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a calle Bristol se encontraba baada en vapor. Unos grciles haces luminosos escapaban de la luminaria de diversas farolas alineadas en ambas aceras, cortando la bruma e iluminando mis trmulos pasos. Mi destino quedaba cerca, a apenas unos minutos de marcha. El trayecto haba resultado cmodo, sin incidentes que mereciera la pena destacar. Finalmente, la suntuosa mansin de la que hablaba aquella carta se mostr ante m sin previo aviso, emergiendo de entre la niebla como un gigantesco buque encallado. Se trataba de una edificacin que sugera haber conocido tiempos mejores. Apenas un trazo majestuoso de pocas de gloria poda apreciarse en aquel entramado de tablas y piedras desperdigadas en derredor. Extraje la carta del bolsillo y le de nuevo su interior, para comprobar si me haba equivocado de direccin. Advert que era el nmero tres y que no haba casa alguna en varios metros a la redonda. Sin tiempo para dudar, me adentr por el jardn frontal a la casa con determinacin, dispuesto a arriesgar lo que hiciese falta. Me plant ante la puerta casi sin querer, mientras pensaba en el sujeto de la carta. Una cabeza de ngel a modo de llamador se localizaba a media altura. Estaba completamente oxidado y cubierto por una gruesa capa de hojarasca. Llam tres veces con decisin, pero no obtuve respuesta alguna. Tuve que decantarme una vez ms por los nudillos. Di varios golpes, a cada cual ms fuerte, pero por mucho que esper no acudi nadie a recibirme. El reloj marcaba ya las seis y diez de la tarde. Intent tirar de aquel angelical picaporte varias veces, pero el dichoso pomo, como si de un fiel perro guardin se tratase, pareca salvaguardar la vivienda de visitantes inoportunos. Una vez entend que por mucho que tirase no iba a lograr absolutamente nada, decid rodear el inmueble. Cog por la zona derecha, siguiendo la tctica de aquel da en el cochambroso santuario de esa secta cuyo nombre prefiero olvidar, buscando de nuevo un pequeo resquicio por el que acceder al edificio. A cada paso que daba tena la sensacin de que era a todas luces una trampa, pero segu mi camino sin vacilar lo ms mnimo. A unos metros de alcanzar la parte trasera, escudri un ovalado boquete cubierto de maleza lo suficientemente amplio como para que mi cuerpo cupiese sin ningn atisbo de duda. Me inclin y retir con la mano izquierda los arbustos que obstaculizaban aquel pasadizo antes de dejar aparcada la silla de ruedas a un lado y apoyar las rodillas sobre la hmeda tierra que se extenda bajo mis pies.

Tras un par minutos de trayecto cual soldado cuerpo a tierra, alcanc el interior de aquella fantasmal morada que pareca crecer por momentos. Unos leves crujidos de madera vieja parecan sugerirme que no continuase con mi labor, que dejase la mansin en manos del destino. Dud un ligero instante, pero antes de darme cuenta estaba en la segunda planta, oteando el entorno a mi alrededor. Todo se hallaba sumido en tinieblas. Apenas poda apreciar un cuadro hecho trizas presidiendo la pared de ese infinito pasillo que pareca conducir a los dominios de Hades. Palp el bolsillo derecho de mi pantaln, hurgando en su interior hasta que di con aquello que andaba buscando. Sustraje el mechero que cog prestado de aquel antro de mala muerte y lo encend. Frente a m se perfil una vitrina rectangular de unos dos metros de altura, la cual albergaba en su vientre libros viejos y otros objetos que no supe catalogar. Permanec casi minuto y medio contemplando aquellos recuerdos del ayer, intentando dar con alguna pista, mas por el momento no poda encontrar nada de inters. Hay alguien? llam. Por respuesta nicamente obtuve el crujir de la madera. En vistas de tal panorama, decid continuar vagando por aquel pasillo a la luz del mechero, girndolo en todas direcciones posibles a medida que me adentraba en aquella pesada penumbra que heda a olvido. Cuando cre que no iba a encontrar nada de utilidad en ese lugar dejado de la mano de Dios, me tropec con una puerta que capt mi atencin de inmediato. Se apreciaba una descoloracin lgica en su superficie a causa del transcurso del tiempo, pero haba soportado el paso del mismo como las mujeres realmente bellas, las cuales conservan su belleza natural hasta el da de su muerte. Llam para ver si haba alguien dentro. Hola? pregunt. Me respondi por segunda vez mi querida amiga: la madera. Lo cierto es que parecamos congeniar, y por un instante me dio la impresin de estar comunicndome con la propia casa. Entr al fin como si una misteriosa fuerza me obligase a hacerlo. El interior me puso los pelos de punta y la piel gallincea. Segn pude entrever mientras barra la estancia con la mirada junto con la inestimable ayuda del mechero, el suelo y las paredes estaban plagados de araazos, como si alguien hubiera vivido enclaustrado en la habitacin hasta que la cordura lo abandon a su suerte. Me acerqu a la pared que se hallaba a mano derecha, para observar aquellas extraas marcas que cubran el cubculo con ms claridad. No pude sacar nada en claro de esas anotaciones de aparente incongruencia, slo dos palabras: la cmoda. Fui dando vueltas mechero en mano, examinando las curiosas escrituras que haba dejado grabadas aquel ser de, presumiblemente, triste destino que habit la estancia aos atrs. Estaba absorto en mis pensamientos cuando, de pronto, junto a un rincn, se dibuj lo que pareca ser un viejo mueble; una cmoda. Record las palabras inscritas en la pared y proced a investigar aquel mueble carcomido por el paso de los aos. Abr el primer cajn. Un espejo de mano roto y un frasco de colonia moraban en su interior. Nada de inters. Acto seguido abr el segundo, pero estaba completamente vaco. Tragu saliva antes de abrir el tercer y ltimo cajn, rezando para que all hubiese algn indicio

sobre el sujeto de la misiva. Fui abriendo el cajn con extrema cautela, como temeroso de encontrar una bomba de relojera en su interior, y, al abrirlo por completo, avist una pequea caja de msica en la zona trasera, oculta a la vista de posibles curiosos. Prefer no darme por aludido y la agarr con suavidad para echarle un ligero vistazo. Pareca de una poca lejana. Una poca de decenas de aos en el pasado. Le di cuerda y empez a sonar una meloda que probablemente nadie haba escuchado en dcadas. Me trajo los mejores recuerdos de mi infancia, cuando mi padre an se hallaba con nosotros. Solt una ligera lgrima en ese momento y me frot los ojos. Al cesar la meloda un trozo de papel se precipit de la caja hacia el suelo. Me acuclill y lo as con presteza. Lo que le en aquella nota amarillenta consigui dejarme sin mechero, aliento y hasta sin alma

Dos nicas palabras figuraban en su interior: Bienvenido,

Adam. Se me hel

la sangr y una serie de sudores fros comenzaron a discurrir por mi espina dorsal. Me qued en silencio por espacio de no sabra decir exactamente si varios segundos o minutos, hasta que consegu volver en m. No poda creer lo que acababa de leer; era a todas luces imposible. Cuando me agach para recoger el mechero que se haba precipitado al vaco, sent la presencia de alguien a mi espalda. Un aliento fro en la nuca. Me gir muerto de miedo y vi una sombra cruzar por el pasillo de repente, la cual pareci girar la cabeza un mero instante hacia m. No s si tragu saliva o bilis, pero fuera lo que fuese, termin en mi estmago. Empec a andar en direccin al pasillo lentamente, como si tuviese dos enormes trozos de hierro por pies. Ya en el corredor, escrut el oscuro entorno con el mechero. No haba nada ni nadie. Me aventur una vez ms reuniendo el exiguo valor que me quedaba de esos ltimos das y escuch pasos dos habitaciones ms all. Pasos elegantes propiciados por zapatos de calidad. Corr hacia el lugar del que provenan rpidamente, como un relmpago en mitad de una noche tormentosa. Se escuchaban tras una puerta medio derruida. La empuj poco a poco y termin cediendo, derrotada. Lo que ocurri despus, aun a da de hoy, sigo creyendo que no fue nada ms que un sueo

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l abrirse la puerta, tras un leve pestaeo, la mansin cambi de apariencia como por algn truco diseado por David Copperfield. Pareca encontrarme en otro lugar. Ese casern abandonado por el que haba estado vagando cual alma en pena hasta haca escasos minutos, se encontraba en aquel momento perfectamente iluminado, como si hubiese retrocedido en el tiempo y me hallase rememorando sus tiempos de bonanza y lustre. Perplejo ante ello, me restregu los ojos varias veces y me pellizqu por lugares varios. Supe entonces que era real. Me adentr en la sala que se extenda ms all de esa puerta que poco antes no era ms que un trozo de madera semiderruido y, en mitad de aquella alucinacin que un servidor pareca estar experimentando, vislumbr la figura de un hombre elegantemente trajeado sentado en una especie de butacn, con la pierna derecha apoyada sobre su homloga izquierda. Sostena un peridico entre sus manos. Fui acercndome hacia aquel individuo que, supuse, era el propietario de los pasos que acababa de or. El sujeto baj el peridico como un guila que da caza a su almuerzo, de sbito. Tena un cigarrillo en sus labios, el cual emita una serie de volutas de humo circulares que se desvanecan en el aire antes de alcanzar el techo. Le doy la bienvenida a mi humilde morada dijo el sujeto con voz grave. Asent sin decir nada, con rostro de circunstancias. Por favor, tome asiento mencion hacindome indicaciones para que me sentase en la butaca contigua a la suya. Apur el cigarrillo y lo apag en un cenicero que se hallaba sobre una mesa ubicada a mano izquierda de la butaca. Ech de menos no tener mi silla de ruedas a mano para poder contestarle con un ms que socorrido ya estoy sentado, pero no pudo ser. Prefiero quedarme de pie, si no le importa. Esboz una ligera sonrisa. No desconfe de m, se lo ruego. Le puedo asegurar que soy su amigo. Su presencia denotaba seriedad y su semblante confianza, pero opt por ser precavido. Veo que por muy amable que sea con usted, no lograr llegar a ninguna parte, verdad? Deca meciendo su mano con ademn de galn. Me acompaara al menos con una copa de mi mejor vino? Le aseguro que su textura es exquisita. Negu con la mano derecha.

Es usted un hombre difcil dijo, y se levant de esa butaca que pareca ms bien el trono de un rey para servirse una copa. De acuerdo entonces, nos saltaremos los prembulos e iremos directamente al asunto del manuscrito. Si me permite una pregunta cmo conoce usted la existencia de dicho manuscrito? Aquel misterioso sujeto de ademanes caballerescos de otras pocas volvi a sonrer. Podramos concluir que en este planeta no existen secretos para m. La respuesta, unida a la surrealista situacin que estaba experimentando, me hacan intuir que, o bien el lder de los Guardianes de Jess me haba pegado un tiro y me encontraba criando malvas sin saberlo, o estaba atrapado en otra dimensin. El individuo me indic con el dedo ndice que le acompaase por el corredor. No tena otra opcin, de modo que segu su silueta por el mismo manteniendo la denominada distancia de seguridad, oteando esos pasillos que se haban tornado brillantes y aterciopelados y la figura de aquel tipo que me guiaba hacia no saba dnde. Tras un par de minutos os despegar los labios para decir algo: Podra preguntarle su nombre? Se detuvo a mitad de camino y se volvi hacia m. Mi nombre carece de importancia, pero llmeme J. si lo desea. Asent tragando saliva ante aquella penetrante mirada que pareca perforar mis retinas como un aguijn. Llegamos a una sala donde una enorme mesa a modo de ciempis gigantesco presida la estancia, cubriendo aquel espacioso saln de principio a fin. El techo estaba decorado con numerosas pinturas basadas en Jesucristo. Me record a la Capilla Sixtina del gran Miguel ngel. J. se aproxim a la mesa y se sent con delicadeza en un silln anexo a sta. Acto seguido me hizo indicaciones para que me sentase a su lado. Acced. Y bien? pregunt una vez me hund en la silla. De qu trata esa informacin que quera compartir conmigo? Zarande durante un buen rato el vino contenido en la copa que sostena entre sus manos y me mir fijamente tras ello. Le hago saber que hay alguien que se encuentra muy interesado en usted, y que ha seguido sus progresos desde hace mucho tiempo. Ms del que pueda imaginar. Perdn? pregunt poniendo ya hasta en duda mi existencia. J. me miraba serio. Debe saber que todo lo que figura en el contenido del manuscrito que encontr en el museo es real. Cmo sabe usted Le mencion hace escasos minutos que en este mundo no hay secretos para m me interrumpi. Hay algo ms que deba saber aparte de que se dedica al espionaje? Desenfund una incatalogable sonrisa. Me siento muy afortunado al poder comunicarle que l espera grandes cosas de usted.

Cmo dice? Lo entender todo a su debido momento Mi expresin se torn circunspecta tras sus palabras. Le ocurre algo? pregunt. Ser mejor que me vaya contest rpidamente. Le agradezco la informacin que ha compartido conmigo. Justo al incorporarme del silln, unas palabras afloraron de los labios de J: Est preparado murmur en un tono de voz casi imperceptible. Hice como si no hubiesen llegado a mis odos tales palabras y me dirig a la entrada de la mansin lo ms rpido que pude.

Dej atrs al fin aquel lugar con ms dudas en la cabeza de las que tena antes de haber puesto un pie all. De camino a la parada del autobs no quise volver la vista atrs en ningn momento, como temeroso de encontrarme a ese sujeto observndome desde algn ventanal. Me mont en el bus que me llevara de vuelta a casa y me puse en el lateral izquierdo del mismo agarrado a una barra de metal. No fue hasta que alc la mirada y la pos sobre aquella casa, cuando acert a ver que de nuevo estaba totalmente en ruinas, como si acabase de ser destrozada sin piedad a manos de un tornado. En su da fue la casa ms bella de la ciudad dijo un anciano al percatarse de que me hallaba boquiabierto observando aquel castillo ruinoso. Pero ya sabe, hasta el mayor de los imperios acaba cayendo tarde o temprano. Asent sin atreverme siquiera a respirar. Tras unos breves segundos el autobs se puso en marcha y fue abandonando la calle Bristol, hasta que el lugar donde haba mantenido ese efmero encuentro con aquel misterioso sujeto se fue desvaneciendo en el horizonte escarlata como si no hubiese sido ms que un mero sueo.

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Queris conocer el origen de todo? Os gustara saber cmo acaba? Si la respuesta a ambas preguntas es afirmativa, os invito a que acudis el prximo da 9 de noviembre, a las 19:30 h., a la biblioteca provincial de Huelva. All hallaris las respuestas!