iba a ir en coche patrulla. Saba demasiado bien como una patrulla tranquila y rutinaria poda verse inmersa en la violencia en cuestin de segundos. Caitlin iba delante, con la espalda tiesa. Estaba enfadada con l y l no saba cmo resarcirla, como no fuera cediendo. Algo que estaba fuera de consideracin. No tena ninguna duda en este asunto. Mejor Caitlin enojada que Caitlin atrapada en un fuego cruzado. Ella se sent antes de que pudiera apartarle la silla y esper a hablar a que l tomara su lugar frente a ella. No va en contra de las reglas de comisara Caitlin se inclin hacia delante con expresin seria e impersonal. Alex comprendi que se esforzaba para ser objetiva y no abusar de su relacin personal. Recuerdo que Peter Cannell hizo una serie en la comisara de Baylorville para el Cronicle y patrull con los agentes. A menudo. Escribi algunas historias muy buenas sobre el tema.

- 106 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Era verdad, maldicin. Peter Cannell se haba convertido en una figura familiar y bienvenida en la central de polica y sus artculos favorables le haban hecho ganar algunos pequeos premios. El hombre todava se pasaba por all de vez en cuando para no perder el contacto con los amigos que haba hecho en la comisara. Alex siempre se alegraba de la oportunidad de invitarle a una cerveza e intercambiar historias. Pero Peter Cannel era un irlands resistente, astuto y acostumbrado a la violencia y degradacin que haba observado a lo largo de su investigacin. l no era Caitlin. La poltica cambia dijo Alex, conciso. Alguien sali herido y demand a la comisara. Caitlin inspir profundamente para tranquilizarse. Puedes mostrarte protector conmigo, Alex dijo ella con voz queda , pero no puedes tratarme como si fuera tonta. S muy bien que tendra que firmar una conformidad antes de patrullar. Todo el mundo lo hace. As que nadie ha demandado a tu departamento. Y por supuesto yo nunca lo demandara si algo fuera mal. Si algo fuera mal. A Alex el corazn le dio un vuelco en el pecho ante la idea. Ante la idea de Caitlin herida o Dios! muerta. De acuerdo dijo Alex, enfadado. Tienes razn en lo de la accin legal pero hace unos meses hubo un herido. Una amiga de Kathy Martello, de hecho. Pregntaselo a Kathy si no me crees. Su amiga quiso ir en el coche con ella y mientras patrullaban recibieron una llamada de un robo a mano armada. Hubo un tiroteo. Una bala le dio a la amiga de Kathy. Haba sido un rebote, la bala haba perdido la mayor parte de su fuerza antes de darle a la mujer. Bsicamente haba sido una herida superficial, requiriendo slo algunos puntos, pero Alex no iba a decirle eso a Caitlin. Quera que ella pensara en los riesgos, quera que se asustara y, sobre todo, la quera apartada de cualquier posible peligro. Ahora haba otra clase de peligro y estaba en la cara de Caitlin. No es que pusiera mala cara. No saba por qu, pero tena claro que ella nunca pondra mala cara. Aunque tuviera aspecto de nia, l la conoca lo suficiente para saber que, en el fondo, era una mujer madura que se tomaba en serio su profesin. No, no era mala cara... era algo ms serio. Pareca... decepcionada. Con l. Alex La voz y la expresin del rostro eran de una gran frialdad. No te insultar con la amenaza de llamar a Ray Avery para que imponga su autoridad. Sin embargo, te recordar que esto es pura discriminacin, haga tu departamento trayectos informativos con civiles o no. Que los hace. Y esto significa que todos, todos excepto yo, al parecer, tienen la posibilidad de ir en un coche patrulla. Creo que es injusto y discriminatorio. Ya desean pedir? Me llamo Sergio y hoy soy su camarero Un hombre alto de cabello oscuro recogido en una coleta, puso delante de ellos dos hojas de papel de estraza con el men escrito. Los especiales de hoy estn escritos en la pizarra. Alex se gir, agradecido por la interrupcin. Qu haba pasado con el almuerzo despreocupado con una mujer por la que se senta muy atrado? Se sinti agraviado. No tengo ya bastantes follones en la oficina?, se

- 107 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

pregunt. La situacin se estaba deteriorando, a marchas forzadas. Caitlin estudiaba el men como si fuera la llave para aprobar un examen. No alz los ojos para mirarle ni una vez. Los msculos de la mandbula de Alex se contrajeron cuando apart la hoja de estraza. Mir al camarero. Tomar lo que ella tome. No seas tonto, Alex dijo Caitlin con tranquilidad. Pide lo que quieras. No. No, me ir bien lo que t pidas Ella le haca parecer un cerdo chovinista, un monstruo del control. Y l no era as. Le dara el control de todos los aspectos de su vida si ella quera. Poda elegir su dieta, su guardarropa, su mobiliario. Poda elegir las pelculas que fueran a ver durante el tiempo que les quedara. Pero esto no. No quera arriesgarse a que resultara herida, de ningn modo. Ni siquiera la quera cerca de algn lugar que fuera potencialmente peligroso para ella. No la quera en ningn lugar donde alguien pudiera hacerle dao. Tienen burritos y a ti te gustan los burritos dijo ella todava sin mirarle. Maldita fuera! Su rostro era tan inexpresivo como el de una mueca. No, tomar lo mismo que t repiti l con terquedad. De acuerdo Calmada, duea de s misma, Caitlin se gir hacia el camarero. Tomaremos la sopa de brcol. Y la ensalada de brcol cocida al vapor con alio de queso roquefort acab con una ligera sonrisa. Alex odiaba el brcol. Y Caitlin lo saba. Y para beber? pregunt Sergio, tomando nota en un bloc. Dos vasos de zumo de apio, por favor dijo Caitlin encantada. Estaba disfrutando. Se estaba vengando. Alex apenas pudo sofocar un estremecimiento. Zumo de apio. Puaj. Quin haba odo hablar de zumo de apio? Caitlin no dijo ni una palabra mientras esperaban la comida. Alex tampoco abri la boca. As no podra meter la pata. Por primera vez, Alex comprendi lo mucho que esperaba la sonrisa de Caitlin cada vez que ella le miraba. Cunto le gustaba lo atentamente que escuchaba cada una de sus palabras. Lo importante que era para l la ternura de sus ojos al mirarlo. Ahora no haba ni sonrisas, ni ternura. Su rostro era un libro cerrado. Por primera vez se mostraba fra y reservada. Era como si entre ellos se hubiera abierto un abismo. Lleg la comida y Alex record otra vez por qu odiaba el brcol. Era tan condenadamente agrio y... y verde. Logr tragarse la mitad de la sopa antes de apartar el plato hondo y atacar la ensalada, intentando disimuladamente comerse la lechuga que haba de adorno y dejas las otras verduras. Caitlin se coma el almuerzo sin detenerse y en silencio. Alex tena un sabor amargo en la boca que no tena nada que ver con el brcol. Se bebi un buen sorbo de jugo de apio y casi vomit. Cmo diablos poda alguien beberse algo verde que no fuera la cerveza teida del Da de St. Patrick? Pasa algo? pregunt Caitlin con dulzura. Alex se mordi el labio. Y luego tal vez por todas esas vitaminas de la

- 108 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

condenada comida que se haba tragado le vino la inspiracin. Solt un enorme suspiro, como si hubiera sido derrotado. De acuerdo, cario, t ganas. No es un concurso, Alex murmur Caitlin. Se limpi la boca con la servilleta. Entiendo tus motivos para no querer que vaya en un coche patrulla. No estoy de acuerdo con ellos, pero los entiendo. Por supuesto, eres libre de hacer lo que creas ms adecuado. Y, por supuesto, yo soy libre de hacer lo necesario para completar mi estudio. Ya te he dicho que t ganas Alex alz la mano. Vale, vale, no es un concurso. No es una prueba de voluntades Y un cuerno que no lo es. Escucha y dime qu te parece. Pederson y Martinez salen esta tarde en una misin especial. Y si vas con ellos? Vali la pena slo para ver como su rostro se iluminaba, desapareciendo la expresin fra e impersonal. Oh, Alex. Me parece maravilloso! Caitlin se levant disparada y se lanz hacia l, abrazndolo... y volcando el resto de aquella mierda verde del vaso sobre sus pantalones. Mejor en los pantalones que en el estmago, pens Alex filosficamente. Lo siento, Alex dijo Caitlin de manera automtica, limpiando la porquera aquella con las servilletitas que arranc del servilletero. Su sonrisa hubiera podido iluminar el Delicatesen. Vmonos. Me muero de impaciencia por salir en una misin especial. Saba que no eras tan testarudo como dice todo el mundo. Lo saba! exclam ella mientras brincaba de emocin. Vale, vale acept Alex con irona, quitndole las servilletas de las manos. Lo nico que haca ella era empeorar el desaguisado de los pantalones. Gracias. Creo. Pero no dejes que corra la voz. Mi reputacin de tener malaleche me es muy til y no quiero echarla a perder La agarr del codo. Pero me lo debes, Caitlin. Quiero una cena muy especial ya que me has hecho comer esta porquera.

***
Aquella tarde cenaron de pechugas de pollo a la parrilla, frijoles verdes al vapor con semillas de ssamo, pan de ajo y mousse de limn de postre. Fue delicioso y Alex disfrut de cada bocado. Pensaste que eras tan listo dijo Caitlin, mirando a Alex mientras l pona los platos en el lavaplatos. Y continu en voz baja en una imitacin muy mala de su gruido. Pederson y Martinez salen en una misin especial. Misin especial, tonteras! La misin especial de dar una conferencia en un colegio. Cundo Pederson y Martinez me dijeron adnde iban los hubiera estrangulado con mis propias manos! Pero entonces o lo que les decan a los nios y fue muy interesante, sabes? Y el turno de preguntas y respuestas fue fascinante. Lo que dijeron los nios encaja perfectamente con las teoras de Huntington. De verdad? Alex no tena ni idea de quin era Huntington, pero si ese Huntington haca feliz a Caitlin, a partir de ahora sera su autor favorito. Feliz y ahto, Alex limpi la encimera y mir el cielo sobre el jardn que iba volvindose de un rosa flamenco. Puso en marcha el lavavajillas y se dio

- 109 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

la vuelta para recrearse mirando a Caitlin que estaba sentada en la mesa de la cocina. La estancia se llen de la luz incandescente de la puesta de sol y Caitlin tambin pareca brillar bajo aquella luz. Por las maanas, ella lograba dominar su pelo hasta darle una apariencia de sumisin, pero antes de llegar la noche, se renda y dejaba que se le rizara de manera salvaje alrededor de la cabeza como rayos alrededor del astro rey. Se haba cambiado y puesto una camiseta y pantalones cortos, e iba descalza. Pareca que tena unos doce aos mientras divagaba sobre teoras de vigilancia ciudadana. Como siempre, todo lo que deca tena mucho sentido, cuando lograba traspasar la niebla de lujuria de Alex. Jess, si pudiera mantener la cabeza fuera de los pantalones y la escuchara ms, l mismo podra sacarse una licenciatura. Era difcil mantener las manos apartadas de ella. El sexo que haban tenido en el ltimo par de das debera haberle tranquilizado un poco, pero siempre estaba en un estado de semi excitacin cuando estaba cerca de ella. Era consciente de Caitlin, siempre, como si la piel se hubiera convertido en una especia de estacin receptora de cualquier cosa que ella emitiera. Ambos haban llegado a una cmoda rutina domstica. Caitlin pona la mesa y cocinaba, y l quitaba la mesa, pona el lavaplatos y limpiaba. Si quera la cocina un poco ordenada, tendra que ser l quien se ocupara de ello. Caitlin era una cocinera estupenda pero muy desastrada. Limpiar despus de pasar ella era un pequeo precio a pagar por la comida deliciosa que acababa de tomar. Ella segua hablando con entusiasmo sobre algo referente a relaciones de la comunidad y a Horace Westin que dijo alguna cosa de la vigilancia ciudadana, una opinin diferente a lo que postulaban por Inglaterra. Alex medio escuchaba, demasiado embobado mirndola como para entender la mayor parte de lo que deca. Dios, estar con ella era como flotar. Durante el da, consegua mantener a raya la polla sumergindose en los detalles de la persecucin de Lopez, y saba que ella se esforzaba por mantenerse apartada de su camino. Se alegraba de ello. Caitlin intentaba mantenerse apartada como una cortesa profesional, pero l la evitaba porque verla respirar era suficiente para empalmarse. Ya tena bastantes problemas en el trabajo. Pero en casa, bueno... Como ahora mismo. No llevaba sujetador. La camiseta roja era vieja tan descolorida que ms pareca de un rosa apagado y grande. Se haba lavado tantas veces que tambin era muy suave, y perfilaba con suavidad aquellos pechos magnficos. Incluso vea a travs de la tela el lunar diminuto que tena en la teta derecha. Sus pechos eran perfectos. Le encantaban. Le encantaba tocarlos, acariciarlos con la nariz. Tiernos pero firmes, algo grandes para la estrechez de la caja torcica, bueno, para toda ella. Decidi que nunca se acostara con una mujer con bolsas de silicona bajo la piel, o para ser ms exactos, que nunca se volvera a acostar. La verdad es que cada vez era ms difcil imaginarse otra mujer que le satisfaciera tanto como Caitlin. Bueno, no haca falta imaginarlo. Ella estaba

- 110 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

all mismo, y siempre le daba la bienvenida a todas y cada una de sus caricias. No crees? pregunt ella al acabar su razonamiento, cualquiera que fuese. Lo miraba, ansiosa, con aquellos ojazos azules. Sin ninguna duda dijo Alex con firmeza. No puedo estar ms de acuerdo. Me alegro tanto que pienses as suspir ella, aliviada. No todo el mundo lo hace, sabes? Vers, Willard Bates sostena que... Qu haces? Alex la agarr por el codo y la hizo levantarse. Hay una puesta de sol fantstica. Vamos a verla Cogi la botella de vino blanco que no se haban acabado, sac dos copas del armario cogindolas por el tallo y abri la puerta que daba al jardn. Inspir profundamente. El aire estaba perfumado con el roco de la tarde y el enorme pino del patio de su vecino. Ven aqu Alex se sent en el escaln de arriba y dio una palmadita en el suelo, a su lado. Es precioso dijo Caitlin al sentarse a su lado con un elegante movimiento. Mmmm, s, mucho Alex sirvi vino en las copas, vaciando la botella. El jardn daba al oeste y el cielo era espectacular. Las nubes cirros flotaban perezosamente sobre las copas de los rboles de su vecino, coloreadas por abajo de un rosa brillante que iba transformndose en morado. Una profunda sensacin de paz fue filtrndose en su alma. Cundo fue la ltima vez que haba contemplado la puesta de sol en el jardn? Haba comprado la condenada casa porque tena jardn y nunca lo usaba. Como nio que haba crecido en un cuchitril alquilado, ruinoso y asqueroso, haba soado con tener una casa adecuada con un jardn, y tal vez incluso un perro. Y la haba comprado, incluso ya la haba pagado, y aunque no era cuestin de tener un perro, no recordaba la ltima vez que haba estado en el jardn. Haba estado haciendo turnos dobles durante tanto tiempo lo que llamaban de ocho a ocho en comisara que trabajar de doce a catorce horas cada da era lo ms normal para l. Y eso que en la academia les haban advertido de lo contraproducente que era exagerar, e incluso Ray lo haba reido un montn de veces. Vas a quemarte, chico grua Ray, con sus pobladas cejas grises fruncidas en un ceo profundo. Tendrs un colapso y te quemars, y para qu? Los criminales siempre estarn all. Son para siempre. Trabajar hasta la extenuacin no cambiar nada. Alex comprendi de repente que Ray tena razn. Haba empezado a llegar a casa cada vez ms tarde por la nica razn que no haba nada para l en su casa y era ms fcil quedarse en el trabajo que en una casa vaca. Pero las ltimas horas del da ya no eran productivas y acababa por retirarse, agotado. Hoy, haba trabajado con eficacia durante todo el da, se haba marchado a las cinco y se senta en plena forma. Y aqu estaba, mirando una puesta de sol espectacular con una mujer espectacular. Bebi un poco ms de vino. No haba duda que las cosas estaban mejorando. Sabes qu? pregunt Caitlin.

- 111 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Alex hizo una especie de sonido parecido a un hmmm, demasiado relajado como para formar palabras. Era un momento tan perfecto. Los ltimos rayos de sol le haban dado a la piel de Caitlin un delicioso tono rosado nacarado, como el del interior de una concha marina. Se gir para mirarla e inspir profundamente. Oli el aroma de su jabn y de su champ mezclado con el del Chardonay y el pino. Si la puesta del sol tuviera olor, sera ese. Caitlin, vino y el pino del vecino. Sobre todo Caitlin. Era todo tan perfecto: el cielo oscureciendo, avanzando gradual y dramticamente hacia la noche, los sonidos suaves de la tarde, el ladrido de un perro que llegaba hasta ellos desde lejos, una cigarra calentando motores, preparada para su concierto nocturno, el olor profundo y extico de la noche cada vez ms prxima. Haba magia en el aire. Alex no era un hombre fantasioso y se habra redo si alguien hubiera dicho que era propenso al romance, pero nadie poda negar que haba algo en el aire. Era como si el mundo hubiera tomado un aliento profundo, preparndose para lanzarse de un salto hacia algo nuevo, algo que casi asustaba por su intensidad. l era un hombre prctico, no dado a las fantasas... y ahora apenas se reconoca a s mismo. Pero lo que la tarde le ofreca era demasiado tentador para resistirse. Alex abri el corazn y lo acept. Caitlin movi la mano sealando al jardn. Creo que deberas plantar un herbario. Las hierbas son bonitas, de fcil mantenimiento y las puedes emplear para cocinar se inclin hacia l y lo mir con expresin burlona. Aunque no es que cocines mucho que digamos. No, ella se encargaba de eso, pens con satisfaccin. Caitlin quera un herbario? Diablos, le dara un herbario. Mientras ella hiciera todo el trabajo. Sera entretenido observar ese precioso culito cuando se inclinara sobre las plantas. De acuerdo. Qu quieres plantar? Mmm. Bueno, romero, albahaca, perejil y salvia, para empezar. Perejil y salvia, romero y tomillo Empez a canturrear l, desafinando. Y tomillo. No te olvides del tomillo. Y coriandro y perifollo, y eneldo y menta. Me has ganado Qu diablos era el perifollo? Daba igual. Alex cedi ante la tentacin y le acerc la boca al cuello. Cada vez que la tocaba, la suavidad de su piel le dejaba asombrado. Era como seda. Fue dndole besos a lo largo de la clavcula y cuando ella inclin la cabeza ligeramente, l lo tom como la invitacin que era. Fue subiendo la boca por el cuello, sintiendo el latido desbocado bajo los labios. Dej la copa en el suelo, detrs de ella, poniendo luego la de Caitlin al lado, y desliz la mano, ya libre, por debajo de la camiseta para cubrirle un pecho. Haba tenido razn. No llevaba sujetador. Oh Dios. Slo una teta suave y redonda. Iba a esconder todos los sostenes para que nunca los llevara puestos dentro de casa. La respiracin de Caitlin se hizo cada vez ms rpida cuando l, despacio y con suavidad, le rode el pezn al mismo ritmo que la lengua le rodeaba la oreja. Bajo su mano, el corazn femenino palpitaba desbocado y los

- 112 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

pulmones se dilataron al empezar a jadear. Jess, estaba duro como una piedra. Hemos de entrar le susurr l en el odo. Si hacemos lo que quiero hacer aqu fuera, tendr que arrestarnos. Vale murmur ella, pasndole los brazos alrededor del cuello. Ven conmigo dijo Alex, con voz ronca. La bes en la boca, un beso profundo y duro. Se levant, agarrndola por el codo y alzndola con l. Dos pasos cortos y estaban contra la puerta de la cocina, con las manos de Caitlin en la espalda, bajo la camiseta, y clavndole los dedos en la piel. Entraron dentro a tropezones. Alex cerr la puerta de la cocina con el pie, la atravesaron y sin dejar de besarse llegaron a la sala de estar. Se quit la camiseta a toda prisa, dejndola caer al suelo mientras batallaba para quitrsela tambin a Caitlin. Por fin le cubri los pechos con las manos, pechos firmes y suaves. No vuelvas a ponerte sujetador murmur sobre su boca. Nunca contest ella, susurrando. Nunca ms, te lo prometo. Qumalos, o llvalos a caridad continu l entre beso y beso. Vale. Los shorts, los pantalones... de algn modo Alex traspas las barreras hacia las carnes de ambos. Las bocas no se separaron, en ningn momento. Era imposible dejar su boca, tan suave y acogedora. Pero tena que hacerlo porque quera besar otras partes. Le asombraba los pocos preliminares a los que se entregaban. Era como si siempre estuviera en una carrera, ansioso por penetrarla y empezar a moverse. Y l saba hacerlo mejor. Follaba desde que tena doce aos, cuando haba acorralado a Maddie Harrison contra la puerta trasera de la casa de ella. Y haba estado desarrollando la tcnica desde que cumpli los veinte. Saba lo que les gustaba a las mujeres. Dios era testigo que ellas lo dejaban bien claro. Algunas de sus amantes le daban instrucciones como esos conductores que van en el asiento de atrs. A la izquierda, ahora a la derecha, un poco ms abajo, ahora vas bien... Alex era polica. Era un buen oyente y un buen observador. Si se le preguntara, dira que saba perfectamente lo que las mujeres queran, como lo queran y dnde. Entonces, por qu se comportaba siempre con Caitlin, de entre todas las mujeres, como un glotn desesperado? Caitlin, que todava conservaba aquella aura de inocencia, que era ms pequea que la mayora de las mujeres. Todo su autocontrol desapareca cuando estaba a su lado. Cuando estaba a su lado, su tcnica bsica era saltar sobre sus huesos y quedarse dentro de ella tanto tiempo como pudiera, como un adolescente salido de dieciocho aos. Puff. Tena mucha, mucha suerte de que Caitlin lo deseara. No importaba que preliminares hubiera, ella siempre estaba preparada, con su coito acogedor, estrecho, ardiente y mojado, slo por l. Oh s. Apart de un manotazo mental las imgenes apasionadas que le inundaban la cabeza antes de que se descontrolaran. Antes de descontrolarse l. Esta vez iba a tomrselo con calma, aunque slo fuera

- 113 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

para probarse a s mismo que poda. Caitlin estaba sentada en el sof, desnuda, suave mirndole con una sonrisa. Le recorri el cuerpo con los ojos, parpadeando al llegar a la polla. S, bueno, l ya saba lo que vea all, no haca falta que bajara la mirada. Estaba tan duro como una piedra. La respiracin de ella se fue acelerando mientras segua mirando y maldita fuera si no se iba empalmando an ms ante aquella mirada. O Jess, no, empez a sentir un hormigueo en la columna vertebral y las pelotas empezaron a tensarse. La cosa no iba bien. Iba a correrse en el mismo instante que se la metiera. Ya le haba pasado demasiadas veces. Alex empez a enumerar mentalmente algunas secciones de las Leyes de Trfico y cay de rodillas, apartando la polla de la vista Caitlin le mir a los ojos, sorprendida. Estaba asombrada de que no hubiera saltado sobre ella. Eso no estaba bien. La haba acostumbrado a pensar que su ereccin significaba follada inmediata. Bueno, y cmo iba a creer otra cosa? Hasta ahora ese haba sido su modus operandi. Esto no poda seguir as. Le puso las manos en las rodillas y le separ las piernas con suavidad. Ah. Ella se abri como una pequea flor y rosada; carne femenina inflamada que ya estaba hmeda y resbaladiza y eso que todava no la haba tocado all. El color de su coito era encantador, un rosa profundo que haca juego con el color de los pezones y de la boca. Era plida como la luz de la luna por todas partes, pero ah, oh s. All era del color de la pasin. Incapaz de resistirse, Alex se inclin y puso los labios sobre esa parte tan femenina, notando el brinco de sorpresa que daba ella. l inspir profundamente, casi mareado de placer. Caitlin siempre ola bien, pero ah, su aroma era salvaje, concentrado. Cuando tenan sexo, el olor que los rodeaba tena un matiz dulce, y provena de ella. La sabore, una lamida experimental, sujetndola cuando ella casi salt del sof. Dios, le encantaba la sensitiva que era. Tan recatada, correcta e intelectual fuera del dormitorio o en este caso la sala de estar pero tan salvaje entre sus brazos. Saba de maravilla, como la luz del sol y la miel. Normalmente, a l no le gustaba mucho el sexo oral, le resultaba embarazoso e incmodo, pero ahora estaba tan excitado como ella. La bes en el sexo igual que la besara en la boca, con la lengua metida hasta el fondo, girando y lamiendo como si fuera el pirul ms sabroso del mundo. Alex estaba disfrutando tanto que se olvid de todo, incluyndole a l y a su ereccin. Se zambull en ella, no haba otra expresin mejor, oyendo los gemidos femeninos, sintiendo como le temblaban los muslos. La lami y la chup con toda el alma, mirndola de vez en cuando. Un rubor brillante se extenda hasta aquellos preciosos pechos. Le chup el cltoris y not como se estremeca con violencia, y de pronto, le cogi el pelo con las manos, estirando de l, respirando frenticamente. Chup con un poco ms de fuerza y Caitlin jade y la vagina se le contrajo con brusquedad. Un segundo ms y se correra... Alex la hizo echarse de espaldas, la abri con los dedos y la penetr con la polla en el segundo exacto que ella empezaba a correrse con

- 114 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

contracciones pequeas y violentas, gimiendo en su oreja. El plan haba sido quedarse inmvil hasta que el clmax acabase y luego empezar a moverse, pero el plan se fue al garete por la sensacin de aquellos msculos diminutos que le expriman, por los brazos y las piernas que le rodeaban con fuerza, por el esbelto cuello expuesto... Sin mover un msculo, slo estando dentro de ella, sali disparado como un cohete, empujando con todas sus fuerzas el brazo del sof con los dedos del pie para hundirse en ella tanto como fuera posible y sentir su clmax en la piel supersensibilizada de la polla. Su propio clmax fue tan poderoso que lo ms probable es que soltara cada onza de lquido dentro del cuerpo femenino, porque mientras todo acababa se derrumb sobre ella, completamente agotado. Estuvieron as hasta que el cielo oscureci del todo, quedando el cuarto iluminado slo por la luz de la farola que vena de fuera. El meneo de Caitlin le sac de su casi estado comatoso. Alex La voz sonaba sin aliento. Ella le empuj por los hombros sin lograr desplazarle ni un centmetro. Levntate. Que se levantase? Por qu? Todo era perfecto as como estaba. Le encantaba estar encima de ella, de aquel cuerpo suave y esbelto, con los labios en la piel de la garganta. Era su postura favorita de todas las posibles. Mmm Se estaba haciendo el muerto, pero es que no quera levantarse. Ella se movi un poco ms y la polla, todava dentro de su cuerpo, empez a ponerse dura otra vez. Caitlin quera ms? Oh s. Slo necesitaba un minuto... Alex La voz ahora ms brusca. Levntate, por favor. Tengo que ducharme. Necesito ir... ir al cuarto de bao. Ah Cristo. Coloc las palmas en el sof y se alz. Ella se desliz, saliendo de debajo de l y Alex se lament por el golpe de aire fro que sinti en la polla. Haba estado mucho ms cmoda, a gusto y caliente dentro de ella. Caitlin desapareci en el cuarto de bao de abajo y l no se movi durante un buen rato, sin pensar en nada, slo sintiendo. Mir la ropa de ambos amontonada en el suelo. Ella iba a salir desnuda de la ducha. La polla, feliz ante la idea, se le puso dura. Mientras la esperaba, mir a su alrededor. La presencia de Caitlin en su casa la haba cambiado tanto que casi no la reconoca. Haba cortado algunas ramas de los arbustos del jardn y las haba puesto en floreros. El efecto era extrao, pero impresionante. Su ordenador porttil haba tomado posesin del escritorio. Sus libros estaban desparramados en la mesa de centro y los papeles amontonados en cada superficie disponible: en el asiento de una silla, encima del sistema audiovisual, bajo el telfono. El jersey de algodn que llevaba ayer todava colgaba sobre una silla de comedor y una de sus zapatillas asomaba por debajo del sof. Slo Dios saba dnde deba estar la otra. Conociendo a Caitlin, poda estar en cualquier lugar entre el bao y el dormitorio, o incluso en un rincn de la cocina. Aquel lugar no pareca suyo. Por lo general, en su casa pareca que no

- 115 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

viva nadie. Ahora la casa estaba desordenada... pero viva. La casa pareca un hogar. Caitlin era, sin duda alguna, la mujer ms fcil de contentar que haba conocido. A ella no le haca falta una atencin constante, o adulacin, o cantidades enormes de dinero. Acaso no haba odo ms de una vez la maldita cuestin de Cmo estoy con esto? La eterna pregunta que era un campo de minas con pocas posibilidades de sobrevivir. Alex haba tenido un par de aventuras que haban pasado a ser arreglos temporales para vivir juntos. Todava se estremeca al recordarlos. Se haba sentido cazado en su propia casa, bailando constantemente al son del humor, pensamientos y antojos de las mujeres. Haciendo un esfuerzo y siempre quedndose corto. Caitlin era todo lo contrario. Si se le daba una mesa, una silla, su ordenador porttil y un libro, de inmediato se sumerga en una especie de coma de estudio. Se iba a millones de kilmetros de distancia. En todo caso, era Alex el que a veces haca ruidos, e incluso haba llegado a carraspear lo ms fuerte posible, para llamar su atencin. Dios, pareca un alumno haciendo piruetas para impresionar a la chica nueva del colegio. Ella sali de la ducha, oliendo al jabn que l usaba y a Caitlin. Maana por la noche dijo Alex, cogiendo la camiseta de ella y pasndosela por la cabeza, hemos de intentar hacerlo en el dormitorio. Me parece muy bien Caitlin se alz el pelo hacia arriba, sacndolo de dentro de la camiseta. Pero maana por la noche estar ocupada. Mejor dicho, maana por la tarde. No s cunto tardar, as que tal vez sera mejor no hacer planes para la cena. Las manos de Alex se quedaron inmviles, pero l mantuvo el tono de voz informal. Estars ocupada? S La voz de Caitlin son amortiguada al inclinarse para coger los shorts. He quedado con el vendedor de una inmobiliaria. Maana me pondr a buscar casa. Tendr que darme prisa, porque la semana que viene empezar el trabajo nuevo y me gustara haber encontrado algo y haberme instalado Caitlin movi algunos papeles de la mesita de centro con una sonrisa irnica en la cara. Cuando antes me vaya de aqu, antes podrs volver a tener la casa ordenada. En lo que se refiere a mantener las cosas en orden, soy un caso perdido. Ir contigo dijo Alex mientras se pona los vaqueros. Que t qu? Sorprendida, Caitlin dej caer los papeles otra vez. Alex, pacientemente, los recogi. Ir contigo. Conozco esta ciudad como la palma de mi mano. Puedo ayudarte a encontrar algo adecuado. Es muy amable de tu parte, Alex dijo Caitlin, mirndole insegura. Pero la verdad es que no es necesario que cambies tus planes. Estars ocupado. Tienes eso tan fastidioso que todo el mundo llama trabajo. Puedo tomarme algn tiempo por motivos personales. No hay problema. Te ayudar a encontrar un piso dijo l. Por encima de mi cadver, pens al mismo tiempo.

- 116 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 10
La verdad es que no eres de gran ayuda refunfu Caitlin tres das ms tarde cuando los dos entraban en la casa de Alex. Haba recibido la notificacin oficial del trabajo de becaria en la Fundacin Frederiksson y empezaba el lunes siguiente. Las buenas noticias eran que la Fundacin le pagara un suplemento de diez mil dlares como subsidio de vivienda, y las malas noticias eran que todava no tena vivienda. Despus de tres jornadas agotadoras buscando casa, estaba como al principio. Eran ms de las ocho y se senta cansada y desanimada. Puso el bolso y una bolsa de comestibles en la encimera de la cocina. Cmo puedes decir eso? le pregunt Alex con voz razonable. Llevaba el resto de las bolsas del supermercado y empez a guardarlo todo en su sitio. Te he salvado de cometer algunos errores enormes. Recuerdas el dplex en las afueras? Te juro que hubieras odo hasta el aullido de los coyotes. Y ese piso en Southside? Prcticamente necesitabas un pasaporte para llegar hasta all. Vale, vale concedi Caitlin. Algunas de las propiedades estaban un poco lejos, es verdad. Pero venga ya, Alex, Baylorville no es Los ngeles. Todo est cerca. Y de todos modos, los pisos estaban casi al lado de las paradas de autobuses y adems, pronto me comprar un coche. Y el ltimo piso que hemos visto? Ese estaba justo en el centro de la ciudad. Tena termitas, estoy seguro. Oa como se zampaban la madera. Hablando de zampar, qu hay para cenar? pregunt Alex. Cuando ella le mir, furiosa, se encogi de hombros y empez a poner la mesa. Caitlin se puso las manos en las caderas. Alex, el edificio estaba hecho con ladrillos y acero! Cmo iba a tener termitas? Pequeas criaturas insidiosas dictamin Alex. Dobl las servilletas y se sacudi las manos. Deban ser mutantes. Oye, no tenamos cerveza en algn sitio? Puse un pack de seis en la nevera, detrs de la lechuga. Deja de cambiar de tema, Alex. Te das cuenta que hemos ido a tres inmobiliarias en tres das? El lunes empiezo en la Fundacin Frederiksson. A este paso nunca encontrar un apartamento. Encontraremos algo, no te preocupes la tranquiliz Alex. La bes en la mejilla y le subi las gafas hasta el puente de la nariz. Ella alz los ojos al cielo. A este paso, no. Y menos si sigues fijndote en nimiedades. Nada de lo que nos han enseado te ha parecido bien. Todos eran o demasiado calientes, o demasiado fros, o demasiado caros, o demasiado grandes, o demasiado pequeos. Alex hizo un chasquido con la lengua y movi la cabeza de un lado a

- 117 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

otro. Meti la mano en la nevera, gruendo de satisfaccin al encontrar el pack cervezas. Lo abri y sac una lata. No tengo la culpa si hay tantos apartamentos de mala muerte en el mercado. Mira, Alex, lo nico que necesito es un piso pequeo. No me hace falta el Tah Mahal. Qu le pasaba a ese pisito tan mono en Greenwood? Daba al norte, cario Alex bebi un buen trago y se encogi de hombros. Eso no es bueno. Alex Caitlin respir hondo, no soy un rbol. El musgo no crecer en mi lado norte. Era cmodo, conveniente y barato. En invierno te vendran facturas enormes de calefaccin. Caitlin cont hasta tres reteniendo el aliento, y luego solt el aire, pronunciando despacio: Estamos en el sur de California. Cunta calefaccin puedo consumir? Y qu pasa con el Nio? Alex frunci el ceo, pensando. O la Nia. O el Niito. Lo que sea. Oye, tenemos cacahuetes? pregunt cogiendo una segunda cerveza y llevando las latas a la sala de estar. Estn aqu Caitlin abri un armario al lado del fregadero. Cogi un paquete de cacahuetes salados y se lo lanz a Alex que estaba en la puerta de la sala de estar. l lo agarr con una mano, lo abri con los dientes y ech los cacahuetes en un cuenco que coloc en la mesita de centro. Para tu informacin continu Caitlin, el Nio... Pero Alex ya no estaba. Como siempre que llegaba a casa, subi las escaleras corriendo para cambiarse de ropa. Algunos minutos ms tarde, regres descalzo y apart algunos papeles de Caitlin del sof para sentarse. Ella rode el sof para mirarlo a la cara. Para tu informacin volvi a repetir, el Nio fue hace aos, la Nia ya ha pasado y el Niito no existe. Y que tena de malo el piso de Carson? Alex empez a apretar botones del mando a distancia. Ah... te diste cuenta del color de aquellas paredes? Pareca vmito. Vamos, Caitlin, habras tenido pesadillas con esas paredes. Las paredes? Caitlin frunci el ceo. El piso tena paredes de un blanco crema la mar de normales. No haba nada de malo en el color. El color era... Pero Alex no escuchaba. Se haba apoltronado en el sof con un hondo suspiro y de la televisin salieron los sonidos de comentarios de bisbol. Qu hay para cenar? pregunt l sobre la voz del comentarista. Caitlin observ a Alex concentrado en el juego, alz los ojos al cielo y se dio por vencida. Qu tal esos bistecs que hemos comprado? Y tal vez una ensalada. Perfecto Alex abri otra cerveza. Bien hechos, por favor. Odio la sangre. Caitlin puso la radio de la cocina y empez a preparar la cena. Adob los filetes, lav la ensalada e hizo el alio de la vinagreta, todo con el corazn encogido.

- 118 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

l no le haba pedido ni una vez que cambiara de opinin. No le haba pedido que se quedara. Si no lo haba hecho a estas alturas, ya no lo hara. Era una realidad. Y haca que encontrar un nuevo hogar fuera an ms imperativo. Empezaba el nuevo trabajo el lunes. No tena grandes expectativas. Su antigua casa en Grant Falls era barata, y a duras penas se la poda considerar un estudio. Todo lo que haba visto en Baylorville era mejor que el sitio en el que haba estado viviendo. Odiaba no saber dnde iba a vivir. Ya iba a ser bastante difcil empezar un trabajo nuevo y conocer a sus nuevos compaeros de la Fundacin. O intentar encontrar el punto medio como recin llegada, sin querer crear problemas, pero deseando con todas sus fuerzas contribuir en algo. En pocas palabras, empezar con buen pie. Necesitaba una base de operaciones estable. Quera tener esa parte solucionada antes de afrontar un nuevo trabajo y una nueva vida. Le pona tan nerviosa, estar sin saber un da lo que iba a hacer el siguiente. Desde luego, Alex saboteaba todos sus intentos de encontrar una vivienda, algo que habra sido divertido si el sentido implcito fuera no te marchas, te quedas conmigo. Pero no era as. l no le haba propuesto ni una sola vez el seguir viviendo juntos. En ningn momento haba dejado entrever que sus planes futuros tuvieran algo que ver con l. Cada vez que Alex dejaba pasar una oportunidad para decirle que le gustara que se quedara con l, el corazn se le rompa un poco. Cmo iba a conseguir que la beca se prolongara hasta los cinco aos, conseguir el doctorado, escribir un buen libro, si era tan estpida en su vida privada? Se haba estado diciendo a s misma que Alex acabara rompindole el corazn y luego convencindose a s misma que slo era sexo. Que se liara con un hombre cuya libido estaba fuera de todas las grficas, slo por la experiencia, y que luego se marchara. Ja, ja. El tira y afloja eterno entre la cabeza y el corazn. Ella era igual a tantos otros acadmicos. Inteligentes en la teora y estpidos en la vida real. Le encantaba vivir con Alex, y no slo por el sexo, aunque ste era... Guau. A ella siempre le haba sido difcil admitir lo sola que se haba sentido antes, pero ya era imposible engaarse a s misma. Estar con Alex era increble, lo mejor que le haba ocurrido en la vida. Era como si hubiera sido daltnica hasta ahora y el mundo de golpe hubiera estallado en colores. Qu tonta era. En un ataque de optimismo, haba comprado hasta paquetes de semillas para plantarlas y luego, en el ltimo momento, haba recuperado la cordura, tirndolas por el inodoro antes de que Alex las pudiera ver. l haba mencionado de pasada el comprar algunas plantas para el herbario, pero no lo haba hecho. Si las plantara ella sera como una declaracin en toda regla escrita en el jardn de que quera quedarse. Siempre era as, echndose hacia atrs para no hablar de ms, haciendo lo posible para no molestar. Procuraba usar el menor espacio posible en el armario, tena sus escasos cosmticos en una bolsita en el

- 119 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

suelo del cuarto de bao, se asegur de no comprar ningn libro nuevo porque ya haba aadido bastantes a los estantes abarrotados. Pero uno no puede estar siempre evitando el ponerse en medio. Se estaba poniendo enferma esforzndose en no obligarle a nada, buscando siempre en su rostro alguna pista de lo que senta por ella, intentando leer su lenguaje corporal. Oh, el lenguaje corporal en cuanto al sexo era bastante fcil de leer. Ah no haba ningn problema. La deseaba. Eso estaba claro. Pero el sexo no era suficiente. Era tan difcil no dejarse llevar por las emociones. Tena que reprimirse para no hablar con l de sus planes, del trabajo de becaria en Frederiksson, de preguntarle por la estructura del poder de Baylorville para estar ms preparada y no cometer fallos de novato. Pero por supuesto, la planificacin del futuro con sus sugerencias presupona que a l le importaba lo que ella hara en el futuro, lo que no era el caso. Y an peor... a veces iba a alargar la mano para apartarle un rizo que le caa sobre la frente, pero al darse cuenta, se clavaba las uas en las palmas para no moverse. El sexo estaba bien y cuando estaban en la cama, poda tocar todo lo que quera. Cuanto ms mejor. Fuera de la cama pareca haber alguna moratoria en mostrar afecto. Era una locura y una receta para la mayor infelicidad. Ella se mereca algo mejor. Era imposible saber lo que quera Alex. Aunque por lo visto, l no quera nada, porque nunca hablaba de ello. Todas las conversaciones se basaban inexorablemente en el presente. Cierto que no haba mostrado ningn signo de que se estuviera cansando de tenerla en su casa, pero nunca hablaba del futuro. Era como si el futuro hubiera sido desterrado de su vocabulario. Cogi una de los afiladsimos cuchillos de Alex. Usarlo para cortar lechuga era una exageracin pero no le quedaba ms remedio. Alex no tena cuchillos normales de ensalada, lo que tena eran unos cuchillos carsimos de samuri. Record los cuchillos de los grandes almacenes baratos, sin afilar y con los mangos de plstico descoloridos que haba dejado en el piso de Grant Falls. Alex no haba tenido cuchillos sin afilar. Al igual que l, todo su equipo estaba en una forma magnfica. Debera irse de su casa antes de dejar caer uno de esos cuchillos caros en el suelo, o de romper uno de sus cuencos de cermica importados o volcar una de las lmparas de pie de un diseador elegante. Debera irse antes de destrozar algo que fuera importante para l. Debera quedarme o debera irme? La cancin lo resuma muy bien. El quedarse era una tentacin casi irresistible. Alex no dira que no. Pero Caitlin necesitaba un poco de estabilidad, estar rodeada de sus cosas cuando afrontara su primer trabajo importante. El quedarse sin que Alex la invitara, quera decir que en cualquier momento se podra encontrar en la calle. Y an as, el vivir con l era maravilloso. Y resultaba ms fcil de lo que haba esperado. Aunque haba tenido dos relaciones con compaeros de estudios, nunca haba vivido con un hombre y no saba qu esperar.

- 120 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Una semana atrs, slo de pensar en compartir vivienda con Alex Cruz la habra aterrorizado. El da que le conoci le haba parecido tan intimidante, tan avasallador. En ningn momento saba lo que pensaba o senta. Tena un atractivo tan grande y tan sexy que era difcil de explicar. Sin embargo para su sorpresa, l nunca haba intentado intimidarla. Aunque pareciera increble, l dejaba a un lado ese autoritarismo masculino de soy el rey de la montaa cuando llegaban a casa. El pequeo ritual casero que haban creado se haba convertido en una democracia participativa en vez de en una dictadura. Alex no se mostraba combativo con ella, le pregunta su opinin y milagro de los milagros tambin recoga sus cosas. Incluso recoga las de ella. Era mucho ms limpio que ella. Y algo sorprendente para alguien tan ordenado era que nunca se quejaba de lo que Caitlin ensuciaba y de su falta de organizacin. La pasin que arda entre ellos todava la sorprenda. Nunca hubiera pensado en s misma como una mujer apasionada, pero cuando Alex la tocaba, la besaba o slo la miraba de una cierta manera, ella se derreta. Lo que senta haca Alex era tan intenso y poderoso que le daba miedo. Pero Alex no era un hombre de para siempre. Tena que recordrselo, que metrselo a golpes en esa cabeza terca y tonta. l no andaba buscando una compaera de vida, ni siquiera una temporal. No era necesario que se lo dijera, resultaba evidente en su modo de vida. Caitlin nunca haba visto a alguien tan autosuficiente como Alex Cruz. El hombre no necesitaba a nadie, para nada. Ben Cade le haba dicho que haban pasado aos desde que Alex y l haban ido juntos de juerga. Nadie le llamaba por las noches. Habra sido triste si no fuera tan claro que era por propia decisin de Alex. l podra tener la clase de compaa que quisiera y siempre que lo quisiera. No pareca ser un mujeriego, lo que era un alivio. Pero segn los rumores de comisara, no haba habido una mujer en su vida desde haca mucho tiempo, algo extrao en un hombre tan sexy como Alex. Era como si hubiera descartado tener una relacin estable. En cierta forma, Caitlin lo entenda. Al igual que Alex nunca hablaba del futuro, raras veces mencionaba el pasado. Pero de las entrevistas a los policas, haba formado un cuadro trgico de un chiquillo medio abandonado, incluso maltratado, que haba adoptado la dureza como un caparazn en el que protegerse hasta convertirla en una caracterstica ms de su carcter. Atravesar el caparazn le estaba resultando imposible, y se estaba destrozando el corazn en el proceso. No tena ni idea de lo que senta Alex sobre este asunto. Tal vez no senta nada. Tal vez ni siquiera se haba dado cuenta que estaban teniendo una aventura amorosa. Tal vez no haba pensado en ello en ningn momento. Tal vez se limitaba a disfrutar del tiempo que estuvieran juntos, asumiendo que se terminara en cuanto ella se marchara. Tal vez ella estaba suponiendo demasiado al quedarse. Tal vez debera haber buscado otro hotel enseguida en vez de aceptar su invitacin, tal vez... Un ruido a su espalda hizo que se diera la vuelta. Eh! dijo Alex, apartndole la mano que le apuntaba a la ingle. Tranquilzate y dirige el cuchillo hacia algn otro sitio. Me gustan mis partes

- 121 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

pudendas tal como estn. Caitlin siempre se quedaba algo descentrada cuando la sacaban de golpe de sus reflexiones. Aunque la verdad es que siempre estaba descentrada cerca de Alex. Que ahora se haba acercado demasiado para que ella pudiera pensar algo coherente. Alex? Aqu estoy. Alex extendi el brazo para apagar la radio que estaba detrs de ella. De repente se hizo el silencio y Caitlin comprendi que la televisin de la sala de estar tambin estaba apagada. Alex siempre ola tan bien, pens cuando l se acerc an ms. Incluso al final del da, cuando todos los dems olan a las emociones que haban experimentado, Alex todava ola bien, como si tambin pudiera controlar eso. Caitlin haba ledo en algn sitio que los varones podan oler el miedo del otro durante una pelea. Alex nunca olera a miedo, olera a s mismo. Y a victoria. l la rode con el brazo y la mir a los ojos. Su expresin era feroz y penetrante. Ella no tena ni idea de lo que estaba pensando, excepto que fuera lo que fuera, era bastante intenso. Los ojos oscuros estaban algo entrecerrados y la boca era una lnea tensa. Alex? volvi a preguntar ella. Pasa algo? No contest l y la bes. Caitlin inspir, temblorosa, con la nariz sobre su mejilla. Los besos de Alex eran siempre diferentes, y siempre la cogan desprevenida. A veces eran tan apasionados que la quemaban por dentro. ste era dulce, ardiente y profundo. Lo bastante dulce como para ahogarse en l, lo bastante ardiente como para excitarla y lo bastante profundo como para que nunca volviera a encontrar la salida. La boca de Alex se movi sobre la suya y una ola de deseo le recorri las venas. Alex saba a cerveza y a s mismo al profundizar ms el beso. l le sujetaba la cabeza con ambas manos, metindole los dedos en el pelo. Estaba unido a ella slo por la boca y por las manos en el pelo, y a ella no le pareca suficiente. Se arque contra l, ahogndose en el beso, acercndose ms, sintiendo como los msculos se le estaban licuando... Y oy un boing suave. Se separaron y contemplaron el cuchillo afilado y pesado de Alex vibrando en el suelo de madera justo un centmetro ms all del pie desnudo del hombre. Un poquito ms a la derecha y se lo habra clavado. l alz la mirada y le sonri, una sonrisa clida y secreta dirigida slo a ella. Movi la cabeza despacio de un lado a otro. Eres una mujer peligrosa, Caitlin Summers.

- 122 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 11
Alex estaba sudando. Peligro a la vista. Estaba intentando mantener la calma, pero le resultaba difcil. Era sbado y estaba mirando con Caitlin el quinto apartamento del da. Los otros apartamentos que haban visto eran razonablemente acogedores, razonablemente bien conservados y con un precio razonable. Mierda, el ltimo estaba en un barrio agradable, en un complejo precioso con piscina comunitaria, un spa y un gimnasio, y no era caro. El problema era que estaba al otro lado de la ciudad. El trayecto desde su casa era de una hora como mnimo. Le haba costado Dios y ayuda y media hora de esfuerzos hacer cambiar de opinin a Caitlin. Se haba exprimido el cerebro inventndose excusas para rechazar todo lo que vean y tena claro que la vendedora de la inmobiliaria estaba bastante molesta. La mujer era una seora alta, de aspecto recio con un peinado voluminoso y teido de un rojo artificial. Su nombre era Karen Lowden y ella y Caitlin haban congeniado de inmediato. En la segunda casa ya se llamaban por su nombre y se tuteaban y ahora, en la quinta, cualquiera dira que eran amigas de toda la vida. Al principio Karen se diriga a ambos, pensando que buscaban un piso para compartir. Alex haba sentido una punzada en el pecho cuando Caitlin haba dejado claro que vivira sola. Despus de que Alex encontrara un problema tras otro en los pisos que vean, Karen pas totalmente de l y se dirigi slo a Caitlin. Por qu coo estaba Caitlin tan decidida a encontrar un apartamento? Les iba muy bien como estaban ahora. O no? l no tena ninguna queja y no haba odo que ella se quejara. Por qu quera mudarse? Estaba esperando que l dijera algo? Y no era que no lo hubiera pensado, que s lo haba hecho. Tena el presentimiento que si le peda a Caitlin que se quedara, ella se quedara. O tal vez no. Quin saba? Qu saba l de estas cosas? Nada. Ni quera averiguarlo. Y de todas formas, pidindole que se quedara era formalizar la relacin de alguna manera, y no estaba seguro de querer hacerlo. Lo que quera era que la situacin siguiera igual que ahora mientras fuera posible, porque se estaba muy bien as. Los dos podan acabar la relacin en cualquier momento aunque saba que ahora mismo, prefera que le empastasen todas las muelas antes de que Caitlin se fuera de su casa. Ella tambin pareca feliz. Les estaba yendo muy bien. Por qu coo arreglar lo que no estaba roto? Alex no era estpido. Saba que su tiempo juntos tena fecha de finalizacin. Caitlin era, se mirara por donde se mirara, lo que se defina como una buena chica. Si viviera con un hombre durante un tiempo prolongado, empezara a pensar en el matrimonio. Y tendra todo el

- 123 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

derecho. Era una mujer con tanto que ofrecer. Era bondadosa, gentil y lo ms precioso que haba visto en su vida sin un pice de vanidad. Era inteligente seguramente ms que l y siempre le mantena alerta. Tena un sentido del humor irnico que era encantador. Era una cocinera de ensueo. Tena una mente fascinante y a l le encantaba orle explicarle cosas. Incluso su desorden era encantador. Alex saba porque todo el mundo se haba encargado de decrselo, y repetidas veces que ltimamente haba sido ms fcil trabajar con l, algo que todos atribuan a la influencia de Caitlin. Y tenan razn. Haca aos que no se senta as de relajado. Caitlin Summers sera algn da una esposa maravillosa. Pero no de l. Alex nunca haba pensado mucho en el matrimonio. Las pocas veces que el matrimonio haba sido una sombra vaga en su mente, la reaccin fue instantnea, y una mierda. No se vea como el marido de alguien. Qu saba l de hacer feliz a otro? De hacer que un matrimonio funcionara? Nunca le preguntaba a la gente sobre su familia o su pasado, porque no estaba preparado para devolver las confidencias. Pero Caitlin le haba dicho sin que le preguntara que aunque su padre haba muerto joven, sus padres haban tenido un matrimonio feliz. Alex ni siquiera poda imaginarse un matrimonio feliz. El concepto era extrao para l. Feliz durante toda una vida con alguien? Qu coo significa eso? Ya era un pequeo milagro que l hubiera conseguido ser feliz con Caitlin durante toda una semana. Cmo diablos poda ingenirselas alguien para serlo durante toda una vida? El matrimonio de sus padres haba sido un infierno y l se haba pasado la infancia y la adolescencia observando como una relacin mala poda destruir a la pareja y a los que estuvieran cerca. No haba familias felices en Riverhead. Sus propias relaciones no haban durado ms de un mes o dos como mucho, ya se haba encargado l de eso. En el mismo momento en que la mujer pona esa mirada soadora que significaba quiero un anillo y una boda lujosa, se largaba dejndola atrs. Gracias a Dios no pasaba muy a menudo porque por lo general escoga a sus mujeres con cuidado. Ellas esperaban slo una buena aunque corta relacin con l y eso era exactamente lo que conseguan. Ni ms, ni menos. Caitlin le haba cogido por sorpresa, movindose sigilosamente mientras l no prestaba atencin, y ahora era demasiado tarde. La tena metida en la piel y slo de pensar en perderla se le helaban los intestinos. Mala suerte, porque pareca que iba a marcharse ya. Todo era oohs y ahs ante lo que la vendedora llamaba molduras. Qu coo era tan maravilloso en un trabajillo de estuco rodeando la parte ms alta de las paredes? Caitlin haba sonredo encantada al ver el jacuzzi y el cuarto de bao rosa plido y crema. La vendedora estaba eufrica. El sudor empez a gotearle por la espalda y tena el pecho oprimido.

- 124 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

El apartamento estaba en el centro de la ciudad y era algo ms amplio que el piso medio de aquel precio, y tena al lado una parada de autobs. Estaba en un edificio nuevo y el dueo anterior haba declarado que pensaba dejar los aparatos nuevos de cocina de color azul y blanco y una serie de plantas de interior en perfecto estado. Era un apartamento perfecto, y l lo odiaba. Dgame dijo l en tono informal. No se cometi aqu un asesinato hace un ao? Estoy seguro que esta direccin estaba en el informe. Es el edificio correcto. Y si no recuerdo mal, fue en este piso Simul un estremecimiento algo exagerado. Es suficiente para poner nervioso a cualquiera. Alex, por favor... murmur Caitlin. No, agente empez a decir Karen Lowden, con los dientes apretados. Alex se gir hacia la mujer pelirroja y le ense los dientes en un remedo de sonrisa. Teniente dijo l, con los ojos entrecerrados. Teniente Karen inspir profundamente y habl en voz baja. Teniente, aqu nunca, jams volvi a alzar la voz, ha habido un asesinato. Puedo garantizarlo! Despus la vendedora se gir hacia Caitlin, teniendo claro que era el miembro ms razonable de la pareja. Puedes estar segura de eso, Caitlin. El edificio fue construido en el 2005 y el nico inquilino que ha tenido este piso ha sido Helen Montgomery. La seora Montgomery era profesora de secundaria y se fue de aqu al jubilarse e irse a vivir con su hija a Billings, Montana explic Karen, como si fuera la prueba adicional del pedigr irreprochable del inquilino anterior. Es un lugar agradable, Billings dijo Alex mientras caminaba sin prisas hacia el dormitorio. Ya que estaba, tambin podra torturarse imaginando a Caitlin durmiendo all en vez de en su dormitorio, que era donde deba estar. Con una tasa baja de delitos. No como Baylorville. Sobre todo en esta rea de la ciudad. La vendedora de la inmobiliaria le dirigi una mirada a Caitlin que suplicaba sin palabras, no puedes hacer algo con respecto a l? y corri tras Alex en un esfuerzo para controlar los daos. Era muy probable que viera en peligro su comisin cada vez que l abra la boca. Karen empuj con el hombro a Alex y fue hacia los armarios. Como puedes ver, Caitlin abri con decisin las puertas de librillo del vestidor hay mucho espacio, algo muy importante si quieres disfrutar de un rea limpia y ordenada. La vendedora ignor el bufido de Alex. Te das cuenta de lo grandes que son los armarios? Es algo importante hoy en da cuando hay tantos pisos que escatiman gastos en estas cosas. Alex observ el interior. Un lugar perfecto para que se oculte un intruso coment l con afabilidad. Un escondite enorme. Por favor, teniente La voz de Karen Lowden era de una frialdad absoluta. Bueno, Caitlin, como te deca...

- 125 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Me lo quedo solt Caitlin. Bien! exclam Karen. Que t qu? pregunt Alex al mismo tiempo. Cundo estar disponible? quiso saber Caitlin. Escucha, Caitlin, tal vez quieras pensarlo un poco... Karen hizo como si l no hubiera hablado. De inmediato. Cundo te gustara entrar? Espera un momen... empez a decir l, intentando mantener un tono de voz calmado. Maana dijo Caitlin. Si puede ser en domingo. Empiezo un trabajo nuevo el lunes y me gustara estar instalada. Maana est bien Karen abri un bolso lo bastante grande para que cupiera todo el apartamento y sac algunos papeles y una pluma Montblanc. Slo tienes que firmar el contrato de alquiler y el piso es tuyo! Alex intent impedirle el paso a Caitlin con el cuerpo pero ella era gil y rpida. Un minuto ms tarde el contrato de alquiler estaba firmado. A l ya no le quedaba ninguna otra maniobra, salvo agarrarla y echrsela al hombro. Jaque mate. Alex se rindi. Te ayudar a trasladarte dijo suspirando.

- 126 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 12
Ests segura que no quieres pensrtelo? le pregunt Alex por dcima vez durante el almuerzo en un restaurante pequeo y familiar, muy cerca del apartamento nuevo. Qu prisa tienes? Caitlin insisti en pagar, diciendo que quera celebrarlo. Era la primera vez que le dejaba pagar una comida. Se supona que era una celebracin, pero pareca ms un velatorio. No deberas actuar por impulso. Esa vendedora pareca un tiburn. Alex Caitlin suspir e inclin la cabeza. Volvi a alzarla y le mir a los ojos para... qu? Lo que fuera que estuviera buscando, no estaba all. Lo nico que mostraban sus ojos era impaciencia, porque no haba podido salirse con la suya. He tomado la decisin correcta con lo del apartamento, y Karen no es un tiburn. Pareca una mujer muy agradable. Es un lugar precioso y al lado de la lnea de autobs que va a la Fundacin. Est en buenas condiciones, es grande y barato. He tenido mucha suerte. Dios, firmar el contrato de alquiler haba sido muy duro. Haba tenido que tensar los msculos para disimular el temblor de las manos y haba mantenido a raya las lgrimas por pura fuerza de voluntad. Pero estaba haciendo lo nico que poda hacer. Necesitaba una base de operaciones, necesitaba sus libros y sus cosas, l no le peda que se quedara... por lo tanto, tena que encontrar un apartamento. No haba otra solucin. Si haba algo que le haban enseado los veintitrs aos seguidos de estudio, era a ser lgica. Aunque la lgica no tena mucho que ver con los sentimientos. A pesar de ser muy consciente de que estaba haciendo lo correcto lo nico correcto se senta como si le estuvieran cauterizando una herida. Doloroso y necesario. Quin saba lo qu pensaba Alex? l estaba devorando su lasaa, con una expresin distante e inescrutable. Sin hablar. Bueno, todo dependa de l. Si quera que se quedara, tendra que decirlo alto y claro. Y aunque una parte de ella quera llorar, otra parte lo entenda. Alex era un solitario y, aunque el corazn se le estuviera rompiendo, tena que respetarlo. Era obvio que l no quera que se marchara, pero tambin era obvio que no quera pedirle que se quedara. Lo que la dejaba donde siempre haba sabido que terminara con Alex. En ninguna parte. Movi la comida de un lado al otro del plato, pegndose una expresin serena en el rostro. Despus de un silencio que pareca haber durado toda una vida, Alex carraspe y Caitlin alz los ojos. l se comi el ltimo bocado y apart el plato. Ha estado bueno. Comida. Bien, iban a hablar de comida. Poda hablar de eso.

- 127 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

S. Lo mo estaba delicioso Lo suyo era una ensalada con un queso de cabra cremoso y caliente. Buensimo, si no se tena en cuenta que cada bocado se le haba pegado a la garganta. Aj La boca de Alex se curv en una media sonrisa. Si eres una cabra. O un conejo. Excelente El hombre tena la costumbre de burlarse de ella por sus hbitos alimentarios, siempre cosas ligeras, sobre todo ensaladas y cereales integrales. Cmo es que sabas de este sitio? Yo no lo conoca y he vivido aqu toda la vida. Me lo ha recomendado Karen. Su expresin se volvi impenetrable. Bueno, haba sido como ponerle un tapn a la conversacin. La cada de la bomba K. Silencio. Completo y profundo silencio. Acostmbrate. Una vez que se trasladara al apartamento nuevo, era muy posible que se vieran poco. Un almuerzo o dos. Tal vez una cena. Tal vez incluso se iran juntos a la cama, y ella se vestira y regresara a casa, sin saber cundo volvera a verle. Sera angustioso. Lo ms conveniente e inteligente era cortar por lo sano. Lo nico que poda hacerse. Entonces, por qu dola tanto? Caitlin se termin la ensalada y se apoy en el respaldo, poniendo las manos en el regazo y esperando a ver cul sera su siguiente movimiento, si es que haba un siguiente movimiento. Tal vez ese era el movimiento. Una ltima comida, recoger sus cosas y nunca ms volverle a ver. Inhal y exhal aire varias veces para sobrellevar el dolor que senta slo de pensarlo. Alex carraspe. Caitlin, yo, ah, quera preguntarte si, ah... Dej de hablar. Ella parpade. Era muy diferente a los patrones normales de conversacin de Alex. l hablaba de manera concisa, clara y siempre iba directo al grano. Nunca lo haba odo tartamudear, ni una sola vez. El corazn de Caitlin empez a latir a toda velocidad. Se inclin hacia delante. S, Alex? l desmenuz una rebanada de pan, y form unas cuantas pelotas con las migas. Me preguntaba si querras... Mmm? murmur ella, con el corazn desbocado. Si querra... qu? Oh Dios, tal vez a l le dola tanto como a ella! Tal vez el acto definitivo de firmar el contrato de alquiler le haba abierto los ojos. Tal vez pensar en su marcha era peor que pensar en una relacin a largo plazo. Tal vez... Caitlin se dio un cachete mentalmente. Escucha lo que tiene que decir. Alex la mir a la cara y ella vio que estaba manteniendo una lucha interna. l trago saliva. Esto es difcil. Oh s, iba a decirlo, o no? Tal vez nunca le haba pedido a una mujer que viviera con l. Por supuesto que era difcil, y ella se lo pondra tan fcil como pudiera. Slo pdelo, Alex dijo con suavidad, sintiendo renacer la esperanza.

- 128 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Vale. Vale Solt aire, luego respir hondo. Yo... ah... querras... Los msculos de la mandbula se le movan sin descanso y volvi a tragar saliva. Mir a lo lejos por un momento, movi la cabeza y luego volvi a mirarla... te importara ir de compras conmigo? Ya te he dicho varias veces que odio ir de compras. Tal vez no sea tan malo si voy contigo. Necesito ropa y me gustara que me dieras tu opinin Entrecerr los ojos como si acabara de darse cuenta que estaba sentada frente a l. Tienes tiempo? No quiero interferir en tus planes o en lo que sea. Ella tosi para relajar la garganta. S, tengo tiempo contest. No tardar mucho en hacer las maletas. Ir a comprar ropa. A Caitlin se le cay el corazn a los pies. Quera que fuera a comprar ropa con l. Lo ms probable es que ella fuera la persona menos apropiada del mundo para ir de compras. No conoca ninguna tienda en la ciudad, excepto la nica boutique donde haba comprado algo de ropa, incluyendo lo que llevaba, y no crea que a l le gustara el elastano o el lrex. Alex saba que ella no tena buen ojo para la ropa. Lo que l quera era pasar ms tiempo con ella. Y por supuesto, sin decirlo y sin comprometerse. Cobarde. Claro, Alex dijo con los dientes apretados, la boca pequea y una sonrisa forzada. Y tal vez podemos hacer una locura y comprar ropa de color. Gris oscuro o algo parecido parpade varias veces para evitar las lagrimas, e incluso azul marino.

***
Faltaba una media hora para amanecer. Caitlin estaba acostada de lado, con los ojos bien abiertos, mirando por la ventana y viendo como empezaba el da. Una tenue luz azul claro empezaba a iluminar el cielo lo suficiente para distinguir el negro del cielo nocturno del de los lamos que lindaban con el patio de atrs. Haba estado mirando por la ventana la oscuridad completa durante toda la noche, sin apenas parpadear, sin apenas respirar. No haba dormido nada. Ni siquiera haba sido capaz de cerrar los ojos. Haba estado despierta, con la mirada clavada en la oscuridad de la ventana, escuchando la respiracin tranquila de Alex. l estaba completamente quieto, sin mover un msculo. Si no le oyera respirar, pensara que estaba muerto. No dormir nada no era algo bueno. Tena ante ella un da muy ajetreado y que acabara con el traslado de casa. Llegar al final de la jornada requerira cada onza de autocontrol que poseyera. Lo ltimo que necesitaba era estar aturdida por la falta de sueo. Si hubiera estado en su propio piso, se hubiera levantado para tomarse un vaso de leche o hacerse una infusin con la esperanza de dormirse. Pero no haba querido despertar a Alex, as que se qued en su lado toda la noche, mirando sin lgrimas hacia la ventana. Por primera vez desde que viva en casa de Alex, no haban hecho el amor. O, mejor dicho, no haban tenido sexo. El trmino hacer el amor era poco apropiado. Un erudito debera llamar las cosas por su nombre

- 129 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

correcto. Cuando llegaron a casa, Caitlin haba empaquetado sus escasas pertenencias, haba metido la nariz en sus cuestionarios aunque se morira antes de admitir ante Alex que no haba entendido ni una sola palabra y se haban acostado temprano. Haba odo como la respiracin de l se iba haciendo cada vez ms profunda, deseando poder seguirle al Pas de los Sueos. En lugar de eso haba contemplado como el cielo se volva completamente negro, como permaneca as durante infinidad de minutos y ahora observaba como empezaba a clarear. En algn momento durante la noche, Alex se haba dado la vuelta, ponindose de costado, de cara a su espalda. El calor del cuerpo masculino lleg hasta ella desde la cabeza hasta los dedos de los pies. Si hubiera sido una de las noches pasadas, ella se habra girado, habra alargado la mano hacia l instantneamente y le habra tocado. Ahora no. Aunque slo les separaran unos centmetros, esos centmetros eran un abismo interminable e insuperable. Ya no tena el derecho de tocarle siempre que le apeteciera. No se haba dicho con palabras, pero era una de esas cosas que no se decan en voz alta. Haba tenido otras relaciones que haban acabado. Saba muy bien cuando se perda el derecho de tocar a voluntad al compaero. Era algo doloroso, pero cierto. Alex ya no era suyo, en ningn aspecto. Toda la intimidad, diversin e intimidad haban desaparecido, como si nunca hubieran existido. Dios, la noche haba sido tan triste, un buen ejemplo del sufrimiento que le esperaba. Romper con alguien nunca haba resultado tan doloroso. Incluso a veces, como con Marvin, el Poco Fiable, el romper haba sido ms bien un alivio enorme. Pero esta vez no. Ahora el corazn se le haba roto, dejando un vaco negro en su pecho. Cuando era pequea, odiaba ir al dentista, y su mayor deseo era poder apretar un botn y que la vida diera un salto y continuara despus de la visita. Ahora, ya una mujer madura, deseaba lo mismo, con toda su alma. Quedarse aqu, escuchando la respiracin de Alex, separados slo por unos centmetros que bien podran ser un continente, era tan doloroso que le dola el pecho. Como deseaba tener un mando a distancia de la Vida para darle al avance rpido y pasar rpido aquella maana. El levantarse, el desayuno silencioso, el trayecto a la ciudad, el intentar sonrer cuando dijera adis... Dios, slo esperaba poder hacerlo sin perder la dignidad. El cielo fue clareando pasando del negro al gris, las hojas de los rboles empezaban a distinguirse. Una alondra cant cerca de la ventana. Una maana bastante buena para iniciar el resto de su vida. Por lo general esta optimista conversacin interior consigo misma era suficiente para levantarle el nimo, pero esta vez no dio resultado. El resto de su vida se extenda ante ella como un desierto triste, seco y solitario. Caitlin segua con la mirada clavada en la ventana. Sera demasiado pronto para levantarse? No poda vagar por la casa como alma en pena. Sola ser rpida por las maanas. Incluso tomndose su tiempo, se habra lavado, vestido y esperado horas antes de que Alex se despertara. Lo nico que podra hacer era sentarse en el sof y esperar, algo que en la Escala de

- 130 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

la Diversin tendra una nota de cero. Tal vez podra... Todos los pensamientos le desaparecieron de la cabeza al sentir una mano enorme, clida y pesada en la cadera. Dej de respirar. Poco a poco, la mano se desliz por la cadera hasta que unos dedos largos y fuertes le cubrieron el vientre. Los msculos del estmago se le tensaron, una reaccin que no hubiera podido evitar ni aunque le fuera la vida en ello. Qu embarazoso. Con la ms ligera caricia, todo su organismo responda al instante, sin importar lo que dijera la cabeza. Podra decirse sin descanso que se quedara quieta, que se mantuviera tranquila, pero era como si una conmocin hubiera estallado dentro de ella. La enorme mano le acarici los msculos del estmago, movindose en crculos lentos, uno tras otro. Ella contuvo la respiracin, se mantuvo inmvil. Como si la mano fuera alguna criatura del bosque dispuesta a huir al menor movimiento. Haba sido una noche calurosa y la sbana slo la cubra por la mitad. Mirando hacia abajo, vio la mano de Alex en su vientre, con aquella preciosa piel dorada, un contraste espantoso con la palidez de ella. Todas las sensaciones del cuerpo estaban concentradas all, donde la mano la acariciaba. El fuego se iba arremolinando siguiendo el movimiento de la mano. Tena que respirar, pero no encontraba las fuerzas para hacerlo. La mano fue bajando, rozndola con suavidad, y Caitlin tuvo que morderse el labio para contener un gemido. Haba un silencio absoluto en el dormitorio. Lo haba notado durante toda la noche. Ni trfico, ni viento, ni siquiera el ladrido de un perro. Incluso ahora, al iniciar la maana, estaban aislados en una burbuja de silencio. La respiracin de Caitlin era rpida y superficial, costndole un gran esfuerzo absorber el oxgeno necesario e intentando con todas sus fuerzas no jadear. La mano de Alex la cubri, separndole los muslos. Un muslo musculoso y peludo se desliz entre los de ella, mantenindole las piernas abiertas. Un dedo largo se desliz por el exterior de su sexo y ella sofoc otro gemido. Ya estaba hmeda por la excitacin. Seguro que l lo notaba. No quera que encima la oyera jadear y gemir por aquellas ligeras caricias. Alex saba que la excitaba. Hasta qu punto la excitaba era algo que quera mantener en secreto, sobre todo ahora, al final de la aventura. Durante los ltimos das, el cuerpo de Caitlin se haba convertido en una mquina de respuesta sexual que slo se encenda cuando Alex la tocaba. Parpade con rapidez cuando los dedos masculinos iniciaron una lenta exploracin de los labios genitales, entretenindose en el cltoris. Para un hombre tan duro, las caricias de Alex eran muy, muy suaves. Perfectas. La presin exacta aplicada con suavidad en la carne ms sensible, sin frotar con fuerza como haca la mayora de los hombres, pensando que cuanto ms fuerte lo hicieran, ms se excitara ella. Qu equivocados estaban. Esto era lo que la excitaba, tanto que tena que esforzarse para no arquear la espalda, para no mover las caderas al mismo ritmo del dedo de l. Girando y girando, el dedo iba creando poco a poco y delicadamente su propia magia. Caitlin se mordi el labio inferior para no gritar.

- 131 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Se qued sin aire cuando un dedo la penetr, entrando y saliendo, imitando al pene en el acto amoroso. Slo de pensarlo se le tens la vagina y la humedad le empap el sexo. l lo not. El dedo se detuvo durante un momento y luego se le uni otro dedo, penetrndola profundamente. Alex extendi los dedos, abrindola. Un segundo ms tarde sinti el pene, all mismo, en la entrada, la cabeza enorme, rgida y ardiente. l movi el pene de arriba abajo por los labios vaginales, causndole casi un ataque al corazn cuando le frot el cltoris con la cabeza. Era como si hubiera recibido una descarga elctrica. Pero consigui mantenerse inmvil. Aunque el cielo se iluminaba cada vez ms, parecan dos desconocidos haciendo el amor en la oscuridad. l la tocaba slo en dos lugares, la enorme mano haba desandado el camino y vuelto a la cadera, y el pene estaba justo en la entrada de la vagina. Alex detuvo los movimientos, se qued inmvil. Ella arda y agarr las sbanas con los puos. Saba lo que parecan los dos juntos. Aunque estuviera mirando a la pared y a la ventana, no tena duda de la imagen que formaban, como si hubiera una cmara en el techo. La cabeza de l detrs de la de ella que la tena apoyada en la almohada, una piernas larga y musculosa entre las suyas, quedando delante de los pies. El pene grande y grueso entre los dos, unindolos. Alto, pequea, moreno, plida, ancho, delgada, un abanico de contrastes. De golpe todos los pensamientos salieron volando de su cabeza cuando la mano le apret la cadera, mantenindola inmvil mientras l la penetraba poco a poco, detenindose cuando ya no pudo entrar ms, cuando los rizos speros y gruesos del pubis se le clavaron en el trasero. Caitlin dej de respirar, cada sensacin se concentraba entre las piernas, sintiendo cada centmetro de la carne ardiente y dura del pene dentro de ella. Se haba deslizado en su interior sin ninguna dificultad, un claro testimonio de la frecuencia con la que haban hecho el amor y de hasta qu punto la excitaba. Incluso hombres ms pequeos le haban hecho dao a veces, justo un poco la primera vez que la penetraban, pero Alex no. El hombre era enorme, pero ella siempre estaba preparada para recibirle, como si hubiera sido diseada para l. Lo nico que tena que hacer era acariciarla y ella se abra como una flor, total y completamente, como ahora. Su mente saba que estaban... distanciados, a falta de una palabra mejor. Saba muy bien que ella se marchaba hoy al apartamento nuevo y que era muy posible que nunca ms volvieran a verse, pero algo haba interceptado este mensaje que iba del cerebro al resto del cuerpo. Su cuerpo no haba recibido el informe. Estaba abierto para l, siempre y probablemente para toda la vida. Caitlin cerr los ojos al pensar en ello justo cuando l empez a moverse, embestidas profundas y poderosas que tocaron todos los lugares ardientes y secretos dentro de ella que nunca antes haban sido tocados. Y que al parecer slo Alex poda tocar. La sensacin fue elctrica, tan excitante que era casi dolorosa. La mano de Alex se desliz de la cadera al muslo, ponindole la pierna ms arriba y abrindosela ms para poder, aunque pareciera imposible,

- 132 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

penetrarla con ms profundidad. El dormitorio ya no estaba en silencio. La cama rechinaba rtmicamente, el cabecero golpeaba contra la pared y la respiracin de Alex se haba tornado spera, mientras casi grua al mismo ritmo de las embestidas. Los sonidos llenaron la habitacin. Rpidamente, demasiado rpidamente, Caitlin sinti esa humedad abrasadora, antesala del orgasmo. Alex la estaba llevando al clmax, una marea imparable, una ola a punto de chocar contra ella. Y qued all mismo, en el borde, temblando. Las embestidas de l se volvieron ms intensas, ms irregulares, y se hinch dentro de ella, creciendo. Alex tambin estaba cerca, muy cerca. Ella retuvo el aliento, la vagina le palpitaba y el fuego le recorra las venas. l ahora embesta ms rpido y ms duro. Caitlin abri los ojos y gir el cuello para mirarle. Le encantaba la expresin del rostro de Alex cuando se acercaba al orgasmo. La cara se le sonrojaba bajo esa piel dorada, pareciendo casi que resplandeca debido al sudor del esfuerzo y de la excitacin que le empapaba la frente. La boca, tan sexy, se le enrojeca con el latir de la sangre. Los ojos se le medio cerraban formando unas lneas negras, mirndola con fijeza e intensidad, hipnotizndola, como si pudiera entrar en su cabeza mientras la llevaba al orgasmo. Y tal vez poda hacerlo. Alex era un hombre poderoso en todos los aspectos y, en particular, en los ltimos momentos del acto amoroso en los que Caitlin senta todo el poder masculino centrado en ella, como un rayo lser, sexy y poderoso. El mundo se reduca a ellos dos, tan juntos que oan los latidos del corazn del otro. Esa era su mayor alegra, hacer el amor con Alex, y el corazn remont el vuelo cuando de gozo al girarse para mirarle... y se qued congelada. l siempre tena los ojos clavados en ella, cuando hacan el amor, nunca miraba a otro lado. Caitlin nunca haba dudado ni un momento que l estuviera a su lado en todo momento, desde el principio hasta el final. Pero ahora tena los ojos cerrados, la cabeza y el torso echados hacia atrs, tan apartados de ella como le era posible estando unidos por el pene. No la tocaba por ningn sitio, excepto por la mano que la mantena en su sitio y el pene en su interior. No estaba ruborizado, estaba plido, la boca apretada, tensa, con arrugas profundas en las comisuras. No pareca abrumado de placer, como estaba siempre que lo hacan, pareca fro y remoto. Totalmente aparte de ella, aunque le estuviera haciendo el amor. No. No, no le haca el amor. Ni siquiera tenan sexo. Utiliza el trmino correcto, sola decir la vieja seora Robinson, su profesora de ingls en el colegio. Vale. Follaban. Alex follaba a una mujer. Se haba despertado con la ereccin matutina habitual y haba encontrado un clido cuerpo femenino con la fontanera adecuada. La mujer podra ser cualquiera. Alex no estaba con Caitlin Summers, estaba follando a la Mujer Annima. Ni siquiera quera tocarla ms de lo necesario. Se mantena tan apartado de ella como le era posible

- 133 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

mientras la follaba. La idea le atraves el corazn justo cuando su cuerpo su cuerpo tan ingrato la traicionaba. Una embestida profunda de las caderas de Alex, un destello de intenso calor y ella explot haciendo que los msculos se contrajeran alrededor del pene mientras l segua embistiendo con fuerza. Caitlin reprimi un gemido con la mano, sintindose de pronto avergonzada por reaccionar con tanta intensidad ante lo que era una simple follada. Su cuerpo se volvi loco, como pasaba siempre con Alex. Las embestidas del hombre eran cada vez ms cortas, ms duras, ms rpidas. La cama golpeaba rtmicamente contra la pared como contrapunto al latido desbocado de su corazn. La mano en el muslo se llen de sudor y l tuvo que agarrarla, apretando an ms. Ms tarde, Caitlin tendra moratones, pero no le importaba porque el orgasmo haba sido tan intenso que crey que se desmayara. Tembl y se estremeci, la vagina se cerraba con fuerza en torno al pene, tan mojada que se oan los sonidos mientras Alex entraba y sala. El calor floreci entre sus piernas, brillante y elctrico, un placer abrasador e imposible de resistir. Y se le rompi el corazn. Mientras el cuerpo se convulsionaba, empez a sudar por todos los poros, quedando completamente mojada, como si todo dentro de ella tuviera que salir al exterior. Las lgrimas inundaron sus ojos y se deslizaron por las mejillas. Alex sigui un segundo ms y con una embestida tan fuerte que casi la sac de la cama, se enterr profundamente dentro de ella, se hinch y empez a correrse, gruendo. Caitlin oy el comienzo de un grito, que fue reprimido al instante. l no iba a permitirse nada ms que el puro acto sexual: meter el pene en una vagina disponible y tener un orgasmo. Eso era todo. Pensar otra cosa sera una locura. La verdad es que a su cuerpo no le importaba. Haba tenido su orgasmo, un acto candente de un placer tan increble y fuerte que an segua temblando. Todava se estremeca cuando Alex se retir. La sensacin del pene deslizndose fuera era espantosa. Cmo quitar un tapn. El calor desapareci al instante y el orgasmo se detuvo, como si le hubieran tirado un cubo de agua helada. Por lo general, hacer al amor con Alex era como una explosin de fuegos artificiales que poco a poco iban disipndose dejando una estela de luces y fuego. A veces, incluso media hora despus del orgasmo, segua aferrada a l, sonriendo, mientras su cuerpo iba volviendo a la tierra. Ahora era el fro instantneo. l le solt la pierna y la cama se movi cuando se apart de ella. Mientras haban estado haciendo el amor no, follando el sol haba salido, baando la habitacin con una luz clida que no la calentaba en absoluto. Estaba helada, por dentro y por fuera, incluso la ingle mojada cada vez ms fra por el aire matutino. El dormitorio estaba en silencio, nada se mova, como si estuviera vaco. Nadie adivinara que dos amantes acababan de unirse. El olor a sexo era muy fuerte. A ella le haba encantado aquel olor, pero

- 134 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

ahora hizo que le entraran nuseas. El estmago se le contrajo de golpe cuando la bilis le subi por la garganta. La boca se le llen de saliva. Aunque tuviera el estmago vaco, tena que ir al cuarto de bao, rpido, porque algo le estaba subiendo. Caitlin salt de la cama y las rodillas casi se le doblaron. El estmago se contrajo otra vez. Si no iba de inmediato al cuarto de bao sera una humillacin demasiado grande. Fue dando traspis por la habitacin, con las piernas demasiado flojas para andar, golpendose la cadera contra el tocador, empujando con desesperacin, e intilmente, la puerta del cuarto de bao hasta que record que se abra hacia fuera. Por fin logr abrirla. Se gir y le vio en la cama. Estaba acostado boca arriba con un brazo sobre los ojos para no tener que mirarla. Entre las piernas, el pene semi erecto brillaba por el flujo de la excitacin de ella y por el semen. Alex estaba completamente inmvil, como si estuviera muerto. Slo la subida y bajada casi imperceptible del amplio pecho, mostraba que respiraba. El sexo con ella lo dejaba normalmente sin respiracin, con el pecho subiendo y bajando como un fuelle para meter algo de aire en los pulmones mientras la besaba en el cuello y en los pechos en un suave abrazo postcoital. Se haba cerrado a ella. Para el caso, lo mismo podran ser una prostituta y su cliente en una habitacin de hotel. El estmago se le contrajo otra vez, y apenas tuvo tiempo de cerrar la puerta, abrir los grifos para disimular cualquier sonido e inclinarse sobre el inodoro. Un chorro de bilis verde manch la porcelana blanca, seguido de otro y otro. Las rodillas le temblaron y tuvo que tensarlas para no derrumbarse sobre la tapa del vter. Aunque el estmago segua convulsionndose, no tena nada ms que sacar. Por fin, las arcadas desaparecieron. Caitlin inclin la cabeza y apoy una mano en la pared hasta que se encontr lo bastante segura para enderezarse. La imagen que le devolva el espejo del lavabo la oblig a hacer una mueca. La nieve tena ms color que su piel, y la noche sin dormir le pasaba factura con unas ojeras moradas. Pareca la superviviente de un accidente grave. Bueno, era lgico porque en cierta forma era una superviviente. Abriendo el agua caliente de la ducha, Caitlin se meti dentro y, levantando la cara hacia una alcachofa moderna y sofisticada, dej que las lgrimas se mezclaran con el agua.

- 135 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Captulo 13
La madre que lo pari! dijo Ben, con los ojos como platos y la boca abierta. Pero mirad esto! Una de las detectives peg un silbido de admiracin cuando aquella tarde dominical, Alex pas por en medio de la sala de detectives. Joder! No tena tiempo para esta mierda. Le dirigi a la mujer una mirada de disgusto pero ella se limit a sonrer ampliamente, un signo ms de que ltimamente haba sido demasiado permisivo. Otro detective aadi su propio silbido y todos los dems oficiales se pusieron en pie, aclamndole y aplaudiendo. Un Ben sonriente rode su escritorio y sigui a su teniente al despacho. Alex se dio la vuelta en la puerta y mir a los agentes con una furia asesina en los ojos, esperando hasta que el revuelo desapareci. Quiero silencio. Es una orden. Volved al trabajo o juro por Dios que os trasladar a todos a Vehculos robados. Si crean que se estaba ablandando porque, en fin, porque haba estado de buen humor estos ltimos das vale, s, lo admita, ltimamente haba sonredo bastante estaban bien jodidos, porque el Gran Cabrn haba vuelto. Ms cabrn que nunca. Sin duda, sus agentes eran listos. Una docena de cabezas se inclinaron de repente sobre formularios y teclados. Alex esper un minuto y asinti con una expresin sombra en el rostro. Estos ltimos das haba adquirido una condenada reputacin de buen to y calzonazos. El pelele haba desaparecido, era historia. Desde ya. Alex entr en el despacho y se sent tras el escritorio. Ben estaba frente a l, con una sonrisa bobalicona en la cara. Alex lo mir con los ojos entrecerrados. Eso va tambin por ti, Ben. No tienes nada qu hacer? O te mueres de ganas de trabajar en un taller de desguace? Eh! Qu pasa? Kathy asom la cabeza por la puerta del despacho y abri los ojos de par en par. Qu maravilla! La agente entr, sujetando unos cuantos papeles. Despus de observarle desde el otro lado del escritorio, lo rode y le mir de arriba abajo, moviendo la cabeza. Despus apoy una cadera en una esquina de la mesa. Lo sabe Armani? T tambin no dijo Alex, desviando su mirada severa y feroz hacia Kathy. La mujer le caa bien, era una buena polica, pero en aquel momento la odiaba. Ella levant las cejas, mirndole con dulzura. No me lo puedo creer. Chaqueta azul, pantalones informales grises y zapatos color gris oscuro. Alex lleva ropa de color. Qu ha pasado? Mir a Ben. No creo que ningn bicho viviente le haya visto alguna vez con algo que no sea blanco y negro. Es como una religin para l Frunci el

- 136 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

ceo. Crees que es un impostor? Algn extrao doble de Alex Cruz? Ben se acarici la corbata de colores brillantes y se estir la americana verde lima. Nooo. Es que por fin ha desarrollado algo de sentido de la moda, probablemente de andar conmigo. Mi sentido de la moda siempre ha estado muy bien. Gracias dijo Alex, ceudo. De hecho, mi sentido de la moda es tan perspicaz que creo que deberas descartar esa coleccin de corbatas que tienes. Uff! Lo que pasa es que ests celoso contest Ben, moviendo la cabeza con pesar. Ya s que te gustara tener mi corbata. Para qu? pregunt Alex con aspereza. Para quemarla? Ja, ja, ja Ben amonest a Alex con el dedo, mientras su cara luca una enorme sonrisa. La adulacin no te llevar a ninguna parte. Dejado ya, los dos! dijo Kathy. Se acerc ms a Alex y le puso una mano en el hombro. Alex dijo muy seria, mirndole a los ojos. Quiero que sepas que es genial. Sencillamente genial. Creo que es lo mejor que te ha pasado nunca. Y me siento muy, muy feliz por ti. Alex no saba de qu coo estaba hablando, y de todos modos, hablara de lo que hablara, ya haba terminado. Intent ocultar el pnico que le invadi al pensarlo. Ella se haba ido. Caitlin le haba dado la espalda a una situacin bastante aceptable por su propia iniciativa. Haban pasado unos das estupendos y luego paf! Todo haba terminado y ella haba firmado el contrato de alquiler de un apartamento sin consultrselo. Bueno, ya era mayorcita. Quera ser libre, pues sera libre. Qu coo le importaba a ? Y si pensar en volver esta noche a una casa vaca haca que el pnico se deslizara por sus venas, bien, qu demonios! Lo superara. No es que estuvieran casados ni nada por el estilo. Gracias por tu aportacin, Kathy gru Alex. Ahora lrgate. Kathy le apret el hombro, le mir de forma significativa y luego dio media vuelta y se fue. Ben le observaba con atencin, sin un rastro de sonrisa. Alex le mir de reojo. Qu? Lo has jodido dijo Ben con voz queda. Rara vez se pona serio, pero cuando lo haca el rostro le cambiaba por completo. Maldita sea, Alex, tenas lo mejor del mundo en tus manos y lo has jodido. Alex apret los dientes con fuerza. No s de qu coo hablas, y de todas formas, no he sido yo, ha sido ella Odiaba lo infantil que pareca. Ben no se movi, se qued mirndole con una expresin severa y sombra. Idiota, estpido dijo pronunciando los insultos lentamente y movi la cabeza. Mejor sera que te pegaras un tiro en la cabeza porque... Un golpe urgente y el joven Roscoe, el recluta ms nuevo, asom la cabeza por la puerta. Por lo general, Alex se mantena alejado de novatos excitables, pero esta distraccin era bienvenida. Tanto Ben como l saban que haba estado a punto de partirle la cara. Qu?

- 137 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Las mejillas de Roscoe estaban rojas de entusiasmo. Teniente, sargento! Noticias estupendas! Sorensen y DeWitt han detenido a Ratso Colby! Vienen hacia aqu. Lo traen ahora!

***
Con los ojos clavados en las espaldas de los dos polizontes que eran tan grandes como los flancos de un buey, Ratso Colby sudaba como un condenado, sentado en el asiento trasero de un coche de polica. Mierda! pens Ratso cuando el patrullero tom una curva cerrada. Odiaba a los polizontes, lo odiaba todo de ellos. Los polizontes le haban enviado a la crcel haca algunos aos y casi haba muerto all. Todava tena las cicatrices. Ahora estaban intentando volver a encerrarle. Y una mierda. Ratso no volvera a prisin. Hara cualquier cosa para no sucediera, lo que fuera. Pero saba que eso significaba que tena que delatar a Lopez y entrar en el Programa de Proteccin de Testigos. Lopez haca que se cagara de miedo. Ratso saba que Lopez removera cielo y tierra para averiguar donde se esconda y que no descansara hasta conseguirlo. En la calle se deca que Lopez llevaba a los traidores a un almacn abandonado de su propiedad e iba contando los das que necesitaban los pobres diablos para morir. Todava se encontraban trozos del ltimo tipo que lo haba hecho enfadar. Pero por otra parte, volver a un rgimen penitenciario que era el hogar de toda una rama de la Nacin Aria... Un sudor fro le hizo temblar. Uno de los polizontes olisque con suspicacia y luego se gir hacia l, mirndole con desdn. Los capullos le haban atrapado. Era por su culpa. ltimamente haba tomado algunas malas decisiones, empezando por la decisin de trabajar para Lopez. No debera haber aceptado su oferta, pero mierda, Lopez le haba ofrecido casi trescientos de los grandes. Crey que podra mantenerlo en secreto, pero una de los hombres de Lopez le haba delatado, y haba tenido que huir. Tendra que haber cogido el primer autobs para Mxico y desde all haber volado hasta Ro. Un hombre que haba conocido en chirona hubiera podido conseguirle un pasaporte nuevo que le habra ido muy bien para salir del pas y volar al extranjero. Primero a Aruba, donde haba ido depositando dinero aquellos aos, y luego desde all a Ro, de donde nadie podra obligarle a salir. Pero pasar es resto de su vida en un pas extranjero requera ms dinero del que tena en efectivo, as que haba esperado para poder cobrar un par de cientos de miles que tena aqu y all, sin contar lo que sacara de las acciones. Incluso con los mercados a la baja haba ganado dinero. Estaba a punto de encontrarse con su agente de bolsa cuando lo haban atrapado. Debera haber salido de la ciudad haca dos semanas. La haba jodido, y bien jodido. Ratso no haba recibido mucha educacin, pero siempre se le haba dado bien las probabilidades y los nmeros. Y ahora las probabilidades estaban en su contra y tena todos los nmeros perdedores.

- 138 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Cristo, un da ms y hubiera sido libre, con una pasaporte nuevo, identidad nueva, y bebiendo caipirinhas en Copacabana. No ms trabajos sucios. No ms dinero manchado de sangre recaudado para Angelo Lopez, no ms carreras con imbciles de cuello grueso para aterrorizar a algn comerciante o transferencias de dinero por extorsin desde un ordenador a una cuenta secreta de Lopez en Suiza. Un da ms! Lo nico que necesitaba era un da ms. Ahora no habra forma de convencer a Lopez de que l no haba hablado. Ratso estaba seguro que Angelo le encontrara de una manera u otra. Y si no hablaba, los polizontes le meteran en chirona. Su situacin era desesperada. El cerebro de Ratso trabajaba febrilmente cuando el coche se detuvo delante de la comisara. Tena que escaparse. Deba escaparse. Porque de lo contrario, tanto en prisin como en el almacn de Lopez, era hombre muerto.

***
Sentimos mucho que te vayas dijo Kathy. Todos te echaremos de menos. Caitlin asinti mientras guardaba los papeles y recorra con la mirada la sala de detectives donde haba pasado tantas horas apasionantes. Tuvo que carraspear para que le funcionara la garganta. La senta tensa, inflamada e incapaz de pronunciar un sonido. Evit con todo cuidado mirar la puerta cerrada de Alex pero era casi imposible, estaba ah cada vez que se daba la vuelta. l estaba detrs de esa puerta y all permaneci. Si hubiera quedado en ella una mnima esperanza de que pudiera haber algo entre los dos despus de aquella maana, esa era la respuesta. Todo haba terminado definitivamente, no importaba lo que hubiera sido ese todo, y Alex iba a ignorarla hasta que se fuera. Pero el orgullo profesional y personal no le permita mostrar a Kathy lo afectada que estaba. Se dio la vuelta, y pegndose una sonrisa a la cara le contest: Yo tambin os echar de menos. Llmame cuando te hayas instalado en tu trabajo dijo Kathy, recogiendo algunos papeles que haban cado al suelo y dndoselos a Caitlin . Podemos vernos para tomar un caf que no nos destroce el estmago. Bueno, menos daba una piedra. La vida continuara. Lo saba, intelectualmente. Ira a trabajar al Frederiksson, tal vez escribira un libro, decorara el apartamento nuevo. Cenara con Kathy de vez en cuando. Tal vez Kathy la mantendra informada de lo que haca Alex... Alto! Caitlin cort el rumbo de sus pensamientos de raz. Era demasiado pattico. Tena que ser una rotura limpia. No poda seguir sufriendo toda la vida. S, eso me gustara. Contad conmigo intervino Sally Devoe, otra agente. La entrevista a Sally haba sido divertida. La mujer haba quedado encantada cuando Caitlin le haba dicho que en su estado natural, las leonas eran las que provean de alimento a la manada. Ahora, Sally les diriga un rugido fingido a sus colegas masculinos cada vez que se cruzaba con ellos.

- 139 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Caitlin le haba hecho una extensa entrevista y se haba encontrado con una mujer inteligente y divertida, al igual que Kathy. Eran dos posibles nuevas amigas. Yo tambin me apunto Tom Roscoe, el nuevo recluta de la academia, recogi un libro que Caitlin se haba dejado en una silla. No podis montar reuniones slo de chicas dijo con una amplia sonrisa, mientras le daba el libro. Eso sera discriminacin. Espera Kathy fue hacia la mquina de refrescos y meti una moneda. Cuando no sali nada, le dio una patada a un lado y, de golpe, salieron dos latas de coca-cola light. Regres sonriendo, y le puso a Caitlin una lata en la mano. Ya ves, slo le haca falta un poco de persuasin. Bien, Caitlin, antes de que te vayas, propongo un brindis. La agente alz la lata y su voz son con el tono solemne de un maestro de ceremonias. Por Caitlin Summers, la mujer que ha hecho lo imposible, la que sin ninguna ayuda ha convertido al teniente Alex Cruz en un ser humano Y abri la lata con un floreo. Secundo la mocin Sally puso una moneda en la mquina, le dio una buena patada y el aparato le devolvi una lata. Alex sonri el otro da. Estoy aqu desde hace diez aos y no recuerdo haberle visto sonrer ni una sola vez. Que me condene si no es verdad que sonri. Dos veces, si no me equivoco Frunci el entrecejo. Muy extrao. Y hace unos das le atrap tarareando aadi Tom. Lo recordar siempre Neg con la cabeza. Os lo podis imaginar? En la academia, los oficiales ms mayores solan bromear diciendo que era inmortal. Para matarle tendras que clavarle una estaca de madera en el corazn. Y todo te lo debemos a ti dijo Kathy, dndole unas palmadas a Caitlin en la espalda. Caitlin se tambale y tosi. Los agentes iban acercndose, viendo la oportunidad de tomarle el pelo a uno de ellos. Kathy levant otra vez la lata y se gir para mirar a sus colegas. Otro brindis. Por Bella! La mujer que ha domesticado a la Bestia! Estamos hablando de Alex? pregunt alguien. De quin si no? grit otro. No, de verdad dijo Caitlin, recorriendo con la mirada las caras sonrientes. Era demasiado horrible. Ahora no poda anunciar que su relacin o lo que fuera haba terminado. Ni aqu, ni ahora. Tal vez ms tarde, se lo dira a Kathy. Mucho ms tarde, cuando pudiera hablar de ello. Mientras tanto, aunque el muy tonto no se lo mereca, le pareci que Alex necesitaba que alguien le defendiera. Yo no he hecho nada. Y adems, no puede ser que Alex tuviera tan mal genio. Se hizo un educado silencio. Caitlin record la actuacin de Alex el da que lo conoci. Vale, ya lo haba defendido y ahora poda cerrar la boca. Bien dijo Kathy, pasndole un brazo por los hombros, ya podemos estar tranquilos en la sede de polica de Baylorville y venir al trabajo con una sonrisa en los labios. La verdad es que estamos en deuda contigo. Quin est en deuda con quin? El sargento encargado de la recepcin se acerc y Kathy el puso una lata de gaseosa en la mano.

- 140 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Estamos en deuda con ella dijo la mujer, apuntando a Caitlin con la lata. Estamos en deuda con Caitlin. Por domesticar a Alex.

***
Con cada paso que daba, el terror de Ratso iba en aumento hasta que acab estremecindose y temblando. Sudaba tanto que el oficial de guardia, asqueado, tuvo que tirar el primer juego de impresos y coger otro. Al entrar en comisara, Ratso haba visto a Eugenio Carlucci, alias Ginny el Pistolas, uno de los hombres de Lopez. Uno de los hombres ms malvados de Lopez. Ginny era conocido por romper rtulas slo por mirarle de soslayo. Ginny le haba reconocido. Aquellos ojos negros tan vacos y crueles como los de un tiburn se haban entrecerrado, clavndose en Ratso. Lopez se encontrara con Ginny en un par de horas y entonces se enterara que estaba con los polizontes. Un minuto ms tarde lo estara organizando todo para deshacerse de l. Lopez era un hombre de accin rpida. Ya se le ocurrira alguna cosa. No haba duda que tena en nmina a algn polica de Baylorville. Y a menos que Ratso pudiera huir ahora mismo era hombre muerto. Baado en sudor, Ratso mir a su alrededor, consciente de cada segundo que pasaba. El agente que le haba tomado las huellas digitales haba desaparecido y, por el momento, nadie pareca fijarse en l, si bien la sala de detectives estaba atiborrada. Ratso flexion las manos. Hiciera lo que hiciera, no poda hacerlo esposado. Eh! llam al agente cuando ste reapareci sin los impresos. El polica lo mir con el ceo fruncido. S? Las malditas esposas me hacen dao Alz las manos. Vamos, deme un respiro. El polica le observ, luego sac una llave y abri las esposas. Ratso se frot las muecas doloridas. Todava no saba lo que iba a hacer pero al menos ya no estaba esposado. Bien dijo el agente, colgndose las esposas en el cinturn. Ahora qudate quieto hasta que venga el teniente. Ha esperado mucho tiempo para hablar contigo. El teniente. Cristo. Ratso mir a su alrededor, desesperado. Tena que haber algo que pudiera hacer. Piensa! Poda usar las manos y las piernas. Y la cabeza, que nunca antes le haba fallado. Saba que su aspecto engaaba a mucha gente, pero l era inteligente. La nica cosa estpida que haba hecho en su vida, era llevar las cuentas de Angelo Lopez. No haba podido respirar con tranquilidad desde entonces. Ratso tom nota de todo, asegurndose de no hacer contacto visual con el polizonte que estaba tras el escritorio, que de todas maneras no le prestaba ninguna atencin. Al parecer haba una fiestecita dos escritorios ms abajo, entre l y la libertad. Los polis estaban agrupados alrededor de una bonita rubia. Estaba claro que la rubia no era polica. En primer lugar,

- 141 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

era demasiado joven, y pareca demasiado inocente. Si no era polizonte, quin era? Quienquiera que fuese, los otros se preocupaban por ella, eso seguro. Se rean y sonrean dndole palmaditas en la mano. Una idea imprecisa empez a tomar forma en la mente de Ratso. Pero necesitara a alguien nuevo en comisara, alguien ingenuo... Agitndose en el asiento como si estuviera incmodo, Ratso movi un poco la silla para ver mejor a los que iban uniformados. Tal vez una mujer polica. Una mujer sera ms dbil. Mir a las dos agentes y cambi de idea. Dirigi la atencin al polica que pareca ms joven. Alguien le haba llamado Roscoe. Apenas lo bastante mayor para tener barba, de mejillas sonrosadas, se rea a carcajadas de algo que haba dicho alguien, olvidndose de lo que le rodeaba. Despistado. Perfecto. La fiesta pareca estar acabando y la muchacha rubia empez a recoger sus cosas. Se gir quedando de frente a Ratso y l parpade al ver lo hermosa que era. No importaba, se dijo a s mismo. El aspecto que tuviera ella no cambiaba las cosas. Muchachas hermosas se encontraban todos los das. Adems, quin saba? Incluso poda ser que quedara viva. Ratso planeaba trayectorias y movimientos cuando la puerta del despacho del teniente Cruz se abri. El pnico le corri por las venas. Una vez que Alex Cruz estuviera en la sala, Ratso saba que no podra escapar. Era ahora o nunca. Me siento mal dijo entre dientes. El polizonte que le haba tomado las huellas digitales le mir con el ceo fruncido. Ratso saba que estaba blanco como el papel y que las gotas de sudor le bajaban por la cara. Era por el terror, no por las nuseas, pero el poli no tena por qu saberlo. Tengo que ir al bao La voz le sali dbil y temblorosa. Voy a vomitar. El agente le mir de arriba a abajo, y se levant con grandes aspavientos. De acuerdo le dijo a Ratso, empujndole hacia el pasillo. Vamos. Gracias Ratso mantuvo el tono de voz bajo y los ojos clavados en el suelo, la imagen personificada de la sumisin. La puerta del teniente estaba ahora abierta de par en par. Supo que tena slo unos segundos para llevar a cabo su maniobra. Camin entre los escritorios hacia el pasillo arrastrando los pies, manteniendo la cabeza gacha y los ojos mirando de un lado a otro sin cesar, consciente con cada fibra de su ser del cerdo que tena detrs. Poco a poco se acercaban a la fiesta de los policas. Con una rpida mirada por encima del hombro, vio que Cruz segua en su despacho, hablando con un tipo enorme de pelo rojo, lleno de canas. En un momento estara en la sala de detectives. Ahora! Veloz como el rayo, la mano derecha de Ratso culebre hacia fuera y sac la Glock de Roscoe de la pistolera, rodeando con el brazo izquierdo el

- 142 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

cuello de la preciosa rubia y le apoy el can del arma en la sien derecha. Qu nadie se mueva! grit. O le meter un tiro en la cabeza! Al principio Alex no entenda que pasaba. Lo nico que vea era una pared de espaldas con uniformes azules. Todos sus agentes gritaban No te muevas! una y otra vez, casi tapando con sus voces el sonido de un hombre histrico que gritaba. Sus agentes sacaron las armas. l sac la suya de la pistolera del hombro. Algn estpido intentaba salir de la comisara a tiros. Alex esboz una lenta sonrisa. Ni hablar. No mientras l estuviera all. Alex fue avanzando poco a poco y de lado para presentar una diana tan pequea como fuera posible, sujetando el arma hacia arriba con las dos manos. Suelten las armas! Trenlas! O disparar! Juro que disparar! gritaba un hombre. La tendrn que recoger con una cuchara! Los agentes dejaron caer las armas que hicieron un ruido sordo al golpear el suelo. Varios se movieron a un lado... y Alex tuvo una vista clara de lo que pasaba. Se le congel la sangre en las venas. Nuseas de pnico le asaltaron con tanta rapidez que casi se puso enfermo. De alguna manera Ratso haba conseguido un arma y la tena apoyada en la cabeza de Caitlin. Y la estaba estrangulando. Incluso a tres metros de distancia, Alex oa a Caitlin respirando con dificultad, intentando meter aire en los pulmones que agonizaban. Ratso la arrastraba, casi un peso muerto, hacia la puerta. Caitlin le agarraba del brazo, intentando separarlo de la garganta. Caitlin vio a Alex y los ojos se le abrieron de par en par al reconocerle. Le mir suplicndole con aquellos ojazos en una cara plida y asustada, con los dedos araando el brazo nervudo que le apretaba la garganta con fuerza, cortndole la trquea. Ratso ni siquiera notaba los araazos. El sudor le inundaba la cara mientras iba hacia atrs arrastrando a Caitlin. Les gritaba a los agentes una y otra vez. No se muevan! Que nadie se mueva o disparar! Les juro que disparar! Le reventar la cabeza! Llenar la pared con sus sesos! Alex sali por fin de su parlisis. Cuando era un novato se haba enfrentado a un motorista de cien kilos lleno a rebosar del alucingeno polvo de ngel. Cien kilos de locura violenta, manejando un cuchillo. El motorista haba acabado en el suelo, boca abajo y esposado. Alex ni siquiera haba sudado. Crea que su infancia le haba endurecido y acostumbrado a no tener miedo. Despus de enfrentarse a la muerte y degradacin de su propia familia, qu cosa podra asustarle? No le tema a nadie y a nada. O eso haba credo. Pero en aquellos momentos estaba tan aterrorizado que no poda respirar. Mirar a Ratso apretando el can de la pistola en la sien de Caitlin le haca temblar de terror. El seguro del arma estaba quitado. Ratso estaba sudando tanto que pareca que acababa de salir de la ducha. Tena las

- 143 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

manos resbaladizas por el sudor. El corazn de Alex dio un enorme salto de terror cuando vio que Ratso coga con ms fuerza el arma, con el dedo en el gatillo. La fuerza necesaria para apretar el gatillo era de dos kilos, ms o menos lo que costara abrir la lengeta de una lata de cerveza. O sea, nada. Si el dedo resbalaba, la bala atravesara la cabeza de Caitlin a trescientos sesenta metros por segundo, causando una explosin tan intensa en huesos, cerebro y sangre que se formara una niebla rosada, y Caitlin se habra ido, para siempre. Ratso la quera viva como rehn, pero estaba asustado y no era un profesional. Siempre sera, como mucho, un criminal insignificante. En aquellos momentos las probabilidades se decantaban por mayora a que le disparara a Caitlin por equivocacin. Nunca conseguira arrastrarla escaleras abajo con l. Cada vez estaba ms nervioso y sudoroso. En el mismo momento en que disparara a Caitlin, sera abatido por al menos doce disparos. Era lo que se llamaba un suicidio por polica. Y Caitlin desaparecera de la faz de la tierra, como si nunca hubiera existido. Se desplomara en el suelo como una mueca rota, cubierta de sangre y con la cabeza destrozada. Toda la gracia y la luz, la belleza y el buen humor, el cario y la suavidad... todo morira, se apagara como una vela. Alex haba visto mucho como polica. Saba muy bien lo que hara la bala, saba muy bien cmo quedara el cuerpo sin vida de Caitlin. Era desolador. Mientras Ratso y los agentes se gritaban mutuamente, una verdad cegadora le estall en el pecho. No le haca falta reflexionar, era un hecho innegable en su vida, una parte de l, como los pies y las manos. Tan indiscutible como el hecho que respiraba y se mova. Que el sol sala por el este y se pona por el oeste. Amaba a Caitlin Summers. La amaba con todo el corazn. Haba sido slo medio hombre, haba vivido slo a medias hasta que ella haba entrado en su vida. Caitlin le haba dado felicidad, esperanza y la promesa de un amor. Si Ratso le meta una bala a Caitlin en la cabeza, le metera al mismo tiempo una bala a Alex en el corazn. Toda esa estupidez sobre no querer una relacin y un compromiso era eso, una estupidez. La pasada noche haba sido la ms desgraciada de su vida, con Caitlin en su cama, pero sin tocarla. El sexo annimo y sin emociones de la maana, la clase de sexo que haba tenido toda su vida, casi le haba arrancado el corazn. La haba tocado lo menos posible porque la tentacin de agarrarla, de abrazarla con fuerza, de nunca dejarla ir, de pedirle que se quedara con l para siempre, haba sido tan intensa que tuvo que apretar los dientes para resistirla. Haba estado tan aterrorizado. Aterrorizado de que se fuera, y aterrorizado de pedirle que se quedara. Que estupidez. Lo de esta maana no aterrorizaba. Lo de ahora, s, observar a un hombre enloquecido por el miedo apretando un arma en la cabeza de Caitlin s que aterrorizaba. Cada clula del cuerpo estaba paralizada por el pnico y el horror, haciendo que su miedo al compromiso de unas horas antes pareciera ridculo.

- 144 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

A Ratso se le resbal un poco la pistola y apret los dedos para sujetarla. Al mismo tiempo apret an ms el brazo alrededor del cuello de Caitlin. Ella luch para respirar, con los labios ya azules. Tranquilo, Ratso murmur Alex, movindose prudentemente hacia delante. La ests estrangulando. Muerta no te servir de nada. Atrs, Cruz! Ratso movi el brazo y hundi con ms fuerza el can de la pistola en la sien de Caitlin. Todos atrs! Quiero un coche con el depsito lleno de gasolina abajo, esperndome. Si tengo la ms mnima sospecha de que otro coche me sigue, le disparar a la mujer en la cabeza y la tirar a la cuneta. Est claro? Hundi an ms el can, y la boca de Caitlin se abri por el dolor. Sus ojos empezaban a nublarse y a quedarse en blanco. El brazo de Ratso en el cuello la matara antes de llegar abajo. Est claro? El hombre temblaba y sudaba Eh?! Grit. Est claro? Alex no se atrevi a apartar los ojos de l para ver que hacan sus hombres. Miraba a Ratso fijamente, evaluando. En el instante que pensara que Ratso iba a disparar o que Caitlin se asfixiara, l le pegara un tiro. Una mnima esperanza era mejor que nada. No irs muy lejos, Ratso Alex saba que su voz sonaba tranquila y tena el rostro inexpresivo. Slo l saba cmo le martilleaba el corazn, slo l saba las nuseas que tena por el miedo. Y ahora tendremos que aadir a los cargos asalto y secuestro. No estar aqu! Ratso solt una risa histrica y aguda. No me atraparn y Lopez tampoco. Desaparecer de la faz de la tierra. Debera haberlo hecho hace das! Ratso, escchame Alex se arriesg a dar un paso hacia delante. No puedes... Atrs! grit Ratso, retrocediendo y arrastrando a Caitlin con l. Ella estaba ms blanca que el papel, forcejeando para mantener los pies en el suelo. Entonces el tiempo pareci transcurrir a cmara lenta y los acontecimientos empezaron a desarrollarse en un baile lento y mortal. Alex saba que la gente gritaba, pero no oa nada, no vea nada. Lo nico que vio fue el pie de Caitlin que qued enganchado en la pata de una silla, su cada lenta, la mueca de Ratso al sentir caer el peso del cuerpo que sujetaba, la pierna de Caitlin que qued apresada entre las de Ratso, la lenta cada al suelo de Ratso... Son un disparo y el tiempo volvi a su velocidad normal. Alex not como el cuerpo se le quedaba sin sangre y se pregunt, sin fuerzas, como poda ser que estuviera en pie si el corazn se le haba parado. Los agentes se movieron rpidos y disciplinados con las armas apuntando al suelo y preparadas. Rodearon la zona donde haba cado Ratso y Caitlin. Alex no poda ver nada salvo sus espaldas y por un momento se alegr. Durante unos segundos se permitira pensar que Caitlin estaba viva. Viva y no ensangrentada, y todava de pie en la sala de detectives. Un segundo ms y... Los agentes se apartaron y, como un milagro, vio que Caitlin se

- 145 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

levantaba, ensangrentada, llorando e indeciblemente hermosa. Con un grito ella vol a sus brazos y l la agarr, abrazndola con ferocidad, y con el corazn martillendole con tanta fuerza que pens que se le saldra del pecho. Alex! grit Caitlin, rodendole el cuello con los brazos y apretndolo contra ella, temblando y sollozando. l no se dio cuenta que las lgrimas tambin corran por sus propias mejillas hasta que vio que le estaba mojando el cabello rubio. El arma le cay al suelo y dud que las piernas aguantaran el peso combinado de los dos. Eh, jefe Caitlin le puso una mano en el hombro. Lo miraba con los ojos llenos de compasin. Por qu no vais los dos un rato a tu despacho? Lanz una mirada despectiva por encima del hombro. Deja que saquemos de aqu la basura. Alex asinti sin ver, cogi a Caitlin en brazos y la llev al despacho. Cerr de golpe la puerta con el pie y fue hacia el escritorio y se hundi en la silla con Caitlin todava en sus brazos. No saba si sera capaz de soltarla. Todava no. No durante al menos cien aos. Le rode la cara con las manos. Ella estaba plida como una muerta, todava tena las mejillas cubiertas de lgrimas y un rasguo poco profundo en la mejilla derecha del que sala un hilo de sangre. Nunca le haba parecido ms hermosa. La bes, como un loco, aplastndola contra l, como si quisiera absorber su misma esencia. Le pas las manos por el cabello, por los hombros, por la espalda. Y segua besndola sin parar, probndola, deleitndose en el hecho de que estaba viva, viva y con l. Para siempre. Alex levant la cabeza, rodeando la de ella con las manos. No te marchas a ninguna parte, me oyes? le dijo con ferocidad. Vas a quedarte conmigo! Caitlin asinti, con los ojos clavados en los de l . Vas a llamar a esa arpa pelirroja y le dirs que has cambiado de opinin y que quieres romper el contrato de alquiler. Si es necesario pagaremos una penalizacin. Vas a romper ese contrato y te vas a quedar conmigo. Porque te amo La zarande. Est claro? S, Alex... Alex apenas le dio tiempo a contestar antes de besarla otra vez. El pecho de Alex se llen de una emocin tan grande y nueva que le llev un momento reconocerla. Era felicidad. Separ la boca de la de Caitlin y se ri. Qu? Ella lo mir sonriendo, con los ojos brillantes y los labios rosados y algo hinchados. Su rostro haba recuperado algo de color. Tena las gafas empaadas y se le haban deslizado hasta la punta de la nariz. Qu es tan gracioso? Alex, con cuidado, le quit las gafas y las coloc sobre el escritorio. Recorri con los ojos el rostro de su amada, sabiendo que la segunda mitad de su vida, la mejor mitad, haba comenzado. Suspir teatralmente. Acabo de comprender que voy a tener que alquilar dos esmquines, uno para la ceremonia de la boda y otro para cuando me tires la tarta encima.

- 146 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

- 147 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

Eplogo
Grant Falls. El capitn Ray Avery colg el telfono con una sonrisa enorme en la cara. Mir a la preciosa mujer que comparta su cama. Ella parpade y abri los ojos del color azul claro de un cielo de verano. Su glorioso cabello dorado veteado de plata, le caa por los hombros. Quin era, querido? pregunt con voz somnolienta. l la abraz y le acarici el cuello con la nariz. Nunca se cansara de tenerla entre sus brazos. Bendijo el da en el que haba conocido a Linda Summers, una profesora de St. Mary. Ella era el amor que haba estado buscando toda su vida. Se apart y la mir sonriendo. Linda tena unos cincuenta aos y era la mujer ms hermosa del mundo. Para l, cada da estaba ms bella. Ray le envidi a Alex los aos que pasara con la hija de Linda, Caitlin. Lamentaba no haberlos tenido l con la madre. En el mismo momento en que haba conocido a la hija de Linda, supo que sera perfecta para el hombre a quin quera como a un hijo. Y al parecer haba tenido razn. Era Alex le dijo y le gui un ojo. La somnolencia desapareci de repente y la sonrisa de Linda se hizo ms amplia. Y? Y... nuestro plan ha sido un xito Ray se llev una de sus manos a la boca. Qu te parecera, querida, una boda doble?

***

- 148 -

LISA MARIE RICE

UN MAGNFICO EJEMPLAR

RESEA BIBLIOGRFICA
LISA MARIE RICE.
Lisa Marie Rice vive permanentemente en los treinta aos y nunca envejecer. Es alta, esbelta y guapa. Los hombres caen rendidos a sus pies como peras maduras. Ha ganado todos los premios literarios habidos y por haber del mundo. Es cinturn negro y tiene conocimientos avanzados de arqueologa, fsica nuclear y literatura tibetana. Es concertista de piano. He mencionado ya el premio Nobel? Claramente, Lisa Marie Rice es una mujer virtual que slo existe delante del teclado cuando escribe novelas romnticas. En cuanto el ordenador se apaga, desaparece. Su autntico nombre es Elizabeth Jennings y vive en Matera, Italia, con su familia.

UN MAGNFICO EJEMPLAR.
El teniente Alex Cruz es el mejor en su campo porque come, duerme y respira para su trabajo. Es duro y brusco y tanto policas como criminales tiemblan ante l. Y as es como le gusta que sean las cosas. Hasta que conoce a Caitlin Summers, una estudiante que est recabando datos sobre Alex y los otros inspectores para su tesis Jerarquas de poder en las fuerzas policiales. La mana de Caitlin de derramar cosas sobre l o de golpearse con todo, no le molesta tanto como su voz delicada y ertica, su aroma fascinante y sus preciosos ojazos azules. Caitlin se est convirtiendo rpidamente en una distraccin mucho ms peligrosa que cualquier criminal que se haya cruzado en su camino. Si no tiene cuidado, la seorita Summers atravesar sus barreras y le robar el corazn.

***
Ttulo original: A Fine Specimen. 2009, Lisa Marie Rice. 2009, Ellora's Cave Publishing. ISBN: 978-14-19-96020-8

- 149 -