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Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales

RETOS DE LAS ENSEANZAS DE INGENIERA EN EL SIGLO XXI


Por el Profesor

Don Javier Uceda Antoln


Doctor Ingeniero Industrial Catedrtico de Tecnologa Electrnica Discurso
Ledo en el Solemne Acto de Entrega de los Diplomas a los Titulados de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de la Universidad Politcnica de Madrid

Madrid, Septiembre de 2012

2012

Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales

RETOS DE LAS ENSEANZAS DE INGENIERA EN EL SIGLO XXI


Por el Profesor

Don Javier Uceda Antoln


Doctor Ingeniero Industrial Catedrtico de Tecnologa Electrnica

Discurso
Ledo en el Solemne Acto de Entrega de los Diplomas a los Titulados de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de la Universidad Politcnica de Madrid

Madrid, Septiembre de 2012

SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2012

Excmo. Sr. Rector Magnfico de la Universidad Politcnica de Madrid Ilmo. Sr. Director de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales Autoridades Acadmicas y Personalidades Profesores del Claustro de esta Escuela Seoras y seores

RETOS DE LAS ENSEANZAS DE INGENIERA EN EL SIGLO XXI. DON JAVIER UCEDA ANTOLN

Sr. Rector Magnfico, Sr. Director de la Escuela, autoridades, queridos compaeros, integrantes de las nuevas promociones de ingenieros industriales, ingenieros qumicos y msteres universitarios, seoras y seores. Hace ya algunos aos, en julio de 1977, reciba yo mi diploma de ingeniero industrial en un acto parecido a ste, en el saln de actos de la Escuela, que por razones de capacidad estaba mucho ms abarrotado que este saln magnfico del Palacio de Congresos. Pero a pesar de las diferencias en el tiempo y en el espacio, estoy seguro de que, entonces y ahora, compartimos muchas sensaciones, la primera de ilusin y de satisfaccin por el trabajo realizado, pero tambin un cierto grado de incertidumbre sobre el futuro profesional y personal que os espera. Al ser el primer orador del acto, me da la oportunidad de ser el primero en felicitaros por el diploma que en unos minutos vais a recibir, desendoos toda clase de xitos en vuestra vida profesional, pues tal y como he dicho en numerosas ocasiones, vuestros xitos sern tambin los nuestros, o al menos as lo sentimos muchos. Hago tambin extensiva mi felicitacin a vuestros familiares, que estoy seguro, viven el momento con la natural emocin que el acto merece. Pero vayamos a lo que toca, ya que me corresponde por turno, que en su momento me pas por razones bien conocidas, y que recupero en esta edicin al impartir la leccin de clausura del curso, simblicamente vuestra ltima leccin antes de la graduacin. Es tradicional impartirla en un formato ms ameno de lo habitual, sobre la disciplina de la que uno es especialista, en mi caso la tecnologa electrnica. Sin embargo, he preferido en esta ocasin

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elevar un tanto la mirada y dedicar estos minutos a reflexionar sobre los retos de las enseanzas de ingeniera en este siglo XXI del que ya hemos consumido la primera dcada. La razn de esta eleccin es que el presente y el futuro de las enseanzas de ingeniera han centrado mi preocupacin en los ltimos tiempos, por razn de las responsabilidades que me han correspondido y pensaba que sta era una buena ocasin para intentar ordenar un poco mis ideas sobre la cuestin y compartirlas con todos ustedes. Para empezar, permtanme leerles una noticia del pasado 22 de junio, en la BBC, que deca as, en una traduccin ms o menos libre: El cirujano Anthony Atala demuestra en una experimentacin preliminar que est prximo a resolverse el problema de la donacin de rganos para trasplantes. El Dr. Atala usando una impresora 3D que usa clulas vivas como tinta es capaz de fabricar un rin. Usando la misma tecnologa, uno de sus pacientes Luke Massella recibi una vejiga ingenierizada (traduccin libre del trmino en ingls engineered) hace ms de diez aos. Ms an, basada en la tecnologa del Dr. Atala, la firma Tengion dispone de plataformas capaces de imprimir vasos sanguneos, vejigas, etc. Algunos de estos procesos se encuentran ya en la fase de ensayo clnico y estn trabajando en la obtencin de un rgano complejo como un rin, todo ello, empleando como materia prima las clulas vivas del propio paciente, y evitando por tanto cualquier posibilidad de rechazo.

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La noticia anticipa algunos de los cambios que, de concretarse, supondrn una revolucin en la vida de todos nosotros y de nuestros descendientes, pero tambin identifica algunos de los nuevos retos de la ingeniera del siglo XXI. En ltima instancia, lo descrito representa un proceso de fabricacin, de los que siempre nos hemos ocupado en la ingeniera industrial, aunque tiene dos diferencias esenciales con la fabricacin tradicional. En primer lugar es aditivo, es decir, que se construye un objeto aadiendo material, a diferencia del mecanizado tradicional, sustractivo, en el que la fabricacin se produce eliminndolo. En segundo lugar, el material de partida son clulas vivas y esta circunstancia incorpora numerosas condiciones a su tratamiento y manipulacin. En un contexto completamente distinto, en el mbito de las aplicaciones espaciales, es bien conocida la propuesta del ingeniero ruso Yuri Artsutanov, que en 1960 propuso un ascensor espacial para salir al espacio exterior como alternativa a los sistemas tradicionales basados en cohetes. Este ascensor se basa en el lanzamiento de una estacin espacial geosncrona que est unida a la Tierra en un punto prximo al Ecuador por un cable de 36.000 Km. Los proponentes sugeran lanzar un cable de longitud equivalente hacia el espacio, de modo que el centro de masas del conjunto estuviera situado en la estacin espacial. Naturalmente, el cable servira de gua del ascensor espacial, simplificando y reduciendo los costes de los lanzamientos al espacio hasta el 1% del coste actual. El propio proponente ya indicaba en 1960, que no exista material capaz de soportar las tensiones a la que se vera sometido el cable en la mencionada aplicacin. Sin embargo, esta circunstancia ha cambiado y algunos expertos

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en materiales manifiestan que el citado cable podra ser fabricado por nanotubos de carbono, lo que ha hecho que algunas agencias espaciales se estn replanteando la posibilidad de emplear este ascensor para enviar cargas y personas al espacio exterior. Compartirn conmigo que este ascensor, caso de proyectarse y construirse sera uno de los proyectos emblemticos de la ingeniera de este siglo. Pero al margen de las numerosas dificultades del proyecto, quiero hacer notar la importancia capital que tienen los nanomateriales en la viabilidad del mismo, ya que sin ellos el proyecto sera del todo imposible. En consecuencia, los ingenieros tambin necesitamos de las herramientas necesarias para el diseo, fabricacin y uso de estos materiales. Las nanotecnologas entran de lleno en el mbito de la ingeniera y los ingenieros precisamos de las herramientas necesarias para su utilizacin en ste y otros proyectos. Permtanme ilustrarles ahora con un ejemplo ms, que tiene que ver con los problemas originados por el nivel de complejidad de algunos sistemas. El concepto de complejidad podra ser objeto de un gran debate sin que alcanzramos un consenso para una definicin nica de este trmino. A pesar de la dificultad intrnseca de esta tarea, me refiero a un sistema complejo como aquel compuesto de numerosas partes de las que podemos conocer detalladamente su comportamiento individual, pero que mantienen numerosas interacciones entre ellas, de manera que hacen muy difcil predecir su comportamiento global. Por ejemplo, si queremos determinar el comportamiento de un material granular formado por miles, millones de partculas idnticas que tenemos

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muy bien caracterizadas individualmente, resulta extraordinariamente complejo predecir el comportamiento del conjunto al colocarlas en un placa plana que vibra con una cierta amplitud y frecuencia en uno o varios de sus ejes. Tambin resultan extraordinariamente complejos los mecanismos por los cuales determinadas molculas se forman a partir de otras o de tomos independientes, en los procesos de auto-ensamblaje molecular. Se puede caracterizar perfectamente el comportamiento de las partes, pero resulta extremadamente difcil predecir la evolucin de todo el sistema. Del mismo modo, predecir la evolucin del trfico rodado, teniendo perfectamente caracterizado el comportamiento de cada uno de los vehculos que circulan por una determinada rea, resulta una tarea realmente compleja. Otros muchos ejemplos pueden imaginarse en internet, la red de redes, o en el modelado de ecosistemas en el que los seres vivos que lo forman estn fuertemente interconectados y pequeos cambios en variables aparentemente secundarias provocan grandes transformaciones en las poblaciones que integran el ecosistema. A diferencia de los sistemas complejos, tal y como los hemos definido, estaran, si me permiten la utilizacin del trmino, los sistemas complicados, entendiendo por tales, aquellos que no son simples, que estn constituidos tambin por un gran nmero de partes, pero con un nmero limitado de interacciones entre ellas, de modo que con un conocimiento detallado de las funciones que realizan cada una de estas partes, as como sus interacciones con el resto de las partes del sistema, se puede predecir con cierta precisin el comportamiento del conjunto del sistema.

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Me refiero en este grupo a aquellos sistemas a los que se ha dedicado tradicionalmente la ingeniera y que ha permitido en la segunda mitad del siglo XX el desarrollo de la ingeniera de sistemas (system engineering) para resolver el diseo, la fabricacin y la operacin de sistemas con un elevado nmero de partes. Un ejemplo sencillo, tal vez les ayude a entender la diferencia. Un automvil en un sistema complicado, est constituido por miles de partes, que interaccionan unas con otras, para conseguir la funcionalidad adecuada y no es simple tener un conocimiento detallado del comportamiento de todo el sistema. Por el contrario, el trfico rodado de los automviles en nuestras calles es un sistema complejo, con grandes dificultades para conocer su comportamiento global y del que constantemente aparecen propiedades emergentes muy difciles de predecir. El ejemplo paradigmtico de los sistemas complicados es la industria aerospacial con la fabricacin de aeronaves, cohetes, naves espaciales, en las que no es suficiente garantizar el correcto funcionamiento de cada de las partes por separado, ya que su interaccin da lugar a la aparicin de nuevos, digamos problemas, que no pueden ser resueltos desde la perspectiva aislada de cada una de las partes o subconjuntos que los integran. Pero a pesar de las dificultades, ya que son sistemas, cualquier cosa, menos simples, se tiene un conocimiento bastante preciso de su comportamiento en cualquier condicin. Por todas las razones apuntadas, de nuevo surge la necesidad de dotar a los ingenieros de herramientas capaces de tratar con la complejidad en el sentido ms cientfico del trmino, ya que las herramientas actuales

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permiten resolver los problemas del modelado, diseo, fabricacin y operacin de los que hemos denominado sistemas complicados, pero no tanto cuando abordamos sistemas intrnsecamente complejos. Hoy, mientras escribo estas lneas leo en la prensa que la Universidad de Stanford y el Instituto Venter han diseado un programa de ordenador capaz de simular el ciclo de vida completo de un organismo vivo unicelular, la bacteria Mycoplasma Genitalum. El simulador en cuestin es capaz de reproducir el ciclo de vida completo a partir de la informacin contenida en sus 485 genes y un solo cromosoma. Reproducir el proceso de divisin celular cuesta entre nueve y diez horas, pero el simulador permitir avanzar la posible evaluacin de la actuacin de determinados frmacos mediante simulacin, lo que supondra, sin duda, un avance extraordinario y una reduccin de costes enorme en la industria farmacutica. Un ejemplo como ste, de plena actualidad, se relaciona directamente con las reflexiones sobre el comportamiento de los sistemas complejos, de los que los seres vivos somos el ejemplo ms paradigmtico. Algunos especialistas como Julio Ottino, Decano de la Escuela de Ingeniera y Ciencias Aplicadas Robert R. McCormik de la Universidad de Northwestern en los Estados Unidos han tratado ampliamente el tema de los sistemas complejos y la ingeniera. Les recomiendo una interesantsima conferencia que imparti sobre la cuestin en la National Science Foundation, que pueden encontrar fcilmente en internet, en la que adems de ilustrar el concepto de complejidad anticipado en estas lneas, se atreve a identificar las nuevas herramientas que precisan los ingenieros para hacer frente a los problemas complejos.

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Entre estas nuevas herramientas selecciona el Profesor Ottino cuatro disciplinas: la dinmica no lineal de sistemas, la mecnica estadstica, los modelos basados en agentes y la ciencia de las redes. An concreta ms, y de estos cuatro, si tuviera que elegir slo algunos, elegira, nos dice el Prof. Ottino, los dos ltimos: los modelos basados en agentes y la ciencia de las redes como instrumentos prioritarios. Los modelos basados en agentes son modelos computacionales idneos para modelar y, por tanto, simular el comportamiento de elementos autnomos que interaccionan entre s en un determinado entorno, donde es posible predecir el comportamiento del conjunto a travs de los modelos de cada agente individual y sus interacciones. Este tipo de modelado se aplica a sistemas vivos, a ecosistemas, en economa, sociologa, etc., pero tambin tiene su aplicacin en campos muy prximos a la ingeniera industrial como la logstica, la gestin de la cadena de suministros o en otras reas de ingeniera como el control del trfico areo. Tambin tiene un papel esencial en la gestin de catstrofes o situaciones de emergencia, donde los conocimientos clsicos de la ingeniera tienen aplicacin inmediata, no slo en el diseo de productos y servicios utilizados en la prevencin de los riesgos y las amenazas creados, y en su eliminacin y atenuacin, si finalmente se producen, sino tambin en todo lo que tiene que ver con la planificacin y coordinacin de actuaciones de los numerosos participantes en situaciones de riesgo y en la prediccin del comportamiento de la poblacin en estos casos.

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Por otro lado, la ciencia de las redes, la segunda disciplina a la que se refiere el Profesor Ottino, se ocupa de estudiar el comportamiento de las redes complejas de todo tipo, tales como las redes sociales, las redes de informacin y comunicaciones o las redes biolgicas, buscando desarrollar modelos capaces de predecir su comportamiento. No se puede decir que sea una disciplina nueva, pues ya se trataba el problema de las redes en el conocido trabajo de Leonhard Euler publicado en 1736 sobre los siete puentes de Knigsberg, antiguo nombre de la ciudad rusa de Kaliningrado, en el que se sentaron las bases de la moderna teora de grafos. La ciudad de Knigsberg est recorrida por el ro Pregolya, separando la ciudad en cuatro zonas distintas, conectadas entre s mediante siete puentes. Euler se preguntaba, si era posible recorrer toda la ciudad sin pasar ms que una vez por cada puente y regresar al punto de partida. Euler demostr que no era posible encontrar el deseado itinerario y para ello se vali de una representacin abstracta del mapa de la ciudad en la que cada zona estaba representada por un punto y los puentes se representaban mediante lneas que conectaban los diferentes puntos. Despus de un cierto anlisis de las restricciones a la movilidad que establecan las condiciones del problema, demostr que era imposible el buscado paseo, y tal como se ha mencionado antes, sent las bases de la teora moderna de grafos. Pero volviendo a la ciencia de las redes, permtanme referirme a una de las personas que ms ha contribuido a la ciencia de las redes en la ltima dcada, el Profesor Lszl Barabsi, investido Doctor Honoris Causa por la Universidad Politcnica de Madrid en 2011. En el ao 2000,

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Barabsi, publica en la revista Nature junto a Rka Albert un artculo, hoy ampliamente referenciado, en el que demuestran que en muchos tipos de redes, la distribucin del nmero de enlaces responde a una ley de potencias, tambin denominada distribucin libre de escala, donde unos pocos nodos denominados hubs concentran gran cantidad de enlaces, mientras que la gran mayora se conecta mediante un nmero reducido de enlaces. Todo ello en contra de planteamientos anteriores que concedan un carcter ms aleatorio a los patrones de conexin entre los nodos de una red. A partir del descubrimiento de las redes libres de escala, sus trabajos en muchos campos han ayudado a comprender mejor el comportamiento de las redes. La ingeniera, por otra parte, tiene importantes desafos que estn directamente vinculados al comportamiento de las redes como en el caso de la telefona, la world wide web, las redes de energa elctrica, las redes de transistores en un chip, las redes que gobiernan las transacciones econmicas, asunto de palpitante actualidad, como es el caso de las que gobiernan los mercados de deuda, o por no hablar del comportamiento de las redes sociales como facebook o twitter. Barabsi ha sido capaz de hacer predicciones sobre la propagacin de enfermedades, haciendo estudios sobre la movilidad de personas basados en los datos de telefona mvil y geolocalizacin disponibles en las operadoras. Tambin ha estudiado la relevancia de los nodos para el establecimiento de estados de opinin en las redes sociales, que tienen una enorme trascendencia en el comportamiento colectivo. En resumen, la ciencia de las redes abre la puerta a una nueva manera de comprender el comportamiento de sistemas complejos.

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Podramos dar muchos ms ejemplos de los retos que tiene que abordar la ingeniera en el presente y en los prximos aos, pero siempre con el riesgo de subestimar el efecto de los cambios tecnolgicos futuros, tal y como ha venido ocurriendo en los ltimos tiempos cada vez que se han hecho predicciones. Es cierto, que casi nunca lo nuevo sustituye de forma completa a lo tradicional, de modo que tampoco se va a producir una sustitucin completa de las herramientas tradicionales de la ingeniera por algunos de estos instrumentos ms modernos, a los que me he referido a modo de ejemplo. Unos y otros coexistirn como ha venido ocurriendo a lo largo de dcadas, de manera que la ingeniera que podemos llamar tradicional seguir cumpliendo su papel en la formacin de los ingenieros en las universidades de todo el mundo, combinada con algunos de los nuevos ingredientes, en una receta cuya composicin final depender de universidades y pases. Los ejemplos elegidos y las reas emergentes mostradas ponen de manifiesto tres de las fronteras a las que hoy se enfrenta la ingeniera. La primera tiene que ver con la enorme importancia que tiene la aplicacin de los conocimientos y procedimientos empleados en ingeniera a las ciencias de la vida, a la biologa y a la medicina. La segunda frontera tiene que ver con la complejidad y los sistemas complejos, en los que la ingeniera debe resolver muchos de estos nuevos problemas, mediante el desarrollo de nuevas herramientas como las descritas.

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Y la tercera, y no por ello la ltima, est relacionada con el mejor entendimiento de lo ms pequeo, estando hoy el lmite en la nanoescala, de tal modo que aprovechando el conocimiento de abajo hacia arriba, seamos capaces de transformarlo en productos y servicios como el cable para el ascensor espacial o las nanopartculas capaces de llevar los frmacos al punto concreto del organismo donde sean necesarios. Estas conclusiones se refuerzan si se comparan con las conclusiones del World Economic Forum que en los trabajos del Global Agenda Council on Emerging Technologies ha propuesto en 2012 una lista de diez tecnologas que tendrn un enorme impacto en la solucin de los retos globales de la humanidad. La lista en cuestin est ordenada de menor a mayor impacto y en una versin libre traducida al espaol, las diez tecnologas propuestas son las siguientes: 1. Informtica que aporte valor aadido a la informacin. La cantidad de informacin disponible en estos momentos no tiene precedentes en la historia de la humanidad y conforme a su actual tasa de crecimiento tiene visos de continuar aumentando. Es imprescindible disponer de herramientas capaces de filtrar y procesar la informacin para poder acometer los retos a los que nos enfrentamos. 2. Biologa sinttica e ingeniera metablica. Los rpidos avances en biologa sinttica e ingeniera metablica estn permitiendo a bilogos e ingenieros trabajar en el desarrollo de nuevos procesos biolgicos y organismos diseados para propsitos especficos, capaces, por ejemplo, de convertir la biomasa en nuevos combustibles o producir nuevos frmacos.

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3.

La revolucin verde 2.0. Tecnologas para incrementar la produccin de alimentos y biomasa. Los fertilizantes artificiales deben permitir un incremento en la produccin agrcola, minimizando su impacto ambiental, reduciendo la cantidad de energa y agua utilizada y minimizando la huella de carbono.

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4.

Diseo de materiales a nanoescala. Materiales nanoestructurados diseados a la medida a escala molecular que presentan nuevas prestaciones sin precedentes en los materiales actuales.

5.

Biologa de sistemas y modelado y simulacin de sistemas biolgicos y qumicos. Estos sistemas deben tener un gran impacto en la salud humana y los modelos computacionales y la simulacin jugarn un papel esencial en el diseo de nuevos tratamientos teraputicos, nuevos materiales y procesos mucho ms eficientes y con mnimos efectos negativos sobre la salud y el medio ambiente.

6.

Utilizar el dixido de carbono como un recurso. El carbono est en el centro de la actividad y de la vida en nuestro planeta. La gestin del dixido de carbono es uno de los retos sociales, econmicos y polticos ms importantes que tenemos en el planeta. Nuevos catalizadores basados en materiales nanoestructurados pueden transformar el dixido de carbono en otras molculas que contienen carbono, pero tambin tienen aplicacin en la industria qumica como una alternativa ms sostenible que la petroqumica.

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7.

Energa elctrica sin hilos. La sociedad de hoy depende en gran medida de numerosos dispositivos que se alimentan de energa elctrica, lo que obliga, en el caso de dispositivos mviles, al uso intensivo de bateras y a la necesidad continua de su recarga, para lo que se precisa de una conexin a la red mediante hilos. Nuevas soluciones prometedoras que permiten la transferencia de energa sin hilos puede suponer para la alimentacin de dispositivos mviles lo que han sido las conexiones inalmbricas para internet.

8.

Sistemas de almacenamiento de energa de alta densidad. Se precisan mejores bateras con una alta densidad de energa. Un pequeo grupo de nuevas tecnologas promete resultados esperanzadores a corto plazo, entre ellas pueden citarse el desarrollo de electrodos nanoestructurados, la electrlisis slida, o los nuevos supercondensadores basados en nanomateriales de carbn capaces de aportar energa mucho ms rpidamente.

9.

Medicina, nutricin y tratamiento personalizado de enfermedades. Los avances en reas como la genmica, la protemica y la metabolmica abren nuevas posibilidades a la nutricin y el tratamiento de enfermedades personalizado. Esta nueva orientacin debe permitir adems de una atencin ms individualizada, ser menos intensiva en la utilizacin de recursos.

10. Tecnologas para la educacin mejorada. Se precisan nuevas tecnologas para hacer frente a una demanda creciente de educacin en una poblacin joven en continuo crecimiento, que

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debemos formar con las competencias que nos exige la economa del conocimiento en una sociedad global e hiperconectada. Se desarrollan entornos educativos centrados en el estudiante empleando de forma masiva las tecnologas de la informacin y las comunicaciones. Iniciativas como opencourseware o los MOOC (Massive Open Online Courses) estn facilitando modelos educativos fuera del aula, ubicuos que alteran los modelos tradicionales. Como pueden comprobar existen numerosas coincidencias entre las propuestas del World Economic Forum y las consideraciones previas de este trabajo, que hemos resumido en el reto de las tres fronteras anteriormente aludido. Sin embargo, ms all de lo atinado del diagnstico, resulta esencial en el anlisis establecer los mecanismos por los que algunas de estas consideraciones se incorporan a la formacin de nuestros estudiantes. En este sentido, me interesa mucho la opinin del Profesor Zehev Tadmor, Rector de Technion (Israel Institute of Technology) en el periodo de 1990 a 1998, que concreta su punto de vista en una publicacin de la Academia Nacional de Ingeniera de los Estados Unidos, denominada Bridge (puente), en el sentido de unir la ingeniera y la sociedad, en un artculo publicado en 2006, titulado Redefining Engineering Disciplines for the Twenty-First Century, describe de forma resumida la historia de la ingeniera, para destacar el papel jugado por la cole Politechnique francesa como modelo seguido por las universidades e institutos politcnicos en todo el mundo hacia mediados del siglo XIX, del que tambin es heredera la ingeniera espaola. Posteriormente, ya hacia mediados del siglo XX, de manera muy especial

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despus de la segunda guerra mundial, en algunas universidades se produce una gran transformacin de los estudios de ingeniera, pasando de una orientacin muy profesional basada en las prcticas industriales del momento, a una formacin mucho ms fundamentada en las ciencias, implantndose de forma progresiva una formacin en ingeniera fuertemente apoyada en las ciencias (science based engineering). Resulta interesante leer el discurso del Presidente del MIT Karl Taylor Compton pronunciado en la inauguracin de curso de 1930, donde ya planteaba la necesidad de un cambio de orientacin en su institucin, en el sentido de reforzar el conocimiento cientfico fundamental. El tiempo, sin duda, le ha dado la razn. Esta orientacin ms cientfica, dice el Profesor Tadmor, permite profundizar en algunas cuestiones y garantiza una mejor capacidad de adaptacin a los cambios tecnolgicos, cuya velocidad ha estado presente de manera creciente en el ltimo medio siglo. Por el contrario esta orientacin ms cientfica ha limitado el tiempo disponible para ejercitar la prctica del diseo en la formacin de los ingenieros, dejando su desarrollo para la etapa de ejercicio profesional. Tambin a finales del siglo XX, se ha producido otro cambio muy importante como es el que representa una clara convergencia entre ciencia y tecnologa. En el pasado exista un claro desfase entre el momento en que se adquiran los conocimientos cientficos y su posterior utilizacin en productos y servicios. Hoy este desfase est reducido prcticamente a cero y, tal como indica el Profesor Tadmor, estamos asistiendo a lo que l denomina la scitech revolution, o en una versin espaola, la revolucin cientec.

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Esta revolucin implicar una profunda transformacin de nuestra sociedad hacia una sociedad basada en el conocimiento, en la que se producir una importante reduccin de los tiempos necesarios para que los conocimientos lleguen al mercado, una globalizacin de la alta tecnologa. Esta revolucin tendr, ms que otras, un enorme impacto en la situacin econmica en todo el planeta y por tanto en la condicin humana. Personalmente comparto buena parte del anlisis de Tadmor, caminamos en la direccin indicada y como consecuencia de ese camino aparecen nuevas reas emergentes, nuevas disciplinas, algunas las hemos citado como ejemplo, a las que los ingenieros debemos incorporarnos. Uno de estos ejemplos es el crecimiento de la denominada ingeniera molecular que como es fcil de entender tiene por objetivo el diseo y la fabricacin de molculas, de las que naturalmente se derivan disciplinas como la mecnica molecular, que hoy ya son asignaturas de grado en instituciones como el MIT, o el enorme inters que despiertan en el sector farmacutico las tcnicas de produccin continua de molculas como alternativa a los sistemas tradicionales de produccin por lotes que se emplean en la actualidad. Pero al margen de las grandes transformaciones impulsadas por la convergencia de ciencia y tecnologa, la ingeniera debe afrontar algunos otros retos que son consecuencia de algunos de los grandes cambios sociales que se estn produciendo. No olvidemos que aunque formamos ingenieros para participar y gobernar el cambio tecnolgico, stos deben desarrollar su actividad en un contexto social, econmico y poltico determinado. Entre las mltiples consideraciones sociales que podramos analizar, probablemente la primera de ellas tiene que ver con la sensibilidad

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medioambiental creciente. Si uno se detiene en los 14 retos para la ingeniera del siglo XXI seleccionados por la Academia Nacional de Ingeniera de los Estados Unidos, al menos tres de ellos estn conectados con la energa y con consideraciones medioambientales. En particular, entre los catorce, se citan como retos, conseguir que la energa solar sea viable econmicamente, obtener energa de la fusin, desarrollar procedimientos para el secuestro de carbono y reducir, por tanto, la emisin de gases de efecto invernadero. Todos ellos, de una u otra manera, pretender dejar atrs la denominada economa del carbono, propiciar la reduccin de gases de efecto invernadero y, en ltima instancia, luchar contra sus efectos del cambio climtico. De forma ms general, la Comisin Mundial de Naciones Unidas para el medio ambiente y el desarrollo define bien el concepto de sostenibilidad afirmando que: la humanidad tiene la habilidad para hacer el desarrollo sostenible asegurando que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la habilidad de generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades. La Real Academia de Ingeniera del Reino Unido ha concretado esta filosofa general mediante el establecimiento de unos principios gua que de forma resumida podran expresarse del modo siguiente: Reducir los efectos adversos medioambientales en los productos, servicios e infraestructuras propias de la actividad de la ingeniera. Mejorar de forma importante el desempeo ambiental de las actividades de la ingeniera.

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Mejorar la contribucin de los productos, servicios e infraestructuras a una alta calidad de vida.

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Ayudar a la sociedad a desarrollar un estilo de vida ms adecuado a las cuestiones medioambientales.

Asegurar que los productos, servicios e infraestructuras que cumplan los criterios medioambientales sean competitivos en el mercado, e idealmente los ms competitivos.

Aunque se enuncian unos principios muy generales que me he permitido traducir en versin libre, se trata en ltima instancia de reconocer una sensibilidad social muy extendida en los pases desarrollados hacia un modo de desarrollo sostenible en el sentido definido por las Naciones Unidas, al que me refer anteriormente. Algunas universidades han dado ya algunos pasos claros en esta direccin, y tal vez nos sirva como referencia la Universidad de Glasgow, tambin en el Reino Unido que ha establecido una poltica bien definida en relacin con la sostenibilidad y el medioambiente a travs de la aplicacin de un conjunto de principios bsicos de actuacin que se resumen en los siguientes: Desarrollar en todas las instancias de la universidad una poltica estratgica clara en relacin con las cuestiones medioambientales. Incluir el desarrollo sostenible en el currculo de todos los estudiantes.

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Desarrollar un conjunto de casos de estudio para ensear a los estudiantes el trabajo entre varios departamentos.

Incrementar el conocimiento de estas cuestiones en todo el personal de la universidad.

Incrementar el conocimiento de estas cuestiones, especialmente en los responsables acadmicos y administrativos.

Explorar la interconexin de la educacin en ingeniera y el desarrollo sostenible con todos los agentes involucrados, incluyendo la ciudad y sus habitantes.

Como pueden comprobar, con este tipo de planteamiento que incluye en todos los currculos la formacin necesaria para asegurar que los estudiantes incorporan la sensibilidad medioambiental y el desarrollo sostenible como elementos de su ejercicio profesional, estamos, en mi opinin, dando pasos en la direccin correcta. Un segundo aspecto directamente relacionado con los cambios sociales es la globalizacin y su impacto en la ingeniera. Como consecuencia de la globalizacin, buena parte de las actividades de ingeniera que tradicionalmente se desarrollaban en los pases del primer mundo, se estn desplazando hacia los pases emergentes, especialmente en Asia, donde disponen de programas de formacin muy parecidos a los desarrollados en Europa y Norteamrica. Esto es debido al crecimiento notable por razones de coste del fenmeno de off-shoring, pero tambin por la presencia de

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compaas de estos pases en todo el mundo en actividades en el mbito de las infraestructuras, la construccin de plantas industriales de todo tipo, la fabricacin de buques, etc. En segundo lugar, las barreras de entrada a muchas especialidades de la ingeniera, basadas en las dificultades de acceso a las herramientas y modelos necesarios para su ejercicio, estn desapareciendo como consecuencia de la reduccin de sus costes. Esta afirmacin es tanto ms cierta, cuanto ms nos refiramos a las actividades tradicionales de la ingeniera. Para darles una idea de la importancia de este proceso, basta citar el dato aportado en el informe de la firma Apex Engineering de 2007 The globalization of engineering en el que analiza los efectos de la globalizacin en el mbito de la ingeniera con amplia profusin de datos. En este informe se cita que en 1990 las actividades de ingeniera desarrolladas por Estados Unidos representaban el 40% del total en el mundo. Esta cifra en 2010, estimaba el informe, estara entorno al 10%, lo que sin duda supone una transformacin sustancial de la distribucin de las actividades de ingeniera en el mundo, en tan slo una dcada. Por otra parte el proceso de globalizacin de la ingeniera obliga a muchos profesionales a realizar su actividad en pases diferentes de donde han obtenido su formacin, lo que crea el problema de la acreditacin profesional de los ingenieros en otros pases. La legislacin profesional es muy variada en todo el mundo, y es cierto que la adaptacin de los estudios de ingeniera al Espacio Europeo de Educacin

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Superior ha facilitado en cierta medida la acreditacin de los estudios de ingeniera en otros pases, pero no es menos cierto que las universidades estn promoviendo la acreditacin internacional de sus graduados con objeto de facilitar su movilidad internacional. La Universidad Politcnica de Madrid y forma particular la Escuela, promovi, con buen criterio, la acreditacin internacional de la agencia estadounidense ABET (Accreditation Board for Engineering and Technology), obteniendo la acreditacin al nivel de master of science para los graduados en ingeniera industrial, lo que supone un gran espaldarazo internacional de los estudios de ingeniera de esta Escuela. Hasta la fecha, la Universidad Politcnica de Madrid es la nica institucin espaola acreditada ABET, al nivel de master of science, lo que sin duda aumenta la importancia de esta acreditacin. Pero transcurrido este tiempo y suscitadas numerosas cuestiones, es tiempo de ir extrayendo algunas conclusiones, que me atrevo a concretar en cuatro: 1. Los ingenieros necesitan comprender la estructura y el comportamiento de la materia desde la nanoescala a la dimensin planetaria. 2. Los ingenieros necesitan incorporarse a nuevos campos como, por ejemplo, la biologa, la medicina y las ciencias de la salud en general. 3. Los ingenieros necesitan emplear de forma generalizada herramientas y modelos que permitan incrementar la productividad en el diseo, construccin y operacin de productos, servicios e infraestructuras caractersticos de la ingeniera.

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Los ingenieros deben estar en conexin con la sociedad e incorporar sus sensibilidades (sostenibilidad, globalizacin, etc.).

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Algunos de estas tendencias, seleccionadas a modo de conclusiones preliminares, estn produciendo cambios en las universidades de todo el mundo. El MIT incluye en sus Undergraduate Educational Commons, las materias comunes para sus estudiantes de grado, la Biologa, el comportamiento de sistemas complejos y las neurociencias. Lo que quiere decir que todos sus estudiantes de cualquier programa de grado en ingeniera, adems de las materias comunes de la ingeniera tradicional como las matemticas, la fsica o la qumica, deben cursar materias como las indicadas. Tambin el acercamiento a las ciencias de la vida se ha producido de forma generalizada, incluyendo muchas universidades en todo el mundo, tambin en Espaa, programas especficos de ingeniera biomdica. La UPM, el curso pasado, tambin comenz su oferta de grado en ingeniera biomdica y en biotecnologa con gran xito en trminos de demanda por parte de los estudiantes, ya que, si bien es cierto que se ofertaron un nmero reducido de plazas, unas 50, las notas de corte de estas dos titulaciones han sido las ms altas de la UPM. Tambin se detecta una tendencia hacia la interdisciplinariedad en ingeniera, que ha estado siempre en la esencia de la ingeniera industrial. Esta ganando cuerpo una visin de la ingeniera de sistemas, en un concepto algo ms amplio de ese trmino del que vienen empleando con gran xito, por cierto, mis compaeros de Automtica. Cada vez ms, debemos disear, fabricar y operar sistemas cada vez ms complejos, de los que resulta

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muy difcil conocer todos sus estados finales, y naturalmente, bajo estas circunstancias cmo podemos decir que estamos realizando un ejercicio responsable de la ingeniera?. Es cada vez ms frecuente en muchas universidades de todo el mundo, encontrar departamentos y programas de grado y posgrado interdisciplinares orientados a la ingeniera de sistemas que pretenden abordar todas las fases de concepcin, diseo, fabricacin y operacin de sistemas complejos. Tambin es fcil encontrar en la mayora de los programas de ingeniera disciplinas que tienen en cuentan las consideraciones medioambientales, aunque seguramente no se trata slo de incorporar una o dos asignaturas a los planes de estudio, sino de impregnar todas las actividades formativas de las consideraciones medioambientales. Dicho esto, tambin pienso que en este apartado nos queda un gran trabajo que desarrollar. La globalizacin forma parte de nuestra realidad y la prctica totalidad de las universidades en nuestro pas tienen en marcha importantes programas de internacionalizacin, as como un amplio abanico de actividades de cooperacin para el desarrollo que ayudan enormemente a incorporar los efectos de la globalizacin en las actividades de ingeniera. Pero no quisiera terminar estas consideraciones sobre el futuro de la ingeniera sin plantear que uno de sus mayores retos est en conseguir que nuestros estudiantes la perciban como una actividad creativa y divertida. Debemos conseguir que nuestras Escuelas se perciban como instituciones que preparan para el desarrollo de tareas de gran importancia para la

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sociedad, que los ingenieros sern los profesionales que debern hacer frente a retos como los catorce seleccionados por la Academia Estadounidense de Ingeniera, pero que a su vez, la formacin necesaria, rigurosa y exigente, se realiza en un contexto donde el aprendizaje se consigue con esfuerzo, pero donde esfuerzo y diversin no sean necesariamente incompatibles. Este objetivo es ms importante, si cabe, que la propia definicin curricular, incluyendo esta o aquella asignatura en nuestros planes de estudios. Por otra parte es necesario que la ingeniera se mantenga como una actividad eminentemente creativa, que permite afrontar algunos de los problemas de la sociedad mediante la innovacin y la creatividad. Este objetivo no es slo cuestin de cmo se disean los planes de estudio, sino ms bien de cmo se desarrollan, de cmo los profesores trasladamos, en cada disciplina que es posible transformar, nuestra realidad desde la imaginacin, desde la innovacin, de cmo la institucin estimula la imaginacin en la actividad de nuestros estudiantes. A estos objetivos han contribuido algunos iniciativas puestas en marcha en los ltimos aos, ms tpicas de las universidades anglosajonas, pero que hoy son una realidad en nuestro pas, me refiero a la proliferacin de challenges y competiciones sobre problemas de ingeniera en las que los estudiantes participan, generalmente en equipo, y deben desarrollar su imaginacin y creatividad en la resolucin de los problemas planteados. La UPM no ha sido ajena a este fenmeno, y en la ltima dcada hemos asistido a un gran nmero de competiciones que han sido seguidas por los estudiantes con gran entusiasmo. Como ejemplo en otra direccin, pero tambin buscando

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combinar la creatividad y la actividad econmica, en la UPM, cada ao, en el concurso de ideas de negocio del programa Actaupm se evalan mas de 500 nuevas ideas, en su mayora propuestas por los estudiantes. Para darles otro ejemplo de este tipo de iniciativas en conexin con las reas emergentes de la ingeniera, sirva como muestra el concurso International Genetically Engineered Machines, organizado por primera vez en 2003 por el MIT, pero que despus se ha convertido en una competicin internacional gestionada por una fundacin independiente. Para darles una idea del tipo de propuestas, en 2009 particip un equipo espaol de la Universidad de Valencia y de la Universidad Politcnica de Valencia que obtuvo el tercer premio de la competicin con el proyecto Valencia Lighting Cell Display en el que proponan el diseo de un display basado en unas levaduras. Los alumnos emplearon unas levaduras a las que les introdujeron un gen de la Aequiorina, una protena causante de las propiedades luminiscentes de las medusas. Pero adems, estas clulas respondan a una seal elctrica, de modo que eran capaces de activar la Aequiorina a voluntad, construyendo los elementos bsicos (pixels) de una biopantalla. Como pueden comprobar la propuesta valenciana rene todos los requisitos de la ingeniera de los nuevos tiempos: equipos interdisciplinares, nuevas reas emergentes como la sntesis biolgica y creatividad e imaginacin para trasladar rpidamente los conocimientos cientficos en productos y servicios. Por ltimo, permtanme aadir una reflexin final sobre todas estas cuestiones que siempre aparece cada vez que se abre el debate. Me refiero a la perspectiva

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individual, de cada ingeniero frente a estas cuestiones. Piensen ustedes que las reflexiones anteriores se han realizado sobre los retos presentes y futuros de la ingeniera como profesin colectiva, en ningn caso debe extrapolarse que todos y cada uno de los ingenieros tengan que responder a todos y cada uno de los requisitos que se han reseado anteriormente. Creo que lo que caracteriza a la sociedad actual es su estructura compleja, que exige una gran variedad de perfiles profesionales y a los que debemos dar una respuesta las instituciones que, como las universidades, juegan un papel crucial en la educacin superior. Sigo en estos das, en una de las redes sociales, un debate entre antiguos graduados de la Escuela sobre la conveniencia o no de continuar con una formacin rigurosa en las disciplinas cientficas. Las opiniones varan, entiendo yo, dependiendo de la actividad profesional que desarrollan los participantes, ya que sta condiciona en gran manera las necesidades de formacin. Muchos indican que lo que aprendieron de ecuaciones diferenciales o de campos y ondas nunca les ha servido en su actividad profesional, otros, por el contrario, se muestran satisfechos de lo que aprendieron porque les capacita para enfrentarse a problemas nuevos sin tener la sensacin de que les resultan inabordables. Puntos de vista bastante tradicionales que se repiten generacin tras generacin. Es cierto que en muchos de los puestos de trabajo que, hoy y en un futuro, ocuparn los ingenieros no necesitarn de los conocimientos cientficos tradicionales o de algunos de las nuevas disciplinas que hemos propuesto

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en estas lneas, pero, no es menos cierto, que la UPM, la Escuela y de manera generalizada la sociedad espaola, no puede permitirse el lujo de no disponer de un nmero suficiente de profesionales de la ingeniera con slidos conocimientos cientficos a los que necesariamente hay que incorporar las nuevas reas emergentes. En qu dosis, con qu itinerarios, con qu modelo educativo, con qu especificidades en la UPM y en la Escuela? Son todas preguntas que tambin forman parte de los retos especficos que las universidades debemos abordar permanentemente. Para su tranquilidad, en esta casa que hoy nos acoge, durante el ltimo siglo y medio, creo que ha sabido adaptarse con xito a las demandas de la sociedad, a los retos del pasado que conforman hoy nuestro presente, y tengo la certeza personal de que tambin seremos capaces con los retos del futuro, que hoy he pretendido modestamente anticiparles. Quisiera reiterar mi ms cordial enhorabuena a todos los compaeros que recibiris a continuacin vuestros diplomas, desendoos que el reconocimiento pblico que hoy recibs no sea ms que un anticipo de los muchos que recibiris en vuestra carrera profesional. Enhorabuena, una vez ms, y muchas gracias.

Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales Universidad Politcnica de Madrid


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