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Manual de Proteccl6n

contra Incendlos
Quinta Edici6n en Espanol
Volumen I
[JlriJiJlATIUPAL flfl! SAffTY- TRIIU1,Nfi
--.....- - - - - ~
-
MANUAL 'DEPROTECCION
CONTRAINCENDIOS
Quinta Edicion en Espanol
Editores de la Edici6n en Espanol
Ing. Jaime Moncada Perez, CEPI Ing. Jaime Andres Moncada, PE
Revisi6n
Revisor en Jefe
Ing. Ramon Dominguez, CEPI
Revisores Principales
Ing. Luis Cestari, PE Ing. Federico Cvetrezllik, CEPI Lic. Jorge Suarez-Peredo, CEPI
Revisores Adicionales
Ing. Santiago Alvarado, CEPI Ing. Jaime Sanchez
Ing. Bernardo Bohorquez Ing. Raul Sanchez
Il1g.Seti fernandez, CEPI Ing. Fernando Silva
Ing. Juan Carlos Guilbe, CEPI
Ing. Jorge Marmolejo
Ing. Javier Ramirez .
Ing. Javier Sotelo" CEPI
Ing. Rafael Torres, CEPI
Ing.Oscar Vega .
Producci6n
Coordinador de Produccion Diagramacion
Giovanny Valencia Clara Moreno
Traductores
Berta Sabogal (Traductora Principal)
Monica Sabogal, LuzStela de Narvaez, Alfredo Fajardo
7
lng. Sara Montanez
Co-Editores: lng. Jaime Moncada-Perez, CEPr
lng. Jaime A Moncada, PE
Editor de la Edicion en Ingles: lng. Arthur E. Cote, PE
Revisor en Jefe: lng: Rarn'6n Dominguez, 'CEPI .
Revisores Pnncipales: lng/Federico Cvetreznik, CEPI
Lic. Jorge Suarez Peredo, CEPI
lng. Luis Cestari, PE
Coordinador de Producci6n: Giovanny Valencia
Diagramacion: Clara Moreno Chala
Traductora Principal: Berta Sabogal
Traductores: Monica Sabogal
Estela de Narvaez
Alfredo Fajardo
lng. Sara Montafiez
Disefio de las Cubiertas: \amp Studio, Bogota, Colombia
Impresor: Quebecor World Bogota
Copyright 2009
[i.]
National Fire Protection Association
One Batterymarch Park

Quincy, Massachussetts, 02269. E. UA
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relacionados. Aunque se ha hecho todo 10 posible para lograr un trabajo de alta caUdad, ni la NFPA, ni los
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NFPA no se hace.responsable por la exactitud, entereza y veracidad de las porciones que fueron trac
ducidas del ingles al espafiol. En el caso de algful conflicto entre las ediciones en idioma ing16s y espanol,
el idioma ingles prevalecera: La base de este Manual es el Fire Protection Handbook, Nineteenth Edition.
Numero NFPA: FPH1903E
ISBN: 0-87765-85l-X
Library o/Congress Control Number: 2009923582
Impreso en Colombia
Ediciones en Espafiol:
Primera Edicion, Noviembre 1978
Primera Reimpresion, Sept. 1980
Segunda Edieion, Mayo 1983
Tercera Edieion, Oetubre 1987
Cuarta Edicion: Octubre 1993
. Primera Reimpresion, Abril 2001
Quinta Edicion, Marzo 2009
...
Dedicatoria
Esta Quinta Edici6n del Manual de Protecci6n contra lncendios en Espafiol esta dedicada al lug.
Santiago E. Moncada (1962-1994), quien se gradu6 como ingeniero de proteccion contra in
cendios en la Universidad de Maryland en 1985 y quien tristemente murio, en su ciudad natal
de Bogota, Colombia, cuando su carrera en seguridad contra incendios estaba en plena etapa de
madurez.
Estli tambien dedicado al personal de la oficina internacional de la NFPA. En especial a1 Co
mandante David B. Gratz (qepd), quien fund61a oficina internacional de la NFPA, por aHa a fi
nales de los 70's, asi como ala Lic. Olga Caledonia, quien en epocas recientes ha liderado esta
oficina con singular distinci6n. Ningim programa de la NFPA en Latinoamerica hubiera podido
existir sin el apoyo de nuestros amigos en la oficina internacional de la NFPA.
v
C:ONtENIDO :
Dedicatoria v
Prefacio xiii
Pr6logo xv
Introducci6n xvii
SECCION 1
Principios de Fuego y la Ciencia del Fuego 1-1
Capitulo 1.1 Fundamentos de Disefio de Edificios Protegidos contra Incendios 1-3
Capitulo 1.2 Quimica y Fisica del Fuego 1-17
Capitulo 1.3 Dinamica del Desarrollo de Incendios en Compartimientos 1-37
Capitulo 1.4 Teoria de laExtinci6n del Fuego 1-47
Capitulo 1.5 Explosiones 1-61
SECCION 2
Analisis para Protecci6n contra Incendios 2-1
Capitulo 2.1 Introducci6n a la Modelizaci6n del Incendio 2-3
Capitulo 2.2 Ammsis del Peligro de Incendio 2-15
Capitulo 2.3 AmUisis del Riesgo de Incendio 2-23
Capitulo 2.4 Calculos Simplificados del Crecimiento del Fuego 2-39
Capitulo 2.5 Repaso del Disefio Basado en el Desempefio en Protecci6n
contra Incendios 2-55
SECCION 3
Comportamiento Humal'l0 en de Incendios 3-1
Capitulo 3.1 El Comportamiento Humano y el Incendio 3-3
Capitulo 3.2 Metodos deCa1culo para Predicci6n de la Evacuaci6n 3-15
Capitulo 3.3 Conceptos de Disefio de Medios de Evacuaci6n 3-35
vii
vi ii Contenido
SECCION 4
Prevenci6n de Incendios 4-1
Capitulo 4.1 Equipos yArtefados Electricos 4-3
Capitulo 4.2 ." ControldeFuentesdeignicion Electrostatica 4-43
. Capitulo .4.3 .. .de Protecci6ii9011tn3. Rayos 4-53
Capitulo 4.4 "de Exnergencia y de 4-65
Capitulo 4.5 Calderas para Homos 4-71
Capitulo 4.6 Fluidos y Sistemas de Transferencia de Calor 4-87
CapitUlo 4.7 MotoresdeCoriibusti6il Estacionarios y CeldasdeCombustible

Capitulo 4.8 Equipos de Procesos Automatizados 4-101
Capitulo 4.9 Sistemas de Fluidosde Transmisi6n de Potencia 4-107
Capitulo 4.10 Soldadura, Corte y Otros Trabajos en Caliente 4-111
Capitulo 4.11 Instalaciones y Procesos para la Elaboraci6n de Maderas 4-121
Capitulo 4.12 Recubrimiento con Polvo y Acabado por Pulverizaci6n 4-141
Capitulo 4.13 Procesos de Inmersi6n y Recubrimiento 4-153
Capitulo 4.14 Industria de los Plasticos y sus Riesgos Relacionados 4-165
Capitulo 4.15 Equipo para Procesos Quimicos 4-177
Capitulo 4.16 Fabricaci6n y Almacenamiento de Productos en Aerosol 4-191
Capitulo 4.17 Almacenamiento de Uquidos Inflamables y Combustibles 4-201
Capitulo 4.18 Almacenamiento de Gases 4-219
Capitulo 4.19 Almacenamiento y Manejo de Substancias Quimicas 4-225
Capitulo 4.20 Almacenamiento y Manejo de Combustibles S6lidos 4-239
Capitulo 4.21 Almacenamiento y Manejo de Productos de Molienda de Granos 4-251
Capitulo 4.22 Sistemas de Refrigeraci6n 4-273
SECCION 5
Organizaci6n contra Incendi os y Servicios<ie .. "
Capitulo 5.1 Operaciones y Administraci6n del Departamento de Bomberos
Capitulo 5.2 Planeaci6n Previa al Incidente para lnstalaciones Industriales y
Comerciales
Capitulo 5.3 Manejo del lncendio Forestal 5-41
Capitulo 5.5 Efectos de la Construcci6n de Edificios y de los Sistemas de
Capitulo 5.6 Prevenci6n de Perdidas Ocasionadas por el Fuego y Organizaciones
Capitulo 5.8 lnstalaciones del Departamento de Bomberos y para el
Entrenamiento contra Incendios; y Sistemas Pliblicos de
Capitulo 5.4 Manejo de 1a Respuesta a Incidentes con Materiales Peligrosos 5-55
Protecci6n contra Incendios sobre la Seguridad de los Bomberos 5-87
de Emergencia 5-105
Capitulo 5.7 Prevenci6n de Incendios y Hacer Cumplir el C6digode lncendios 5-129
Comunicaci6n para los Servicios de Emergencia 5-141
Capitulo 5.9 Vehfculos y Equipamiento del Departamento de Bomberos 5-163
Contenido ix
Capitulo 5.10 Indumentaria y Equipo de Proteccion para Servicios de Bomberos
y de Emergencia 5-185
Capitulo 5.11 Chorros contra Incendio 5-201
Capitulo 5.12 Operaciones en e1 Lugar del Incendio 5-215
SECCION 6
Materiales, Productos y Ambientes 6-1
Capitulo 6.1 Los Productos de la Combustion y sus Efectos sobre la Seguridad
Humana 6-3
Capitulo 6.2 Madera y Productos a Base de Madera 6-19
Capitulo 6.3 Fibras y Textiles 6-35
Capitulo 6.4 Uquidos Inflamables y Combustibles 6-55
Capitulo 6.5 Gases 6-67
Capitulo 6.6 Plasticos y Caucho 6-89
Capitulo 6.7 Pesticidas 6-107
Capitulo 6.8 Explosivos y Agentes de Fragmentacion 6-115
Capitulo 6.9 Desfogue de Deflagraciones (Explosiones) 6-125
Capitulo 6.10 Polvos 6-131
Capitulo 6.11 Equipos de Movimiento de Aire 6-143
SECCION 7
Detecci6n y Alarma 7-1
Capitulo 7.1 Sistemas de Alarma de Incendio 7-5
Capitulo 7.2 Detectores Automaticos de Incendios 7-15
Capitulo 7.3 Aparatos de Notificaci6n 7-31
Capitulo 7.4 Interfaces del Sistema de Alarma de Incendios 7-37
Capitulo 7.5 Sistemas de A1arma de Incendios: Inspeccion, Prueba y
Mantenimiento 7 -49
Capitulo 7.6 Servicios de Vigi1ancia de Proteccion contra Incendios y de Guardia
contra Incendios 7-75
Capitulo 7.7 Sistemas y Monitores para 1a Detecci6n de Gas y Vapor 7-83
SECCION 8
Supresi6n a Base de Agua 8-1
Capitulo 8.1 Caracterfsticas y Riesgos del Agua y Aditivos del Agua para la
Supresi6n de Incendios 8-5
Capitulo 8.2 Facilidades Fijas de Almacenamiento de Agua para Protecci6n
contra Incendios 8-19
x Contenido
Capitulo 8.3 Redes de Agua contra Incendios 8-33
Capitulo 8.4 Requisitos del Suministro de Agua para los Sistemas
Capitulo 8.8 Suministros de Energia y Controladores para Bombas contra
Capitulo 8.9 Principios del Desempefio de los Rociadores Automaticos
Capitulo 8.13 Soporte y Arriostramiento de los Sistemas de Protecci6n
Capitulo 8.17 Cuidado y Mantenimiento de los Sistemas de Extinci6n a Base
PUblicos de Abastecimiento 8-43
Capitulo 8.5 Hidrau1ica para Protecci6n de Incendios 8-53
Capitulo 8.6 Determinaci6n de la Suficiencia del Abastecimiento de Agua 8-79
Capitulo 8.7 Bombas Estacionarias contra Incendio 8-93
Incendios Accionadas por Motor 8-113
dtdncellclio 8-149
Capitulo 8.10 Rociadores Autom<iticos 8-161
Capitulo 8.11 Sistemas de RociadoresAutomaticos 8-175
Capitulo 8.12 Sistemas de Rociadores para Instalaciones de Almacenamiento 8-195
contra Incendios a Base de Agua 8-215
Capitulo 8.14 Protecci6n Mediante la Pulverizaci6n deAgua 8-227
Capitulo 8.15 Sistemas de Supresi6n de Incendios conAgua Nebulizada 8-237
Capitulo 8.16 Sistemas de Co1umnas de Agua y Conexi ones para Mangueras 8-271
de Agua 8-291
Capitulo 8.18 Abastecirnientos de Agua para Sistemas de Rociadores 8-311
SECCION 9
Supresi6n sin Agua 9-1
Capitulo 9.1 Sistemas y Agentes que Reemplazan Directamente al Ha16n 9-3
Capitulo 92 Sistemas de Aplicaci6n de Di6xido de Carbono 9-23
Capitulo 9.3 Sistemas de Aplicaci6n de Agentes de Extinci6n a Base
de Productos Quimicos 9-35
Capitulo 9.4 Sistemas y Agentes de Extinci6n de Espuma 9-41
Capitulo 9.5 Uso y Mantenimiento de los Extintores de Incendios 9-67
SECCION 10
Confinamiento de los Incendios 10-1
Capitulo 10.1 Planificaci6n de Edificios y Terrenos para la Seguridad
contra Incendios 10-3
Capitulo 10.2 Construcci6n de Edificios 10-13
Capitulo 10.3 Acabados Interiores 10-37
Capitulo 10.4 Integridad Estructural Durante los Incendios 10-55
Capitulo 10.5 Movirniento del Humo en Edificios 10-85
Capitulo 10.6 Pnicticas de Ventilaci6n 10-99
Conlenido xi
Capitulo 10.7 Estructuras Especiales 10-111
Capitulo 10.8 Sistemas de Transporte en Edificios 10-125
Capitulo 10.9 Sistemas de Aire Acondicionado y Ventilacion 10-137
SECCION 11
Sistemas de Protecci6n para Clases de Ocupaciones 11-1
Capitulo 11.1 Ocupaciones para Reuniones Publicas
Capitulo 11.2 Ocupaciones Mercantiles
Capitulo 11,3 Ocupaciones de Oficinas
Capitulo 11.4 Ocupaciones para Ensefianza y Guarderias
Capitulo 11.5 Instalaciones Penitenciarias y Correccionales
Capitulo 11.6 Ocupaciones de Cui dado de la Salud
Capitulo 11.7 AsHos y Centros de Acogida
Capitulo 11.8 Ocupaciones de Alojamiento
Capitulo 11.9 Edificios de Apartamentos
Capitulo 11.10 Casas de Huespedes
Capitulo 11.11 Ocupaciones para Almacenamiento
Capitulo 11.12 Recursos Culturales
Capitulo 11.13 Operaciones de los Almacenes y del Almacenamiento
Capitulo 11.14 Equipamiento para Manipulacion de Materiales
Capitulo 11.15 Ocupaciones Industriales
Capitulo 11.16 Estudios y Salas de Grabacion de Cine y Television
Capitulo 11.17 Extracci6n con Solventes
Capitulo 11.18 Protecci6n contra Incendios de Laboratorios que Utilizan
Productos Quimicos
Capitulo 11.19 Protecci6n contra Incendios en Centros de Telecomunicaciones
Capitulo 11.20 Protecci6n del Equipo Electronico
Capitulo 11.21 Plantas Generadoras de Energia Etectrica
Capitulo 11.22 Mineria y Procesamiento de Minerales
SECCION 12
Seguridad contra Incendios en el Transporte
11-5
11-15
11-23
11-29
11-37
11-45
11-59
11-67
11-73
11-83
11-87
11-97
11-119
11-135
11-147
11-155
11-161
11-171
11-179
11-189
11-195
11-205
12-1
Capitulo 12.1 Vehicu10s Automotores 12-3
Capitulo 12.2 Combustibles Alternativospara Vehfculos 12-15
Capitulo 12.3 Sistemas Ferroviarios de Pasajeros y de Guia Fija para Transito 12-39
Capitulo 12.4 Aviaci6n 12-47
Capitulo 12.5 Proteccion contra Incendios para Tlineles Vehiculares 12-65
xii Contenido
Apendices
ApendiceA
ApendiceB
Apendice C
ApendiceD
Indice
Cuadros y Tablas A-I
Unidades SI Tablas de Conversi6n B-1
Organizaciones Globales con Intereses en Protecci6n
contra Incendios C-l
Organizaciones Intereses en Protecci6n contra Incendios
en los Estados Unidos D-l
1-1
El Fire Protection Handbook es el documento de seguridad contra incendios mas consultado
en el mundo. Su historia se remonta a mas de ciento diez ailos. La historia del Manual de Pro
teccion ~ o n t r a Incendios es mas reciente, desde 1978; aunque su impacto en la industria de la
protecciQn contra incendios, en espanol, es igualmente importante. En cooperaci6n con la Edi
torial MAPFRE en Madrid, la NFPA public6 cuatro ediciones del Manual, comenzando con la
Primera Edici6n en 1978, la Segunda en 1983, la Tercera en 1987 y la Cuarta Y ultima edici6n
en 1993 _Algunas de estas ediciones han sido reimpresas dos veces. Todas estas fueron traduc
ciones exactas de la edici6n en idioma ingles.
Esta Quinta Edici6n del Manual de Protecci6n contra Incendios representa un hito para la
NFPA, ya que es la primera vez que la NFPA edita un libro especificamente para el mercado dc
America Latina. Los coeditores de la Quinta Edici6n son viejos y queridos amigos de la NFPA,
Jaime Moncada-Perez y su hijo Jaime Andres Moncada. Jaime padre 0 "Don Jaime". como res
petuosamente 10 Haman la mayoria de las personas que 10 conocen, nos visit6 y se present6 ante
nosotros con la idea de que la NFPA deberia involucrarse en America Latina. Esto hace mas de
treinta afios. EI es un verdadero pionero. Fue el primero que nos ayud6 a establecer un programa
de traducci6n de normas al espanol, a dictar un seminario en idiorna espanol, y a organizar un
congreso en America Latina. Sirvi6 con distinci6n como Miembro del COllsejo Directivo de la
NFPA y su conocimiento de la industria de protecci6n contra incendios en America Latina no
tiene paralelo. Sus tres hijos varones siguieron sus pasos: Santiago, un ingeniero de protecci6n
contra incendios quien murio prematuramente al comienzo de su carrera y a quien esta dedicado
este Manual; Alejandro, un arquitecto especializado con la aplicaci6n del C6digo de Seguridad
Humana en el disefio de edificios; y Jaime Andres, coeditor de este Manual, un ingeniero de pro
tecci6n contra incendios que ha realizado proyectos en America Latina durante los uJtimos 25
anos y quien actualmente administra Iluestros programas de desarrollo profesional en la regi6n.
La publicacion de este Manual tarnbien ha sido posible gracias al trabajo desinteresado de
un grupo de voluntarios, todos practicantes de la proteccion contra incendios, seguridad humana
y seguridad electrica en America Latina, quienes donaron su tiempo y conocimiento revisando
las distintas secciones de este ManuaL Nuestra gratitud para todos estos voluntarios. Un libro de
este tarnafio no sena posible sin la dedicada labor de los traductores, directores de edicion y ad
ministradores de programaci6n. Nuestro agradecirniento tambien va para ellos.
Finalmentc, este Manual es importante para la industria de seguridad contra incendios de
America Latina ya que provee 1a mejor informacion disponible sobre las practicas de seguridad
contra incendios y la explica a los profesionales de la seguridad contra incendios. A todos aque
110s que han adquirido este Manual en su empefio por mejorar sus conocirnientos sobre seguri
dad contra incendios, mis feticitaciones y mis deseos para que este Manual sirva, de alguna
manera, en su esfuerzo por salvar vidas humanas y propiedades de los incendios en el mundo de
habla espanola.
James M. Shannon
Presidente y CEO
National Fire Protection Association
xiii
E
I Manual de PrQteccion CQntra Incendios es un libro unico que no tiene equivalente en
el mundo de la seguridad contra incendios. Para el novato 0 para el experto, "manio
brarlo", conocerlo y.entendcrlo es un reto. Es el texto de estudio para el examen de Cer
tificaci6n de EspeciaIistas de Protecci6n contra lncendios (CEPI), la unica certificaci6n
disponible hasta la fecha para el especialista de la protecci6n contra incendios en Latinoamerica.
Esta certificacion se ofrece al que toma el primer paso de certificar su conocimiento en seguri
dad contra incendios, y es por eso que los contcnidos de cste Manual, aunque extensos, no son
profundos. Debe quedar claro en ellector de este Manual que este no es un texto de ingenieria
de proteccion contra incendios y no debe ser la fuente principal de informacion en el proceso de
ingenieria de una instalaci6n.
La introducci6n general de esta Quinta Edicion del Manual, as! como las introduccioncs de
cada Seccion, deberian ser las prim eras paginas que ellector debe conocer. En elIas se resumen
los contenidos de este Manual, pero tambien a traves de ellas, es la primera vez que se intenta
identificar las caracteristicas, las deficiencias y las fortalezas de la practica de la seguridad con
tra incendios en Latinoamerica. Pero este Manual no existe en un vacio. Lo acompanan casi se
tenta tituIos, entre normas, codigos y Iibros de seguridad human a, proteccion contra incendios
y seguridad electrica, traducidos por la NFPA al EspafioL Lo apoyan mas de dos docenas de cur
sos tecnicos de 1a NFPA, tambien en espan01, que se dictan en casi todos los paises Lati
noamericanos. Los temas aqui discutidos se ponen al dfa en cada edicion del NFPA Journal
Latinoamericano, la revista mas importante de seguridad contra incendios en Espanol, que se
distribuye gratuitamente a casi 20 000 usuarios por edicion. Lo mismo ocurre en los Congresos
y Foros de la NFPA en la region, donde ingenieros de proteccion contra incendios, instaladores
y distribuidores de sistemas de proteccion contra incendios, bomb eros y autoridades, asegu
radores, educadores y usuarios se reUrren a discutir y analizar nuestra problematica.
Un libro tan extenso como este requiere mucho trabajo y toma mucho tiempo, sobre todo
porque es editado y revisado por voluntarios, que trabajaron en la noche y en sus fines de sem
ana. A eUos les debemos una infinita gratitud. En especial al lng. Ramon Domfnguez, CEPI, de
la Ciudad de Mexico, un reconocido ingeniero quimico, hoy dedicado ala ingenieria de protec
cion contra incendios, quien revise mas de 20 secciones, en temas de su especialidad como son
Hquidos inflamables y combustibles, materiales peligrosos y riesgos petroqufmicos. Debemos
mencionar tambien a tres profesionales de la proteccion contra incendios que trabajaron en varias
de las secciones mas importantes del Manual: El lng. Federico Cvetreznik, CEPl, de Montev
ideo, Uruguay, un ingeniero industrial-mecanico quien tambien se ha especializado en inge
nieria de proteccion contra incendios y hoy dfa es uno de los mas reconocidos instructores y
consultores en temas de seguridad humana y prevencion de incendios; El lng. Luis Cestari, PE,
un venezolano que influenciado por su trabajo en seguridad de incendios se mudD a los Estados
Unidos para obtener una maestria en ingenieria de proteccion contra incendios y hoy trabaja as
esorando arquitectos en grandes proyectos constructivos; y el Lic. Jorge Suarez Peredo, CEPI,
de la Ciudad de Mexico, un reconocido experto en forrnacion para bomberos, instructor del
curso preparatorio al CEPl y disenador del examen, quien es toda una institucion en su pais.
Estos profesionales trabajaron con un grupo de consumados profesionales, todos identificados
en la primera pagina de este Manual, que donaron su conocimiento y a quienes les estaremos
siempre agradecidos.
Para producir esta Quinta Edicion de este Manual, la NFPA !lege a un acuerdo con IFST,
quien administra a nombre de la NFPA sus programas de desarrollo profesional en Lati
no america, para que llevaran ade1ante este ambicioso proyecto. IFST, por su parte, bUSCD el
apoyo de Opel, quien ofrecio su logistica durante la traduccion, revision y produccion de
este Manual.
Este Manual se pudo llevar a cabo por el calificado trabajo de excelentes traductores,
liderados por Dona Berta Sabogal desde Bogota, una institucion en la traduccion de documen
xv
Ing. Jaime
Moncada Perez, CEPI
Ing. Jaime Andres
Moncada, PE
tos de seguridad contraincendios.El coordinador de las traductoras ylosrevisores fue Giovanny
Valencia y la diagramacion del Manual estuvo a cargo de Clara Moreno. Gracias a eUos por su
excelente trabajo. Debemos tambien reconocer el trabajo del lng. Eduardo Alvarez quien trabaj6
en la definicion inicial de este Manual. Pero todo este esfuerzo, este inmenso trabajo, po sible
mente inc1uye errores de traducci6n, de interpretacion 0 de omision. Esto es casi irremediable,
pero ofrecemos de antemano nuestras disculpas y nuestra promesa de hacerlo cada vez mejor.
Finalmente tenemos que agradecer a la NFPA por la confianza que ha depositado en
nosotros y, a traves de nosotros, en los profesionales que.nos asistieron en esta tarea. La decision
de la NFPA de publicareste Manual, editado por primera vez para el usuario Latinoamericano,
es BU confinnacion de que la industria Latinoamericana dela seguridad contra incendios hadado
un salto gigantesco desde que NFPA nos visito por primera vez, hace ya 30 afios.
xvi
IN'lRODUCCIDN ..
C
iudades como Santiago y Panama estin construyendo multiples edificios altos de 60 y
mas pisos; Sao Paulo tiene una de las mayores concentraciones de edificios de gran al
tura en el mundo, muchos de estos con una sola via de evacuaci6n; centros comerciales,
tiendas mercantiles, hospitales y bodegas de almacenamiento de dimensiones nunca antes vis
tas se construyen todos los dias en Bogota, Buenos Aires, Guayaquil, Lima, Monterrey y Santo
Domingo; yen la Riviera Mexicana, Costa Rica, el Caribe y el Sur del Continente se estan cons
truyendo megaproyectos hbteleros en 8iti08 remotes, doride el cuerpo de bomberos mas cercano
con los equipos necesarios queda a horas de distancia. Algunos de estos proyectos han incorpo
rado voluntariamente medidas de 8eguridad contra incendios. Sin embargo, existen miles de edi
ficaciones con la arquitectura del primer mundo, pero con sistemas de seguridad humana y
protecci6n contra incendios con la tecnologia de los edificios de tres pisos de antafio. Es en estos
edificios que esta ocurriendolo inimaginable, mientras que Ie pedimos a nuestros departamen
tos de bomberos que hagan 10 imposible.
Existen en nuestro continente muchos problemas y riesgos potenciales en seguridad contra
incendios que son tan complejos y tan importantes como los de otros paises tal vez mas desa
rrollados. Riesgos unicos como por ejemplo:
Un buque petrolero cargado de materiales inflamables se accidenta mientras atraviesa una
esc1usa del Canal de Panama;
EI narcoterrorismo inida un incendio en un tribunal neno de gente y sobrecargado de ar
chivos combustibles;
Un transformador se incendia en una cavema de generaci6n hidroelectrica construida 1 Ian
bajo tierra;
Se incendia un hospital de gran almra con dentos de camas, sin ninguna medida de defensa
al avance de un incendio, con escaleras abiertas desde su satanG al piso superior y sin sis
temas de proteccion activa contra incendios.
Problemas complejos como par ejemplo:
Como solucionar, en ciudades densamente construidas, la problematica de seguridad hu
mana en edifidos de gran altura construidos hace muchos anos con una sola escalera abierta
de evacuacion;
En ~ a gran refineria de petroleo, como redisenar de una manera racional una red contra
incendios existente de muchos kilometros de longitud que no cumplela nOmiativa intema
cional y en la cualse han invertido decenas de millones de dolares;
Como iniciar elproceso de certificacion profesional en ingenieria de proteccion contra in
cendios en una region donde todavia no existen escuelas que formen profesionales en esta
materia.
l,Sera que nos hemos tirado al agua antes de aprender a nadar? Posiblemente sf. l,Encon
traremos la soluci6n solo con mejores departamentos de bomberos? Seguro que no . .:,Sera esta
una batalla Quijotesca? Estamos convencidos que no, y vivimos con la esperanza de que todos
los Latinoamericanos juntos encontremos la solucion a nuestros problemas de seguridad contra
incendios. Esta solucion la podremos encontrar mas rapido de 10 que creemos si reconocemos,
si somos concientes del hecho que convivimos en un mundo con pafses mas desarrollados que
han encontrado ya muchas respuestas a sus problemas de seguridad contra incendios y si acep
tamos que los tip os de construccion utilizados aquf y alla son mas parecidos de 10 que creemos.
Debemos reconocer que poco a poco, .a nuestra manera, estamos encontrando consenso
sobre emil es la soludon mas apropiada para nuestros problemas de seguridad contra incendios.
Cada ilia mas gente esti de nuestro lado tratmdo de hacerlo mejor, buscando la excelencia en
sus soluciones y que ha encontrado que la mejor politica, la mejor guia, 10 mas costo-eficiente,
es respetando los criterios establecidos poria NFPA.
Nunca podemosolvidar que los edificios, las estmcturas y los sistemas de protecci6n con
tra incendios que no alcanzan niveles aceptables de proteccion contra incendios nos afectan a
xvii
Ing. Jaime
Moncada Perez, CEPI
Ing. Jaime Andres
Moncada, PE
xviii II Introducci6n
todos en nuestra sociedad. En primer lugar, afecta al usuario que no obtiene seguridad acepta
ble en su instalacion a pesar de haber invertido mucho dinero en proteccion contra incendios.
Tambien pierden las compafiias aseguradoras y las autoridades locales, pues es posible que en
los proyectos que estas inspeccionen y/o aseguren no se encuentren los niveles minimos acep
tables de autoproteccion. Pierde el fabricante/instalador ya que, en un ambiente sin niveles mi
nimos establecidos de proteccion, la competencia entre licitantes se convierte en una
COITIPetenclLa de precios globales y, muy probablemente, la propuesta ganadora no inc1uya sufi
ciente equipo para que el sistema sea realmente efectivo. Pierden tambien los ingenieros de pro
teccion contra incendios porque para ellos es dificil competir con disefiadores que no han
esrudiado nuestra tecnologfa, ni entienden la complejidad de este tipo de ingenieria y que dise
nan 10 que el cliente quiere pero no 10 que necesita, suministrando sistemas que simplemente se
ajustanaLpresupuesto.disponible..Sobreiodo.
expuestos a un latente en sus sitios de trabajo, de vivienda, de esparcimiento, de estudio
y de visita.
La solucion a corto plazo la tiene el principal interesado, el usuario de la proteccion contra
incendios. El usuario tiene la potestad de inc1uir profesionales calificados, responsables e inde
pendientes en tales como ingenieros de pl;oteccion contra incendios para que 10 ase
soren y, a traves de su asesoria, contratar al instalador mas eficaz y calificado, 10 cual no siempre
implica una contratacion de la oferta de menor costo.
No Tenemos Estadisticas de Incendios en Latinoamerica: EI director del departa
mento de y analisis de incendios de la NFPA, el Dr. John Hall, dice: "Buenas es
tadisticas de incendios son esenciales para establecer buenas politicas en seguridad contra
incendios". Esto nos debe hacer retlexionar acerca del hecho de que en el contexto Latinoame
ricano no existan estadfsticas sobre incendios. Efectivamente, la Asociacion Internacional para
el Estudio de Asuntos Economicos sobre conocida como The Geneva Association por
que tiene sede en Ginebra, Suiza, y quien publica anualmente el "Informe Mundial sobre Esta
dfsticas de lncendios", no incluye mnguna estadistica acerca de Latinoamerica. De igual manera,
el Comite Tecnico Internacional para la Prevencion y Extinci6n de Incendios 0 CTIF, con sedes
en Berlin y Paris,que analiza estadisticas de incendios a nivel mundial, apenas empezo a traba
jar con Costa Rica, Peru y la Ciudad de SanPaulo
i
, pero alinnoha obtenido informacion basica
como el mimero de muertos por incendios 0 el costa de los incendios en estos paises. Aunque
muchos departamentos de bomberos Latinoamericanos tienen estadisticas, estas no se pueden
usar a nivel internacional puesto que no son comparables al no haber seguido el protocolo esta
distico preestablecido por las organizaciones anteriormente mencionadas.
A diferencia de los Estados Unidos, donde hay un incendio residencial aproximadamente
cada minutoii, en Latinoamerica las residencias son mas seguras porque estan construidas prin
cipalmente de materiales poco combustibles, como elladrillo y el cemento. Desde el punto de
vista residencial;es va.ildO dedr queestamos meior en que en Estados Unidos,
pais donde aproximadamente el 80%iii de las muertes por incendio ocurren en el hogar. Sin em
bargo, en Estados Unidos, los incendios residenciales ocasionan aproximadamente el 50%iv del
total de los danos a fa propiedad. Aunque en Estados Unidos no causan un rnlmero estadistica
mente significativo de muertes, los incendios en edificaciones y en la industria tienen
un costo desproporcionadamente alto. Es alIi donde tenemos que nuestra atencion puesto
que nuestra realidad es aun mas preocupante. Es precisamente este tipo dearquitectura y de pro
cesos industriales los que estamoscopiando a pasos cada vez mas acelerados y desafortunada
mente, en muchos casos, los disefiamos, construimosy llevamos a cabo sin inc1uir los
requerimientos minimos necesarios para obtener una proteccion contra incendios aceptable.
Los terribles incendios vividos recientemente en Asuncion, Buenos Aires y Caracas apun
tan a que nuestro problema esta centrado en las edificaciones ya sean ocupaciones sa
nitarias, mercantiles, penitenciarias, de reunion publica, edificios de gran altura e industria.
Sorprendente para muchos, el recuadro anexo nos demuestra que en los ultimos 10 arros hemos
ganado en Latinoamerica la triste distinci6n de tener cinco de los diez peores incendios a mvel
mundial. Sin embargo, en nuestra region la gran mayoria de los incendios con muertes mUltiples
o perdidas multimillonarias pasan desapercibidos fuera de su lugar de origen y generalmente no
son debidamente documentados desde el punto de vista de la seguridad contra incendios. Por
consiguiente, no estamos aprendiendo de ellos.
...
Introducci6n II xix
A manera de ilustraci6n y como ejemplo, en Abril de 2008 ocurrio un incendio en una discoteca en Quito. La Discoteca Factory
donde murieron 18 personas. Este fue un incendio con caracteristicas ya conocidas en la regi6n: fuegos artificiales utilizados por la
banda, acabados interiores combustibles, vias deevacuaci6n inaceptables, falta de sistemas automaticos de ~ x t i n c i 6 n y el recinto con
sobrecupo. Este incendio fue uno de una importante racha de incendios similares en Latinoamenca: Disco Cromagnon, Buenos
Aires, Diciembre/04, 191 muertos; Disco La Guajira, Caracas, Febrero/02, 47 muertos; Disco Utopia, Lima, Julio/02, 29 muertos; y
Disco Lobohombo, Ciudad de Mexico, Agosto/04, 21 muertos
v
. Estos son los ejemplos mas recientes. S610 en este mileno, mas de 300
muertos en discotecas sin contar las decenas de otros incendios con pocos muertos en discotecas que han pasado desapercibidos por
nuestro radar.
Un caso muy diciente para toda nuestra region es el del exclusivo Club EI Nogal en Bogota donde, en el ano 2003, una bomba y
el incendio asociado causaron la muerte de 36 personasvi.La bomba destruy61afachada y la unica escalera de incendios de este edi
ficio. Aunque seconoce el nllinero total de muertos y heridos, no se sabe cuantas personas murieron por el incendio que siguio al aten
tado y dejo atrapadas a muchos ocupantes en los pisos superiores del edificio. Los estudios efectuados posteriormente se centraron en
una problematica estructural y de seguridad fisica del edificio,pero no detectaron que eledificio no tenia una segunda salida de es
cape resistente al fuego, ni un sistema automatico de extincion como 10 requiere 1a normativalffPA. El edificiofue reinaugurado sin
una adecuada proteccion contraincendios.
La mayona de estos grandes incendios tienen un costo altisimo para nuestra socledad. Muchas fuentes en Venezuela han estimado
el costa de reconstrucci6n de la Torre Este del Parque Central, luego de un devastarlor incendio ocurridoen un edifico de 56 pisos en
Caracas enOctubrede 2004, en US $250 millones
vil
, 10 cual no parece demasiado .en comparaci6n con el costo de las Torres Gemelas
de Nueva York, estimada en unos US $9.600 millones (daiios a la propiedad Unicamenter
iii
Lo que pasa desapercibido es que laeco
nomia de los Estados Unidos es 100 veces mas grande que la economia VenezolanaiX, es decir queel impacto monetario directo sobre
la economia locales de mas de dos y media veces mas alto en el incidente de Caracas que en el incidente del II de Septiembre. /,Po
dna ser que el impacto de todos los incendios, en relacion con e1 Producto Interno Bruto, fuera mas alto en Latinoamerica que en los
paises desarrollados? Es posible, pero simplemente nadie 10 sabe.
l.Es la Solucion una Mayor Regulacion contra Incendios?: Es un hecho que la mayona de los cMigos de construcci6n de
la region inc1uyen muy pocos requerimientos para la seguridad contra incendios. Las excepciones son contadas. En los foros de se
guridad contra incendios en que participamos es muy comun que los asistentes rec1amen una mayor regulacion en la seguridad contra
incendios. Ellos reflejan su frustraci6n al no poder vender mits equipos 0 sistemas, a la fria acogida que tienen sus ideas cuando las
exponen ante sus jefes, a 1a parquedad que muestran los promotores, ingenieros y arquitectos de grandes obras cuando les sugieren la
inclusion de niveles minimos aceptables de seguridad contra incendios.
Pero, tal vez la realidad seaotra Desde nuestr.a 6ptica existe en L.atinoamerica un extenso y creciente mercado de seguridad con
tra incendios. Es asombroso pensar que miles de obras y proyectos incluyen sistemas de seguridad contra incendios y la gran mayo
ria de estos se hacen de manera voluntaria. Sin embargo, aunque hay muchos proyectos que incluyen sistemas de seguridad contra
incendios, la mayona de los proyectos no los inc1uyen 0 incluyen soluciones parciales, y es por eso que existe esta frustraci6n. Tam
bien existe frustracion porque muchos proyectos de seguridad contra incendios continuan siendo disefiados, instalados y mantenidos
xx Introducci6n
por compaiiias que no estan capacitadas para ello. No debe ser extraiio para muchos de los miembros de la NFPA, sobre todo para aque
110s que han tomado nuestros cursos de formaci6n profesional y que han buscado hacer las cosascada vez mejor, que encuentren di
ficultad para vender sus productos y sistemas. Esto ocurre porque tienen que competir contra ofertas de menor costa y, muchas veces,
la oferta ganadora es aque11a saluci6n inferior ala norma, mal disefiadaomalinstalada.
Contrario a 10 que convencionalmente pudieramos pensar, en aquellos parses Latinoamericanos donde los c6digos de construc
CIon mas de la seguridad contra incendios, se encuentran mas instalaciones "sub-esmndar" (inferiores a la norma). Esto es sui
generis, pero ocurre por dos razones. La primera, por la fuerzade la competencia del mercado y la segunda, por simple corrupci6n.
En aquellas pocas ciudades Latinoamericanas donde; por ejemplo,esrequerida una instalaci6n derociadores automaticos 0 sistemas
de detecci6n en edificios de gran altura, los promotores de esos proyectos, en Sll afan de bus car un mejor margen economico, contra
tan instaladores sanitarios, electricos 0 de seguridad fisica (cuyo conocimiento de la seguridad contra iucendios pudiera ser informal),
quienes instalan sistemas que pueden no cumplir con ningUn tipo de normativa y muy posiblemente no detectan 0 controlan incendios.
Hay regl
atl1
entaciones, .. .... _... .... " ... .
Sin embargo, hay areas de real progreso dignasderesaltar, las cualesn0s .danideassobre como proceder en el futuro. Por ejem
plo, varias compaiiias de instalacion de sistemas de proteccion contra incendios que se especializan en el sector industrial en Chile,
Colombia, Mexico y Venezuela, donde los clientes finales son con frecuerteia firmas multinacionales, hacen un excelente trabajo. Ade
mas, una buena revision por parte de las compafifas que aseguran riesgos altamente protegidoses cada vez mas comUn, motivando a
que los disefiadores e instaladores hagan las cosas cada vez mejor. En mercados mas establecidos en seguridad contra incendios, que
a proposito no se encuentran ni en los paises lllaS avanzados ni en los mas ricos (ejemplos, Colombia y la Republica Domiuicana),
existen unas pocas compaiiias que han educado a un gropo importante de usuarios y elIos a su vez han visto el beneficio de requerir
una buena ingenieria de proteccion contra incendios y contratar solo a los contratistas especializados.
En Puerto Rico, el mercado mas avanzado de la donde despues del gran incendio del Hotel Dupont Plaza, con 97 muer
tos y 146 heridos en 1986", el N egociado de Prevencion contra Incendios del Departamento de Bomberos ha introducido paulatina
mente mejores y mas sofisticadas regulaciones para incrementar los niveles de seguridad contra incendios en la isla. Recientemente,
Puerto Rico aprob6 un nuevo Codigo de Seguridad Humana y Protecci6n contra Incendios (que incluye casi toda la NFPA 1 y tex
tualmente la NFPA 101), adaptado en su parte administrativa a la realidad Puertorriquefia.
Sin embargo, la solucion para la mayoria de nuestros no es tener mas regulaciones. Una efectiva y eficiente seguridad con
tra incendios no se puede obtener por decreto. Se obtiene cuando el usuario entienda que la seguridad contra incendios es importante
y cuando entienda que las compafiias especializadas son id6neas para disefiar, instalar y mantener los sistemas de proteccion contra
incendios. Se obtiene cuando exista un grupo de disefiadores e instaladores eticos, formados y que ofrezcan calidad como su producto
finaL Se obtiene cuando exista una autoridad competente seria y capacitada. Una vez que estos tres factores esten presentes, podre
mos entonces decretar regu1aciones contra incendios que sean mas amp lias y profundas.
(,Como Funciona la Industria de la Seguridad contra Incendios en los Estados Unidos?: Una pregunta recurrente, pro
pia de los usuarios Latinoamericanos de la proteccion contra incendios, es como funciona la proteccion contra incendios en nuestro
vecino del norte, pais de origen de la NFPA. La pregunta es logica porque, aunque la NFPA tenga muchas normas sobre diversos temas,
no tiene una norma que regule 0 des crib a el modus operandi de la seguridad contra incendios. Sin embargo, en Estados Unidos la in
dustria de la seguridad contra incendios esta regulada casi como ninguna otra, sigue canones de etica elaros y sus principales actores
son certificados pOI diversas entidades. Entonces, describamos la seguridad contra incendiosen Estados Unidos, la cualde manero
ilustrativapodriamos -equiparar con una mesa" soUda con cuatro"patll$" . Estaspatas" estancompuestas por la autoridad competente,
el ingeniero de protecci6n contraiucendios, el instalador calificado y el usuario. Por otro lado, en Latinoamerica en terminos genera
les, la mesa ha estado sostenida s610 pordos "patas" representadas por el iustaladorque casi hace de ingeniero deprotecci6n
contra incendios y el usuario que igua1mente,tambien hace de autoridad competente.
Describamos en detalle lascuatro"patas" que componen la seguridad contra incendios en los Estados Unidos. La primera "pata"
es la autoridad competente representada por la oficina de prevencion de incendios de una ciudad 0 estado (llamado Fire Marsha!), que
tiene como funci6n hacercumplir las regulaciones de prevencion de incendios. En Estados Unidos, cada estado de la Union Ameri
cana tiene su propio c6digo de construcci6n. Estos estados a su vez han adoptado la mayor parte de la normativa NFPA La autoridad
competente revisa los pIanos para construcci6n en temas de seguridad humana y protecci6n contra incendios, utilizando inspectores
tecnicos calificados, que en ciertos casos son arquitectos e ingenieros.Muchos de estos iuspectores han sido certificados como Ins
pectores de Proteccion contra Incendios (Certified Fire Inspectors), Inspectores de Edificaciones (Certified Building Inspectors) y/o
Examinadores de Proyectos de Protecci6n contra Incendios (Certified Fire Plan Examiners) por la NFPA y enjurisdicciones grandes
pueden ser tambien ingenieros de protecci6n contra incendios con certificaci6n profesiona1 (Professional Engineers). La etica y se
riedad de 1a autoridad competente es intachable; es decir, que la interacci6n con la autoridad competente se lleva con gran seriedad y
profesionalismo.
Debe mencionarse que en riesgos importantes como edificaciones industrias e instalaciones petroleras y quimicas, los
aseguradores (incluyendo corredores de seguros y reaseguradores) juegan un papel importante que puede ser tambien descrito como
el de la "autoridad competente". Este asegurador, a traves de sus asesores de riesgos, define, revisa y aprueba la seguridad contra in
cendios en este tipo de instalaciones. Muchos de estos asesores de riesgos reciben de sus empleadores un entrenamiento riguroso y es
cada vez mas comtin ver que estos mismos asesores de riesgos han sido certificados por la NFPA como Especialistas en Proteccion
fntrodllccion xxi
contra Incendios (Certified Fire Protection Specialist 0 CFPS), el equivalente al CEPI.
La segunda "pata" es el ingeniero de proteccion contra incendios (Fire Protection Engineer), quien, por su lado, tiene la respon
sabilidad de establecer laestrategia de seguridad contra incendios de la instalacion, asi como la de espe.cificar y disefiarlos sistemas
de seguridad humana y proteccion contra incendios, ademas de inspeccionar y recibir estos mismos sistemas durante y despues de su
instalaci6n. Su funcion es la de ser tambien el interlocutor con la autoridad competente en representacion del usuario 0 duefio de la
instalacion. La mayoria de este tipo de ingenieros consultores son ingenieros graduados en proteccion contra incendios.
Todos estos ingenieros que deciden practicar consultorfa en ingenierfa de incendios, ya sean graduados en proteccion contra in
cendios 0 en otras ramas de la ingenierfa, deben pasar un examen de certificacion (Board Examination) en proteccion contra incen
dios, en el Estado donde trabajan. 8i aprueban este examen, reciben el titulo de ingenieros profesionalmente certificados (Professional
Engineer, conocido mas por su ciclas PE), que les permite legalmente disefiar sistemas y sellar pianos ante la autoridad competente
en su area de especialidad, en este caso, la proteccion contra incendios. Aunque puede sonar irrelevante, se debe mencionar que 8i
guiendo .elcanon de eticadel ingeniero profesionalcertificado, este no debe recibircompensaci6n econ6mica del fabricante 0 insta
lador de ningun equipo que recomienden 0 disefien.
La tercera "pata" es el instalador calificado, el conjunto de companias que instalan los sistemas contra incendios (rociadores au
tomaticos, alarma y deteccion de incendios, gases limpios, equiposde protecoionpasiva, elementos de evacuacion y sistemas espe
ciales de supresi6n, entre otros). Este conjunto de companias es el grupo economicamente mas fuerte y, en el mundo globalizado de
hoy, estas compafiias son multinacionales con operaciones verticalmente integradas que realizan desde la fabricacion de los equipos,
pasando por su instalacion y terminando en el mantenimiento y prueba de los sistemas contra incendios. Lo que debe quedar claro para
la audiencia Latinoamericana es que el instalador muy rara vez especifica 0 disefia los sistemas contra incendios. Es importante re
calcar tambien que el conjunto de compafiias instaladoras casi nunca contrata ingenieros profesionales certificados, pues estos insta
ladores no tienen que presentar los pIanos firmados por un ingeniero ante la autoridad competente para su aprobaci6n, siendo esta la
facu1tad del ingeniero de incendios.
Lo anterior requiere posiblemente una explicaci6n mas profunda. En los Estados Unidos, el ingeniero de proteccion contra in
cendios. ademas de establecer la estrategia de seguridad contra incendios (a traves del Plan Maestro de Seguridad contra Incendios),
tambien disefia y especifica los sistemas de protecci6n contra incendios. En los proyectos nuevos, el nivel de detalle de la ingenierfa
es menos profundo que en los proyectos existentes, donde se estarfa mejorando las condiciones de seguridad contra incendios. Estos
proyectos pasan por una revisi6n por parte de la autoridad competente y si estan correctos, reciben un permiso de construcci6n. In
mediatamente despues, generalmente por licitacion, el proyecto es contratado con un instalador especializado en protecci6n contra in
cendios. Este instalador desarrolla una ingenierfa de detalle que es generalmente revisadapor el ingeniero de protecci6n contra
incendios. Luego de la instalaci6n del sistema, el instalador elabora los pIanos de instalacion (shop drawings), que dependiendo de 1a
jurisdiccion son tambien revisados y aprobados por la autoridad competente. En el desarrollo de la ingenieria de detalle y de los pIa
nos de instalaci6n, el instalador utiliza, porque asi 10 requiere la autoridad competente, disefiadores 0 tecnologos certificados (que nor
malmente no son ingenieros) que han obtenido un nivel III 0 IV de certificacion ante el National Institute for Certification in
Engineering Technologies (NICET), en su area de especialidad (rociadores automaticos, alarmaldetecci6n, sistemas especiales y
prueba/inspeccion de sistemas). Al final del proyecto, se realiza 1a recepci6n del proyecto 1a cual es observada por el ingeniero de pro
tecci6n contra incendios y la autoridad competente.
Finalmente, la cuarta "pata" representa al usuario, quien puede ser el dueno, operador y durante la fase de disefiode construc
ciones comerciales, generalmente es el arquitecto, qui en en los Estados Unidos tiene 1a responsabilidad decontratar todas las e8p.e
cialidades que requiera el proyecto. En instalaciones industriales, es corou.n encontrarque e1 interlocutor, por parte del usuario, es el
jefe de seguridad (safety manager) quien posiblemente ha sido Certificado como Especialista en Protecci6n contra Incendios (CFPS
o su equivalente CEPI en espanol) por laNFPA
Este modus operandi,que debemos recalcar no es perfecto y puede tener diferentes matices entre jurisdicciones, funciona bien
en los Estados Unidos y deberfamos tenerlo en cuenta cuando iniciamos proyectos de seguridad contra incendios en Latinoamerica.
EI Plan Maestro de Seguridad contra Incendios: La mejor estrategia para identificar y mitigar los riesgos de incendios es la
elaboracion de un Plan Maestro de Seguridad contra Incendios, ya sea en una instalacion existente 0 en el proceso de diseno de una
instalaci6n nueva. Es la mejor gufa para adecuar, de la manera mas racional y coherente po sible, la instalacion a un nivel aceptable de
seguridad contra incendios. Profesionales en ingenierfa de protecci6n contra incendios extemos son la manera mas comun de lograr
este objetivo, eso sf, con la debida discusi6n y revisi6n de todos los interesados en la instalaci6n, para que las recomendaciones sean
factibles y cuenten con el apoyo interno necesario para que puedan ser llevadas a cabo.
En el analisis de la seguridad contra incendios de una instalaci6n se debe tener, sobre todo, rigor normativo. Un nivel aceptable
de seguridad contra incendios se obtiene analizando una estructura, edificio 0 complejo como un todo, inc1uyendo la evaluaci6n de la
seguridad humana (medios de egreso, sefializacion, ilurninaci6n); la definicion, disefio e instalacion de los sistemas de supresi6n y de
alarm.a, detecci6n y notificaci6n; la especificacion y limitaci6n de los contenidos interiores; acceso al departamento de bomberos y
exposici6n a riesgos adyacentes; y la definicion, disefio y construccion de los elementos que confman un incendio. En el proceso de
construccion, entre mas temprano se evaluen todos los elementos que llevan a un edificio 0 estructura a alcanzar una seguridad con
tra incendios aceptable, mas efectiva y, generalmente, mas economica seran las soluciones encontradas.
La 1-.TFPA ha desarrollado, para la mayoria de los riesgos, una metodologfa prescriptiva con la cuallos edificios y estructuras son
xxii Introducci6n
evaluados desde el punto de vista de su uso u ocupaci6n. Segun este concepto, cada ocupacion tiene requerimientos diferentes a otros
tipos de ocupaciones (es deeir, los requerimientos de seguridad de un hospital son diferentes que los de un edificio de almacenamiento).
Pero tambien, debido a la diferentearquitectura de cada edifico, el analisis normative dani un resultado diferente para cada edificio,
as! sean de una misma ocupacion. SegUn se menciona en varias secciones de este Manual, todo proyecto debe empezar con un Plan
Maestro de Seguridad contra Incendios elaborado por un grupo de ingenieros de protecci6n contra incendios competente, experimen
tado e independiente, que siguiendo la normativa de la NFPA asesora al equipo de arquitectos e ingenieros diserrando edificios 0 ins
talaciones.
Para la mayoria de las ocupaciones, esto implica un detallado analisis de las normas NFPA 101; C6digo de Seguridad Humana
(Life Safety Code); NFPA 1, C6digo de Prevenci6n de Incendios (Fire Code); y el Capitulo 7 (Edici6n 2009) de NFPA 5000, C6digo
de Construcci6n y Seguridad de Edificios (Building Construction and Safety Code). En una regi6n donde Ia autoridad competente
tiene poca incidencia en la calidad del disefio, instalaci6n y mantenimiento de las instalaciones contra incendios y en donde, en ter
milIos globales,. el. asegurad()r no tiene lacapacidad de llenar el usuario de protecci6n contra incendios tiene limitadas for
mas de saber si esta tomando la via correcta. Po; consiguiente, el Plan Maestro de la mejor soluci6n
a este problema.
i.. Que es un Ingeniero de Protecci6n contra Incendios?: Lo hemos ya mencionado y 10 haremos recurrentemente en este Ma
nual; nos referimos a la figura del ingeniero de protecci6n contra incendios. La ingenieria de proteccion contra incendios es uno de los
secretos mejor guardados. La historia inicial de la ingenieria de protecci6n contra incendios
x1
se tiene que remontar ala antigua Roma,
donde el Emperador Romano Neron mando que escribieran un Codigo Constructivo en el que se requeria la utilizaci6n de materia1es
resistentes al fuego en los muros exteriores a las viviendas. Mas tarde, en el siglo XU en Londres, se encontraron regulaciones que re
querian 1a construcci6n de paredes de piedra de 90 em de ancho y 4,90 m de altura entre edificaciones, con el objetivo de que sirvie
ran como barreras cortafuego. Pero, s610 fue hasta la revolucion industrial en Gran Bretafia, en el siglo XVIII y mas tarde en los Estados
Unidos en el XIX, cuando se cambia 1a cara de la ingenieria de protecci6n contra incendios. En esa epoca se inida la construc
ci6n de fabricas de pisos multiples, bodegas de gran tamafio, edificios altos y procesos industriales de alto nivel de riesgo, que hacen
evidente la necesidad de desarrollar nuevas tecnologias de protecci6n contra incendios. Fue en Nueva Inglaterra a finales del Siglo
XIX, y luego de varios espectaculares incendios, euando nace la NFPA, los seguros contra incendios y la ingenieria modema de pro
tecci6n contra incendios.
Los de protecci6n contra incendios a nivel mundial deben colegiarse a traves de la Society ofFire Protection
ers (SFPE), con sede en Bethesda, Maryland, Estados Unidos. La SFPE es una institucion que asocia aproximadamente 5000 profe
sionales de de protecci6n contra incendios alrededor del mundo, agrupados en 57 capitulos. La sociedad hace avanzar la
ciencia y la pcictica de la ingenieria de proteccion contra incendios y promueve la continuidad en la educaci6n de esta ingenieria a tra
ves de publicaciones, conferencias internacionales y oportunidades de educaci6n a distancia.
La colegiaturaen la SFPE se hace a traves de una postulaci6n como Miembro Profesional(?rofessional Member). El primer paso
es volverse miembro de la asociacion, 10 cual funciona de forma similar a la membrecia en la NFPA. El objetivo de todo profesional
con responsabilidades en disefio, asesoria Y'pericia en protecci6n contra ineendios es obtener la Membrecia Profesional en la SFPE,
ya que esta reconoce que nuestros pares en esta profesi6n certifican nuestra experiencia en ingenieria de proteceion contra incendios.
Los requerimientos para obtener el grade de Miembro Profesional varian dependiendo del tipo de grado profesional que uno tenga y
de donde 10 haya obtenido (las universidades del primer mundoque han recibido certificaci6n de sus programas de ingenieria penni
ten que sus egresados demuestren menos afios de experiencia). Para nuestros propositos en Latinoameriea, un profesional con un
grado de ingenieria requiere seis afios de experiencia en ingenieria de proteccion contra incendios y de esos seis arros, por 10 menos
tres en "responsabilidad directa". Es decir, uno debe demostrar que ha trabajado bajo la tutela de otro ingeniero de incendios por tres
arros ytres mas dirigiendoproyectos de protecci6n contra incendios. Es importante obteneruna carta de recomendaci6n de uno 0 mas
Miembros Profesionales de la SFPE. Toda esta infonnaci6n se obtiene enelsitio web de la SFPE (www.sfpe.org).
En los Estados Unidos, y ojala algun dia en Latinoamerica, es requerida una licencia como profesional (Professional
Engineer 0 PE) para poder ejercer esta profesi6n. Para obtener esta calificaci6n profesional se requierela aprobaci6n de dos exame
nes independientes en tiempo y alcance. E1 primer examen se puede tomar inmediatamente despues de obtener el grado universitario
y se llama "Fundamentos de Ingenieria" (FE), que es un examen sobre las bases de la ingenieria, con 8 horas de duracion y 160 pre
guntas de respuesta mUltiple. Las preguntas tocan las ciencias de la electricidad, quimica, mecanica defluidos, termodimimica, mate
maticas, dinfunica, economia y estadistica. Este examen tiene un porcentaje de aprobacion de aproximadamente 74% para quienlo
toma la primera vez y del 29% para 10 repiten
xii

EI segundo paso es mucho mas complicado, porque para tomado requiere evidencia de que el candidato a la certificaci6n ha tra
bajado durante cuatro afios bajo la directa supervision de otros ingenieros certificados en el area de
haya escogido. Este examen es de 8 y tiene preguntas cuyas respuestas deb en desarrollarse
men hene un 20% de preguntas sobre el analisis de la proteccion contra incendios, 15% sobre la ciencia del y comportamiento
humano, 35% sobre disefio de sistemas de protcccion contra incendios y 20% sobre sistemas pasivos de proteeei6n contra incendios.
De acuerdo al NCEEs
xiii
, el consejo nacional que en Estados Unidos administra el proeeso de certificacion ("licensing" como se llama
en Ingles), el examen de ingenieria de protecci6n contra incendios es uno de los mas dificiles de todas las ramas de ingenieria, con un
porcentaje de aprobaci6n del 51 % para quien 10 toma por primera vez y de 32% para quienes 10 repiten. Posiblemente, el porcentaje
------_.
Introducci6n xxiii
de aprobacion es bajo porque los ingenieros no graduados en ingenieria de incendios toman el examen sinhaberadquirido las sufi
cientes bases de conocimiento en ingenieria deproteccion contra incendios. Comparativamente, los examenes de ingenieria quimica
y de industrial tienen un porcentaje de aprobaci6n del 79%, el de petrolera del 73%, el de mecanica, electrica y computacion del 70%
yel de civil del 60%.
Obviamente la manera mas directa y efectiva de seguir una carrera de ingenieria de proteccion contra incendios es estudiandola.
De acuerdo a informacion catalogada por la SFPE, existen hoy dia programas de ingenieria de protecci6n contra incendios en Estados
Unidos (2), Canada (1), Escocia (J), Irlanda del Norte (1), Suecia (l), Hong Kong (l)y Nueva Zelanda (1). Existen tambien progra
mas de tecnologia de la ingenieria de protecci6n contra incendios en Estados Unidos (5), Japon (l),Alemania (1) y Dinamarca (I).
La diferencia entre una carrera de ingenieria y una de tecnologia de la ingenieria es que la primeraesui acreditada ante los colegios
certificadares de ingenieros profesionales y las de tecnologia se concentran prioritariamente en entrenar al ingeniero que trabajaria par
ejemplo para una industria 0 una autoridad competente. La tecnologia de ingenieria de incendios mas reconocida en los Estados Uni
do!> es III de-Oklahoma State University (v.-vrw.ipstokstate.edu), por dondehan pasado el mayor numero de Latinoameticanos, la ma
yoria venezolanos.
La mejor opcionpara residentes Latinoamericanos es la de obtener una maestria en ingenieria de incendios, a traves de forma
ci6n a distancia. Dos de las universidades mas respetadasen ingenieria de proteccion contra incendios, la Universidad de Maryland,
en la afueras de Washington, DC, Estados Unidos (www.ipe.umd.edu)yWorcesterPolithecnicInstitute.cercadeBoston.MA. Esta
dos Unidos (wv.'W.wpi.eduJAcademics/Depts/Fire/), ofrecen excelentes programas de posgrado en linea. Otra opci6n son las Univer
sidades Europeas donde existen facilidades de estudio a traves de becas intergubernamentales. Las dos mas reconocidas son la
Universidad de Edinburgo, Escocia (www.see.ed.ac.uklfire/)ylaUniversidaddeLund.Suecia(v..v..W.brand.lth.se). Tanto la SFPE
como las universidades antes mencionadas ofrecen en sus siti08 web, informacion detallada sobre 10 que es un ingeniero de protec
ci6n contra incendios, inc1uyendo videos y panfietos.
La Certificacion de Especialistas en Protecci6n contra Incendios (CEPI): El CEPI es una credencial profesional a nivel
de tecn6logo (no de ingenieria) de conocimiento en protecci6n contra incendios que por primera vez ofrece una certificacion profe
sional a la comunidad de la protecci6n contra incendios en el mundo hispano parlante. Siguiendo la estrategia de desarrollo profesio
nal de la NFPA,el programa CEPI es ofrecido enteramente en castellano. La meta del programa CEPI es la de fomentar el desarrollo
de la disciplina de la protecci6n y prevencion contra incendios en paises de habla hispana. Esta certificacion es un balance entre la
educaci6n y la experiencia, y brinda una oportunidad para que el tecn610go en proteccion contra incendios con formaci6n practica,
logre un reconocimiento como especialista. Esta certificaci6n esta dirigida a gerentes de riesgos, aseguradores, gerentes de seguridad,
consultores de riesgos, oficiales de bomberos, inspectores de incendios, e instaladores de sistemas de protecci6n contra incendios, quie
nes pueden ser 0 no ingenieros de diferentes especialidades. No esta dirigida a quien 10 toma como ingeniero de proteccion contra in
cendios 0 como disefiador de sistemas contra incendios.
El programa CEPI inc1uye dos pasos importantes en el proceso de certificaci6n. Primero, el metodo del program a proporciona al
candidato un periodo de autoevaluacion, aprendizaje y mejoramiento durante e1 proceso de documentacion sobre su experiencia pro
fesional y la necesaria preparaci6n para el examen de certificacion. Durante este primer paso, el candidato puede tomar un seminario
de preparacion de dos dias y/o comprar una guia de autoestudio.
EI segundo paso es ellogro de la certificaci6n CEPI, la cual proporciona al individuo el reconocimiento de sus cole gas, jefes y
c1ientes como especialista en seguridad contra incendios. La certificacion se logra a traves de un examen de libro abierto de tres horas
de duraci6n que consta de cien preguntas de seleccion multiple relativas a temas descritos en esta edicion del Manual de Protecci6n
contra Incendios de la NFPA Si el candidato acierta el 70% de las preguntas, obtiene su certificaci6n. Para poder tomar el examen
CEPI, los candidatos deben demostrar en un formulario de inscripci6n que tienen uno de los siguientes criterios de elegibilidad:
Grado de licenciado de una universidad de ingenieria, quimica u otros campos Mcnicos afmes mas dos anos de experiencia en el
campo de la proteccion contra incendios. '
Grado relacionado con tecnologias de un instituto tecnico 0 universidad mas cuatro anos de experiencia en proteccion contra in
cendios.
Diploma de educacion secundaria mas curso practico en una escuela tecnica mas seis afios de experiencia laboral verificable, que
sea progresiva, en el campo de la protecci6n contra incendios.
Los poseedores de un certificado CEPI deben ser recertificados cada tres anos. Los requerimientos para la recertificaci6n se ob
tienen a traves de un sistema de puntos que adjudica creditos par la obtenci6n de estudios continuos y su labor profesional en el campo
de la proteccion contra incendios.
l.Es el Tecnicollngeniero Ingeniero deProteccion contra Incendios?: EI Certiticado de
cialista en Protecci6n contra Incendios se ha interpretado, desafortunadamente, en muchos lugares de Latinoameriea como algo equi
valente a la certificaci6n de ingenieria de proteccion contra incendios, 0 a un grade de ingenieria de proteccion contra incendios, 0 a
la metodologia de trabajo de una firma establecida de ingenieria de protecci6n contra incendios. Unicamente el ingeniero de protec
cion contra incendios, al recibir su grado profesional de ingenieria, al certificarse como ingeniero de incendios ante una autoridad com
xxiv Introducci6n
petente y al colegiarse como miembro profesional a traves de la SFPE, puede ofrecer legal y moralmente sus servicios como ingeniero.
Estos servicios incluyen el disefio de sistemas contra incendios, certificaci6n y/o aprobaci6n de sistemas contra incendios, ofrecer pe
ricias y consulta en general sobre seguridad contra incendios. El Especialista CEPles equivalente a un tecn610go (alguien que no es
un ingeniero) que ha recibido una certificaci6n que avala su conocimiento general en protecci6n contra incendios. Como 10 establece
claramente la NFPA, el proceso de disefio, aprobaci6n, pericia y certificaci6n de sistemas de seguridad humana y protecci6n contra
incendios esm limitOOo a los ingenieros colegiados dentro de su especialidOO especifica, es decir, colegiados en ingenieria de protec
cion contra incendios. No es el objetivo de la certificaci6n CEPI la de calificar a los ingenieros de protecci6n contra incendios.
Sin embargo, la certificaci6n CEPI es muy importante para nosotros .en Latinoamerica porque es la primera certificaci6n existente
en la materia, aunque sea un primer paso. El CEPI esta dirigido a1 tecn610go (no al ingeniero) en protecci6n contra incendios. Debe
mos recordar que esta certificaci6n fue ideada por la Secci6n Industrial de la NFPA para certificar al encargado de seguridad indus
trial de una empresa (que puede no ser un ingeniero yque requiere un conocimiento general, no especifico, del tema). Inspectores de
gstados IJ.ni<l.ol' sl.l QQnoQimil!nlQge.ne:
ral de la protecci6n contra incendios. El examen CEPI, basado en este Manual de Protecci6n contra Incendios, certifica un conoci
miento general de la seguridad contra incendios. El examen no tiene preguntas de disefio 0 de amilisis de riesgos de incendios, temas
propios de la ingenieria de incendios.
i World Fire Statistics, Report 11, CrIp, Moscow, 2006, p. 12.
ii Fire Protection Handbook, 20th Edition, "An Overview ofthe Fire Problem and Fire Protection", NFPA, 1999-2002 Annual Average, p, 3-15.
iii Fire Protection Handbook, 20th Edition, "An Overview ofthe Fire Problem and Fire Protection, NFPA, 2000-2004 Averages, p, 3-21.
iv Fire Protection Handbook, 20th Edition, "An Overview ofthe Fire Problem and Fire Protection, NFPA, 2000-2004 Averages, p, 3-21.
v NFPA Journal Latinoamericano, Junio 2008, "Incendio en Quito ", Moncada, J.A., p. 7.
vi NFPA Journal Latinoamericano, Marzo 2005, "Documentacion y Estadisticas de Incendios", Moncada, J.A., p. 4.
vii NFPA Journal, March/April 2005, "Fire Unchecked", Moncada, J.A., p. 47.
viii Risk Management & insurance Review, November 2005, "The Economic Effects OfFederal Partlcipation In Terrorism Risk", Hubbard, R G., Deal,
B, Hess, P., p. 177.
ix World Economic Outlook Database, 2004, International Monetary Fund (USA GDP: US $10.831 mM; Venezuela GDP: US $104 mM).
x Dupont Plaza Hotel Fire, 1987, Klem, T, NFPA Fire Investigations Report, p. iv.
xi History ofFire Protection Engineering, 2003, Richardson, J.K, NFPA/SFPE, p. 2-3.
xii National Council ofExaminers for Engineering and Surveying, Exam Pass Rates, 2008 (www.ncees.org/examslpass_rates/).
xiii National Council ofExaminers for Engineering and Surveying, Exam Pass Rates, 2008 (www.ncees.org/exarnslpassJates/).
A
un en estos dias, luego de un gran avance en la cienda de la proteccion contra incen
dios, siguen ocurriendo tragicos episodioscausados por incendiosalrededor del mundo.
Solo en la segunda mitad del siglo XX, la ciencia de la proteccion contra incendio se ha
defmido, como una ciencia de ingenierfadiscreta; enriquecida con amilisisteorico, adelantosen
la quimica y fisica, ensayos en laboratorios especializados, investigaciones en universidades y
con el desarrollo de programas de simulacion, donde escenarios de incendios pueden ser anal
izados mas eficientemente.
Por siglos ha sido imposible conocer la naturaleza del fuego, por ello se Ie mitifico, se Ie
adoro. Solo recientemente se empieza a entender los secretos de la reaccion quimica entre com
bustibles, comburentes y fuentes de calor. Antoine de Lavoisier, padre de la quimica, hace mas
de 200 afios dijo que cuando los reactantes en una reaccion de oxidacion-reduccion se calentaban
lOoC, la velocidad de Ia reacci6n se doblaba. Pero todavia no se referia a los incendios. No ex
isHan forrnas de penetrar y analizar la llama, de investigar, de conocer su origen y desarrollo, solo
elucubraciones, sentido comlin, sin respaldo tecnico. Como resultado de la carrera belica, de la
competencia por conquistar el espacio, de la guerra fria, se inicio la bUsqueda de nuevos materi
ales, se avanz6 en el conocimiento de la materia, el mecanismo de la formacion de nuevos com
puestos, el desarrollo de instrumentos y tecnicas para conocer mas el proceso de la combusti6n.
La combustion es compleja. Decenas de productos solidos, Uquidos y gaseosos resultan de
una combustion tan simple como la quema del algodon quirUrgico, en la cual se identificaron
cerca de 80 productos diferentes. i,Que sucede, en un incendio en un almacen de departamentos,
con los cientos de materiales involucrados? Podriamos evaluar cientos de parametros, como el es
tado de la materia combustible como solido, liquido 0 gaseoso, material particulado, pulverizado,
compacta 0 aglomerado, hfunedo 0 seco, sus caracteristicas como punto de ebullicion, punto de
inflamadon 0 punto de inflamabilidad, confinado 0 al aire, temperatura de ignicion, limites de in
flamabilidad, en mezc1as pobres, estequiometricas 0 ricas en agentes oxidantes como el aire,
fuentes de calor, factores externos y fenomenos naturales, riesgos adyacentes, humedad relativa,
y muchas cosas mas. Es decir, decenas de factores que pueden afectar cada escenario de riesgo.
Ademas Ia presencia de hombres, rnujeres y nrnos que pueden causar 0 propiciar las condiciones
para que se inicie un incendio 0 que pueden verse involu,crados en el.
Es por eso que no hay dos incendios iguales. La alquimia de las reacciones posibles en un in
cendio es una caja de Pandora. No hay respuestas absolutas. EI sentido comlin es util en la medida
del conocimiento que se tenga del peligro y su comportamiento. No hay verdades absolutas solo
muchos tonos de grises. Sin embargo, esta historia tiene un [mal positivo, pues toda esa experi
encia y conocimiento tecnico, se ha recopilado y documentado en la normativa NFPA, que bien 0
mal, lleva mas de 100 afios refinandose y que en la mayoria de los casos nos ha servido bien, muy
bien. Pero mas importante alin, que es un excelente ejemplo para nosotros en Latinoamerica, pueE!"
al fin y al cabo Ie estamos sacando provecho gracias al s u d ~ r y sufrimiento de otros.
Pero SOD las tragedias las que mas han impulsado el desarrollo de la seguridad contra in
cendios en los paises mas desarrollados (pero desafortunadamente no podemos decir 10 mismo
de America Latina). Muchas de estas tragedias han sido el motor para la evoluci6n de los c6di
gos y normas de seguridad contra incendios, para la creaci6n de laboratorios de ensayos de sis
temas constructivos, de escuelas de ingenieria de protecci6n contra incendios, inc1uyendo
programas de post-grado, de la creaci6n de programas tecnicos intermedios que buscan la cer
tificaci6n de los instal adores de sistemas contra incendios, de los inspectores de prevenci6n con
tra incendios y de tecnicos que revisan proyectos arquitectonicos desde el punto de vista de
proteccion contra incendios.El reswtado<ie tooo estoha .sido un mejor y mas claro en
tendimiento de la quimica y fisica del fuego (Capitulo 1.2) y Ia dinamica de Ia extinci6n del
Jaime
Moncada Perez, CEPI
1-1
1-2 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
. fuego.(Capitulo 1.3), de la teoria de la extincion.del fujOgo (Capitulo 1.4) y de la explosiones
..... (Capithlo1:5) .
... Solo el.apego abuenas normas y codigos de seguridadcontra incendios, como los de la
J>.'FPA;prouricidos bajo procesosccoI1 nlUchos aiiosde longevidad, transparentes y ba:iaceados,
dondeparticipan muchos expertos dedicados,dementes lueidas, con miles dehorasde estudio,
experiencia y reflexion, nos han permitido avaluar, disenary recomendar soluciones coherentes,
eficaces y eficientes. Debemos, sin embargo, reconocer que no hay verdades absolutas y por 10
tanto, que es tambien la calidad del asesor, su erica, su experiencia, su bagaje academico, su
conocimiento de la quimica y la fisica del fuego, de los principios de la termodinamica, de la
hidr{mlica aplicada a incendios y la resistencia de materiales, es decir de los pilares y bases prin
cipales de la ingenieria de proteccion contra incendios, que en conjunto con la normatividad
estaciel19ili y de ._
En Latinoamerica, estamos apenas empezando y queda mucho, casi todo por hacer. Ten
emos muy pocos especialistas en ingenieria de protecci6n contraincendios y los departamentos
de bomberos, que en una gran mayoria son voluntarios, se dedican casi exc1usivamente al com
bate de incendios (una actitud reactiva), que a la prevenci6n de incendios (una actitud proactiva).
En nuestro entomo es practicamente desconocida la indispensable, de una Autoridad
Competente. Los c6digos de construccion son pobres, por no decir inexistentes, en 10 que
concieme a la seguridad contra incendios. Estamos dando apenas nuestros prim eros pasos adop
tando yadaptando la normatividad de la NFPA. Los fundamentosde esta normatividad esta re
sumida en el Capitulo 1.1, donde el concepto principal es que un edifico 0 estructura se analice
como un todo, donde las vias de evacuacion, la sectorizacion, la proteccion con sistemas de
supresion, la alarma y notificacion del incendio, entre otros mas, sean analizados al principio del
proyecto arquitectonico.
TRADUCTORES Y REVISORES DE ESTA SECCION
Esta Seccion fue traducida por Stella Duque Narvaez y revisada por el Ing. Ramon Dominguez,
CEPI, Ing. Luis Cestari, PE y ellng. Jaime Moncada-Perez, CPI.
CONTENIDOS DE LA SECCION 1
Principios del fuego y la ciencia del fuego
Capitulo 1.1 Fundamentos de Disefio de Edificios Capitulo 1.3 Dinamica del Desarrollo de Incendios
Protegidos contra Incendios 1-3 en Compartimientos 1-37
Capitulo 1.2 Qufmica y Fisica del 1-17 Capitulo 1.4 Teoriade la Extincion del Fuego 1-47
Capitulo 1.5 Explosiones 1-61
L
as pnicticas de disefio y construcci6n de edificios han
. cambiadosignificativamente durante el ultimo siglo.
Hace un poco mas de 100 afios el acero estructural no se
conocia, el hormig6n armado no se habia utilizado en aplica
ciones estructurales y se acababa de construir el primer edificio
de altura en los Estados Unidos.
Las profesiones relacionadas con el disefio tambien han
progresado significativamente durante el ultimo siglo. La pnic
tica de la arquitectura ha cambiado notablemente y hoy tecnicas
de anaIisis y disefio disponibles para los ingenieros que eran des
conocidas hace cien afros, inclusive para la generaci6n anterior.
EI disefio de edificios se ha convertido en un proceso muy com
plejo, con muchosconocimientos, productos y tecnologias in
corporadas en su proceso.
Laprotecci6n contra incendios ha dado grandespasos en el
desarrollo de la industria de la construcci6n comparables con las
otras profesiones. A comienzos del siglo veinte las conflagra
ciones eran decomlin ocurrencia en las ciudades. En los ultimos
afros, el mayor conocimiento del comportamiento del fuego y
del disefio de construccion hizo posible construir los edificios de
maneras que los incendios se pudieran confmar en el edificio de
origen y no en toda la manzana 0 en areas mayores. El progreso
en el campo deprotecci6n contra incendios ha continuado y as!,
actualmente hay conocimientos que permiten limitar un incen
dio agresivo al recinto de origen y aun a subdivisiones los espa
cios mas pequefios de una estructura.
EI material de este capitulo identifica las partes del sistema
completo de seguridad ,contra ,incendios. La estructura organi
zacional se ajusta al arbol de decisiones de protecci6n contra in
cendios descritos en las NFPA 550, Guide to the Fire Safety
Concepts Tree. Este enfoque se puede usar como base para el di
sefio de protecci6n' contra incendios tanto en edificios nuevos
como exisfentes.
.ELDISENO Y LA PROTECCION
CONTRA INCENDIOS
Hoy hay mucha actividad en relaci6n con el disefio de edi
ficios seguros contra incendios. EI esfuerzo general 105m diri-
John M. Watts, Jr., Ph.D., es director del Fire Safety Institute, una
corporacion sin animo de lucro de informacion, investigacion y educa
cion, con sede en Middlebury, Vermont. Tambien sirve como editor de
la publicaci6n tecnica trimestral de la NFPA, Fire Technology.
Revisada par
John M. Watts, Jr.
gido a los procedimientos de cuantificaci6n y la identificaci6n
de metodologfas de disefio racional paralelas 0 complementa
rias al enfoque tradicional de "ap1icar 0 no" las especificacio
nes. Los conocimientos en el campo de la proteccion contra
incendios estan sufriendo un desarrollo y reorganizaci6n que
permitiran el disefio de edificios con proteccion contra incen
dios mas racional y eficiente. El SFPE Engineering Guide to
Pelformance-Based Fire Protection Analysis and Design of
BUildings
l
describe mas detalladamente este proceso. Este ca
pitulo trata sobre un campo que esta cambiando dinamicamente
en sus aspectos de analisis y diseno.
America Burning, el informe de la National Commission
on Fire Prevention and ControP, identifica varias areas en las
que los disefiadores de edificios crean riesgos innecesarios, con
frecuencia sin saberlo, para los ocupantes de los edificios. En al
gunos casos, estos riesgos innecesarios son el resultado de inad
vertencia 0 conocimiento insuficiente de las interpretaciones de
los resultados de pruebas. Otras veces, se deben a la falta de co
nocimientode las normas de proteccion contra incendios 0 el
fracaso a1 sintetizar de un programa integrado de proteccion
contra incendios.
El inforrne de la Comision cita la atencion minima que fre
cuentemente Ie presta el disefiador a incorporar conscientemente
la protecci6n contra incendios en los edificios. Ademas, los di
sefiadores de edificios y sus clientes se contentan con frecuen
cia con cumplir las normas minim as de seguridadde los codjgos
locales de la construccion. Af1bospueden asumirerradamente
que los codigos estipulan medidas totalmeitte adecuadas, y no
las minimas como es realmente el caso. Los propietarios de edi
ficios y los ocupantes tanibien pueden ver elincendio como algo
que nunca les sucedera a ;;llos, como un riesgo que pueden to
lerar ya que las medidas de protecci6n contra incendios pueden
ser costosas, 0 como un riesgo compensado adecuadamente por
los seguros contra incendio 0 por la disponibilidad de protec
cion publica contra incendio (bomberos).
Las situaciones que surgen de estas actitudes no deben con
tinuar. Hay informacion disponible para que los profesionales
del disefio incorporen mejor proteccion contra incendios en sus
proyectos. El uso de esta informacion requiere que los diferen
tes miembros del equipo de disefio reconozcan que los aspectos
de incendio son un elemento inherente a sus responsabilidades
como disefiadores. Esto requiere un conocimiento de las cargas
especiales que produce el fuego en los elementos de la cons
trucci6n y de las medidas preventivas que se pueden incorporar
en los disefios.
1-3
1-4 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
EnfpqueSisternatico .
El problema de la proteccion contra incendios en los edifi
cios es abrumador tanto por el numero de variables como por la
dificultad subsecuente en la obtenci6n de informacion detallada.
EI enfoque establecido de codigos de especificaciones y normas
tiene limitaciones para muchas estrueturas modemas ypara an
tiguos edificios de importaneia historica. Una aproximaci6n
para esta situaci6n es el enfoque a sistemas. En su sentido mas
amplio, el enfoque 0 amilisis de sistemas es sencillamente el es
tudio met6dico de la entidad como un todo. EI objetivo del en
foquesistematicoesdefimrun procesocreiblelJara fa toma de
la mejor decision entre las alternativas.
La proteecion contra incendios se puede incorporar en el
disefio de edificios usando tres metodos diferentes:
1. Exigir que el disefio y construccion se ajusten a los requi
sitos prescritos en las especificaciones de los c6digos y nor
mas de construecion. Estos requisitos estan basados en
experiencias de incendios y son generalmente estrietos.
2. Usar c6digos basados en desempefio para superar la infle
xibilidad de los c6digos de especifieacion. Una limitaeion
actual de la protecei6n contra incendios basada en el de
sempeno es que este es un procesode evaluacion, no un
proceso de diseno. Una vez que se ha fonnulado el disefio,
se pueden usar las medidas de desempefio para evaluar la
protecci6n contra incendios pero el enfoque no ofreee una
guia directa sobre c6mo desarrollar conceptos de disefio.
3. Usar un enfoque sistematico que muestre como se pueden
usar diferentes estrategias de protecci6n para cumplir los
objetivos de protecci6n contra incendios. Se puede disefiar
los edificios con un enfoque sistematico y evaluarse luego
utilizando ya sea el criterio prescrito 0 el de desempefio, 0
una mezcla de ambos. Este enfoque de la proteccion con
tra incendios puede requerir un alto nivel de destreza pro
fesional; sin embargo, pennite mayor flexibilidad y puede
obtenerse un gran beneficio en reducci6ri de costos.
Arbol de DeCisiones de
Protecci6n contra Incendios
El arbol de decisiones de proteccion contra incendios de la
NFPA, descrito en NFPA 550 Y que se muestra en la Figura
1.1.1, utiliza un diagrama con ramificaciones para ilustrar la
relacion entre la protecci6n contra incendios y las estrategias
decontrol de dafios por incendios. Las caracteristicas de pro
tecci6n contra incendios tales como tipo de construccion, com
bustibilidad de los contenidos, dispositivos de proteccion, y
caracterfsticasde los ocupantes se han considerado tradicio
nalmente como independientes unas de otras. Esto puede con
duclr a duplicaciones innecesarias de la protecci6n. Por otro
lado, pueden existir brechas en la proteccion cuando estas par
tes no se unen adecuadamente, como se evidencia en las per
didas por incendios que siguen oeurriendo. Laventaja clara
delarbol de conceptos de proteccion contra incendios es su en
foque sistematico.
EI arbol de conceptos de proteccion contra incendios pro
porciona una estructura general con la cual analizar el impacto
potencial de las estrategias de
I;:lar901puede vados y areas de redundancia en
de protecci6n contraincendio aytlda para la
toma dc decisiones en e1 disefio .de proteccion contraincendios.
El arbol de decisiones de proteccion contra incendios mues
tra los que se deben tener en consideraci6n enla pro
teccion contra incendios de edificios y lainterrelaci6n entre esos
elementos. El esquema pennitequ'e'seanalice 0 un edi
ficio avanzando progresivamente y de manera logica a traves de
varios conceptos. El grado de exito del esquema depende de
que se haya cumplido cada mvel completamente. Los niveles
inferioresde1 esquema, sin embargo, nosignifican que-el grado
de importancia 0 desempefio sea menor; estos representan el
medio para lograr el nivel superior siguiente. En Iugar de con
siderar cada aspecto de Ia protecci6n contra incendios separa
damente, el arbol de decisiones de seguridad contra incendios
los examina todos y demuestra como estos influyen en el cum
plimiento de los objetivos de seguridad contra incendios.
Objetivos del Diseno con Protecci6n
contra Incendios
EI proceso consciente de disefio de proteccion contra in
cendios para los edificios debe ser integrado dentro del proyecto
arquitect6nico total para que sea eficiente yecon6mico. Todos
los miembros de los grupos tradicionales de disefio de edificios
deberian incorporar el disefio de elementos para emergencias de
incendio como parte integral de su trabajo. Cuanto mas tem
prano se establezcan los objetivos de proteccion contra incendio
enel proceso de diseno, se identifiquen metodos alternativos
para alcanzar estos objetivos, y se tomen las decisiones en el
proyecto de ingenieria, mas eficientes y econ6micos seran los
resultados finales.
Como primer paso en el proceso, el establecimiento de ob
jetivos es parte de la identificaci6n clara de las necesidades es
pecificas del c1iente en relaci6n con la funci6n del edificio.
_.@-", Derivaci6n 0 @ =Derivaci6n Y
FIGURA 1.1.1 Brazos principales del esquema de
conceptos de proteccf6n contra incendios.
CAPiTULO 1 Fundamentos del disefio de edificios protegidos contra incendios 1-5
Despues de conocer las funciones del edificio y las necesidades
del cliente, el disenador debe determinar a conciencia las con
diciones tanto generales como especiales que afectan el grade de
proteccion contra incendios aceptables para el edificio. Los gra
dos aceptables de proteccion y e1 enfoque de los objetivos del
analisis de la proteccion contra incendios y del proceso de di
sefio se resumen en las cinco areas siguientes:
1. Pr()teccion de la vida
2. Proteccion de la propiedad
3. Continuidad de operacion
4. P:r()tecciou.ambiental
5. Conservacion del patrimonio historico
Es dificil determinar el grado de riesgo que van a tolerar.el
propietario, los ocupantes y la comunidad ..Con frecuenciaes
necesario aplicarse seriamente al reconocimiento de la sensibi
lidad de los ocupantes y contenidos a los productos de la com
bustion, y la rnision del edificio. Por 10 tanto much as veces no
se establecen de manera clara y concisa criterios de proteccion
contra incendio que permitan al disenador estipular la protec
cionadecuada para la realizacion de los objetivos del proyecto.
Infortunadamente, es imposible proveer en este manual mas que
guias generales para ayudar en la identificacion de los objetivos
de seguridad contra incendios que se deben tener en cuenta en
el disefio de edificios. Sedeben desarrollar objetivos especificos
para cada edificio particular.
Seguridad Humana. El disefio adecuado de seguridad humana
para los edificios se relaciona con frecuencia con el cumpli
miento de las reglamentaciones locales de la construe cion. Esto
podna 0 no proporcionar suficiente proteccion a los ocupantes,
dependiendo de la funcion particular del edificio y las activida
des de los ocupantes.
El primer paso en el disefio de seguridad humana es identi
ficar las caractensticas de ocupaci6n del edificio. l.CuaIes son
las capacidades fisicas y mentales de los ocupantes? l.Cual es el
campo de actividades y localizacion duranteperiodos de 24
horas,siete dias ala semana? l,Se necesitan consideniciones es
peciales para ciertos periodos del dia 0 la semans? En resumen,
el disefiador debe prever lasnecesidades especialesde protec
cion de la vida de los ocupantes durante todo el tiempo que van
a estar en el edificio.
La identificacion 0 reconocimiento de los objetivos de se
guridad humana no es dificil generalmente, pero requiere un es
fuerzo conciente. Ademas, requiere la apreciacion del tiempo y
extensi6n en que los productos de la combustion se pueden
mover por el edificio. La interacci6n de la respuesta al incendio
del edificio y las acciones de sus ocupantes durante la emergen
cia de incendio establece el grade de ricsgo del edificio. Se debe
tener en cuenta la seguridad del personal de combate de incen
dios que responde a los incendios del edificio.
Proteccion de la Propiedad. Se deben identificar los elemen
tos especfficos de la propiedad que tengan un alto valor, mone
tario 0 de otro tipo, para protegerlos adecuadamente en caso de
incendio. En algunos casos se necesitan areas con proteccion es
peciaL En otros .casos,podria ser conveniente tener duplicados
de los registros 0 archivos importantes en .otro lugar. El estable
cimiento de objetivos de proteccion contra incendio debe veri
ficar si el usuario del edificio tiene pertenencias que requieren
protecci6n especial contra incendios.
En los edificios modemos, el valor del contenido de una
sola habitacion 0 espacio puede ser extremadamente alto. Este
valorpuede deberse al costo de equiposo archivos de infonna
cion, 0 al alto costo dellucro cesante. Se debe analizar 1a vuI
nerabilidad de equipos y datos a los efectos del calor, humo,
gases 0 agua. En todo caso, el disefiador debe proteger las ha
bitaciones 0,recint08 especiainiente vulnerable;; a los productos
del incendio que se originen dentro 0 fuera del recinto.
Continuidad de la Operacion. El mantenimiento dela conti
nuidad operacional despues de un incendioes el tercer elemento
importante en el disefio. Se debe establecer la duracion del pe
node de interrupcion tolerable antes de que los ingresos empie
cen a afectarse seriamente. Con frecuencia, ciertas funciones 0
localizaciones son mas esenciales para la operacion continua del
edificio que otras. Es importante identificar esas areas particu
larmente sensibles a las operaciones del edificio de manera que
se les provea proteccion adecuada para las opcraciones vitales
de negocios que se realizan alli. Frecuentemente, estas areas ne
cesitan atencion especial que no se requiere en todo el edificio.
Proteccion Ambiental: Otro objetivo importante considera el
impacto de un incendio en el medio ambiente. Es necesario de
dicarse a problemas como el desagiie de quimicos que se guar
<ian en e1 edificio que pueden disolverse en la aplicaci6n de agua
por el departamento de bomberos. Los productos de la com
busti6n transportados por agua 0 por el aire que se producen en
edificios que albergan ciertos productos quirnicospueden afec
tar gravemente el medio ambiente.
Conservaci6n del Patrimonio Historico. La proteccion .de
nuestro patrimonio hist6rico contra destruccion par incendio
esta ganando importancia mundialmente. La conservacion del
patrimonio historico significa incluir un gradorazonable de pro
teccion contra dafios y perdida de las estructuras historicas, sus
caractensticas unicas, y sus contenidos. Los objetivos de pro
tecci6.n requieren un disefio para minimizar el dafio por el in
cendioo combate de incendio a las estructuras ,0 materiales
hisi6ricos, manteniendo y yrotegiendo al mismo tiempo las con
figuraciones de espacio originales y reduciendo al minimo la al
teracion, destruccion 0 perdida de su disefio 0 de la estructura
hist6rica.
La renovaclon 0 modificacion considerable de un edificio
historico es con frecuencia un desafio. Los edificios hist6ricos
y espacios dentro de estos edificios tienen rangos de importan
cia significativa. Especialmente en aquellos edificios historicos
de gran significado, se debe hacer un esfuerzo extraordinario
para minimizar las alteraciones de las configuraciones de espa
cio y disefio historico originales. Se debenan disefiar, impJe
mentar y mantener las caracteristicas de seguridad y proteccion
contra incendios de manera que preserven las cualidades y el ca
racter original del edificio, estructura 0 lugar.
1-6 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
ESTRATEGIAS DE DISENO DE
SEGURIDADCONTRA INCEND10S
El arbo1 de decisiones de proteccion contra incendiospropor
ciona 1a 16gica requerida para obtener esta proteccion; es decir,
provee los requisitos con los cuales se pueden satisfacer los ob
jetivos, pero no proporciona e1 requisito minimo necesario para
a1canzar estos objetivos. Por tanto, de acuerdo con el arbo1, los
objetivos de protecci6n contra incendios se pueden cumplir si se
puede evitar e1 incendio, 0 si, producida 1a ignici6n, e1 incendio
se puede controlar. Esta funcion 0 16gica estii representada pOl'
..dsimbolo.+.bajoJos.objetivosdeJaproteccioncontra incendios
en 1a1.1.1.
La eva1uaci6n del disefio de protecci6n contra incendios de
un edificio significa el enfoque sistematico de las principales es
trategias de seguridad contra incendios identificadas en An
Overview ofthe Fire Problem and Fire Protection. Estas estra
tegias se pueden identificar como sigue:
Prevenci6n de la ignici6n
Control del proceso de combusti6n
Control del incendio mediante la construccion
Deteccion y notificacion temprana del fuego
Extincion automaticarnente del incendio
Extincion manual del incendio
Control de 10 expuesto
Prevenir la Ignicion
La primera oportunidad de alcanzar la seguridad contra incen
dio en un edificio es a traves de 1a prevencion del incendio
nici6n), que involucra la separacion de fuentes potenciales de
calor de los combustibles potenciales. La Tabla 1.1.1 relaciona
los factores comunes en la prevenci6n de incendios e identifica
las principales fuentes posibles de calor y materiales incendia
rios, factores comunes que los unen, y pnicticas que pueden
afectar el exito de la prevencion.
La mayoria de incendiosdeedificios se inician por fuentes
decalor ymatenalesincendiarios traid6tfal edificio;pero que no
son parte de la construcci6n. Esto significa que el disefio del
edificio, desde el punto de vista del arquitecto y el constructor,
tiene influencia limitada en las experiencias de incendios futu
ras. Los propietarios, administradores y ocupantes del edificio
sin embargo, tendran numerosas oportunidades de reducir
riesgos de incendio por medio de la prevenci6n, y se les debe
urgir para que 10 hagan.
Para efectos del disefio, la prevenci6n de incendios se re
alza con el cumplimiento cui dadoso de los codigos y normas en
el disefio e instalacion de los sistemas de electricidad y alum
brado, calefaccion u otros equipos grandes incorporados, como
los de cocina, refrigeraci6n, aire acondicionado y de lavado y se
cado de ropas. Los sistemas de ventilaci6n necesitan ser dise
fiados cuidados3.,"Ilente para llevar el monoxido de carbono y
combustibles potenciales por vias protegidas. Estos sistemas de
ventilacion deben inspeccionarse y despejarse con regi.llariilad.
La protecci6n contra incendios por rayos y exposicion
afecta el disefio exterior del edificio, especialmente en ciertas re
giones del pais, como las que estiin cerca de zonas forestales.
Un incendio en un edificio crea un peligro para las es
tructuras vecinas al exponer esas estructuras al calor y radiacion,
y posiblemente a comentes convectivas, 10 mismo que al peli
gro de tizones incendiarios.Cualquiera de estas fuentes de
transferencia de calor puede ser suficiente para incendiar la es
tructura expuesta 0 sus contenidos.
Al contemplar la proteccion contra exposicion de incen
dios, hay dos tipos basicos de condiciones: (1) exposicion a ra
diacion horizontal, y (2) exposicion a llamas que salen del techo
o parte superior de un edificio incendiado en casos donde el edi
ficio expuesto es mas alto que el edificio incendiado. La expo
sici6na la radiacion puede deberse a las llamas que salen por las
ventanas del edificio-incendiadc)o Iafacnada
incendiada. La NFPA 80 A, Recommended Practice for Protec
tion ofBuildings from Exterior Fire Exposures, ofrece guia y
datos sobre proteccion contra exposiciones.
Dentro del edificio, las caracterfsticas de disefio pueden
hacer mas 0 menos probables los riesgos de incendios premedi
tados u otros incendios causados por personas al hacer mas fa
ciles 0 dificiles los trabajos de limpieza y seguridad. La
interacci6n del disefio con estas actividades de apoyo crfticas
deberfan considerarse cuidadosamente y planearse en el disefio
desde el principio.
En el arbol de conceptos de proteccion contra incendios, la
rama "prevenci6n de la ignicion" en 1a Figura 1.1.2 representa
esencialmente un c6digo de prevencion de incendios. La mayo
ria de los conceptos descritos en esta rarna requieren supervision
continua para su exito. En consecuencia, la responsabilidad por
la realizaci6n de la meta de prevencion de incendios es esen
cialmente del propietario y 0 el ocupante. EI disefiador, sin em
bargo, puede incorporar ciertas caracteristicas al edificio que
ayuden al propietario y/o ocupante a prevenir incendios.
Control del Impacto del Incendio
No es posible prevenir completamente la ignicion de incendios
en un edificio. Por 10 tanto, para a1canzar el objetivo general de
proteccion contra incendios, desde el puntode vista del disefio
deun.edificio,es importanteun alto.grado .deexito enlararna
del arbol de decisiones sobre protecci6n contra incendios "con
troldel impacto del incendio". Esencialmente, el grupode
seno puede considerar estararna como un codigo de
construccion. Despues de que ocurre la ignicion, todala aten
cion pasa ala rama "control del impacto del incendio" para al
canzar los obj etivos deprorecci6n contra incendios.
De acuerdo con la logica del arbol, el impacto del incendio
puede controlarse ya sea por medio de las ramas "control del in
cendio" 0 "control de 10 expuesto" (ver Figura 1.1.1). El acceso
o(+) indica que se pueden alcanzar los objetivos a traves de cual
qui era 0 arnbas derivaciones, siempre y cuando la ruta seleccio
nada satisfaga completamente el objetivo de control de incendios.
Naturalmente, es aceptable hacer ambas cosas, 10 que aumenta la
,posibilidad de exito mas alIa del uso de una rama solamente.
Por medio de la rama "control del incendio" los objetivos
deseguridad contra incendio se pueden alcanzar controlando el
incendio mismo. La Figura 1.1.3 muestra que esto se puede 10
grar por medio de (1) control del proceso de combustion, (2) ex
tinci6n del incendio, 0 (3) control del incendio mediante la
CAPiTULO 1 Fundamentos del disefio de editicios protegidos contra incendios 1-7
TABLA 1.1.1 Factores de la prevencion de incendios
1. Fuentes de calor
a. Eq uipos fijos
b. Equipos portatiles
c. Sopletes y otras herramlentas
d. Elementos de fumar yencendedores
e. Explosivos
f. Causas naturales
g. Exposici6n a otros incendios
2. Formas y tipos de materiales incendiarios
a. Materiales de construcci6n
b. Acabados interiores yexteriores
c. Contenidos y muebles
d. Basura, pel usa y palvo
e. Uquidos 0 gases combustibles 0 inflamables
f. S61idos volatiles
3. Factores que juntan los materiales incendiarios yel calor
a. Incendio premeditado
b. Mal uso de la fuente de calor
c. Mal uso del material incendiario
d. Falla mecanica 0 electrica
e. Deficiencia de diseno, construcci6n 0 instalaci6n
f. Error en la operaci6n de equipos
g. Causas naturales
h. Exposiciones
4. Practicas que pueden afectar el exito de la prevenci6n
a. Limpieza
b. Seguridad
c. Educaci6n de los ocupantes
d. Control de tipo, cantidad y distribuci6n de combustibles
e. Control de las fuentes de calor
Eliminaci6n
de fuentes
de calor
construccion. Una vez mas, cualquiera de estas ramas del arbol
satisfara el concepto de control del incendio. Por ejemplo, en al
gunos incendios se obtiene el exito cuando la construe cion del
edificio controla el incendio. En otros incendios se obtiene el
exito controlando el proceso de combustion, ya sea por el con
trol del combustible 0 del ambiente.
Control del Proceso de Combustion
El proceso de control de combustion se trata de retardar el in
cendio para suministrar otras medidas con tiempo suficiente de
proteccion contra incendios para que sean efectivas. El disefio
sistematico con este fill deberia considerar a las formas posibles
en que los riesgos pueden crecer cipidamente, por ejemplo, pro
pagaci6n de las llamas, crecimiento rapido en la velocidad de li
beracion de calor 0 velocidad de liberacion de masa, gases
inusualmente toxicos, corrosividad inusual, cantidad de com
bustible disponible para alimentar el fuego, etc. Cada uuo de
estos se puede evaluar separadamente en rerminos de la ame
naza para las personas expuestas, la propiedad, y la mision del
-edificio. El dlsefio del edificio deberia proveer medidas para
contrarrestar el crecimiento rnpido del incendio.
En e1 incendio de uu edificio, el peligro mas comtin para las
personas proviene del humo y gases t6xicoB. La mayoria de las
muertes re1acionadas con incendios de edificios estan ligadas di
rectamente a estos productos de la combustion. La muerte ge
neralmente ocurre por carencia del oxigeno en la sangre,
causada pOI el reemplazo del oxigeno en la hemoglobina por
mon6xido de carbono. Ademas del peligro del mon6xido de
carbono, hay muchos otros gases toxicos presentes en los in
cendios de edificios que causan una gran variedad de sfntomas
como dolores de cabeza, nausea, fatiga, dificultad para respirar,
confusion, y deterioro de la funclon mentaJ.
Control de
la velocidad
de Iiberaci6n
de calor
Control del Control de
Eliminacion vulnerabilidad
transporte de d b fble
combustible e com LIS I de combustibles
G) = Derivacion 0 0 Derivaci6n Y
FIGURA 1.1.2 Componentes de la rama "prevensi6n de la ignicion" del arbol de conceptos de proteccion cotra incendios
1-8 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
Control de
propiedades composicion
fisicas del qui mica del
medio ambiente medio ambiente
Detecci6n Senal de
del fuego comunicacion
e ~ Derivacion 0 ~ Deri.v:aci.on Y
FIGURA 1.1.3 Componentes de la rama "contro/de incendio"del arbol de proteccion contra incendios
El humo, ademas de los gases t6xicos e mitantes, contri
buye indirectamente a muchas muertes. El hurno denso obscu
rece la visibilidad e mita los ojos y puede causar ansiedad y
conmoci6n a los ocupantesdel edificio. En consecuencia, el
ocupante puede no ser capaz de encontrar y utilizar las rutas de
escape. Aunque las lesiones no son comparables cuantitativa
mente con las que causa la inhalaci6n de humo y gases toxicos,
son dolorosas, graves, y causan paralisis a las victimas. Ademas
de las muertes debidas a los productos termicos de la combus
ti6n, el dolor y desfiguracion causados por quemaduras no fata
les pueden producir complicaciones graves a largo plazo.
La propiedad tambien se afectapor los productos termicos
y no termicos de la combustion, igual que por los agentesextin
tores. EI hurno puede dafiar mercancias localizadas a gran dis
tancia de los efectos del calor y las llamas. Los incendios que
no se extinguen rapidamente generalmente causan danos consi
derables por el agua a los contenidos y la estructura,a menos
que se incorporen medidas ,especiales para evitar esos danos.
Deberia tenerse en cuenta, sin embargo, que el dano por el agua
causado por la extincion deunincendio raramente excede el
dana por el fuego producido porun incendio que nose extingue.
La propagacion rapida de las llamas sobre los materiales de
acabados 0 contenidos del edificio yla propagacion vertical del
fuego son problemas graves. La capacidad del servicio de bom
beros de contener 0 extinguir un incendio disminuye considera
blemente si el incendio se extiende verticalmente ados 0 mas
pisos. Con determinado potencial de crecirniento, la prevencion
de la propagacion vertical del incendio esta afectada principal
mente por las decisiones arquitectonicas y estructurales relacio
nadas con detalles de compartimentacion, que se tratan en la
seccion sobre control de incendios mediante la construccion.
CAPiTULO 1 Fundamentos del disefio de edificios protegidos contra incendios 1-9
Disefio de Medidas contra el
Crecimiento dellncendio
El sistema de proteccion con1:ra incendios de edifidos se puede
organizar alrededor del crecimiento del incendio y sus produc
tos de combustion, es decir, llamas/calor y hurno/gas. La facili
dad de genera cion y movimiento de estos productos esta
influenciada por las contramedidas provistas por la edificaci6n.
La efectividad de los sistemas de proteccion contra incendios
del edificiodetermina Ia: velocidad, cantidad y rutas de movi
miento de estos productos de la combustion.
La velocidad y certeza del y desarrollo del in
cendio en recintos pueden variar considerablemente. Los conte
nidos y acabados interiores en algunos recintos son bastante
seguros, y, para este tipo de situacion, es Poco probable, que una
vez ineendiado, el fuego pueda crecer basta afectar totalmente el
recinto. Ademas, el disefio interior de otras habitaciones 0 recin
tos presenta grandes peligros, los cuales, si sucediera una igni
ci6n, podrian con seguridad afectar al recinto en forma casi total.
El metodo tradicional de describir el riesgo de crecimiento
del incendio ha sido por medio de cargas de combustible (la can
tidad de material combustible presente) reflejadas en las clasifi
caciones de uso y ocupaci6n. Los tipos de edificaci6n, en lugar
de los tipos de habitacion en el edificio, se han agrupado en re
lacion con su peligro relativo. Por ejemplo, las ocupaciones re
sidertciales y educativas se consideran de bajo riesgo porque
norrnalmente corttiene cargas combustibles relativamente bajas
en las habitaciones. Los edificios comerciales son generalmente
un riesgo moderado, mientras que ciertos edificios industriales
y de almacenamiento pueden considerarse de alto riesgo porque
contienen una carga combustible grande.
Este tipo de clasificacion es la base de los requisitos de los
c6digos de construcci6n e incendio, e, historicamente, han side
muy titiles. Sin embargo, una mirada mas detallada al potencial
de crecimiento del incendio en las habitaciones de un edificio
puede ser parte valiosa del disefio detallado de protecei6n contra
lneendios. Elpoteneial del riesgo de erecimiento del incendio,
que identifica la velocidad y probabilidadrelativa de que el in
cendio Begue a afectar totalmente la habitaci6n es una base util
para el disefio de tacticas de supresion y para problemas
de seguridad de la vida. Por ejemplo, las situaciones en las cua
les se presentan incendios graves y rapidos pueden necesitarpro
tecci6n de rociadores automaticosaunque esa protecci6n puede
no ser requerida por el cMigo de construcci6n 0 incendios.
Las caracteristicas de combustion en un recinto son la base
para el analisis de riesgo de crecimiento del incendio. Los fac
tores principales queinfluyen en la probabilidad y velocidad con
que ocurre la afectaci6n total del recinto son:
Carga de fuego (ej., la cantidad, tipo de materiales y su dis
tribuci6n)
Acabados interiores de la habitaei6n
Suministro de aire
Tamafio, forma y construccion del recinto
El desarrollo del incendio en un recinto no es uniforme ni
hay una garantia que progresaria desde la ignici6n inicial hasta
la afectacion total del recinto. Los incendios se desarrollan a tra
yeS de varias etapas, llamadas reinos. La Tabla 1.1.2 prop or
ciona guias sobre las descripeiones de los reinos. Un incendio
puede seguir creciendo dentro de cada reino 0 puede ser incapaz
de sostener su desarrollo continuo y morir. La Tabla 1.1.2 in
cluye una gufa preliminarde los tamafios aproximados de las
llamas que se puede usar para describir el tamafio de los inc en
dios en los reinos. La tabla tambien describe los factores prin
cipales que influyen en el crecimiento dentro de un dominio. La
ausencia de un nUmero importante de los factores indica que el
incendio se auto-extinguira en lugar de seguir desarrollandose.
Diferentes habitaciones 0 recintos presentan diferentes gra
dos de riesgo en relaci6n con Ia probabilidadde Uegar a laafec
taci6n total del recinto y el tiempo en eJcua:lsedesarroIla el
incendio. Los factores en la tabla 1.1.2 proporcionan una guia
general de los tipos importantes de factores.
Un solo caso, que podria utilizarse para representar e1 grado
relativo de riesgo presentado por los contenidos y el acabado in-
TABLA 1.1.2 Factores principales que influyen el
crecimiento del incendio
Reino
A1cances aproxi
madosde los1ama
nos de incendios
Factores principales que
influyen en elcrecimiento
1. Prequemado SobrecaJentamien
to hasta ignici6n
Cantidad y duraci6n del Ilujo
de calor, area de superficie
que recibe calor, inllamabili
dad del material.
2. Quema inicial Igniei6n hasta el
punto de radia
ei6n (llama de
245 mm [10
pulg.] de altura]
Continuidad del combusti
ble, inflamabilidad del mate
rial, espesor, aspereza de la
superfleie, inercia termica
del combustible.
3. Quema
\ligorosa
Punta de radia
cion hasta punto
de encelTamiento
(llama de 254
mm hasta 1 ,5 m
de aHura [10 pulg.
hasta 5 pies])
Acabado interior, continuidad
del combustible, retroalimen
taci6n de calor, inflamabilidad
de material, inerciatermica del
combustible, proximidad de
las llamas a las paredes.
4. Quema
Interactiva
Punto de ence
rramiento hasta
el nivel del delo
raso (Wama de
1,5 m [5 pies] de
altura hasta que
la llama toque el
cielo raso)
Acabado interior, distribuci6n
del combustible, retroalimen
tacion de calor, altura de los
combustibles, proximidad de
las llamas a las paredes, al
tura del delo rasa, a1slCTliento
del recinto, tamafio y localiza
cl6n de las aberturas, operad6n
de HVAC (calelaccion, venti
ladon y aire acondicionado)
5. Quema
remota
Punto del eielo
raso hasta alec
tacion total del
recinto
Distribuci6n de los combusti
bles, altura del cie/o raso, pro
parcion long.laltura, aisla
miento del recinto, tamano y
localizaeion de las aberturas,
operaciones de HVAC (cale
facci6n, ventilacl6n y aire
acondidonado)
1-10 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
terior en un recinto, es la habilidad de las llamas para alcanzar
el cielo raso. La distribucion de los contenidos y tipos de com
bustibles en el cual seria dificil que el incendio crezca hasta
tocm- e1 cielo raso presenta un potencial de riesgo de crecimiento
del incendio relativamente bajo. Por otro lado, cuando la com
bustibilidadde los muebles yla densidad de los mismos penni
ten que el fuego se desarrolle hasta la altura del cielo raso, 0
cuando hay acabados interiores combustibles, el potencial de
riesgo decrecimiento del incendio por 10 general es comparati
vamente alto.
Control del Incendio Mediante
IcfCohsttucci6n
Las barreras, como paredes, divisiones y pisos, separan los espa
cios en los edificios. Estas barreras tambien retrasan 0 previenen
la propagacion del fuego de un espacio a otro. Ademas, las ba
rreras son caracterfsticas importantes en cualquier operacion de
combate de incendios porque dictan el tamai'io del incendio.
La eficacia de una barrera depende de su resistencia inhe
rente al fuego; los detalles de su construccion; y sus penetracio
nes tales como puertas, ventanas, ductos, conductos de tuberias,
conductos electricos y rejas. Aunque las clasificaciones horarias
de resistencia al fuego no siempre representan el tiempo real que
la barrera puede soportar un incendio de un edificio, las barre
ras especificadas sin penetraciones parecen desempeflarse mas
o menos bien. Esto puede deberse al factor de seguridad mas
bien grande inherente a los codigos. Ademas, es muy comun
que las barreras especificadas fallen debido a la falta de atencion
a las penetraciones. Por ejempl0, 1a resistencia clasificada al
fuego de un conjunto nominal de piso a cielo raso puede verse
comprometida debido a gran des 0 nurnerosas horadaciones.
Tambien, la resistencia al fuego de una divisi6n c1asificada se
pierde cuando se deja una puerta abierta.
Los requisitos de resistencia al fuego impuestos por el sis
tema reglamentario a menudo tienen un significado comparati
vamente pequeno debido a la falta de atenci6n a los detalles
funcionales y de construccion. Para pr_edecir el desempefio de
las barreras .eneIJugar, se deben tener-encuenta las penetracio
nes y detalles de construccion, adicionalmente a la resistencia al
fuego de la construcci6n basica.
La funcion principal de lasbarrerases evitar quela propa
gaciondel calor ylas llamas cause una ignicion en un piso 0 re
cinto adyacente. Es util clasificar las fallas de las barreras en dos
categorias. Una es la falla masiva de barreras, que ocurriria
cuando de la barrera se cae 0 cuando se abre una penetra
cion grande, como una puerta 0 ventana grande. Cuando sucede
una falla masiva, el recinto adyacente se puede involucrar total
mente en un corto periodo de tiempo. El segundo tipo de falla
es la falla localizada de una penetracion, que ocurre cuando las
llamas 0 el calor penetran pequefias horadaciones 0 pequefias
ventanas. Una falla localizada de penetracion causa un punto
caliente. 8i hay presencia de combustible y ocurre una ignicion,
esto podria llevar al compromiso total del recinto por el avance
del desarrollo nonnal del incendio.
El hurno y los gases se mueven a traves del edificio mucho
mas rapido y faci! que las llamas y el calor. El tiempo desde la
ignicion hasta que un espacio del edificio se hace insostenible es
un aspecto importante de la seguridad contra incendios, y laper
dida de resistencia puede .deberse alhumo y gases con mas fre
cuencia que a las llamas y el calor. Por 10 tanto, es necesario que
las barrerasse disefien y consideren tambien como barreras con
tra la propagacion del hurno y gases del incendio. Adicional
mente a su valor como medio de contencion del incendio, la
compartimentacion tambien sirve necesidadesespecificas de
proteccion tales como la integridad estructuraldel edificio y
rutas de escape.
El colapso de elementos estructurales del edificio puede ser
un riesgo grave para la proteccion de lavida. Aunque estadisti
camente el colapso estructural no ha causado muchas muertes 0
-losocupfil1tes etfunrie_sgoJjarticu
lar para los bomberos. Varias muertes y lesiones graves de bom
beros ocurren cada ano debido a fallas estructurales. Aunque
algunas de estas falias son causadas por debilidad estructural in
herente, mucbas son el resultado de renovaciones a edificios
existentes que afectan materialmente la integridad estructural de
los elementos de soporte, aunque no obviamente. Los edificios
no deberian contener sorpresas de este tipo para los bomberos.
Se debe determinar elpotencial de colapso estructural. Los
codigos de construccion manejan este aspecto a traves de requi
sitos de c1asificacion de construccion. La relacion entre la gra
vedad del incendio y la resistencia al fuego para derrumbarse es
el factor principal en el potencial de colapso estructural.
El colapso puede ocurrir cuando la gravedad del incendio
excede.la resistencla al fuego de la armazon estructural. Sin em
bargo, esto es comparativamente raro. El colapso esttuctural
esta asociado mas comUnmente con deficiencias en la construc
cion. Estas deficiencias no son evidentes bajo el uso normal dia
rio del edificio. Se vuelven un problema cuando el fuego debilita
los miembros de soporte, provocando el colapso progresivo.
En el Arbol de conceptos de proteccion contra incendios, al
considerar el concepto de control del incendio mediante la cons
truccion, se debe proveer integridad estructural, y debe contro
larse el movimiento del incendio en sf. Como se aprecia en la
Figura 1.1.3, esto se puede lograr ya sea con desfogues, confi
namientos, 0 contencion delincendio.
Detecci6n y Alarmade Inceridio
8e necesita la deteccion del incendio para que se inicie la extin
cion automatica 0 manual, se active cualquier otro sistema de
proteccion contra incendios (ej., puertas incendio auto
maticas para compartimentacion y proteccion de las 11118.s de es
cape), y los ocupantes tengah tiempo para trasladarse a lugares
seguros, generalmente fuera del edificio. Un motivo depreocu
pacion por cualquier crecimiento inicial rapido del incendio es
que puede reducir mucho el tiempo disponible para estas res
puestas salvad.oras de vidas de propiedad despues de la detec
cion. Por 10 tanto, se deben disenar sistematicamente
provisiones de deteccion que reflejen las otras caracterfsticas del
edificio, sus ocupantes, y las otras medidas de proteccion con
tra incendios.
Por el hurno es con frecuencia el primer indicador
de un incendio, asi que es logico un sistema automatico de de
teccion bas ado en detectores de burno. En ciertas instalaciones
o Areas, sin embargo, pueden ser mas apropiados los detectores
CAPiTULO 1 Fundamentos deldisefio de edificios protegidos contra incendios 1-11
basados en el calor 0 regimen de aurnento del calor debido a los
tipos de incendios que pueden ocurrir en esas areas 0 debido al
potencial en esas areas de activaciones que no sean por incen
dio. Cualquiera que sea el tipo de sistema de deteccion que se
escoja, es importante que se haga una evaluacion realista de las
implicaciones de tiempo de respuesta despues de que se ha de
tectado el incendio y antes de que desarrollen condiciones leta
les 0 de alto riesgo en cada area del edificio.
Las estipulaciones para alarmasno necesitan estar vincula
das con las localizaciones de lossensores de deteccion, pero de
berian ser disefiadas sistematicamente para decirles a los
ocupantes 10 que necesitan hacer, basadas en donde estin y su
capacidad de responder.Esto incluiriael uso posiblede table
ros anunciadores centrales y monitores para informar al perso
nal responsable, mensajes de VQz para dar instrucciones sobre la
conducta de los ocupantes, y alarmas remotas directas hacialos
puestos supervisados 0 departamentos de bomberos. Todas
estas opciones tienen irnpacto sobre el tiempo disponible para
algUn tipo de respuesta y, posiblemente, sobre la eficacia de esa
respuesta. Se puede idear un plazo para hacer un analisis cuan
titativo del disefio de esto y otros elementos de proteccion con
tra incendios del edificio.
Extinci6n Automatica
La extincion del incendio y los brazos del arbol de conceptos de
proteccion contra incendios se muestran en la Figura 1.1.3. En
esta figura, el sfmbolo representa una compuerta ilogica, y sig
nifica que todos los elementos en el nivel inmediatamente de
bajo de la compuerta son necesarios para alcanzar el concepto
encima de la compuerta. Para lograr la extincion automatic a,
por ejemplo, son necesarios ambos conceptos, es decir detec
cion del incendio y aplicacion de suficiente agente extintor.
19ualmente, se deben realizar los cinco conceptos de extincion
manual del incendio. La omisi6n .de cualquiera de estos con
ceptos es suficiente para romper la cadena y causar el fracaso de
la extincion para controlar el incendio.
Durante cerca de ciento cincuenta afios, los rociadores auto
maticos han sido el sistema individual mas importante para el
control automatico de incendioshostiles en edificios. Muchas ca
racteristicas esteticas y funcionales deseables de los edificios gu,e
podrian afectar laseguridadcontra incendios debido al potencial
de riesgo de crecimiento del incendio pueden protegerse con la
instalacion de un sistema de rociadoresdebidamentedisefiado.
El sistema de rociadores automaticos ha sido e1 metodo de
extinci6n.automatica de incendios mas usado. Entre lasventa
jas de los rociadores automaticos esta el hecho de que estos fun
cionan directamente encirna del incendio y no son afectados por
el hurno, gases toxicos y visibilidad reducida. Adicionalmente
se usa mucha menos agua porque solamente aqueUos rociadores
activados por e1 calor del incendio funcionan, especialmente si
el edificio esta compartimentalizado. Los principales elementos
para detenninar 1a eficacia de un sistema de rociadores automa
ticos son (1) su presencia 0 ausencia; (2) si los hay, su confiabi
lidad; y (3) si son confiables,su disefio y eficacia en la extincion.
Aunque los sistemas de rociadores automaticos tienen un
record extraordinario de exito, es posible que estos fallen. Fre
cuentemente 1a faHa se debe a una caracteristica que podria ha
berse evitado si se hubiese prestado suficiente atencion enel
momenta del disefio, instalacion 0 mantenimiento del sistema.
La Tabla 1.1.3 describe las formas comunes de fana y sus cau
sas. Durante las etapas de disefio, estos factores deberian apli
carse para aurnentar la probabilidad de extincion exitosa del
sistema de rociadores.
Otros sistemas de extinci6n automatica, por ejemplo, e1
dioxido de carbono, qufmicos secos, agentes limpios (substitu
tos del halon), y espurna de alta expansion, se pueden usar para
proveer protecci6n para ciertas partes de edificios 0 tipos de
ocupaciones para los que son especialmente adecuados.
Extinci6n Manual
Laproteccionque brinda el cuerpo de bomberos de la comuni
dad tiene una influencia importante sobre el disefio de incendios
de los edificios. Algunos edificios son disefiados de manera que
ayuden al servicio de bomberos a extinguir los incendios cuando
todavia son pequenos; otros se disenan de manera que obstacu
lizan a los bomberos. Raramente el disenador disefia conscien
temente el edificio para operaciones de emergencia. Los
siguientes parrafos ofrecen algunas guias para que el disefio de
edificios aurnente la capacidad del edificio para permitir que el
cuerpo de bomberos extinga el incendio con peligro minimo
para la vida y propiedad.
Idealmente, un edificio se disefia de manera que si ocurriera
un incendio, este pueda ser atacado antes de que se extienda mas
aHa de la habitaci6n 0 recinto de origen. Si eso no es posible,
las caracteristicas de disefio y construccion del edificio deberian
retrasar la propagacion del fuego para que el cuerpo de bombe
ros encuentre un incendio relativamente pequefio y faci! de con
trolar. Los principales aspectos de esta parte del diseno de
edificios incluyen: (1) notificacion al cuerpo de bomberos, (2)
aplicacion inicial del agente de extincion, (3) extincion del in
cendio, (4) ventilacion, (5) suministro y uso de agua, (6) remo
cion del agua, y (7) eficacia de las barreras (control del incendio
mediante la construccion). Estos aspectos se tratan brevemente
para ofrecer guias para la incorporaci6n de elementos dentro del
edificio para que los bomberos puedan ser mas eficientes y cau
sen menos dafios aledificio.
Comunicacion al Cuerpo de Bomperos. La siguiente cadena
completa deeventos deberia fonnar parte del disefio de protec
cion contra incendios de todos los edificios: (1) deteccion del in
cendio, (2) decisi6n de mformar al cuerpo de bomberos, (3)
envio del mensaje, y (4) recepcion correcta de la infonnacion por
el cuerpo de bomberos. La notificacion al cuerpo de bomberos
debe estar disenada cuidadosamente, y no dej ada a la casualidad.
Los tiempospara completar los eventos hasta la aplicaci6n de los
agentes extintores dependen mucho de la velocidad de propaga
cion del incendio. Se han perdido edificios debido a la atencion
insuficiente al metodo de al cuerpo de bomberos.
Aplicacion del Agente. El siguiente paso critico es la ap1ica
cion del agente al incendio por el cuerpo de bomberos, que in
volucra tres pasos diferentes para su exito: (1) llegada al sitio,
(2) introduccion de las boquillas al recinto, (3) descarga de agua
por la boquilla. Cada uno de estos pasos se puede afectar por
1-12 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
TABLA 1.1.3 Modos de falla comunes de los rociadores automaticos
Modo de Falla Causas Posibles
Las vaJvulas de suministro de agua estan
cerradas cuando se activan los rociadores.
Supervisi6n inadecuada de las valvulas.
Actitud indiferente del propietario.
Politicas de mantenimiento deficientes.
No lIega agua al rociador. Mal funcionamiento del acelerador de tuberla seca 0 aspirador.
Malfuncionamiento del sistema de acci6n previa.
Inspecci6n y mantenimiento inadecuados .
.. La boquilla no abre cuando se espera. Crecimiento del.incendio demasiado rapido.
nempade respuesfaYlo]emperafuradel.enlace
inadecuadospara el area protegida.
EI enlace del rociador esta protegido del calor.
Elenlace del rociadorestapintado, encintado, embolsado, 0 corroido
EI rociador no opera
EI agua no puede Hegar al combustible.
(Nota: La intenci6n de este modo de falla es
asegurarse de que la descarga no se inte
rrumpa de manera que impida el control del
. incendio con un rociador.)
EI combustible esta protegido.
Hay almacenamiento en pilas altas.
Obstrucci6n del rociador de agua por nueva construcci6n (pare
des, ductos, cielos rasos)
La densidad de descarga de agua no es su
ficiente.
Las necesidades de descarga son insuficientes para el tipo de
incendio y la velocidad de lioeraci6n de calor.
Hay un cambio en el contenido combustible.
EI numero de rociadores abiertos es muy grande para el
suministro de agua.
Presi6n del agua muy baja.
Tamafio de las gotas de agua inadecuado para el tamafio del
incendio.
No sigue fluyendo suficiente agua. Suministro de agua inadecuado por deficiencias originales,
cambios en el suministro, 0 cambios en los contenidos.
Bombas inadecuadas 0 no confiables.
Disfunciones del suministrode energia.
Sistema interrumpido.
consideraciones de acceso allugar 0 al edificio.
La accesibilidad ideal desde el exterior ocurre cuando el
carro de bomberos puede apr6ximarse aledificio desde todos los
lados, 10 queno siempre es posible. En areas congestionadas, 80
lamente los lados del edificio que dan a la calle pueden ser acce
sibles. En otras areas, la topografia u obstaculos de construcci6n
puedenimpedir el uso de los vehiculos de combate de incendio.
Los edificios situados a alguna distancia de la calle pueden
dificultar el acceso del carro de bomberos. Si hay obstrucciones
o topografia que impiden situar el vehiculo de incendios sufi
cientemente cerca del edificio para su uso eficiente, los equipos
de combate contra incendios como escaleras aereas, plataforrnas
de elevaci6n, y dispositivos de torres de agua, se inutilizan. Se
debe hacer una labor dispendiosa para llevar manualmente las 11
neas de mangueras 0 escaleras de tierra a largas distancias.
EI tema del acceso a edificios se ha hecho mas complicado
en afios recientes, especialmente con relaci6n al traslado a edifi
cios seguros contra posibles ataques terroristas.El disefiador del
edificio debe considerar este importante aspecto de la etapa de
planeaci6n. La atenci6n inadecuada a los detalles dellugar puede
paner el edificioen situaci6n innecesariamente vulnerable. Si
impedirel acceso adecuadodel departainento de bomberos com
promete su defensa contra el fuego, el edificio debe compensar
con una protecci6n intema del edificio mas completa.
La llegada allugar es sollll11ente parte de la evaluaci6n de la
aplicaci6n del agente. Los bomberos entonces debenentrar al
edificio, llegar al piso del incendio, y encontrar las habitaciones
o redntos comprometidos. Esto a veces es una tarea dificil y
lleva tiempo. Se debe prestar gran atencion al problema de en
contrar el incendio y llevar a los bomberos y equipos al incendio.
El acceso al interior de un edificio se puede estorbar en gran
medida donde existen grandes areas y donde los edificios tienen
. paredes huecas, falsas fachadas, pantallas solares, 0 avisos que
cubren gran parte de paredes exteriores. Los obstaculos que im
piden la ventilaci6n perrniten que el huroo se acumule e impida
la visi6n de los bomberos. La falta de acceso adecuado al inte
rior tambien puede demorar 0 impedir el rescate por el departa
mento de bomberos de ocupantes atrapados.
CAPiTULO 1 Fundamentos del disefio de edificios protegidos contra incendios 1-13
Los edificios sin ventanas y las areas de s6tanos presentan
proble111as especiales para el combate de incendio8. La falta de
aberturas de ventilaci6n natural como ventanas, contribuye a La
acumulaci6n de humo dense y calor intenso, que impiden las
operaciones de combate de incendios. Los bomberos deben
combatir los incendios en estos espacios a pesar del calor y
humo, que pueden resultar en tiempos prolong ados para la ex
tincion yen mayores danos por productos de combusti6n.
Extinci6n del Incendio. Despues de transcurridos los pasos se
cuenciales y largos en tiempo de notificacion y aplicacion inicial
del agente extintor, el departamento de bomberos estit listo para
combatir el incendio. El ta.manoda IDcendio en el momenta de
la aplicaci6n inicial del agente determina la estrategia de com
bate del incendio y la probabilidad de exito de la operaci6n. En
un sentido amplio, se puedenesperar las .tres categorias 5i
guientes de incendios:
Incendios relativamente pcqueuos que pueden extinguirse
con aplicaci6n directa de agua.
Cuando el incendio es mayor de 10 que puede extinguirse
directamente, se puede abrir (vcntilar) el edificio y los cho
rros demanguera pueden expulsar el fuego, llevar el calor
y el humo fuera del edificio.
Los incendios que son demasiado grandes para esta opera
cion deben rodearse. Se usan toda5 las tecnicas disponibles
de ventilaci6n y absorcion de calor por evaporacion del
agua; sin embargo, se pierde el area incendiada. Elobje
tivo principal de esta estrategia es proteger las exposicio
nes, tanto extemas como intemas.
Ventilacion. La ventiladon es una operacion import ante en el
combate de incendios. Involucra la extraccion de humo, gases
y calor de los espacios del edificio. La ventilacion de los espa
dos de los edificios desempeila las siguientes funciones impor
tantes:
Protege la vida al retirar 0 desviar los gasestoxicos y humo
de los lugares dondelos ocupantesdeledificio pudieran en
contrar refugio temporal.
Se mejora el entomo en la vecindad del incendio al retirar
el humo y calor. Esto permite a los bomberos avanzar hasta
las proximidades del incendio para extlnguirlo.
Se control a la propagad6n 0 direccion del incendio al esta
blecer comentes de aire que hacen que el fuego se mueva
en la direccion deseada. De esta manera, los ocupantes 0
propiedades valiosas pueden ser protegidos ripidamente.
Se liberan gases combustibles sin quemar antes de que se
conviertan en una mezcla inflamable, evitando as! una ex
plosion de gases en combustion 0 explosion de humo.
El disefiador del edificio debe estar consciente de estas imp or
tantes funciones de la ventilacion y proveer los medios adecua
dos para facilitar las practkllS de ventilacion en 10 posible. Esto
puede involucrar paneles de acceso, ventanas desmontables, c1a
raboyas, u otros medios de apertura rapida de espacios en caso
de emergencia de incendio. Los controles de emergencia de los
equipos mecanicos 0 1a inclusion de un sistema de control del
humo pueden tamblen sermedios eficaces para cumplir las fun
ciones de ventilacion del incendio. Cada edificio tiene caracte
risticas especiales, y, en consecuencia, deberia incorporarse una
solucion especial en el disefio del edificio.
Suministro y Uso del Agna. El agua es el agente principal uti
lizado para extinguir los incendios de edificios. Aunque oca
sionalmente pueden emplearse otros agentes (ej., di6xido de
carbo no, quimicos secos, espumas y humectantes, y agentes lim
pios de reemplazo deha16n), elagua es todavia el principal
agente extintor del cuerpo de el
disefiador del edificio debe anticipar lasnecesidades tanto del
departamento de bomberos como de los sistemas de extinci6n
automatica y asegurarse de la provision de un suministro de
agua adecuado con presion residual adecuada.
Normalmente, el agua se suministra al edificio por medio
de tuberias madres que son parte del sistema publico de distri
bucion de agua. Pocas ciudades pueden suministrar suficiente
cantidad de agua a las presiones requeridas en todas las partes
de la ciudad. En consecuencia, el agua suministrada a hidran
tes, tuberias verticales 0 columnas 0 bombas en los vehiculos de
los bomberos 0 en los mismos edificios debe reforzar los siste
mas rociadores. Los edificios que no tengan una fuente de agua
adecuada y confiable para el combate de inceridios deben pro
veer agua suplementaria 0 incorporar otras medidas de defensa
contra incendios para compensar esta deficiencia.
Se debe prestar atencion cuidadosa al suministro, distribu
cion y presion del agua para emergencias de incendio. Los edi
ficios de muchos pisos son especialmente vulnerables en este
respecto debido a las presiones de agua que se requieren depen
den de la altura del edificio. Tambien se debe prestar atenci6n
cuidadosa a las necesidades de suministro de agua de los gran
des edificios.
Las situaciones de incendio que requieren la operaci6n de
gran numero de rociadores 0 el uso de muchos chorros de man
guera pueden reducir la presion en las columnas de tuberia y sis
temas .de rociadores hasta .elpunto dondese afecta
negativamente el sistema de distribuci6n.Las conexiones del
departamento de bomberos para los sistemas de rociadores y tu
berias verticales son partes importantes de las defensas deledi
ficio contra incendios. El disefiador del edificio debe considerar
cuidadosamente los detalles de instalacion de las conexi ones de
bomberos para asegurarse de que esten facilmente localizadas,
accesibles, y debidamentrr: marcados. Las localizaciones deben
ser aprobadas por el departamento de bomberos locaL
Remocion delAglla. Los pisos impermeables son importantes
para la remoci6n del agua. Los esfuerzos de salvamento pueden
ser muy afectados por la integridad de los pisos. De mayor im
portancia es el numero y localizaci6n de los desagiies del piso.
Si hay desagiies y colectores interiores disponibles, los equipos
de recuperacion pueden retirar eficientemente el agua con dano
minimo para la estructura
Control de 10 Expuesto
Como se muestra en Figura 1.1.4 del arbol de conceptos de pro
1-14 SECCION 1 Prineipios del fuego y ciencia del fuego
Controlar 10
expuesto
Conservar Proveer
el ambien medios de
te esencial traslado
Proveer Detectar Sefialar
necesidades necesidades instrucciones
Proveer
capacidad
Proveer
integridad
de la ruta
<> = Portal 0 Portal Y
0
FIGURA 1.1.4 Componentes de la rama "controlar 10 expiJesto" del arbol de conceptos de proteccion contra ineendios
(v = punta de transferencia / entrada)
tecci6n contra incendios, el impacto del incendio puede dismi o varios de los anteriores conceptos: (1) evacuacion de los ocu
nuirse controlando 10 "expuesto", es decir, las personas, propie pantes, (2) defensa de los ocupantes en el sitio, 0 (3) provision
dad., operaciones, ambiente 0 patrimonio historico, dcpendiendo de un area de refugio eficiente. Estas altemativas se pueden eva
de los aspectos del disefio en consideracion. La rama luar en la posibilidad de que los espacios del edificio sean de
de .10 expuesto" tiene exito, ya sea limitando 1a cantidad ex fendibles por el periodo de tiempo necesario para alcanzar el
puesta oprotegiendo 10 expuesto. Por ejemplo, se puede res grado esperado de seguridad. El criterio de sostenibilidad, por
tringir el numero de personas 10 mismo que la cantidad 0 tipo de 10 tanto, se convierte en parte importante del disefio.
propiedad en un espacio. Con frecuenciaesto es poco pn\.ctico.
Si estees el caso, todavia se puedencumplir los objetivos in Evacuacion.EI disefio de evacuacion de edificios comprende
corporando caracteristicas de disefioque protejan 10 expuesto. dos partes prio.cipales: (1) la disponibiljdad de una ruta 0 rutas
Las personas 0 propiedad expuestas sepueden proteger ya de salida aceptables, y (2) la advertencia eficiente a los ocupan
sea trasladandolas a un area de refugio seguro 0 defendiendolas tes con tiempo suficiente par, permitir la salida antes de que par
en su 5itio. Por ejemplo, las personas en ocupaciones institu tes de la ruta de salida se vuelvan insostenibles.
cionales como hospitales, sanatorios y centros de detencion 0 La advertencia a los ocupantes de ia existencia de un in
correccionales, generalmente debendefenderse en su 8itio. Para cendio es parte vital del disefio de proteccion de la vida. Un ob
hacer esto, se deberia tener en cuenta la rama "defender 10 ex
jetivo de desempefio util podria ser asegurarse de que los
puesto en el sitio" que se muestra en la Figura 1.1.4. Ademas,
ocupantes tendrian suficiente tiempo para escapar del incendio
las personas alertas y con movilidad, como los que se espera
antes de que se bloqueen las rutas de escape. Para lograr esto,
ocupen oficinas y escuelas, podrian trasladarse para protegerlos
el disenador debe asegurarse de que el incendio y el movimiento
de la exposicion al incendio ya sea a corto 0 largo plazo, depen
de sus productos de combustion seran 10 suficientemente lentos
diendo de los otros elementos clave de disefio. La Figura 1.1.4
para proporcionar ese tiempo, 0 incorporar estipulaciones espe
ilustra los conceptos que deben implementarse si se van a al
dales en el edificiD para lograr ese objetivo.
canzar los objetivos de protecci6n contra incendios al controlar
las personas y propiedad expuestas.
Defensa en el Lugar. La segunda alternativa de diseno de pro
E1 disefio para proteccion de la vida puede involucrar uno
teccion de la vida es defender a la persona en el lugar. E8to
CAPITULO 1 Fundamentos del diseno de edificios protegidos contra incendios 1-15
puede ser apropiado para ocupaciones como hospitales, sanato
rios, centros de detencion y correccionales y otras instituciones.
Puede ser una altemativa apropiada para otros edificios cuando
el tamailo 0 disefio puedan indicar que la evacuacion tiene una
probabilidad muy baja de exito. EI disefio para defensa en el
lugar tambien utiliza el criterio de desempefio de los niveles de
tiempo y sostenibilidad.
EI criterio de desempefio relacionado con el tiempo podria
indicar que el espacio del edificio deberfa ser sostenible por un
perfodo de tiempo suficiente despues del inicio del incendio.
Esta duracion podrfa no ser mayor que la duracion de cualquier
incendio previsto. La definicion de sostenibilidad puede ser
muy diferente de la aceptable para evacuacion debido a la in
fluencia del tiempo y los productos de combustion.
Refugio. La tercera altemativa es proyectar un area de refugio.
Esto involucra el movimiento de ocupantes a traves del edificio
hacia espacios de refugio disefiados especialmente. Este tipo de
disefio es mas dificil que cualquiera de las otras dos altemativas
porque comprende los principales aspectos de disefio de cad a
una. Esta puede ser una altemativa razonable en ciertos tipos de
edificios. Sin embargo, la evaluacion de la eficacia del disefio
del area de refugio y su probabilidad de exito son sumamente
importantes.
El disefio de la protecci6n de la vida para un edificio es di
ficil. Este cubre mas que las estipulaciones para salida de emer
gencia. EI disefio de proteccion de la vida tambien debe tener
en cuenta la poblaci6n que usara el edificio y 10 que estaran ha
ciendo la mayor parte del tiempo. Se deben considerar la co
municacion, la proteccion de rutas de escape, y areas temporales
o perrnanentes de refugio por un periodo de tiempo razonable
para que los ocupantes del edificio alcancen su seguridad.
Aun los ocupantes farniliarizados con el entomo con fre
cuencia experimentan dificultad para localizar los medios de sa
lida. El problema se complica para los transeuntes y visitantes
ocasionales en el edificio. EI plano arquitect6nico y patrones
norrnales de circulacion son elementos importantes en la eva
cuacion de emergencia. Por ejemplo, muchos edificios grandes
de oficinas son un laberinto de oficinas, areas de almacena
miento y salas de reuniones. Las rutas de emergencia marcadas
claramente pueden emiquecer las caracteristicas de proteccion
de la vida en todos los edificios.
BIBLIOGRAFIA
Referencias citadas
1. Society of Fire Protection Engineers, SFPE Engineering Guide
to Performance-Based Fire Protection Analysis and Design of
BUildings", National Fire Protection Association, Quincy, MA,
2000.
2. "America Burning", report of the National Commission on Fire
Prevention and Control, 1973, Superintendent of Documents, U.
S. Government Printing Office, Washington, DC.
C6digos, Normas y Practicas Recomendadas de la NFPA
La consulta de los siguientes c6digos, normas y pnicticas recomenda
das de la NFPA proporcionaran mayor informaci6n sobre los funda
mentos de disefio de edificios con seguridad contra incendios tratados
en este capitulo. (Ver la ultima versi6n del Catiilogo de la NFPA para
disponibilidad de ediciones actualizadas de los siguientes documentos)
NFPA 1, Fire Prevention Code
NFPA 13, Standardfor the Installation ofSprinkler Systems
NFPA 14, Standardfor the Installation ofStandpipe, Private, Hydrant,
and Hose Svstems
NFPA 22, S t a n d ~ r d for Water Tanks for Private Fire Protection
NFPA 24, Standard for the Installation of Private Fire Service Mains
and Their Appurtenances
NFPA 70, National Electrical Code
NFPA n, NatioYJal Fire Alarm Code
NFPA 80 A, Recommended Practice for Protection ofBUildings.
NFPA 90 A, Norma para la Instalaci6n de Sistemas de A ire Acondicio
nado y Ventllaci6n.
NFPA 92 A, Recommended Practice for Smoke Control Systems.
NFPA 92 B, Guiaefor Smoke Management Systems in Malls, Atria and
Large A reas
NFPA 101 , Life Safety Code
NFPA 101 A, Guide on Alternate Approaches to Life Safety .
NFPA 220, Standard on Types Buildings Construction
NFPA 221, Standardfor Fire Walls and Fire Barrier Walls
NFPA 232, Standardfor the Protection ofRecords
NFPA 241, Standard for Safeguarding Construction, Alteration, and
Demolition Operations.
NFPA286, Standard Methods ofFire Testsfor Evaluating Contribution
of Wall and Ceiling Interior Finish to Room Fire Growth.
NFPA 550, Guide to Fire Safety Concepts Tree.
NFPA 909, Codefor the Protection ofCultural Resources.
NFPA 914, Code for Fire Protection Historic Structures
NFPA 1142, Standard on Water Supplies for Suburban andRural Fire
fighting
NFPA 1600, Standard on Disaster/Emergency Management and Busi
ness Continuity Program.
Revisado por
'-ste sap" Msicas de algunas pro
E,
piedades ffsicas y terminos qliimicos relacionados al
fuego; tambien trata sobre combustion, los principios del
fuego, rnedicion del calor, transferencia de calor, y fuentes de
energfa ca10rifica (ej" fuentes de ignicion). EI material conte
nido en este capitulo no pretende ofrecer un curso completo de
instruccion so bre el tema, sino presentar material de referencia
Msica relevante a esta y otras secciones de este manual.
DEFINICIONES Y PROPIEDADES BAslCAS
Atomos y
Atomo. Los atomos son las partfculas Msicas de la composi
ci6n Enos forman la base de toda la materia que co
nocemos.. Cada atomo tiene un nueleo 0 centro denso, de carga
positiva, que incluye protones (de carga positiva) y neutrones
(sin carga), yalrededor del cual se giran los electrones de carga
negativa en un patron regularmente estructurado. El numero de
protones y electrones es igual, asegurando que el atomo sea elec
tricamente neutro. La estructura precisa del "nube electr6nica"
o "enjarnbre" de electrones determina la naturaleza quimica y
reactividad del atomo.
Numero At6mico de un Elemento. EI numero at6mico es el
numero de protones en el nueleo del atomo de un e1emento. Este
numero ,determina laposici0n de ese elementoenlaTabla Pe
riOdica(Tabla 1.2.1 ),que muestra la regularidad fundamental en
laspropiedades de los elementos.
Masa At6mica de un Elemento.Lamasa.at6mica de un ele
mentoes proporcional a la masa de" su atomo. La "escala" se
basaarbitrariamente en el isotopo de carbona 12 (el isotopo de
carbona que contiene seis protones y seisneutrones). La masa
de C-12 correspondiente a 12 g contiene 6,022 X 1O
z3
atomos
(conocido como Numero de Avogrado). Los masas atomicas de
los elementos se dan en la Tabla 1.2.2 1.
Elemento. Los elementos son sustancias que estan integradas de
un solo tipo de atomo (ej., carbono puro, C; nitrogeno N
z
;
bromo, Br
z
).
Is6topo. Los ,itomos que contienen el mismo ntunero de proto-
D. D. Drysdale, Ph.D., es profesor de ingenierfa de protecci6n con
tra incendios de la Escuela de Ingenieria Civil y Ambiental, Universi
dad de Edimburgo, Escoeia.
D. D. Drysdale
nes pero diferentes ntuneros de neutronesse llamanisotopos.
La mayoria de los elementos tienen mas de ,tin is6topo (ej., C-12
y C-13 que ambos contienen seis protones, pero el primero tiene
seis neutrones y el segundo siete neutrones).
Molecula. Las moleculas son grupos de ,Homos combinados en
proporciones fijas. Las sustancias compuestas de que
contienen dos 0 mas clases diferentes de atomos se Haman com
puestos. Las mohkulas de un solo compuesto son identicas.
Formula Quimica. La formula quimica representa el numero
de atomos de los diferentes elementos en una molecula. Por
ejemplo, elagua es H
2
0 (dos atomos de hidrogeno y uno de oxi
geno), mientras el propano es C
3
H
s
' donde C representa el car
bono (ver Tabla 1.2.2 para los simbolos de otros elementos). Se
puede escribir una formula para indicar la cantidad de atomos de
cada elemento a 10 que se denomina 'formula minima" y tam
bien se puede escribir indicando la distribuci6n de los atomos en
la molecula 'formula semidesarrollada". Entonces, propano es
CH
3
-CH
z
- CH
J
.
Masa Molecular de un Compuesto. Es la suma de las masas
at6micas de todos los atomos en su molecula. Por ejemplo, de su
formula quimica, la masa molecular del propano (C3HS) es (3 X
12) + (8 X 1) 44. El masa molecular gramo de una sustancia
es la masa de la sustancia igual a su mas molecular en gramos.
MoL Una mol de un elemento ocompuesto es la cantidad que
corresponde a la masa molecular gramo 0 a su masa molecular
en gramos. As! un mol de propano tiene masa de 44 g. Un mol
de cualquier elemento 0 compuesto contiene 6,022 X 10
23
mo
leculas (ver definici6n de masa atamica).
Reacciones QUlmicas
Reacci6n Quimica. Pr6ceso por el cual los reactivos se con
vierten enproductos. Con mucha frecuencia, la ecuaci6n que se
usa para representar uua reaccion quimica oculta los detal1es del
mecanismo (mecanismo de la reacci6n) por el cual se realiza el
cambio. Por consiguiente, la ecuaci6n para la oxidacion del pro
pano se escribe convencionalmente como:
Sin embargo, el mecanismo de la reaecion es muy complejo
e involucra especies sumamente reactivas llamadas radicales li
bres. Los radicales libres inc1uyen el hidrogeno y oxigeno ato
mico, e1 radical hidr6xilo (OW,), y muchos mas. La conversion
de propano a dloxido de carbon9 y agua comprende cientos de
pasos intermedios (reacciones elementales), que crean una re
1-17
0
1-18 SECCION 1 Principios de/fuego y ciencia de/fuego
TABLA 1.2.1 Tablaperiodica
,...---- no metales 2
He
4.00
VilA Helio
9 10
III A VA

B N F Ne
10.81 19.00 20.18
Boro Fluor Ne6n
.. -..
24.31
18

39.95
ArgOn
jperlodo
4
III B IVB
20 21 22
Ca Sc Ti
44.96 47.88
Tltanio
VB VI B
23 24
V Cr
50.94 52.00
Vanadio Cromo
(281) (289)
36
Kr
83.80
Qiptbo
54
Xe
131.29
Xenon
85 86
At Rn
(210) (222)
Asfato Radon
118
(293)
gases
nobles
"""
57
Serie de los lantimidos
La
138.91
Lantano
Serle de los actinidos
58
Ce
140.12
Cerio
59 i 60 I 61
Pr Nd Pm. i
140.91 144.24. (145)
PrasEoilrnio: Neodlmio : Promecslo
62
Sm
150.4
Samario
63 64
Eu Gd
151.961157.25
Europio Gadolinio
65 6667:68 69
Tm Tb
Dy II Ho Er
158.93 162.50 164.93 167.26 168.93
Terbio Di5pro;io Holm" f!rbio Tul"
70
Vb
173.04
Ite!bio
71
Lu
174.97
wctesio
103
Lr
(260)
Laurenda
acci6n en cadena 0 cadena de reacciones. Son reacciones ele
mentales tipicas:
C3H8+ H
C
3
H7 +H2
C
3
Hg+OH C
3
H7+ H
2
0
C
3
H7+ O
2
+H0
2
Los radicales son sumamente reactivos y de corta vida. La
reacci6n de atomos H con oxigeno molecular esde especial im
portancia porque conduce a ramificaciones de la cadena:
OH+O
OH
En las cuales un radicallibre (el atomo H) se reemplaza con tres
(dos OH y un C3H7-)' A temperaturas altas, la reacci6n H + 02
empieza a dominar y la velocidad de conversi6n (propano a pro
ductos) aumenta dramaticamente. Si se adicionan especies que
extraen atomos de hidr6geno (ej., halones, polvo seco) ala
fiama, entonces la ve10cidad de conversi6n (ej., velocidad de
combusti6n) desciende dramaticamente.
Estequiometrica/Estequiometria. Una mezcla estequiome
tricade combustible y aire es aquella donde hay una proporci6n
equiva1ente exacta de combustible y oxigeno (en el aire) de ma
nera que despues de la combusti6n todo el combustible se ha
consumido y no queda oxigeno. La ecuaci6npara Ia oxidaci6n
del propano defme lamezcla estequiometrica propan%xigeno
como 1 :5 (en volumen).Comoel oxigeno es aproximadamente
21 por ciento del aire nonnal, 1a mezcla estequiometrica pro
pano/aire seria 1 :(5/O,21), eS'decir, 1:23,8 (en volumen). (Esto
corresponde a una relaci6n de 1: 15,7 de masa.)
Calor de Reaccion: EI calor de una reacci6n quimica es la
energia absorbida 0 liberada cuando ocurre esa reacci6n. Las re
acciones exotermicas tiberan energia cuando suceden, mientras
que la se absorbe cuando se presenta una reacci6n en
dotermica. Las reacciones de combusti6n son exotermicas (los
productos son mas estables que los reactivos). Las reacciones
endotennicas incluyen la pir6lisis de combustibles s6lidos, 10
mismo que los procesos de descomposici6n que ocurren en el
hormig6n cuando se tiberan moleculas de agua de cristalizaci6n
(moleculas de agua que se requieren para fonnar crista1es) a
altas temperaturas. '
CAPiTULO 2 Ou/mica y fisica del fuego 1-19
TABLA 1.2.2 Los elemento quimicos
Elemento Sfmbolo No,A1omico Peso atomieo Elemento Simbolo NO,Atomieo Peso atomico
Actinio Ac 89 (227) Litio Li 3 6,00
Aluminio AI 13 226,98 lutecio lu 71 174,97
Americio Am 95 (243) Magnesio Mg 12 24,31
Antimonio Sb
a
51 121,75 Manganeso Mn 25 54;94
Argon Ar 18 39,95 Mendelevio Md 101 (256)
ArsEmico As 33 74,92 Mercurio Hg 80 200,59
Astato At 85 (210) Molibdeno Mo 42 95,94
Azufre S 16 32,06 Neodimio Nd 60 144,20
Bario Ba 56 137,34 Ne6n Ne 10 20,18
Berkelio .Bk 97 (247) Neptunio Np 93 237,05
BeriUia Be 4 9,01 Niquel Ni 28 58,71
Bismuto Bi 83 208,98 Niobio Nb 41 92,91
Boro B 5 10,81 Nitrogeno N 7 14,01
Bromo Br 35 79,90 Nobelio No 102 (254)
Cadmio Cd 48 112,40 Oro Au 79 196,97
Calcio Ca 20 40,08 Osmio Os 76 190,20
Californio Cf 98 (251) Oxigeno 0 8 16,00
Carbono C 6 12,01 Paladio Pd 46 106,40
Cerio Ce 58 140,13 Plata Ag 47 107,87
Cesio Cs 55 132,91 Platino Pt 78 195,09
Cloro CI 17 35,45 Plomo Pb 82 207,20
Cromo Cr 24 52,00 Plutonio Pu 94 (244)
Cobalta Co 27 58,93 Poionio Po 84 (210)
Cobre Cu 29 63,55 Potasio K 19 39,10
Curio Cm 96 (247) Praseodimio Pr 59 140,91
Disprosio Dy 66 162,50 Prometio Pm 61 (145)
Einstenio E 99 (254) Protactinio Pa 91 231,04
Erbio Er 68 167,26 Radio Ra 88 226,03
Escandio Se 21 44,96 Radon Rn 86 (222)
Estano Sn 50 118,69 Renio Re 75 186,20
Estroncio Sr 38 87,62 Rodio Rh 45 102,91
Europio Eu 63 151,96 Rubidio Rb 37 85,47
Fermio Fm 100 (257) Rutenio Ru 44 101,07
Fosforo P 15 30,97 Samario Sm
9
2 150,40
Fluor F 9 19,00 Selenio Se 34 78,96
Francio Fr 87 (223) Silicio Si 14 28,09
Gadolinio Gd 64 157,20 Sodio Na 11 22,99
Galio Ga 31 69,72 Talio TI 81 2Q4,37
Germanio Ge 32 72,59 Tantalio Ta 73 180,95
Hafnio Hf 72 178,49 Tecnecio Tc 43 98,91
Helio He 2 4,00 Tel.urio Te 52 127,60
Hierro Fe 26 55,85 Terbio Tb 65 158,93
Holmio Ho 67 164,93 Torio TI;I 90 232,04
Hidrogeno H 1 1,01 Tulio Tm 69 168,93
Indio In 49 114,82 Titanio Ti 22 47,90
Iodine I 53 126,91 Tungsteno W 74 183,80
Iridio Ir 77 192,20 Uranio U 92 238,03
Iterbio Vb 70 173,04 Vanadio V 23 50,94
Itrio V 39 88,91 Xenon Xe 54 131,30
Krypton Kr 36 83,80 Zinc Zn 30 65,38
lantano La 57 38,91 Zirconio Zr 40 91,22
lawrencio lr
'03
(257)
Nota: asado en la masa at6mlca relativa asignacla de' isotopo de carbono 12, igual a 12,00. La mayoria de los elementos estan forma
dos de mezclas de isotopos. Los elementos con peso at6mico entre parentesis son isotopos inestables.
En algunos el sfmbolo no proviene de su nombre en espano!, sino que se derivan de los nombres de los elementos en griego a en latin,
asi: Ag (plata, 0 argentum), Au (oro, a aurum), Fe (hierro 0 ferrum), Hg (mercurio, 0 hydrargyrium), K (potaslo, 0 kalium), Na (sodio, 0 Natrium),
Pb (plomo, 0 plumbum), Sn (estano, 0 stannum), y Sb (antimonio, 0 stibium).
1-20 SECCION 1
Propiedades Frsicas
Densidad. La densidad de una sustancia es la relacion de su
masa entre su volumen (expresada
lb/pie
3
).
Gravedad Especifica. Es la relaci6n entre la masa de una subs
tancia solida 0
(Tomar nota de que los hidrometros mas comunmente usados se
basan en una gravedad especifica de 1para el agua a 4(; A esta
temperatura el agua esm en su densidad maxima. A
1
Gravedad Especifica del Gas. Es la relaci6n entre la masa de un
gas y la masa de un volumen igual de aire seco a la misma tem
peratura y presion. Es igual a su masa molecular dividida entre
29, donde 29 es el masa molecular promedio del aire seco (apro
ximadamente 21 % oxigeno + 79% nitr6geno).
cuencia directa de la ley de los gases perfectos. (Ver mas adelante)
Flotabilidad. Es la fuerza ascendente ejercida sobre un cuerpo
o volumen de fluido por el ambiente 1uido que 10 rodea.
volumen de un gas tiene 1otabilidad positiva, entonces es mis
liviano que el gas circundante y tendera a elevarse. Si tiene 10
tabilidad negativa, es mas pesado y tended. a hundirse.
tabilidad de un gas depende tanto de su masa molecular (ver
gravedad especifica del gas) como de su temperatura.
Si un gas in1amable con gravedad especffica mayor a 1 se
fuga de manera relativamente lenta de su contenedor, tendera a
hundirse hasta un nivel bajo. Si las condiciones son adecuadas,
puede viajar a distancias considerables y puede ser incendiado
por una fuente remota de ignici6n.
MW 44) de un cilindro, se acumulara y extenderii a nivel del pise)
con poca diluci6n.
un bote con poca ventilaci6n, esto representa peligro grave.
La densidad de un gas disminuye a medida que su tempe
ratura autnenta.
combusti6n se elevan. Por otro lado, inmediatamente despues
del derramedeun gas naturallicuado (LNG, principalmente me
tano), el vapor' es :rn.as pesado que el aire porque esta a una tem
peratura muy baja (el punto de ebullici6n del
Como sucede con el propano a temperatura am
biente, los derrames de LNG pueden ser muy peligrosos porgue
el vapor puede extenderse sobre un area extensa. Sin embargo,
la gravedad especffica del gas metano a temperatura ambiente es
solamente 0,55 (16/29) de manera que el gas se eleva y se dis
persa. En un area cerrada, puede crear rapidamente un peligro
de explosi6n.
Ley de los Gases Ideales 0
La ley de los gases ideales 0 perfectos establece la relaci6n entre
presi6n, temperatura y volumen para un gas y se puede expresar
como;
donde
P presion (Pa)
V volumen (m
3
Principios del fuego y ciencia del fuego
como g/cm
3
, kg/m3, 0
lfquida y la masa de un volumen igual de agua.
1cm
3
Esto es conse
Si el
La 10
Si se fuga propano (C
3
Hg.
En un espacio encerrado, como un s6tano 0
En consecuencia, los ptoductos calientes de la
metana es
Perfectos
PV=nRT
)
T = temperatura (K)
R = la constante ideal del gas (8,314 11K-mol)
n = el numero de moles de gas involucrados
Esto demuestra que para una cantidad de gas dada {n es cons
tante),a temperatura constante, la presi6n es inversamente pro
porcional al volumen (ley de Boyle). Para un contenedor sellado
(constante n y V), la presion es directamente proporcional ala
temperatura (ley de Charles). El aire, los gases que 10 componen,
y los "gases mas ligeros" (Hz, He) obedecen estrictamente .esta
ley, aunque las especies de peso molecular mayor tienden a des
viarse del "comportamiento ideal". La manera mas facil de dis
tingtfic-entreUJi gas-que probablemente se comportata
"idealmente" y uno que no 10 hara, es tener en cuenta su punto
de ebullici6n. Los gases que estiin cerci:! de su temperatura de
condensaci6n (por ejemplo, justo pOI encima del punto de ebu
llici6n delliquido) son propensos a desviarse notablemente del
comportamiento ideal: esos gases se describen mas apropiada
mente como "vapores".
Sin embargo, esta ecuacion se usa ampliamente en los cal
culos de ingenieria de proteccion contra incendios. En la ma
yoria de cas os, el grade de diluci6n de los gases del fuego es tan
grande que estos se componen principalmente de aire. La ecua
cion citada anteriormente es una aproximaci6n satisfactoria al
comportamiento real.
Presion del Vapor y Punto de Ebullicion
Debido a que las moleculas de un liquido estiin siempre en mo
vimiento (la cantidad de movimiento depende de la tempera
tura), continuamente estiin escapando moleculas de la superficie
libre delliquido a1 espacio de superior. Algunas moleculas per
manecen en este espacio mientras que otras, debido al movi
miento aleatorio, colisionan con la superficie delliquido y son
"recapturadas". Si elUquido esta en un contenedor cerrado (ej.,
una lata nena de gasolina hasta la mitad), se lograrii el equilibrio
cuando el mismo numero de moIeculas que salen (se evaporan)
esm regresando alUquido desde su estado gaseoso. En el estado
de equilibrio, la presi6n generada por el vapor es la presion de
saturaci6n del vapor. Esta semide en kiloPascales (kPa) 0 en li
bras por pulgada cuadrada absolutas (psia) y aumentaa me
dida que seeleva la temperatura delliquido.
Si elliquido esm en un contenedorabierto, las moleculas en
estado de vapor se difunden continuamente lejos de la superfi
cie y el liquido se evapora." La velocidad de evaporaci6n au
menta con la temperatura y tambien esta por el
movimiento del aire y (en menor proporci6n) por la presi6n. El
Ifquido hierve cuando la presi6n de saturaci6n del vapor iguala
la presi6n atmosferica (101,3 kPa).
*La presion absoluta es la fuerza total ejercida sobre una unidad de iirea.
Semideen Pascales 0 :-.Iewtonlm(Pa, 0 N/m2) 0 en libras cuadrada
(psi). Generalmente se expresa en fracciones 0 multiplos
ferica, 0 en terminos de la altura de una columna de liquido
mercurio, Hg.) que equilibra la presion absoluta. En casos se usan in
dicadores de presion, la presion absoluta se obtiene agregando la
manometrica a la presion atmosf6rica. La presion atmosferica 0 ambie:tltal
normal es igual a 101,3 kPa, 14,7 psia, 760 mm Hg, 0 30
CAPiTULO 28 Qufmica y tisica del fuego 1-21
Gravedad Especifica Vapor-Aire (vasg) .. Es la proporcion del
peso de una mezcla de vapor-aire (resultante de la vaporizaci6n
de un liquido al equilibrio a temperatura y presion dadas) al peso
de un volumen igual de aire bajo las mismas condiciones. La
gravedad espedfica de una mezc1a de vapor-aire entonces de
pende de la presion del vapor y el masa molecular del Hquido.
A temperaturas muy por debajo del puntode,ebullicion, la pre
sion del vapor del liquido puede ser tan baja que 1a mezcla de
vapor-a ire, compuesta principalmente de aire, tiene una densi
dad que se aproxima a la del aire puro, es decir, la gravedad es
pecffica del vapor-aire es aproximadamente I. A medida que
aumenta la temperatura de11fquido, la"Velocidad de
cion aumenta y la presion de vapor local aumenta. Cerca al
punto de ebullicion del liquido, la gravedad especifica vapor
aire se acerca a la graved ad especifica de vapor puro.
Una mezc1a vapor-aire con una densidad significativamente
por encima de la del airea la temperatura ambiente busca nive
les inferiores y puede viajar a alguna distancia de la fuente. La
gravedad especffica vapor-aire de una sustancia a temperatura
ambiente puede calcularse como sigue:
Donde P corresponde a la presion ambiental, p la presion
del vapor delliquido a temperatura ambiente, y s la gravedad es
pecifica del vapor puro. Entonces,
vsag=
' ,. pxs I
EI pnmer ternuno, ---p- es a contribucion del vapor ala gra
vedad especffica de la mezcla; el segundo x S
tennillo, es la contribucion del aire.
Ejemplo: Encontrar la gravedad especffica vapor-aire a 38C y
la presiOn atmosf6rica para un /iquido inflamable cuya grave dad
especifica de vapor es 2, y cuya presi6n de vapor a 38C es 10.1
kPa, 0 un decimo de la presion atmosf6rica.
vsag = 10,1 X 2 + 10 1 - 10
0,2+ 0,9:::: 1,1
101 .
COMBUSTION
La combustion es una reacciori exotennica, auto-mantenida que
involucra Un combustible solido, lfquido, y/o en fase de gas. EI
proceso esta usualmente (pero no neeesariamente) asociado con
la oxidacion de un combustible por oxigeno atinosferico. Algu
nos solidos pueden quemarse directamente por combustion in
candescente 0 en bras as sin llamas, pero en la combusti6n en
llamas de combustibles solidos y liquidos, la vaporizaci6n su
cede antes de la combustion. Es necesario distinguir entre dos
tipos de llamas: (1) premezclada, en 1a cual el.combustible ga
seoso se mezcla fntimamente con aire antes de la ignici6n, y (2)
difusiva, en la que la combustion tiene lugar en las regiones
donde se estan mezclando el combustible y el aire. Si tiene lugar
la combustion premezciada en un lugar encerrado, ocurre una
elevacion rapida de presion, produciendo una explosion.
Reacciones de Oxidaci6n
El fuegotraecons'igo reacciones de oxidacion que son exoter
micas, es decir, que se genera calor. Las reacciones son com
plejas y no se comprenden en su totalidad, aunque se pueden
hacer ciertas generalizaciones.
Para que ocurra una reacci6n de oxidacion, deben estar pre
sentesun material combustible (combustible) y un agente ox i
dante. Los combustibles incluyen iunumerablesmateriales que,
debido a sus propiedades quimicas, pueden oxidarse para pro
ducir especies (compuestos) mas estables, comoe1 di6xido de
carbOnoyagua;eb cobsecuerieiil., pot
Los hidrocarburos, tales como el propano (C
3
Hg), consisten
totalmente de carb6n e hidrogeno y pueden considerarse como
"combustibles prototipos". Todos los combustibles comunes (or
ganicos), ya sean solidos, liquidos 0 gaseosos, estan basados en el
elemento carbono, con importantes proporciones de hidrogeno, y
pueden contener tambien oxfgeno (ej., madera, polimetil-metacri
lico [PMMAJ), nitrogeno (ej., lana, nylon), cloro (ej., cloruro de
polivinilo [PVC]), y as! sucesivamente.
En el contexto actual, e1 agente oxidante mas comtin es el
oxigeno molecular (OJ del aire, que consiste aproximadamente
de una quinta parte de oxigeno y cuatro quintas partes nitr6geno.
Sin embargo, ciertas substancias quimicas son agentes oxidantes
poderosos, como el nitrato de sodio (NaN0
3
) y clorato de pota
sio (KCI0
3
), los cuales, si se mezclan intimamente con un com
bustible s6lido 0 liquido, producen mezclas sumamente
reactivas. POI 10 tanto, la polvora negra es una mezcla fisica de
carbona yazufre ( el combustible) con nitrato de sodio como oxi
dante. Si se incorporan quimicamente gropos reactivos a un
combustible, tales como el grupo de nitratos, como el nitrato de
celulosa 0 trinitrotolueno (TNT), las especies resultantes pueden
ser sumamente inestables y bajo las condiciones apropiadas se
descompondran violentamente.
Haycircunstancias que involucran especies reactivas en las
cuales puede tenerlugarlacombustion sin que haya oxigeno in
volucrado. Por 10 tanto, los hidrocarburos pueden "arder" en una
atmosfera de cloro, mientras que el polvo dezirconio se puede in
lamar en una atmosfera de dioxido de carbono puro.
Ignicion (Ignicion Prq.vocada y Autoignicioll). La ignici6n es
el proceso por el cual se imcia la combustion autosostenida. Con
siderando primero una mezcla de un gas 0 vapor inflamable y aire,
(ver mas abajo), una ignicion provocada se puede obtener con la
introducci6n de una fuente de ignici6n, como una llama 0 chispa.
Sin embargo, si la temperatura se eleva suficientemente, la mez
cia presentara autoignicion, 1a es cual el comienzo de la combus
ti6n es espontaneo.
Generalmente, para que el proceso de combustion se con
vierta en autosostenido, las moleculas de combustible y oxigeno
se deben excitar hasta un estado activado, 10 que resulta en la for
maci6n de especies intennedias altamente reactivas (radicales li
bres). Estos radicales libres inician reacciones rapidas en cadena
ramificadas, que convierten el combustible yel oxigeno en pro
ductos de la combustion, con hi liberacion de calor (energia). La
1-22 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
reacci6n en cadena sera auto-sostenida en tanto la velocidad de
formaci6n de ]08 radicales iguale (0 exceda) su velocidad natu
ralde eliminaci6n (descomposici6n). Una vez haya ocurrido la
ignici6n, la combustion continuara hasta que todo el combustible
u oxidante disponible se haya consumido, 0 basta que la llama se
haya extinguido. una ignicion auto-mantenida puede
tener lugar en aquellas situaciones que sean capaces de
sostener combustion auto-sostenida. Por ejemplo, si la presion
del ambiente ( () concentracion de oxidante en el ambiente) es in
suficiente para mantener la combustion, tambien sera insuficiente
para la ignicion.
Para liquidos y s6lidos combustibles, la iniciacion de las
llamas ocuITe' enla lase Se debe primero la
energia termica (calor) para convertir una parte suficiente del
combustible en vapor, creando asi una mezcla inflamable de
vapor y aire en la vecindad de la supemcie. Para la mayoria de
los combustibles liquid os, este es simplemente un proceso de
evaporaci6n, pero casi todos los combustibles solidos deben su
rnr descomposici6n quimica antes de que se libere el vapor. Se
puede generalmente identificar 1a temperatura minima del H
qui do 0 solido que sea capaz de produciruna mezcla inflamable
cerea de la supemcie del combustible. Para combustibles Uqui
dos, esto se defme en terminos de la temperatura de 1a masa del
liq uido, y se llama punto de inflamaci6n. EI mismo fenomeno se
puede observaren los combustibles s61idos, pero se define como
temperatura de superficie. Se debe anotar que estas son tempera
turas de ignici6n provocada, porque se necesita una fuente ex
tema para incendiar la mezcla y se quemaci solamente la mezcla
de vapor y aire inflamable. Se debe alcanzar una temperatura li
geramente mas alta (el punto de combustion) para que.el com
bustible Hquido ( 0 solido) continue ardiendo despues de que la
mezc1a inflamable se ha consurnido.
TABLA 1.2.3 Variacion de temperatura de autoignicion
can la composicion de la mezcla
%de Jemperatura
propano de autoignicion
en el aire "C
1,50 1018 548
3,75 936 502
7,65 889 476
TABLA 1.2.4 Variacfon de temperatura de autoignicion para el
bisulfuro de carbona (eS;} can el tamana del ree/piente.
Volumen
Temperatura de
autoignicion
em
3 3 OF
"C
200 12
248 120
1000 61
230 110
10 000 610
205 96
TABLA 1.2.5 Lim/tes de /nf/amabi/idad para gases y
vapores tipicos!
Limite menor de Limite mayor de
inflamabilidad inflamabilidad
% par % par
Volumen Volumen
Hidrogeno
Metano
4,0
5,0
3,6
36
75
15
67
126
Propano
n-Octano
Etileno
2,1
0,95
2,7
42
49
-35 .
9,5
36
210
700
Acetileno
2,5 29 (100)
Metanol
6,7 103 36 810
Etanol
3,3 70 19 480
Acetona
2,6 70 13 390
En la pnictica, las temperaturas de ignicion provocada en so
lidos y liquidos pueden ser afectadas por la velocidad del flujo de
aire (oxidante), la velocidad de calentamiento, y el tamafio y
forma dellecho del combustible. Como resultado, las temperatu
ras de ignicion provocada reportadas, especialmente para solidos,
dependen parcialmente de los metodos especificos de prueba.
Generalmente, la ignici6n provocada de una mezc1a de un
gas 0 vapor y aire es afectada por la composici6n, presi6n am
biental, y dimensiones del contenedor, 10 mismo que por la natu
raleza y energia de la fuente. Para una mezc1a determinada de
combustible y aire, hay una presion minima por debajo de la cual
no ocurre la ignicion. A medida que aumenta la temperatura, se
requiere menos y menos energia extema para incendiar la mez
cIa hasta que, a una temperatura suficientemente alta, la mezcla
se incendia espontaneamente. Esta temperatura se conoce como
temperatura de autoignicion (0 ignicion espontanea) ("AIT').
La temperatura de autoignicion de un combustiblegaseoso
tambien depende de la composicion y presion, pero es particu
larmt:nte at tarn'lJio.yforma delrecipienteen el cual se
efectua la determinacion. Las diferencias en los aparatos de
prueba pueden llevar a diferencias significativas en los resulta
dos; por ejemplo, se han diferente valores de "AlT"
(temperatura de amoignicion)eil la Iiteratura para el mismo
vapor (Tab las 1.2.3 y 1.2.4). (Los rnismos comentarios son rele
vantes para la determinacion del "AlT" de combustibles solidos.)
. , .
Umites de Inflamabilidad
Los lfmites de inflamabilidad definen el intervalo 0 rango de
concentraciones de gas inflamable (0 vapor) en afre que se in
cendian si se introduce una fuente de ignicion (ej., llama, chispa
electrica, etc.) en la mezcla. (Tabla 1.2.5). Por ejemplo, a 25C,
las mezclas metano/aire son inflamables solamente entre 5 por
ciento (Ifmite bajo 0 inferior de inflamabilidad) y 15 por ciento
(limite superior 0 alto de inflamabilidad) en volumen. Por de
bajo de 5 por ciento, la mezcla es demasiado pobre para inc en
diarse, mientras que por encima de 15 por ciento es demasiado
rica para arder. Los limites para el hidrogeno son mucho miis
amplios (4%y 74% respectivamente). Cuando la temperatura
CAPiTULO 2 Quimica y fisica del fuego 1-23
No inflamable
Nieblas
No Inflamable
Puntos de inflamad6n inferiores y superiores
FIGURA 1.2.1 Diagrama indicando los limites de inflama
bilidad de mezclas vapor-aire de combustibles y como estas
varian con la temperatura. La linea inclinada de presion.de
vapor indica ellimite de saturaciOn.
de la mezcla aumenta, se amplia el rango de inflamabilidad, y
cuandose reduce la temperatura el rango se reduce (Figura
1.2.1). Un aumento de temperatura pliedehacer que una mez
chi no inflamable se vuelva inflamable al colocarla dentro del
rango de inflamabilidad asociado con -la temperatura mis alta
(vease la Figura 1.2.1).
Punto de Inflamacion - Copa Cerrada. EI punto de inflama
cion copa cerrada de un combustible liquido es la temperatura a
la cual su presion de vapor corresponde allfmite mas bajo de in
flamabilidad del vapor (verla seccionsobre presion del vapor).
La copa cerrada asegura que haya equilibrio entre elliquido y el
vapor. Cuando seintroduce una fuente de ignicion en el espa
ciocerrado del vapor sobre Ia superficie liquida, se observa un
flamazo que se .. propaga.por.la.mezcla,consumiendo momenta
neamente to do elvapordelcombustible. La determinacion se
puede hacer enel AparatoPensky-Martens
2
copa cerrada ..
Eltermino punto mas.:bajo de injlamaci6n.se usa a veces
para distinguirlodel punto mas alto deinflamacion que se ciia
rara vez(latemperatura de ia masadei Hquido porencima de la
cuaLla presion del vapor estasobre el limite. mas alto de infla
mabilidad)(ver Figura 1.2.1). Esto esaplicable a combustibles
Hquidos de punto de inflamacion mas bajo:estos se pueden al
macenar con relativa seguridad a temperaturas arnbientes si
estan por encima del punta mas alto de inflamacion porque la
mezcla vapor-aire dentro del recipiente es demasiado rica para
incendiarse. La gasolina en un tanque parcialmente Heno es el
mejor ejemplo de esto.
En contraste, los alcoholes mas volatiles (metanol y etanol)
se encuentran entre losdos puntos de inflamacion a temperatu
ras arnbientes (15-20C). Con estos combustibles, la mezcla
vapor-aire se incendiani, haciendo peligroso cualquier recipiente
parcialmente Heno de estos liquidos. (Ra habido varios incen
diosgraves causados por la ignici6n del vapor de alcohol cuando
una lampara de alcohol se volvio a llenar desde un envase antes
de que la llama se extinguiera.) Se debe tener en cuenta que el
punto de,inflarnaci6n disminuye a medida que disminuye la pre
sion atmosferica; este es el caso en los tanques de combustible
de los aviones.
Punto de Inflamacion - Copa Abierta. EI punto de inflama
cion copa abierta de un combustible Jiquido se determina bajo
condiciones donde el vapor del combustible puede difundirse
lejos de la superficie delliquido. Es latemperatura mas baja de
la masa delliquido a la cual se observa un flamazo al poner una
fuente de ignicion al borde del recipiente. Todo el vapor del
combustible dentro de los limites de inflamabilidad se consume
momentanearnen.te y.la .llama.no .dura .. Bsta determinaciGnse
haee en elAparato Cleveland CopaAbierta.
3
Punto de Combustion. El punto de combustion de un Jiquido
se determina normalmente en un aparato copa abierta (ej., el
Aparato Cleveland Copa Abierta). Es la menor temperatura de
una masa de liquido ala cualla ignici6n de los vapores del com
bustible es seguida por la combustion continua del Hquido.
Como regIa general, punto de mflamacion copa cerrada < punto
de inflamaci6n copa abierta < punto de combustion. (Para el n
decano, estas temperaturas son 46C, 56C, Y 64C respectiva
mente). Aesa temperatura (punto de combustion) 0 superior, los
vapores se estan generando a una velocidad que ptiede sostener
la llama. Para los combustibles tfpicos, la velocidad minima de
vaporizacion requerida para sostener la combusti6n es del orden
de los 2 g ! m : ' s ~
Debe enfatizarse que, si hay una fuente de ignicion pre
sente, los incendios se pueden propagar sobre liquidoscuyas
temperaturas esten considerablemente por debajo de sus puntos
(masbajos) de mflamacion. En tales casos, la fuente de ignicion
o el incendio mismo calientan localmente la superficie del !i
quido de manera que su temperatura se eleva por encima del
punto de combustion. Las llamas se pueden extender entonees
sobre la superficie, ayudadas por las corrientes generadas por Ia
tension superficial.
Explosiones
Generalmente, las explosiones ocurren en situaciones donde se
ha permitido que el combustible y el oxidante se me:i:c1en inti
mamente antes de Ia ignicion. Como resultado, la reaccion de
combUstion ocurte muy rapidamente sinque se yea afectada por
el retraso debido a la necesidad de mezc1ar primero el combus
tible y el oxidante. 8i s ~ encierran gases premezc1ados, su ten
dencia a expandirse 0 incendiarse puede causar una rapida
eIevaoion de presion 0 explosion. Esto contrasta con los mcen
dios cuyos combustibles y oxidantes estan separados inicial
mente y la velocidad de combustion es controlada por la
velocidad a la cual se pueden mezc1ar. En consecuencia, la ve
locidad de combustion por unidad de volumen de Ia llama es
mucho menor en los mcendios, y no se presenta del aumento
muy rapido en la presion caracteristico de las explosiones.
Para la ignicion de un combustible que ha sido premezc1ado
con aire, Ia concentracion de combustible debe estar dentro de
los !imites de inflamabilidad. Una vez ocurrida la ignieion, las
llamas se propagan por la mezc1a no incendiada hasta que toda
la mezcla inflamable haya sido consumida. EI combustible
puede estar en forma de gas 0 vapor, 0 una suspension de gotas
1-24 SECCION 1 Principios delfuego y ciencia delfuego
(ej., una niebla) de un Hquido combustible, 0 partfculas solidas
de unpolvo explosivo.
Catalizadores e Inhibidores
Catalizador. Un catalizador es una sustancia que afecta no
tamblemente la velocidad de la reaccion qufmica pero no cam
biala reacci6n en sLPorejemplo, el platino enelconvertidor
catalitico de un automovi1 hace que e1 combustible resi.dual se
queme sin consumir el catalizador del platino.
.. Los inhibidores, .1laIUados tambien estabilizado
res, son en
nas cantidades a un material inestable para prevenir una reacci6n
vigorosa. Por ejemplo, 1a polimerizacion prematura del mono
mero estireno Se inhibe con la adici6n de por 10 menos 10 ppm
(partes por mi1lon) de terbutil-catecol (TBC). Los quimicos re
tardantes de flama generalmente actUan como inhibidores. Por
ejemp10, la adicion de cantidades relativamente pequefias de
compuestos que contienen cloro 0 bromo a un material plastico
puede aumentar su resistencia a 1a ignicion y reducir su capaci
dad para mantener ypropagar de llamas pequenas. Sin embargo,
las substancias qufmicas retardantes de flama generalmente no
son eficaces una vez que el incendio ha crecido.
Materiales Estables e Inestables
Materiales Estables. Los materiales estab1es tienen la capaci
dad de resistir cambios en su exposicion ambiental normal a1
aire, agua, calor, choque, 0 presion. La mayorla de materia1es
combustibles pueden clasificarse como estables, aunque, por su
puesto, se pueden hacer incendiar.
Materiales Inestables. Los materiales inestab1es su pueden po
limerizar, descomponer, condensar, 0 hacerse auto-reactivos
cuando se exponen al aire, agua, calor, choque 0 presion. Por
ejemplo, el acetileno gaseoso puro, la hidracina y eloxidode eti
lena se pueden descomponer violentamente, causando explo
siones .ctafiinas..
PRINCIPIOS DEL FUEGO
Existe considerable conocimiento tecnico en relacion con las ca
racteristicas de ignicion, combustion, y propagacion del incen
dio en materiales combustibles (soJidos), liquidos y gaseosos.
Sin embargo, la mayoria del conocimiento sobre combustibles
solidos es por simples arreglos geometricos y es inadecuado
para predecir laignicion y propagacion del fuego (llama) en si
tuaciones realistas. No obstante, se puede ganar discernimiento
al entender estas situaciones simples.
Tal vez el proceso de combustion mas simple es la com
bustion de gases combustibles premezclados con aire implicadas
en explosiones. Las llamas de estas premezclas han sido objeto
de muchas investigaciones experimentales. Se han catalogado
los limites de inflamabilidad y velocidades de combustion para
la mayoria de los gases y vapores comunes.
1
AllOra es posible
ca1cular las velocidades de combustion para las mezclas mas
simples combustible-aire de hidrocarburos partiendo de las ve
locidades de las reacciones intermedias (elementales) indivi
duales.
4
Otros escenarios para los que pueden calcularse las veloci
dades de combustion incluyen gotitas de combustible y peque
nas muestras de ciertos plasticos. En dichas situaciones, la
combustion ocurre en la fase de gas (llama de difusion) y la ve
loci dad de combustion es controlada por la velocidad de gene
racion del vapor de combustible.
En contraste con las explosiones, los incendios suceden en
situaciones en las que el vapor de combustible y el oxidante
(aire) no esmn mezclados inicialrnente. Sus velocidades de com
busfi6riestan Ifmitaaaspiincipalmenfepor'eTsuriifnistro' de
vapor de combustible y oxidante (aire) a las llamas y no por las
velocidades de las reacciones quimicas elementales dentro de
las llamas. En los incendios, el proceso basico de combustion
en fase gaseosa generalmente ocurre junto con delgadas laminas
de llamas (flujo laminar) (la llama de difusion) que separan las
regiones ricas en vapor combustible de regiones ricas en oxi
dante. El vapor combustible yel oxidante se difunden entre
elIas desde lados opuestos de la lamina de la llama donde se
combinan para generar los productos de combustion y calor, que
a su vez se difunden lejos de la llama laminar.
Cuando las llamas de difusion son pequenas, por ejemplo,
las de un fosforo 0 vela, generalmente se venlisas y estables. Se
llamaElllamas de difusion Si se deja crecer el incen
dio (por ejemplo, propague sobre una superficie extensa), las
. llamas se hacen inestables, mostrando un parpadeo caracteris
tieo. Eventualrnente, se hacen turbulentas cuando el diametro
del fuego excede los 300 a 500 mm.
Los cientificos han adquirido un entendimiento relativa
mente claro de los incendios pequenos con llamas de difusion la
minares. Por ejemplo, pueden calcular la velocidad de
propagacion de las llamas sobre superficies solidas,5 y las velo
cidades de combustion estable 6 en terminos de las propiedades
basicas de combustion para una variedad de fomas geometricas
sencillas (ej .,superficies planas y lisas, cilindros, etc.). En estas
condiciones, las velocidades de combustion estan controladas
por transferencia de calorconvectiva dela llamaal combustible
solido, el eual en respuesta, se gasifica y sumirtistra vapores
combustibles a las llamas. El oxidante (aire)se alimenta a las
llamas por.la.corriente ascendente inducida por e1 ascenso de los
los productos de combustion calientes.Las corrientes ascen
dentes puedentambien aumentar la transferencia de calor con
vectiva de las llamas al combustible solido. En caso de
propagacion de las llamas, Sll velocidad de propagacion esta
controlada por la transferencia directa de calor de las llamas al
combustible que todavia no esm ardiendo, el cual debe preca
lentarse antes de proveer vapores combustibles a las llamas.
(Quintiere
5
ofrece un analisis de la propagacion de las llamas.)
*La pirolisis de 1a madera es compleja e involucra dOB mecanismos dis
tintos. A temperaturas bajas (c. 250-300C), predomina la fonnacion de
carbon y los vapores de combustible son principalmente CO
2
y H
2
0, con
bajo contenido de combustible. A temperaturas mayores, se fonna menos
"carbon" y los vapores son de contenido combustible mayor. Los retar
dantes de flama como fosfatos y boratos promueven el mecanismo de for
macion de carbon, atrapando una proporcion sustancial del material
combustible como "carbon", mientras libera vapor de baja inflamabilidad.
CAPjTULO 2 Quimica y f{sica del fuego 1-25
Los incendios mayores con llamas de difusi6n turbulentas
son.menos .comprendidos por las dificultades para describir.:;1
movimiento turbulento los gases, y la radiacion de las llamas,
que es generalmente la forma dominante de transferencia de
calor en los incendios mayores (lechos de combustibles de dia
metro mayores de 500 a 1000 mm). La experiencia y las medi
ciones han delllostrado quela importancia de la radiaci6n de las
llamas en incen4ios mayores puede alterar los .grados de infla
mabilidad rel!\tiva de los combustibles comparados con sus gra
dos deinflamabilidad a pequefia escala.
EI estudio de estos incendios mayores(peligrosos) ocupa un
Pllesto destacado enlainvestigaci6n actual sobre incendios,
DUrant.e-hi" decaihl"p'asada; se
de laboratorio capaces de suministrar informacion sobre el com
portamiento del incendio a escala real.
7
Ademas, ahora hay dis
ponible un nUmero de diferentes programas computanzados que
pueden modelar varios aspectos del desarrollo del incendio,
desde la ignicion y propagaci6n de las llamas, hasta la implica
cion total de la habitacion 0 rednto (flashover), propagacion a
las habitaciones contiguas, y posiblemente tambien a otros edi
ficios (ver por ejemplo el estudio de Cox
8
), Sin embargo, estos
programas deben considerarse todavia como herramientas para
la investigaci6n. 8e requiere gran cuidado si se van a usar como
herramientas de pronostico, aunque algunos se usan regular
mente como ayudas de ingenieria en el proceso de disefio.
Ignicion y Combustion
Para ilustrar los numerosos procesos flsiCos y quimicos involu
crados en los incendios, es conveniente tratar primero sobre la ig
nicion, combustion y extinciori eventual de una tabla de madera
en condiciones tipicas, como por ejemplo en una chimenea.
9
I. 8upongamos que la tabla se calento inicialmente por radia
cion termica. Cuando su temperatura de superficie se
acerca al punto de ebullicion del agua, lentamente salen
gases (prinCipalmente vapor) de la madera. Estes gases iru
ciales tienen muy poco 0 ningiincontenido combustible.
Cuando la temperatura de la tabla se incrementa porenCima
del punto de ebullicion del agua, el proceso de "secado" pe
netra mas profundamenteen la madera.
2. Con el calentamient() continuo, lasuperficiede lamadera
empieza a decolorarse cuando la temperatura de la superfi
cie sobrepasa 250"C, Esta decoloracion esevidenciade pi
rolisis,la descomposicion qufmica delamateria por la
acci6n del calor. Cuando la madera se piroliza, desprende
gases combustibles' dejando un residuo negro, carbonoso
llamado "carbon". Este proceso de pir6lisis penetra mas
profundamente en el bloque de madera a medida que el ca
lentamiento continua.
3. Tan pronto como comienza la pirolisis activa, empiezan a pro
ducirse gases combustibles con rapidez suficiente para soste
ner 'la combustion en fase gaseosa. Sin embargo, la
combustion ocurre solamente si hay una llama piloto 0 al
guna otra fuente de energia suficiente para incendiar los va
pores. 8i no hay esta fente de energia iniciadora, la superficie
de la madera debe calentarse a una temperatura mucho mas
alta antes de que ocurra la combustion espontanea,
4. Una vez ocurre la ignici6n, una llama de difusi6n cubre ra
pidamente la superficie en pirolisis. Cuando se haya esta
blecido la llama de difusion, llegara muy poco oxigeno a la
superficie en pirolisis. Mientras .tanto, la llama calienta la
superficie combustible y causa un aumento en la velocidad
de pirolisis .. 8i se retira la fuente original de calor radiante
en el momento de la ignicion, la quema continuara siempre
y cuando la tabla de madera sea 10 suficientemente delgada
(menos de 19 mm, aunque esto depende cuanto tiempo se
ha calentado la tabla). De locontrario, las llamas se apa
garan porque la superficie esta perdiendo mucho calor al
conducirlo hacia .e.interior. deJalabla.yporradiacionter
mica hacia su entomo. Si una superficie paralela contigua
de madera (0 material.aislante), esta frente a la tabla inc en
diada, se devuelve parte de la radiacion superficial cuando
la superficie contigua se caliente y empieza a irradiar a su
vez. En estas circunstancias, la tabla incendiada puede se
guir quemandose aim despues de retirar la fuente de calor
iniciaL Esto explica porque uno no puede quemar un solo
tronco grande madera en una chimenea, sino que debe usar
varios troncos para capturar las perdidas de calor radiante.
5. A medida que continUa la quema, se acumula una capa de
"ceniza ". Esta capa de "ceniza ", que es un buen aislante
temlico, restringe el flujo de calor hacia el interior de 1a ma
dera, y en consecuencia la velocidad de la pirolisis tiende a
reducirse. La velocidad de lapirolisis tambien disminuira
cuando se acabe el suministro de madera no pirolizada.
Cuando disminuye .la velocidad de la pirolisis hasta el
.punto de no poder sostener la combustion en fase gaseosa
, el oxigeno se va a difundir en cantidades suficientes hacia
la superficie de la "ceniza ", permitiendo que experimente
c.ombustion incandescente directa (siempre y cuando las
perdidas de calor radiante no sean demasiado grandes).
6. Este escenario presume un suministro grande (perc no ex
cesivo) de aire (oxidante) para la combustiOn. Si no hu
biese suficiente oxidante para quemar el vapor combustible
presente, el exceso de vapores se desplazara con la co
mente y posiblemente se quemara donde eventualmente
encuentren suficienteoxidante. Por ejemplo, esto sucede
cuando emergen vapores combustibles y se queman fuera
de la ventana de un cuarto totalmente.afectad0 por un in
cendio pero no suficientemente ventilado. Generalmente,
los incendios con ventilacion insuficiente producengrandes
c.antidades de humo yproductos toxicos, dominados por
monoxido de carbol'fo.
8i, por otro lado, se impone una corriente deaire sobre la
superficie en pirolisis, el suministro de oxidante puede ser
mayor que el requerido para la combustion completa de los
vapores combustibles. En este caso, el oxidanteexcedente
puede enfriar las llamas suficientemente para suprimir su
reaccion quimica y extinguirlas, como sucede, por ejemplo,
cuando uno sopla un fosforo. En el caso de incendios ma
yores con suficiente suministro de vapores combustibles,
imponerles una comente forzada simplemente aumenta su
ve10cidad de combustion al aumentar la transferencia del
calor de la llama a la superficie combustible, 10 que a su vez
aumenta la velocidad de suministro de combustible.
._-----_.---
1-26 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
7. Despues de la ignicion decierta porcion de nuestra tabla de
madera, las llamas puedenpropagarse sobre el conjunto
completo de combustibles. La propagacionde las llamas se
puede considerar como una sucesi6n continua de igniciones
mediante llama piloto donde las llamas mismas suminis
tran la fuente de calor. Generalmente se observa que la pro
pagaci6n hacia arriba de las llamas sobre una superficie
verticales mucho mas rapida que la propagaci6n hacia
abajo u herizontaL Esto se debe a que las llamas y los gases
calientes se mueven hacia arriba y aportan sucalor a un
area mas grande en direcci6n ascendente.Por 10 tanto, cada
"ignicion ascendente" sucesiva afiade al incendio un area
:eIlcoiribusfi6nma'yofcj'lle-arcoffesp()ndieilte-alacofubus
tion "descendente" u "horizontal" .
Generalmente, los materiales que se incendian facilmente
(n'ipidamente) tambien propagan las llamas rapidamente. La
combustibilidad .de un material esta control ada por su resisten
cia al calentamiento (inercia temrica) y por el aumento de tem
peratura requerido para que empiece a pirolizar. Los materiales
con inercia termica baja, como las espumas ph'lsticas y madera
de balsa, se calientan nipidamente cuando se someten a un lujo
temrico detemrinado. Estos materiales a menudo son faciles de
encender y pueden causar unapropagaci6n muy [{tpida de lla
mas. Por otra parte, materiales densos, como piezas de roble y
ebano tienden a tener una inercia temrica relativamente alta y
son difiviles de incendiar.
La velocidad de combusti6n en los grandes incendios 0 los
mas peligrosos, esta principalmente control ado por la transfe
rencia de calor por radiaci6n de las llamas de la pirolizacion de
1a superficie del combustible
9
. Estas llamas radiantes proviene
principahnente de las particulas lurninosas de holHnde las lla
mas. Los combustibles que tienden a producir cantidades co
piosas de hollin 0 humo, como el poliestireno, tambien tienden
a producir los incendios mas intensos, a pesar del hecho de que
sus vapores combustibles se quem an menoscompletamente,
como 10 demuestrasu producci6n mayor'de hurno.
Los incendios bien ventilados generalmente producen
menDs humo que los que tienen una ventilacion pobre. En los
incendios bien ventiIados, el aire circ)lIldante puedeganar ac
ceso rapido..a .los vapores combustibles sin quemar y el hollin
antes de ,que los vaporescombustiblesse enmenporla radia
cion. Los intendios con poca ventilacion pueden liberar gran
des cantidades de hurno y productos de combustion incompleta,
como el monoxido de carbono. En incendios con poca venti la
cion, los vapores de combustibles no tienen aire suficiente para
quemarse completarnente antes de enfriarse y abandonar el area
del incendio.
Los incendiosen atm6sferas enriquecidas con oxigeno pre
sentan temperaturas de lama mas altas, incremento en las frac
cionesde liberacion de calor por radiacion, e incremento en las
velocidades de combustion por unidad de area de combustible.
Estas temperaturas de lama mas altas generahnente causan.una
conversion mayor de vapores combustibles en bollin, causando
unas velocidades muchos mayores de liberaci6n de hurno. Por
ejempl0, un incendio de metanol bien ventilado se quema tipi
camente con una llama azul (ej., sin hollin) en el aire normal.
Sin embargo, un incendio de metanol igualmente bien ventilado
puede arder con una llama humeante brillante en una atmosfera
enriquecida con oKfgeno. Esta sensibilidad a la concentraci6n
de oxfgeno en el ambiente aumenta significativarnente la radia
cion de las llamas, velocidad de combustion, yel riesgo de in
cendio resu:ltante.
Propiedades de Inflamabilidad de Com
bustibles'S6lidos yCombustibles Liqui
dos con un Punto de Combustion Alto.
La distusion anterior puede ser ampliada identificando numero
..
a los riesgos de incendios en incendios tipicos. ' '.
Calorde la Combustion. El calor de la combustion es una me
dida de lacantidad maxima de calor que puede liberar la com
bustion completa de una unidad de masa de material
combustible (unidades de medida kJ/kg). (Ver la secci6n sobre
fuentes de energia temrica).
Oxidante Estequiometrico. A la rnasa de oxidante requerida
para completar la combustion de la unidad de masa de combusti
ble se llama requerimiento de oxidante estequiometrico. La oxi
dacion del propano procede de acuerdo ala siguiente ecuacion:
Esto significa que 44 g de propano (I mol) requieren 160 g
de oxigeno (5 moles) para una reaccion que produzca 3 moles
de di6xido de carbono y 4 moles de a.gua. 1;:sto tarnbien signi
fica que I g de propano requiere 3,64 g de oxigeno. Si el oxi
dante es entonces el requerimiento de oxidante
estequiometrico sena (5/0,21) X (29/44) 15,7 g, donde 29 es el
peso molecular promedio del aire. Los combustibles con re
querimientos mayores de oxidante estequiometrico frecuente
II:\entl? pr09w:;en Ihunas de gran altura, que a su vez pr:esentan
mayor peligro de propagaci6n del incendio. Las demandas de
oxidaIlte estequjometrico para combustibles tipicos (orgitnicos)
son aproximadafuente proporcionales a su de combustion,
de maDera que todos los combustibles organicos 1.iberan aproxi
Ja,ITlisma.cantidad de calor por )lIliliad de masade
encontramosque se liberan 13 kJ de
energiapor cada gramo de oxigeno consumido en la cOmbustion
de la mayorta de ios rnateriales comunes. Este hecho es ia base
,
para la medici6nde 1a liberaci6nde calor en el calorimetro de
cono. (Esto se puede expresar tambien como 3 kJ/g de.aire, asu
miendo que todo el oxigeno es consurnido.)
Calor de Gasificacion. AlIa cantidad de calor requerida para
vaporizar una unidad de masa de material combustible que esta
iniciahnente a temperatura ambiente se llama calor de gasifica
ci6n. Esta cantidad es muy importante porque determina la can
tidad de vapor combustible abastecido a un incendio en
respuesta al calor proporcionado por la pirolisis de la superficie.
El riesgo de incendio de algunos plasticos se puede reducir afia
diendo rellenos inertes, como trihidrato de aluminio, que au
menta sus ealores de gasificacion efectivos.
CAPiTULO 2. Quimica y f[sica del fuego 1-27
Combustibilidad (Mediante Fuente de Ignicion).La com
bustibilidad, 0 facilidad de ignicion, es inversamente proporcio
nal aUiempo que se toma para un determinado flujo de calor
aplicado en la superficie de un material para elevar sutempera
tura hasta alcanzar su temperatura de combustion (punto de
combustion). Esta propiedad es importante tanto para la igni
cion como para la propagacion del fuego aunque su medicion es
muy sensible al metodo de determinacion.
Formacion de "Carbon". El "carbon" es un residuo negro,
compuesto por carbono, que se forma durante la pir61isis de al
gunosmaterialesorganieos, por-ejemplo,la madera, productos
de madera, y algunos termophisticos. Las propiedades aislantes
de la capa de "carbon" resultante, por ser aislante termico, puede
causar la reduccion de velocidades de combustion al restringir
el flujo de calor hacia el material no pirolizado que se encuen
tra debajo de este. Cuando se exponen al calor, las pinturas in
tumescentes copian ria formacion de capa de "carbon" al
carbonizar al mismo tiempo que libera un "agente expansor",
produciendo as! una capa de "carbonosa" de baja densidad y ex
celentes propiedades aislantes termicas. Se debe notar que los
polimeros. termoplasticos como el polipropileno, tienden a no
carbonizarse, sino que mas bien se ablandan, fund en, y fluyen.
Formaci6n de Hollin. El honin consiste en diminutas panicu
las carbonosas que se forman como resultado de la combustion
incompleta y lapirolisis en las regiones ricas en combustible de
las llamas de difusi6n. Los combustibles cuyas llamas producen
cantidades significativas de hollfn generalmente son mas peli
grosos porque el hollin anmenta la radiacion de las llamas, 10
que a su vez, aumenta la velocidad de combusti6n. El hollin
tambien es fuente de materia particulada en el hnmo producido
por los incendios. (Se debe notar que el "humo" tambiencon
tiene otros productos [gaseosos] del fuego que se diluyen pro
gresivamente a medida que el humose propaga hasta puntos
remotos del incendio.)
Retardantes de las Llamas. La adicion decantidades relativa
mente pequefias de ciertos productos quimicos al combustible
solido {) al oxidantepuede inhibirlas reacciones de la fasegase
osa de la llama. Estos inhibidores pueden ser eficientes en retar
dar la ignicion.y propagacion de las llamas. quedando asociados
conpequefios incendios. Tambiense,puedeninhibir las llamas
introduciendo aditivos a combustibles solidosque promuevan la
formacion .de carbon y causan la formacion de vapores con
menor contenido combustible (ver nota a pie de la pagina).
Fusion. Los combustibles que tienden a derretirse son a menudo
mas peligrosos que los que no se derriten. Esto se debe a que el
material derretido puede fluir y, as! formar derrames, aumen
tando as! el area de la superficie pirolizante y la propagacion del
fuego. EI material derretido, por sf mismo, puede ser un peligro.
Toxicidad. EI mon6xido de carbona generalmente es el princi
pal toxon que produce el fuego. Esta presente en todos los gases
del incendio e indica que no se ha completado la combustion. Los
materiales que contienen otros elementos como el cloro y el ni
trogeno pueden producir otros toxones como el acido clorhidrico
(del cloruro de polivinilo) 0 acido cianhidrico (de la lana y el po
liuretano), respectivamente (vea Ssecci6n 6 Capitulo I "Produc
tos de la Combustion y Sus Efectos sobre laSeguridad
Humana").
Forma Geometrica. Finalmente, la forma geometrica del ma
terialinfluye .considerablemente en la inflamabilidad. En ter
minos generales, los materiales delgados se incendian mas
rapidamente y propagan las llamas mas rapidamente que los ma
teriales gruesos. La propagacion hacia arriba de las llamas en
mas rapida que la propagacion horizontaL En particular, las for
mas geometncas que promueven la propagacion rapida, como
ductos verticales en las estanterias altas de almacenamiento bien
ventiladas (ej.,cuando hay bastante espacio) y proporcionan
proteccion para reducir las perdidas de calor radiante y convec
tivo, son generalmente las mas peligrosas.
Principios Generales
Los principio;; de la ciencia de la ingenieria de proteccion con
tra incendios se fundamenta en los siguientes principios:
I. Un agente oxidante, un material combustible, y una fuente
de ignicion son esenciales para la combustion. (Con excep
cion de La combustion espontanea, que no requiere una
fuente independiente de ignicion. La combustion esponta
nea se discute en la seccion sobre calentamiento esponmneo
en la pagina).
2. El material combustible debe calentarse hasta su tempera
tura de ignicion mediante fuente de ignicion (de calor)
antes de que pueda prenderse 0 sostener la propagacion de
las llanms.
3. La quema subsecuente del material combustible esta gober
nada por la retroalimentacion de calor de las llamas al com
bustible en pirolisis 0 vaporizaci6n.
4. La combustion continuan'i hasta que suceda uno de los si
guientes:
a. Se haya consutnido el material combustible.
b. La concentracion del agente oxidante disminuya por de
b ~ j o .de la concentracion necesariapara sostener la com
bustion.
c. Se haya eliminado suficiente calor 0 prevenido que al
cance al materilll combustible, evitando asi la pirolisis
ulterior del combustible.
d. Las llamas sean inhibidas quimicamente 0 enfriadas 10
suficiente para evitar reacciones posteriores.
Todo el material presentado en este manual para la preven
ci6n, el control, 0 la extincion del fuego esta basado en estos
principios.
MEDICION DEL CALOR
La temperatura del material es la condicion que determina si este
va a transferir calor desde 0 hacia otros materiales. E1 calor
siempre fluye de alta temperatura a baja temperatura. La tem
------ ------ ....
-- ...- -----_...._-- ---_... _ ..._--- - . __......-.- ..
1-28 SECC!ON 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
peratura se mide en grados.
Unidades de la Temperatura
Celsius. Un grado Celsius (0 centigrado) (0C) es 111 00 de 1a di
ferencia entre 1a temperatura de fusion del hielo y la temperatura
deebullicion del agua a una presion atmosferica de 1 atmosfera.
Enla escala Celsius, cero (OC) se define como punto de fusion
del hielo, y IOOoe es el punto de ebullicion del agua a una pre
sion de 760 mm de Hg. La unidad Celsius esta aprobada por el
Sistema Intemacional de Medidas (SI).
Ungrado Kelvin (K) tienela misma medida que el
grado Celsius pero el cero en la escala Kelvin es -273, 15C (
459,67F). El cero en la escala Kelvin es la temperatura mas
baja que se puede obtener, (cuando la energiacinetica de la mo
leculas es cero) yes conocida como "cero absoluto"; por 10
tanto la escala Kelvin nos proporciona las llarnadas temperatu
ras absolutas. El Kelvin es una unidad aprobada por el 8I.
Fahrenheit. Un grado Fahrenheit eF) es 11180 de la diferencia
entre la temperatura de fusion del hielo y la de ebullici6n del
agua a presion atmosferica 1 atmosfera. En la escala Fahrenheit,
el plmto de fusion del hielo (0 0C) se toma como por 10
tanto el punto de ebullicion del agua es 212F (l00C).
Rankine. Un grado Rankine (OR) tiene la misma dimension del
grade Fahrenheit, pero en la escala de Rankine, cero es
--459,67F (-273,15
D
C). La escala de Rankine tambien da una
temperatura absoluta en Sistema Ingles.
Los grados Fahrenheit y Rankine no son unidades aproba
das por el 81, y no se recomienda su uso.
Medici6n de Temperaturas
Los instrumentos que miden la temperatura dependen de carn
bios fisicos (expansion de un solido, liquido 0 gas),.cambio de
estado (s61idoaUquido), cambio deenergia(carnbios en el po
tencial de energia eJectrica, por ejemplo voltaje), 0 cambios en
emision terrnica radiante y/o distribucion espectral. Los princi
pios de operacion de los instrumentos mas comunes para medi
cion de temperatura se describena continuacion:
Termometros de Expansion 0 Dilatacion de Liquidos. Estos
terrnometros consisten de un tubo parcialmente Ileno con un li
quido. El tubomide la expansi6n y.contraccion delUquido por
cambios de temperatura. El tuba esta calibrado para perrnitir la
lecmra del nivel delliquido en grados de una escala de tempe
raturas. El ejemplo mas comun es e] terrnometro de mercurio en
vidrio.
Termometros Bimetalicos. Los tenn6metros' bimetalicos con
tienen tiras de dos metales laminadas juntas y cada metal tiene di
ferente coeficientes de expansion. A medida que cambia la
temperatura, los dos metales se expanden 0 contraen a diferente
proporciones, haciendo que la tira se tuerza. cantidad de de
flecci6n se mide en una escala calibrada en grados de temperatura.
Termopares. Los termopares consisten en un par de alambres de
metales diferentes 0 aleaciones metalicas, unidos en un punto con
soldadura para formar una bifurcacion. Por la diferente naturaleza
de los dos metales, a traves de esta union se genera un voltaje (di
ferenda de potellciak), cuya magnitud depende de la naturaleza de
losmetales y de la temperatura. La magnitud es comparada con
una union compensada a OC, y la diferencia de voltajese calibra
para dar la temperatura en grados.
Pirometros. Los pirometros miden la intensidad de radiacion
de un objeto caliente. Como la intensidad de radiacion depende
..d.<Irlec.
turasen grados de temperatura. Lospirometros opticos miden
la intensidad de una longitud deonda de radiacion determinada.
Unidades De Calor
Joule (J). Convencionalmente, el Joule es dedinido como la
energia (0 trabajo) que se produce cuando al aplicar la unidad de
fuerza (1 Newton) hace que se mueva un cuerpo por una unidad
de distancia (1 m). EI Joule es la unidad deenergfa mas conve
niente de usar y puede relacionarse a la caloria, que se define en
t6rrninos de energia terrnica requerida para elevar la temperatura
de la unidad de de agua en 1C. El Joule es una unidad aprobada
por el SI.
Watt (W). El Watt esuna medida de potencia, 0 de velovidad
de liberacion de energia. Un Watt es igual a 1 Joulepor segundo
(1W= 1J/s). El velocidad de liberacion de calor de un incendio
se puede expresar en unidades de kiolwatts (kW)o megawatts
(M\V), unidades que son farniliares a los ingenieros electricistas.
Caloria. La cantidad de calor necesaria para elevar la tempera
tura de 1 g masa de agua a 1 DC (medida a 15C [59FD se llarna
caloria. Una caloria es igual a 4,183 J.
Unidad Termica Inglesa (British Thermal Unit) (Btu). Es la
cantidad de calor necesaria paraelevar la temperatura de 1 libra
masade agua 1OF (medida a60oP[l5;5
D
C]);UnBtuequivalea
1,054 J (252 calorias). Los BTUs ycaloriasno son unidades
aprobadas 81.
Laenergia t6rrnica tienecantidad, 10 mismo que potencial
(intensidad). Consideremos por ejemplo la siguienteanalogfa.
Dos tanques deagua uno allado delotro. 8i el primer tanque
contiene el doble de la cantidad de galones que elsegundo, en
tonces el primer tanque puede contener dos veces la cantidad de
agua que el segundo. Pero si el nivel del agua en los dos tanques
es igual, entonces sus presiones opotenciales son iguales. Si se
unen los dos tanques por un tuba a nivel inferior, el agua no se
pasara de un tanque al otro porque ambos tienen la misma pre
si6n de equilibrio. De igual manera, un cuerpo puede contener
dos veces la cantidad de energia tenuica (medida en Joules 0
BTUs) que un segundo cuerpo. Sin embargo, si los potenciales
o temperaturas de los cuerpos son iguales, no fluira energia ter
mica de un cuerpo al otro si se ponen en contacto porque los
cuerpos estan en equilibrio. Si se pusiera un tercer cuerpo a
menor temperatura en contacto con el primer cuerpo, el calor
fluira del primero al tercero hasta que las temperaturas de ambos
CAPiTULO 2 Qufmica y fisica del fuego 1-29
cuerpos se igualaran. La cantidad de energia que fluye hasta al
canzar este equilibrio depende de las capacidades de retencion .
de calor de cada cuerpo involucrado.
(Se debe notar que, esencialmente, la ignicion involucra la
adicion de calor suficiente [por transferencia de calor] para ele
var la temperatura al valor adecuado. Por otro lado, se puede 10
grar la extincion por eliminacion de calor. La extincion
"quimica" funciona por otro mecanismo, por ejemplo, por inte
rrupcion de las reacciones quimicas necesarias para el proceso
de combustion.t
Calo r Especifico
El calor especifico de una sustancia se define como la cantidad
de calor que esta absorbe a medida que aumenta su temperatura.
Se expresa en la cantidad de energia tennica necesaria para ele
var la unidad de masa de una sustancia 1 grado de temperatura
y se mide en J/kgCOc) 0 BtuIlb(OF). El agua tiene un calor es
pecifico de 4200 J/kg(C) (1 BtullbF). (Nota: para simplificar,
es pnictica comun usar la K de Kelvin en lugar de e como sim
bolo de los grad os al especificar las unidades de una cantidad
tale como el calor especifico: esto se puede escribir J/kgK.)
Los calores especificos varian considerablemente, desde
460 Jlkg'K para el acero a 2400 J/kg'K para el roble. Los va
lores de calor especifico son importantes en la proteccion con
tra incenruos porque definen la cantidad de calor requerida para
elevar la temperatura de un material hasta el punto de peligro, 0
la cantidad de calor que debe eliminarse para enmar un solido
incendiado hasta por debajo de su punto de combustion. Una
razon para la efectividad del agua como agente extintor es que
su calor especifico es mas elevado que el de la mayoria de las
otras sustancias. (4200 J/kgK).
Calor Latente
Una sustancia absorbe calor cuando cambia de estado solido a
Jiquido, 0 de Hquido a gaseoso. Esta energia termica se llama
calor latente. Ala inversa, durante la conversion de un gas a li
quido 0 de un liquido a solido se libera esa energia.
EI calor latente es la cantidad de calor absorbido por una
sustancia cuando pasa de la fase Hquida y gaseosa (calor latente
de vllporizacion), 0 entre la fase solida y liquida( calor latente de
fusion). Semide en Joules por unidad de masa (J/kg). EI calor
latente de la fusion de agua (a presion atmosferica normal) en el
punto de congelacion 0 punto de fusion del hielo (OC) es 333,4
kJ/kg; el calor latente de la vaporizacion del agua en su punto
de ebullicion (100C) es 2257 kJ/kg (970,3 Btullb). EI gran
calor de vaporizacion del agua es otra razon de la efectividad del
agua como agente extintor. Estarequiere 3 MJ (mill ones de Jou
les) para convertir I kg de hielo a ooe en vapor a 100oe. Los
calores latentes de la mayo ria de las otms sustancias comunes
son sustanciaImente menores que el del agua. Por 10 tanto, el
calor absorbido por el agua que se eva.pora de.1a superficie de U11
solido incendiado es un factor importante enla reduccion de su
temperatura y en consecuencia ]a reduccion de 1a velocidad de
pirolisis y evitarla propagacion de las llamas a las superficies
calientes contiguas.
TRANSFERENCIA DE CALOR
La transferencia de calor gobiema todos los aspectos de un in
cendio, desde la ignicion hasta la extincion final. El calor es
transmitido por uno 0 mas de tres mecanismos: (1) conduccion,
(2) convecci6n, 0 (3) radiacion.
Conducci6n
La transferencia de calor a traves de un solido (ej., desde una su
perficie caliente al interior del solido) es el proeeso llamado con
duccion.
Lavelocidad a la cual setransfiere el calor (energia) por
conduccion a traves un cuerpo es funcion de la diferencia de
temperaturas y la conductancia de la trayectoria involucrada. La
conductancia depende de la conductividad termica,del area de
la seccion transversal normal a la trayectoria de conducci6n y
de la longitud de la trayectoria. La velocidadde transferencia
de calor es sencillamente la cantidad de calor transferida por
unidad de tiempo mientras que el "flujo" de calor (designado
normalmente con el simbolo q ") es la cantidad de calor trans fe
rido por unidad tiempo por unidad de secci6n transversal (el
punto sobre la q especifica por unidad de tiempo y las comillas
indican por unidad de area de superficie).
donde
/:;T diferencia de temperaturas
L = longitlld de trayectoria
k conductividad tennica del material (el flujo termico re
sultante de un gradiente de temperatura [ disminucion de
I grade por unidad de distanciaDLas unidades de con
ductividad termica son J/(m'sC), es decir, W/mK.
La conduccionde calor a traves del aire U otros gases es in
dependiente de la presion dentro de un range normal de presion.
Esta solamente se acerca a cero a presiones muy bajas. En un
vado perfeCto no hay conduccion de calor. Los solidos son
mucho mejores conductores del calor que los gases. Los mejo
res aislantes comercicles consisten en particulas finas 0 fibras
con espacios entre eJlas que atrapan aire (ej., aislamiento de fibra
de vidrio).
La conduccion del caJor no puede detcnerse completamente
con ninglil1 material aislante. Por 10 tanto, el flujo del calor no
es como el flujo del agua, que puede detenerse con una barrera
solida. Los materiales de aislamiento al calor tienen bajas con
ductividades termicas, pero sin importar el espesor del aisla
miento entre la fuente de calor y el material combustible, todavfa
puede ser insuficiente para evitar la ignicion. Si la velocidad de
conduccion de calor a traves del material aislante es mayor que
la velocidad de disipacion del material combustible, la tempera
tura deeste ultimo puede aumentar hasta el punto de ignicion.
Por esta razon, siempre deberia haber un espacio de aire u otro
medio por el cual se pueda llevar el calor por conveccion, en
Iugar de apoyarse solamente en los materiales aislantes para pro
teccion.
1-30 SEGCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
Para la conducci6n del calor, laspropiedades fisicas mas
importantes de un material son la conductividad termica (k),
densidad (p) y calor especifico(C). Las dos ultimas cantidades
son generalmente listadas en forma separada, aungue es supro
ducto (pC) 10 que interesa. El producto pC es una medida de la
cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de la uni
dad de unidad del material en 1
0
K. Las unidades sma J/m
3
X
(Joules entre metro cubico par grado [Kelvin]) y podria ser de
nominada capacidad termica por unidad de volumen.
La conductividadtermica y la capacidad termica por unidad
de volumen en raras ocasiones son de irnportancia en forma in
dividual. La soluci6n de problemas de cunducci6n de calor es
ID1.W coilipleJaYho sepueaepresentaradeclia<lamen:te aqui.Sin
embargo, se deben mencionar una 0 dOB caracteristieas intere
santes. Una cantidad muy usada es la constante de tiempo de de
terminado espesor (x)de un material. Asi, si Iii supcrfieie de un
material se expone a un aumento repentino de temperatura, en
tonces la temperatura a una profundidad (x) dentro del material
empezara a cambiar significativamente despues de cierto
tiempo, t (8):
t = x
2
pC
-k-
Esto se ve en las dimensiones de la expresi6n son segllildos (s):
J/(msK)
Los metros (m), Joules (J), y grados Kelvin (K) se anulan, de
j ando el resultado de la dimensi6n en segundos, es decir, tiempo.
Este es un tiempo constante, por 10 tanto, a mayor valor, mas
lenta la transferencia. Se puede ver que el tiempo requerido para
que una onda t6rmica penetre un cuerpo aumenta con re1aci6n al
cuadrado de su espesor. Esta expresi6n contiene la cantidad di
fusibilidad termica, klpC, que ocurre en muchas ecuaciones de
transferencia de calor dependientes del tiempo. Otra cantidad
importante es la inercia termica, kpC. Esta cantidad determina
la rapidez con que aumeiitala tempenituia de rilla-slipefficie al
exponerse a un flujo de calor (convecci6n 0 radiacion, ver dis
eusi6n abajo). Esto particularmente importante enIa ignici6n de
combustibles solidos. Los matcriales con mercia terrnica baja,
9omo la espuma de se. facil
mente en comparaclOn con solldos como la madera 0 PMMi\..
Esto se muestra c1aramente en hi 1.2.2 doncle se grafica
la temperatura de superficie de s6lidos muyespesos ("semi-in
finito") de difcrentes materiales expuestos a la transferencia
convectiva de calor en relacion al tiempo. Quimicamente, el
roble y la tabla de aislanliento de fibni. (FIB) son muy similares,
pcro la inerciatennica del roble es casi 40 veces mayor que la
de la por 10 tanto la superficie de la FIB se calienta mucho
rapidamente que la superficie de una muestra de roble.
Convecci6n
La convecci6n implica la trasferencia de calor por un fluido cir
culante (sea gas 0 liquido). En consecuencia, el calor generado
en una estufa es distribuido por una habitaci6n al calentar el aire
en contacto con la estufa (por conducci6n a traves de una capa
estacionaria denominada pelfcula en contacto con la estufa). El
1.0 r-----------------,
PUF 950

I I I

0.5
II
8
J?:
0'
o
FIGURA 1.2.2 Efecto de la Inercia Termica (kpC) sobre la
velocidad de aumento de temperatura en la superficie de un
s6lido "semi-infinito". Las cifras son val ores de kpC en
unidades Ws/m4K2. Ver el capitulo sobre , "Transferencia de
Calor" de ';t\n Introduction to Fire Dynamics". 10 FIB = tablero
de aislamiento de fibra; PUF = espumade poliuretano
aire caliente con menor densidad sube , estableciendo corrientes
de conveccion que transfieren el calor a objetos distantes en la
habitacion. El calor es transferido del aire a estos objetos dis
tantes de nuevo por conducci6n a traves de la capa estacionaria
o peIicula. Se puede hacer que las comentes de aire transporten
el calor por convecci6n en cualquicr direccion usando un venti
lador 0 soplador.
Se bebe notar que el termino transferencia convectiva de
calor generalmente se usa para describir el modo de transferen
cia de calor entre uri fluido y una superficie s6lida. El coefi
ciente correspondiente a la transferencia convectiva de calor (h)
se define con la expresi6n
donde if es la velocidad detransierencia-de calor por lifJidad de
area de superficie (W/m2), y diferencia de temperaturas
(K) entre el fluido y la superficie.
,
Radiaci6n
La radiacion es una forma de energia que viaja a traves del es
pacio sin necesidad de un medio;como solido y fluido. Esta
viaja como ondas electromagneticas, similares a la luz, ondas
de radio, y rayos X. En un vado todas las ondas electromagne
ticas viajan a la velocidad de la luz (3 x 1 OlD mls). Si estas ondas
se dirigen sobre 1a sllperficie de un cuerpo, pueden ser absorbi
das, reflejadas y/o transmitidas. La luz visible consiste en lon
gitudes de onda .:mtre 0,4 x 10.
6
a 0,7 x 10.
6
m,que corresponden
al azul y el rojo del espectro visible. La radiaci6n termica (emi
si6n) de los procesos de combusti6n ocurre principalmente en la
region infrarroja (longitudes de onda mayores que la longitud de
Roble 780 x 10
3
Acero 1.6 x 10
8
5 10
llempo (min)
CAPiTULO 2 Quimica y fisica del fuego 1-31
onda del rojo). Nuestros ojos vensolamente una diminuta frac
cion de fa radiaeion total que es emitida dentro de 10 que se de
nomina regi6n visible.
La diferencia entre radiaci6n y convecci6n puede ilustrarse
remitiendose a la llama de una vela. El aire que se requiere para
la combusti6n de los vapores combustibles es succionado de la
atm6sfera circundante por la llama en un proceso conocido
como arrastre. Los gases calientes se e1evan verticalmente como
una columna que trasporta con ella la mayor parte del calor
(7{)%-90%) liberado enel proceso de combustion, dependiendo
del combustible. La llama pierde el resto del calor pormdiacion.
Esto se puede detectar 8i se co loca una mano cerca. allado de la
llama. La sensaci6n de "Calef e8 causada porlatransferencia de
calor radiante, es declr la radiaci6n. Si, en lugar de eso, se co
loca la mana porencima de la llama, se sentin'i mucho mas calor.
Gran medida del calor radiado de una nama de difusion
surge de particulas diminutas de hollin (particulas s6lidas car
bonosas) formadas en la seriecompleja de reaceiones que ocu
rren dentro de la llama.
lI
Estas particulas son la fuentede la
luminosidad amarilla caracterfstica: estan radiando sobre un
amplio range de longitudes de onda, principalmente en infra
rrojo, y nosotros vemos solamente la parte de la emisi6n que
esrn en la regi6n visible 0,7 ).1m). Tambien llega alguna radia
ci6n de los productos gaseosos de combustion HOy CO Estos
gases emiten radiacion dentro de angostas band:s de de
en la parte infrarroja del espectro de manera que los com
bustIbles quenoproducen hollin (como el alcohol metilico y el
polioximetileno) tienen llamas no luminosas. Como guia gene
ral, en estos casos la llama pierde menos de 10 por ciento del
calor de la combusti6n por radiaci6n.
Sin embargo, incendios mayores que involucran combusti
bles "comunes"pueden liberar 30 a 50 por ciento de la cantidad
total de energia como radiacion, exponiendo las superficies cer
canas a altos niveles de transferencia de calor por radiaci6n. La
viaja en linea recta. Sena de esperar que el calor reci
bldo de una fuente de area pequefia sena menor que el calor re
cibido de una superficie de radiaci6n grande, siempre y cuando
las fuentesestuvierana.distancias comparablesy estuviesen emi
tiendo energias comparables por area de unidad (Figura 1.2:3).
La radiacion termica pas a libremente a traves de gases que
esten constitufdos por moleculas diat6micas simetricas"como,el
(0
2
) y nitrogeno (N
2
) (que son los constituyentes
pnnclpales del alre ),pero es absorbida en bandas de 10ngitud de
onda estrechas por elvapor de;agua{H
2
0),dioxido de carbono
(C0
2
) y otras moleculas asimetricas como el monoxido de car
bono (CO) y di6xido de azufre (S02)' Aunque sus concentra
ciones son bajas, la presencia de dioxido de carbono y vaporde
aguaen la atmosfera normal impide que la radiacion en band as
a de 2,8 !lm (micr6metros) y 4,4 /lm (en es
pecIal) llegue a la superficie de la tierra.
Este hecho se aprovecha para el desarrollo de detectores de
llamas infrarrojas, algunos de los cuales estan disefiados para
ser ciegos a la radiaci6n solar reaccionando solamente a 2,8 0
4,4/lm. Estas longitudes de onda son fuertemente emitidas por
moh'iculas de agua y di6xido de carbono en las llamas. Basados
en el mismo principio, el vapor de agua y el dioxido de carbono
en la atmosfera son responsables de la absorci6n de cantidades
apreciables de radiaci6n termica emitida por los grandes incen-
____IH
-
1.2.3 de absorcion de calor por
superficies de area Similar desde una fuente minuscula
(izquierda) y de una gran superficie radiante (derecha)
dios: este efecto se puede apreciar solamente a distancias signi
ficativas de los incendios. Esta absorcion ayuda a explicar por
que los incendios forestales ograndes incendios LNG son (rela
tivamente) menos peligrosos en dias de humedad alta. Tambien.
como las gotitas de agua absorben casi toda la radiacion
rroja del incendio, las nieblas 0 rocios de agua son atenuantes
eficaces de la radiaci6n. Esta propiedad la usan los bomberos
para su protecei6n. (Debe mencionarse que las particulas de
humo suspendidas absorben selectivamente la radiaei6n ter
mica, pero transmiten una proporcion suficiente para permitir
que las camaras infrarrojas "vean" losobjetos calientes a traves
del hurno.)
Cuando doscuerpos esrnn frente a frente y un cuerpo es
mas caliente que el otro, se originara un flujo neto de energia ra
diante desde el cuerpo mas caliente al mas frio hasta que se al
cance el equilibrio termico. La capacidad del cuerpo mas frio de
absorber el calor radiante depende de la naturaleza de la super
fieie. Si la superfieie receptora es brillante 0 esrn pulida, refle
jara la mayor parte del calor radiante lejos de 51, rnientras que si
es negra 0 de color oscuro, es mas probable que absorba la
mayor parte del calor.
La absorbancia de la superficie es simplemente la fraccion
del calor radiante del incendio que es absorbida por ella. Una su
perficie con absorbencia de 1,0 (e1 valor maximo) se denomina
superjicie negra. La mayona de los materiales no metalicos son
efectivamente "negros" para la radiacion infrarroja, a pesar del
hecho de pueden parecer elaros 0 coloreados a simple vista
(ej., radiaci6n visible). Algunas sustancias, como el aguapura
y el vidrio, son transpare)ltes a la radiacion visible y la dejan
pasar a traves deellas con una absorcion minima' sin embargo
tanto el agua liquida como el vidrio son opacas la
de las longitudes de ondas del infrarrojo. Los invemaderos de
vidrio y paneles solares funcionan por el principio de ser trans
parentes a la radiacion visible del sol siendo al mismo tiempo
opacos a la radiaci6n infrarroja que trata de escapar del inver
nadero 0 panel solar.
Los materiales metalicos brillantes son excelentes reflecto
res de energia radiante ytienen absorbancias bajas (tal vez hasta
0,1). Por ejcmplo, el papel de aluminio se usa con frecuencia
junto con la fibra de vidrio para aislamientos en la construcci6n.
Se utilizan mucho las laminas metalicas detras de las estufas 0
sobre paredes expuestas al calor.
La ley de Stefan-Boltzmann establece que la radiaci6n emi
1-32 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
tida por unidad de area desde una superficie caliente es prop or
cional a la cuarta potencia de su temperatura absoluta. La ley
expresarse con la fonnula
donde,
(l = emisi6n radiante por unidad de superficie
I': ernisividad de 1a superficie (que es 1,0 para un cuerpo
o superficie negra)
a 1a constante Stefan-Boltzmann (igual a 56,7 x 1O-
l2
T 1a temperatura absoluta expresad en Kelvin
Debe notarse que los valores numericos de emisividad y absor
bancia de una superficie son iguales.
Para apreciar 1a importancia de la dependencia en la cuarta
potencia, consideremos la siguiente situaci6n.
Ejemplo: Se disefia un calentador para funcionar de forma se
gura con una temperatura de superficie extema de 260C. l,CuaI
es el incremento en radiacion si la temperatura de la superficie
extema se deja aumentar en looec a 360C, y en 240C hasta
un maximo de 500
D
C?
Solucion: Primero es necesario convertir las temperaturas de
grados Celsius a grados Kelvin sumando 273: as! 260
a
C son 533
K, 360C son 633 K Y 500
a
C son 773 K Despues, si asumim08
que la superficie es negra(ecr= 1,0), 1a emision radiante por area
de superficie de la superficie externa (su "poder emisor") para
operaci6n segura a 260C es
q= 1,0 x 56,7 x I 0-
12
X (533)4 = 4,6 kW/m2
Los poderes emisores correspondientes a las temperaturas mas
altas son
q=01'" 1,0x XlO-
12
x(633)4=9,lkW/m
2
q= wT = 1,0 x 56,7 X 10-12 X (773)4= 20,2 kW/m2
Entonces, se puede apreciar que, al aumentar la temperatura
de 1aestufa en lOOC, elpoder emisor casi se dup1ica de 4,6 a
9,1 kW/m
2
. Si 1a cantidad de calor radiado fuese solamente fun
cion de la primera potencia de la temperatura absoluta .entonces
se aumentaria solo aproximadamente 20 por ciento si se au
mentara la temperatura absoluta de 533 a 633 K. Finalmente, si
si se fuera 10 suficiente descuidado de permitir que la estufa He
gara a 500
e
C, esta emitiria 20 kW/m
2
lo que es 8uficientemente
alto para producir la iguicion de muchos muebles caseros tipi
cos que estuviesen cerca de la estufa.
Como las estufas residenciales de carbon 0 madera pueden,
eventualmente, sufrir un "eseape" de temperatura si se les sumi
nistra demasiado aire, es importante mantener todos los muebles
cercanos bien retirados de la estufa para asegurarse de que la
transferencia radiante maxima que reciben se mantenga a nive
les seguros. La energia radiante transmitida de una fuente pun
tual a una superfieie receptora variainversamente del cuadrado
de la distancia que las separa_ Si una estufa es pequefia en com
paracion con su distancia de los objetos cercanos, entonces se
comporta coma una fuente puntual; doblando su distancia de se
paracion se disminuira el calor radiante del incendio (por unidad
de superficie) en un factor de 4. Sin embargo, si el objeto esta
cerca de la estufa, la estufa parecera una gran superficie, y los pe
quefios cambios en la separacion tencIran solamente un pequefio
efecto sobre 1a intensidad de radiacion que recibe la superficie
del objeto (ej., una estufa grande situada a unos pocos centime
trog de una pared combustible; ver En este caso,
se debe proteger la pared con medios como una placa incom
bustible cubierta con material reflectante (baja absobancia).
.
rencia de calor radiante entre superficies s6lidas.
12
Tambien es
posible realizar caleulos confiables del calor radiante .absorbido
o emitido por gases deeomposicion y temperatura conocidas.
Sin embargo, es mas dificil calcular la cantidad de calor irra
diado por las llamas. Esto es porque la mayor parte esemitida
por partfculas de hollin en las llamas, cuya concentracion es di
fici! de medir y aun mas dificil predecir. Ademas, esta falta de
datos impide el calculo exacto de la velocidad de combustion en
un incendio. Hay, sin embargo una regIa practica: la produccion
total de radiacion de las llamas del incendio de un lecho de com
bustible de diametro mayor que aproximadamente 0,3 a 0,5 m es
generalmente de 30 a 40 por ciento de la produccion maxima de
calor, asumiendo que hay combustion completa.
9
Una cantidad
comparable de energia se liberapor conveccion, con la parte res
tante asignable por lacombusti6n incompleta (monoxido de car
bono, hollin, etc.).
FUENTES DE ENERGIA 0 FUENTES
DEIGNICION
Debido a que la prevencion y extinci6n de incendios dependen
del control del calor, es importante fami1iarizarse con las formas
mas comunes de produccion de energia. Hay cuatto fuentes de
energia calorifica: (1) quimica, (2) electrica, (3) mecanica y (4)
nuclear.
Energia Quimica
Las reacciones de oxidacion producen calor. Ellas son la fuente
de calor de interes primordial para los ingenieros de proteccion
contra incendios. ;
Calor de Combustion. El calor de combustion es la cantidad
de calor liberado durante la oxidacion completa de la unidad de
masa de una sustancia combustible a productos estables (dio
xido de carbono y agua en el caso de los combustibles mas co
munes). El calor de la combustion tambien se conoce como
valor caiorifico 0 combustible y depende de los tipos y cantida
des de ,l.tomos 10 mismo que a su distribucion en la mo1ecula.
Los valores calOlificos se expresan comUmnente en Joules por
gramo (Jig) pero a veces se presentan en calorias por gramo 0
Btullb (1 Btullb Jig; Y 1 cal/g = 4,18 Jig). En el caso de
gases combustibles, los valores calorific{)s se representan gene
ralmente en MJ/m
3
0 Btulpie
3
. Los valores calorificos se usan
---........................
1-- -- ....................... ...- ........
3
CAPiTULO 2 Qufmica y fisica del fuego 1-33
para calcular la carga de fuego, pero no necesariamenteindica
riesgo relativo de incendio porque el riesgo de incendio depende
de la velocidad de liberacion de calor en un incendio (velocidad
de combustion), que se determina mas bien por la distribucion
del combustible que por la cantidad total de calor disponible
(potencialmente).
En casi tOO08 los incendios accidentales, no se libera todo
el calor porque el proceso de combustion es incompleto y sola
mente ocurre la oxidacion parcial de algunas especies. En todos
los compuestos de carbono e hidrogeno, a de carbona, hidr6
geno y oxigeno (esto incluye sustancias de origen vegetal y del
petr01eQ),.el..calor emitido
pleta 0 parcial, depende'de la cantidad de oxigeno consumido.
Para estas sustancias comunes (ej., madera, carbon, gas natural,
plasticos comunes, aceites,algodon, azticar y aceites vegetales
y minerales), el calor liberado corresponde aproximadamente a
3 kllg del aire consumido (0 alternativamente 13 kl/g de oxi
geno consumido).
Calentamiento Espontaneo. EI calentamiento esponMneo es
e1 proceso donde un material aumenta de temperatura sin ex
traer calor de su entomo. EI calentamiento espontaneo se aso
cia norrnalmente con grandes acumulaciones de materiales
porosos que forman "residuos carbonosos" tales como el carb6n
y el aserrin de madera a temperaturas ambientes, pero los acei
tes reactivos absorbidos por materiales porosos tambien pres en
tan peligro (ej., trap os impregnados de aceite de linaza). El
calentamiento espontaneo tambien ocurre si un material se al
macena caliente (ej., tablas calientes de aislamiento de fibra api
ladas directamente de la linea de produccion, 0 ropa de cama de
hospitales sacada de unsecador industrial y guardada en gran
des barriles 0 cajones sin dejarla enfriar previamente). El ca
lentamiento espontaneo ocurre debido a que todas las sustancias
organicas, capaces de combinarse con el oxigeno, producen
calor cuando se oxidan. A tempemtura ambiente, la velocidad
de reacci6n del oxfgeno en la superficie es tan baja que no se
percibe y no se detecta el aumento de temperatura porque el
calor producido se pierde inmediatamente en el ambiertte (ej., la
descomposici6n delcaucho e's exotermica pero puede demorarse
muchos afios antes de hacerse evidente). Sin embargo, si el
calor no puede escapar .(porejemplo,enelcentro de una gran
pita de carb6n), la temperatura se elevara y hara que aumente la
velocidad de la reaccion quimica. Como regIa practica, la velo
cidad de reacci6n se duplica por cada 10C de aumento de tem
peratura. 8i las condiciones son adecuadas, se presenta un
proceso de atrapamiento termico y la temperatura dentro de la
masa dernateriaI aumenta, incontrolada, hasta elestableci
miento de la combustion sin llama, en forma de brasas. (Nor
malmente las llamas no se producen hasta que la combusti6n en
brasas se ha propagado hasta la superficie de la pila.)
El factor clave es que se esM produciendo calor a una velo
cidad mayor que la que se puede liberar al entomo. El riesgo se
puede reducir considerablernente 0 aim elirninarse asegurandose
de que la acumulaci6n (pila) de material pueda perder calor ra
pidamente. Manteniendo la mayor proporcion posible entre area
de la superficie con relacion al volumen permite que el material
pierda calor nipidamente porque es a traves de la superficie que
se libera el calor. En consecuencia, muchas pilas pequefias son
mas seguras que una pita grande. Es mas segura almacenar
1000 m
3
de carb6n en 10 pilas sepamdas cada una de 100 m que
en una sola pila de 1000 m
3
(TDmar nota que algunos materia
les reaccionan tan rapidamente con el aire aun a temperaturas
normales que la combustion espont<inea [en llamas] ocurre con
solo pequeftas cantidades. La oxidacion delpolvo de zirconio
en rore es un ejemplo de esto.)
EI otro requisito para que ocurra el calentamiento esponM
neo (y la combusti6n) es que debe haber suficiente aire disponi
ble dentro de la pila para pennitir la oxidaci6n, pero no tanto
como para que el calor sea disipado por convecci6n, mas rapi
damente que su generacion.-Utftrapoempapado con ll11aceife
secante (como el aceite de linaza) puede calentarse espont<inea
mente si se arruga y se deja en el fondo de un bote de basura,
pero no 10 hara si se desarruga y se cuelga en una cuerda donde
el movimiento del aire Ie quitaria el calor que produzca. 8i se Ie
permitiera calentase envueito fuertemente en un rolla de trapos
dependeria de la porosidad del rollo de trapos. Debido al au
mento de porosidad (mas acceso pam el aire y el efecto aislador
del rollo), un rollo fiojo podria suministrar las condiciones ide
ales para auto-calentamiento. Muchos factores determinan la
ocurrencia de la combustion espont<inea y es casi irnposible pre
decir con certeza si un material se va acalentar esponMnea
mente. Sin embargo, se han identificado los materiales
propensos al auto-calentamiento (y que por 10 tanto podrian lle
var ala combusti6n espontanea): se recomienda allector ver
en Apendice A ,la Tabla A. 10 "Materiales Sujetos a Calenta
miento Espont<ineo", y a las referencias de Bowes y Gray.
Otra causa de auto-calentamiento se encuentra en los pro
ductos agricolas como resultado de la actividad microbio16gica
que genera calof. Una pila de hierba fresca cortada se auto-ca
lentara de la misma manera. Se sabe que el contenido de hu
medad de estos materiales infiuye en el auto-calentamiento por
las bacterias. La paja hfuneda 0 incorrectamente curada tiene
mucha probabilidad de calentarse en los graneros. La experien
ciaha demostrado que este calentamiento puede producirla ig
nicion en un periodo de 2 a 6 sernanas despues de almacenarse.
Como la mayoria de bacterias no pueden vivir a temperaturas
elevadas (se cree que algunas sobreviven hasta los 70C), el ca
lentamiento continuo de estos materiales para producir combus
ti6n espontanea requiere que el proceso de oxidacionsehaga
significativo a estas temperaturas elevadas. La comida de alfalfu
que ha estado expuesta a la lluvia y despues almacenada en
pacas 0 pilas es muy susceptible a la combusti6n espontanea.
Se sabe de granos de almacenados en barriles que han su
frido los que se llama "combusti6n de barril", es decir, que los
granos contiguos a las paredes del barril se han carbonizado de
bido a la condensacion de humedad sobre las superficies inter
nas de la pared y el auto-calentamiento de los granos. Otros
productos agricolas susceptibles de combustion espontanea son
aquellos con un alto contenido de aceites oxidantes, como el fo
rraje de harina de maiz, la semilla de linaza, harina de arroz, y
nuez comestible.
Calor de Descomposicion. EI calor de descomposici6n es el
calor producido par la descomposici6n de substancias quimicas
que se han formado por reacciones endotermicas a partir de sus
elementos. Estos compuestos son intrinsicamente inestables, y
1-34 SECCION 1 Principios deffuego y ciencia de/fuego
cuando comienza la descomposici6n, como es el caso del ca
lentamiento de la sustancia por encima de la temperatura critica,
la descomposicion continua con liberacion de calor. El acetileno
y el nitrato de celulosa son bien conocidos por su tendencia a
descomponene, con la liberaci6n de cantidades peligrosas de
calor. La acei6n quimica responsable de este efecto en muchos
comerciales y militares (los llamados altos explosi
vos) es la rapida descomposicion de un compuesto inestable. La
mayoria de estos compuestos pueden estan constitufdos por mo
leculas en las que el combustible y e1 oxidante se encuentra pre
gentes en diehas moleculas. Un ejemplo es el trinitrotolueno
subs!itlJida tres
de los de hidr6genohan sidoreemplazados.por grupos
nitratos (N03)' los cuales son oxidantes poderosos.
Calentamiento de Disolueion. El calor de disolucion es el calor
que se desprende cuando una sustancia se disuelve en un liquido.
La mayoria de materiales generan calor cuando se disuelven,
aunque la cantidad de calor generaImente no es suficiente para
tener ningUn efecto significativo en la proteccion contra incen
dios. En el caso de muchos productos quimicos, por ejemplo, el
acido sulfUrico concentrado, el calor liberado puede ser sufi
ciente para que sea peligroso. Los productos qU1micos que re
accionan con el agua de esta manera no son combustibles por S1
solos, pero e1 calor liberado puede ser suficiente para incendiar
materiales combustibles cercanos.
Al contrario de la mayoria de materiales, el nitrato de amo
nio absorbe el calor cuando se disuelve en agua. (Se dice que
tiene un calor dedisolucion negativo). Algunos productos de
primeros auxilios, para usar cuando se recomienda el frio, con
sisten de nitrato de amonio en paquetes impermeables. Estos pa
quetes se enfrian cuando se les agrega agua.
Calor de Reaccion. Es apropiado mencionar otras reacciones
en las cuales el calor generado es capaz de iniciar la combustion.
Un ejemplo es la reacci6n del metal alcalino potasio (K) con el
agua. Se produce hidr6geno y se incendiara espontaneamente al
mezc1a:r con el aire pqrqlle la temperatnra .es muyalta. Ellitio
yelsodiotambienreaccionan conel Tabla 2.3.1),
pero el hidr6geno no Uega a incendiarse. Por otra parte, el cesio
(Cs) y elfrancio (Fr) reaccionanmucho:mas vigorosamente con
el aguaqueel potasio.
Energia Electrica
Cuando una corriente fluye a traves de un conductor, los elec
trones efectivamente estin pasando de atomo a atomo dentro del
conductor. Los mejores conductores, como el cobre y la plata,
tienen los electrones exteriores que se remueven mas facilmente,
de manera que la diferencia de potencial 0 voltaje requerido para
establecer 0 mantener cualquier unidad de corriente eh!ctrica (0
flujo de electrones) a traves del conductor es menor que en las
sustancias compuestas de electrones ligados con mayor fuerza 0
en mayor nUmero. La resistencia electrica de cualquier sustan
cia depende de sus caracteristicas at6micas (0 moleculares); la
resistencia electrica es proporcional a la energia necesaria para
mover una cantidad de unidades de electrones. a traves de la sus
tancia contra las fuerzas de captura y colisi6n del electron. Este
consumo de energia aparece en forma de calor.
Calentamiento por Resistencia Electrica. El calentamiento
por resistencia electrica se caracteriza por que la velocidad de
generacion de calor es proporcional a la resistencia y al cua
drado de la intensidad de la corriente. Como la temperatura del
conductor, resuItante del calentamiento por resistencia, depende
de la velocidad de perdida de calor al entomo, los alambres des
nudos pueden llevar mas corriente que los aislados, sin calen
tarse peligrosamente, y los alambressencillos pueden llevar mas
corriente que los agrupados estrechamente, 0 que los alambres
empacados dentro de un cable de area de corte transversal equi
valente. Siempre y cuando la intensidad de la no exceda dema
siado su capacidad, es muy poco probable que el calentamiento
de tramos
diferente el problema si el cable es usado estando estrechamente
enrollado formando una bobina sobre un carrete ya que el calor
se acumulara dentro de la bobina. El calentamiento por res is
ten cia electrica ocurrira mas probablemente en lugaTes dondela
resistencia es alta, especiahnente en conexi ones electricas defi
cientes. Este escenario es mas probable como fuente de ignici6n
que algUn otro lugar de un circuito electrico.
El calor generado por las Uimparas incandescentes e infra
rrojas se debe al calentamiento de resistencia de los filamentos
en las lamparas, focos 0 bombillas. Se usa material con un punto
de fusion muy alto para los filamentos "incandescentes" 0 ca
lentados al blanco de las lamparas incandescentes. La destmc
cion del filamento pOI oxidacion se evita con el vado parcial de
1a lampara y por la eliminacion del oxfgeno. Los filamentos de
las lamparas infrarrojas funcionan a una temperatura mucho mas
baja (como calor "rojo"); los reflectores de lamparas infrarro
jos mas eficientes son de oro porque el oro es uno de los mejo
res reflectores de la radiaci6n infrarroja.
Calentamiento Dielectrico. Cuando un conductor electrico
deficiente se somete a un gradiente de potencial electrico altemo
de una fuente extema, se produce calor dentro del material como
resultado del movimiento de los electrones. El calentamiento es
uniforme y el metodo se -usa para secar madera y curar la sus
tancia.adhesiva utilizada para aglomerar las hojas de madera la
minada. En general, 5e requieren frecuencias.ffiuy altas. .
Calentamiento por Induccion. Siempre que un conductor se
somete a la influencia de un campo magnetico altemo ofluc
tuante, 0 cuando un conductor estaen movimiento a traves de las
lineas de fuerza de un campo magnetico, se desarrollan diferen
cias de potenciales en el conductor. Estas diferencias de poten
ciales producen un flujo el6ctronico 0 corriente electrica, con
calentamiento por resistencia existente en el conductor. En po
tenciales que cambian rapidamente 0 alternos, la se con
sume y aparece como energia calorifica. Este tipo de
calentamiento aumenta con la frecuencia del <:ampo altemo.
Los alimentos en un homo microondas, por ejemplo, se calien
tan por la fricci6n molecular inducida al absorber la energia de
las microondas. Haciendo pasaruna corriente altema de alta fre
euencia por una bobina que rodea el material a calentarse se crea
una forma util de calentamiento por induccion.
Una corriente altema que pasa por un alambre puede indu
cir una corriente en otro alambre paralelo a este. Si el alambre
en e1 cual se induce la corriente no tiene capacidad adecuada
CAPITULO 2 Qufmjca yffsica del fuego 1-35
para transportar la intesidad de 1a comente inducida, se produce
el ca1entamiento por resistencia. En este ejemp10, el calenta
miento se debe principalmente a la resistencia al flujo, y sola
mente en pequeno grade a la fricci6n molecular.
Calentamiento por Fuga.deCorriente Como todos
los materiales aislantes disponibles son aisladores imperfectos,
siempre hay alg6.n flujo de corriente cuando el aislante se somete
a voltajes substancialmente elevados. Este flujo se conoce co
mUnmentecomo una corrientede fuga ygeneralmente no es irn
portante desde .el puntode vista deproduccion de calor. Sin
embargo) si.elmateriala"islal,ltellO es actecuarlo para el se:r:v:icio,
o demasiado deIgado (por razones de economia,
para economizar espacio, 0 para tratar de obtener la capacidad
maxima de un condensador 0 capacitor), .las comentes. de. fuga
pueden exceder.los limites de seguridad,causando .el calenta
miento del aislador con el consiguiente deterioro del material y
su ruptura final. Las corrientes de fuga tambien pueden ocurrir
cuando la comente "crea caminos" en 1a superficie del aislador,
cuando ha ocurrido dafio mecanico 0 una acmnulaci6n de conta
minante.
Calor por Formaci6n deArcos Electricos. Los arcos electricos
ocwen cuando uncircuito eIectrico .que esta transportando co
rriente se interrumpe ya sea intencionalmente, como con un inte
rruptor de cuchilla, 0 accidentalmente, como cuando se pierde un
contacto 0 terminaL La formaci6n de arcos es especiaimente se
veros cuando hay motores u otros circuitos inductivos involucra
dos. Las temperaturas de los arcos son muy elevadas yel calor
liberado puede ser suficiente para incendiar el material combus
tible 0 inflamable vecinos. En algunos casos, el arco puede fun
dir el conductor y hacer saltar metal fundido, Como e1 areo no
trae una intesidad de corriente elevada, la falIa que 10 causa puede
no fundir, quemar 0 abrir un fusible 0 disyuntor.
Un requisito para un circuito electrico intrfnsicamente se"
guro es que 1a formacion de arcos, debida a la interrupcion acci
dental de Ia comente, no libere suficiente energia para incendiar
la atm6sfera peJigrosa donde esta localizado el circuito.
Calentamiento por ElectricidadEstatica. La .electricidad es
tatica(Uamada a electricidadpor fricci6n) es. una. carga
electrica que se acumulasobre las superficies de dos materiales
quese han unido y luego separado. Unasuperficie se carga po
sitivamente, la otra negativamente. 8i las sustancias no estan
conectadas ni puestas a tierra,eventuaimente acmnulan sufi
ciente carga de modo que puede saltar una chispa. Los
arcos estaticos son generalmente de duraci6n muy corta y no
producen suficiente calor para incendiar combustibles ordina
rios, como el papel. Las chispas estaticas, sin embargo, son ca
paces de incendiar vapores y gases inflamables, y nubes de
polvo explosivo. Un hidrocarburo combustible (ej., gasolina)
que fluye en una tuberfa puede generar electricidad estc:itica con
suficiente energia para incendiar un vapor inflamable.
Calor Generado por Rayos. Los rayos son la descarga de una
carga electrica de una nube a una carga opuesta en otra nube 0
en la tierra. Los rayos que pasan entre una nube y la tierra pue
den desarrollar temperaturas muy altas en cualquier material de
alta resistencia en sutrayecto, como la madera 0 mamposteria.
Energia Mecanica
El calor generado mecanicamente es responsable de un numero
importante de incendios todos los anos. El calor por fricci6n es
el causante de la mayoria de estos incendios, aunque hay unos
pocos casos notables de ignici6n poria energia mecanica libe
rada por la compresi6n.
Calor por Friccion. La energia mecanica usada para superar Ja
resistencia almov.irniento ;cuando.dos
seconoce como calor por friccion. La fricci6n genera calor. El
peligro depende de la energiamecamca disponible, la velocidad
de generaci6n de calor, y Stl tasa de disipacion .. Un ejemplo de
calentamiento por friccion es el causado por la fricci6n de una
correa que se resbala contra una polea.
Chispas por Friccion. Las chispas por fricci6n inc1uyen chis
pas resultantes del impacto de dos superficies duras. En la ma
yorfa de casos, por 10 menos uno de los materiales es un metal.
Algunos ejemplos que se han reportado como causantes de in
cendios son las chispas de herramientas de acero al caersobre
un piso de concreto; de herramientas que se caen y golpean ma
quinaria 0 tuberfas; de particulas metalicas .atrapadas en moli
nos industriales; y de cIavos de zapatos sobre pisos de concreto.
Las chispas de friccion se forman de la siguiente manera: el
calor, producido por impacto 0 fricci6n, calienta inicialmente a
la particula que se separa de la superficie. La temperatura ma
xima es determinada generaimente por el punto de fusi6n mas
bajo de los materiales involucrados, pero en algunos metales, la
superficie recien expuesta de la particula puede oxidarse a la
temperatura elevada, con el calor de la oxidaci6n amnentando la
temperatura hasta que la particu1a se hace incandescente.
Aunque las temperaturas necesarias para la incandescencia
varian con los diferentes metales, en la mayorfa de casos estan
bien por encima de las temperaturas de ignici6n de los materia
les inflamables, por ejemplo, la temperatura de la chi spa de una
herramienta de acero se acerca a los 1400C; las chispas de ale
aciones de cobre y niquel con pequenas cantidades de hierro
pueden estar muy por encima de 3000C. Sin embargo, el po
tencial de ignici6n de una chispadepende de su contenido total
de calor; aSl, el tamafio de la particula tiene un efecto marcado
sobre la ignicion de la chispa. El peligro practico de las chispas
mecanicas esta limitado13or el hecho de que generaimente son
muy pequenas y tienen un bajo contenido total de calor, aunque
cada chispa puede tener una temperatura de 1100C 0 mas. Las
chispas mecanicas se enman rapidamente e inician incendios
solamente bajo condiciones favorables, por ejemp10, cuando
caen en algod6n seco suelto, polvos combustibles, 0 materiales
explosivos. Las partfculas de metal mas grandes, capaces de re
tener BU calor mas tiempo, generaimente no se calientan hasta
temperaturas peligrosas. Aunque el peligro de ignici6n de va
pores 0 gases inflamables por chispas de fricci6n a veces se exa
gera, es mejor evitar el uso de ruedas de amolar (esmeriles) y
otras fuentes de chispas mecanicas en areas donde puede haber
liquidos, gases 0 vapores inflamables. No se debe ignorar la po
sibilidad de ignicion debida a alguna condicion inusual. Una de
_...-_..__.. _-----
1-36 SECC10N 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
estas condiciones, que esta bien documentada es el impacto
entre el aluminio y el hierro oxidado. El aluminio reacciona con
el oxido ferrieo (Fe
2
0
3
) para producir oxido de aluniinio y hie
rro, un proceso altamente exotermico conocido como reaccion
rennica. Las ehispas que se producen son muy incendiarias, al
canzando temperaturas hasta de 3000C al incendiarse.
El niquel, el metal Monel, y el bronce tienen un riesgo de
chispas muy bajo; eLacero inoxidable tiene un riesgode chispa
mucho mas bajo que el acero de las herramientas ordinarias. Las
herramientas especiales de cobre y berilio y otras aleaciones
estan disefiadas para minimizar el peligro de chispas en lugares
peligrosos. Sin embargo, estas herramientas no pueden eliminar
. complefumenfe-elpeligro oeclfispasp6fqueilhaclfispapuede
producirse bajo diferentes condiciones. Se obtiene muy poco 0
ninglin beneficio usando herramientas a prueba de chispa en
lugar de las de acero para evitar explosiones de hidrocarburos.
13
Las herramientas de cuero, plastico y madera estan, sin em
bargo, libres del peligro de chispas por friccion.
Calor por Compresion.Cuando un gas se comprime nipida
mente, la temperatura se eleva, un hecho conocido de todos que
se ha utilizado en bombas para inflar llantas de bicicletas. Tam
bien se conoce como el efecto diesel y ha encontrado aplicacio
nes practicas en los motores diesel en las que el calor de
compresion elimina la necesidad de ignicion por chi spa Pri
mero el aire es comprimido en el cilindro y se inyecta un rodo
de aceite enel aire comprimido caliente ..Elcalor emitido du
rante la compresion del aire .es suficiente para provocar la igni
cion del aceite.
Energfa Nuclear
La energia nuclear se libera cuando el nucleo de un isotopo ines
table de un elemento (ej., el uranio 235) experimenta fision (di
vidiendose) para producir dos nucleos mas pequefios, la suma de
cuyas masas es imperceptiblemente menor que el nucleo origi
nal. La "masa perdida" (m) seconvierteen energia (E), de
acuerdo a la formula de Einstein
E=mc
donde c es la velocidad de la luz.
Las cantidades de energia son inmensas, pero en los isoto
pos radiactivos naturales la velocidad de liberacion es suma
mente pequefia. Las velocidades mas altas necesarias para
generar energia nuclear se obtienen solamente cuando se produ
cen mayores concentraciones de ciertos isotopos de uranio y
plutonio que tienen lapropiedad de sostener reacciones en ca
dena en las cuales los neutrones liberados por el proceso de fi
sian producen una cascada de reaccionesde fision en otros
atomos de estos isotopos inestables.
La energia liberada por estos procesos nucleares es inmen
samente mayor que la energia liberada por reacciones quimicas
ordinarias. La liberacion instantanea de una gran cantidad de
energia nuclear se manifiesta como una explosion atomica. La
liberacion controlada de energia nuclear es una fuente de calor
para el uso diario (ej., es fuente de energia para la produccion de
vapor de presion alta para la generacion deelectricidad en cen
trales
RESUMEN
El fuego es un.fenomeno complejo. Para incrementar la com
prension del comportamiento del fuego, es necesario tener, al
menos,un conocirniento basicode una serie de materias inclu
yendo fisica, quirnica, transferencia de calor y . de masa y dina
mica de fluidos. En este Capitulo, se presentan algunos de los
-
portamiento del fuego. La terminologia relevante esexplicada
en detalle y se pretende poner los terminos individuales dentro
de su contexto. Es importante usar la terminologia empleada por
las disciplinas de las ingenierias y las ciencias.
BIBLIOGRAFIA
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------ ..__. _.
L
OS inyestigadores. cientificos elngenieros.nan-trabajado
en los ultimos 20 afios en eI desarrollo y comprension de
108 factores y procesos fisicos que controlan e intervienen
en el crecimiento y propagaciou del fuego y sus productos; Gran
parte de este trabajo estaba enfocado en dos tipos generales de
escenarios de incendios: (I) el incendio de charcos y (2) el in
cendio dentro de compartimientos. La investigacion de incen
dios de charcos desarrollo el conocimiento de la produccion de
energia a partir de una superucie en combustiOn y la dinamica
de la columna de gases .calientes y otros productos de la com
bustion que se elevan de la superucie. El entendimiento del in
cendio de compartimientos, en parte, se ha basado en trabajos
sobre incendios de charco para defmir las caracteristicas de un
entomo siroplificado de incendio sin los efectos de los limites de
compartimientos (como paredes y cielo rasos) y aberturas de
compartimientos (como puertas y ventanas) sobre el desarrollo
de la velocidad de crecimiento del incendio. Otros trabajos han
producido cientos de pruebas de incendios en compartimientos
con diferentes fuentes de ignici6n, dimensiones fisicas, mate
riales de construcci6n y distribuci6n de desfogues. Como re
sultado de este trabajo, ahora es posible cuantificar muchos
aspectos de los incendios de charco y de compartimiento para
predecir su efecto y usarlo en el analisis de riesgos, analisis y di
sefio de sistemas de proteccion contra incendios, y reconstruc
cion de incendios. La propagacicm y desarrollo en elcontexto
de este capitulo se limitan al compartimiento de origen y los
conjuntosde ,combustibles dentro de el.
El objetode este capitulo es proporcionar allector un co
nocimiento basieo de los conceptos comprendidos en la dina
mica aplicada de incendiosmoderna como base parautilizar los
metodos de calculo descritos en otra parte de este manual.
Este capitulo se propone introducir los conceptos generales
de crecimiento del fuego en un compartimiento sin concentrarse
en las matematicas detalladas involucradas. Se haran referen
cias a otros capitulos de este manual y a la literatura publicada,
. cuando sea necesario, para guiar allector hacia fuentes de in
formaci6n para estudio adicional.
Para los efectos de este capitulo, la discusion versara sobre
el desarrollo del incendio desde el momento en que se establece
la combusti6n hasta cuando el incendio compromete el compar
timiento completo y es controlado por el flujo de aire saliente y
Richard L. P. Custer, M.Sc., es socio principal y director tecnico de
ARUP Fire en Westborough, lVlassachusetts. El Sr. Custer es miembro
de la Society ofFire Protection Engineers.
Richard L. P. Custer
en:traIite por las aberturas delcompartimiento.
La combustion establecida se defmecomo el punto en el
desarrollo del incendio donde el tamano de las llamas es sufi
cientemente grande para que pueda continuar la combustion con
llama sin una fuente de ignici6n extemaindependiente y el in
cendio crezca hasta e1limite que 10 permitan el combustible 0 el
oxigeno presentes. La altura de las llamas en una combustion
establecida se considera de aproximadamente 254 rom (10 pul
gadas)sobre la superucie horizontal del combustible. Se 3U
giere que, en este punto, hay suficiente retroalimentaci6n de
energia de las llamas hacia el combustible para que haya pro
ducci6n adecuada de vapores del combustible y la llama no se
extinga sin influencias extemas.
DESARROLLO DEL INCENDIO
La siguiente exposicion asume que ya ha ocurrido la ignici6n y
que el incendio ha llegado al punto de combustion establecida.
Comenzando con los primeros materiales incendiados, las pri
meras etapas de un incendio proporcionan el impulso para el
crecimiento y propagaci6n, tanto dentro del compartimiento
como a otraspartes del edificio. EI incendio sirve no solo como
fuente de energia para alimentar las llamas y gases calientes para
la propagacion del incendio, sino como fuente de particulas de
hurno y gases t6xicos y corrosivos que forman J6s productos de
la combusti6n. La velocidad ycantidad{Ie energia,producida por
el incendio inicial en un compartimientodetenninaracon fre
cuencia si el incendio se va a propagar mas alIa de ese compar
timiento 0 no.
Elcombustible disponible para el crecimiento y propaga
cion del incendio se puede caracterizar de dos maneras; (1) la
velocidad a la que se queIJJ!i y libera energia dentro del entomo
del compartimiento y (2) la energia total disponible que podria
liberar el combustible. Cada una de estas caracteristicas se usa
para describir la gravedad del riesgo 0 potencial de incendio.
La tasa de combusti6n generalmente se describe bajo el ter
mino tasa de liberacion de calor (HRR), que se cuantifica en
terminos de los kilovatios (BTU por segundo) Iiberados instan
taneamente en un punto dado del tiempo durante el incendio.
La HRR describe la rapidez a la que se esta liberando energia.
El concepto de riesgo potencial 0 gravedad del incendio se
expresa como carga de fuego 0 carga de combustible y se basa
en la cantidad de energia que estaria disponible si se fuera a con
sumirtodo el combustible independientemente de cuanto tiempo
tomaria. La carga de fuego 0 combustible generalmente se ex
1-37
r --- ---------------.----.--....
I
I
1-38 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
presa enterm.iqos de kilogramos de combustible por metro cua
drado (librasporple cuadraao)dearea de piso del espacio que
se esta evaluando. La carga de combustible tambien puedeex
presarse en terminos de energia como mega-julios (MJ) 'por
metro cuadrado 0 BTUs por pie cuadrado . .La carga de com
bustible no tiene en cuenta la velocidad a la cual se quema el
combustible 0 la velocidad de crecimiento del incendio, sino
cuanto tiempo puede arder un incendio hasta que se consume el
combustible. Estos conceptos se discuten en detalle en las sec
ciones siguientes.
La cantidad de calor liberado por un fuego por unidad de tiempo
depende de Stl calor de combustion (que es la cantidad de ener
gia producida porcada unidad de masa quemada), de la masa de
combustible consumida por unidad de tiempo y de la eficiencia
del proceso de combustion. La tasa de liberacion de calor se de
termina entonces multiplicando la velocidad de perdida de masa
(masa consumidalunidad de tiempo) por el calor de combustion
(energia disponible/unidad de masa) y la eficiencia de combus
tion (fraccion de la masa convertida en energia) para obtener la
tasa de liberacion de calor, en unidades de energia producida por
unidad de tiempo. Se usan varias unidades, como kilovatios
(kW), Btu/s, 0 J/s. El kilovatio (1055 Btu/s) es la unidad mas
comtin. La tasa de liberacion de calor es importante durante la
etapa de crecimiento del incendio, cuando el aire para la com
bustion es abundante y las caracteristicas del combustible con
trolan la tasa de combustion. Durante esta fase, la tasa de
liberacion de calor instantanea aumenta con el tiempo. La ecua
cion (1) describe esta relacion entre la tasa de liberacion de
calor, la perdida de masa (m ) y el calor de combusti6n (/}'h )
c
(1)
La energia liberada por el combustible incendiado es tanto
conve.ctiyacoITIo radillpte. _ LaJadiaci6n es la transferencia de
energia de una superficie caliente a una superficie mas rna por
ondaselectromagneticas. La convecci6n es la transferencia de
energia por el movimiento de gases y Ifquidos calientes desde la
fuente del calor a una parte mas rna del entomo. La cantidad de
radiacion (la fraccion radiante) varia un poco dependiendo de la
quimica del combustible y de la eficiencia de combustion. Ge
neralmente, la fracci6n radiante se considera de 30 por ciento,
con el 70 por ciento restante liberado como energia convectiva.
La tasa de combusti6n de un combustible determinado esta
controlada por su quimica y por su forma. La quimica del com
bustible se refiere a su composici6n, por ejemplo, celulosica ver
sus petroquimica. Los materiales celulosicos inc1uyen madera,
papel, algodon, tela, etc. Los materiales petroquimicos en ge
neral se refieren a plasticos que estan compuestos en su mayor
parte de formulaciones derivadas del petroleo. La forma del ma
terial, es decir, su tamafio, configuracion y distribuci6n, tambien
tiene efecto sobre la tasa de combustion. La Tabla 1.3.1 da ejem
plos de velocidades de combustion.
Una manera de ver la forma del combustible es en terminos
TABLA 1.3.1Valores representativos de tasaspico de
. Iiberaci6n de calor (combusti6n no
Combustible (II:>) I-lRRMaxima (Kw.)
" Cest6 de basura, peql.Jefio(1 . 4-18
Balsas de basura, 11 galones con basura 140-350
mixta de plastieo y papel (2Y2-7Y2)
Coleh6n de algod6n (26-29) 40-970
Televisores (69-72) 120-290
Bolsas plasticas de basura I basura de papel (2,6-31 ) 120-350
Silla de PVC, armaz6n metaliea (34) 270
-.Roltwna.dealgodon-(39-.1.Q)--.. _. ____..._.,"-------..290"'370
Charco de gasolinalkerosen de 0,61 m
2
(2 pies2) 400
Arboles de navidad, seeos (14-16) 500--650
Colch6n de poliuretano (7-31) 810-2630
Poltrona de poliuretano (27-61) 1350-1990
Sofa de poliuretano (113) 3120
Fuentes: Los valores provienen de las siguientes publicaciones:
Babrauskas and Krasny, Fire Behavior of Upholstered Furniture.
NFPA72@, C6digo Nacional de Alarmas de Incendio@, 1996.ed. B.2.2.2.1.
Lee, B.T., Heat Release Rate Characteristics of Some Combustible
Fuel Sources in Nuclear Power Plants, NBSIR 85-3195, National Bu
reau of Standards, Gaithersburg, MD, 1985.
de area de superficie disponible para la combustion comparada
con la masa del ITIaterial, a 10 que se denomina relacion superfi
cie a masa. En el caso de materiales celu16sicos, por ejemplo,
un bloque solido de madera que pesa 1 kg (2,2 lb) se quemara
mas lentamente que la misma masa convertida en hojas delga
das de papel, y puede quemarse explosivamente si es convertido
en polvo fino de madera y se dispersa por todo el volumen de un
compartimiento.
Otro ejemplo de forma relacionado en parte con la quirnica,
trata de las diferencias entre la espuma plastica y plastico rigido.
La espuma plastica, en general, sequema mas rapidamente que
una preparacion similar en forma rigida. Dos ejemplos son (1)
el uretano flexible versus el uretano rigido y (2) la espuma de
poliestireno versus el estireno rigido. La forma flexible 0 la es
puma es de baja densidad y generalmente tiene una tasa de libe
racion de calor mayor que el material rigido. Otra diferenciaen
las caracteristicas t1sicas relacionada con las caracteristicas de
combustion de los plasticos es sl el plastico, al quemar, se funde
o no 10 hace. Aquellos plasticos que cambian de forma 0 confi
guracion cuando se calientaIYse conocen como termoplasticos y
pueden fundirse y liberar su energia mas rapidamente que los
plasticos que permanecen rigidos al calentarse. Los tiltimos son
llamados materiales plasticos termoestables. Los materiales ter
moestables generalmente tienden a formar una capa carbonosa
y quemarse mas lentamente.
Aunque esta no es una exposicion exhaustiva sobre las ca
racteristicas. de. combustion de los combustibles, si presenta al
gunos factores que el lector podria considerar para evaluar la
HRR potencial.de velocidad de crecimiento de un incendio,
dados ciertos tipos de combustibles. Se encuentra informacion
mas detallada sobre determinados combustibles en los capitulos
correspondientes de este manual.
CAPITULO 3 Dinamica del desarrollo de incendios en compartimientos 1-39
CARGA DE COMBUSTIBLE
Carga de combustible es una forma de caracterizar el riesgo del
incendio de compartimiento 0 de un edificio en terminos del
tiempo que se espera que el incendio arded, basado en la canti
dad total de combustible disponible y la energia total producida.
La carga de combustible se determina sumando todo el
combustible presente y dividiendolo por el area del comparti
miento 0 espacio del incendio. La carga de combustible se ex
presa como una masa de combustibleequivalente a la madera.
Cuando hay plasticos u otros materiales presentes, se obtiene
una conversion multiplicandoel IlUmero
de plastico u otros materiales por el calor de combustion para
esos materiales y dividiendo por el calor de combustion de la
madera. Esta conversion produce el numero de libras (kilogra
mos) de madera equivalente a los phisticos u otros materiales.
La carga de combustible se relaciona con el tiempo que se
espera que un incendio arda una vez controlado por la cantidad
de aire disponible para que se queme el combustible. El aire que
se suministra a traves de aberturas, como puertas y ventanas, con
trola la cantidad de calor producido por un incendio durante este
tiempo. Para e1 analisis de duracion del incendio, se presume
que generalmente todas las puertas y ventanas estan abiertas.
CLASIFICACIONES DE INCENDIOS
Con frecuencia es uti! c1asificar los incendios para sirnplificar
las comunicaciones referentes a ciertas caracteristicas comunes.
Los incendios han sido catalogados generalmente de cuatro ma
neras (1) tipo de procesode combustion, (2) tasa de crecimiento,
(3) ventilacion, y (4) etapa del incendio.
Clasificacion por Tipo de
Proceso de Combustion
Tal vez la descripcion mas sencilla de la c1asificacion de un in
cendio seria dividir elincendio en tres regimenes: {I) pre com
bustion, (2) combustion sin llama, y (3) combustion 1lameante.
Esta clasificacion no representa necesariamente ninguna se
cuencia. La pre combustion es el proceso de calentamiento de
los combustibles hasta su punto de ignicion, durante el cuallos
vapores y partfculas son liberados del combustible.
La combustion sin llama esuna combustion incandescente .
en la superficie del combustible y puede estar 0 no relacionada
de alguna manera al contenido de oxigeno en la vecindad del
proceso de combustion sin llamas. Lo que aqul se sugiere es que
la velocidad de produccion de vapor del combustible y las tem
peraturas involucradas pueden no ser suficientes para sostener la
combustion con llamas.
La combustion con llama casi se explica por sf misma en el
sentido de que la produccion de suficiente energia y vapores de
combustible en el ambito del combustible es la condicion basica
que sustenta la presencia de las llamas.
Estas condiciones de combustion pueden existir simultane
amente en un incendio determinado. Amedida que las llamas se
propagan de un punto a otro sabre un item determinado de com
bustible 0 dentro del edificio, existira la condicion de pre com
bustion 0 pre-lgnicion en el perimetro del incendio. La presen
cia de ambas, la combustion sin llamas como con llamas, aim en
el mismo compartimiento, es muy comtin cuandoel incendio se
extiende a diferentes tipos de combustibles por diferentes me
canismos.
Clasificacion por Tasa de Crecimiento
Los incendios tam bien pueden clasificarse basados en su desa
rrollo. El crecimiento puede ser positivo (aumentando la tasa de
crt,cimientoJ-n negativo.(dismi;nuyendola -tasa deerecimienta).
Un incendio que aumenta su produccion instantanea de
energia 0 tasa de liberacion de calor en el tiempo se dice que es
un incendio en crecimiento. Tfpicamente, los incendios en cre
cimiento tienen mas aire dispo:r;tible que el necesario para la com
bustion de los gases de combustible que se estan produciendo y
continuaran creciendo hasta que sean lirnitados por la cantidad de
combustible disponible 0 la cantidad de aire para la combustion.
Una segunda categoria basada en la velocidad de creci
miento es el incendio en regimen permanente. Bajo condiciories
de regimen permanente, la produccion de calor del incendio 0
tasa de liberacion de calor pennanece relativamente constante en
el tiempo. Esto no significa que no habra variaciones, pem no
hay aumento continuo rnpido 0 disrninucion continua en la velo
cidad de liberacion de energia. Un ejemplo de este fenomeno
podrfa ser elincendio de un charco de lIquido inflamable de dia
metro fijo donde, una vez que toda la superficie esta envuelta en
llamas, la cantidad de energia producida es controlada por el area
de superficie y sera esencialniente constante hasta que se agote
el combustible. Otro ejemplo seria la produccion de energia de
un incendio que esta siendo limitado por el suministro de aire.
Una tercera categoria es la situacion de combustion com
pleta 0 decadencia, donde hay suficiente aire para la combus
ti6n, pero la HRR esta disrninuyendo, debido al agotamiento del
combustible.
Vease la Figura 1.3.1 para la representacion grafica del in
cendio en crecimiento, incendio de regimen estacionario, y en
decadencia. ..
1500
crecimiento

Inc;ndio de regimen
1:5
(G 1000 estacionario Combustion
u
completa Q)
u
c
-0

,g 500
Q)
u
crl
III
f!!
o
o 100 200 300 400 500
Tiempo (s)
FIGURA 1.3.1 Categorias de crecimiento del incendio,
basadas en fa velocidad de crecimiento
---
1-40 SECCION 1 Principios del fuego yciencia del fuego
La velocidad 0 tasa de crecimiento 0 la velocidad a la cual
se acelera elcrecimiento es otramanera de clasificar los incen
dios. Estos se consideran incendios "dependientes del tiempo".
Se ha determinado que los incendios tipicos como los de resi
dencias y oficinas crecen.como funci6n del cuadrado del tiempo
y se conocen como incendios "de tiempo cuadritico", que puede
caracterizarse por la Ecuacion 2.1
Q (2)
Donde
a
a = constante de crecirniento del incendio
t= tiempo
Clasificaci6n Basada en la Ventilaci6n
Los incendios tambien pueden clasificarse basados en si el in
cendio es dominado por el combustible disponible para quemar
o por el oxigeno 0 aire disponible para que continue el proceso
de combusti6n. Cuando un incendio estit ardiendo ala intem
perie, 0 estit en las primeras etapas de desarrollo dentro de un
compartimiento donde hay exceso de aire para combustion, este
incendio se dice que es un incendio control ado por el combusti
ble. En un incendio de compartimiento con suficiente combus
tible disponible, las aberturas de ventanas 0 puertaspueden
servir eventualmente para controlar la cantidad de aire disponi
ble para la combustion dentro del compartimiento. Una vez el
incendio se desarrolla hasta el punto donde produce mas vapo
res de combustible que los que se pueden consumir en el com
partimiento con el aire disponible, se considera que es un
incendio controlado por ventilaci6n. EI efecto de la ventilacion
sobre la HRR esm relacionado con las dimensiones de la aber
tura de ventilaci6n como 10 muestra la Ecuacion 3.
2
(3)
donde
Q =tasa de liberacion de calor
A = area de la abertura
h = altura de la abertura
Clasificaci6n por Etapa del Incendio
EI servicio de bomberos clasifica el transcurso tipico de un in
cendio en tres fases 0 etapas: (I) incipiente, (2) quema libre, y
(3) combustion sin llamas.
3
La primer a etapa 0 fase, llamada
incipiente, se relaciona al inicio del incendio durante el tiempo
que no hay llamas. El incendio puede estar en combustion sin
llamas durante varias horas.
La segunda fase 0 etapa, llamada periodo de quema libre 0
producci6n de llamas, esta acompafiada de consumo creciente
de combustible ygeneracion de calor.
La tercera fase 0 etapa, Hamada combustion sin llamas (0
de brasa) se caracteriza por la reducci6n del oxigeno en el com
partimiento y disrninuci6n nipida de produccion de calor. En la
discusi6n de las tres fases 0 etapas del incendio, se sefiala gene-
Columna
Arrastre Arrastre
de aire de aire
Nota: A fuente de incendio.
ralmente que, aunque estos son tipicamente los tres pasos en que
progresa un incendio, los incendios puedenretroceder a la fase
dos y continuar la quema libre en la etapa de producci6n de lla
mas, debido a cambios de ventilaci6n.
Esta c1asificacion de tipos de incendios por etapas ha sido
util en el pasado para describir las condiciones generales de la
combustion, pero no se debe confiar en ella como unadescrip
ci6n rigurosa de la secuencia de eventos involucrados en la
nici6n y el crecirniento y propagacion de los incendios.
EFECTOS DE LOSLlIVIITES DEL
COMPARTIMIENTO SOBRE EL INCENDIO
La presencia de Ifmites de compartirnientos, como paredes y
cielo rasos, puede tener efectos significativos en la manera en
que se desarrolla y propaga un incendio al afectar y controlar las
perdidas de calor y la tasa de liberaci6n de calor (HRR).
Incendio en Exteriores
La distribuci6n mas sencilla de un incendio es a campo raso
donde no esta afectado :por paredes 0 cielo rasos. EI incendio en
exteriores se considera.un incendio de.quema librey. .general
mente !Osta, controlado por e1 combustible. La Figura 1.3.2
Perdidas hacia el cielo.raso <t Perdidas hacia el delo rasa
t t; t t
Region de
desviacion
Q
incentiio
Arrastre Arrastre
.de aire deaire
Nota: A fuente de incendio.
FIGURA 1.3.3 Incendio bajo un cie/o raso.lejos de las paredes
CAPiTULO 3 Dinamica del desarrolfo de incendios en compartimientos 1-41
muestra un incendio exterior de quema sostenida, sin paredes 0
cielo rasos que 10 encierren. Esta situaci6n puede representar ya
sea un incendio en exteriores 0 un pequeno incendio de com
partimiento que no ha crecido hasta el tamafio donde puedan
afectario los lfmites de compartimientos
Directamente encima del incendio ilustrado en la Figura
1.3.2, se levanta en el aire una columna de gases cahentes y pro
ductos de eombusti6n. Esta se conoce como la columna (the
plume) y forma una columna estrecha de productos calientes de
la combusti6n y humo que se eleva en forma de cono invertido.
Bajo condiciones estables, 1a columna sera simetrica, mas 0
menos en el centro del incendio. Laacci6ndelosgases calien
tes que se elevan debido a la flotabilidad hace que entre aire del
aire circundante en la base del incendio y a 10 largo de los limi
tes entre la columna y el aire circundante. Este proceso se llama
arrastre. La temperatura en la columna disminuye con la altura
debido a los efectos de enfriarniento del aire arrastrado. Cuando
la temperatura en la columna alcanza la temperatura del aire cir
cundante, los gases y el humo dejan de elevarse. Este fen6meno
se observa con frecuencia, especialmente en dfas serenos cuando
el humo de una chimenea se eleva hasta cierto nivel y de repente
se detiene y empieza a extenderse horizontalmente. Este es el re
sultado de la igualacion de temperatura del humo en la columna
con el aire circundante. Estas condicioncs se pueden presentar
en espacios altos, como atrios, causando la estratificacion del
humo y los gases calientes. Este fenomeno puede causar retra
sos en la operaci6n de rociadores y detectores.
Incendio Bajo un Cielo Raso
(Lejos de las Paredes)
Cuando bay un cielo raso encima de una columna de incendio,
los gases calientes y productos de combusti6n que se elevan co
lisionan con el cielo raso y empiezan a fluir hacia fuera lejos de
la linea central de la columna. Sobre un cielo raso lisa y plano
(sin inclinaciones), este flujo sena idealmente igual en todas las
direcciones. La Figura 1.3.3 muestra los efectos generales del
cielo raso. Cuando un cielo raso se interpone a la columna, el
flujo puede considerarse en dos regiones: (1) la region de la co
lumna y (2) la region bajo el cie10 raso. La temperatura y velo
cidades que se p)leden calcular dentro de la columna y la vena
de aire dependen en gran medida de la ubicaci6n con respecto a
la distancia radial de la linea central.
Las investigaciones han demostrado que se aplica un con
junto de relaciones al area inmediata del punto de colis ion donde
la columna gira para fluir horizontalmente bajo el cielo raso.
Esta area se conoce como la region de desviaci6n. En esta
region, el gas que fluye esta dominado por la flotabilidad, y las
temperaturas y velocidades son funci6n primordial de la altura
delcielo rasosobre la quelaaltura afecta
la cantidad de arrastre. Aunque la temperatura real sobre la co
lumna esta relacionada con la tasa de liberaci6n de calor se
puede demostrar que para determinado incendio la temperatura
a 10 largo de la linea central de la columna disminuye con el au
mento en la altura. La ecuaci6n 4 da una relaci6n general de este
fen6meno.
4
QW r
AT = 16,9 H
5/3
para H :::;: 0,18
(4)
donde
AT= aumento de temperatura sobre el ambiente
Q' = tasa de Iiberaci6n de calor
H = altura del delo raso por encima del incendio
La temperatura de la vena de aire del cielo raso fuera de
la region de desviaci6n es una funci6n de la distancia 0 radio
desde la columna. Las temperaturas disminuiran a medida que
aumenta el radio, debido a perdidas de calor hacia el cielo rasa
y al arrastre de aire mas fresco desde los alrededores. En la
ecuaci6n 5 se da un.a relaci6n general de este fen6meno.
4
(Qlr)2.,'3 r
AT = 5,38 para H > 0,18 (5) H
513
La velocidad de flujo fuera del radio de desviaci6n esta do
minada mas por el impulso (la fuerza de la masa de gas en mo
,

Capa delgada en el cielo rasa
FIGURA 1.3.4 Efecto inicial de ciefo raso
1.,-42 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
FIGURA 1.3.5 Oescarga inicial de humo del compat1imiento de origen
Nota: A =fuente de incendio.
B objetivo combustible.
FIGURA 1.3.6 Aumento en el tamano del incendio y profundidad de la papa
+
por
conducci6n
Q
Zona superior capa caliente perdidapor
convecci6n
,
,
t
,
I
,
'" Q
t
t
Q perdida por radiaci6n
Zona inferior - capa tria
FIGURA 1.3.7 Zonas de incendio de compat1imiento y transferencia de calor
CAPiTULO 3 Dinamica del desarrollo de incendiosen compartimientos 1-43
Plano neutro
flujo entrante Presion (-)
FIGURA 1.3.8 Presion y flujo de aire del incendio de compartimiento
A
vimiento) que por la flotabilidad (le fuerza debida a diferencias
de temperatura entre los gases calientes y frios). 1
Incendio en un Compartimiento
Lejos de las Paredes
La Figura 1.3.4 representa las primeras etapas de un incendio de
compartimiento con un solo desfogue donde no hay efecto del
compartimiento. Haydos items en el compartimiento:AyB. A
es la fuente de incendio, y B es un objetivo no incendiado ini
cialmente, 10 suficientemente lejos de A para que no pueda ser
incendiado directamente.
5
Una capa delgadade gases calientes
y humo empieza a acurnularse en el delo raso.
A medida que el incendio en el objeto A aurnenta en intensi
dad, los gases que se acumulan en el cielo raso se extienden hacia
fuera y quedan atrapados en dintel de la puerta. A medida que el
incendio continua produdendo hurno y gases calientes, la capa en
el cielo raso se espesara y empezara a fluir hacia fuera debajo del
dintel hacia el compartimientosiguiente, que puede ser,por ejem
plo,Qtro recll!too
Ul1
cQrre40r(Figur;:t 1.3.5). Si el incendio deja
de crecer 0 pasa a la faSe estable en este momento, el espesor de
la capa superior en el compartimiento del incendio se hani esen
cial.nJ.ente ylos pipductos exceaentesae la combustion
saldfan del corripartimientoa una velocidad constante.
Sin embargo, si el incendio sigue creciendo en tasa de libe
radon de calor y el desfogue es demasiado pequefiopara sacar
los productos de la combustion ala misma velocidad que se ge
neran, la capa superior seguira aurnentando de espesor y des
cendera hasta el suelo, aunque haya un desfogue (Figura 1.3.6).
En este momento, es util observar las diferentes partes com
ponentes del "sistema" de incendio decompartimiento. Un sen
cillo modelo conceptual de este sistema de incendio de
compartimiento consiste en una columna de gases calientes en
cima del objeto uobjetos incendiados .inicialmente, unacapa su
perior de gases calientes, y una capa fria debajo. Este modelo se
conoce comUnmente como la zona crcada por los gases calien
tes dentro y los gases frios fuera (Figura 1.3.7). Esto causa una
presion positiva en los gases calientes que salen del comparti
miento, en relacion con e1 exterior del compartimiento, y una
presion negativa en los gases fri08 en relacion con el interior. El
flujo de aire resultante se muestra en 1a Figura 1.3.8, junto con
la capa del cielo raso y la columna. En el dintel, habra una capa
limite entre los gases mas calientes que fluyen hacia fuera (por
la presion positiva) y los gases mas frios que fluyen hacia aden
tro (por la presion negativa). Esta capa limitrofe 0 zona limitrofe
se conoce comUnmente como el plano neutro, es decir neutro 0
igual con respecto a la presion dentro y fueradel recinto.
La Figura 1.3.7 se puede usar tambien para ilustrar el equi
librio general dent TO de las zonas del incendio de comparti
miento. La energia se genera en la region de combustion del
incendio. La columna acma como bomba para proporcionar los
productos de combustion y gases calientes a la capa superior.
Esto es el Qincendio en la Figura 1.3.7. La energia en la capa ca
liente superior se pierde de varias maneras. El calor se pierde
por radiacion de los gases calientes hacia el area fria abajo y por
conveccion de los gases calientes que salen por la puerta. Se
pierde calor hacia los materiales de 1a pared y el cielo raso por
conducci6n des de 1a capa de gas caliente. Si el incendio esta ar
diendci con unaproduccion constarite de calor, 1a capa se hace
mas gruesa y las perdidas a traves de 1a puerta 0 desfogue y
hacia los limites del compartimiento permaneceran constantes
despues de un lapso de tiempopara equilibrio
entre el calor generado y el calorperdido. Siel incendio sigue
creciendo, las condiciones cambiaran. Las temperaturas en la
capa superior seguiran creciendo, y la profundidad de la capa su
perior seguira aurnentandtl. La temperatura creciente de la capa
y 1a distancia cada vez menor de la capa hasta el piso resulta en
una transferencia mayor de calor de radiacion hacia los objetos
no incendiados en otras partes del compartimiento.
El desarrollo de la capa del cielo raso juega un pape1 im
portante en el crecimiento del incendio de compartimiento.
Ademas de actuar como radiador para calentar otros objetos en
el recinto, la radiacion de la capa tambien aumenta la tasa de
combustion de los objetos ya incendiados.
6
Tipicamente, a medida que el incendio sigue creciendo en
el compartimiento, con el correspondiente aumento en el espe
sor y temperatura de la capa superior de gas, sucedera una tran
sicion de incendio dominado por los primeros materiales
incendiados a un incendio dominado por los materiales en com
1-44 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
FIGURA 1.3.9 Combustion slibita generafizada (flashover) Transicion a invofucramiento total def recinto
Humo de recirculaci6n
FIGURA 1.3.10 Invofucr:amiento totaf dei.recinto (luego de la combustion slibita generafizada (post-flashover))
busti6n entodo eI. r,?cinto.Est(i transicion qe llallla combustion
subitageneralizada(fZashover)..Laventilaci6n-de la combustion
subita generalizada (flashover)escontrolada por el tamano de
las aberturas delrecinto y la posicion dela capa en 1a abertura.
A medida que desciende la. capa,. disminuye el area efectiva de
ventili,lcio
ll
de Ia abertura .
. Las condiciones que precipitan latransici6n a combustion
subita generalizada (flashover) se a1canzan cuando (1) la capa
superior de gas esta aproximadamente a 600C y (2) el flujo ra
diante de losmateriales no incendiados en el recintoes aproxi
madamente 20 kW/m
2
. La Figura 1.3.9 representa la combustion
subita generalizada (flashover), la etapa de transici6n entre pre
combustion subita generaIizada (flashover) yel incendio total
del compartimiento (Hamada involucramiento total del recinto).
El involucramiento total del recinto, como 10 ilustra la Fi
gura 1.3.10, se caracteriza por la produccionde vapores excesi
vos de combustibles que no pueden ser consum1dos dentro del
compartimiento con el aire de combustion disponible. Esto pro
duce la extensi6n de las llamas a traves de las aberturas de ven
tilaci6n hacia los compartimientos adyacenteso hacia fuera por
las ventanas, S1 estas fallan. La faHa de las ventanas ocurre ge
neralmente poco hempo antes 0 despues a1canzarse las condi
ciones de combustion subita generalizada (flashover) y puede
proveer un area de ventilacion adicionaL La HRR necesaria
para el flashover es relativa a las aberturas de ventilaci6n del
compartimiento y se puede predecir generaimente tiSandolas
ecuaciones y6 y ':'.2
Ecuacion de Babrauskas:Q' fo = 75fJAo ..fRo (6)
,
Ecuacion deThomas:Q" fo = 7,8A
r
+ 378A
o
(7)
donde
Q fu = liberaci6n de calor para la combustion subita genera
lizada (flashover) (kW)
Ao area de abertura de ventilacion (m
2
)
Ho =altura de la ventilaci6n (m)
AT = .area total de las superficies de encierro del comparti
miento (m
2
)
La combustion subita generalizada (flashover) no es una
consecuencia inevitable de los incendios de compartimiento. En
caso de que se limite el combustible 0 que haya aberturas de ven
-------_....
-- --
-
--
--
CAPITULO 3 Dim3mica del desarrollo de incendios en compartimientos 1-45
tilacion suficientemente grandes, puede que no se forme la capa
de cielo raso adecuada para haeer la transici6n por medio de la
combustion sUbita generalizada (flashover) a el involucramiento
total del recinto. La aplicacion de agentes de extincion, ya sea
manual 0 automaticamente, tambien puede interrumpir el pro
ceso en 0 antes de la combustion subita generalizada (flashover).
Debe mencionarse que algunas investigaciones indican que la
tasa de liberacion de calor de objetos en combustion, como col
chones. se puede aumentar en un factor de 2 en un incendio post
combustion subita generalizada (flashover) de un recinto.
6
Una vez que comienza la transicion de combustion subita
generalizada(flashover)a involucrami(;mtototal del recinto, e1
incendio se acerca al control por ventilacion. EI humo por de
bajo del plano neutro es recirculado frecuentemente hacia el in
cendio, junto con el humo que puede estarse acumulando en los
compartimientos adyacentes en el pasillo. Este proceso, lla
mado enviciamiento, reduce el oxigeno disponible para la com
bustion, causando una reduccion en la tasa de liberacion de
calor. Bajo estas condiciones, el incendio alcanza la combustion
de regimen constante.
EFECTOS DE LA UBICACION
DEL INCENDIO
En algunas circunstancias, la ubicaci6n del incendio en un re
cinto puede tener efecto sobre la velocidad del crecirniento del
incendio, en terminos de velocidad de temperatura de la vena de
aire del cielo raso.
4
Cuando un incendio esta ardiendo en un re
dnto lejos de las paredes, el aire esta libre para ser arrastrado
hacia la columna desde todas las direcciones (Figura 1.3.11). Si
el incendio esta cerca de una pared 0 en un rincon, la cantidad
de arrastre de aire hacia la columna disminuye, y se pueden
hacer ajustes de la tasa de liberaeion de calor en las correlacio
nes utilizadas para calcular temperatura y velocidad. Para in
cendios adyacentes a una pared, se sustituye 2Q por Q; para un
incendio en un rinc6n de 90, Qse multiplica par 4 en las co
rrelaciones. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que los ex
perimentos han demostrado que si se coloca un quemador
circular de manera que solamente un punta este en contacto con
la pared, el incendio se comporta de manera casi identica a un
incendio lejos de la pared.
8
.
/
"- I
j
~
!
I
,/
j
"
Direcci6n del flujo de aire
FIGURA 1.3.11 Efecto de la loca/izacion del incendio en el
arrastre de aire
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tion Engineering, 2nd ed., PJ. DiNenno (Ed.), National Fire Pro
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Fire Plume", Fire SafelY Journal, VoL 3, No.2, 1981, p. 107.
,
S
e pueden usar para extinguir el fuego uno 0 mis de los si
guientes mecamsmos (casi siempre y varios simuWl.nea
......men!e):
La separaci6n fisica de la sustancia combustible de la llama
Eliminacion 0 disoluci6n del suministro de oxigeno
Reducci6n de la temperatura del combustible 0 de la llama
Introducci6n de productos quimicos que modifiquen el pro
ceso quimico de la combusti6n
Por ejemplo, cuando se aplica agua al incendio de un com
bustible s6lido que se quemando el aire, hay varios mecanismos
de extincion involucrados simultaneamente. El s6lido se enma
por el contacto con el agua, haciendo disminuir su tasa de piro
lisis 0 de gasificaci6n. La llama gaseosa se enfria, reduciendo
la retroalimentaci6n al solido combustible y la correspondiente
reducci6n en la tasa de pirolisis endoterrnica. Se produce vapor,
el cual, en algunas condiciones de confinamiento, puede impe
dir la llegada de oxigeno al fuego. El agua en forma de niebla
puede bloquear la transferencia de calor radiante.
Como otro ejemplo, consideremos la aplicaci6n de una
capa de espuma acuosa a un charco de liquido inflamable in
cendiado. Pueden funcionar varios mecanismos. La espuma
impide que el calor radiante a1cance la superficie y el suminis
tro del calor de vaporizacion necesario. Si el punto de inflama
cion del Hquido inflamable es mas alto que la temperatura de la
espuma, elliquido se enma y su presi6n de vapor disrninuye. Si
el Jiquido inflamable es soluble en agua, como el alcohol, en
laespuma por un tercer meca
nlsrno; yia presi6n del combustible reducinl.
Otro ejemplo mas, cuando se aplicaun quirriico seco a un
incendio, se involucran los siguientes mecamsmos de extinci6n:
Interacci6n quirnica con la llama
Cubrimientode la superficie combustible
Enfriamiento de la llania
Bloqueo de la transferencia de energia radiante
Idealrnente, cualquier teona de extinci6n de incendios to
talmente exitosa deberia poder predecir la cantidad y tasa de
aplicaci6n del agente extintor necesaria para cada incendio. Esa
teoria seria mejor que las medidas ernpiricas que producen la
misma informaci6n, porque los datos empiricos senan confia
bles solamente en circunstancias identicas a las empleadas en
Dr. Raymond Friedman fue vicepresidente a cargo de investigaci6n
de incendios para la Factory Mutual Research Corporation from 1969
to 1987. Ahora, en retiro parcial, esconsultor y auditor.
Raymond Friedman
las pruebas empiricas. Ademas, la teoda proporcionaria una
guia para el
"Desafortunadamente, los agentes antes mencionados (agua,
espuma y quimicos secos) cada uno funciona por una combina
cion de varios mecanismos, y la importancia relativa de las di
ferentes contribuciones varia segUn las circunstancias. EI grado
de complejidad resultante de esta situacion, 10 mismo que otros
problemas, han impedido hasta ahora establecer de una teoda
cuantitativa fundamental de accion de extinci6n. Sin embargo,
se sabe mucho sobre diferentes modos de extinci6n, y este co
nocimiento se describe aquL Se puede encontrar un tratamiento
detallado en Friedman.
l
EL PROCESO DE COMBUSTI6N
Se hadesarrollado bastante informacion cientifica sobre el pro
ceso de combustion, cuyo conocimiento es primordial para com
prender la extinci6n del fuego. Para mas detalles se pueden
consultar los textos de Friedman, que.son mas bien elementales;
Drysdale
2
y Glassman,3 que son mas avanzados; 0 Strehlow,4 el
mas avanzado. En este capitulo se presentan solamente algunos
conceptos baSICOS sencillos de la combusti6n relacionados con
la extincion del fuego.
EI terrnino combustion generalmente se refiere a una reac
cion quimicaexotermica, 0 productora de calor entre una sus
tancia y el oxigeno. El analisis quimico de los productos de la
combustion muestra la presencia de ciertas moleculas que con
tienen combinaciones de atomos de oxfgeno con otros tipos de
atomos como CO
2
, HP, S02' N0
2
, A1
2
0
3
, 0 Si0
2

.Lareacci6n lentaes la reacci6n entre una sustancia y el oxi
geno, que requiere semanas 0 meses para completarse. Esta re
acci6n, que no es combusti6n, libera calor tan lentamente que la
temperatura nunca sube aproximadamente mas de un grado por
encima de la temperaturq,del entorno. Un ejemplo de este pro
ceso es la oxidaci6n del metal.
La diferencia entre una reaccion oxidante lenta y una reaccion
de combusti6nes que la Ultima ocurre tan rapidamente que el calor
es mas rapido en producirse que en disiparse, causando un au
mento de temperatura sustancial de por 10 menos cientos, y a veces
miles de grados Con mucha frecuencia la temperatura es tan alta
que la zona de reacci6n de combusti6n ernite una luz visible.
El interes de la protecci6n contra incendios generalmente
esta en las reacciones de combustion entre diferentes materiales
y el oxigeno del aire.
La llama es unareacci6n de oxidaci6n gaseosa que (1) ocu
rre en un lugar de espacio mucho mas caliente que su entorno y
(2) generalmente emite luz. Son ejemplos conocidos la llama
1-47
1-48 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
amarillilde una vela yla llama de un quemador de gas.
Cualldo'sequeina unsolldo,oomolin:t:9sforo 0 una vela,
una parte del calor de la llama gaseosa setriuisfiere al solido, fla
ciendo que e1 solido se vaporice (Figura 1.4.1). Esta vaporiZa
cion puede ocurrir con descomposici6n qufmica de las
molecl.llaso sin ella. Si se presenta la descomposici6n qufmica,
el proceso se llama pirolisis.
Hay otra forma de combusti6n que no tiene llama. Se llama
combusti6n de brasa, incandescente 0 sin llamas. Los cigarrillos
se queman de esta manera. Los muebles tapizados con relleno
de algod6n 0 espuma de poliuretano tambien pueden quemarse
.3lL
arder asi por semanas 0 meses.
La combustion de brasa 0 sin llama se limita generalmente a
materiales porosos que pueden formar una costra carbonosa
cuando se calientan. Eloxigeno en el aire se difunde lentamente
por losporos del material, y hay Una zona de reacci6n brilla:nte
dentro de material, aunque el resplandor puede no ser visible
desde afuera. Estos materiales porosos son pobres conductores
del calor, as! que aunque la reaccion de combustion ocurre lenta
mente, se retiene suficiente calor en la zona de reacci6n para man
tener la temperatura elevada necesaria por sustentar la reacci6n.
No es raro que una pieza de mobiliario tapizado, una vez in
cendiada, se queme sin llama por varias horas. Durante este
tiempo, la zona de reacci6n se propaga'solamente a 500100 mm
(2 a 4 pulgadas) del punto de ignicion, y entonces, de repente, el
mueble puede estailar en llamas .. La tasa de combustion durante
la combustion en llamas es muchas veces mayor que la tasa de
combustion durante la combustion .sin llama.
La combustion requiere una temperatura alta, y las reac
ciones qufmicas deben proceder 10 suficientemente nipido a esta
Cubeta invertida atrapando La cubeta invertida se baja,
los productos de 1a combus haciendo descender el di6xido
ti6n de di6xido de carbono de carbono sobre la llama de
de la llama. la cera en combustion.
:i i
II
. jll..
1 !
;III
Iii" i
I
1\
I
,
J
II
Vela en combusti6n libre Vela auto-extiolijuida
FIGURA 1.4.1 Combustion en llamas (izquierda) y extinci6n
(derecha) de una vela de cera por sus propios productos de
la combustion
temperatura elevadapara producir c,ilor tan nipidamente como
se disipa, de manera que la zbflade reaccion nD se enma. Si se
hac.e algo miistomJ:u: esteequilibrio' de ca1or,'como antrodu
cir Un agente refrigerante, es posiblequese extinga lacombus
tion. No es necesario que el refrigerante elimine el calor tan
rapidamente como se genera, porque la zona de combustion en
el incendio ya esta perdiendo algo de calor hacia el entorno mas
fresco. En algunos cas os, se necesita solamente una pequefia
perdida adicional de calor para inclinar 1a balanza hacia la ex
tinci6n (vease la FIgura 7.3 en Friedman!).
La extincion puede lograrse mediante e1 enfriamiento de
(I) la zona de combustion gaseosa 0 (2) el combustible s6lidoo
- elliltiIIlo caso, ef eVlt<iT';producd6n
de vapores combustibles. Este es probablemente el principal
modo de accion cuando se extingue un incendio en madera apli
cando agua.
Como alternativa para eliminar el calor en la zona de com
bustion para retardar las reacciones, tambien es posible reducir
la temperatura de la llama modificando el aire que suministra el
oxigeno de alimentacion a la llama. El aire es 21 par ciento oxi
geno par volumen, siendo el resto casi totalmente el gas inerte
nitr6geno. El nitrogeno, que es atraido a la llama junto con el
oxigeno, absorbe calor, con el resultado de que la temperatura de
la llama es mucho mas baja de 10 que seria en un incendio ali
mentado con oxigeno puro. 8i se afiadiera al aire que penetra la
llama nitrogeno adicional u otro gas no reactivo quimicamente
como vapor, dioxido de carbona 0 una mezcla de productos de
la combustion, eI calor absotbido por estas moleculas inertes
haria que la temperatura de llama fuese alin menor.
La temperatura de la llama es muy importante porque la
tasa de una reaccion clave de combustion (H + O
2
--+ OH + 0)
es muy sensible a la temperatura. Un Ieve disminucion de tem
peratura produce una rebaja proporcionalmente grande en la tasa
de esta reaccion, de acuerdo a la de Arrhenius, que dice que
las tasas de reaccion quimica varian exponencialmente con la
temperatura.
simbolo H indica uni'ltomo Iibre de hidrogeno, en con
traste con la forma comtin estable del hidrogeno, H
2
La com
bustion consiste en reacciones en cadena nipidasque involucran
estos Momos de hidrogeno y otras especies activas, radicales li
bresde hidroxilo OH, yatomos libres de oxigeno, O. La Figura
1.4.2 muest;a que un solo atomo H, ai introducirse en una mez
cIa a temperatura elevada, se transformara por una se
cuencia de reacciones rapidas, que requieren una fracci6n de
milisegundo, para formar do; moleculas de H
2
0 y tres Momos
H nuevos. Cada uno de estos Momos H nuevos puede iniciar in
mediatamente la misma secuencia, resultando en una reacci6n
en cadena ramificada, que continua hasta que se consumen los
reactivos. Entonces, las especies H, 0 Y OH restantes se com
binan de acuerdo con las reacciones
H+O -+OH
y
8imilares reacciones en cadena ocurren en cualquier especie
que contenga hldrogeno. EI hldrogeno estii presente en la gran ma
yoria de combustibles, excepto en los metales y el carbona puro.
CAPiTULO 4 Teoria de la extinci6n del fuego 1-49
OH+O
OH+H
L
Resullado neto: H + 3H 2 + O
2
----.... 2H
2
0 + 3H
FIGURA 1.4.2 Mecanismode reacci6n en cadena en fa
llama de hidr6geno-oxigeno
La capacidad de losiitomos de hidr6geno de multiplicarse
riipidamente en una llamadepende, entonces, de la temperatura
predominante en la llama, que es modificada por la perdida de
calor 0 por los gases inertes, llevandola as! ala .extinci6n.
Los atomos de hidr6geno u otras especies activas tambien
pueden eliminarse de la llama por medios puramente quimicos,
es decir, por la introducci6n de una espeeie capaz de inhibiei6n
quimica, la eual se diseutini mas adelante en este capitulo.
En conseeuencia, haydos maneras fundamentales de redu
cir la mtensidad de la combusti6n en una llama y finalmente cau
sar la extinci6n:
1. Reduciendo la temperatura de la llama
2. Afiadiendo un inhibidor quimico para que interfiera con la
reacci6n en cadena
Consideremos el efeeto de adicionar nitr6geno a una mez
cIa combustible de vapory aire. Supongamos que el vapor com
bustible es metano, CH
4
La figura 1.4.3 muestra que si se
agrega aproximadamente mas de 35 por ciento de nitr6geno adi
cional a una mezcla de 9,5 por ciento de metano-aire a 25C, la
mezc1a resultante no es inflamable. Esta no-inflarnabilidad es
causada por la reducci6n de la temperatura de la llama de apro
ximadamente 1900C a aproximadamente 1 200C, porque el ni
tr6geno agregado absorbe el calor.
Pero, (,por que no puede la llama de arder cuando BU tem
peratura es menor de 1200C? Esto no es totalmente compren
sible. Si tuvieramos una llama ideal, ardiendo en un Iugar sin
campo gravitacional (ej., en una estaci6n espacial), y tambien
con una perdida insignificante de calor radiante se cree que to
davia habria un lfmite de inflamabilidad, causado por la compe
tencia entre las reacciones quimicas de bifureaci6n en cadena y
ruptura en cadena. Se sabe que las reacciones de bifurcaci6n en
cadena son mueho mas sensibles a la temperatura que las reac
ciones de ruptura en cadena; por consiguiente, las reacciones de
ruptura en cadena dominaran por debajo de la temperatura cri
tica y ya no podni arder la llama.
Sin embargo, una llama real, en la tierra, estarii en un
campo gravitacional, y cuando la disoluci6n de la llama reduce
la velocidad de combustion a un valor menor que los movi
mientosde conveccion libre(flotabilidad) de la region en com
bustion rodeada por gases mas frios, entonces la superficie en
llamas sera "separada" y desestabilizada, provocando la extin
cion. Otro efecto es la perdida de calor radiante de la llama
hacia la peri feria, que puede causar inestabilidad cuando la ve
locidad de perdida de calor se convierte en una fracci6n sufi
ciente de la velocidad de generaci6n de calor. La importancia
relativa de los varios efectos para diferentes llamas no ha sido
totalmente establecida todavfa. Para fines pnlcticos, :Be puede
confiar en los limites medidos de inflamabilidad.
N6tese tambien en laFigura 1.4.3 que una mezcla metano
aire"nitrogeno-a9;5porciemo-se-puede-volvernoinflamable
agregando no solamente nitrogeno sino tambien aire 0 metano
adicional. Estas adiciones provocarian un exceso de uno de los
reactivos y, por consiguiente, la disoluci6n y reducci6n de la
temperatura de la llama.
La discusi6n anterior sobre timites de inflamabilidad se
aplica a la combustion premezclada, 0 combusti6n de una mez
cla uniforrne de combustible y aire y posiblemente un tercer
componente.
Este es frecuentemente el caso de las explosiones, pero los
incendios son generalmente llamas de difusi6n y no llamas pre
16
12
No inflamable
10
8
6
N6 inflamable
C
(J)
E
::>
C
>
(J)
'0
(J)
'm
E
(J)
f:
0
.s
0
c
1ll
~
4
2
% CH
4
+%Air + % N2 = 100%
O L - - - - - ~ - - - - - - ~ - - - - - - ~ - - - - ~ - - - - - - ~
o 10 20 30 40 50
Nitr6geno agregado (porcenlaje de volumen)
FIGURA 1.4.3 Lfmites de inflamabi/idad de varias mezclas
de metano-aire-nitr6geno a 25'" C Y 1 atm
(Fuente: Zabetakis)
I

1-50 SECCION 1 Principios de/fuego ycienciadelfuego
mezcladas. Es decir que se esm vaporizando un combusti
ble solido 0 liquido, yel aire se acerca a la nube de vapor por
los lados. La llama arde en la interfase de los vapores com
bustibles diseminados entre ellos yel aire. Entonces, los
productos calientes de la combustion se eIevan debido a la
flotabilidad.
La llama de difusion es claramente mas compleja que
una llama preruezclada, pero pnicticamente aplican los mis
mos principios a su extinci6n. Si seafiade mas gas inerte al
aire que alimenta la llama de difusion, la extincion ocurrirfi.
cuando la temperatura de la llama se reduzca a aproximada-
..Sin.eIllQllrgo,
1ante de extinguir una llama dedifusi6nsobre un solido 0
Hquido es enfriando el solido 0 Hquido 10 suficiente para in
terrumpir el proceso de gasificacion. Si la tasade gasifica
cion puede reducirse a menos de unos pocos gramos por
metro cuadrado por segundo, la llama se hace inestable y ya
nopuede auto-mantenerse.
EXTINCION CON AGUA
Puede suponerse que el agua es el agente extintor mas usado
por su bajo costa y mcil disponibilidad, en comparacion con
otros liquidos. Sin embargo, aparte del costo y disponibili
dad, el agua es superior a cualquier otro Hquido conocido
para combatir la mayoria de incendios.
El agua tiene un alto calor de vaporizacion por unidad
de masa, por 10 menos cuatro veces mayor que la de cual
quier otro liquido no inflamable. Tambien es extraordina
riamente no toxica; un liquido qufmicamente inerte como el
nitr6geno Uquido puede causar asfixia. El agua se puede al
macenar a presion atmosferica y temperaturas normales. Su
punto de ebullicion (lOOC) esta muy por debajo de los If
mites de 250C a 450C de temperaturas de pirolisis para la
mayoria de los combustibles solidos, y por lo.tanto el en
friado por evaporaci6n de la superficie en pirolisis es efi
ciente. Ninglin otro liquido, no .importa su costo, puede
igualar estas propiedades .. Sin 'embargo , el agua no es un
agente extintor absolutainente perfecto. Se congela bajo
oe. Es conductofa de la electricidad. Puede causar dana
irreversible a algunos elementos, aunque, en muchos casos,
es posible recuperar elementos dafiados por el agua. pIagua
puede no ser efectiva en incendios de Jiquidos inflamables,
especialmente Jiquidos inflama:bles que son insolubles en
agua y flotan en el agua, como los hidrocarburos. En in
cendios de estos materiales se prefieren otros agentes, por
ejemplo, espuma agua, gases inertes, halones (con limita
ciones especificas por consideraciones de protecci6n de la
atmosfera), y quimicos secos.
El agua puede extinguir un incendio por una combina
cion de mecanismos (enfriamiento del combustible s6lido 0
liquido; enfriamiento de la llama misma; generaci6n de
vapor que evita el acceso de oxfgeno; y como niebla, blo
queando la transferencia radiacion). Aunque todos estos
mecanismos pueden contribuir a la extincion, probable
mente el mas importante es el enfriamiento de un combus
tible en gasificacion.
Para que un solido entre en combustion, uua del
solido debe estar a temperatura suficientementealtapara
que ocurra la pirolisis a velocidad suficiente para mantener
la llama. En la mayoria de solidos, esta temperatura es de
300
c
C a 400
c
C, y la tasa de pirolisis debe ser unos pocos
gramos por metro cuadrado por segundo. Si una pequefia
cantidad de agua liquida, con su alto calor de vaporizacion,
puede llegar a esta el solido se puede enfriar 10 sufi
ciente para reducir 0 detener la pirolisis, y la llama se extin
guini. Aun incendios profundamente arraigados se pueden
extinguir de esta manera. Por 10 tanto, es agua es el
obvio a s6lidos .... .....
Los dos medios comunes deaplicacion deagua
son: (1) un chorro solido 0 rocio de una manguera y (2)
roclo de rociadores automaticos. Los aspectos practicos del
comb ate manual de incendios y el uso de rociadores se dis
cuten en otra seccion de este manual. Desde el punto de
vista cientifico, los estudios revisados por Heskestad
6
y
Rashbah
7
haninvestigado la tasa minima de aplicacion de
agua a una superficie s6lida incendiada para lograr la extin
cion.
En un documento importante de Magee y Reitz
8
, se ca
lentaronsimulmneamente planchas honzontales y vertica
les de diferentes phisticos, incendiadas con calentadores
radiantes, se enfriaron con rocios controlados de agua, y se
establecieron las condiciones de extincion. La Figura 1.4.4
muestra la relacion lineal 'entre la tasa de calentamiento ra
diante y la tasa de aplicacion de agua requerida para la ex
tinci6n. El valor reciproco de la pendiente de la linea se
estableci6 como aproximadamente el calor de vaporizaci6n
del agua, como 10 predecia la teoria.
Para extinguirun,incendio de metacrilato de polimetilo
8
<i)
,
7
C\l

6
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5
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'13
0

0
0 5 10 15 20
Flujo radiante externo (kW/m2)
FIGURA 1.4.4 Velocidad de aplicacion de agua para extinguir
un fuego sobre una hoja vertical de polimetil metacrilato
CAPiTUL04 Teoria deja extinci6n del fuego 1-51
(Lucita@, Plexiglas, Perspex@), se debe aplicar agua suficiente
para reducir la tasa de combustion a menos de 4 gfm
2
s. Depen
diendo de la intensidad el flujo radiante impuesto extemamente
(hasta 18 kW/m2) se necesito una tasa de aplicacion de agua de
1,5 gfm
2
.g a 8 g/m
2
s. Esta es una tasa muy pequena de aplica
cion deagua. Para la extincion sin flujo radiante extemo, fue ne
cesario solamente rociar suficiente agua para que el calor
absorbido por BU vaporizacion fuese 3 por ciento del calor de
combustion.
Experimentos con otros plasticos y con armazones de ma
dera han dado resultados similares; solamente se deben aplicar
unos pocos13Iamo8.1.ie-agua-l*H'-mtotn'fooadrade--porsegundoa
la superficie incendiada para lograr la extincion, y la tasa de ab
sorci on de calor por el agua es solamente un pequeno porcentaje
de la tasa de generacion de calor por el fuego antes de la aplica-
cion de agua.
La razon de esta alta eficiencia se comprende bien. Consi
deremos una placa horizontal de metacrilato de polimetilo de 0,3
m x 0,3 m, en quema sostenida en su superficie superior. Las me
diciones han demostra:doque solo aproximadamente 12 por
dento de la energia liberada por combustion regresa ala superfi
cie. De esta energia que llega a la superficie, principalmente por
radiacion de la llama sobre ella, cerca de 40 pOI ciento se vuelve
a irradiar desde la superficie caliente alentomo, y solamente 60
por ciento de 12 por ciento, 0 7 por ciento de la energia de com
bustion disponible, se usa para descomponer y gasificar el plcis
tico. Se necesita solamente aplicar suficiente agua a la superficie
para agotar una parte sustancial de este 7 pOI dento de la energia
de combustion, y la tasa de combustion se reduce entonces hasta
un punto en que la llama ya no puede mantenerse.
Desde luego, la evaporacion del agua produce vapor que
disuelve la llama y reduce la temperatura de la llama, provo
cando una reduccion en la tasa de combustion, pero este efecto
generalmente es pequeno y no debe considerarse en el mode
lado de primera aproximacion del proceso de extincion. Es in
teresante anotar que en experimentos de ignicion, se calienta
progresivamente una superficie grande, con un incremento gra
dual en latasadepirolisiso'descomposiciongaseosa., 'petonoes
p6sil5le 'incenCfiai'l6svapores para obtener una llamaauto-sos
tenida hasta que la tasa de pirolisis alcanza cierto valor minimo.
Este es aproximadamente e1 mismo valor al cual sedebe redu
cir la tasa de pirolisis cuando se apJica agua a una superficie in
cendiadapara lograr laextinci6n.
En la practica de combate de incendios, sedebe aplicar
agua a 10 hasta 100 veces las tasas utilizadas en' el estudio des
crito arriba debido a la dificultad para lIevarel agua directa
mente a la superficie incendiada.
En caso de extincion pOI medio de rociadores de techo, es
posible calcular la fraccion de las gotas de agua que pueden pe
netrar la columna de fuego y Uegar abajo de Ia superficie incen
dia. Este calculo es complejo.9 Es necesario saber la tasa de
liberacion de calordel incendio, la localizacion del fuego en re
laci6n con los rociadores de techo mas cercanos, y la distribu
cion de tamafios de las getas de agua. El calculo toma en cuenta
el arrastre aerodiml.mico sobre las gotas que descienden y se en
cuentran con los gases ascendentes de incendio en ascendencia,
y ca1cula el cambio del movimiento de los gases del incendio de
bidoal irnpulso en sentido descendente del rocio de agua. El
calculo incluye la evaporacion de las gotas y el enfriamiento de
los gases del incendio.
La distribucion detama.tl0 de las gotas del agua depende no
solo del diseno del rociador, sino tambien de la caida de presion
en el rociador. EI tarnafio media degotas varia inversamente a
la raiz cuadrada de la caida de presion. El tamafio de las gotas
tambien depende de la tension Buperficial del agua, que se po
dna modificar con aditivos.
En algunos casos (porejemplo, un incendio puramente ga
seoso) el agua puede extinguir el incendio al enfriar las llamas
en lugar de la fuete del vapor combustible. La teoria de esta ac
cioo.sebadisCYtid&-prev.iamente,
'E! agua puede ser efectiva en un incendio en derrame de un
liquido inflamable con un punto de inflamacion alto (ej., aceite
diesel), al reducir la temperatura del Jfquido por debajo de su punto
de inflamaci6n. Sin embargo, el agua que choca con elliquido in
flamable a alta veloddad puede hacer que elliquido incendiado se
disperse, aumentando la intensidad del incendio. El agua aplicada
en forma de espuma 0 una niebla fina evita esta situacion.
EXTINCION CON AGUA-ESPUMA
Los agentes de agua-espumas se usan principalmente para el
combate de incendios de liquid os inflamables. Si elUquido in
flamable es mas liviano que el agua e insoluble en agua, la apli
cacion de agua haria simplemente que el liquido flotara sobre
ella y siguiera ardiendo. Si elliquido inflamable es un aceite 0
grasa, la temperatura de las cuales es sustancialmente por supe
rior al del punto de ebullicion del agua, entonces el agua pene
traria el aceite caliente, convirtiendolo en vapor debajo de la
superficie, y causaria una erupcion de vapor que aceleraria la
tasa de combustion y posiblemente propagaria el incendio.
Las espumas son las herramientas principales para coniba
tir incendios que involucran cantidades sustanciales de produc
tos del petr6leo, tales como en refinenas, carro-ianques yareas
de alrnllcellamif)ntg.
Si eLliquido inflamable es soluble en agua,como los a1co
holes, entonces la adicion de suficiente agua diluira el Uquido
hasta el punto donde ya no es inflamable. Sin embargo, si hay
un derrame profundo deUguido en lugar de un de
rramepoco profundo, el tiempo requerido para obtener sufi
ciente dilucion sena tan largo que en este caso el agua-espuma
sena el mejor agente extintor. Si no se conoce la naturaleza del
liquido, se pOdrfa el agua-espuma acuosa en lugar de la
aplicacion directa de agua.
Otra aplicacion importante de agentes de agua- espuma es
para liquidos 0 solidos ardiendo en espacios de dificil acceso,
como un cuarto en un sotano y la cisterna de un barco. La es
puma se usa para inundar completamente el compartimiento.
La espuma para extincion de incendios es una masa de bur
bujas formadas por diferentes metod os de soluciones acuosas de
agentes espumantes especialmente formulados. Como la es
puma es mucho mas liviana que cualquier liquido inflamable,
este flota sobre elliquido produciendo una capa continua de ma
terial acuoso, que exc1uye el aire y enfria y puede detener 0 pre
venir la combustion.
1-52 SECCION 1 Principios del fuegoy ciencia del fuego
Las espumas para extinci6n de incendios estan formuladas
de varias maneras para su acci6n extintora. Algunas espumas
son espesas y viscosas, fonnando mantos duros resistentes al
calor sobre las superficies de liquidos incendiados y las areas
verticales. Otras espumas son mas delgadas y se propagan mas
rapidamente. Algunas espumas pueden producir una pelicula de
soluci6n tensoactiva de agua,que sella el vapor sobreuna su
perficie liquids, y otras son para usar como grandes volumenes
de celulas de gas hfunedo para inundar superficies en Ilenar ca
vidades. Estosson diferentesmetodos .de aplicaci6n de espu
mas, los cua1es se describen en otra secci6n de este manual.
El uso de espumas para protecci6n contra incendios re
.-qulere tener en cuentasus caracterlstlcasgenernles.-Laespuma
se descompone y vaporiza su contenido de agua cuando es ata
cadapor el calor y las llamas. Por 10 tanto, se debe aplicara la
superficie incendiada con suficiente volumen y velocidad para
compensar esta perdida y suministrar una cantidad adicional
para garantizar una capa de espuma residual sobre la parte ex
tinguida delliquido incendiado. Antes de empezar a aplicar es
puma a un incendio grande, se debe haber acumulado la
suficiente cantidad de concentrado de espuma para completar el
trabajo. Nada se logra si se extingue solamente parte del incen
dio y se agota la espuma, porque el incendio a su in
tensidad original.
La espuma es una emulsi6n inestable de aire y agua y se
puede descomponer facilmente por fuerzas fisicas 0 mecanicas.
Ciertos vapores quimicos 0 fluidos pueden destruir la espuma
nl.pidamente. Cuando se usan ciertos agentes extintores junto
con la espuma, puede ocuniruna descomposicion grave de la es
puma. El aire en turbulencia 0 los gases de combusti6n que se
elevan violentamente pueden apartar la espuma liviana de la su
perficie incendiada.
No hay una base teorica para servir de gufa para las tasas de
aplicacion necesarias de los diferentes tipos de espumas en di
ferentes situaciones .. Estas guias .surgen de la experiencia de
pruebas empfricas.
. Una medida iitil de laboratorio para laeficiencia de la es
puma es llenar un cilindro graduado con espuma y observar el
tiempo requerido para que ciertapartedel aguaen el cilindro
descienda (escurra) hacia el fondo. Mientras masestable la es
puma, mas lentamente. seagotara.
Claraniente, tierdpo para que colapse un manto de espuma
deberiaser mayor que e1iiempo requerido para cubrir con espUma
la superfitie total de un derrame grande. Por 16 tanto, hay una
base para calcular la tasa de aplicacion necesaria. Logicamente,
el hace descomponer la espuma a una velocidad mayor que
la indicada en la prueba de escunimiento en el ciJindro; en con
secuencia, todavia se necesita mas infonnacion empfrica.
Otra herramienta de laboratorio util en la fonnulacion de es
pumas que fonnan pelicula es la medida de la tensi6n superficial
de lasolucion de espuma, F elliquido inflamable, L, y la tension
interfacial entre los dos liquidos, FL. La pelicula seextendera
sobre la superficie solamente si F m.is L son mayores que FL.
EXTINCION CON NIEBLA DE AGUA
Recientemente ha habido interes en el desarrollo de equipos para
aplicar niebla fina de agua a los incendios como altemativa para
los agentes halogenados. Se pueden usar los tres metodos si
guientes para distribuir la niebla de agua:
1. Instalacion fija, en la que se usa niebla fina de agua para
inactivar un compartimiento donde pueda ocurrir un incen
dio, tal vez en un lugar oculto e impredecible
2. Boquillas fijas de roclO colocadas alrededor del 8itio del po
sible incendio
3. Un extintor portatil con rodo 0 niebla fina
A continuacion van tres mecanismos por los cuales la nie
blaflna&
1. Las gotitas de agua, mientras se evaporan, eliminan el calor,
ya sea en la superficie del combustible 0 dentro de la llama
gaseosa. Este enfriamiento puede producir la extinci6n,
como se menciono previamente.
2. Las gotitas finas se evaporan en el ambiente caliente aun
antes de llegar a la llama, generando vapor que atenua, dis
minuye el porcentaje de oxigeno en al aire cerca de la llama,
causando de esta manera la extincion por un mecanismo si
milar al de un gas inerte, por ejemplo el dioxido de carbono.
3. La niebla bloquea Ia transferencia de calor radiante entre el
fuego y el combustible.
En las pruebas donde se ha extinguido exitosamente el in
cendio con nieblas, aparece que ha ocurrido alguna combina
cion de los efectos arriba mencionados.
En cuanto al mecanismo 1, es mucho mas facil que ima gota
grande Begue hasta la superficie incendiada que una gota muy
fina (niebla), la cual tiende a ser arrastrada de la superficie por
los gases piroliticos. en caso de que la particula de agua pudiese
pasar a traves de la llama hasta la vecindad de la superficie sub
yacente.. Esta dificultad desaparece cuando la niebla fina se
orienta con gran impulso bacia la superficie incendiada .
En 10 que se refiere al enfriamiento de los gases de las lla
mas .en )ug!lf de la sedellealcanzar liI1a
concentraci6n suficientemente.a1ia.de . .nieblade.aguaen al.aire
circundante. Esto se estima enpor 10 menos 15 por ciento de
niebla deagua por peso .enel aire. Esto sepui;:delograr si la nie
bla rociada directamente a la llama, pero 5i laniebla se rocia en
una direccion al azar en el compartimiento, laacumulaci6nde
una concentraci6nalta sera impedida porel asentamiento de al
gunas gotitas de agua sobre elsuelo del compartimiento. La
Tabla 1.4.1 muestra los tiempc1s de asentantiento de las gotas de
agua de diferentes tamafios. La velocidad de asentamiento de
gotfculas de diametro mas pequeno que 10 micrones es insigni
ficante (asumiendo que el objetivo sea la extincion en decimas
de segundo). Sin embargo, es muy dificil producir gotitas de ese
tamano. Mawhiuney y otros 10 clasifican las nieblas como rocios
de Clase 1 (por 10 menos lO por ciento del rodo de menos de
100 micrones) 0 Clase 2 (por 10 menos 10 por ciento del rOdo
menor de 200 micrones). La mayoria de las gotitas en los rocios
a la Clase 1 se asientan en muy pocos segun
dos, de acuerdo a la Tabla 1.4.1; por 10 tanto es muy dificil acu
mular una concentraci6n adecuada en el compartimiento.
EI bloqueo de la radiacion pm medio de niebla frecuente
CAPiTUL04. Teoria de la extincion del fuego 1-53
TAB LA 1.4.1 Velocidad de sedimentaci6n de gotas de agua
Tiempo en seg. para sedimentar
Diametro (micrones) 0,305 m{1 pie)

5 391
10 99
20 25
50 4

Fuente: Friendlander, S., Smoke, Dust, and Haze, Wiley, NY, 1977.
12
mente es eficaz para reducir la i.ntensidad 0 velocidad de prop a
gaci6n delfuego;petotaramerrtesiillCiente'para extinguirlo por
S1 solo.
Resumiendo, la efectividad de la niebla fina depende de (1)
e1 momentum de 1a proyecci6n y la direccion de la nieb1a del
agua con relacion al fuego y (2) 'la geometria del comparti
miento, Se puede encontrar mas informacion sobre nieblas de
agua en Mawhinney y otros10y en la Conferencia Intemacional
sobre Sistemas de Extincion de Incendios con Niebla de Agua
ll
EXTINCION CON GASES INERTES
El agua actiia para extinguir los incendios principalmente por en
friamiento, annque la formacion de vapor ayuda a diluir la con
centraci6n de oxigeno, Por otraparte, los gases inertes actiian
para extinguir los incendios principalmente por dilucion. El di6
xido de carbono es el gas inerte mas comunmente usado, aunque
podria usarse nitrogeno 0 vapor, Teoricamente, podrian usarse
helio, neon 0 argon, pero son costosos, y no hay razon para usar
los excepto en casos especiales como en incendios de magnesio.
La Tabla 1.4.2 presenta las proporciones minimas de dio
xido de carbono 0 gas de nitrogeno que afiadidas al aire forma
ran una atmosfera donde nose incendiarau diferentes vapores.
Basado en volumen, el de carbono es sustancialmente
TABLA 1.4.2 Relaciones minimas requeridas de dioxido de
carbono 0 nitrogenocon el aire que evitarim e/ incendio de
diterentes vapores a 25C
Dioxido de carbono Nitrogeno
NiAire
Vapor
Extra
Sisulfuro de carbono 1,59 8,1
3,00 5,2
Hidrogeno 1,54 8,2
3,10 5,1
Etileno 0,68 12,5
1,00 10,5
Eter 0,51 13,9
0,97 10,6
Etanol 0,48 14,2
0,86 11,3
Propano 0,41 14,9
0,78 11,8
Acetona 0,41 14,9
0,75 12,0
n-Hexano 0,40 15,0
0,72 12,2
Benceno 0,40 15,0
0,82 11,5
Metano 0,33 15,7
0,63 12,9

Fuente: Friedman.1
100
Of
'u
c
l'!

30
(!)
"0


::J
til

()
(f) 10
(t)


c
-0
'w
l'!
a.
3
Temperatura ("F)
-120 -80 -40 0 +40 +80 +120
Uquido r
Punto
critico
Vapor
Punto triple
Solido
o +40
Temperatura (OC)
FIGURA 1.4.5 Diagrama de tases del di6xido de carbono.
mas eficiente que el nitrogeno. Notese sin embargo que un vo
lumen dado de dioxido de carbonoes 1,57 veces tan pesado
como el nitrogeno (relacion de peso molecular de 44 a 28), asi
que los dos gases tienen casi la misma efectividad en base a su
peso, Cualquiera de estos gases en cantidad suficiente evitaran
la combustion de cualquier cosa excepto ciertos metales 0 quf
micos inestables como los pirotecnicos, propulsores solidos de
cohetes, hidracina, etc.
Si esta disponible, el vapor puede usarse como agente ex
tintorinerte. EI porcentaje por volumen requerido es interme
dio entre el que requiere el dioxido de,carbono y el nitrogeno.
La Tabla 1.4.2 muestra que la adicion requerida de dioxido
de carbona 0 de nitrogeno reduce el nivel de oxigeno hasta el
punto en el.cuallas personas expuestas sufi-iran efectos indese
abies. En el caso del dioxido de carbono, las concentraciones
necesarias para extinguifl un incendio produciran un grave
efecto fisiologico adicional.
La Tabla 1,4.2 se refiere solamente a los vapores, pero la in
formacion aplica a liquidos 0 solidos porque ellos arden sola
mente por vaporizacion 0 pirolisis. En consecuencia, 1a
aplicacion de un gas inerte puede extinguir la llama de un liquido
o s6lido. Sin embargo, si el gas inerte se disipa despues de varios
minutos, por ejemplo cuando el cerramiento no es bermetico, es
posible que un rescoldo 0 chispa encendida 0 un metal caliente
puedan volver a iniciar el incendio. La reignicion es comu.n en
incendios profundamente arraigados como los que pueden ocumr
en muebles tapizados 0 en una caja de carton con documentos.
Es conveniente explicar un poco las formas fisicas del dio
xido de carbono. EI dioxido de carbona es inusual porque solo
-_._------- ._._-_._.__..._-_._------------_..__._----
1-54 SEGCION1 Principiosdel fuego yciencia del fuego
puede existir como gas 0 solido a presion atmosferica normal,
pero no como Iiquido. La Figura 1.4.5 muestra el diagrama de
fases del dioxido de carbono.
La forma s6lida de dioxido de carbono, conocida comun
mente como hielo seeo, a presion atmosferica, existe solamente
por debajo de -79C, a cuya temperatura sufre sublimacion di
rectamente a vapor, sin fundirse. Sin embargo, el di6xido de
carbono Hquido puede existir a presiones elevadas, siempre y
. cuando la temperatura este por encima de -57C y la presion
por encima de 5.2 atm. Esta condicion de temperatura y presion
se conoce como el punto triple del di6xido de carbona porque es
la iiIlica condicion e_n coexistir un un 1:(
quido y un vapor.
El dioxido de carbona Uquido se puede guardar en un reci
piente a presion a cualquier temperatura entre -57C y +31 (la
temperatura critica). Por encima de la temperatura cntica, ya no
habra una interfase liquido-gas en el recipiente a presion; por 10
tanto, el fluido en el recipiente sena un gas. Un recipiente a pre
sion a 21C que contenga dioxido de carbona Uquido estaria a
una presion de 58 atm, que es la presion de vapor del dioxido de
carbono a esa temperatura. Esta presion se usa para expeler dio
o xido de carbono liquido de un cilindro en el combate de inc en
dios. El cilindro normalmente contendria un tuba de sifon que
llega hasta el fondo de man eta: que se pueda descargar llquido y
no vapor. Mientras las goticulas de liquido salen de una boqui
lla hacia el ambiente de menor presi6n, ocurre una evaporiza
cion instantanea, con enfriamiento por evaporation'delUquido
residual en cada gota. Este proceso causa la solidificacion de la
porcion residual en particulas de hie10 seco a -79C. Si el U
quido estuviera originalmente a 21C, aproximadamente 75 por
ciento del Hquido descargado se habna evaporado y aproxima
damente 25 por ciento se habrfa convertido en partfculas de
hielo seco.
Algunas particlllas de hielo _seco podrian chocar contra una
combustible y tener un efecto de enfriamiento. Sin
embargo, como el calor. de sublimacion del dioxido de carbono
es solamente cerca de una cuarta parte del calor de vaporizacion
del agua y como solamentecercade una cllarta parte del dioxido
de carbono descargado se convierte en hielo seco, el efecto de
enfriamiento sobre la superfide caliente es un died
seisavo del que produce el agua desc/lrgada a una tas,a igual (en
,base a la masa).
.Comparando el dioxido ,<Ie carbono y el nitrogeno, el dio
xido de carbono la ventaja de que sepuede guardar como
lfquido en un cilindro a presion relativamente moderada de 58
atm a 21C, mientras que el nitrogeno a la misma temperatura
se debe guardar como gas, generalmente a 140 atm aproxima
damente. Un cilindro de un tamano dado a 21C Y a estaspre
siones podria contener cast tres vecesel volumen de dioxido de
carbono que el (medido despues de la expansi6n, bajo
condiciones atmosfericas). El nitr6geno tambien podrfa guar
darse por cortos perfodos mas cOl)Jpactamente como Ifquido
criogenico a -196C y 1 atm. Sin embargo, el almacenamiento
a largo plazo produce perdida continua de nitrogeno. Como
consecuencia de estos factores, el dioxido de carbono se usa mas
frecuentemente que el nitrogeno como gas inerte.
Se estan desarrollando membranas semipermeables que
pueden separar el oxigeno y el nitronego del aire a bajo costo.
8i este sistema se hiciera posible en terminos de costos, seda
conveniente para suministrar la inertizaci6n permanente del ni
trogeno a espacios peligrosos que no requieran presencia hu
mana. Una reduccion delporcentaje en el aire de 21 por dento
a 10 por ciento pOI volumen harfa imposibles los incendios y
explosiones, excepto para unos pocos gases espleciales, por
ejemplo, hidrogeno, acetileno, 0 bisulfato de carbono, que re
querinan mayor diiuci6n.
EXTINCION CON AGENTES
-.----_____HALOGENADOS_
Los sistemas de extincion con agentes halogenados son una in
novacion relativamente reciente en la proteccion contra incen
dios, pero a pesar de esto ya estan en via de desaparicion. Con
fecha lOde enero de 1994, la produccion de halogenos para pro
teccion contraincendios se suspendio en muchos paises.
La razon para detener la producci6n de halogenos no tiene
nada que ver con su efectividad como agente extintor. La pro
ducci6n de hal6genos se suspendio porque tiene efectos nocivos
sobre el ambiente. Hayevidencia cientifica que asocia fuerte
mente los "halogenos y los clorofluorocarbonos (CFCs) con el
agotamiento de la capa de ozono estratosferica, que nos protege
de la radiaci6n ultravioleta dafiina. El agotamiento de la capa de
ozono puede reducir su efectividad, llevando a problemas con
siderables de salud y ambientales.
Los agentes extintoreshalogenados, 0 hal ones, son deriva
dos quimicos del metano (CH
4
) 0 etano (CH
3
-CH
3
), en los que
algunos 0 todos los atomos de hidr6geno han sido reemplazados
con atomos de fluor, cloro, 0 bromo, 0 con una combinaci6n de
estos elementos hal ogeno s. Estos agentes son Hquidos cuando
se guardan en tanques presurizados a temperaturas normales,
pero la mayo ria de ellos son gases a presion atmosferica y tem
peraturas noonales. .
Los agentes halogenados se pueden usar para aplicar a in
cendios como se explicaba anteriormente para el dioxido de car
bona. Por ejemplo. se pueden usar en incendios electricos, en
casos donde el agua 0 los quimicos secos podrian causar danos,
o para lainj.llldacion de compartimientos congas inerte.
Los agenteshalogenados tienendos -ventajas principales
sobre el di6xido de carbono:
1. Ciertos agentes halogenados son eficaces en concentracio
nes volumetricas tan baja;; que queda suficiente oxigeno en
el aire para respirar c6modamente despues de la inundaci6n
del compartimlento.
2. En ciertos agentes halogenados, la vaporizacion parcial
ocurre solamente al comienzo durante Ia proyeccion desde
una boquilla, y ellfquido se puede proyectar mas lejos que
el dioxido de carbono.
Las desventajas de usar agentes hidrogenados tienen que
ver con la toxicidad y corrosividad de sus productos de des
composicion y con el efecto perjudicial que tienen los com
puestos halogenad03 en la capa de ozono de la tierra.
De los diferentes hal ones, el Halon 1301 (bromotrifluoro
CAPiTULO 4 Teorfa de la extincion del fuego 1-55
metano) es el mas comunmente usado en la protecd6n contra in
cendios porque tiene la toxicidad mas baja 10 mismo que la mis
alta efectividad basada en e1 peso. Entre los halones muy efi
cientes, tiene la volatilidad mas alta, 10 que es deseable para apli
caciones por inundaci6n. Si se necesita un liquido ha16geno
para aplicaci6n directa a una superficie incendiada para obtener
enfriamiento e inertizar de la region proxima, sin embargo, serfa
preferible un halon menos volatil, como el Halon 1211 (bromo
cloro-difluorometano) 0 Hal6n 2402 (dibromotetrafluoretano).
La Tabla 1.4.3 muestra las propiedades fisicas de estos tres
halones. Todos sonliquidos a temperaturas normales cuando se
guardan en.tanques presurizados.Estosse puedenguar<iarbajo
nitr6geno a alta presion si ellfquido debe expelerse del tanque
mas nipidamente que bajo la presion del vapor 0 el halon solo.
El uso de nitr6geno para presurizacion es especialmente impor
tante en e1 almacenamiento exterior durante el inviemo.
Las capacidades de neutralizacion del Hal6n 1301 ye1
Halon 1211 se muestran en la Tabla 1.4.4. Si se mezcla metano
en cualquier proporcion con una mezcla que contenga 5,4 volu
menes de halon 1301 y 100 vollimenes de aire a 25C, entonces
puede volverlo no combustible. En contraste, se requiere una
mezcla que contenga 33 volumenes de dioxido de carbona y 100
volumenes de aire para obtener el mismo resultado. Esto su-
TABLA 1.4.3 Propiedades ffsicas y formulas quimicas de
tres agentes extintores de halon
Halon Halon Halon
1301 1211 2402
Propiedad (CFsBr) (CF
2
CIBr) (C
2
F4Br
2
)
Punto de ebullici6n (0C) -58,00 -4,00 +47,00
Densidad delliquido
a 20C (g/cc) 1,57 1,83 2,17
Calor latente de
vaporlsacion (JIg) 117,00 134,00 105,00
Presion de vapor a
20C (atm) 14,50 2,50 0,46
TABLA 1.4.4 Proporcionesde vo/umen mfnimas de ha/o
nes aafre iequeridas a 25"0 para impedir /a combustion de
diferentes vapores
Halon 1301 Hal6n
Vapor 1301/aire %0
2
1211/aire %0
2
Hidrogeno 0,290 16,2 0,430 14,7
Bisulfuro de
carbona 0,150 18,2
Etileno 0,130 18,5 0,114 18,8
Propano 0,073 19,5 0,065 19,7
n-Hexano 0,064 19,7
Eter 0,070 19,6
Acetona 0,059 19,8 0,054 19,9
Metano 0,054
'9,9
0,062
'9,7
Benceno 0,046 20,0 0,052 19,9
Etanol 0,045 20,0
Fuente: Calculade de las tabulaciones per Kuckhta13
giere que una molecula de Halon 1301 es 6,1 (33/5,46) veces
mas eficiente que una molecula de dioxido de carbono.
Tomar nota, sin embargo, que el peso molecular del Halon
1301 es 149, mientras que el del dioxido de carbono es 44, asf
la proporcion de pesos moleculares es de 3,39 (149/44). En con
secuencia, basado en el peso, el Halon 1301 es solamente 1.8
(6,113,39) veces tan eficiente como el di6xido de carbono en in
cendios de metano. .
La Tabla 1.4.4 muestra que la proporcion de inertizacion de
halon necesaria varia un poco dependiendo de la naturaleza del
combustible, y se necesita mucho mas halon para incendios de
hidrogeno, blsulfutode carbona oetiieflo que para la mayoria de
otros combustibles. La Tabla 1.4.4 muestra que el Halon 1301
y el Halon 1211 tienen eficiencia similar basada en volumen
para la mayoria de combustibles. Basada en pesos moleculares,
una molecula de Ha16n 1211 es I,ll (165,5/149) veces mas pe
sada que una molecula de Halon 1301.
La Tabla 1.4.4 sebasa en experimentos en los cuales se
apJica una fuente de ignicion fuerte a una mezcla unifonne de
combustible, aire y halon, y se anota la ocurrencia 0 no ocu
rrencia de propagarse las llamas. Se necesitaria una cantidad
algo mas pequefia de hal6n para hacer que una llama existente
de un quemador se haga inestable y se extinga; la cantidad de
halon necesario dependera de los detalles del quemador. Las
llamas que arden sabre un solido son mas faciles de extinguir.
Grant
14
descubrio que las llamas en la mayoria de solidos se
podian extinguir can 4 a 6 por ciento par volumen de Halon
1301 en la atmosfera circundante.
No obstante, la discusion en la seccion anterior sabre pro
blemas de la extinci6n de incendios ya establecidos can dioxido
de carbona 0 nitrogeno es igualmente valida cuando se usa un
agente de halon. A menos que una cantidad suficiente del halon
en forma Hquida pueda llegar hasta el asiento del incendio y en
friar todos los solidos suficientemente, puede presentarse una
reignicion despues de que el agente se ha disipado. Si el halon
llega al combustible en forma de gas par inundacion del com
partimiento, entonces no puede haber enfriamiento, y el efecto
del halon es extinguir la llama gaseosa sin afectar la pirolisis 0
hicombusfionsinflinilas. .
La Tabla 1.4.4 tanibien muestra que la adicion de Halon
1301 0 1211 necesariaen el aire reducira solamente el porcen
taje de oxfgeno de:21 por ciento a19 por dento para la mayoria
de combustibles, mientras'que la cantidad requerida de dioxido
de carbono reduciria el niv!:;)l de oxigeno a 140 15 por ciento.
Ademas, los efectos fisiologicos del dioxido de carbona en los
humanos a la concentra6i6n necesaria para la neutralizacion son
mayo res que las del Halon 1301.
En afios recientes se ha encontrado que los halones y otros
productos quimicos Began hasta la atmosfera superior, donde pa
rece que actiian como catalizadores para la conversion de ozono,
0
3
, a oxigeno normal, 02' El ozono en 1a atmosfera superior
juega un papel valioso en la filtracion de la irradiacion ultravio
leta lejana del sol, que de otra manera dafiarfa la vida animal y ve
getal en la superficie de la tierra. La destruccion de la capa de
ozono tambien afecta el clima de la tierra. Par 10 tanto, ha habido
acciones internacionales con el fill de eliminar la produccion de
halones y/o la liberacion de hal ones a la atmosfera.
El problema del agotamiento de la capa atmosferica de
1-56 SEGCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
20r------------------------------------------------------------------------------,
% de Aire 100 - % de metano - %
18
16
______-----------
4
2
____ ______ ____________ ______ ____ ______ ______ _____L______ ____
o 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22
Neutralizante agregado (porcentaJe de volumen)
FIGURA 1.4.6 Limites de combustibi/idad para mezclas de metana y aire can agentes neutralizantes agregados (fuente: kuchta
13
)
ozono es un problema que afecta a toda la comunidad mundial,
mas que ningful otro. A fmales de 1987, los Estados Unidos y
otros 24 paises (incluyendo a la Comllnidad Economica Euro
pea) fmnaron el Protocolo de Montreal para proteger el ozono
estratosferico. Originalmente, el protocolo restringia a 1998 el
consumo de CFCs que agotaban el ozono, a su 50 por ciento de
los niveles de produccion de 1986. Pero la revision del Proto
colo de Montreal en Copenhague de noviembre de 1992 acelero
esta restriccioIi de manera que toda la produce ion de quimicos
terrninara mundialmente el 1 C de enero de 1994.
El Protocol0 de Montreal se basaba en restricciones co
merciales sin precedente y fue la primera vez que las naciones
del mundo aunaron esfuerzos para eiirrentlifim:famenazaal
medio ambiente antiCipandose a los efe?tos establecidos. Las
restricciones cOInerciales conciernen alas nacicines que no par
ticiparon en eI acuerdo (las no fmnantes).
Loshalones utilizados en la proteccion tontra incendios te
presentan solamente una pequena traction del uso total de
hidrocarburos halogenados, que inc1uye agentes
soplado de plasticos de espumas,disolventes y propelentes de
productos de aerosol en latas, como atomizadores de laca para
el cabello 0 desodorantes. Para estos usos que no son de incen
dio, hayfluidos sustitutos disponibles y se esta realizandouna
conversion en varios paises.
La reglamentacion del Halon 1301 bajo el Protocolo de
Montreal ha generado esfuerzos tremendos de investigacion y
desarrollo en todo el mundo en busca de reemplazos y altemati
vas. Durante los anos recientes, se han comercializado varias al
temativas de inundacion total y agentes limpios para el Halon
1301, y continua el desarrollo de otras. Ademas de alternativas
gaseosas limpias de inundacion total, se estan introduciendo nue
vas tecnologias como niebla de agua y particulas s61idas [mas.
Logicamente, seria muy deseable que los quimicos descu
brieran un sustituto para el Halon 1301 0 el Halon 1211 que pro
porcionara cualidades tanto de protecci6n contra incendios
como para proteger la respiracion y que no atacara la capa de
ozono. En consideracion a esta posibilidad, a continuacion se
hace un recuento de los que se conoce sobre por que son tan efi
caces las moleculas CF3Bry CF
2
ClBr.
La Figura 1.4.6 muestra un diagrama de limite de inflama
bilidad metano-aire modificado por varias proporciones volu
metricas de bromotrifluorometano 0 dioxido de carbono. La
enorme diferencia es obvia.
Se ha establecido que eldioxido de carbonoactlia absor
biendo el calor y reduciendo la temperatura de las llamas de mez
clas estequiometricas decombustible-aire desde aproximadamente
1900Chasta aproximadamente 1200Ca1300C.Por debajode
estas temperaturas, la mayoria de llamas ya no puedenarder.
Si se Ie anadiera nitrogeno en lugar de dioxido de carbono
a una mezclaestequiometrica decombustible-aire, se necesita
ria un volumen relativamente.-mas alto deagente inerteporque
la capacidad de calor de la molecula de nitrogeno es menor que
la de la molecula de dioxido de carbono. Similarmente, si se
afiadiera argon (el argon tiene una capacidad de calor aun mas
baja por moleculal se necesitaria un volumen todavfamls
grande de argon para la neutralizati6n. En cada caso, la llama
se apagaria cuando la temperatura cayera por debajo de 1200C
a 1300C.
Sin embargo, si se afiadiese un pequeno volumen de bro
motrifluorometano a la llama, de manera que la temperatura ca
yesehasta solamente 1500C, la llama se extinguiria.
Obviamente, el mecanismo es diferente.
Las reacciones qufmicas principales en las llamas incluyen
los .homos libres H yO y el radicallibre OH, los cuales sufren
-------
CAPiTULO 4. Teoria de la extincion del fuego 1-57
reacciones en cadena con el combustible y el oxigeno. Espe
ciaJmente, la reacci6n en cadena ramificada H + O
2
OH + 0
es muy importante. Se eree que la molecula CF3Br se descom
pone en la llama para forma HBr, y el HBr entonces acttia para
eliminar los atomos H y los radicales OH por las siguientes dos
reacciones de combusti6n:
RBr + H -+ H2 + Br
y
RBr + OH -+ + Br
HF y HCl no pueden reaceionar tan rapidamente eon H con
oH como puede cie eJ
cialpani'la moIecula neutralizante. Se ha descubierto que el yo
duro de hidr6geno, HI, es tan efectivo como el RBr, pero el yodo
es mas eostoso y mas pesado que el bromo y ademas muy t6
xieo, asi que el yodo no ofrece ninguna ventaja sobre el bromo
para la extincion de las llamas. Ademas, de la destrueci6n de
eonduetores de cadena, se especula que una contribuci6n se
cundaria de los halones ala extinci6n de las llamas proviene del
alto contenido de hollin en las llamas que contienen halogenos.
A mayor contenido de hollin 0 mayor luminosidad de la llama,
mayor la perdida de calor radiante y temperatura mas baja.
El papel del fluor en los agentes halogenados es doble. Pri
mero, los Stomos de fluor reemplazan a los atomos de hidr6geno
en el metano 0 etano, de alli reduciendo la combustibilidad del
agente neutralizante. Segundo, la toxicidad del agente se re
duce. Por ejemplo, CH3Br es mucho mas toxico que el CF
3
Br,
y de nuevo, el CH
2
CIBr es mucho mas t6xieo que el CF
2
CIBr.
EXTINCION UTILIZANDO AGENTES
DE QUIMICOS SECOS
Los quirnicos secos ofrecen una altemativaal di6xido de car
bono 0 los halones para la extincion de incendios sin utilizar
agua. Estos polvos, que tienen un tamafio de lOa 75 micrones,
son lanzados por un gas inerte. De los cinco tipos de quimicos
secos en usa, solamente uno, eLfosfatode monoamonio, es efec
tivo contra los incendios muy profundos por la formaci6n de una
capa de vidriosa de acido fosf6rico sobre 1a superficie combus
tible. Todas las clases de quimicos secos acruan para suprimir
las llamas del incendio. Una razon por la cuallos agentes de
qufmicos secos diferentes al fosfato monoamonieo son popula
res es la corrosion. Cualquier polvoquimicopuede producir
cierto grado de corrosi6n u otros danos, pero el fosfato de mo
noamonio es acidieo y corroe mas rapidamente que otros quf
micos secos, que son neutros 0 levemente alcalinos. Ademas,la
corrosi6n por otros qufmicos secos es detenida por una atmos
fera moderadamente seca, mientras que el acido fosforico tiene
una afinidad tan fuerte con el agua que se necesitaria una at
mosfera excesivamente seca para detener la corrosi6n.
La aplicaci6n de cualquier agente dequimico seeo a incen
dios electricos es segura para los bomberos, desde el punto de
vista del choque. e16ctrico. Sin embargo, estos agentes, espe
cialmente el fosfato de monoamonio puede danar los equipos
electricos.
Para el caso especial de incendios en cocinas con aceite de
cocinar caliente, no se recomienda el fosfato de monoamonio
porque no forma una eapa de espuma (saponificaci6n) en la su
perficie del aceite. Es preferible un quimico secoalcalino como
el bicarbonato de sodio.
La Tabla 1.4.5 relaciona los nombres quimicos, formulas y
nombres populares 0 comerciales de varios agentes de qufmicos
secos. En cada caso, los particulas de polvo estan revestidas con
un agente, como e1 estearato de zinc 0 una silicona, para evitar
el aglutinamiento y promover el flujo libre. La eficiencia de
cualquiera de estos agentes depende del tamano de las particu
las: mientras mas pequefias las particulas, menos agente es ne
particulas'searrmaY9res' que 'e1
tamafio critico.
15
Se cree que esto se debe a que el agente debe
vaporizarse rapidamente en la llama para que sea eficaz.
16
Sin
embargo, sesi utilizara un agente muy fino, seria dificil de dis
persar y aplicar al incendio.
Es difici! comparar con precisi6n la eficiencia de un qui
mico seco con otro porque la comparaci6n para revelar las dife
rencias quimlcas requeriria que cada agente tenga tamanos
identicos de particulas, 10 que es dificil de lograr. Ademas, los
agentes gaseosos se pueden comparar estudiando los limites de
combustibilidad de mezc1as uniformes en reposo. Si hubiera
partfculas presentes, sin embargo, estas se asentarian a menos
que se agitara la mezcla, modificando asf el comportamiento de
la combusti6n.
Es evidente que los polvos efectivos acruan sobre la llama
por alglin me.canismo qufmico, presumiblemente formando es
pecies volatiles que reaccionan con los atomos de hidrogeno 0
radicales hidroxilos. Sin embargo, no se han establecido frrme
mente las reacciones precisas. Aunque la accion primaria es pro
bablemente la eliminaci6n de especies activas, los polvos
tambien desalientan la combusti6n al absorber el calor; al blo
quear la transferencia de energia radiante, y , en el caso de fos
fato monoamonico, al formar un recubrimiento en la superficie.
El agente basado en bicarbonato de potasio, conocido como
"Purple K"es apIoximadamente.el doble de eficientelibra por
libra que el quimico seco basado en bicarbonato de sodio.
INCENDIOS PROFUNDAMENTE
ARRAIGADOS
Como se mencion6 anteriormente, la combustion puede presen-
I
TABLA 1.4.5 Agentes qufmicos secas
F6rmula Nombre comCm Nombre
Bicarbonato de sodio NaHCO
s
Polvo de hornear
Cloruro de sodio NaCI Sa! comun
Bicarbonato de NHC0
3
"Purple K"
potasio KCI "Super K"
Cloruro de potasio
I\z
S0
4
"Karate Massiv"
Sulfuro de potasio (NH
4
)H
2
P0
4
"ABC" 0 Multiuso
Fosfato de
monoamonio "Monnex"
Bicarbonato de urea
+
........ ----... .. ... .. .. ..... ..... ... .. ..--.. -.....
1-58 SEGCION 1 II Principios del fuego y ciencia del fuego
tarse sin llama. La extincion de estos incendios generalmente es
muy dificiL
La aplicacion de agua oespuma a la superficie de un in
cendio en eombustion sin llama no siempre es eficaz, porque el
agua no puede penetrar elinterior caliente donde esta ocurriendo
la combustion. El rodear el material en combustion sin llama
con un gas inerte 0 un gas halon solamente tendra exito si esta
atmosfera se puede mantener porellargo tiempo necesario para
que el interior se enfrie.
Si el objetoencombustion sin llama se puede sellar por su
ficientetiempo para evitar el accesodel oxfgeno, la combustion
.eventualmemec.csani.... Sin.cmbargQ,J.os.ga';:es_d.e.lllPjrpJisls.Y
de10s ptoductos de la combustion que se formanal interior del
material poroso generaran presion, la que tendera a traspasar
cualquier sellador que se haya aplicado.
Un enfoque pnl.cticQ es sacar el Qbjeto en combustion sin
llamas del edificio y ya sea dejarlo quemar afuera, 0 sumergirlQ
en agua por un largo tiempo. Si la cQmbustion sin llama Qcurre
en una pilagrande al aire Iibre, la extincion generalmente va a
requerir cavar en Ia pUa y extinguir el material caliente con agua
una vez expuesto.
Se ha investigadQ mucho la teona del proceso de cQmbus
tion sin llama, pero todavia no se ha llegado a nuevas tecnicas
practicas de extincion.
CASOS ESPECIALES DE EXTINCION
Incendios de Gases Tridimensionales
La extincion de un incendio que involucra un gas combustible
deflujo cQntinuo es casi siempre muy diflciL La mejor tactica
es cortarel flujo de gas. Si se logra la extincion mientras el gas
todavia esta fluyendo dentro del edificiQ, entQnces se introduce
el peligro de llenar el edificio CQn una mezcla expIosiva de gas.
En algunos caSQS, seria preferible dejar que la llama siga ar
diendQ si nQ se puede detener el flujo del gas cQmbustible.
Si no es po sible cortar el suministro de gas, se puede CQm
batir el incenruQ PQrotr<:lstecnicas:ciiferentes. Un enfoque es
atacar la base de la boquilla de qufmieQ seeo, .0
di6xido de carbonQ, 0 vapQr, .0 hal6n. Cualquiera sea el agente
que se use, se debe prQyectar en la misma direccion general del
chorrQ 0 plum a del incendio.
CuandQ se usa esta tactica, es aconsejable enfriar cualquier
metal caliente en la vecindad yretirar desactivar cualquier otra
fuente de ignici6n antes de atacar el incendio. De 1.0 contrario,
es probable que se presente la reignicion despues de la extinci6n
tempQral, y el suministrQ del agente extintQr podna haberseagQ
tado entQnces.
Incendios de Metales
Generalmente el agua no es el agente adecuadQ para incendiQs
que invQlucran metales porque muchos metales pueden reacciQ
nar exotermicamente con el agua para formar hidrogeno, el cual,
naturalmente, se quema riipidamente. Aderruis, pueden resultar
explosiQnes viQlentas de vapQr si el agua penetra el metal de
rretidQ.!7 Excepcionalmente, se ha logrado la extincion cuando
se aplicarQn grandes cantidades :de agua a pequefias cantidades
de magnesioincendiadQ, sin haber PQZOS, derrames magnesio
derretido.
La Tabla 1A.6 relaciQna los agentes extintores usados para
diferentes incendios de metales. Generalmente, lQS incendios de
metales son dificiles de extinguir PQr las temperaturas extrema
damente altas y IQS tiempos de enfriamientQ requeridQs.
Notese que ciertos metales reaccionan eXQtermicamente con el
nitrogenQ; PQr 1.0 tanto, los unicos gases inertes aceptables para
estQS metales SQn el heliQ y el NQ se deben usar halQnes
..en lncendios . .de metales ..
Incendios Quimicos
Ademas de los metales, ciertos quimicQs inorganicQs nQ SQn
cQmpatibles con el agua. PQr ejemplQ, lQS a1calis 0 carburos te
rrQSQS a1calinQs, de lQS cuales el mas conQcidQ es el carburo de
calciQ, reaccionan con el agua para fonnar acetileno, que es al
tamente inflamable. El hidruro de litio, hidruro de sodiQ, .0 hi
drurode aluminio reacciQnan CQn el agua para prQducir
hidrogeno. Los peroxidos de sodiQ, potasio, bariQ, y estronciQ
reaccionan eXQtennicamente con el agua. Las sales de cianurQ
TABLA 1.4.6 Agentes extintores de incendios de metales
Agente Ingredientes principales Usados para
Polvos
"Pyrene" G-1 or Goque grafitizado + Mg,AI, U,
"MetaIGuard" fosfato organico Na,K
"Met-L-X" NaGl + Ga
3
(P0
4
h Na
Foundry flux Gloruros mixtos + Mg
fluoruros
"Lith-X" Grafito + aditivos Li, Mg, Zr,
(NH
4
hH(P0
4
) + NaGI Na
"Pyromet" KGI + NaCI + BaGI2 Na, Ga, Zr,
Si0
2
0, Mg,AI
"T:E.G." NaCI Mg, Na, K
Arena seca Na
2
G0
3
Various
Gloruro de sodio LiCI Na,K
Geniza de soda ZrSi0
4
Na,K
Gloruro de litio Li
Silicato de zirconio
I
Trimethoxiboroxino
Li
Uquidos
"TMB"
BF3
Mg, Zr, 0
Gases BCI
3
Trifluoruro de boro He Mg
Tricloruro de boro Ar Mg
Helio N2
Cualquier metal
Arg6n Cualquier metal
Nitr6geno Na,K
Fuente: ProkQPQvitsh17
CAPiTULO 4 Teoria de la extinci6n del fuego 1-59
reaccionan con agua acidificada para fonnar un gas muy t6xico,
cianuro de hidr6geno. Aunque estos productos quimicos no fue
sen combustibles, podrian estar empacados en cajas combusti
bles y pOI 10 tanto involucrarse en un incendio 0 podrian estar
almacenados en estantes sobre elementos combustibles.
Ciertos per6xidos organicos usados como catalizadores de
polimerizacion en la fabricacion de plasticos son tan inestables
que hay que almacenarlos en refugeracion para evitar el calen
tamiento exotennico. Si se aplicara agua a temperatura am
biente nonnal, esta aportaria calor al per6xido y provocaria su
descomposici6n exotennica.
-Un problema aelaaplicaeioilde "agiia jnncendiosdequl
micos t6xicoB, como los pesticidas, esta relacionado con el es
cape de agua contaminada, que podna causar contaminacion de
las aguas subterraneas. En casos donde no hay otro agente dis
ponible 0 practico sino agua, la linica alternativa sena usar la
cantidad minima posible de agua 0 dejar que el edificio se
queme, produciendo as] contaminacion con el viento si es in
cendio no destruye completamente los qufmicos toxicos.
BIBLIOGRAFIA
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I
E
I Random House Dictionary ofthe English Language de
fine explosion como un expansion violenta 0 estallido
. -, -cGJnrnioo7 1.R eXiJaBsion-vioientase,tlebea-la4ioofOOion .
repentina de energia 0 una transfonnaci on de la energia que pro
duce una region de alta presion y/o temperatura, la cual se pro
paga desde su origen como una onda de fragmentacion. Por 10
tanto, una definicion mas cientifica de explosion sena una libe
racion repentina y rapida de energia que produce presiones po
tencia/mente daninas.
Una fonna de clasificar los vanos tipos de explosiones es
en tenninos de la fuente de energfa. Los profesionales de la pro
teccion contra incendio estan familiarizados con las fuentes de
energfa de combustion que causan explosiones de gases y ex
plosiones de polvo cuando elcombustible y el aire son premez
clados y confinados antes de arder . Otras fuentes de energia que
pueden ser liberadas 0 trasfonnadas 10 suficientemente nipido
para producir explosiones son los explosivos en fase con den
sada, reacciones quimicas diferentes a la combustion, energia
nuclear, energia potencial debido a la compresion, y la vapori
zacion extremadamente rap ida. Este capitulo discute la natura
leza fundamental de varios tipos de explosiones, empezando con
una breve vision general de las energias liberadas y las presio
nes maximas asociadas que producen. Tambien se incluye una
discusion general de las ondas de explosion y los fragmentos
primarios y secundarios.
PRINCIPIO FUNDAMENTALES DE
LAS EXPLOSIONES
La cantidad de energia liberada detennina la fuerza de la onda
explosiva, es decir, la perturbacion de la presion, a una distan
cia dada,lejos dellugar de liberacion de energia. El pica de pre
sion (presion maxima) en ellugar de la explosion depende de la
energia liberada por unidad de volumen. Sin embargo, la com
prension completa tanto del dana potencial como de las dife
rentes altemativas de proteccion tambien requieren conocer el
tiempo de duracion aproximado de la liberacion de energia. Por
10 tanto, es util caracterizar los diferentes tipos de explosiones
en tenninos de sus picos de presion, energias liberadas y dura
cion de la liberacion de energfa.
Robert Zalosh es profesor de ingenieria de protecci6n contra in
cendios en el Worcester Polytechnic Institute de Worcester, Massachu
setts, y consultor con experiencia en asuntos de incendios industriales
yexplosiones e investigaci6n de incidentes.
1-61
Robert Zalosh
100
10
Exploslones de
nubes de vapor
- - - - ~ ,
)
1Li__~ __L - ~ __-L__~ ~ ~ --
1E-6 1E-6 1E-4 1E-3 1E-2 1 E-1 1 E+o
Escala(s) de tiempo de liberaci6n de energia
FIGURA 1.5.1 Escalas de presiones mfvdmas y tiempos de
Jiberacion de energfa en diferentes tipos de exp/osiones
Picas de Presion,Energia, y Duracion de
Liberacion de Energia
La 1.5.1 muestra una grafica aproximada de los picos de
presion y tiempos de liberacion de energia en varios tipos de ex
plosiones. Las explosiones nucleares liberan, con mucho, una
cantidad mayor de energia por unidad de volumen, y por 10 tanto
generan los picos de presion mas altos, los cua]es estan en el
orden de mucbos rnillones de libras por pulgada cuadrada (psi).
Esta presion se genera dentro de una mi1lonesima de segundo
(microsegundo) mientras los productos de la fision 0 fusion y los
desechos en expansion ~ la bomba comprimen y calientan el
aire en ellugar de la liberaci6n.!
Explosivos en Fase Condensada. Los explosivos en fase con
densada para uso rnilitar 0 comercial se dividen generalmente en
dos categonas: explosivos de alto poder 0 explosivos de bajo
poder. Los explosivos de alto poder tienden a detonar, es decir,
a tener.una velocidad de reaccion de propagacion mayor que la
velocidad del sonido en e1 material reactivo. Los explosivos de
alto poder pueden generar picos de presion del orden de 10
4
a
10
6
psi. La escala de tiempo de liberacion de energia para un ex
plosivo de alto poder es igual a 1a longitud del material explo
sivo dividida entre su velocidad de detonaci6n. Por ejemplo, la
velocidad de propagacion de detonaci6n para la dinamita es
1-62 SECCION 1 Prineipios del fuego yciencia del fuego
aproxiJ'naqaIJ;lente 4,900m/s. (16,(l00 pies/scg\.Uldo), de manera
que de 16ngitlid libera su energia en 1/J6 de mi
liseg\.Uldo (ms). Las velocidades de detonacion de otros explo
sivos de alto poder estan en el orden de 2,000 a8,200m/s.
2
Los explosivos de bajo poder tienden a deflagrar, es decir,
a tener una velocidad de reaccion de propagacion menor que la
velocidad del sonido en el material de reaccion. Las velocida
des reales pueden variar desde centenares de metros entre se
gundo hasta milimetros entre hora.} Los picos de presion
producidos par explosivos de bajo poder son de ordenes de mag
nitud men ores que las de los de alto poder.
El sistema de clasificacionactual de explosivos UN/U.S .
.bOOT consiste en seis"categorlas, dependiendo-desupropension ....
a detonar en su totalidad y su susceptibilidad a iniciacion acci
dental (NFPA 495). Los procedimientos normalizados de
prueba y clasificacion se describen en 49 CFR, Part 173,57.
Las energfas liberadas por de fase condensada y
las armas militares se mencionan con frecuencia en terminos de
peso equivalente al ruT (trinitrotolueno). Un kilogramo de
ruT tiene una energfa explosiva de 4,2 X 10
6
Joules (1), de ma
nera que un kiloton de ruT equivale a 4,2 x 10
6
kJ. La mayo
rfa de los explosivos de fase condensada tienen una energia
explosiva por unidad de masa similar a la del Th1. Por ejem
plo, la energia explosiva de la pentolita (50/50) es 5,1 x 10
6
J/kg,
Y la del RDX es5,4 X 10
6
J/kg. El equivalente de TNT para la
pentolita es 5,114,2 = 1,2 kg-pentolita/kg-TNT, y el de RDX es
5,4/4,2 1,3 kg-RDX/kg-ruT. 2,4
La explosion de un recipiente de presion libera su energia
de compresion en el tiempo que se toma en propagarse una falla
de suficiente tamafio para permitir que el cuerpo de metal se
rompa. Esto generalmente esta en el orden de 10 ms, El pico
de presion es aproximadamente igual a la presion del recipiente
en e1 momento de romperse, Ph' La energia de expansion iso
entropica, Ebu:rst, para el gas idealliberado durante e1 estallido del
recipiente es
4
E = (lJ, - PaW
(1)
burst 'Y - 1
donde
presion del recipiente al momenta de reventar P
b
presi6n del aire ambiental (1 atm6sfera 14,7
psia = 101 kPaa nivel del mar)
V = volumen del recipiente
Y= relacion de los calores especfficos del gas en e redpiente
1,4 para el aire)
Usando la ecuacion 1, se puede calcular la energia del estallido
para un recipiente de 10m
3
que se rompe aillenarse con aire a
una presion de 1000 psia (6890 kPa). Al nivel del mar, (P
b
-P )
a
6890 - 101 = 6789 kPa. Para un recipiente Ileno de aire, (g- 1)
= 1,4-1 0,4. Porlo tanto, 6789 x 10J Pa)(10m3)/0,4
172 X 10
6
J, que equivale a 172/4,2 41 kg (90 lb.) de TNT.
Explosiones de Gas. Las explosiones de gas pueden ser defla
graciones 0 detonaciones, dependiendo de si la velocidad de las
llamas es menor 0 mayor que la velocidad del sonido en la mez
cIa de combustible y aire sin quemar. (La velocidad del sonido
es aproximadameme igual a 335 mls si la concentracion de com
bustiblees pequefia comparada con laconcentraci6n de. aire.)
Los picos de presion y la fOJll;J.aqeCarga depresion-tiempo son
fundlimelltaln1ente diferentes para deflagracionesy detonacio
nes. Mas adelante en este capitulo se discuten separadamente
las deflagraciones y detonaciones. Por ahora, es suficiente dedr
que los picos de presion producidos en las detonaciones son por
10 menos dos veces mayores que en las deflagraciones, y la es
cala de tiempo es con frecuencia por 10 menos de un orden de
magnitud menor, como se indica en la Figura 1.5.2
Las presiones generadas en deflagraciones de polvo 0 gas
en edificios son con frecuencia del orden de 1 psig, porque la

orden de magnitud. La falla estructural, ya sea planeada (ven
teo de ladeflagracion) 0 no planeada,libera los gases en cerra
dos quemados y sin quemar y generalmente evita la elevacion
ulterior de presion aunque el combustible siga quemandose. Las
deflagraciones en equipos de proceso con frecuencia producen
mayores presiones que en los edificios porque los equipos pue
den soportar presiones mas altas antes de fallar y porque existe
mayor probabilidad de que haya un mezcIa inflamable dentro
del volumen encerrado. La escala de tiempo de liberaci6n de
energia se muestra menor para los que en edificios, porque los
volumenes mas pequefios permiten mayores velocidades de au
mento de presi6n.
Explosiones de Nubes de Vapor. Lasexplosiones de nubes de
vapor son deflagraciones extemas de nubes muy grandes de gas
o vapor inflamables en un area muy obstruida 0 parcialmente con
finada. Los picos de presi6n en las explosiones de nubesde vapor
son del mismo orden de magnitud que las deflagraciones en edi
ficios, pero los tiempos de liberaci6n de energia generalmente son
mas largos porque las nubes inflamables son usualmente mucho
mas grandes que las que se forman dentro de los edificios.
Ondas de Explosi6n
Las alteraciones 0 pertlJIbacionesdepresion que se propagan en
la atmosfera alej!ndose deli! region de liberacion de energia se
llaman ondas de explosion. La propagacion de una onda de ex-
I
Distancia de la explosi6n
FIGURA 1.5.2 Propagacion de la onda de explosion
alejandose del lugar de detonacion
..........
_ fA
Impulso especifieo
positlvo, is
impulso especifico
I;;
Duraci6n de la
lase negaUva
'-p,-
CAPiTULO 5 Explosiones 1-63
Ambiente, Po
llempo despues de la explosion
FIGURA 1.5.3 Variaci6n presi6n-tiempo para una onda de explosi6n de campo lejano (Fuente: dod tms5-1300)
plosion, que se inicia como una onda de detonacion se muestra
en la Figura I.S.2 como una serie de perfiles de presion versus
distancia a seis tiempos diferentes. En todos los seis perfiles,
una onda de choque (aumento repentino discontinuo de presion)
OCUlTe como el frente de la onda de presion, y la presion se re
duce det:ras de la onda de .choque. A medida que la onda de ex
plosion se propaga alejandose dellugar de liberacion de energia,
la amplitud de la onda de choque decrese, y la duracion de la al
teracion de presion se incrementa. Eventualmente desaITolla
una onda de forma caracteristica N al tiempo t
6
, es decir,en es
pacios alejados a grandes distancias del sitio de la explosion.
Los parametros usados para c1asificar las ondas de explo
sion en espacios alejados estan sefialados en la Figura 1.S.3. La
amplitudde la onda de choque se designa como Pso, yel area
entre la curva de presion yla.presion ambiental, Po,y denomina
impulso especifico, is. Como hay una parte de la onda de explo
sion en lacuallaspresiones son menores que Po. hay un impulso
positivo especifico y un impulso especffico negativo. El poten
cial dedafio y lesioues de la ol1dade explosiondependede las
magnitudes de la presion de choque, pso. y el positivois Di
ferentes correlaciones y modelos te6ricos de ondas de explosion
ideales (prod
ll
cidas a partir de puntos instantaneos de liberacion
de energfa) han demostrado que.el Pso se puede estar correla
cionado con una esc ala energfa-distancia de la siguiente manera:
o
donde
z =distancia del sitio de la explosion
E =energia de la onda de explosion
WTNT = peso equivalente de TNT para la misma energfa de
onda de explosion
fase condensada a nivel del suelo.
El criterio para daft6s y lesiones por onda de explosion ge
neralmente involucra consideraciones tanto de la presion (P
so
)
como del impulso (is). Sin embargo, a gran des distancias del
shio de la explosion, el impulso generalmente es suficiente
mente grande para que el dana estructural dependa principal
mente del P
so
. La Tabla 1.S.1 muestra las consecuencias de los
valores representativos de sobrepresion y la escala asociando
TNT equivalente-distancia.
La escala de distancias en la Tabla 1.S.1 se desarrollaron a
partir de correlaciones de explosiones a diferentes altitudes y de
las ondas de presion de explosion del incidente en varios tipos
de objetivos relacionados en la tabla. Una complicacion del uso
de estos datos es que las explosiones a nivel del suelo producen
ondas hemisfericas de expansion de explosion, mientras que las
explosiones elevadas producen oudas esfericas de expansion de
explosi6n que se reflejan en el del suelo. Laforma usual de con
tabilizar el efecto de reflexion es usando el doble de la energia
de la onda de explosion al aplicar las correlaciones para expan
sion de ondas de explosi6n a las explosiones a nivel del suelo.
Esta duplicacion de la energia de la onda de explosi6n se nece
sitaria para usar lasdistancias a escala de la Tabla 1.5.1, mien
tras que las correlaciones en la Figura I.S.4 no necesitan
correcciones porq).le vienerl directamente de explosiones a nivel
del suelo.
Consideremos el caso anterior del estallido de un recipiente
a presion de 10m
3
como ejemplo de comousar la Tabla 1.5.1 y
la Figura 1.5.4. Supongamos que queremos encontrar la distan
cia desde el recipiente hasta ellugar donde Pso seria 1 psig; en
otras palabras, la distancia de la onda de explosi6n donde derri
baria al personal, los vidrios de las ventanas rotos, y doblaria ta
bleros de metal delgado, segUn la Tabla 1.5.1. Si usamos la
escala de distancias de la Tabla I.S.1 de 44 pies/kgW, la distan
cia de la oIlda de explosion se calcula como sigue:
La Figura 1.5.4 muestra las correlaciones entre P
so
y
(44 pies/kg
li3
)(2 * 41 kg)1I3 191 pies
z / wiJr y entre is Yz / (en pies/lb
1
!3) para una explosion en .. ... .... .. .... - ..---... ... ... ...----..
1-64 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
TABLA 1.5.1 Constantes y consecuencias de sobrepresion de exp/osivos altos
Distancia a
escala
3000-890
420-200
200-100
82-41
44-32
44-28
44-24
28':':20
20-16
20-16
16-12
16-12
11-10
15-9
14-11
14-11
6,7-4,5
3,8-2,7
2,4-1,9
Fuente: Referencia 6
Sobrepresion
0,01--0,04
0,1--0,2
0,2--0,4
0,5-1,1
1,0-1,5
1,0-1,8
1,0-2,2

2,9-4,4
2,9-4,4
4,4-7,3
4,4-7,3
10,2-11,6
5,1-14,5
5,8-8,7
5,8-8,7
29,0-72,5
102-218
290-435
1000
100
10
10 100
Distancia escalada. Zg. pies/lb
113
FIGURA 1.5.4 Disminuci6n de /a presion de fa onda de
explosi6n e impulso especffico con distancia dellugar de /a
explosion (Fuente: referencia 5)
Consecuencias
Dano minima a los paneles de vidrio
Ruptura tipica de vidrios de ventanas
Sobrepresion minima para dana por desechos y proyectiles
Ventanas rotas, acabados agrietados, danos menores a algunos edificios
Personal derribado
Paneles de lamina de metal doblados
Falla de divisiones de madera en casas convencionales
- --Falla:deparedesaebToquesaecbncfet6bdecementoyladfili b
Colapso de edificios de estructura losa-columna
Ruptura de tanques de deposito de aceite
Ruptura de postes de servicios pOblicos
Dano grave a edificios con estructura de acero
Probable destrucci6n total de la mayoria de edificios
RotuT'a del timpano de losimpano de los oidos
Dano grave a estructuras de concreto arm ado
Vagones de ferrocarril volcados
Dano a los pulmones
Letal
Formaci6n de crater en suelo tipo promedio
Por 10 tanto, la distancia sena aproximadamente 200 pies en
ambos casos. Sin embargo, si se esta evaluando el dano poten
cial por explosion para una superficie estructural que se en
cuentra directamente frente a la explosion, se tendriaque tener
en cuenta las presiones de onda de explosion reflejadas. La re
lacion de onda de explosion reflejada a presion del incidente es
aproximadamente de 2 para los val ores de P
so
men ores de 2
psig aproximadamente. Asi, si personas 0 estructuras estan de
frente a un recipiente a presion en e1 momento de su ruptura, los
efectoscorrespondientespodrian experimentarse aun valor de
P
so
tan bajo como 0,5 psig, equivalente a una distancia referida
al TNT equivalente de 82pieslkg
1l3
segUn la Tabla 1.5.1.
Fragmentos Primarios y Secundarios
Las victimasde explosiones generalmente son causadas por
fragmentos deproyectiles, ya sea del contenedor que explota
(fragmentos primarios) 0 de fstrllcturas daiiadas pOI laonda de
explosion (fragmentos secundarios). La fragmentacion de un
contenedor 0 recipiente que explota depende del tipo de conte
nedor 0 carcasa explosiva, y generalmente de enfoca por medio
del analisis estadistico de la informacion de pruebas y del acci
dente. Los explos:vos de alto poder y annas generalmente pro
ducen un gran numero de fragmentos de carcasa, mientras que
los estallidos de recipientes a presion producen relativamente
pocos fragmentos, pero de mayor tamano. Las correlaciones es
tadisticas de fragmentos primarios para explosivos de fase con
Si usamos la cprrelaci6nde P
so
de la Figura densa4a son descritas pOI Baker y otros.
7
Los ca1culos de
mente extrapoTada hasta 1 psig, las distancia calculada es explosiones de recipientes a presion consisten en estimar pri
mere e1 numero y tamafio de los fragmentos y usar despues los
(45 pies/kg!l3)(90 lb) 1/3 202 pies resultados del calculo de proyectilespara determinar cuan lejos
CAPiTULO 5 Explosiones 1-65
pueden volar los fragmentos. Este procedimiento se explica en
la Referencias 7 y 8.
Las distancias de proyeccion rle fragmentosprimarios de
terminan con frecuencia la distancia segura de un recipiente a
presion expuesto a un incendio. Las correlaciones mostradas en
1a Guidelines for Consequence Analysis demuestran que apro
ximadamente 80 par ciento de los fragmentos de BLEVE (ex
plosion de vapor con expansion de liquido en ebullici6n) de Gas
LP aterrizan aproximadamente dentro de los 1000 pies de dis
tancia del recipiente; sin embargo, un fragmento en un incidente
en Ciudad de Mexico viajo aproximadamente 3000 pies. En el
<:asode horizontales,-se-proyectan-mas
fragmentos en direccion axial que en direccion lateral, pero los
que responden a 1a emergencia benen que tener cuidado del pe
ligro de los fragmentos en todas direcciones. Dos bomberos vo
luntarios en Iowa murieron en 1998 cuando estaban
aproximadamente a 100 pies dellado de un recipiente de Gas LP
que eventualmente fallo en forma de BLEVE y proyecto frag
mentos en todos direcciones.
9
Los peligros de fragmentos secundarios se han documen
tado y generalizado par medio de analisis de dafios y muertes en
grandes explosiones. Oswald y otros
10
realizaron estos anaIisis
en cinco edificios dafiados por explosion de la bomba en la ciu
dad de Oklahoma en 1995. La explosion de 4000 libras de ni
trato de amonio y aceite combustible en ese incidente tenia un
equivalente estimado de 3400 libras de TNT. Utilizando datos
de ese y otros incidentes, Oswald y otros desarrollaronuna co
rrelacion del porcentaje de ocupantes del edificio que se espe
raba sufrieran lesiones mortales por los proyectiles de
fragmentos de vidrio, del techo dafiado del edificio, y de las pa
redes dafiadas. La implementaci6n del modele Oswald y otros
requiere calcular el impulso de la onda de explosi6n en ellugar
del edificio expuesto, as! como, las especificaciones del tipo de
construccion de paredes y techo.
TIPOS DE EXPlOSIONES
Deflagraciones de Gases y
Vaporeslnflarnables
La ignicionde una.mezcla de gas-aire generalmente produce una
deflagracion, es decir, una propagacion de llamas a velocidad
subsonica que se aleja de11ugar de la ignicion, La presion
rrollada en el espacio encerrado depende de la velocidad propa
gacion de las llamas, la temperatura y composicion del gas
incendiado, el tamafio y localizacion de las areas de desfogue 0
Si la llama se ha propagado por un recinto sin ventila
cion,la relaci6n de presion de deflagracion a la presion inicial en
el recinto se puede obtener por una ecuaci6n de los gases ideales
aplicada postdeflagracion y predeflagracion de la mezclas de gas
y aire, ambas ocupando el mismo volumen de recinto. Asi,
(2)
donde
Pm = presion desarrollada al completarse una deflagracion de
recipiente cerrado
Po presion inicial en cl recinto
nb = numero de moles de gas quemado al completarse la de
flagraci6n
no numero de moles de la mezc1a gas-aire inicialmente en
el recinto
Tb = temperatura del gas quemado al completarse la defla
gracion
temperatura inicial de la ... _.. .... ..
Se pueden obtener calculos conservadores de temperatura
y composicion del gas quemado suponiendo que no hay perdida
de calor de las llamas hacia las paredes del recinto. Asumiendo
que no hay perdida de calor 0 ventilacion, existen varios codi
gos computarizados disponibles para calcular la temperatura,
composici6n y presion del gas quemado al completarse 1a de
flagracion. Los calculos obtenidos con el cOdigo STANJAN se
muestran en la Figura 1.5.5 para presiones de deflagracion de re
cipientes cerrados con mezc1as de metano-aire, propano-aire e
hidrogeno-aire de diferentes concentraciones. La concentracion
de combustible usada en la Figura 1.5.5 es la relacion equiva
lente, definida como proporcion combustible-aire dividida por la
proporcion estequiometrica combustible-aire. En terminos de la
fraccion de volumen de combustible, x, Iarelacion de equiva
lencia es igua1 a donde x
st
es la fraccion de volumen estequio
metrico del combustible. La fraccion de volumen
estequiometrico de combustible para metano-aire es 0,095, para
propano-aire 0,040 y para hidrogeno-aire 0,296. Las presiones
maximas para cada gas inflamable ocurren a relaciones de equi
valencia en el rango de 1.1 a ] .2, es decir, a concentraciones li
geramente mas ricas que las concentraciones estequiometricas.
Estas presiones de deflagracion en condiciones mas desfavora
bles estan en el rango de 8 a 9,6 atm absolutas (118 a 140 psia)
para una presion inicial de 1 atm, es decir larelacionP"IPoes de
8 a 9,6. Mediciones experimentales de presiones en deflagra
ciones recipientes cerrados concuerdan con la valores teori-
Presiones de Deflagraciiin de Recipientes Cerrados



o 0.2 0.4 0.6 O.S 1.2 1.4 i.6 1.8
Relaci6n de equivalencia
FIGURA 1,5,5 Presiones calculadas adiabaticamente, a
volumen constante, calculadas como una funcion de
relacion de equivalencia.
1-66 SEGCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
cos de Pm a concentraciones cercanas a las estequiometricas,
pero son mucho mellores que los valores te6ricos a con centra
ciones cercanas allimite alto y limite bajo de inflamabilidad de
bido a la propagaci611 incompleta de las llamas y perdidas de
calor para mezclas poco inflamables.
Relaciones similares de presi6n P,IP ocurren en
o
ciones de recipientes cerrados que comienzan a otras presiones
iniciales. Un ejemplo de deflagraci6n que comienza Ii una pre
sion inicial mas baja es la explosi6n del Tanque Central del Ala
que ocurrio durante el Vuelo 800 de n\CA. el 17 de julio de 1996.
EI vapor inflamable en el Tanque Central del Ala del Boeing 747
de combusti1:Jle. JetAell el
tanque. AunqueJa composici6ndeiJet Aes cornplicada, mu
chos de los constituyentes vohitiles tienen temperaturas de flama
y presiones de deflagracion simi lares a las del metano y el pro
pano. Confonne el combustible.se calentaba por el equipo de
aire acondicionado debajo del tanque central del ala y la presion
parcial del aue del tanque se reducia cuando el Boeing 747 se
elevaba despues del despegue, la relacion de equivalencia com
bustible-aire aumento hasta el nivel inflamable.
present6 a una altitud de 14000 pies, donde la presi6n ambien
tal es 0,585 bar (8,6 psia). Una relacion de presion de defla
gracion de 6 a esa presion inicial corresponderia a Pm de 6 (8,6
psia) = 52 psia, y Pm - Po 43 psi. Esta diferencia de presi6n
era significativamente mayor que la resistencia de las estructu
ras del tanque central del ala, provo cando la desintegraci6n ma
siva del Boeing 747.
La velocidad de incremento de presion en una deflagracion
de gas 0 vapor es un factor crucial para detenninar la efectivi
dad de las medidas de protecci6n tales como el venteo de la de
flagraci6n y la supresi6n. Las velocidades de las llamas, el
volumen encerrado, y el valor de son los parametros prima
rios que controlan la velocidad de aumento de presion. Los mo
delos teoricos descritos en el capitulo sobre proteccion contra
explosiones del Manual de Ingenieria de Proteccion contra In
cendios de SFPE
ll
permiten calcular el aumento transitorio de
presi6n para cualquier mezcla de gas y con una velocidad
de combustion couocida(velocidad de propagaci6nde las lla
mas en relaci6n con la velocidad de gas sin quemar). Historias
de presion calculada para tres juegos diferentes de condiciones
se muestran en la Figura 1.5.6. Durante las etapas iniciales de
la deflagraci6n, el incremento de presi6n varia como (Sut/a)3,
donde Su es la velocidad de combusti6n de la mezcla y a es el
radio de unaesfera con dmismo volumen que el del volumen
confinado. Las velocidades de combustion de 45 cm/s y 300
cm/s usadas para los caIculos representan velocidades laminares
de combusti6n para mezc1as, cercanas al valor estequimetrico,
de propano-aire y de hidrogeno y aire respectivamente. Las ve
locidades de flama son significativamente mayores que las ve
locidades de combusti6n, porque las primeras inc1uyen la
velocidad del gas sin arder al ser comprimido por los gases que
mados en expansion detras del frente de flama.
La curva en la Figura 1.5.6 para un espacio confinadode i
metro de radio que contiene una mezcla de gas y aire con una ve
locidad de combustion de 45 cm/s muestra la elevacion de pre
sion a 2 en aproximadamente 0,2 segundos. Si el umbral de
dana para dicho espacio es de 2 psig, el venteD de la deflagra
ci6n 0 la supresion deberian actuar dentro de los 0,2 segundos
radio de 1 m, velocidad de combustion de 45 cm/s.
radio de 0,5 m, velocidad de combustion de 45 em/s.
radio de 1 m, velocidad de combustion de 300 em/s.
La ignicion se
0;
'iii
..e,
c
'-'-0
'00
E'
0.
20
18
16
14
12
... :Lo
8
6
4
2
0
I
I
I
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,
"
"
,
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
J
I
I
I
0 0.1 0.2 0.3 0.4
Jiempo (s)
FIGURA 1.5.6 Presion calculada versus tiempo durante las
etapas iniciales de tres defiagraciones diferentes.
de la ignici6n para evitar el dafio en este caso. La presi6n desa
rrollada en una deflagraci6n ventilada 0 suprimida se designa
como Pred' Los metodos y guias para determinar el Pred se dis
cuten en otra parte de este Manual, y en la NFPA 68, Guia para
Vimteos de Dejlagraciones, y NFPA 69, Norma sobre Sistemas
de Prevencion de Explosiones.
Si la presion de deflagracion hace que e1 recinto se abra (ya
sea por venteo de deflagraci6n 0 falla estructural), una onda de
explosi6n va a ejercer cargas de presi6n en las estructuras adya
centes. Las ondas de explosi6n emitidas por deflagraciones ven
teadas son muy diferentes a las de de fase
condensada y explosiones de recipientes a presi6n que se discu
tieron al comienzo. La energia de la onda de explosion es difi
cil de defmir y localizar porque.Ja energia de :combustion se
libera tanto dentro como fuera del espaciocqI;lfinado; Las co
rrelaciones discutidas por Forcier y Zalosh
12
indican que lapre
si6n de la onda de explosion es proporcional al Precld, donde d
es la distancia de la liena visual desde el del recinto.
Detonaciones de Gases
Una detonaci6n es una explosi6n en la cuallas llamas se prop a
gan a velocidades supersonicas por el combustible sin quemar.
Las detonaciones son fundamentalmente diferentes a las defla
graciones de recipientes cerrados descritas en la seccion anterior
de este capitulo. Como las llamas en una deflagracion se propa
gan a velocidades mucho mas bajas que la velocidad del sonido,
mientras 'que las perturbaciones de la presi6n se propagan a la ve
locidad del sonido, el aumento de presi6n durante una deflagra
cion ocurre virtualmellte de manera uniforme en todo el espacio
confinado a medida que la explosion evoluciona. En contraste,
el aumento de presi6n durante una detonacion es muy desigual y
ocurre virtualmente de fonna instantanea cuando la onda de ex
CAPITULO 5 Explosiones 1-67
plosion se propaga por la mezcIa de gas yaire. Si la velocidad
de la flama es un poco menor que la velocidad de sonido, de ma
nera que el aumento de presion es desigual pero no se presentan
ondas de choque, la explosion se llama cuasi-detonacion.
El significado practico de esta diferencia fundamental entre
detonaciones y deflagraciones es que requieren diferentes enfo
ques para la proteccion contra explosiones. El aumento de pre
sion repentino, espacialmente desigual durante una detonacion
o cuasi-detonacion evita el uso de sistemas de venteD de explo
sion 0 sistemas de supresi6n. Ademas,los altos picos y corta du
racion de las cargas de presion detonante, merecen
consideraciones especiales en la evaluaci6n de la resistencia es
-troctural.'Metodos"j5ata'aiialisis .'
tentes a detonaciones se discuten en la Referencia 5. Los
picas de presion durante una detonaci6n se pueden calcular por
la teoria clasica Chapman-louguet, la cual es una combinacion
de ecuaciones de equilibrio termoquimico y ecuaciones de con
servacion de la dinamica de los gases a traves del frente de de
tonacion. La Figura 1.5.7 muestra las presiones de detonacion
ca1culadas como funcion de concentraci6n del combustible para
siete gases inflamables diferentes. La expresion es una buena
aproximacion a la presion de detonacion Chapman-louguet, es
decir dos veces la presion de deflagracion de un recipiente ce
rrado. E5ta aproximacion represente una alternativa mas senci
lla a la teoria Chapman-louguet para calcular presiones de
detonacion. Como seindica en la Figura 1.5.7,P
cj
para una mez
cIa de gas y airecasi-estequiometrica, inicialmente a presion at
mosferica esta dentro del margen de 16 a 20 atm6sferas.
Las diferentes cargas de presion durante deflagraciones y
detonaciones producen modos caracteristicos de falla diferentes
para equipos y estructuras. Las cargas de presion mas lentas en
las deflagraciones generalmente hacen que los met ales ductiles
fallen pandeandose y estin'mdose. Las cargas impulsivas nipi
das en las detonaciones causan fracturas agudas en las estructu
ras de metal, plastico y madera. Fotografias de los patrones de
fractura en los fragment os de un recipiente reactor estan
incluidos en el documentode Jacobs y otros que describe la de
tonacion que destruyo una gran unidad de refineria de petroleo
en Indiana. 13
l.CuaI que.ocurra una detonaci6n en
lugar de una deflagracion?' La mayoria de explosiones acciden
tales SOli deflagraciones. Sin embargo, pueden ocurrir detona
ciones en mezCIas de gases il1uy iriflamables, 5i hay umtfuente
de ignici6n excepcionalniente poderosa 0 grande (por ejemplo,
la igriicion de una flama en jet), una geometria muy alargada, 0
un nivel excepcionalmente alto de turbulencia para promover 1a
aceleracion de las llamas.
En caso de una fuente de ignici6n debil (tfpicamente acci
dental) en una tuberia 0 algun encerramiento alargado, la dis
tancia de transici6n de deflagraci6n a detonacion (DDT)
depende de los siguientes panimetros:
Reactividad de la Mezcla. Mientras lll.i.ls reactiva sea la
mezcla, mas rapida es la aceleraci6n a DDT.
Encerramiento 0 rugoisidadde pared de la tuberia y pre
sencia de obstrocciones. Mientras mas !spera la superficie
interior de la tuberfa 0 mas obstrucciones haya, mas corta
sera 1a transici6n a DDT.
Diametro del cerramiento 0 de fa tube ria. A mayor dia
metro del cerramiento 0 tuberia, mas corta sera la transici6n
a DDT.
Presion y temperatura iniciales. A mas alta temperatura y
presion llliciales, mas corta sera la transici6n a DDT.
,Grado de turbulencia inicial. A mayor turbulencia 0 velo
cidad illIciaI del gas enel cerramiento, mas corta sera la
transicion a DDT.
Metano
% de combustible en volumen
FIGURA 1.5.7 Presiones de detonacion por chapman
jouguet
En ausencia de obstrucciones y turbulencia inicial, los datos
evaluados en la Referencia 11 indican que se necesitan relacio
nes longitud-diametro mayores de 100 para eI DDT en la mayo
ria. de las mezdas de hidrocarburo-aire. En consecuencia, es mas
probable que ocurran detonaciones engrandes sistemas de tube
rias que en explosiones de edificios 0 en explosiones de reci
pientesdeprocesos.Esto demuestra la importancia de prevenir
longitudes grandes de propagacion usando diferentes sistemaS de
aislamiento de deflagraci6n descritos en 1a NFPA 69.
Deflagraciones de Polvos Combustib.les
Las nubes polvo combustible en un espacio confrnado tam
bien producen deflagraciones cuando se incendian.mientras 1a
concentraci6n de polvo es'mayor que la concentraci6n explo
siva minima (MEC) en detenninado materiaL El MEC depende
del tamafio de las particulas de polvo 10 mismo que la composi
cion del material. y las particulas menores tienen MECs mas pe
quefios que las particulasgrandes. Los limites bajos de
explosividad tlpicos para polvos con tamanos caracteristicos de
particulas menores de mas 0 menos 100 estan en ehango de 30
60 g/m
3
Algunos ejemplos de polvos y tamanos de particulas
representativos se muestran en La Tabla 1.5.2. 14
Los otros panlmetros que muestra La Tabla 1.5.2 son la pre
sion maxima de deflagraci6n en un recipiente cerrado, Pm(1)C' Y el
parametro KSI definidos como sigue:
1-68 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
TABLA 1.5.2 Datos de explosividad para polvos representativos
Tamanode
Concentracion
particula
explosiva
media minima P
max
KST
Material (Mm)
Carbon activado
Aluminio
Acido asc6rbico
Estearato de calcio
Carb6n, bituminoso
. JajtELygla!iliq<Kl)
Almid6n de maiz
Resina ep6xica
Fructosa
Metilcelulosa
Leche en polvo
Nafialeno
Polvo de papel tisu
Resina fen61ica
Polietileno, I,d,
Polietileno, I,d,
Cloruro de polivinilo
Hule
Silicio
Azucar
Zinc
18 60 8,8 44
<10 60 11,2 515
39
60 9,0 111
<10 30 9,2 99
4
<10 10,2 128
26 30 7,9 129
200 60 7,0 28
37 30 10,1 209
165 60 8,1 90
95
15 8,5 178
54
30 8,6 52
<10 15 9,3 129
<10 30
a
8,0 156
150 125 7,4 54
25 125 8,2 42
80
30 8,5 138
<10 125 10,2 126
10
60 8,3 75
<10
250 6,7 125
"Es1e valor se midio en un recipiente de 1,2 Jitros; todos los otros valores se midieron ya sea en un recipiente de 20 litros 0 de 1 m
3
,
Fuente: Dust Explosions in the Process Industries, por Rolf K, Eckhoff, Reproducido con permiso de Butterworth-Heinemann,
donde(dPldt)r.lax = velocidad maxima de aumento de presion en
un recipiente de prueba de volumen V
pruebascle laboratOJio gemiraltminte se realizan en un
recipiente esfer-ico de 20 litros segtin la norma ASTME1226. La
magnitud de depende de la reactividad del polvo; el tamafio
de las particulas, y el nivel de turbulencia usado para generar la
nube de polvo. > Los niveles maY9res de turbulencia producen
velocidadesmayores de aumento de presion. A mayor valor de
K
S1
' es mas dificil obtener el venteD de la deflagraci6n 0 supre
sian eficaz. Por 10 tanto, el Kstde lospolvos juega un papel si
milar al de la velocidad de combustion, Su, de los gases
inflamables.
Las concentraciones de nubes de polvo por encima de los
valores AfEC se presentan rutinariamente en equip os de proce
sos como colectores de polvo, mezcJadores, secadores, pulveri
zadores 0 molinos, sistemas de transportadores y silos 0
carboneras. Tabulaciones de explosiones de polvo en Alemania
de 1965 a 1985 indican que el 78 por ciento de todas las explo
siones de polvo se originaron en estosequipos.Fuentes de
nicien de explosiones de polvo en Alemania y en Estados
Unidos se muestran en la Tabla L5.3. La fuente de ignici6n mas
comtin reportada en las explosiones de polvo en Alemania son
las chispas mecanicas, presumiblemente chispas por imp acto 0
fiicci6n. Las chispas de impacto se atribuyen con frecuencia a
metales atrapados ya sea en sistemas de transportadores 0 pul
verizadores 0 molinos. La fuente de ignici6n mas comtin en ex
plosiones de. elevadores de granos en Estados Unidos
investigadas por Kauffman
15
es la fricci6n 0 calentamiento me
c{mico de las correas de trasmisi6n en elevadores de cangiiones.
TABLA 1.5.3 Fuentes de ignicion en explosiones de polvo
Fuentes
de
. Porcentaje Porcentaje de ex
de explosiones plosiories de pol
de polvas vo en elevadores
en Alemaniaa de granos en E.U.A
b
Chispas mecanicas I 26,2 4,6
Brasadas 0 nidas en rescoldos 11,3 13,6
Calentamiento mecanico,
fricci6n 9,0 22,7
Descargas electrostaticas 8,7 o
Fuego 7,8 9,1
Ignici6n espontiSmea 4,9 o
Superficies calientes 4,9 9,1
Corte/saldad u ra 4,9 6,8
Equipos electricos 2,8 15,9
Desconocida/Otras 19,5 18,2c
a Basado en ta Tabla 1,7 de la Referencia 14
b Basado en datos reportados en la Referenda 15
G tncluye 13,6 par Clenlo de eventos iniciales de explosion de gases
---.....---.....~ . - ~ - - - - _.... --- . ~ - ..... ------
CAPiTULO 5 Explos;ones1-69
Las descargas electrostaticas han sido responsables del inicio de
explosiones de polvos, como el tAntalo, con alta resistividad y
baja energia de ignici6n.
16
La NFPA 654, Standardfor the Pre
vention ofFIRE andDust Explosionss From the Manufacturing,
Processing, and Handling of Combustible Particulate Solids,
provee guias para eliminar estas fuentes de ignicion de explo
siones de polvo.
La mayoria de danos y muertes en explosiones destructivas
de polvo ocurre como resultado de explosiones secundarias.
Una explosion de polvo secundaria es causada por capas de
polvo en el sudo, equipos y estructuras que son dispersadas por
la onda de.. cle.
por his llamas emitidas por la explosionprimaria. Este
proceso, ilustrado en la Figura 1.5.8, es especialmente destruc
tor cuando sucede en areas cerradas y ocupadas. Los informes
de 14 explosiones de polvo de granos investigados en la Refe
rencia 15 muestran que 17 de 20 instalaciones, 58 de 65 lesio
nes, y $36 millones de los $37 millones de dafios a la propiedad
se debieron a explosiones secundarias en estos incidentes. La
prevencion de estas explosiones secundarias requiere el uso de
medidas de proteccion eficaces para la explosion primaria y mi
nimizar las acumulaciones en las areas circundantes. Sin em
bargo, este es un desafio considerable porque capas de polvo tan
delgadas como I mm pueden producir una concentracion pro
medio de nube de polvo de 100 g/m3 (por encima del MEC para
la mayoria de polvos combustibles) al dispersarse por un recinto
de 5 metros de altura.
14
La dispersion parcial por una altura
menor puede producir un concentracion aim mayor, con el co
rrespondiente aumento de potencial de dano.
Explosiones por Reacci6n Quimica
Las reacciones quimicas no controladas pueden causar explo
siones de dos maneras. Primero, pueden producir productos ga
seosos de reaccion quepueden sobre-presurizar los recipientes
que no estan equipados con un area adecuada de venteD de des
fogue. Segundo, las reacciones exotermicas incontroladas pue
den generar suficientecalor para aumentarrapidamente la
presion de los-gases yvaporesexistentes en el recipienteypo
siblemente vaporizar otros materiales.
EI personal de proteccion contra incendios esta familiari-
La capa de polvo
ExPlosiOn primaria Qnda de explosi6n
es arrastrada y sa
(a)
'\
)))
forma una nube
de polvo.
///
III
FIGURA 1.5.8 Esquema de una explosion de paiva secundaria
(b) II
zado con las reacciones de combustion de los hidrocarburos, que
producen dioxido de carbono y vapor de agua como productos
de una reaccion completa. Tambien hay vadas otros tipos de re
acciones quimicas genericas que pueden ocurrir tanto 0 mas ra
pidamente rapidamente que las reacciones de combustion de
.hidrocarburos a temperaturas elevadas, y tambien pueden pra
ducir multiples productos de reaccion gaseosos.
de reaccion. Estas reacciones incluyen descomposiciones
y polimerizaciones de compuestos inherentemente inestables,
oxidaciones-reducciones rapidas, nitraciones, diazotaciones
(forillacion de una sal que contiene dos atomos de nitrogeno y
....un_grupohidrocarburo-aTomatico),-.ehidratacionde-matel'iales
reactiv6sal agua. Varias de estas reaccionesson autocataliticas
en el sentido que los productos de reaccion catalizan la reacci6n
de.los reactivos restantes.
En la Tabla 1.5.4 se muestran ejemplos recientes de explo
siones quimicas.
Los dos ultimos incidentes de la Tabla 1.5.4 tienen algunas
similitudes notables. Ambos son incidentes con muertes multi
ples causados por una descomposicion con detonaci6n de hi
droxilamina (NH
2
0H). En ambos casos, la concentracion de
solucion acuosa de hidroxilamina era mucho mas alta que la re
comendada en la practica normal 50% HA). Las pruebas de
lab oratorio han demostrado que estas altas concentraciones,
junto con trazas de contaminantes, pueden producir reacciones
de descomposici6n particularmente violentas, con frecuencia en
forma de detonacion.
l,Como pueden los quimicosy autoridades reglamentarias
reconocer el potencial de explosiones por reaccion quimica y
tomar medidas apropiadas para preveni.t;las?EI AIChE Center
for Chemical ProcessSajety, ha publicado guias
23
,24 para res
ponder a esta pregunta. Estas guias requieren una combinacion
de 10 siguiente:
L Revisar las listas de materiales inestables (ej., Referencia
25) y combinaciones de materiales reactivos potencial
mente peligrosos.
2. Usar software para ayudar a identificar substancias quimi
cas incompatible.s (eJ, ReJerend<\26)y caracterizar la
energia de reaccion asociada con substancias quimicas
inestables (ej., Referenda 27).
3. Realizar pruebas piloto dc.laboratorio paradeterminar tem
peratura de iniciaci6n de reaccion, concentraciones y sen
sibilidades.
4. Contar con expertos que revisen las condiciones de alma
cenamiento/manejo/.condiciones de procesado, resultado de
las pruebas piloto, revision de la literatura y c:3.lculos del
software.
E1 disefio de los controles de proceso y de los desfogues y
venteos de emergencia para adaptarse a estas reacciones peli
grosas requiere calculos escalados basados en la quimica de re
acci6n, propiedades termodinamicas del material, velocidades
de trasferencia de calor esperadas y la posible presencia de re
gimenes de fluJo de venteo en dos fases?8 Despues de que se ha
completado el disello, son necesarias auditorias in-situ en bUs
queda de registros deficientes de instalaciones y equipos de la
planta y mantenimiento adecuado de los dispositivos de relevo
de presion.
29
----.............---............ ..-.----.......... ............ ....- ...--------.
1-70 SECCION 1 Principios del fuego y ciencia del fuego
TABLA 1.5.4 Recientes explosiones por reacciones quimicas
Fecha Productos del Accidente Victimas Referencia
Marzo 11,
1997
Marzo 26,
1997

1998
Octubre 13,
1998
Febrero 19,
1999
Junio 10,
2000
Tokai,Jap6n
Haskell,
Oklahoma
Patterson;-' '--"
Nueva Jersey
South
Baltimore,
Maryland
Hanover
Township,
Pennsylvania
Gunma, Japan
Asfalto, nitrato de sodio,
nitrito de sodio, carbo
nato de sodio, y bicar
bonato de sodio
Disolventesde tinta de
impresi6n y oxldantes
.... erto41itroclorobeneeno,
2-etilexilamina
Aluminio en polvo,
c1oruro de aluminio,
yagua
Hidroxilamina
Hidroxilamina
Concentraci6n excesiva
de bicarbonato de so
dio baj6 la temperatura
de iniciaci6n de
reacci6n
Mezda de materiales
incompatibles
Enfriamientodemorado
del reactor, desfogue de
emergencia.inadecuado
Velocidad de adicion de
vapor excesiva produjo
una reacci6n descon
trolada con el aluminio.
Concentracion excesiva
de material inestable
Concentraccion excesiva
de material inestable,
alta concentraci6n de
hierro del tubo de acero
revestido
17
sufrieron
contaminaci6n
radjactiva
37 personas
1 muerto, 18
2 heridos
9hefiElos-- -19

5 heridos 20
5 muertos, 21
14 heridos
4 muertos, 22
58 heridos
Explosiones de Vapor: Interacciones
de Sustancia Fundida-Agua
Una explosion de vapor es una explosion fisica causada por la
vaporizacion extremadamente rapida del agua debida a la trans
ferencia de calordesde un segundo liquido que esrn a tempera
tura mucho mis alta que el punto de ebullicion del agua y en
contacto directo con el agua. Como el segundo liquido es ge
neralmente un metal fundi do 0 alguna otra'sustanciaderretida,
una explosi6ride vapofesuilii InteracCioii violeIita delagtia y la
sustancia derretida. Si el agua se reemplaza con otro lfquido que
tenga un punto de ebullici6n mucho mas bajo queel delliquido
caliente, el termino mas generalizado para este fenomeno es ex
plosion de vapol:
Las explosiones de vapor ocurren solamente S1 se dan cier
tas condiciones tennodiml.micas e hidrodinamicas. Las condi
cion tennodmamica es que la temperatura de la superficie
liquido-liquido, debe ser mayor que la temperatura espon
tanea de nucleaci6n, para el agua, esto es, que la tempera
tura a la cuallas burbujas de vaporaparecen primero en ausencia
de cualquier superficie caliente. La ecuacion para es la si
guiente:
30
+ rcJ(kpc)J(kpc)H
I +
(4)
donde
IH = temperatura delliquido caliente
IC = temperatura delliquido frio
kpc = producto de conductividad tennica, densidad, y calor
especifico ya sea delliquido caliente 0 dependiendo
del denominador.
Por ejemplo.si el cobre fundido a una temperatura de
1400C.es en aguaa 20DC, la temperatura de con
tacto interfacial la ecuacion 4 es 1341C. Si oxido cu
proso fundido a una temperatura de 1330C es sumergido en
agua a 20C, la temperatura de contacto interfacial calculada es
954c.
31
En ambos casos, la temperatura de contacto es subs
tancialmente mas alta que la temperatura de esponrnnea de nu
deacion para que es muy sensible a los cambios de tension
superficial debidos a aditivl'ls 0 contaminantes, pero puede ser
tan alta como 270C. Asi, la interacci6n del cobre fundi do con
el agua pueden ser explosivas. Se observan resultados simi lares
con muchos otros materiales fundidos y con inmersiones de
pasta kraft fundido en agua. Esto ultimo ha sido asociado con
accidentes de calderas de recuperacion de licores negros en mo
linos de papel.
El criterio de la temperatura delliquido es necesario, pero
no es condicion suficiente para que ocurra una explosion de
vapor. Para que la vaporizacion ocurra 10 suficientemente ra
pido y en suficiente volumen para generar presiones potencial
mente daninas, es necesario tener un area amplia de contacto
interfacialliquido-Hquido. EI consenso entre investigadores de
-_ ..._-----
.... ---...
CAPiTULO 5 Explosiones 1-71
explosiones de vapo?2 es que, una explosi6n de vapor de gran
escala tam bien requiere el preme.u;lado de los liquidos, dispa
rando el colapso de la pelicula de vapor y nlpida propagacion de
la zona de yaporcolapsada despues de la activaci6n, como 10
ilustra la Figura 1.5.9.
En el diagrama de la parte superior izquierda de la Figura
1.5.9, se muestran numerosas gotas de sustancia derretida que
caen a troves del agua, 10 cual es el requisito de premezdado. EI
diagrama de la parte superior derecha muestra que cada gota de
sustancia derretida esta rodeada por una pelicula de vapor de agua
asociada con la eblillici6n de la peliclila de agua alrededor del pe
rfmetro de la gota. EI dibujo de la parte inferior dereeha muestra
Long
34
hizo algunos experimentos pioneros que mostroban
como la superficie del fondo del recipiente de agua influye en la
probabilidad de explosi6n cuando se verti6 aluminio fundido
dentro del recipiente. Una base herrumbrosa promoverfa ex
plosiones de vapor, mientras una base de recipiente engrasada 0
revestida de aceite 0 pintadaevitaria estas explosiones. Estos
tratamientos de la superficiecambian la humectabilidad de la
superficie y laprobabilidad de que la pelicula de agua sea atra
pada debajo del charco de aluminio fundi do. Experimentos pos
teriores han confinnado que las explosiones . de aluminio
fundido-agua no sucederan sin una pared hlimeda s6lida 0 una
inyecci6n de alta velocidadde .Giros
los aditivos del agua pue
cia derretida, iniciando as! el colapso de la pelicula. En la figura
inferior de en medio se muestra que la interaccion continUa por
medio de la fragmentacion de la gota original en numerosos cho
rros pequefios. Confonne los fragmentos del chorro se impulsan
dentro del agua circundante, estos vaporizan explosivamente el
agua en un region que se expande nipiciamente como se muestra
en elextremo inferior izqllierdo de la Figura 1.5.9. Esta nipida
vaporizacion/expansionprovee la energia necesaria para impul
sar una onda de choque a traves delliquido y el area adyacente.
Nuestro conocimiento actual limitado del fenomeno ilus
trado en la Figura 1.5.9 no pennite predicciones a priori de todas
las condiciones que pueden resultar en explosiones de vapor
comparado con interacciones de vaporizacion menos violentas.
Por otro lado, ha habido muchos estudios empiricos interesan
tes para ayudarnos a preyer las c1ases de sustancias derretidas,
recipientes, y condiciones de mezclas que mas probablemente
produciran explosiones de vapor. Por ejemplo, Nelson
33
reporta
que las explosiones de sustancias derretidas y agua no suceden
cuando la temperatura del agua es mayor de 86C (187F), y
Zyskowski
31
infonna que las explosiones de estafio fundido
agua no ocurren a temperaturas del agua mayores de 60C.
.. Vapor.deagua
Premezclado de sUbstancias
fundida y agua
)
Vapor en rapida Fragmentaci6n de Penetracion de
expansion sustancia fundida pelicula de vapor
FIGURA 1.5.9 Fenomeno de explosion de vapor
den cambiar la probabilidad de explosiones de metal fundido
agua 0 sustancias derretidas"agua al alterar la viscosidad del
agua 0 la tension superficial.
Cuando ocurre una explosion de vapor, frecuentemente
produce picos de presion del orden de 30 a 1000 psig, con tiem
pos de e1evacion de presion del orden de un milisegundo. Tam
bien sehan observado presiones significativamente mas bajas
bajo condiciones marginales que producenvaporizacion rapida
en ausencia de ondas de choque. De igual fonna, se han obser
vado explosiones de vapor por 10 menos durante algunas condi
ciones de mezcla con los siguientes pares dc liquidos: Fre6n 22
y aceite mineral caliente, agua y nitrogeno liquido, etano lfquido
y agua,30 combustible de reactor nuclear fundido y agua, y oxido
de zirconio fundido y agua.32
Explosiones de Nubes de Vapor
Una explosion de nube de vapor es una combustion con explo
si6n que sigue a la fuga de una gran cantidad de gas 0 vapor in
flamable en un area exterior con condiciones que promueven
velocidades de flama e1evadas y los aumentos de presi6n aso
ciados. Las siguientes condiciones promueven la velocidad ra
pida de las llamas:
.. en chonos turbulentos .
.. -Confinamlento parcial debido agrandes estrueturas 0 edi
fieios en el area de liberaci6n.
o gen,eralmentedebido a eqllipos de
proceso y congestionamiento de tuberfas.
o Retraso en la igniei6n que penniten la fonnacion de gran
des nubes con concentraciones de vapor y gas por eneima
del limite bajo de inflamabilidad.
Las velocidades de las llamas necesarias para generar so
brepresiones poteneialmente dafiinas en un area virtualmente no
confinada son del orden de los 100 mis. A medida que aumenta
el grade de confinamiento, las velocidades requeridas de las lla
mas disminuyen.
Los nive1es de turbulencia U obstrucciones y el tamafio de
]a nube necesarios para generar tales velocidades de las llamas
dependen de la reactividad del gas 0 vapor inflamab1e. Los va
pores 0 gases altamente reactivos con grandes velocidades de
combustion en flujo laminar, y aquellos mas propensos a acele
raciones de los frentes de flama son los que tienen mas probabi
Edad de verse involucrados en explosiones de nubes de vapor.
1.;...;72 SECCION 1 Prfncipios de! fuego y ciencia de/fuego
TABLA 1.5.5 Incidentes notables de explosiones de nubes de vapor
Casualties
liberada
Fecha Lugar Gas 0 vapor inflamable (kg) Muertes Heridos
Julio 28,1948
Enero 16,1966
Diciembre9, 1970
Junio 1, 1974
Marzo 26, 1980
Junio 3,1989
1989
,Julio2000 ....
Ludwigshafen, Alemania
Raunheim, Alemania
Port .Hudson, .Missouri
Flixborough, Reino Unido
Enschede, Holanda
Ufa, Rusia
Pasadena, Texas

Dimetil eter 30400 207 3818
Metano 500 1 5
Propano 23000 0 10
Ciclohexano 30000 28 36
Propano 750 0 0
Gas natural licuado ? 645 >1000
Etileno ? 25 ?
{Jondeflsado de ,---861300
-",3
hidrocarburos C
3
+ C
4
Fuente: Referencia 35 y NTSB Report PAR-72-1, 1972
Algunos de los vapores involucrados en gran nfunero de explo
siones de nubes de vapor incluyen el propileno, etileno
y varios hidrocarburos aromaticos
La Tabla] .5.5 se relacionan los incidentes de explosiones de
nubes de vapor descritos en la Guia CCPS.35 EI gas 0 vapor
berado, cantidad fugada, y el nfunero de victimas reportadas se
muestran en la Tabla. El gran nfunero de muertes ocurridas en el
incidente de Ludwigshafen en 1948 se debio a que el escape ocu
rrio en un area poblada. El gran nfunero de muertes ocurridas en
el incidente Ufa en 1989 se debio a la ignicion de la nube se pre
sent6 mientras dos trenes de pasajeros se sobrepasaban. Estos
cidentes y los de Flisborough y Pasadena, demuestran que las
explosiones de nubes de vapor pueden ser las mas catastroficas
de todas las explosiones accidenta.les. La misma conclusion se
puede sacar de las consideraciones sobre danos a la propiedad.
Lenoir y Davenport
36
han suministrado una compilacion mucho
mas extensa de incidentes de explosiones de nubes de vapor.
Una mejor comprension de como difiere una explosion de
nube de vapor de una ignicion no explosiva de grandes nubes de
vapores, se puede obtener a partir de una revisi6n de los factores
de aceleraci6n del frentede Bama enestos incidentes.-Les inci
dentes de Ludwigshafen, Raunheim, Flixborough, Pasadena y Ku
wait todos sucedieron en instalaciones de plantas petroquimicas
con areas de proceso muy obstruidas que contenfan racks de tu
berias, colunmas de proceso, tanques, etc. El incidentede Kuwait
es especialmente interesante porque habia ocho areas de proceso
separadas, cada una correspondiendo a un centro de explosi6n con
danos causados por presiones relativamente altas. De acuerdo a
la Referencia 35, la explosi6n de Port Houston se inici6 dentro de
una bodega de bloques de concreto, y luego se propago afuera a
un area rural. La explosion de Ufa se inicio por uno de los trenes
que pasaban. Los arboles en un area forestal muy densamente po
blada alrededor de los rieles pudo haber contribuido tambien a la
aceleracion de las llamas en la explosion de Ufa.
Las predicciones de danos por presion de explosiones de
nubes de vapor consisten de dos partes. En la vecindad de la
nube, las presiones dependen de la velocidad estimada
mas y nivel de confinamiento. Los caIculos teoricos realizados
por Strehlow y otros
37
descritos en las Guias CCPS muestran
como la presi6n generada en la nube varia con la velocidad de
las llamas. Baker y otros
7
han desarrollado guias para ca1cular
la velocidad de las llamas y el confinarniento para predecir ex
plosiones de nubes de vapor, yel metodo resultante es denomi
nado metodo Baker-Strehlow.
Las predicciones de presiones de ondas de explosion fuera
de la nube inc1uyen el uso de curvas que representan la presion
de choque, P ' versus una escala adimensional energia-, defi
so
nidacomo:
[5]
donde
r distancia del epicentro de la explosion
Po = preSIon atrnosferica
E = energia de combustion que contribuye a la onda
de explosion
ElcDrnputo de E involucra la estimacion de la cantidad de
vapor inlamable liberado y su aporte, es decir, la fracci6n de la
energia de"combusti6n teorica que contribuye ala onda de ex
plosion .. Parte esencial del metodo Baker-Strehlow es la selec
cion de un valor de aporte para gases 0 vapores de varias ciases
de reactividad. Otro paso importante en d metodo es la selec
cion de la velocidad apropiada de la lama 0 curva de nfunero
Mach a usar. EI efecto de usallas curvas Baker-Strehlow, 0 cur
vas similares generadas por otros investigadores, es que la onda
de sobrepresion de la explosion a una escala de distancia-ener
gia dada es mayor que 10 que se la prediccion usando lacurva
que muestra la Figura 1.5.3 que se base en correlaciones para
presiones de explosion producidas pOI explosivos en fase con
dens ada. Por 10 tanto, las explosiones de nubes de vapor repre
sentan un potencial de dana mis extenso y de lesiones para una
determinada energia de onda de sobrepresion. Esto es consis
tente con las areas de destruccion observadas en muchos de los
incidentes de explosiones de grandes nubes de vapor.
CAPiTULO 5 Explosiones 1-73
RESUMEN
Una vision general de los fundamentos de las explosiones esta
provisto en tenninos de una relacion entre los picos de presion
y la magnitud de la energfa liberada en los diferentes tipos de ex
plosiones y su duracion. La propagacion ideal de la onda explo
siva y las relaciones de escalas, tambien son discutidas a 10 largo
de la Secci6n con un breve resumen de la fragmentaci6n prima
ria y secundaria.
BIBLIOGRAFIA
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Blast Wave Generated by Spherical Flames, Combustion and
Flame, Vol, 35, 1979, pp. 297-310.
C6digos, Normas y Practicas Recomendadas NFPA
La consulta de los siguientes c6digos, nonnas y pnicticas recomenda
das de la NFPA proveeran infOnnaci6n adicional sobre explosiones dis
cutidas en este capitulo. (Vease la ultima version del Catilogo NFPA
para la disponibilidad de ediciones actuales de los siguientes documen
tos.)
NFPA 68, Guide/or Deflagration Venting
NFPA 69, Standard on Explosion Prevention Systems
:N"PFA 495, Explosive Materials Code
NFPA 654, Standard for the Prevention ofFire and Dust Explosions
from the Manufacturing, ProceSsing, and Handling of Combustible
Particulate Solids.
L
a ingenieria de protecci6n contra incendios es una ingenieria joven, donde todavia falta
mucho por aprender y recorrer. Sin embargo, el increible desarrollo tecnol6gico dcesta
joven ingenieria ha perrnitido que ingenieros de protecci6n contra incendios utilicen hoy
_. .rlia.programas..dMnodelajey
Mos 2:1 ,2.2 y 2.4). No son los programas de caJculo hidrimlico a los que nos estamos refiriendo,
sino a programas mas sofisticados que permiten ca1cular la produeci6n y desarrollo delhumo en
un incendio, elproeeso de evaeuaci6n de personas en un edificio, la resistencia al fuego de una
estruetura, el disefio de estructuras industriales teniendo en cuenta el impacto de la radiaei6n en
una instalaci6n vecina, 0 que permiten determinar cuando (en segundos luego del inicio del in
cendio) se operara un sistema de defecci6n ode rociadores automaticos.
Los incendios han sido unll parte importante en el desarrollo de la civilizacion. Sin embargo,
la utilidad del fuego no es parte de la ingenieria de protecci6n contra incendios. Al reves, en la
ingenierfa de proteccion contra incendios tenemos en cuenta la fuerza destructora del fuego, la
eual debe ser controlada para que nuestro mundo pueda continuar progresando. Durante muchos
afios este trabajo estaba eireunscrito en las brigadas contra incendios, pero basicamente en el iil
timo siglo han sido los ingenieros de protecci6n contra incendios los que han puesto su empeno,
conocimiento ypericiaen el control del fuegodestructivo.
Dando un paso gigantesco, nos encontramqs aqui en el siglo XXI donde el anaJisis y dis
efio de las eondiciones de seguridad contra incendios en edificios se puede hacer casi exclusi
vamente utilizando criteriosbasados en desempefiooeficacia (performance-based design),
metodologiaque se describe en el Capitulo 2.5. Esta metodologia utiliza un enfoquepor obje
tivos ala hora de disefiar y valorar la seguridad contra incendios en un edificio. Sin embargo,
aunque es una metodologfa de punta, es muy poco apropiada para nuestro entomo tecnico en
Latinoamerica, porque, de acuerdo ala "Gula de Ingenieria SFPE de Proteccion contra Incen
dios Basada en fa Ejicacia", public ada por CEPREVEN, NFPAy la SFPE, esta metodologia esta
dirigida exc1usivamente a ingenieros de protecci6n contra incendios competentes, que tengan
conocimientos de dinamica del fuego, que tengan experiencia en los principios cientfficos y
m6todos prescriptivos de protecci6n contra incendios. Es decir ingenieros de protecci6n contra
incendios cualificados por su formaci on, aprendizaje y experiencia. Requiere tambien un pro
ceso de disefio en equipo. donde varios ingenieros de incendios, con diversas competencias, par
ticipan en el proceso de anaJisis y diseno. Es decir, su aplicaci6n debe estar circunscrita a las
grandes firmas de ingenieria de proteccion contra incendios.
Es por eso que en los Estados Unidos y muchos otros paises desarrollados, se ha estable
cido una metodologia de revisi6n cuando se usan diselios basados en el desempeno 0 eficacia,
Hamada Revisi6n por Pares. La SFPE la define como la evaluaci6n de la estrategia conceptual
y la solidez tecnica del disefio de la ingenieria de protecci6n contra incendios de un proyecto,
ejecutada por profesionales calificados por su educacion, entrenamiento y experiencla. La Re-,
vision por Pares se ejecuta tradicionalmente sobre toda Ia documentaci6n del proyecto que tiene
que ver con la protecci6n contra incendios. La SFPE recomicnda que Ia Revisi6n por Pares sea
contratada por el duefio del proyecto, es decir que el duefio contrate independientemente al dis
enador de los sistemas contra incendios del proyecto y al Revisor por Pares, pues SFPE piensa,
muy sanamente, que la indepcndencia del Revisor por Pares es tan importante como su
conocimicnto y experiencia tecnica.
Es importante que la firma que bact:: 1a Revision por Pares no sc deje influenciar por sus
propias preferencias de disefio. Que sepa reconocer aquellos aspectos tecnicos que no tienen una
significaci6n importante en el disefio y queen esos casos 10 identifique en su reporte como re
comendaciones, no como deficiencias. EI trabajo del Revisorpor Pares debe incluir una revisi6n
del costo-beneficio de las soluciones adoptadas y de su facilidad y costo de mantenimiento.
Jaime Andres
Moncada, PE
2-1
.... _----
SECCION 2 Analisis para protecci6n contra incendios
--_._-_
Debe ianlbiep.llev?Isea cabo con respetq a sU8colesas,co11eticaydebe con
cluirenunreporte escrito. (ieetica de la SFPErzan que un ingeniero:nodebeofre
cer en Un area delaingenieria donde el () expertieia, tampo?D
cO)1suitoriacuandol'lxistauu,interes coPlerdaiposteriorsobre10 quese
:fecornienda ciivende(poFejemplo, TaRtwision porPares sugierequelaextinci6nueincendios
deberia ser una marca de equipo especifica, pera quien haee esta recomendaci6n es el dis
tribuidor local de esa marca especifica, en una violaci6n etica clara, pero que desafortunada
mente ocurre todos los dias en nuestra region).
Se debe recalcar que la Revision por Pares no es la misma revision del proyecto que efec
tUa el asesor de riesgos de la compania aseguradora 0 del corredor de seguros. Aunque hay cada
dla mas asesores de riesgos calificados para ejercer este importante trabajo en Latinoamerica,
generalmente el asesor de riesgos no tiene experiencia en diseno de sistemas de seguridad hu
.mana;protecci6npaslvayprotecci6ii-contraIncendTos,ynocomenta
de las soluciones adoptadas, 0 que metodos de diseno pudieran ser mas apmpiados. Mas infor
macion se puede obtener del documento intitulado "Guidelines for Peer Review in the Fire Pro
tection Design Process", publicado por la SFPE.
TRADUCTORES Y REVISORESDE ESTA SECCION
Esta Seccion fue traducida por Monica SabogaJ y Stella Duque de Narvaez y revisada por el
Ing. Luis Cestari, PE.
CONTENIDOS DE LA SECCION 2
Analisis para Protecci6n contra Incendios
Capitulo 2.1 Introduccion a la Modelizaci6n del Capitulo 2.4 CaIculos Simplificados del 2-39
Incendio 2-3 Crecimiento del Fuego
Capitulo 2.2 AmUisis del Peligro de Incendio 2-15 Capitulo 2.5 Resumen del Diseno Basado en el 2-55
Capitulo 2.3 Analisis del Riesgo de Incendio 2-23 Desempeno en Proteccion contra
Incendios
L
a :tll()dellziCi6nesUna de la investigaci6n
ci entifica y de ingenieria y su aplicaci6n a1 incendio es tan
antigua como 10 es la investigaci6n cientifica sobre el
comportamiento del incendio en sf mismo. EI primer libro dedi
cado exclusivamente a la modelizacion en la investigaci6n del in
cendio fue publicado en 1960.
1
La investigaci6n modema sobre
el incendio, unida al poder creciente de los computadores, ba
dado origen a modelos altamente complejos que solamente pue
den implementarse como modelos de incendio por computador.
Mientras los modelos de incendio por computador han populari
zado la modelizacion del incendio, estos modelos que se basan
en el computador no difieren sustancialmente de los modelos de
incendio anteriores; simplemente estos son mas complejos y po
seen mayores capacidades.
La importancia de la modelizaci6n, en su aplicacion al di
sefio de la seguridad contra incendios, ha crecido durante la ultima
decada; con esta aplicacion generalizada vieneuna necesidad cri
tica para la comprension detallada y el uso apropiado de mode
los relacionados con el problema que se est. estudiando.
Los modelos pueden clasificarse en dos grandes clases: (1)
modelos fisicos y (2) modelos matematicos. Los modelos fisicos
intentan reproducir el fen6meno del incendio en una situaci6n fi
sica sirnplificada. Losmodelos a escala son una forma muy ge
neralizada de modelizaci6n, mientras que los experimentos a
escala real son costosos, dificiles y, algunas veces completa
mente impracticables. Con frecuencia pueden formarse ideas al
estudiar los fenomenos del incendio en una escalafisica redu
.cida. Los modelos matematieos son conjuntos de eeuaciones que
describen el comportamiento de un sistema fisico. Muchas veces,
la meta de los modelos fisicos es descubrir las leyes gobier
nan el comportamiento de los sistemas fisicos/quimicbs.EI mo
delo maternatico obtenido, puede entonces utilii,arse para
predecir el comportamiento de los sistemas fisicos reales. Por 10
tanto, los mode10s fisicos y maternaticos estan interrelacionados
y son complementarios.
MODELOS FISICOS DEL INCENDIO
La modelizaci6n fisica no simplemente realizar expe
rimentos a una esca1a fisica reducida; esto significa, que no es
suficiente reducir las dimensiones lineales de una situaci6n fi-
Dr. Craig Beyler es director tecnico de Hughes Associates, Inc., yed
itor de secci6n del SFPE Handbooh ofFire Protection Engineering.
Philip J. DiNenno, P.E., es presidente de Hughes Associates, Inc.,
itor en jefe del SFPE Handbook ofFire Protection Engineering.
Craig Beyler
Philip J. DiNenno
sica y realizar experimentos con el modele a escala reducida.
Ademas de la escala geometric a, es necesario mantener una si
militud mecanica, termica y quimica en eI modelo a una escala
reducida. Las leyes de medici6n a escala, requeridas para man
tener estas similitudes, pueden determinarse a partir de analisis
dimensionales 0 por medio de ecuaciones fundamentales que
describen los fen6menos fisicos/quimicos.
Las leyes fisicas de medicion a escala del incendio, mas am
pliamente usadas se conocen como "modelizaci6n de Froude",
la cual es aplicable a los flujos de flotabilidad asociados con los
incendios. La modelizacion Froude requiere que se mantenga la
relaci6n entre las fuerzas de flotabilidad y de inercia. El numero
de Froude, Fr, puede expresarse como
donde Q es la tasa de calor liberado por e1 incendio, D es 1a es
cala fisica del experimento y VIa velocidad caracteristica.
Por 10 tanto, 81 se qui ere realizar un experimento a mitad de
Ia escala, la liberaci6n de calor debe reducirse all8 por ciento
de 1a escala real de liberacion de calor, para mantener el mismo
nlimero Fr asegurando as! la escala de las velocidades de flujo
en ubicaciones geometricamente similares, en los modelos a
mitad de la escala y a escala real. La escala de las velocidades
es equivalente a la raiz cuadrada de la esc ala a Pr constante.
La modelIzaci6n de Froude ha sido utilizada !,:xitosamente
paracomprender los flujos del penacho, los flujos de las llamas
que alcanzan el cielo rasa y las alturas de las llamas. Los mode
los de correlaclon de altura de la llama basados en la modeliza
ci6n de Froude han sido exitosos en una amplia gama de escalas
fisicas. En 1a Figura 2.1.I'se muestra un ejemplo, el cual fue de
sarrollado par McCaffrey? La altura de la llama en relaci6n con
el diametro de la fuente del incendio, UD, se muestra como una
funci6n de La correlaci6n es exitosa sobre 12 decadas de
10 que representa una.gama asombrosamente alta de aplicabili
dad para cualquier correlaci6n 0 modelo.
Como los diferentes fen6menos del incendio Henen escalas
diferentes, generalmente no es posible estudiar situaciones com
plejas del incendio en pequefia escala. Esto limita el uso de los
principios de mode1izacion a escala. Es especiaimente dificil re
presentar al mismo tiempo la escala de flujos de convecci6n y la
radiaci6n. Por 10 tanto, la modelizaci6n de Froude no puede apli
carse faciimente a los problemas del incendio, donde por ejem
2-3
....-...----....----- ..-----..-----.. ..-----...------...--.-.- ..._--
2-4 SECCION 2 AnaJisis para proteccion contra incendios
LID
__ __
10
Fr
FIGURA 2.1.1 Modelo de correlaci6n de altura de la llama basado en la modefizaci6n de Froude
plo, la radiaci6n es importante.
La modelizacion que utiliza las leyes de representacion a
escala de Froude ha sido muy exitosa en la evaluaci6n de los as
pectos del movimiento del hurno. Dos tecnicas han encontrado
aplicaciones importantes: (1) la modelizacion de la fase gaseosa
a escala reducida y (2) la modelizaci6n de agua salada. Los prin
cipios de estas tecnicas de modelizacion han sido revisados por
Quintiere.
3
La modelizaci6n deaguasaladautiliza la descarga
de agua salada de alta densidad dentro de agua dulce, como una
simulacion inversa de los flujos de flotabilidad. Esta tecnica ha
sido empleada exitosamente en ambos compartimientos
4
y en
cerramientos de compartimientosInultiples.
5
La modelizacion a escala reducida ha sido utiliziidaen una
amplia variedad de situaciones deflujo.6 Un excelente ejemplo
del uso de la modelizacion a escala reducida es explicado por
Quintiere y Dillon
7
y, describe el movimiento del hurno durante
un incendioen un atrio.El uso de la modelizacion a escala en el
disefio de los sistemas de manejo de humo,es aceptado por la
NFPA 92B, Guiapara los Sistemas de Manejo de Humo en Cen
tros Comerciales, Atrios y Areas Grandes.
La modelizacion fisica no siempre implica reducciones im
portantes en la escala fisica. Los modelos fisicos pueden buscar
sencillamente simplificar los fenomenos complejos y convertir
los en un problema menejabley comprensible. Ejemplos de este
tipo de modelizacion fisica pueden ya encontrarseen el ensayo
de resistencia a1 incendio de ASTM El19. La curva de tempera
tura-tiempo que se muestra en la Figura 2.1.2 fue escogida como
una curva representativa de temperatura-tiempo para ensayar los
conjuntos estructurales. El ensayo de resistencia al incendio
El19 es lma forma de modelizacion fisica. El ambiente del homo
1200
1000
Curva
normalizada

U)
co
0>
800
1il
"0
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"
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---..:: ..

Tlempo (min)
FIGURA 2.1.2 Curva representativa de temperatura-tiempo
(Fuente: ASTM E119)
pretende ser un modele del ambiente de incendio que experi
mentan los :tniembros estructurales durante un incendio. Las sec
ciones de la estructura del edificio que estan expuestas en un
homo E1l9, tienen como funcion ser un modele del comporta
miento del incendio en la estructura de la edificacion, durante un
CAPITULO 1 Introducci6n a la mode/izaci6n del incendio 2-5
incendio. Ninguna expOSlClOn UllIca de temperatura-tiempo
puede representar a todos los incendios, y las secciones de en
sayo de las estructuras de la edificacion no representan comple
tamente e1 comportamiento de la estructura, pero .los resultados
del ensayo simplificado Ell9 son utiles de todas maneras. A 10
largo de las decadas el valor y las limitaciones de este modelo fi
sico ampliamente utilizado, han sido reconocidos.
Todos los ensayos de incendio normalizados son modelos
fisicos del comportamiento del incendio. La adecuacion de estos
modelos fisicos varia ampliamente. Hay una tendencia en el de
sarrollo de los metodos modemos de ensayo del incendio, para
considerar explicitamente la adecuacion deLll1eto_dQJ!.e_ellsay.o ...
real del incendio y
de la respuesta al incendio.
MODELOS MATEMATJCOS DEL INCENDJO
Los modelos matematicos del incendio pueden clasificarse
como modelos por probabilidad 0 por determinacion. Los mo
delos por probabilidad intentan ocuparse de la naturaleza alea
toria del comportamiento del incendio, mientras que los
modelos por determinaci6n presumen que, dada una situacion fi
sica bien definida, el crecimiento y el comportamiento del in
cendio estin completamente determinados. Los dos
planteamientos son valiosos para comprender el incendio.
Modelos por Determinacion del Jnce.ndio
Los modelos por determinacion del incendio pueden ir desde
correlaciones simples de una linea de datos hasta modelos alta
mente complejos que requieren muchas horas de computo utili
zando computadores centrales. El aspecto que unifica a todos
estos modelos es que el rumbo del incendio esta fijado por las
variables que establecen el ambiente en el cualeste ocurre. Las
condiciones fisicas que determinan el progreso y el resultado del
incendiose conocen como el escenatio.de incendio. El escena
rio de incendio incluye los combustibles involucrados,.la distri
buci6n de los combustibles,las caracteristicas delaedificaci6n
ysus sistemas de proteccioncontra incendios,la localizacion de
la ignici6n, la ubicacion y capacidades de los ocupantes y todas
las demas variables que afectan el resultado del incendio. Por
consiguiente, para todos los modelos por determinacion del in
cendio, la formulaci6n del escenario de incendio es de impor
tancia critica.
Un ejemplo de un modelo matematico muy simple es una
ecuacion que describe la relaci6n mostrada en la Figura 2.1.1.
LID = 0,2 (Q2/5/D)
Donde las unidades de longitud estan en metros y la tasa de li
beraci6n de calor esm en kW. (Para las Unidades Usuales de los
E.UA, 1 m = 39,37 pulgadas; 1 kW = 1655 Btu/s.) Esta ecua
cion es el resultado de aplicar los principios de modelizaci6n de
Froude. Hay disponibles otras ecuaciones que son aplicabies a
valores todavia mas bajos de LID.
En el otro extremo de la escala de complejidad estan los
modelos que describen el comportamiento del incendio en uno
\
120
x
l(
80
0.4 0.8 1.2 1.6 0.4 0.8 1.2 1.6 2.0
Altura (m)
FIGURA 2.1.3 Comparacion del perfil de temperatura de un incen
dio en un cuarto con el equivalente modelo par zona idealizado
o mas cuartos. Estos modelos pueden ser complejos ya que in
cluyen muchos procesos fisicos/quimicos 0, porque pocos pro
cesos son modelados con gran detalle, En general estos modelos
complejos pueden clasificarse como modelos de zona y mode
los de dinamica de fluidospor computaci6n (CFD), tambien co
nocidos como modelos de campo.
Tal vez el atributo mas importante de los modelos del in
cendio por computador es su habilidad para predecir con exac
titud y de manera realista, el comportamiento relevante del
incendio dentro de sus limitaciones establecidas. La capacidad
de prediccion de un modelo depende tanto de la comprension
cientifica fundamental de los procesos que esmn siendo mode
lados, como de la traducci6n de esa comprensi6n dentro de
algun esquema de calculo. En este punto, quedan todavia mu
chos defectos importantes en la comprension cientifica del in
cendio y de los procesos relacionados. Sin embargo, este
conocimiento deficiente, nonecesariamente retrasara el desa
rrollo de calculos que permitan un aumento en las predicciones.
No es necesario comprender completamente un en el
contexto puramente cientifico, para que se pueda aprovechar un
nivel inferior de entendimiento para finespracticos y de disefio.
De hecho, Jos modelos actuales sacan mucho provecho del co
nocimiento "imperfecto" para producir resultados aceptables.
Pueden encontrarse discusiones mas generales sobre el .estado
de laciencia relacionada con el incendio, en la investigacion de
Emmons, Pagni y Friedman,8-10
Modelos de Zona de Incendio
El ambiente del incendio en un cuarto es bastante complejo. Se
han logrado aclaraciones importantes sobre el comportamiento
del incendio por medio de una simple construcci6n conceptual
l1amada modelizacion por zona. En esencia, un modelo por zona
asume que el compartimiento puede idealizarse y componerse
de dos regiones: (1) una regi6n superior, l1ena de gases calien
tes de combustion y, (2) una region inferior, llena de aire esen
cialmente frio. Cada region 0 zona es idealizada para que tenga
temperaturas y concentraciones de gas uniformes. El plano que
divide las dos zonas es la interface de la capa caliente que puede
--_....---
2-6 SECC10N 2 Analisis para proteccion contra incendios
moverse verticalmente durante unincendio. La Figura 2.1.3
muestra una comparacion del perfil de temperatura en un inren
dio que ocurre en un cuarto, con el modelo equivalente ideali
zado por zona. En un caso, el concepto del modelo por zona
coincide bastante bien con la realidad; en el otro, las diferencias
se ven claramente. Las concentraciones de gas se idealizan de la
misma manera.
EI concepto del modelo por zona simplifica el ambiente rer
mico del incendio en un cuarto, a solo dos temperaturas y a una
altura de la interface, en lugar de un campo tridimensional de
temperatura. Las simplificaciones importantes se realizan mate
maticamenteypor COlJJputac.i6n._EstasJ,jmplificaciones, ,ha.n
hecho que .sean manejables muchos problemas de incendio y
han permitido que se logren progresos importantes.
Por supuesto, son necesarios componentes adicionales para
especificar completamente el ambiente del incendio. Senecesi
tan los flujos de ventilacion, elarrastre del penacho, la transfe
renda de calor y los modelos de combusti6n. Aun cuando cada
uno de los submodelos de los componentes es bastante simple,
el resultado cuando estos se unen, es un modelo complejo que
requiere la utilizacion de computadores para realizar caIculos
eficientes y pnicticos.
Por definicion, los modelos pOI zona siempre seran aproxi
mados. La clave es determinar si las predicciones estan "10 bas
tante cerca" como para proporcionar una vision clara y
significativa para la situaci6n que se esta estudiando. La mode
lizacion por zona proporciona una vision clara de muchos pro
blemas reladonados con el incendio. La pregunta real es bajo
que condiciones estos modelos proporcionan resultados bastante
acertados. Esta pregunta ha perrnanecido sin respuesta por
mucho tiempo. Hay disponible una cantidad razonable de datos
de validaci6n de ensayos bien caracterizados, que pueden ser
comparados con modelos entre uno y seis compartimientos con
escalas de longitud de 3,05 m (10 pies), que estan conectados
pormediode un corredor y con un incendio conocido de mo
desto tamafto de menos de 1000 kW (1055 Btu/S)Y24 Ellimite
hasta el cual pueden aplicarse efectivamente los modelos pOI
zona en areas abiertas 0 en estructu.ras aItas,es incierto.
Elparadigrnade un'modelodedos zonas no exc1uyede porsisu
utilizacion en estructuras grandes 0 aitas, sino quemas bien hace
mas extensa la asumpci6n de propiedades uniformesdentro de
una zona. Quintiere presenta un excelente resumen de las
asumpciones fundamentales de la modelizaci6n por zona?5 Dis
cusiones adicionales sobre el estado y las limitaciones de la mo
delizaci6n por zonas, se presentan en otro sitio.
26
-
29
Aunque la
cantidad de modelos de incendio por zona es muy grande, Fried
man ha revisado el modelo de mayor disponibilidad
30
y, Beard
ha hecho una revision de unos cuantos de los modelos mas am
pliamente utilizados.
31
El estado de la modelizadon por zona como una herra
mienta que predice los hechos puede evaluarse con cierta con
fianza segUn se explica a continuacion. Para un cuarto
relativamente pequefiO [9,3 (aproximadamente 100 pies cua
drados)] con una fuente del incendio bien descrita, bien venti
lada, puede estimarse la temperatura, la posicion de la capa y las
concentraciones de gas con una exactitud aceptab1e. Una de las
limitaciones de la modelizaci6n por zona, es lIenar con humo un
corredor y luego los cuartos adyacentes, 10 que tambien puede
describirse adecuadamente. Este caso no implica que, para las
condiciones que estan fuera de esta estrecha descripcion, la mo
delizacion sea inexacta 0 inaceptable sino que por el contrario
los resultados deben evaluarse cuidadosamente dentro del con
texto del nivel de prediccion requerido, as! como de la eviden
cia experimental independiente.
Mas alla de comparar las predicciones con datos
mentales obtenidos de los estudios de validacion de las Refe
rencias 11-24 discutidas anteriormente, los aspectos
involucrados en la evaluaci6n de los modelos de incendio han
comenzado a recibir atenci6n en la comunidad tecnica de pro

documentar yevaluarIos modelos deincendio esti co
menzando a realizar la tarea de proporcionar documentos de
orientacion, sobre la utilizacion de los modelos de incendio. ISO
TC 92 SC 4 cuenta con grupos internacionales de expertos que
tambien estin desarrollando una orientaci6n sobre la va1idaci6n
y verificacion de los modelos. Aunque estos esfuerzos son los
primeros pasos tentativos, estos reflejan el reconocimiento de
que existe la necesidad dentro de la comunidad de lucha contra
incendios, de comprender la aplicabilidad, las 1imitaciones y
exactitud de los modelos de proteccion contra incendio que
estan siendo utilizados en los analisis de riesgo y en el disefto.
Las siguientes discusiones intentan describir brevemente el
estado actual y las posibilidades a corto plazo para realizar mo
delos de algunos fen6menos importantes. Ningtin mode1o se da
por sentado, mas bien, la discus ion resume la capacidad inte
grada de los modelos por zona de HARVARDIFIRST y
Ignici6n. Tanto la ignici6n mediante llama piloto como la sin
llama piloto, las cua1es se deben al calentamiento por radiaci6n,
pueden ser aproximadas y si se conoce la temperatura de igni
cion, pueden utilizarse datos del ensayo de ignicion a pequefta
escala (ASTM
Comportamiento de la Combustion. Actualmente no puede
predecirse el comportamiento de la combustion de un unico ar
ticulo combustible. EI tratamientodeeste subfenomeno'Obvia
mente importante en los modelos, se realiza a traves de
correlacionesemplricas y/o datos de ensayo a gran escala. Son
posibles las aproximaciones que utilizanensayos a pequefta es
cala.
39
Es poco probable que a corto plazo se realice un trata
miento mas fundamental. Los metodos empiricos, los datos a
pequefia esc ala y a gran escala y las asumpcionesde las "bases
de disefio" del incendio, contipuaran siendo parte de las bases de
los mode10s por zona.
Propagacion de la Llama. la modelizaci6n de
la propagacion de la llama sobre interiores ha sido un
area muy activa en el desarrollo del modelo.
40
-47 Los modelos de
propagacion de la llama utilizan el de datos provenien
tes'rle ensayos a pequefta escala, tales como el calorimetro de
cono y el aparato LIFT para predecir la propagacion de la llama
y, latasa de liberaci6n de calor en incendios que oeurren en
muros y esquinas. Estos modelos estan comenzando a ser in
corporados como submodelos dentro de los modelos de incen
dio por zona.
48
Se esperaque los conceptos desarrollados en este
CAPiTULO 1 Introduce/on a la mode/izaclon del incendio 2-7
trabajo se utilicen para enfrentar los problemas mas dificiles de
propagacion de la llama y la prediccion dc la tasa de liberacion
de calor para articulos individuales combustibles.
Efectos del Compartimiento
Balance deenergia. Las aproximaciones tipo zonaestan
siendo mejoradascon la inclusion de los penachos ode las lla
mas que alcanzan el cielo raso, como subzonas. Puede calcu
larse el calentamiento de un .cielo raso en las inmediaciones de
una Harna 0 penacho. Pueden estimarse los niveles aurnentados
de radiacion,pero no es posible predecir el efecto general sobre
__ .. __
Muros y esquinas. Los metodos actuales utilizados para apro
ximar el impacto de los muros y esquinas sobrelos penachos,
las alturas de las llamas y las llamas que alcanzan el cielo raso,
son sospechosos. Es necesario trabajar en el desarrollo de algu
nos modelos antes que estos submodeJos puedan mejorarse sen
siblemente.
Agotamiento .del oxigeno. Actualmentese trata utiJizando Ia
heuristica junto con un indice limitado de oxigeno para Ja tasa
de liberacion de energia.
Incendio en nn Cuarto Multiple y Propagacion del Humo.
Existen varios modelos que tratan la propagaci6n del humo a
traves de multiples cornpartimientos utilizando la aproximacion
normalizada de "llenado" de hurno de dos zonas. Dependiendo
del. problema que esta siendo analiza do, este planteamiento
puede producir resultados aceptables. Los limitados estudios
empmcos .sobre el fluj 0 de hurno en los corredores pueden inte
grarse a corto plazo con resultados inciertos. Los flujos en chi
meneas, escaleras y a traves de. aberturas horizontales de
ventilaci6n son mas problematicos. Se requiere de cierto trabajo
. experimenta1.
50
,51 Se espera que a eortoplazo esten disponibles
las aproximaciones que seran de gran utilidad.
'En laactualidad, la propagaci6n del incendio se limita a la
ignici6n remota de.objeros.alejados debido,al oalentamientoge
nerado.por las Uamas yla capa'caliente. La propagacion del
fuego hacia los compartimientos multiples es en principio.pre
decible.Los efectos desconocidosde los ..compartimientos ,mul
tiples.muy proxim6s quese queman a 10 largo de.un corredor
fullco, pueden ser importantcs.Actualmentelapropagacion del
incendiodebido a lajgnicion de una capa calientesigue sin 80
lucion.
Ventilacion Forzada. Varios modelos han intentado manejar
la ventilacion forzada bajo las configuraciones simples de las
abertnras de ventilaci6n.
52
Parece que hay muchos aspectos tec
nicos importantes sin resolver dentro de la comprension total de
la ventilaeion forzada y los incendios, 10 cual impide en muchos
casos una modelizaci6n efectiva.
Predicciones de la Post-combustion Subita Generalizada
(Flashover). El inicio de la combustion siibita generalizada
dentro de un compartimiento plantea un dificil problema de pre
dicci6n. Los problemas tecnicos importantes sin resolver, inclu
yen la prediccion de una tasa de combustion aumentada por la
radiacion;.la combusti6n en las aberturas de ventilacion y la pro
pagacion .de la llama por los corredores.
53
Existe un area dondelos incendios posteriores ala com
busti6n subita generalizada estan muy bien caracterizados. La
prediccion de la temperatura como una funcion del tiempo para
calcular la resistencia al fuego de una estructura, esta muy bien
desarrollada. Los plantearnientos de diseiio .que utilizan mode
los posteriores a la combustiOn subita generalizada son altema
tivas aceptadas en variospaises para los requisitos establecidos
de resistencia al fuego. Sin embargo, estos resultados positivos
se han obtenido en modelos de una zona unica. Los modelos de
. .oos-zonas,-eoInO' el-eFA:S'f;1iemleapredeclf-.ell' exceso'las'tem
peraturas en los incendios de eompartimientos posteriores a la
combustion .subita generalizada, especialmente paragrandes
abertnras de ventilacion.
54
EI modele escapaz de.producir tem
peraturas predecibles de la capa, las cuales son superiores a cual
quier temperatura<l.e la capa que se haya medido
experimentalrnente y que se encuentre en la literatura.
Activaci6n del Sistema de Deteccion. Existen procedimien
t08 para estimar la respuesta de los detectores de calor que esmn
montados en el cieloraso, a traves del.calentamiento por la co
lumna del incendio o una llama que alcanza el cielo raso. Estos
calculos estan relativamente bien establecidos para cielos rasos
pIanos, lisos, los cuales tienen una validacion mas limitada para
los compartimientos con alturas elevadas delcieloraso 0 con
cielos rasos que no son lisosni pIanos.
Tambienexisten metodospara estimar la respuesta del de
tector de hurno. Estos no han sido utilizados de manera genera
lizada, debido a que no hay disponihilidad de los parametros
especificos necesarios para el detector. Existen metodos de cal
culo para Ja activacion del detector donde se ha formado una
capa, aunque los procedimientos no se hayan verificado ade
cuadamente. Actualmente no existen procedimientos para esti
mar la activacion de los detectores en situaciones donde el
detector responde antes de que se forme una columna de hurno
bien desarrolladao, una llama quealcance el cielo raso o,donde
la ventilacion mecanica .ge Ill(ll1eK!!,1J,preciableel flujo.
Se espera un incremento en el progreso de esta area a corto y
mediano plazo.
de Supresion, Se ha realizado exitosarnente un
modelo de.suprt;:sion de incendio con un sistema de gas de inun
dacion total y con un sistema de neblina de agua. 55,56 Aunque se
esm realizando un esfuerzo en la investigacion de modelos de
supresion de incendios po/medio de aplicaci6n de agua,57 no se
esperaque en un futuro cercano se obtengan disefios de aplica
cion .general 0 procedimientos de analisis.
Modelizacion de los Efectos del Incendio
Dano por el calor. Si se conoce la temperatura en el borde de una
pieza de un equipo 0 material, pueden utilizarse calculos norma
lizados de transferencia de calor junto con los modelos de incen
dio, para estimar la dependencia del tiempo 0 el grado de dafio.
Dano por el humo. Generalmente, las estimaciones del dafio
causado por el humo que reflejan la sensibilidad del equipo ex
puesto y el tipo de hurno 0 incendio involucrado, no estan dis
2-8 SECCION 2. Ami/isis para proteccion contra incendios
ponibles. Estos calculos involucran una serie de incertidumbres
asociadas con el transporte del humo frio y como este se depo
sita, con la prediccionde la produccion y las propiedades del
humo, la gran variabilidad de las propiedades del hurno y la sen
sibilidad del equipo a esta amplia variacion de tipos de humo.
Interaccion Humana.
Visibilidad. Los datos experimentales limitados sobre la visi
bilidad, unidos a las medici ones de la concentracion de humo de
produccion constante a pequefia escala y a las mediciones opti
cas de la propiedad, perrniten obtener unas estimaciones apro
ximadasde Ja_Yisibilidad. deJQSseres hUman08 .t<Q eLbllI@.
Utilizando los resultados de los modelos por computadar para el
humo, la profundidad de la capa y las propiedades del humo,
pueden hacerse estimaciones aproximadas sobre la visibilidad.
TemperaturalRadiacion. Los efectos del calor y la radiacion
pueden estimarse utilizando datos empiricos de soporte de vida
de los seres hurnanos.
Toxicidad. Los efectos toxicos de la reduccion de CO, CO
2
,
HCN y de oxigeno pueden predecirse de manera razonable uti
lizando enfoques de modelizacion de gas_N.
49
,58 Los efectos de
gases tales como el HCL, HF 0 el RBr pueden ser estimados,
pero con un nivel inferior de confianza. Los metodos de bioen
sayo pueden usarse para bloquear los llamados productos de
papel toxicos par el incendio, cuando sesospecha su existencia.
Es posible la aplicacion legftimade modelos a problemas
que estin fuera del rango relativamente reducido que se discu
tio anteriorrnente, 10 cual ocurre con frecuencia. Si los resulta
dos de los calculos no requieren gran exactitud (por ej., 50 por
ciento), la fisica importante del problema se refleja en el modelo
y/o los resultados son empleados para propositos comparativos
de aproximacion, estas herramientas pueden usarse de manera
aproximada en un rango mas amplio de problemas.
Modelos de Dinamica de Fluidos

Los modelos de dinamica de fluidos por computacion (CFD)
evitan las simplificaciones inherentes en los modelos de zona.
La temperatura, fa velocidad y las concentracidnes de gas se cal
culan como campos tridimensionales. El compartimiento es di
vido en miles de elementos discretos y se encuentran las
temperaturas, las velocidades y las concentraciones para cada
una de los miles de elementos discretos a 10 largo del cuarto. El
modelo es un modelo complejo de mecanica de fluidos de flujo
turbulento. Aunque se requiere la modelizacion empirica aun en
estos modelos muy complejos, las rutinas se realizan en un nivel
mas fundamental.
Aunque pueden hacerse calculos simples del modelo CFD
en los computadores personales mas rapidos disponibles, desde
un punto de vista practico son preferibles los computadores mas
grandes y con frecuencia estos son esenciales.
Hasta la fecha, los modelos CFD no han progresado hasta
el punto en el cual estos puedan inc1uir el amplio rango de fe
nomenos de los procesos fIsicos/quimicos inchiidos en los mo
delos por zona. Se requiere un conocimiento bastante mas
---------_. _._-
detallado para los modelos CFD, pero es solo cuestion de tiempo
hasta que los modelos CFD pueden acomodar un amplio rango
de fenomenos.
59
, 6D A pesar de su alcance limitado, los modelos
CFD estan haciendo contribuciones importantes a la seguridad
contra incendio de hoy en dia.
La aplicacion del CFD a los problemas de incendio, ha au
mentado dramaticamente. La disponibilidad inmediata de los
paquetes comerciales del CFD cada vez mas sofisticados per
mite aplicaciones mas generalizadas. La gran mayoria de usos
de estos programas no tienen nada que ver con los problemas del
incendio sino que se preocupan par d flujo de fluidos en las tu
.1Jerias,el ih!iQde cOl1veccionen cen:aIiljen!os,elenfriillTIiento
de los paquetes electronicos, etc.
61
En general, no se han hecho
evaluaciones criticas de estos metodos, relacionadas con su uti
lizacion en problemas de incendio.
Ya que las ecuaciones basicas de energia-masay de conser
vacion de momento, son identicas para todos los problemas,
estos codigos tienen un imp acto potencialmente dramatico y re
volucionario sobre la modelizacion del incendio. Las dificultades
en la modelizacion CFD de los incendios recaen en dos areas.
Primero, actualmente no es posible hacer una simulacion directa
de las llamas de difusion turbulenta (es decir, un incendio); de ahi
que la propia fuente del incendio deba ser aproximada. Otro fe
nomeno importante que solamente puede ser aproximado inc1uye
la turbulencia, particularrnente los grandes remolinos asociados
con fuertes columnas de humo y llamas y, el intercambio de ra
diacion termica entre el hollin, los gases y las superficies so1idas.
Segundo, hay una amplia variacion en la capacidad de estos co
digos para manejar los fenomenos especificos que son importan
tes en la moqelizacion del incendio. Esto ha generado el
desarrollo de modelos CFD especificos para las aplicacion en
modelacion de incendios.
62
, 64 Se ha hecho un enfoque significa
tivo hacia la modelizacion de la propagacion de la llama y del de
sarrollo del fuego.
65
, 70 Aunque el problema general de
propagacion de la llama todavia no puede ser predecido con los
modelos CFD existentes, se ha hecho un progreso importante.
En este momento, la modelizacion de la combustion y los flujos
resultantes.de .calor.parecen seT eLproblema restante mas difIcil.
.Losprogramas requieren' de un esfuerzo de computacion
sustancial, aunque la mayoria de ellos estin disponibles en las
versiones para computadores personales. Pero 10 mas impar
tante, es que estos requieren de usuarios sofisticados debido ala
complejidad para definir las condiciones iniciales y los limites.
Los programas de modelizacion CFD tienen problemas de apli
cacion potenciales directos e inmediatos, los cuales son genera
dos en gran parte por la de fluidos. Estos problemas
incluyen el flujo de humo en un campo alejado, los detalles de
flujo y la transferencia de. calor hacia geometrias complejas (por
ej., los fusibles de rociadores) y, el imp acto de los flujos de ven
tilacion fija sobre los flujos impulsados por la flotabilidad. Las
aplicaciones de los modelos CFD para los problemas del inc en
dio han inc1uido las terminales de aeropuertos y los atrios, las
estructuras soportadas par aire, las estaciones generadoras elec
tronicas, las cabinas de las aeronaves, los mneles, las salas de
hospitales y los centros comerciales.
71
.
79
La mayoria de los modelos CFD utilizan modelos empiri
cos de turbulencia. Un enfoque alternativo, conocido como mo
delos de gran remo lino, esm siendo desarrollado y aplicado y, se
CAPiTULO 1 Introducci6n a la modelizaci6n del incendio 2-9
estA haciendo un modelo directo de turbulencia a granescala. 80
Aunque la computacion es intensiva, el metodo es muy prome
tedor. La modelizacion LES ha tenido exitoen los modelos de
flujos de flotabilidad y en lainteraccion de los flujos del incen
dio con el agua descargada por los rociadores.
8O
-85
Mientras que la validacion de modelos tan detallados como
los modelos CFD es una ardua tarea, han comenzado a aparecer
en la literatura estudios en los cuales se calculan los datos expe
rimentales y las predicciones de los modelos CFD.86-91
Laevaluacion de los resultados CFD para una aplicacion
particular plantea retos especificos. La cantidad real de infor
.maGWn'PFodueida,ia-importancia1iei-tamafirrdeinedlieccrmc
putacion y las sutilezas en el tratamiento interno del modelo
con una fisica importante, requieren'un gran esfuerzopara eva
luar de manera -critica los resultados y asegurar la confiabilidad
de los mismos. Por ejemplo, las diferenciasentre las aproxi
maciones tradicionales de turbulencia y la verdadera mecanica
de fluidos inducida por elincendio pueden dar Iugar a proble
mas de modelizaci6n incluso para los flujos simples de la co
lumna del incendio.92
Se estan efectuando esfuerzos para incluir la interacci6n de
las pulverizaciones de los rociadores y los campos de flujo in
ducidos por el incendio.
93
-
98
Estos modelos se centran solamente
en los aspectos de interacci6n de la mecanicade fluidos y no se
ocupan del efecto del agua sobre la combustion.
Modelos Probabilfsticos
Los medelos del incendio por probabilidad pueden clasificarse
en tres clases: (1) redes, (2) estadisticos y (3) simulacion. Cada
una de elIos trata las dudas asociadas con los procesos del cre
cimiento del incendie.Los medelos de redes son modeles del
crecimiento del incendio, en los cuales la transicion de un estado
del incendio a otre y la efectividad de los sistemas de supresion
de incendios, la lucha manual contra incendios, la protecci6n pa
siva contra incendios, etcetera estan gobemadasporlas proba
bjlidades asignadas por eillsuario, las cuales sebasan en datos
historicoso en'evaluacionest'leIngenierfa0 ambes. En algunos
casos; estas probribilidades son val ores Unicos y enotros mode
les, las probabilidades dependen del tiempo.
Los modelos estadisticos representanla probabilidad de que
ocurra un hecho tal YCOIDO 10 detenninan los datos historicos.
Un chisico ejeinp10 de un modeloestadfsticoesque se presen
ten alarmas de incendio. Las alarmas de incendio sen eventos
aleatories que, dentro de ciertas restricciones, son'unifonnespor
su naturaleza. Esto qui ere decir, un incendio 0 una alarma de in
cendio puede ocurrir con la misma probabilidaden cualquier
momento. Claramente, una de las restricciones de este compor
tamiento es que debe controlarse la hora del dia. Esbien cono
cido que los incendios son una funcion de la hora del dia, de
modo que hay que restringir la atenci6n a una sela hora del dia.
La probabilidad de que ocurran alannas de incendio k a Ie large
del perfodo s estA determinada por
P(k) = ()sl
k!
donde Aes la frecuencia promedio de las alarmas de incendio.
Este modelo estadistico describe la prebabilidad de que ocurra
un numero dado de alarmas, k, durante un perfodo especifico de
tiempo, s. Un modelo estadistico como este puede ser muy uti! en
la planeacion de los recursos de la protecci6n contra incendios.
bosmetodos de simulacion ensayan diferentes grupos de
condiciones para determinar como estas afectan el resultado.
Con frecuencia se utilizan las probabilidades para sopesar los
resultados para cada grupo .de ,cendiciones yproducir un resul
tadoglobal esperado. Los medelosde simulacion pueden pre
decir los resultados para un grupodadode condiciones,
utilizando otros modelos fisicos, por probabilidado por deter
minacion, En el Ultimo caso, los modelos de simulaci6n cons i
<iete:n:nmaciorif:ii:la-",ez-el
incendio esta completamente definido. Sin embargo, se asume
que las entradas de datos a losmodelos siguen los modelos por
probabilidad. Por 10 tanto, las entradas de datos al modelo por
determinaci6n son tratadas como variables aleatorias. Dichas
variables pueden incIuir la pieza de mobiliario que se quema 0
cuan abierta estA la puertacuando se inicia el incendio. Serea
1iza una largaserie de ejecuciones seleccionando las entradas de
datos a partir de.Ios modelos por probabilidad y se examinan el
rango y la frecuencia deJos diferentes resultados. Dicha mode
lizacion combina tanto los elementos de los modelos por proba
bilidad como los de los modelos por determinaci6n.
99
Los medelos por probabilidad estAn adquiriendo gran im
portancia en la valoraci6n deLriesgo dentro dela comunidad que
lucha contra el incendio. Varios llletodos que sebasan en el
riesgo esran bajo un desarrollo continuo, sobre todo en Austra
lia y CanadaY)()-I03 Estossehan aplicadoalas clases de edifi
caciones, aedificios individuales y a las embarcaciones.
TENDENCIAS
Despues de discutir brevemente las capacidades actuales y a
corto plazo de los modelos para predecir los efectos del incen
dio, nos concentraremos ahora en las tendencias observables y
en las posibilidadespara e1 futuro de la modelizacion,
Capacidad dePredicci6n
Aunquese han hecho progresos,'lacapacidad deprediccion de
los modelos porcomputadores limitada. No se sabe con certeza
los limites hasta los cuales pueden aplicarseestos model os. Es
iguaimente claro que la investigaci6n que se esta llevando a
cabo y les esfuerzos de desarrollo que pretenden reselver algu
nos de estas dudas, resul{aranen una capacidad de predicci6n
mejorada.Continuara el uso de la heuristica para ayudar a sim
plificar los problemas particuiannente dificiles. La confianza en
las capacidades de los modelos aumentara con una validaci6n
mejorada y una utilizacion cuidadosa.
Aplicaciones
Las aplicaciones de la modelizacion han incluido ellitigio de
bido al incendio y la reconstruccion del incendie, el analisis de
riesgo de los materiales de la edificacion y su contenido y la eva
luaci6n de las excepciones 0 equivalencias del c6digo de cons
truccion. Sin embargo, los modelos por computador y otras
2-10 SECCION 2 AnaJisis para proteccion contra incendios
herramientas anaHticasno han sido integrados dentro de Ia pnic
tica de disefio de la ingenieria de proteccion contra incendios.
Se han publicado varios estudios de casos de incidentes de
ineendio "reconstruidos"que utili zan modelos por eomputa
dor.l04-108 Generalmente, estos demuestran como un modelo por
eomputador que es utilizado como parte de un analisis de inge
mena mas es una herramienta poderosa. Una leccion
que se obtiene de estosestudiosdel caso, es que el estado de fa
cuestion no es establecer un archivo de datos de entrada razo
nable y que elcomputador describa como evoluciono el incen
dio. Mas bien, los modelos se utilizan mas apropiadamente .para
ev.alu.ar_ .la secUEmci", gel
evento 0 para estableeer con mas detalle si es razonable que se
produzca un tipo U otro de crecimiento de ignicion y, para esta
blecer los escenarios de propagacion. Estos programas tambien
se emplean para plantear preguntas de "que pasa si" relaciona
das con la contribucion de un material particular, un articulo del
mobiliario, etc. comparada con uno de mayor 0 menor combus
tibilidad, con la tasa de liberaci6n de energia, etcetera. La ma
yoria de las aplicaciones de modelizaci6n suceden actualmente
y han ocurrido en el pasado reciente, en circunstancias de liti
gacion debido a incendios. La mayoria de estas aplicaciones
nunca son publicadas.
El uso de la modelizaci6n en la litigaci6n yen lainvestiga
ci6n pOI incendios va a expandirse. EI problema de reconstruc
ci6nde incendios se presta facilmente parautilizar herramientas
de modelizaei6n.
Con frecuencia las aplicaciones por fuera de la litigacion se
asocian con la evaluacion del riesgo de incendio planteada por
1l3
un producto 0 materiaL
109
- La modelizacion recibio un gran
impulso dentro del contexto para predecir el "riesgo t6xico"
plante ado por los materiales.Se ha iniciado la combinaci6n de
los modelos por determinacion con los metodos de evaluacion
de riesgos, dentro de los esquemas de la evaluacion integrada del
riesgo.
1l4
, 115 El metodo permite que unointegre las propiedades
de Ia ignicion, la inflamabilidad y Ia toxicidad con el uso final
del material bajo varios escenarios, para estimar el resultado.
Como siempre, la calidad de estas aplicaciones es irnpulsada por
los metodos, los datos, suposieiones
utilizadas. Las aplicaciones adicionales que reflejan el aumento
en el uso de los modelos
1l2
para un range de aplicaciones, pue
den encontrarseen un trabajo realizado por Bukowshi, Bengs
ton y Haggiund1J6 y por Hagglund y Wickstrom.
ll7
Mientras que las aplicaciones actuales estan de cierto modo
limitadas en cuanto al uso de "rutina", la tendencia ha sido un
nipido incremento en la aplicaci6n de los modelos en todos los
aspectos de la proteccion contra incendios. Claramente, la utili
zacion de modelos en las investigaciones y en las litigaciones de
incendios continuara y tambien aumentara su aplicacion a ins
talaciones y problemas especiales, los cuales no se ocupan di
rectamente de los c6digos y normas. Las aplicaciones de la
modelizacion CFD a instalaciones yproblemas unicos deben in
crementarse dramaticamente.
Actualmente hay un uso generalizado de la modelizacion
enel disefio y evaluacion de la seguridad contra incendios de los
edificios e instalaciones. Estas aplicaciones surgen con frecuen
cia dentro del contexto de un enfoque "de equivalencia del co
digo" 0 "basado en el desempefio"para la seguridad contra
incendios. Hay relativamente pocos problemas relacionados con
La seguridad contrd incendios para los cuales es posible la com
paracion 0 equivalencia directa, basada en la predicci6n del ere
cirniento del incendio 0 en la propagacion del humo. Casi
siempre hay involucrados factores probabilisticos, de riesgo,
econ6micosypoliticos. Los modelos por computador todav!a
son utiles, no.obstante, su casinaciente estado de desarrollo, ya
que estos proporcionan la habilidad de comparar aproximada
mente las condiciones de incendio esperadas a traves de un rango
de escenarios. El imp acto potencial de varias estrategias de in
tervencion, tambien puede ser evaluado de una manera tosca.
.. .:tr3l:tal1!ie
ll
to de
Ia fisica la cual es importante en los modelos ampliamente uti
Iizados, las dificultades principales surgen en el contexte gene
ral del uso del modelo. La selecci6n apropiada de los
parametros de los datos de entrada esperados 0 en el peor caso,
el consensosobre los factores de seguridado los margenes de se
guridad que deb en aplicarse y, de manera mas fundamental, la
falta de objetiyos de disefio claroscontinuan siendo areas im
portantes de preocupaeion. Las diferencias significativas en los
resultados los anaIisis de modelizaci6n de seguridad contra
incendios,parecen presentarse mas a partir de estos factores ex
teruos que de las limitaciones de cualquier modelo en particular.
Existe una pregunta importante sobre la aplicacion de estos
modelos en el diseflo de la seguridad contra incendios, la cual
esta relacionada con los codigos de construcci6n y las normas de
seguridad contra incendios. Las determinantes mas irnportantes
en esta area probablemente senln el grade hasta el cual pueden
annonizarse los codigos y normas relativamente establecidos,
con mas disefios basados en el desempeflo y con metodos de in
genieria. Esto es, por supuesto, mas cOIT\plieado de 10 que pa
rece, debido a las realidades legales, soeiales y poHticas bajo las
cuales se aprueban las edificaciones. Un prerrequisito adicional
para el uso general de la modelizacion en el disefio de los edifi
cios, es la necesidad de tratar con Ill. naturaleza de la probabili
dad inherente a los eventos relacionados con el incendio y con
la "confiabilidad" de varias caracteristicas de la.construccion y
de. los sistemas.4e seguridad. Se han .sllgerido varios pIantea
mientos genericos para integrarla modelizaci6n pordetennina
ci6n con los problemas de probabilidad.
1O
{)"W3,11,8,1l9 Este reto
tambien plantea la maxima oportunidad. El tremendo potencial
de este significativo avance tecnologico para mejorar la seguri
dad contra incendios, sera reconoeido y aprovechado.
Hardware
I
Es relativamente segura pronosticar que eontinuara emergiendo
un hardware de computadores mas poderoso y f:icil de usar. La
ultima decada ha sLdo testigo de una revolucion en la capacidad
de los computadores disponibles para los individui)s. Esto ha
eliminado la mayoria de los problemas de velocidad de compu
tacion con respecto a los mode1os por zona. Los requisitos de
computaci6n de los modelos CFD se han reducido, pero conti
nuaran siendo un reto.
Los desarrollos en el hardware tambien deben extender de
manera apreciable el rango y utilidad de estos metodos de cal
culo, tal vez dentro del mundo de "tiempo real" del comandante
de incidentes de incendio. El uso de estos modelos junto con un
---
CAPiTULO 1 Introduccion a la mode/izacion del incendio 2-11
entren.amiento interactivo por medio del video y la simulaci6n,
probablemente hani que los "simuladores de incendio"esten dis
ponibl es de manera generalizada, para 108 departamentos de
bomberos.
120
Los desarrollosa largo plazo del hardware en el area de
sensores inteIigentes integrados con el software derivado de la
modelizaci6n de incendios, pueden revolucionar la detecci6n del
fuego. El edificio "inteligente" inc1uini protecci6n contra in
cendios.
Aceptaci6n

un laaceptacion de los resulta
dos que han sido predecidos para resolver las preguntas sobre
segurid.ad contra incendios continuani y probab1emente se ace
1erara. Una decada de progreso continuo en la mode1izaci6n,
junto con el incremento en la cantidad de estudios de aplicacion
publicados en el NFPA Journal y en otta literatura sobre incen
dios lefda ampliamente, ha llevado a un enfoque mas abierto del
tema por parte de los oficiales de construcci6n y de incendios.
El progreso relacionado con la integra cion de estos metodos
dentro del disefio de las instalaciones es mas problematico.
Validaci6n
Se han emprendido numerosos estudios de validacion sobre los
model os del incendio por computador. La gran mayona se han
hecho en compartimientos relativamente pequenos [9,3 m
2
(I 00
pies
2
)J con fuentes de incendio bien defrnidas (cunas,
de charco 0 quemadores de gas). En general, el mejor acuerdo
que puede esperarse es 20 por ciento en terminos de la tempe
ratura y profundidad de 1a capa de humo.
Es poco probable dadas las realidades de fmanciacion y de
prioridades, que cualquier validaci6n sistematica significativa y
completa alguna vez sobre cualquier modelo. Se .
puede argumentar que una validacion completa es un objetivo
poco practico. Establecido esto, los modelos senin evaluados y
los resultados seran aceptados dentro de un marco de tiempo de
evolucionrelativamente lentD. Es obvia la obligacion que esta
falta de validacion independiente, pone sobre los usuarios y las
autoridades que aprueban los model os. Debe prestarseespecial
atencion para poder utilizar estos programas dentro de sus limi
tes establecidos y, tal vez mas importantes. aun, para buscar los
datos experimentales para casos simi1ares al problema que esta
siendo evaluado. La falta de estudios de validacion no debe to
marse como fundamento para rechazar la utilizaci6n 0 los re
sultados de un modelo en cualquier caso particular. El panorama
de la validaci6n puede rnejorar dramaticamente, si se aclarara
que la falta de estos estudios era una barrera significativa para
un uso mas generalizado.
Ensayo de Inflamabilidad del Material
El desarrollo de los metodos de ensayo de incendios a pequeful
escala, el eual en principio permite la extrapolaci6n de los re
sultados a "incendios reales", fue esencial para el desarrollo de
la modelizacion. Algunos de estos metodos de ensayo han sido
normalizados por laASTM y la NFPA. Los datos de entrada re
queridos POf los model os, los cuales describen el comporta
miento de la combustion, la tasa de liberaci6n de energia, las
propiedades del humo y los productos del gas de combustion ge
nerados por los materiales, provienen principalmente de estos
metodos de ensayo a pequefia escala. Se espera que aurnente la
disponibilidad de estos datos para un range mas amplio de pro
ductos y materia1es. La disponibilidad se acelerara dramatica
mente si se hace referencia a estos metodos de ensayo en los
c6digos de construcci6n y en las normas de incendios en lugar
de 0, junto con los metodos mas tradicionales.
Como los modelos forman la base para
<le-inflamabiiidad"8:lID1:lelrempenifiigran se espera el uso
aumentado de los modelos en este contexto. En muchos senti
dos, esta clase particular de aplicaciones puede ser ideal para la
integracion directa de la modelizaci6n dentro de las normas de
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Codigos, Normas y Pnicticas Recomendadas dela NFPA
Las referencias de los siguientes c6digos, normas y pnicticas recomen
dadas proporcionaran informaci6n hdiciona1 sobre la modelizaci6n del
incendio discutida en ese capItulo. (Consulte la ultima versi6n del Ca
talogo de la NFPA para ver la disponibilidad de las ediciones actuales
de los siguientes documentos.)
NFPA 92B, Guidefor Smoke Management Systems in Malls, Atria,
and Large Areas.
H
istoricamente,la mayor parte de la reglamentacion
sobre seguridad contra incendios ha side realizada
segtm el analisis del riesgoQ(Oipcendiore.ueLctlal<liehas
eljuicio de los "expertos". Hoy
en dia, el analisis del riesgo de incendio (ARl) con fundamento
cientffico, es algo comtin y cada vez mas esrn siendo requerido
como un medio para evitar ciertos resultados, sin importar su
probabilidad. Este capitulo discute las diferencias entre el ana
lisis del peligro y del riesgo, el proceso para realizar un ARl y
los recursos disponibles para ayudar en esteproceso.
PELIGRO CONTRA RtESGO
E I propos ito de un ARl, es determinar el resultado esperado
de un conjunto especifico de condiciones llamado.un escenario.
EI escenario incluye detalles de las dimensiones del cuarto, los
contenidos y los materiales de construcdon; la disposidon de
los cuartos en el edificio; las fuentes del aire de combustion; la
posicion de las puertas; el numero, ubicaciones y caractensticas
de los ocupantes; y todos los demas detalles que tienen un efecto
sobre el resultado que es de interes. La determinacion de este re
sultado puede hacerse segUn el juicio de un experto, por meto
dos de probabilidad, utilizando datos sobre incidentes pasados 0
por medios de determinaciqn, como los modelos del fuego. La
tendencia actual, consisteen utilizar modelos siempre que sea
posible, complementados si es necesario, poreljuicio de exper
tos. Aunque en el analisis del riesgo, se utilizan ampliamente los
metodos por probabilidad,estosencuentri:m muy poca aplica
cion losaniiIisis deriesgos modemos.
El amilisis del riesgo, puede ser considerado como un com
ponente del amilisis delriesgo. Estoes,un analisis del riesgo,es
un conjunto de analisis de riesgos que han sido sopesados por su
probabilidad de ocurrencia.EI riesgo total,es entonces 1a suma
de toaos los valoressopesados del riesgo. Generalmente, en los
sectores industriales y de seguros, las evaluaciones del riesgo
tienen como objetivo las perdidasmonetarias, ya que estas de
terminan las tarifas de los seguros 0 proporcionan el incentive
para los gastos de proteccion. En la industria de energia nuclear,
1a evaluacion del riesgo por probabilidad, ha sido la base para la
reglamentaci6n sobre seguridad. Aqui, con mucha frecuencia,
ellos exarninan el riesgo de una fuga de material radioactivo
hacia el medio ambiente, cualquier cos a desde una fuga de agua
contaminada hasta la fusion accidental del nucIeo de un reactor.
Richard W. Bukowski, P.E., es ingeniero senior de investigacion en el
NIST Building and Fire Research Laboratory, Gaithersburg, Maryland.
Revisada par
Richard W. Bukowski
Generalmente, los ARl que se realizan para apoyar las ac
ciones reguladoras se enfocan hacia los
que--puedehexaIDillllise- otros-iesultados, . siempre que la
condici6n pueda ser cuantificada. Por ejemplo, en un museD 0 en
una estmctura hist6rica, el proposito de un ARl puede ser evitar
el dafioa objetos valiosos 0 irremplazables 0 a 1a estructura en
S1. Entonces, sena necesario determinar la exposicion maxima al
calor y los productosde combustion que pueden tolerar estos
elementos, antes que ocurra un daiio inaceptable.
REALIZACI6N DE UN ARt
La realizaci6n de un ARl, es un analisis de ingeniena bastante
sencillo. Los pasos incluyen 10 siguiente:
I. Seleccionar un resultado como objetivo
2. Determinar el (los) escenario(s) de interes que pueda(n)
producirse en dicho resultado
3. Seleccionar un (os) metodo(s) apropiado(s) para la pre
diccion
4. Calculo de la evacuaci6n
5. Analizar el impacto de la exposicion al fuego
6. Examinar 1a incertidumbre
Selecci6n de un Resuttado como Objetivo
ELresuitado objetivo que se especificacoI!rnasfreGuencia,.es.el
de evitar la muerte de los ocupantes de un edificio. Otro obje
tivo puede Ser garantizar que los bomberos cuenten con areas
protegidas des de lascuaiespuedan combatirlos incendios en
edificios de altura. El Departamento de Energfade Ips E.U.A.
(DOE), requiere que 10s.ARl se realicen par;\ todas las instal a
dones del DOE 1. Sus objetivos para tales ARl, como esta esta
blecido en DOE S480.7A, incluyen 10 siguiente:
I
Reducir al minimo e1 potencial para que ocurra un incendio
Ausencia de fuga de material radiologico u otro material
peligroso que amenace la salud, seguridad 0 el medio am
biente
Un grado aceptable de seguridad humana para el personal
del Departamento de Energfa (DOE) y del contratista; y que
no existan riesgos indebidos para el publico ocasionados
por el fuego
Control cntico del proceso 0 sistemas de seguridad que no
sean dafiados por el fuego
Programas vitales que no sean retardados por el fuego (con
tinuidad de 1a misi6n) y
2-15
2-16 SECCION 2 Analisis para proteccion contra incendios
Dano a Ja pr9piedad que losniveles aceptables
.($i 56 .
En Boston, la Ofieina del Incendios
2
, ha es
tablecido un conjunto de objetivos para los ARI que se realicen
para apoyar las solicitudes de no aplicar los requisitos prescri
tos del codigo aplicable. Estos incluyen 10 siguiente:
Limitar la probabilidad de muertes 0 heridas importantes
para solarnente aquellos .ocupantes que est::ln en contacto
con la ignicion del fuego.
.Jimitar.la.,pIo,ba4ilidfJd
aquellas personasquese encuentran en la unidad de vi
vienda de origen.
Ninglin ocupante que este fuera de la unidad de vivienda de
origen, debe estar expuesto a los productos de combusti6n
de fonna en que se ocasione una lesion
Limitar la probabilidad del dana ocasionado por las llamas
a la unidad de vivienda donde se origina el fuego, (esto in
c1uye tener en cuenta la posibilidad de que las llamas se ex
tiendan .hacia arribapor el exterior del edificio).
Limitar la probabilidad de rucanzar niveles peligrosos de
humo y gases toxicos, en la unidad de vivienda donde se
origina el incendio, antes que se permita el tiempo de
egreso seguro. En ningun momenta durante el incidente,
condiciones de humo en cualquier compartimiento, inc1u
yendo el compartimiento deorigen, deben poner eli peligro
a las personas que se encuentran en dichos compartimien
tos 0 evitar el egreso a traves de dichos compartimientos.
Limitar e1 incidente a uno que sea manejab1e por e1 Depar
tamento de Bomberos de Boston, sin que haya'un compro
miso importante de los recurs os 0 un peligro excesivo para
los bomberos, durante todas las fases operativas del depar
tamento de bomberos, esto es, busqueda y rescate, evacua
. cion y extincion.
Una compaiiia aseguradora, puede querer limitar 1a maxima
petdida 'probable a aquella que equivale a Ia base para la tarifa
del'seguro pagada por el clrente;un fubricante-desea evitar el in
eumplimiento de las ordenes, 10 que genera una distninucion de
su base de clientes; y algunos negocios deben su ima
gen publica de que proporcibnanalojamientos seguros y'con
fortables. Cua]quier combihacion de estos resultados puede ser
seleccionada comoapropiada paraunARl; dependiendo de los
prop6sitos para los cuales este se ha realizado.
Determinar el (los) Escenario(s)
de Interes .
Una vez se han estab1ecido los resultados que deben evitarse, Ia
tarea consiste en identificar cualquier escenario que pueda pro
ducir estos resultados indeseables. Aquf, 1a mejor guia es la ex
periencia. Los registros de incendios anteriores, ya sean para e1
edificio especifico 0 para edificios simitares 0 para la dase de
ocupaci6n, pueden ser una ayuda importante para identificar las
condiciones que conducen al (los) resultado(s) que debe(n) evi
tarse. Los datos estadfsticos del National Fire Incident Repor
ting System (NFIRS), sobre las fuentes de ignicion, los primeros
elementos que. se encienden, los cuarto's tie. y cosas asi,
pueden proporcionar un entendimient() valioso.sob:re los facto
reS it\1porfuntes ql!e contribuyencon losincendios en Ia obupa
cion que esde interes.Los relatos imeed6ticos de incidentes
individuales, son interesantes pero es posible que no represen
ten la parte mas importante del problema que debe ser analizada.
La ley de Murphy (si algo puede salir mal, 10 hani) , se
aplica a desastres importantes ocasionados por el fuego; esto es,
todos los incendios significativos parecen involucrar una serie
de falIas queestablecen el escenario para el evento. Por 10 tanto,
es importante examinar las conseeuencias de las cosas que no
funcionan segiIrllo planeado. En los FHA del Departamento de
pitrtedel:illlisis que i9ssiste
mas automitticos fallan y que el departamento de bomberos no
responde. Esto se utiliza para determinar una rdida en el peor
caso y para estab1ecer el valor real de estos sistemas. La edicion
2000 de 1a NFPA lOl, O:5digo Seguridad Humana,3 in
cluye una opcion de diseno basada en el desempeno que con
tiene un conjunto basi co de escenarios asumidos de incendio. El
escenario 8, es un incendio comun que se inicia mientras el sis
tema de alarmas de lUcendio y el sistema de rociadores (a
su vez), se vuelve inefieaz.Padfl: la fiabilidad normal de
estos sistemas, no se requiere que bajo estas condiciones se cum
plan completamente los objetivos de desempefio, pero quienes
tienen una participacion, deben sentir que las perdidas resultan
tes no son catastrofibas 0 de alglin modo, iriaceptablemente se
veras. Si nose presenta nada'mas, dichas suposiciones pueden
ayudar a identificar los factores significan ta diferencia entre
un incendio incidental y un desastre importante, de modo que
puedan disponerse los respaldos apropiados.
. Los escenarios deben tiaducirse enincendios presumidos
para e1 anaIisis de crecimiento del fuego y en suposiciones sobre
los ocupantes, para el c<ilcu10 de evacuacion.
Selecci6n del(los) Incendio(s)
Presumido($)
La se1ecci6n de un conjunto relevante de incendios presumidos
con e1 cual se desafie el disefio, escrucjal para rea1izarun ami
lisis El prop6sito del incendio presumido, e-s similar a 1a
carga simulada enurl aruilisis esto es, responder ala
pregunta de si el diseno el desempeiio esperado bajo e1
rem asumido. Cuando se presente,que e1 reto mils grande,
no es necesariamente e1 inGendio mas grande (espec\almente
un edifico con rociadores), es utiI pensar en los incendios pre
sumidos en tenninos de su fa;;e de crecimiento, fase de com
busti6n estable y fase de declive (Figura 2.2.1).
Crecimiento. La importancia fundamental de la selecci6n
apropiada del crecimiento del incendio presumido, consiste en
obtener una prediccion realista de la activaci6n del detector y del
rociador, del tiempo para iniciar 1a evacuaci6n y del tiempo para
1a exposicion inicial de los ocupantes a1 fuego.
En 1972, Heskestad propuso primero que para estos momen
tos inieia1es, funciona bien 1a suposicion de que los incendios
crecen de acuerdo con una relaci6n de ley de potencia la cual
esti respa1dada por datos experimentales
4
. El sugirio incendios
de 1a forma
..-----.. ..- -----......... ... ....
CAPITULO 2 Analisis del peligro de incendio 2-17
Fasede crecimiento del
Combustion
subita
Tiempo-
FIGURA 2.2.1. Estructura del incendio de disefio
Q =.atn
donde
Q tasa de liberacion de calor (kW)
a coeficiente de intensidad del fuego (kW/sn)
tiempo (s)
n 1.2.3
Posterionnente, se demostr6 que para la mayoria de los incen
dios con llamas (excepto Ifquidos inflamables y algunos otros),
n = 2, la asf Hamada tasa de crecimiento de tal cuadrado
5
Un
conjunto de incendios especfficos con t al cuadrado. rotulados
como lentos, rriedianos y nipidos, con coeficientes de'intensidad
del fuego (a) donde los incendios a1canzaron 1000 Btu/seg
(l055 kW) en 600,300 y 150 segundos, respectivamente, fue
ron propuestos para el diseiio de los sistemas de deteccion de in
cendios.
6
Posterionnente, estas .curvas de crecimiento especffico
y una curva Hamada "ultranipida"/ la cual alcanza 1055 kWen
75segundos, -fueronapfobaaas en las aplicacionesgenerales
parala protecciolltontra mcendios. . c_ c.- ," .
" Este con juntodecurvas de crecimiento de t al cuadrado se
e
ll
la Figura22.2.La curva lenta, esapropiada para'in
ceridios' invo lucran objetos gruesos y s61idos (por ej., rriesa de
madera s6lida, una comoda 0 un armario). La curVa decreci
n1iento mediano, es tipica de los combustibles solidos de densidad
mas baja (por ej., muebles tapizados y colchones). Los incendios
rapidos, son elementos combustibles (por papel,
cajas de carton, cortinas). Los incendios ultrarapidos, son algunos
liquidos inflamables, algunos tipos masantiguos de muebles ta
pizados y co1chones u otros combustibles altamente volatiles.
En una coleccion muy mezclada de combustibles, es apro
piado seleccionar la curva media siempre que no este presente
ningun elemento especialmente inflamable. Tambien debe ob
servarse que estascurvas de tal cuadrado, representan el creci
miento del fuego comenzando con una fuente de ignicion
razonablemente grande. Con las fuentes pequefias, existe un pe
riodo de incubaci6n antes de que se establezcan las llamas,el
cual puede influenciar la respuesta de los detectores de humo (10
que genera que se subestime eltiempo para la detecci6n). Esto
Cajas de carton corrugado }Tarimas (pallets) de Colchon de muelles
con contenidos variqs (5 pi,es) de altura
.2 5000
....,
"
4000
c
-0
._ij

di 2000
"
:Jl
1000
200 400
600 800
de 4,6 m(15 pies) de altura madera de 1,5 m interiores de
Tiempodesde la ignici6n (s)
FIGURA 2.2.2 Conjuntb de curvas de crec;m;ento de Tal cuadrado
puede simularse afiadiendo un periodo lineal de crecimiento
lento hasta que la rasa de liberaci6n de calor Hegue a 25 kW.
Este conjunto especifico de curvas de crecimiento del
fuego, ha sido incoIporado a varios metodos de diseno, tales
como aquellos us ados para el diseiio de sistemas de detecci6n de
incendios en la NFPA 72, C6digo Nacional de Alannas contra
lncendio, edici6n 1999 8. Estas curvas tambien se califican
como incendios de disefio apropiados en varios metodos inter
nacionales, utilizados en Australia y Japan, para realizar amili
sis alternativos de diseno; yen un metodo de analisis sobre el
riesgo de incendio de productos, publicado en este pafs 9. Aun
que en la metodologfa australiana, la selecci6n de la curva de
crecimiento se relaciona con la carga de combustible (mas a de
material combustible por unidad de area del piso),esto no esta
justificado, ya que la tasa de crecimiento esta relacionada can la
forma, dis posicion y tipo de material y no simplerriente con su
cantidad. Considere 10 kg (22 'Ib) de madera dispuestos en un
cubo s6lidq, como palos dispuestos en una criba y como una
capa de aserrin Estastres disposiciones tendran
tasas de crecirniento significativamente diferentes, aunque re
presentan cargas identicas de combustible. .
Combustion Estable. Dna vez que toda el area de superficie
del combustible esta la tasa de liberaci6n de calor
Cuba soldio Palos (criba) Aserrin
FIGURA 2.2.3 Dependencia del crecimiento del fuego
sobre la forma y disposiciones del combustible
2-18 SECCION 2 Analisis para proteccion contra incendios
entra en una fase de combustion estable. Esta puede estar en un
nivel de sub combustion sub ita generalizada 0 en un myel de
postcombustion subita generalizada; la primera sera control ada
por el combustible y la ultima sera controlada pot la ventilacion.
A partir del rendimiento del modelo (para la concentracion de
oxfgeno 0 para la temperatura de la capa superior), debe ser
obvio en que condicion estaardiendo:el fuego.
La mayoria qe los incendios que SQnde interes,seran contro
lados por la ventilacioIi; esto esunaventaja clara, ya que es mas
f<icil especificarJasfuentes .deaireqllelos.detalles de los ele
mentos hace que 1a prediccion sea relati
vamente. insensible tanto. para las caracteristicascomo. 1a

simplemente hace que la llama exterior sea mas grande 0 mas
pequefia. Por 10 tanto, para situaciones controladas por la venti
lacion, (1) la tasa de liberacion de calor puede especificarse en un
mvel que genera una llama que sale de la puerta y (2) el calor li
berado dentro del cuarto, sera controlado al nivel apropiado por
el calculo del modelo para el oxfgeno disponible. Si la llama de
la puerta esta en el exterior, esta no tiene efectos sobre las condi
ciones en el edificio; si esta se encuentra en otro cuarto, esta 10
afectara y a los cuartos subsiguientes. Para la cantidad mucho
menor de escenarios controlados por el combustible, los valores
de la tasa de liberacion de calor por unidad de area a una deter
minada exposicion radiante
IO
, pueden encontrarse en los manua
les y utilizarse con un estimado del area de combustible total
Decrecimiento. La tasa de combustion disminuye a medida que
se agota el combustible. A falta de datos experimentales, una
aproximacion de ingenieria especifica esta disminucion como el
inversode la curva de crecimiento; esto significa que los com
bustibles de crecimiento rapido se descomponen rapidamente y
que el combustible de crecimiento lento se descompone lenta
mente. Con frecuencia, se asume que el tiempo en el cual se ini
cia la descomposicion, es cuando queda e120% del combustible
original. Aunque estas son suposiciones, estas son tecmcamente
razomibles. . '.
Esta incluso si esta presente y
se activa un sistema de rociadores. Una simplesuposicion, con
siste en qiie e1 fuego se apaga imnediatamente; pero esto no es
conservador. Un estudio reciente del National InStitute o.fStan
(NIST), documenta dismrnucion ex
ponencial (conservadora) en la tasa de combustion bajo la
ap1icacion de agua des de un rociador (Figura 2.2.4).11 Como la
eficiencia de la combustion, es afectada por la aplicacion de
agua, el uso de los valores de hollin y gas que se vuelven apro
piados para la postcombustion subita generalizada, representara
el enfoque conservador cuando no hay datos experimentales.
Selecci6n de un(os) Metodo(s)
Apropiado(s) para la Predicci6n
Modelos de Incendio. Un estudio
u
document6 sesenta y dos
modelos y metodos de ca1culo, que pueden aplicarse al FHA. Por
10 tanto, 10 que se necesita e& determinar cuales son apropiados
para una situacion determinada y cuales no 10 son. La clave para
esta decision, es tener un conocimiento profu:lldode las suposi
ciones y limitaciones del modelo individual 0 del calculo; y cOmo
OJ
'0

0::
0::
:r:
Qi
'0
c
-0
'0
"!::>
u..
0,4
0,3
-c><>
x x
0, 1
liempo ($)
e [-O,Q023(t-tactual J
'" paquete de combustible del carro de papal
. - - - - Paquele de combustible del
o Paquele de combustible del escritorio ejecutivo
escritorio administrativo
+ paquete de combustible de la oficina I
Paquete de combuslible de
laoficina II
<> Paquele de combustible de es\aci6r, de Irabajo I
f'aquete de coobJS1ible del soia x Paquete de combustible de las crlbas de madera
- - - Paquete de combuslible de la
estacian de trabap II
FIGURA 2.2.4 Tasas de descomposici6n para varios
combustibles
estos se relacionan con la situacion que esta siendo analizada.
El fuego es un proceso dinamico de interaccion entre la fi
sica y la quimica; de modo que predecir 10 que probablemente
va a ocurrir bajo un con junto determinado de circunstancias, es
desalentador. Los metodos de prediccion mas simples son las
ecuaciones (algebraicas). Con frecuencia, desarrolladas total 0
parcialmente a partir de las correlaciones con los datos experi
mentales, estas representan, en el mejor de los casos, los esti
mados con una incertidurnbre importante. Inc1uso, bajo las
circunstancias adecuadasestas han demostrado queproporcio
nan res1.l1ta:dos cuando se usan para ayudar
a establecer uri modelo mas complejo. Por ejemplo, 1a correla
cion de la combustIon subita generalizada de Thomas
13
y la co
rre1acion de temperatura de la capa superior .de McCaffrey
IQuintierelHarkleroad
l4
, tienen generalmente lacapaddad de
proporcionar estimados de ingenierIa utiles sobresi en e1 com
partimiento ocurre una combustion subita generalizada y hay
temperaturas pico.
Donde la seguridad publica esta en juego, es inapropiado
depender solamente de tales ttcnicas de estimaci6n para el cat
culo del desarrollo del fuego/llenado con hurno. Aqui, solamente
deben usarse los modelos de incendio (0 los ensayos apropia
dos). Los modelos para un solo cuarto son apropiados donde las
con'diciones que son de interes, estan limitadas a un espacio
mico y encerrado. Donde el area de interes inc1uye mas de un
espacio y especialmente donde el area de interes se extiende mas
alIa de un solo piso, deben usarse modelos de compartimientos
multiples. Esto se debe a que los espacios interconectados inte
racman para influenciar el desarrollo del y los flujos.
Muchos modelos de compartimientos unicos suponen que
la capa inferior permanece en condiciones ambientales (por ej.,
ASET).15 Como en un cuarto hay muy poca mezc1a entre las
-----......... ..
--
--
CAPITULO 2 AnaJisis del peJigro de incendio 2-19
capas (a no ser que haya sistemas mecanicos), estos modelos
son apropiados. Sin embargo, puedeocurrir una mezcla en las
entradas, de modo que los modelos de compartimientos multi
ples deben permitir que la capa inferior este contaminada por
energia y masa (Figura 2.2.5).
El modelo debe inc1uir la limitaci6n de la combustion por e1
oxigeno disponible. Esto essencillo de implementar (basandose
en el principio del consumo de oxfgeno) y es crucial para obtener
una prediccion exacta para la combusti6ncontrolada por ventila
cion. Para los modelos de compartimientos mUltiples, es igual
mente importante para el modelo, rastrear el combustible que no
sehaquemado ypermitirqueestesequemecuandcrmcuentre-el
oxigena y la temperatura suficientes. Sin estas caracteristicas, el
modelo concentra la combustion en el cuarto de origen, las con
diciones de predicci6n en mayor grade en ese lugar y las condi
ciones de predicci6n en menor grado en otros espacios.
En la computadora, los calculos para la transferencia de calor,
toman mucho tiempo, de modo que muchos modelos toman un
atajo. El mas comun, es el uso de una "fraccion de perdida de
calor" constante, la cual puede ser seleccionada pOI el usuario
(por ej., ASET 0 CCFM
16
). EI problema es que las perdidas de
calor varian significativamente durante el curso del incendio.
Por 10 tanto, en incendios mas pequefios 0 en espacios con rela
ciones superficie a volumen mas grandes, donde las variaciones
de perdida de calor son significativas, esta simplificacion es una
fuente irnportante de error. En los espacios grandes y abiertos,
sin paredes 0 paredes hechas con materiales altamente aislantes,
la fraccion de la perdida de calor constante puede producir re
sultados aceptables, pero en la mayoria de los casos, el mejor en
foque es utilizar un modelo que realice una transferencia de
calor apropiada.
Otro problema puede ocurrir en espacios altos, por ejemplo,
atrios. La principal fuente de expansion de gas y dilucion de la
masa y energia, es el arrastre del aire ambiental dentro del pe
nacho de fuego. Puede argumentarse que en un penacho muy
alto, este arrastre es restringido; pero la mayoria de los modelos
no incluyen esto. Esto puede conducir a una subestimacion de la
temperaturay la-densidaddeltlumo y a.UIiasobteestimaci6n del
volumen de la capa y de la tasa de llenado (euya eombinacion
Flujo en la puerta
FIGURA 2.2.5 Suposici6n de que en los modelos por zona, los
gases del incendio se reunen en capas internamente uniformes
puede generar predicciones de los tiempos de egreso disponi
bles que son superiores 0 inferiores al valor correcto). En el mo
delo CFAST,17 esta limitacion se implementa al detener el
entrampamiento cuando la temperatura del penacho, cae hasta
lO (Kelvin) dentro de la temperatura que esta justo fuera del pe
nacho, donde cesa la flotabilidad.
DocumentaciOn. Solamente los modelos que estan rigurosa
mente documentados, deben estar permitidos en cualquier apli
caei6n que incluya consideraciones legales, tales como en el
cumplimiento de c6digos 0 en una litigaci6n. Simplemente, no
es aptopia:do aepehder deli palabiiloe qlliendesarro1l6eI:mo
delo para saber 8i la fisica es apropiada. Esto signifiea que el
modelo debe suministrarse con una guia de referencia tecnica
que incluya una descripci6n detallada de la fisica y quimica in
cluidas en el mismo, con refereneias bibliograficas apropiadas;
un listado de todas las suposieiones y limitaciones del modelo;
y con estimados sobre la exactitud de las predicciones resultan
tes, basados en comparaciones con los datos experimentales. La
exposicion publica y la revision de las bases exactas para los
calculos de un modelo, las constantes intemas y las suposicio
nes, son necesarias para que este tenga credibilidad en una apli
caci6n reguladora.
La ASTM, publica una Standard Guide for Documenting
Computer Softwarefor Fire Models, ASTM E1472-92
18
La do
cumentacion para cualquier modelo utilizado en una aplicacion
reguladora, debe cumplir con esta guia.
Aunque puede no ser necesario que todo el codigo usado
eomo fuente este disponible, debe incluirse el metooo para iro
plementar los caIculos clave en el c6digo y los detalles del c6m
puto numerico utilizado. Esta documentaci6n debe ser de facil
acceso para cualquierusuario del modele y debe suministrarse una
copia con los analisis, como un importante documento de apoyo.
Datos de Entrada. Incluso si el modelo es correcto, los resul
tadospueden estar seriamente equivocados si los datos que son
ingresados al modelo no representan la condici6n que esta
siendo apalizada. Laespecificacion apmpiadadel incendio,es 10
mas critieo y se trata en detalle en la subsecci6n sobre selecci6n
del (los) incendio(s) asumidode disefio.
Segundo en importancia, es especificar las fuentes de sumi
nistro de aire para el incendio, esto es, no solamente las puertas
o ventanas abiertas, sino tambien las grietasdetras de los con
tramarcos 0 alrededor de las puertas cerradas. La mayoria de los
incendios (grandes) que ~ o n de interes, se convierten rapida
mente en incendios eontrolados por la ventilaci6n, haciendo que
estas fuentes de aire sean eruciales para una prediccion acertada.
La fuente mas frecuente de errores por parte de los usuarios no
vatos de estos model os, eonsiste en subestimar el aire de com
bustion y en predeeir en menor grado la tasa de combusti6n.
Otros dos elementos importantes de los datos son (1) las ca
racteristicas de ignicion de los elementos combustibles secun
darios y (2) los parametros de transferencia de calor para el cielo
raso y los materiales de las paredes. En cada caso, el ARl debe
incluir un listado de todos los valores de los datos utilizados, su
fuente (por ej., cuM fue el aparato 0 metodo de ensayo emple
ado y eual organizaei6n llev6 a cabo el ensayo y public6 los
datos) y alguna discusion sobre la incertidumbre de los datos y
2-20 SECCION 2 Analisis para proteccion contra incendios
su resultado sobre las conc1usiones. El sitio Web del National
Institute of Standards and Technology:SO (NJST), contiene una
sec cion de datos bien documentados para que sean usados en los
calculos, llamadaFire on the Web (http://frre.nist.gov). Una base
de datos mucho mas grande, Hamada FASTDATA, proveniente
del NIST, esta disponible en un CD-ROM (verel URL,anterior
para obtener informacion). (Consulte tambien la subseccion ti
tulada "Explicacion de la Incertidumbre, que se encuentra mas
ade1ante en este capitulo.)
Realizaci6n de un Calculo de Evacuaci6n
La prediccion del tiempo que necesitan los ocupantes del edifi
cio para evacuar un area segura, se realiza a continuacion y se
compara con el tiempo disponible de los pasos anteriores.
Ya sea que el calculo de evacuacion se haga por medio de un
calculo modelo 0 manualmente, este debe explicar varios facto
res cruciales. Primero, a no ser que los ocupantes yean el incen
dio real, se requiere tiempo para 1a detecci6n y notificaeion
antes de que se pueda iniciar el proceso de evacuaci6n. Despues,
a noser que la informacion sea apremiante (de nuevo, que ellos
vean el incendio real), toma tiempo para que las personas deci
dan actuar. Finalmente, el movimiento comienza. Todos estos
factores requieren tiempo y este es el factor crftico. No importa
como se hagan los calculos, todos los factores deben estar in
c1uidos en el amilisis para obtener un cuadro completo. Una dis
eusion excelente sobre este tema, se encuentra en los capitulos
de Paul
19
y Bryan
20
en el SFPE Handbook ofFire Protection
Engineering, y en el Suplemento 4 de Proulx, en el National
Fire Alarm Code Handbook.
21
Modelos. El proceso de evacuacion de emergencia de las per
sonas, cump1e los conceptos del flujo de trafico. Exis
ten varios modelos que hacen tales caIculos, los cuales pueden
ser apropiados para usarse en ciertas ocupaciones. La mayorfa
de estos modelos no explican el comportamiento y la interaccion
entre las personas (que proporcionan asistencia), durante el
evento. Esto es apropiado en aa mayor parte de las.ocupaciones
publicas, dondelas personasnose conocenelltresi. Errlas ocu
paciones residenciales, los miembrosde familia interactuaran
fuertemente; yen lasocupaciones de oficinas, se esperaria que
las personas quetrabajanjuntas diariamente, interacmen dema
nera similar. La literatura informa sobre incidentes donde se pro
porciona asistencia a personas incapacitadas, de nuevo
especialmente en lugares de oficinas.
22
Si se espera dichocom
portamiento, este debe inc1uirse, ya que puede generar demoras
significativas al evacuar un edificio.
Otra situacion en 1a cual se prefieren los modelos (por eJ ..
n .
EXIT89 ), a los cilculos hechos a mano, es en las po
blaciones grandes donde la congestion en las escaleras yentra
das, puede ocasionar que el flujo retroceda. Sin embargo, esto
tambien puede explicarse en los calculos hechos a mano. Las
condiciones muy concurridas, aSl como tambi6n la densidad del
humo, pueden ocasionar velocidades reducidas para caminar.
24
La velocidad para caminar de una persona disminuye cuando hay
bumo denso, hasta el punto en que 151 0 ella se mueve como si tu
viera los ojos vendados (Figura 2.2.6). Debe tenerse cuidado al
utilizar modelos, con relacion a como ellosseleccionan el tra
1,5
0 Humo irritante

Humo no irritante
~
E..
c
CiJ
1,0
'E

~
<..l
1::
ro
a.
"0
~
"0
0,5
0
0
~
VeloCI,ClaC para camlnarde'Uiiapersona .
los ojos vend ados
OL-__-L____~ __~ ____~ __~ ____-L
o 0,2 0,4 0,6 0,8 1,0 1,2
Coeficiente de extincion, u (11m)
FIGURA 2.2.6 Velocidades reducidas para caminar ocasio
nadas por condiciones concurridas y por la densidad del humo
yecto (usualmente el trayecto mas corto) por el cual se desplaza
la persona Algunosmodelos son ci1culos .de optimizacion, que
proporcionan el mejor desempeno posible. Estos son inapropia
dos para una determinacion de equivalencia del c6digo, a menos
que se haya utilizado un factor adecuado de seguridad.
Caiclllos Hechos a Mano. Algunas veces, los calculos de eva
cuacion, son 10 suficientemente simples como para hacerse ma
nualmente. La presentacion mas a fondo sobre este tema (y la
que se usa con mas frecuencia en analisis alternos de disefio), es
la de Nelson y MacLennen.
25
Su procedimiento inc1uye explici
tamente todos los factores discutidos anteriormente, junto con
sugerencias sobre como justificar cada uno de ellos. Ellos tam
bien se refieren a la congesti6n, el movimiento a traves de las
puertas y en las escaleras; y otras consideraciones relacionadas.
Analisis del Irnpacto de la .Exposicion
En la mayoria de los cas os, la exposicion sera para las personas
y los metodos utilizados para evaluar los impactos de la exposi
ci6n de las personas al calor y a los gases de combustion, impli
can la aplicacion ,de modelos .sobre toxicologia .de la
combusti6n..Elpaquete de sofiwareRlESGO I,contiene el
uhigp ... modelQ. Joxicol6gico para computadora, llamado
TENAB,26 el cual se basa en investigaciones realizadas en el
NIST sobre la letalidad en rads 27 yporPurser sobre la inca
pacitaci6n de monos. Estos metodos tambien pueden aplicarse
en los calculos manuales, utilizando el material de Pursers y las
ecuaciones que se encuentran en la Referencia 25. TENAB, ex
plica 1a variaci6n en la exposicion a los productos de combus
ti6n a medida que las personas se mueven a traves del edificio,
leyendo.!as.concemraciones provenientes del modele de inc en
dio, en el espacio ocupado durante el tiempo que la persona esta
en dicho espacio. Si la persona se mueve a un espacio con una
concentraci6n inferior de mon6xido de carbono, la dosis acu
mu1ada realmente disminuye. Detalles como estos, garantizan
que los resultados sean razonables: Es importante que estos de
CAPiTULO 2 Am'ilisisde/ peligro de incendio 2-21
talJes tambien sean observados en los calculos manuales. La
evaluadon del imp acto de la exposicion al equipo sensible, es
mas dificil, ya que existen pocos datos en la literatura sobre los
efectos de la exposicion al humo sobre dicho equipamiento.
Aqui, es de particular importancia la existencia de gases acidos
en el humo, los cuales se conocen por ser corrosivos y especial
mente peIjudiciales para los equipos electronicos. Los combus
tibles que contienen eloro (por ej., cloruros de polivinilo), han
sido estudiados. Sin embargo, a no ser que el equipamiento se
encuentre cerca del fuego, los gases acidos especialmente BCL,
se depositan en las paredes y disminuyen la concentraci6n a 1a
cual puede estar
RIES60 una rutina que sirnula este proceso y la dis
minucioll asociada de 1a concentracion de BCL.
Explicacion de la Incertidumbre
La responsabilidad de la incertidurnbre, se refiere al hecho de
enfrentar la illcertidurnbre, el cual es inherente en cualquier pre
diccion. En los calculos, esta incertidurnbre se deriva de las su
posiciones en los modelos y de 1a representatividad de los datos
de entrada. En los calculos de evacuaci6n, existe la variabilidad
agregada de cualquier poblacion de personas reales. En el di
sefio de edificios y en los c6digos, el metodo ciasico para tratar
la incertidumbre, es con factores de seguridad. Un factor sufi
ciente de seguridad, se aplica de modo que, si toda la incerti
dumbre result6 en error en la misma direccion, el resultado
seguiria proporcionando una solucion aceptable.
En la predicci6n del tiempo de desarrollolllenado del fuego,
1a inteneion es la de se1eccionar incendios de disefio que pro
porcionen elpeor escenario posible. Por 10 tanto, aqui no se ne
cesita un factor de seguridad, a no ser que las suposiciones 0 los
datos se utilicen para el resultado pronosticado que sea muy sen
sible. En la practica actual para el calculo de evacuaci6n, gene
ralmentese recomienda un factor de seguridad igual a 2, para
justificar la variabilidad desconocida en una pob1acion dada.
El infonne del ARl, debe 1neluir una discusion sobre la in
certidumbre. Esta discusi6n debe abordar la representatividad
de los datos utilizados y la sensibilidad de los resultados con los
datos y suposiciones realizados. Si la sensibilidad no es clara
enseguida, debe realizarse un analisis de sensibilidad (por ej.,
variando los datos hasta los Hmites y observando S1 cambian las
conclusiones). Este tambien es un buen momento para justificar
la idoneidad del modele 0 del metodo de caIculo.
Revision Final
Si un modelo 0 un dtlcul0 produce un resultado que parece no
intuitivo, probablemente hay algo que esta mal. Se han visto
easos en los cuales el modele claramente produjo una respuesta
equivocada (por ej., la temperatura que se predijo se acerc6 ala
temperatura de la superficie del sol) y se han presentado otros
en los cuales esta pareda inicialmente equivocada pero no 10
era(por ej., una temperatura que disminuye en un espacio ad
yacente a un cuarto con un incendio en crecimiento, fue oca
sionada por el aire frio del exterior que entraba por una puerta
abierta). Por el contrario, si el resultado esta de acuerdo con la
logica, el sentido y la experiencia, este es probablernente co
rrecto. Estees tambien un buen momento, para considerar si el
amilisis se refrrio a todos los escenarios importantes y los even
tos probables. l,Fueronjustificadas todas las suposiciones y fue
ron abordadas de manera suficiente todas las incertidumbres
para proporcionar un nivel de bienestar similar al obtenido,
cuando 1a revision del plan muestra que se han cumplido todos
los requisitos del codigo?
BIBLIOGRAFiA
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JohnR. Hall, Jr.
E
1 analisis del riesgo de incendio, es la fonna de amUisis
mas completa que puede aplicarse a cualquier elecci6n en
. . . ...cEsteqseoelipa rle-todos-los
tipos de incendios que pueden ser afectados por la elecci6n, por
ejemplo, del producto, del disefio del edificio, de cualquier cosa
que afecte poteneialmente 1a seguridad contra 1ncendios, no 80
lamente un incendio 0 unos po cos incendios seleccionados. Este
proporciona un esquema flexible para estimar el impacto de cual
quier tipo de programa 0 estrategia sobre seguridad contra in
cendios, entenninos dereducciones,reales enperdidas (muertes,
lesiones y dano a la propiedad) yen tenninos que pueden com
pararse con los costos de esos programas y estrategias. No existe
ninglin otro metodo que sea tan indicado para el analisis de las
opcionesestrategicas que afectan a un gran ntimero de propieda
des y a sus ocupantes. El desarrollo del producto, la investigaci6n
y 1a comercializa,;;i6n relacionada y las decisiones reguladoras,
pueden beneficiarse del analisis del riesgo, al igual que 10 puede
hacer cualquier programa para manejar y supervisar la seguridad
contra incendios desde un punto de vista fmanciero. *
El analisis delriesgo de incendio, es inusualya que el es
quema general que este utiliza no proviene de lasciencias exac
tas de la fisica, quimica, bioquimica e ingenieria, las cuales son
la base del resto de la investigaci6n contra incendios, sino de la
teoria sobre decisi6n estadistica, lacual tiene como base los
campos de la economia y 1a investigaci6n de operaciones. Como
el anilisis del riesgo de incendio, proviene de un p1anteamiento
con el cual la mayor parte de lacomunidad contra incendios
puede no estar familiarizada, este capitulo se centrara en una
discusi6n de los conceptos basicos, definiciones y enfoques.
LQUE ES ELANAuSIS DELRIESGO
DE INCEND10?
Por 10 general, el riesgo sedefine como una funci6n de distri
buci6n de la probabilidad sobre el espacio de todos los posibles
escenarios de incendio, junto con una 0 mas funciones sobre se
veridad y consecuencia, definidas tam bien sobre dicho espacio.
Las medidas del sumario pueden defmirse sobre estas funciones
y este espacio y no es inusual que una de estas medidas del su
*Gran parte del material de este capitulo, fue desarrollado por pri
mera vez para un estudio dentro de la empresa en el National Bureau of
Standard, Center for Fire Research (NBSICFR). Ei autor .expresa su
aprecio por el valioso apoyo que el NBS/CFR Ie dio a este trabajo.
John R. Hall, Ph.D., es vicepresidente asistente de la NFPA para el
anal isis e investigaci6n de incendios.
mario reciban la defmicion de "riesgo de incendio" quees de in
teres. En particular, las dos medidas mas comunes del sumario,
2-23
2-24 SECCION 2 Ana/isis para proteccion contra incendios
son el valor esperadode la funcion sobre consecuencia y la pro
babilidad.de las consecuenciasque superan un'qwbf!1i definido
de 1;ieveridad\aceptable.,,
Debido a que el espacio de todos los escenarios es infinito,
los escenarios deben agruparse 0 debe hacerse un muestreo para
los caIculos y no es inusual que se desarrollen medidas para e1
riesgo, a partir de una cantidad muy pequefia de escenarios 0 por
10 menos a partir de una cantidad manejable, E1 enfoque con
mayor validez, es e1 de dividir e1 espacio en un conjunto de gru
pos exc1asivos y exhaustivos de escenarios principa1mente ho
mogeneos, de modo que puedancalcularse las probabilidades
significativas s0bre los conjuntos y que las consecuencias pue
dau'ser-crucu1aaas'so13re\irlunicoescenanorepiesenfu1ivode
cada conjunto.
Por 10 tanto, una medida del riesgo de incendio siempre
tienetres partes: (t) una medida de consecuencia 0 sevendad,
(2) unaprobabilidad dedistribucion y (3) una estructura del es
cenario, para manejar la cantidad infinita deescenarios, de los
posibles incendios y condiciones que pueden desafiar el pro
ducto, el edificio u otro objeto que va a ser ana1izado.
La especificacion de la medida de severidad, no es sola
mente un asunto de decidir sobre el tipo de dafios (tales como
muertes, lesiones, dafio a la propiedad 0 interrupci6n del nego
cio), que son motive de preoeupaei6n, Algnnas veees, 1a medida
mas apropiada no es un simple ealeulo de lacuantia del dafio que
es motivo de preoeupacion.
Porejempio, eldafio supuesto a las personas, es c1aramente
un motivo de preocupaci6n. l,Todos los tipos de lesiones son
motivo de preocupaeion 0 solamente las les'iones fatales? l,Las
lesiones son motivo de preoeupaeion si estas se descubren solo
horas 0 dlas despues del ineendio? l,Las heridas son motivo de
preocupaci6n si estas nunea son reconocidas como tales, como
puede ser el caso para algunos sfntomas de envenenamiento por
monoxido de carbono? las lesiones 0 eventos mortales
son motivo de igual preocupaei6n sin importar Cliantas personas
resultan heridas 0 mueren? es mas apropiado un conteo de
lacantidad de lesionesy muertes?
Todas las lesiones son relevantes 0 las personas estan pre
oeupadas de manera desproporcionada 0 incluso exclusiva
mente, por las lesiones oeurridas durante un incendio, que
puedens'eratribiIidas aJas accionesodeficiencias deextrafios?
l,Existe por parte del usuario ajglin nivelde uso indebido (0 de
otras contribueiones para la igniei6n 0 para el grade de dana
subsiguiente), que descalificaria que las lesiones resultantes fue
ran contadas 0 que estas fueran contadas en 8U totalidad, dentro
de la medida sobre severidad de un analisis del riesgo de un pro
dueto 0 unedificio? I
0, suponga que la escala por los dafios ocasionados, es en
d6lares. Una medida de severidad sobre la cantidad de d61ares
por dafios, estableceria el escenario para un analisis del riesgo
sobre la perdida esperada 0 la perdida promedio, el enfoque mas
eomun. Si no, uno podria establecer la medida de severidad
igual aI, si el daiio superara los $100 000 000 e igual a 0 si es
de otra manera. Esto estableceria el escenario para un analisis
del riesgo que se centra en grandes perdidas, e1 eual puede ser
mas util para una compania de seguros que se preocupa menos
por los reclamos ordinarios que por una unica perdida que es tan
grande, que no puede ser cubierta por la compafiia.
CAPiTULO 3 Analisis del riesgo de incendio 2-25
La distribucion por probabilidad, asigna.una probabilidad pUcita de la incertidumbre. Algunos enfoques de modelizacion
para cada valor que puede tomar lamedida de severidad. Con que son llamados analisis del riesgo, omiten uno 0 mas de estos
mayor frecuencia, una distTIbucion por probabilidad, se especi- elementos clave.
fica primero para cadatipo de incendio. Entonces, uno puede En particular, la consideracion explfcita sobre la incerti
derivar una distribuci6n por probabilidad segun la medida de se- dumbre, es mcilmente el paso mas dificil, y al que con mas fre
veri dad 0 simplemente puede trabajar con los escenarios. cuencia se Ie da un tratarniento abreviado, inc1uso en los mejores
En general, el analista del riesgo de incendio,especificara analisis del riesgo de incendio, pero es esencial para una inter
una estructura del escenario, la cual es un conjunto de reglas de pretacion acertada de los datos y para la separacion de diferen
c1asificacion para dividir el rango de posibles incendios en una cias significativas e importantes provenientes de los artefactos
cantidad manejable de grupos relativamente homogeneos. del "ruido" estadistico.
Luego,. pueden ... _. _ .y.l!frm!119En4,lj.sJJ/?l!te.!!.go de inceflc/io, ha
cada escenario grupo de incendios sirnilares) y una rnedida sido utilizado algunas veces para referirse al ejercicio de listar
de severidad puedecalcularse 0 estimarse en cada escenariopara bajo lajurisdiccion dellimalista, las ubicaciones que presentan el
el incendio promedio, usualmente por medio del examen deta- mayor potencial para ser daiiados por el fuego 0 para la demanda
Hado de un incendio tipico 0 representativo decada uno de los de recursos de supresion de incendios. Un ejercicio como este,
escenarios. carece de la mayoria 0 de todos los elementos clave de un ver-
Rasta ahora, lanaturaleza abstracta de esta explicacion dadero analisis del riesgo de incendio. De ninguna manera se
puede conducir a que las personas se hagan una simple pregunta: tienen en cuenta las probabilidades 0 la incertidumbre; e incluso
"Que tan bueno esal analisis del riesgo de incendio? Talvez, la es posible que las medidas de gravedad que estan implfcitas en
mejor respuesta es que el valor practico del riesgo de incendio, la definicion de dane potencial 0 demanda, no esten definidas
emerge a medida que estas medidas de proposito general, son expHcitamente, mucho menosque hayan sido medidas.
calculadas bajo condiciones reales 0 potenciales especificadas. Otros enfoques de analisis . que se utilizan comUnmente,
En cualquier analisis del riesgo de incendio, habra un derto con- presentan problemas mas sutiles. Con frecuencia, los ingenieros
junto de suposiciones acerca de las condiciones clave en el am- de proteccion contra incendios se centran en medios alternativos
biente que es de interes: algunos 0 todos los edificios tienen para ocuparse de los incendios despues de que el fuego ha co
rociadores 0 detectores; algunos 0 todos los colchones fueron menzado. Puede parecernaturalconstruir un analisis del riesgo
fabricados hasta un cierto estandar de resistenda a la ignicion, de incendio que toma la combustion establecida segun esta de
algunos 0 todos los ocupantes han sido entrenados regularmente terminada, pero que mide la probabilidad de desempeno para
sobre el comportamiento segura ante el fuego, etc. todos los elementos y sistemas del edificio que funcionan des-
El analisis del riesgo de incendio, se refiere a un examen pues del incendio. Asumiendo que tiene senti do descartar la pre
sistematico de como las medidas del riesgo de incendio, cam- vencion de incendios, existici todavia la necesidad de incluir
bian a medida que cambian las suposiciones. Esto puede hacerse explicitamente los diferentes tipos de incendios iniciales. Un in-
junto con un examen paralelo de cambios en los costos. Por un cendio rapido que se mueve de manera acelerada 0 una explo
lado, si, no existe una alarma para humo, puedeesperarseque . sion inicial, presentara un desafio para la proteccion contra
unavivienda experimente incendios con una cierta probabilidad incendios fija, muy diferente al ocasionado por unas llamas or-
y estos irtcendios timdranunacierta severidad esperada en ter- din arias 0 pOI un fuego con brasas. Un incendio en un espacio
minos de muertes, lesiones y dafios a Por otro lado, oculto, presentara problemas diferentes a los de un incendio en
si esta presente unaalarmapara humo,la..familia pagara'loscos- un cuarto y 168 dosseran diferentesa los incendi68 'que se ini
tos decompra y mantenimiento que no son pagados por la fa- cian en un medio de egreso. Si cada uno de estos incendios se
milia que no tienealarmas para hUrl1o,pero la familia que tiene analiza por separado, 8i eianaJisis se apoya en la fisica yen la
alarma parahumo,puedeesperaren promedioque las perdidas quillica y si el objetivo estaenimpedir un a1cance importante
sean menDs graves(y en particular, menos muertes por incen- del fuego como una propuesta "funcioha 0 no funcioha", enton
dio). Elamilisis del riesgo, se utiliza para cuantificarel tamano ces el asuntose denomina mas apropiadamente un analisis de
esperadode las reducciones en muertes, lesiones y danos. Se peligras. Aunque la terminologia no esta estandarizada, el ana
puede determinar 8i estas reducciones del riesgo, . son 10 sufi- lisis de peligros se utiliza rp.as para describir los anaJisis que no
cientemente grandes para justificar el costo. Este es un analisis se refieren explicitamente a la mayorla de probabilidades, parti-
de costa contra beneficios de la reduccion del riesgo, en el cual cularmente las probabilidades de ignicion y las probabilidades
la parte del riesgo se rnide explicitamente. sobre las caracteristicas y comportamientosde los ocupantes. El
analisis del riesgo, debe reservarse para los analisis que inclu
yen todas las probabilidades relevantes.
(,QUE ES VaUE NO ES EL ANAuSIS
La preocupacion sobre la carga para la computacion, es una
razon del por que algunas veces los analistas realizan analisis del
DEL RIESGO?
riesgo de incendio, empleando una cantidadmuypequefia de es
cenarios (por ej., solamente tres alternativas para donde y como
Otros tipos de analisis son etiquetad08 algunas veces como "ana
se inicia el fuego). Tambien puede haber preocupadon por la es
li8is del riesgo". Tres elementos clave para el enfoque del amili
casa credibilidad de los datos disponibles y por el deseo de re
sis del riesgo son: (1) tratamiento explfcito de la probabilidad,
ducir al minimo la cantidad de terminos diferentes que tienen el
(2) medidas de gravedad bien definidas y (3) consideracion ex-
apoyo de los criterios de expertos.
2-26 SECCION 2 Ana/isis para proteccion contra incendios
La probabilidad, es el unico elemento que separa el analisis del riesgo de incendio de otras form as
de analisis. Dada su importancia, existe un profundo desacuerdo en 10 que es la probabiJidad. La es
cuela "frecuentista", considera cualquier probabilidad como la frecuencia estimada para que ocurra
un evento en una serie infinita de experimentos. La escuela "subjetiva", considera cualquier proba
bilidad como una expresion del grado de convencimiento para que ocurra un evento.
Los partidarios de la escuela frecuentista, reconocen que muchas probabilidades necesarias,
implican experimentos que ni siquiera son teoricamente posibles. La combinacion de circunstancias
que anteceden ala ignicion, por ejemplo, nunca pueden duplicarse de manera precisa. Muchas mas
probabilidades incluyen multiples experimentos de la vida real, muy slmilares si no identicos, pero
que no pueden ser observados, 0, en el mejor de los casos, no estan siendo registrados: por todas
estas razones, un frecuentista reconocera que la estimacion subjetiva es necesaria, incluso pode
... ---rosa;dentro-de iaespecificacionporprobabtlidad parael analisisdelriesgo. -
Considerar la probabilidad como un grado de creencia, como pretenden los subjetivistas, plan
tea la pregunta de por que alguien debe atribuirle alguna credibilidad al estimado de la probabilidad
de cualquier otra persona. Esto sugiere que todo el mundo es librede escoger su propia probabiJi
dad y que no hay punto de comparaci6n para revisar 0 cuestionar esas selecciones. Por esta razon,
es raro encontrar un subjetivista puro y un analisis del riesgo convincente que se base abiertamente
en el subjetivismo puro, es todavia mas raro.
Una version del subjetivismo que en terminos generales es mas creible, sostiene que un esti
made de la probabilidad, es una expresion de todo el conocimiento que uno tiene sobre el proceso
subyacente que conduce al evento 0 que no 10 hace.
EI anal isis bayesiano, proporciona una estructura matematica flexible para unificar las dos es
cuelas. EI analista establece una distribucion de probabilidad previa, tanto para capturar su conoci
miento (0 creencias), ace rca del proceso y para especificar si se requiere mucha 0 poca
experimentacion para revisar sustancialmente 10 previo. Una distribucion de probabilidad previa, se ob
tiene ajustando por medio de una serie de experimentos, 10 previo a la luz de la evidencia empirica.
FIGURA 2.3.1 Probabilidad frecuentista contra probabi/idad subjetivista
En una situacion como esta, es esencial comprender 10 que
se esta asumiendo implicitamente al utilizar una estructura des
montada como escenario. De una u otra forma, los escenarios
que son modelados explicitamente, son considerados represen
tativos de la gran cantidad de escenarios que no estan modela
dos explicitamente. Si solamente se modelan explicitamente
unos pocos escenarios, entonces se requiere que cada uno sea
implicitamente representativD de unacoleccion mucho mas
grande y mas variada de otros escenarios. Esposible que no
existan .evidencias adecuadas que apoyen esto. LEs mejor, por
ejemplo, eX::uninar individualmente los diferentes tipos de in
cendiosen llamas 0 asumir que todos dlos se comportan como
una criba de madera en combustion que ha sido encendida por
un encendedor? De cU1).lquier modo, la variabilidad e incerti
dumbre estan presentes; la unica opcion es la cantidad que se
debe examinar explicitamente y la cantidad que se debe mane
jar por suposicion (Figura 2.3.1).
Al mismo tiempo, la probabilidad 0 severidad puede ser es
timada subjetivamente y/o categoricamente. Un an:ilisis de ma
triz de alta probabilidad, contra uno de baja probabilidad y uno
de gravedad elevada, contra uno de baja gravedad, sigue siendo
un analisis del riesgo, aunque sera mas dificil demostrar su vali
dez esencial. El analisis del riesgo puede hacerse utilizando una
curva para expresar el termino medio entre probabilidad/grave
dad, en el cual esm especificado la.f{)rma 0 el tipo de curva (y pre
sumiblemente esm validado), mientras que la escogencia de una
curva en particular a partir de la familia de curvas, se hace sub
jetivamente. Estos enfoques tienen todos los elementos esencia

les del amllisis del riesgo, inc1uso si sus estirnados no estitn fir
memente arraigados en una medicion externa, objetiva y cient!
fica. Inc1uso, es probable que los esquemas para el an:ilisis del
riesgo con estructuras mas elaboradas y con parametros y varia
bles que en principio se pueden medir dependan, total 0 parcial
mente para el calculo, enjuicios subjetivos de los "expertos".
Ademas, por 10 general el analisis del riesgo mide las muer
tes, los heridos yel dafio.a la propiedad,.en lugar de detenerse.en
mediciones sabre cuantos cuartos
(pies cuadrados), alcanzaron una temperatura en particular 0 te
ruan niveles de humo 0 gas por encirna de unumbral especifico.
En la mayor parte de las situaciones en las cuales se utiliza el
analisis del riesgo, es irnportante referirse a si las personas y las
propiedades se han visto realmente peIjudicadas, 10 que significa
que hay que prestarle atencion implicita 0 explicita a las ubica
ciones, decisiones, movimientos y vulnerabilidades de los ocu
pantes (reales, no solamente potenciales) ya la vulnerabilidad de
la propiedad de sufrir danos. El an:ilisis del riesgo, tambien re
quiere el calculo de los factores que contribuyen con la fiabilidad
de los sistemas, tales como la probabilidad de que los elementos
y los sistemas dejen de ser operativos 0 efectivos debido al error
humane 0 ala negligencia; no siempre el analisis del riesgo se re
'. 'fiereen tOd08 sus aspectos ala fiabilidad en campo.
Para expresar esto de otra manera, el analisis del riesgo de
incendio requiere varios tipos de probabilidades:
Probabilidades de ignicion. En la mayoria de los casos, la
especificacion del foco inicial constituye la definicion total
CAPiTULO 3 Analisis del riesgo de incendio 2-27
de un escenario. Es mas facil para estas probabilidades que
para otras, basarse en datos provenientes de incendios rea
les, ya que estos son los factores que se documentan ruti
nariamente.
Probabilidades de desarrollo delfuego de una etapa a otm.
En Ia mayorfa de los cas os, no se necesitan estas probabili
dades ya que pueden utilizarse mode1os del desarrollo del
fuego que se basan fundamentalmente en la fisica.
Prohabilidades de varias condiciones ambientales que
afectan el desarrollo del fuego. Incluso si estan disponibles
los modelos basados en la fisica, los c,Hculos dependeran de
condiciones ambientales tales como lasdimensiones del
cUarloo del espaclo en el cuai se elfuego, la
midad inicial del fuego a las barreras y superficies, las con
diciones de ventilacion, las aberturas haci!1- otros espacjos y
su c()nfiguracion y sus tamanos y las propiedades termicas
de los revestimientos del cuarto 0 espacio de origen. Aun
que algunos de estos pueden tomar en la mayorfa de esce
narios valores estandar, otros pueden variar y variaI11n
siguificativamente y crearan la necesidad de un tratamiento
por probabilidad.
Probabilidades del numero, ubicaciones y caracteristicas
de los ocupantes. Estas condiciones, las cuales variaran
considerablemente, pueden influir tanto en el rumbo del de
sarrollo del fuego como en el grado de dan.o ocasionado por
el fuego.
Probabilidades de confiabilidad. Tanto los sistemas acti
vos de proteccion contra incendios como los elementos pa
sivos de proteccion contra incendios, pueden variar a partir
de sus situaciones ideales 0 nominales. Esas variaciones
constituyen elementos de confiabilidad y tambien afecta
ran la gravedad de un incendio.
EI amllisis del riesgo, se refiere a las preocupaciones esen
ciales del desarrollo <lelincendio, propagacion del humo y algu
nas veces ala toxicidad; con frecuencia 10 hace con mucho mas
detalle que el analisis del riesgo. El amllisis del riesgo incluye las
decisiones de las victimas, ubicaciones y caracteristicas; factores
ignicjQn; y .fiabilidaddeJossistemas yelernentosdel-edificio.
Paraser asf de amplio, el anruisis del riesgo de incendio no siem
pre puede hacer uso de todo el poder y sensibilidad para detallar
los modelos tipo de "ciencia exacta" > los tinicos modelos que
pueden utilizarse son aquellos que pueden adecuarsealesquema
completo para el amilisis del riesgo. Porlotanto, el anruisis del
riesgo tiene la ventaja de ser capaz de examinar los detalles de di
sefio que no pueden ser manejados por el analisls del riesgo de
incendio. A largo plazo, sin embargo, seesta trabajando para se
guir adelante con tecnicas de integraci6n del modelo, capaces de
combinar la amplitud del anruisis del riesgo de incendio con la
profundidad del analisis del riesgo.
USOS DE LOS OATOSPROVENIENTES
DEINCENDIOS REALES
Debido a que los incendios reales reflejan todos los faetores que
afectan la probabilidad de iguicion y la severidad del incendio,
usualmente el amilisis del riesgo de incendio, comienza con caI
culos provenientes de la base de datos sobre ineendios reales.
(Cada ano, casi dos mill ones de incendios son informados al
cuerpo de bomberos). Para la mayorfa de anaIisis sobre clases de
propiedades, se puede entonces, identificar las bases de datos ini
ciales sobre los incendios historicos que daran probabilidades es
tadisticamente significativas y sobre la gravedad de los incendios.
Muchas sitllaciones, sin embargo, pueden determinar que
se vaya mas alla de las bases de datos de incidentes para reali
zar un am'tlisis del riego de incendio. Primero, al analizar estra
tegias nuevas, productos 0 sistemas, no habra una base de datos
.delosincendios queref1je la1nfluencia-de estas innovaciones:
En segundo lugar, puede existir inter6s en tantas caracteristicas
del producto 0 del edificio, que la base de datos no tiene incen
. dios suficientes para abarcar todas las combinaciones posibles.
Tercero, puede necesitarse mayor detalle del que esta disponible
enla tipica base de datos.
Si los datos disponibles sobre experiencia con el fuego, son
insuficientes, un analisis del riesgo de incendio comenzara a pa
recerse mas a un analisis del riesgo, con diagramas en arbol para
capturar las secuencias alternativas de los eventos, las probabi
lidades para las diferentes condiciones posibles de inicio y las
probabilidades para las transiciones de una etapa a otra durante
un incendio. Lo que se mide y la cantidad de detalle, pueden di
ferir de un analisis del riesgo, en las formas que se anotaron an
teriormente.
ESTIMACI6N DEL RIESGO Y
EVALUACI6N DEL RIESGO
El analisis del riesgo de incendio, puede dividirse algunas veces
en (1) estimacion del riesgo, la estimacion y el analisis de las
medidas de gravedad y probabilidad y sus incertidumbres aso
ciadas (2) evaluaci6n del riesgo,los pasosadicionales requeri
dos para decidir sobre la importancia de un valor particular del
riesgo () de un cambioen el riesgo. Un analisis del riesgo de in
cendio'que incluye la evaluaci6n del riesgo, puede llamarse una
evaluacion del riesgo de incendiopara subrayareLhecho de que
el analisis apoyara juicios de valor.
La evaluaeiop. del riesgo, debe ser conocida por c;ualquier
persona que haya tenido que tomar decisiones en su negocio, ya
que esta implica esencialmente el uso de analisis para d.etermi
nar si usted obtendra aqueUo por 10que pag6. El enfoque mas
comtin para la evaluacion drl riesgo, es el antilisis costa-bene
ficia, una tecnica en la eual todos los beneficios de la reduccion
del riesgo se traducen en equivalentes monetarios. Esta tecnica
permite que la propuesta de un producto 0 un sistema de supre
sion de incendios nuevos, sea evaluada en terminos de sus be
neficios 0 perdidas netas, costo total mas perdida 0 relaci6n del
beneficio con respecto a la perdida. En un contexto como este,
el "beneficio" significa vidas salvadas, lesiones evitadas y danos
reducidos a la propiedad, todos combinados en una eseala mo
netaria; y "perdida" significa el costo (tanto inicial como en
curso) del nuevo producto 0 sistema. Una es el ana
lisis de efectividad del costa, en el cuallos beneficios de la re
ducci6n del riesgo se traducen en una sola escala no monetaria.
2-28 SECCION 2 Analisis para protecci6n contra incendios
Caracteristicas generales del (los) edificio(s) y los ocupantes
Probabilidades de
incendio, por escenario
de incendio, con cambio
propuesto y sin el mismo
Perdidas esperadas por
incendio,por tipo de
perdida y escenario de
incendio, con y cambio
propuesto y sin el mismo
Perdidas esperadas
por ano, por tipo de
perdida, con el cambio
propuestoy sin el mismo
FIGURA 2.3.2 Esquema conceptual delanalisis de riesgo
Por ejemplo, es posible derivar el costo por cada vida salvada
para un nuevo sistema 0 producto.
. Los analisis delcosto-beneficio y de-efectividad del costo,
requieren la estimacion 0 derivacion expHcita de ciertos para
metros controvertidos. Los ejemplos inc1uyen el valor del
reducido de muertes 0 lesiones y la tasa de descuento por medio
de la cual se comparan las consecuencias futuras con las conse
Cuenciasactilales (las cui:des'se discuten posteriorrnenteen este
capitulo,con mas detalle).Debido a que estos parametrosson
polemicos,algunas veces la evaluaci6n del riesgo utiliza meto
dos que Ie quitanimportancia al papel de estosparametros.
El riesgo aceptable, es un terrnino que se utiliza cuando el
metodo de evaluaci6n del riesgo implica el tratamiento del
riesgo como una restriccion. Este metodo puede parecer atrac
tivo ya que rehusa considcrar los costos hasta que 0 a no ser que,
se haya proporcionado un grado suficiente de seguridad contra
incendios. En un enfoque aceptable del riesgo, un cierto nivel de
se define como aceptable; entonces todas las altemativas
que cumplen con dicho nivel son estrictarnente evaluadas con
relacion al costo. .
Este enfoque puede producir resultados poco satisfactorios.
Si el riesgo es mayor que el nivel aceptable, inc1uso por una pe
quefia fracci6n, ningun costo es demasiado grande para lograr el
peligro aceptable, Si el riesgo ya es aceptablemente bajo, no de-
Costo anual del
cambio propuesto
Cambio esperado en
perdidas anuales
debido al cambio
propuesto, expresado
en terminos monetarios
Medici6n de 10
atractivo del cambio
propuesto
bera gastarse ni un centavo sin irnportar cuanta seguridad
contra incendios pueda adquirirse por muy poco dinero. Esto
significaque amenudo, elnivel seleccionado de riesgo acepta
ble se establece pensando en' que se puede comprar y que puede
reajustarse si la tecnologia cambia. En eJecto; esto hace que el
enfoque del ricsgo accptable sea un tipo de analisis costo-bene
ficio poco ortodoxo y que vaya en contra de la mayoria de los
enfoques sobre latoma de decisiones en los negocios.
Ouandoel riesgo aceptable no esta definido en terminos de
riesgo asequible, este suele defmirse en terminos de (1) riesgo
hist6ricamente aceptabJe (por ej .,euaiquier cosa que se haya uti
lizado por mucho tiempo, esta bien), el eual puede ser rechazado
si la comprensionpublica della magnitud del riesgo cambia dra
maticamente 0(2) riesgo inevitable, tal como el uso de niveles de
radiaci6n de fondo, como una guia para la exposicion aceptable
a los rayos X us ados en medicina. Algunas veces, en la protec
ci6n contra incendios, el aceptable ha sido inferido dc las
disposiciones de los c6digos y norrnas de la NFPA. La version
mas extrema de un enfoque del riesgo aceptable, es un enfoque
del riesgo minimo, en el cual no .se considera el costo a no ser que
se hayan hecho todas las mejoras factibles para la seguridad.
Un complemento 16gico para el enfoque del riesgo acepta
seria un enfoque del casto aceptable, en el eual se busearia
la mayor reducci6n del riesgo disponible dentro del presupuesto
CAPITULO 3 Ana/isis del riesgo de incendio 2-29
de costos fijos (pero no mas). Aunque en la bibliografia, raras
veces se menciona este enfoque, este describe casi con certeza
1a forma en que se toman algunas decisiones.
Hay que tener en cuenta que los enfoques de! riesgo acep
table y del costa aceptable, pueden ser muy sensibles ala selec
cion inicial de un tinico panimetro clave. Si se emplean estos
parametros, es necesario realizar un amilisis de sensibilidad para
ver como cambiarian 1asconc1usiones si el nivel de referencia
del riesgo aceptable 0 del costa aceptable, fuese diferente. El
analisis de sensibilidad de los parametros clave, es esencial tam
bien para todas las otras formas de analisisdel riesgo y es una
manera en la.cuaLpue_dcll
mados deincertidumbre delenfomo.
VISION GENERAL DE UN ESQUEMA
CONCEPTUAL PARA EL ANAuSIS
DEL RIESGO
La Figura 2.3.2, proporciona una vision general del tipo de es
quema conceptual utilizado para identificar los modelos y los
datos que son necesarios en el anaJisis del riesgo. Los aspectos
principales que hay que modelar pueden agruparse en seis mo
delos, como se muestra en los ovalos: (1) modele de decision,
(2) modelo de inicio de la ignicion, (3) modelo posterior a la
nici6n, (4) modelo de evaluacion de perdidas, (5) modelo de
costos y (6) modelo comparativo costo-beneficio. Los rectan
gulos indican los nlimeros, ya sean entradas 0 salidas, derivados
de los modelos. Estos nlimeros pueden a 3U vez, suministrarse
posterionnente como entradas para otros modelos en la secuen
cia de modelizacion. El modelo se refiere a un "cambio pro
puesto", el cual es un termino general para cualquier cosa que
pueda ser modelada: un sistema 1:ie rociadores nuevo, requisitos
de compartimentacionaumentada, areas de nofumar, cigarrillos
autoextinguibles obligatorios, un programa de entrenamiento
para el personal 0 cualquier otro cambio que pueda hacer que los
incendios sean mas 0 menos prQbablesonjasomenos severos.
Un modelo de decision, se.utilizaparidescriblI como se ve
rian e1 edificio y sus ocupantes si se hiciera ono un cambio pro
puesto. Un modelo de inicio de la ignicion, se utiliza paraestimar
las probabilidades de ocurrencia por. afio .para cada escenario de
incendio y paralelamente se usa un modelo posterior a 1a ignicion
para estimar las perdidas esperadas por incendio, para cada es
cenario de incendio y cada tipo de perdida (porej.,muertes, le
siones, danos a la propiedad). Los escenarios de incendio estan
definid05 por los requisitos de los dos modelos. Por ejemplo, 5i
el modelo posterior a 1a ignicion, utiliza diferentes parametros
para los incendios en rescoldo 0 en llamas, entonces esa distin-'
cion debe reflejarse en la separacion de los incendios en escena
rios, para el modelo de inicio de 1a ignicion. Cuando se combinan
las salidas de estos dos model os, estas producen los estimados de
las perdidas esperadas anuales por tipo de perdida y para todos
los escenarios de incendio. Luego se utiliza un modele de eva
luacion de perdidas para convertir todos los tipos de perdidas a
una escala comTIn y generar proyecciones ano por ano de la per
dida total esperada, con el cambio propuesto 0 sin el mismo.
Mientras tanto, en el costado derecho del esquema, la ad
quisicion, instalacion, mantenimiento, inspeccion, operacion,
sustituci6n y otros costos del nuevo sistema, se combinan por
medio de un modeio'decostos, en cifras ano par ano sobre el im
pacto del costo debido al cambio propuesto.
Finalmente, un modele comparativo del costo-beneficio,
produce una medicion del atractivo que puede tener el cambio
propuesto. Esto es simplemente una comparaci6n de los costos y
beneficios anuales, siendo los beneficios los cambios en el riesgo.
La discusi6n que sigue a continuacion, se referira en mas
detalle a los seis modelos componentes. Con respecto a los dos
terminos introducidos anterionnente, la estim(g:jon del riesgo
in:chiyeal inodeloae deCIsion, de 1a ignicion
y al modelo posterior a la ignici6n; y fa evafuaci6n del riesgo
abarca los otros tres model os.
CARACTERisTICAS GENERALES
Y TIPOS DE INCENDIOS
Antes de que entren enjuego los modelos que se muestran en la
Figura 2,3.2, debe haber unaestructura inicial para el problema
que describe el tipo de edificio, las caracteristicas de sus ocu
pantes y los tipos de incendios quese van a estudiar. Las distri
buciones de las probabilidades pueden ser necesarias para
cualquiera de estosJactores. Incluso, si solamente se esta anali
zan do un unico edificio, el comportamiento de dicho edificio con
respecto al incendio, puede variar como una funci6n de las con
diciones que varian aleatoriamente, tales como las posiciones de
las puertas y ventanas (abiertas 0 cerradas) 0 de los sistemas de
calefaccion y enfriarrrientode aire forzado (encendido 0 apa
gado). Las ubicaciones y condiciones de los ocupantes tambien
pueden variar de manera aleatoria 0 siguiendo un patr6n. Tam
bien es util cuando se establece un problema, estar al tanto de
cualquier factor que no pueda ser incluido explicitamente. Esto
ayuda en la interpretacion de los resultados. El punto mas im
portante que hay que recordar cuando se defmen los tipos de in
cendios, es que todas h'sp()sib1esTgniciones de incendios deben
estar cubiertas. Es posible quelosincendios tengan que estar
agrupados en clasesque no son c,?mpletamente homogeneas,
pero esto no es una practicava1ida.para exc1uir a ciertas catego
rias de incendios. En el posible evento,de que el modele poste
rior a la ignicion, requiera que cad a tipo de incendio sea
especificado con gran detalle (por ej., ubicacion y tasa de libe
racion de calor del primer material que hizo combustion), habra
que escoger entre una gran carga inmanejable de computacion
proveniente de un gran nlimero de escenarios de incendio 0 entre
a1gunas agrupaciones inc6modas detipos de incendios muy di
ferentes, dentro de un nlimero pequeno de escenarios de incendio.
El esquema de c!asificacion, debe distinguir entre los esce
narios de incendio que son afectados de manera diferente por
los sistemas 0 estrategias que estan siendo estudiados. Suponga
que los rociadares de respuesta rapida, estan siendo evaluados
para un posible uso en viviendas. Por 10 tanto, pueden identifi
carse las propiedades clave de los incendios que afectan su res
puesta ante los rociadores, respondiendo aestas preguntas:
2,Cutiles areas de origen no serian accesibles para los rociadores
(por ej., el exterior de la vivienda, los espacios ocultos, las areas
--
2.....30 SECC!ON 2 Analisis para proteee/on contra incendios
de la vivienda que no cuentan con rociadOIes, como los banos)?
l.Puede caracterizarse mejor ala energia de ignici6n como ener
gia de brasas, de llamas 0 de llama rapida/alta? La distinci6n
entre los incendios de brasas, en llamas y de llamas nipidas,
puede hacerse para reconocer el hecho de que el crecimiento del
fuego (el eual activa el rociador) y la propagacion del hurno (la
eual es la principal causa de muerte) no se desarrollan en todos
los incendios de la misma manera.
MODElO DE DECISI6N
Ademas de definir los tipos de incendios y especificar las carac
teristicas generales del edificio y los ocupantes, es necesario es
pecificar todas las diferencias que podrian ocurrir si se realizara
el cambio propuesto. 8i por ejemplo, el cambio incluye nuevos
sistemas fijos de detecci6n de hurno, serian necesarias especifi
caciones para los sistemas. Si los sistemas estuvieran disponibles
en dos 0 mas versiones (por detectores de humo por ioniza
ci6n y fotoelectricos), debera estimarse la probabilidad cuando se
utilice cada una de las versiones (por a partir de datos sobre
patrones de usa 0 participaciones proyectadas del mercado).
Tambien serian necesarias lasprobabilidades para las variaciones
en el estado de un sistema (por ej., completamente operativo,
operativo pero bloqueado en un cuarto, apagado 0 eliminado).
Estas especificaciones determinan precisamente que elementos
de protecci6n contra incendios y que elementos relacionados con
el fuego, estarian en su lugar para tener una influencia en el curso
de un incendio, en caso de que este tuviera lugar.
Si el cambio propuesto, incluyeentrenar al personal 0 edu
car a los ocupantes, deberian hacersepreguntas similares: l.Cua
les son los detalles del(los) programa(s)? l.CuaI es la
probabilidad de que se utilice cada una de las versiones del pro
.lSi ocurre un incendio, cual seria el estado del programa
(por todo el mando recibi6 entrenamiento y actu6 en conse
cuencia, algunos faltaron al entrenamiento, algunos 10 olvida
ron, algunos entraron en panico)?
Algunas veces, es util separar las partes del modelo de de
cision en aquellas caracteristicas que fueron seleccionadas pOI el
propietarioo admmistrador del edificio (por ej " seinstalo un ro
ciador) yen aquellas que entraron en juego despues de Ia selec
ci6n (por ej., el rociador se instal6 incorrectamente). Algunas
veces, estas ultimas partes se conocen colectivamente como un
modelo de irnplementacion. EI modelo de implementacion, alsla
aquelios factores que son controIar,-ya seapor
que estos requieren un estado de alerta continuado (por ej., sin
un ensayo y mantenimiento programado, disminuira la fiabili
dad sistema de rociadores). 0 porque estos no .estan .directa
mente bajo el control del propietario <> administrador del edificio
(por ej., un administrador puede ordeflar la instalacion de un sis
tema de rociadores pero tieneque trabajar con otros para asegu
rarse que este se instala apropiadamente).
Ni el modelo de implementaci6n ni el model0 de decisi6n
mas grande, necesitan toda la informacion sobre los cambios
propuestos. Los modelos necesitan solamente aquellos detalles
que afectaran la probabilidad de que surja un incendio, el desa
rrollo de dicho incendio 0 las reacciones de las personas y la
propiedad ante el incendio. Por ejemplo, algunos factores inca
pacitaran al sistema de modo que el incendio se desarrollara
como si noestuviera presente un sistema y esta es toda la infor
maci6n que se necesita. Algunos factores degradaran el desem
peno del sistema pero sin embargo, permitiran que haya cierto
irnpacto en el desarrollo del fuego; puede ser posible modelar
dicho impacto reducido como modificaciones simples al im
pacto esperado, si el sistema fuera totalmente funcional.
Recopilacion y revision de

datos historicossobre
incidentes de incendio
Base de datos editada
sobre incendios
Revisi6n y evaluaci6n de
hist6ricos relevantes
datos hist6ricos para 10 que
se esta estudiando
(por aj., e8ificio, producto)
+
.. l,Son suficientes las luen-
Si
tes de datos historicos para
!
estimar las probabilidades?
Calcular las probabilidades
..
r--
Evaluaci6n de la aplicabilidad
de los datos, i,Que es diferente,
o ha camtiiadoentre elpresente
y e momenta de ios hist6ncos
incendios, en relaci6n a 10 que
se esta estuejiando,?
No
!,
Estimar las probabilidades utilizando
Ley Bayes
Analisis del arbol de fallas
Datos que no son de incendios
Analisis de eventos externos
Documentar/justificar los
datos, los juicios de inge-
J
J
nieria y los valores de-exac-- .
titud (grado de incertidumbre)

Probabilidades requeridas
FIGURA 2.3.3 Procedimiento general para estimar lasprobabi/idades necesarias
CAPiTULO 3 Amilisis del riesgo de incendio 2-31
MODELO DE INICIO DE LA IGNICION
E1 modelo de inicio de la ignicion,es necesario para produ.cir los
estimados sobre la probabilidad de ignicion por ano, por tipo de
incendio, dadas una estructura de escenarios de incendio y las
caracteristicas contra incendio relevantes del edificio y sus ocu
pantes.
E1 modelo de inicio de la ignicion, es un dispositivo para
combinar las probabilidades conocidascon e1 fin de inferir las
probabilidades desconocidas. Un ejemplo simple, ilustrara los
tipos de calculos que son posibles y
nmaras-<ie cigarrilIos: Definap; como laparte quecorresponde
al consumo total del pioducto, aportado por el producto i; en
este casoPi,es la parte correspondiente a todos los cigarrillos fu
rnados que son marca i. Suponga que r
i
es la proporcion de ci
garrillos marca i que se arrojan cada aho, en tal forma que es
posible que ocurra un incendio. Suponga que qi' es la probabili
dad de ignicion dada dicha exposicion para la marca i; qi' es una
medida de las tendencias relativas de autoextincion de la marca
i, pero esta puede ser afectada por cambios en la capacidad de
encendido de los materiales que tipicamente se encienden. Su
ponga que F, es el numero de incendios relacionados con el ci
garrillo por ano y suponga que N, es el numero de cigarrillos
que se fuman por ano. Entonces
n
F=L Npi'iqi
;=1
Notese que bay tres formas de reducir los incendios debi
dos a los cigarrillos marca i: (1) yea que casi nadie los compre
(reduzcapJ, (2) yea que las personas que los compran casi siem
pre descarten apropiadamente los cigarrillos usados (reduzca r
i
)
y (3) yea que usualmente los cigarrillos descartados se auto ex
tingan (reduzca qJ
Este modelopuede utilizarse para examinar varios tipos de
estrategias diferentes. Una prohibicion de todos los cigarrillos
que no cumpien con una norma de autoextincion, cambiaria los
valores 'dePi, ya que lasinarcas prohibidas tendrian sus valores
pi "redllcidos acero y los valores Pi de todas las otras marcas se
elevarlan para llenar el vado del mercado. Una campana para
educar al publico sobre no arrojar los Cigarrillos, disminuiria los
valoresde r
i
Yun requeritnientopara reducir la inflamabilidad
de los filtros, disminuira todos losvalores q" ya que mas ciga
rriIlos se autoextinguirian si los filtros fueran mas dificiles de
encenderse.
Para realizar el anaIisis, se deben establecer val ores inicia
les para los parametros. E1 proposito de este ejemplo, es el de
mostrar como se derivan los valores para los parametros, a tra
ves de una combinacion de medicion directa, de presunciones
razonables e inferencia matematica. Los valores de Pi' pueden
medirse a traves de registros de ventas 0 por medio de una en
cuesta sobre los usuarios del producto. Los valores de qj. pueden
ser medidos en ensayos de lab oratorio. Los mas esquivos seran
los val ores de r
i
, las mediciones sobre la frecuencia con que se
arrojan cigarrillos, ya sea que se produzcan incendios 0 no.
Si se asume 0 se puede probar que todos los tipos de cig
rriHos tienen la misma probabilidad de ser arrojados, entonces
solo hay un valor comun r
i
, el cual puede ser resuelto. 0, si pue-
Fuego
Dano mode
rado debido
al incendio
Dano impor
tante debido
al incendio
FIGURA 2.3.4 Arbol de eventos (Fuente: factory mutual
insurance. Co. Reimpresi6n con autorizaci6n. Todos los de
rechos reservados.)
den obtenerse datos sobre el numero de incendios ocasionados
por cigarrillos ano por afio, segUn la marca de cigarrillo, enton
cespueden resolverselos valoresintlividuales der;.
En un caso mas complejo, suponga que el analista tenia al
menos tantos afios sobre datos de incendios como marcas de ci
garrillos. Tambien suponga que puMe asumirse0 demostrarse
que en la experiencia en incendios, las variaciones de Un ano a
otro, se debfan solamente a carobios en la participacion en el
mercado. (Esto es equlvalente a asumir que ni el comporta
miento de arrojar cigarrillos ni la propension de cada marc a para
iniciar un incendio si estos sOljl arrojados, han cambiado a traves
de los anos). Por 10 tanto, si pueden obtenerse para cada ano los
valores de Pi (participaciones en el mercado), seria posible re
solver los valores de r
i
, usando los anos de los datos sobre in
cendios, como un conjunto de n ecuaciones en n incognitas.
Estos enfoques diversos, ilustran un punto generaL Para es
tillar las probabilidades desconocidas, es necesario (1) encon
trar fuentes directas de datos para las incognitas (por ej.,
encuesta sobre el uso de filtro), (2) desarrollar suposiciones ra
zonables para los valores de las incognitas (por ej., por que los
r
i
pueden ser todos iguales), (3) encontrar formulas validas que
relacionen las incognitas con otras variables sobre las cuales
existan datos suficientes para hacer de nuevo inferencias para las
probabilidades de las incognitas 0 (4) llenar los vados con esti
2-32 SECCION 2 Am3lisfs para proteccfon contra incendios
Modelo, economico
Modelo de crecimiento
del incendio
No
Modelo de movimiento ,
, del humo
ModelodeJ riesgo
debido al humo
Modelo del numero esperado
de muertes
Si
FIGURA 2.3.5 Modelo para fa evaluacion del costa del riesgo
maciones deexpertos.
Un rilOdelo completo de inicio de la ignicion, necesita com
binar muchos mas factores a los que se utilizaron en la simple
ilustraci6n y necesita acomodar entre las variables una multitud
deinterdependencias logicas y de probabilidad. Es posible que
existan muchosfactores diferentes, donde ninguno es necesario
para que ocurra un incendio ydonde ninguno es suficiente para
ocasionar un incendio, excepto cuando se combinan con algunos
otros factores ..EI formato estandar para constimir dichos mode
los, es el arbolde fallas oelarbol de exitos.
En la Figura 2.3.3,se muestraun organigrama mas generico
de l{)s pasosque se requierenpara estimar las pmbabilidades.
MODELO POSTERIOR A LA IGNICION
EI modelo posterior a la ignici6n se utiliza para estimar la gra
vedad de los tipos especificos de incendios, dadas lascaracte
risticas especificadas para el edificio y los ocupantes y el estado
de todos los sistemas, elementos, productos y 01ros cambios que
estan siendo analizados. La metodologfa para seguirle la pista al
desarrollo y a las consecuencias finales de un incendio que ha
sido especificado bajo las condiciones especificadas para el edi
ficio y los ocupantes, puede ser por determinacion, por probabi
lidad 0 mas posiblemente, una mezcla de los dos.
Los ingenieros de protecci6n contra incendios, estan al
tanto del rapido crecimiento de los modelos por determinacion
para computadora, utilizados para analizar el desarrollo de un in
cendio y sus efectos bajo condiciones especificadas. En un ana
lisis del riesgo de incendio, hay dos requisitos especiales para el
componente del modele posterior a la ignicion, que restringen el
uso de los modelos por determinacion existentes: (1) Este no
puede acomodar una tipologia de incendios que lla s i d o d i v i d i d ~
de manera mas acertada, la eual puede ser manejada por el mo
delo de inicio de la ignicion. (por para cada tipo distinto de
incendio cuyo desarrollo e impacto final esta modelado, tam
bien debe ser posible estimar la probabilidad de dicho tipode
cendio); y (2) este debeproducir no solarnente lasdescripciones
f'lSicas de la extension de la llama,gas y humo, sino tambien las
medidas que son utiles, como lasmedidas .finales de impacto,
tales como muertes, lesiones y danos materiales ala propiedad.
El modelo posterior a la ignicion (un modelo de desarrollo
del fuego y sus resultados), <tonsiste en un conjunto de funcio
nes ligadas al tiempo sobre las caracteristieas del fuego y sus
efectos. Por ejemplo, el modelo puede requerir que cada vez se
especifique la extensi6n de la llama, el hurno y los gases, segun
el tipo, el estado de los sistemas de protecci6n contra incendios
y otras caracteristicas del edifieio, las ubicaciones de los oeu
pantes, la sostenibilidad de varias ubicaciones y aspectos simi
lares. Ningtin modelo existente puede haeer todo esto.
Para desarrollar una version practiea del modelo, hay que
preguntarse: (l).L Cmintas de estas caracteristicas necesitan co
nocerse para desarrollar estimados razonablemente buenos de las
muertes, lesiones y danos debidos a un incendio determinado? y
(2) l,En que instante cambiara el desarrollo de un tipo particular
CAPiTULO 3 Anafisis del riesgo de incendio 2-33
de incendio, como resultado de los diferentes valores de entrada
que van a ser model ados (por ej., diferentes estados iniciales de
los sistemas de protecei6n contra incendios). En otras palabras,
debe identificarse un numero limitado de parametros del fuego a
las que se les debe seguir la pista y un numero limitado de pun
tos en el tiempo en los cuales estos deben revisarse.
. Un tipo de modelo para haeer esto, se llama un arbolde
eventos, el formato normalizado de modelizaci6nde la teoria de
decisi6n estadistica. En un arbol de eventos, cada punto en el
tiempo est\. caracterizado por un eonjunto de eventos.Estos
evenios indican todos los estados en los cuales puede eneon
trarse el fuego en determinados puntos en el tiempo (con los es
tados -definidos porelnumero 'limitado deparametroscdel
incendio citadas previamente). Por 10 tanto, para cada evento, se
debenespecificar las probabilidades de que (comenzando por
dicho evento), elincendio se desarrollani en cada uno de los es
tados posih1es(0 eventos), que puedan caracterizar al incendio
en el siguiente punto enel tiempo. Los arboles deeventos fun
cionan bien si todos los factores que estan siendo analizados,
operan en momentos relativamente bien definidosen el tiempo
o en las etapas del incendio.La experiencia al utilizar estos mo
delos, indica queel desempefiode la mayoria de los sistemas de
proteeei6n contra incendios y sus elementos, pueden conectarse
a los eventos, los cuales estandefinidos por las caracteristicas
del incendio. La Figura 2.3.4, es un ejempl0 simple pero que
sigue siendo uti! y practico.
La Figura 2.3.5,muestra un analisisdel riesgo de incendio
que inc1uyeun sistema mas integrado de los modelos sobre el
crecimiento del fuego y el humo y trata el desarrollo del fuego
mas por determinacion que por probabilidad.
Un arbol de eventos (ver la Figura 2.3.4), como cualquier
modelo en arbol, consiste en nodos y arcos. Cada nodo repre
senta un evento 0 etapa en el desarrollo del fuego (normalmente
un punto donde se activara un sistema 0 elemento en particular,
siestees operativo 0 donde la ve!ocidad del fuego cambia dra
maticamente (por ej., combustion subita generalizada). La con
dicion del incendio en el momento de Ia extinci6n, es tomada
por los eventos resultantes, los<cuales son los diferentes eventos
terminales <leI arbo!. Acada evento resultante, se Ie asignan va
lores de la perdidasesperadas por incendio [por ej., gravedad
promedio(muertes, lesiones, dafios a lapropiedad)], los 'cllales
son perdidasestimadassi/el incendio termina en la forma des
crita por el evento resultante. Sin embargo, las {micas perdidas
cubiertas porestos valores son aquellas queocurren durante Ia
etapa final del incendio 0 que estancorrelacionadas de otra
forma con el tamafio final del incendio. Por razones de caleulo,
las muertes y otrasperdidas que ocurren al inicio del incendio,
pueden tener que asociarse con la etapadel incendio en la cual
estas ocurren. Por ejemplo, suponga que el primer evento en un
incendio, es la ignicion y el segundo es el punto en el cua! se
activaria un rociador de respuesta rapida. Las lesiones fatales
que ocurren antes de dicho segundo evento (por ej., debido a ig
niciones de las vestimentas), serian tQmadas por la cifra perdida
por incendio asignada a ese segundo eventocritico y se com
prenderia que este ocurre sin importar como crece 0 no el in
cendio despues de dichoevento. Algunas veces, estas perdidas
se conocen como "peajes", porque cualquier incendio que pase
a traves del evento adquiere dichas perdidas, de la misma ma
-_...... -_._.-_...._--------_......_---
nera que un carro en una autopista paga solamente un peaje.
En cada evento (excepto en los eventos resultantes), no habra
dos 0 mas direcciones, en las cuales pueda desarroHarse poste
riormente el incendio y existiran probabilidades de transicion,
asociadas con cada una de estas direcciones. Todas las probabi
lidades de transici6n de un evento, suman 1. Estas son las pro
babilidades condicionales de que un incendio alcanzara un
evento particular, siempre que esteyahaya alcanzado el evento
inmediatamente anterior. Un trayecto, es una secuencia posible
deeventosparael incendio, desdeel primer evento (ignici6n)
hasta uno de loseventos resuitantes. Cada trayecto describe el
crecimientoy extinci6n del Ia mayorcantidadde
detalles que puede ser proporeionada por el modelo;Unapro
babilidad del trayecto, es la probabilidad de un trayecto com
pleto, calculado como el producto de las probabilidades de
transici6n para todos los eventos a 10 largo del trayecto. Debido
a que con frecuencia, varios eventos resultantes son identicos
exceptopor lostrayectosutilizados para alcanzarlos, aJgunas
veces es util calcu1ar una probabilidadresultante. Esta es la pro
babilidad de un conjunto de eventos resultantes similares y es
igual a la suma de las probabilidades deltrayecto,para los tra
yectos queterminan en esos eventos resultantes. La perdida es
perada por incendio, se calculaal multiplicar las probabilidades
detransicion para las ramas que conducen a los resultados, por
las perdidas asociadas con esos resultados, luego se asignan esas
perdidas a los eventos desde los cuales se originaron las ramas
y se adiciona cualquier peaje asociado con esos eventos. Este
proceso se repite (y se llama "enrollar el arbol"), hasta que se
haya calculado una cifra de perdida esperada para e1 primer
evento (ignici6n). Dichovalor se convierte entonces, en la per-
dida esperada para e1arbol deeventos.
MODELO DE EVALUACION DE PERDIDAS
La asignacion explicita 0 implicita de ",alores monetarios a las
vidas sa1vadas y a las lesiones que se han prevenido, es el ele
mento clave de este modelo. Este es un paso dificil que muchas
personaS encuenti:an clesagradable o' inc1uso IllmoraL El priIner
punto), el mas importante que hay que anotar, es que no se lepide
a los individuos que den un preciopor el cmil estarian dispuestos
a mom 0 a lisiados. En suJugai,se les pide que den uri
precio que estarian dispuestos a aceptar para perniitir que su bajo
riesgo actual cle morir 0 de quedar lesionados durante un incen
dio aumente 0 10 que ellospagarian para hacer que dicho riesgo
continue siendo pequeno. Con una poblacion residente de casi
260 millones de personas y un numero anual de victimas morta
les debido al fuego, en el range de 4000-5000, un ciudadano pro
medio de los Estados Unidos, tiene cada ano una probabilidad de
menos de una en 50 000 de morir en un incendio. Incluso para los
grupos de mayor riesgo, el riesgo es cada ano probablemente in
ferior a una probabilidad en 5000 0 inferior a una probabilidad en
65 a 10 largo de toda una vida. Una persona puede agregar de ma
nera racional un precio, hasta con un cambio dell 0% 0 del 50%
en un riesgo como este y seguir siendo consistente en la creencia
de que la vida (por ej., la certeza de perderla), est!.\. por encima del
precio. Una persona racional pagaria mucho mas par reducir la
probabilidad de morir de 1,0 a 0,8, de 10 que 61 0 ella pagaria para
2-:-34 SECCION 2 Analisis para proteccion contra incendios
disminuir el riesgo de 0,3 a O,l.
Si se logra este punto, cuando se consideran las altemativas
que cambian los riesgos dentro del rango caracteristico del
riesgo de incendio, la siguiente tarea es identificar cuales cifras
en particular, deben usarse para detenninar el valor de la vida y
el valor de la lesi6n. Durante los alios sesenta y antes, general
mente el valor de la vida se calculaba sobre la base de ganancias
futuras a las que se ha renunciado y que han sidodescontadas.
Este enfoque Ie asignaba implicitamente un valor nulo a las
vidas de las personas retiradas y a las amas de casa de tiempo
completo y un valor sin importancia a las vidas de los trabaja
dores mayores y de los nilios j6venes. Dichas distinciones eran
filos6ficamente ,0bjetables.Inc1uso para los principalesasala
riados, la metodologiano podia permitir ninguna garantia de que
el valor obtenido podria igualar el precio que las personas pa
garian por la reducci6n del riesgo. En afios recientes, este enfo
que ha sido abandonado engran medida, en favor de los calculos
donde se tiene la intenci6n de pagar por la reducci6n del riesgo
de muerte. Hablando pnicticamente, el cambio en el enfoque
casi triplic6 los valores estandar de la vida. 12
Para todos los desacuerdos filos6ficos, los valores reales li
gados a las vidas salvadas, como qui era que fueron calculados,
tienden a concentrarse dentro de dos 6rdenes de magnitud. La
mayor parte de los estudios estiman el valor de la vida en cien
tos de d6lares 0 millones de d61ares. Algunos de los valores mas
altos se toman de indemnizaciones otorgadas por jurados que
compensan las muertes. Muy pocos estimados alcanzan valores
tan altos como decenas de millones de d6lares 0 tan bajos como
decenas de miles de d61ares.
Es dificil establecer metodologias completamente persua
sivas para evaluar un consenso popular sobre el valor de la vida,
ya que a las personas no les gusta pensar en la muerte. Si se les
pregunta acerca del valor de toda su vida, ellos se refieren a la
santidad de la vida y afirman que el valor es infinito. Si se les
pregunta sobre el valor de un cambio en el riesgo de morir, les
parece dificil relacionarse con dicha opci6n. Si se les presentan
sltuaciones de elecci6n forzada que contienen valores implicitos
para la vida, las personas dan respuestas que pueden reflejar la
forma en que se hicieron las preguntas. Sin embargo, un estudio
realizado en 1988, sobre las valoraciones utilizadas al evaluarun
arnplio rango de reglamentaciones federales propuestas, con
cluy6 que hahabido cierta convergenciaalrede
dor de una cifra estadistica de $1 a $2 millones por cada vida". 13
Otra altemativa, es la"de usar un valor por afio de vida sal
vada. Un gran numero de casos reguladores fueron examinados
y la Claslficaci6n de las alternativas encontradas, no se veia afec
tada drasticamente por el uso del valor de ano de vida frente al
valor de cad a vida.
12
Sin embargo, la utilizaci6n del valor del
ano de vida, tiende a darle mas credito a salvar nifios (hasta casi
el doble, ya que la duraci6n esperada de sus vidas es casi el
doble que el de la poblaci6n general) y menos credito a salvar a
los adultos mayores (por un factor de cuatro 0 mas). La seguri
dad contra incendios en los colegios, se verla aumentada y 1a se
guridad contra incendios en las residencias para la tercera edad,
podria reducirse ligeramente si se lisaran IDs calculosdel valor
del afio de vida.
Inc1uso, despues de que se ha tenido la intenci6n de pagar
el estandar que corresponde al valor de la vida, siguen existiendo
algunos problemas tecnicos dificiles. Uno es la pregunta de si
hay que calcular por separado la voluntad de pagar por cada in
dividuo (0 por cada grupo importante), que ha sido afectado por
un cambio propuesto. En un analisis que tiene como objetivo al
propietario 0 admmistrador de la propiedad individual, dicha di
ferenciaci6n es inevitable y debe ser una parte explicita 0 al
menos implicita de cualquier analisis del mercado para un nuevo
producto, sistema 0 enfoque.
Tambien existen varios estudios de los factores que afectan
la intenci6n de pagar. La ,intenci6nde pagar es mas baja en los
norteamericanos pobres y mayores, en los que estan gravemente
enfermos 0 discapacitados yen los amantes del peligro. Para los
po bres, por supuesto, la capacidad de pagar es ,tambien mas baja.
Para los norteamericanos mas viejos y los que estan gravemente
enfermos, el valor mas bajo que se Ie da a la vida parece refle
jar el hecho de que la cantidad (para los'norteamericanos mas
viejos) 0 la calidad (para los enfermos) de vida que les queda, es
bastante inferior a la norma nacional. Sin embargo, todos estos
grupos con menos deseos de pagar, tambien tienden atener ries
gos relativamente mas altos de convertirse en victimas fatales
por un incendio. Estos son precisamente los grupos que hay que
tener como objetivo, si el total de vidas salvadas fuese el crite
rio de elecci6n. Por el contrario, las personas que tienen mayor
intenci6n de pagar (acomodadas, saludables, que no corren ries
gos, j6venes cabezas de familias), son los que tienen menor pro
babilidad de beneiiciarse ya que sus riesgos actuales de morir en
un incendio, ya estan por debajo de1promedio.
Otra raz6n para las variaciones en la intenci6n de pagar, in
cluye mas la naturaleza de los riesgos que las caracteristicas de
aquellos que experimentan estos riesgos. Los riesgos que son
voluntarios, no esenciales, ocupacionales 0 que son resultados
del uso incorrecto del producto, se consideran menos serios que
los riesgos que son involuntarios, esenciales, publicos 0 que son
resultados del uso normal del producto. Un riesgo de muerte
para alguien que vive cerca de un reactor nuclear, se valora mas
alto que un riesgo igual de muerte para alguien que trabaja en
una mina de carbOn. La diferencia se basa en la suposici6n de
que, es mas probable que los riesgos ocupacionales sean volun
tarios y que sean compensados fmancieramente, {Estas, dos ,su
posiciones son cuestionables). Los trabajadores en ocupaciones
peligrosas, como las minas, pueden tener pocas alternativas ocu
pacionales realistas, mientras que los residentesde areas peli
grosas, como terrenos que se inundan, pueden tener muchos
lugares alternativos para vivir y pueden,haber recibido compen
saci6n econ6mica por medio de costos mas bajos para vivienda,
que al menos igualan a cualquier beneficio financiero recibido
por los trabajadores). De iguJI forma, los riesgos de muerte aso
ciados con actividades voluntarias no esenciales, tales como
fumar y volar en planeador, se valoran menos que los mismos
riesgos asociados con actividades voluntarias pero esenciales,
tales como conducir un autom6vil. En el riesgo de incendio, este
argumento aparece en el debate sobre la imparcialidad de impo
ner normas de resistencia a las llamas (y los costos acompafian
tes) a todos los colchones, para proteger a las personas que
escogen fumar en la cama.
Las muertes que ocurren en incidentes irnportantes donde
hay muchas victimas fatales, se valoran de manera diferente (y
por 10 general mas favorablemente) que las muertes que ocurren
, , '---"--"'----
CAPITULO 3 Analisis del riesgo de incendio 2-35
en incidentes mas pequefios. Los incidentes importantes se de
nominan enla literatura sobre anilisis de riesgo, riesgos par te
rror; el factor del terror es (el miedo mas grande ala muerte que
ocurre durante un incidente importante), en tales casos el que au
menta el valor del riesgo. El efecto de los incidentes importan
tes sobre ]as familias ylas comunidades"ha sido utilizadopara
argumentsr por el rnayoromenor peso que deben tener dichas
muertes (mas alto porque pueden extinguirse las lineas de san
gre familiares, menor porque multiples muertes en una familia,
significan que habra menos sobrevivientes para lamentarse por
cada victima fatal). 14
. terror, .cons.tituy.enun .ejemplo.especiaI7
mente dramatico del fen6meno de aversion al riesgo. Por ejem
plo, l<i mayoria de las personas. sienten que si la perdida A, es
diez veces mas grande que la perdida B, pero solo una decima
parte igual de probable, las perdidas A y B no son igualmente
onerosas. Al publico en general, tiende a importarle mas los es
cenarios de incendio que pueden matar, por ejemplo, a cien per
sonas una vez cada tres alios, que los escenarios de incendio que
matan sernanalmente a una persona, alio tras ano.
Los ajustes tecnicos, puedenhacerse para incorporar alguna
aversion al riesgo dentro de un calculo de beneficio. Tales ajus
tes, tendran menos efecto sobre los ca1culos del riesgo de in
cendio en viviendas, en los cuales es imposible que ocurran
incidentes verdaderamente grandes, que sobre los calculos del
riesgo para grandes propiedades residenciales (POT ej., hotel),
institucionales 0 de reunion publica.
Los valores para las lesiones que se han evitado, pueden es
timarse masdirectamente que los valores para las fatalidades
que se han evitado, ya que los costos directos como los gastos
medicos y los salarios perdidos parecen ser mas apropiados
como indicadores del valor. Para estimar los costos directamente
relacionados con las lesiones en incendios residenciales, se uti
lizo una encuesta.] 5 Basandose en sus cHras, despues de hacer
ajustes por la inflacion y por el hecho de que sus cifras de costo
por lesion, estan dominadas por lesiones muy pequefiasprove
nientes de incendios no informados, obte'uerse
made de $5000,. para loscostos reales por lesion ocasionada en
un incendio que ha sido informado. La intencion de pagar para
evitar una lesion, es mayor debido.al dolor y ai sufrimiento. de
modo que a f:;nalrs .de losanosochenta losecop.omistas del Con
sumer Product Sa/etyCommission de los E.D.A.
16
, d(l;rivaron
unacifra.de $35000.
Este premedio se basa en una distribuci6n altamente ses
gada. La gran mayorfa de las lesiones, pueden ser valoradas en
pocos cientos de d61ares 0 menos, pero un pequeno numero de
lesiones graves por quemaduras cada ano (considerablemente
inferiores al numero correspondiente de victimas fatales por in
cendios), pueden costar en gastos medicos cientos de miles de
dolares 0 incluso millones de d6lares. Estas pocas lesiones re
presentan la mayoria del promedio del costo total. Esto sugiere
que los amilisis de los impactos esperados de los nuevos siste
mas 0 programassobre las lesiones deben, S1 es posible, cuando
se utilizan los val ores promedio, separar las lesiones graves de
las no graves, para asegurarse de que los valores promedio no
sean subestirnados como val ores tipicos.
Para el dano a la propiedad, prebablemente las perdidas, ex
presadas en terrninos monetarios ya habran emergido del modelo
posterior a Ia ignici6n, pero esto no es necesariamente asi, e in
cluso si 10 es, alin pueden ser necesarias a1gunas conversiones. Si
se han utilizado los modelos sobre el crecimiento del fuego y la
propagaci6n del hurno, el dafioaJapropiedad puede haber side
calculado en tenninos tales como los cuartos expuestos al fuego
o al humo, para diferentes per1odos de tiempo y tamanos de
areas, donde se ha perdido la integridad estructural. La conver
si6n de tales descripciones a equivalentes monetarios, requeriria
datos y modelos que no existen en este momento, a pesar de los
repetidos esfuerzos para desarro1larlos. Jj
Incluso, si el dano se expresa en d6lares, es deseab1e tener
en cuenta el hecho de que Ia perdida que .tiene.que.enfrentarel
propietario de la prepiedad, pueda ser mediada por elementos
tales como el segura. En tal caso, sena necesario .estimar la re
ducci6n probable del desembolso, de los dafios no asegurados
mas las primas del seguro, en lugar de la reduccion probable en
el dano directo total alcanzable.
Otra consideraci6n en el modelo de evaluacion de perdi
das, es si hay queincluir un ajuste para la perdida indirecta.( ele
mentos tales como salarios perdidos, costos de ubicaci6n
temporal e ingresos perdidos durante los dias que un negocio
permanece cerrado). Estas perdidas pueden ser muy grandes en
los casos individuales, como en el incendio .del MGM Grand
Hotel, pero los mejores estudios indican que en el agregado,
estos tienden a tener una categona de magnitud mas pequefia
que las perdidas directas.
18
MODELO DEL COSTO
Los costos pueden dividirse en: (1) costos iniciales de los cam
bios propuestos que estan siendo estudiados, (2) los costos en
curso de estos cambios una vez que estos se han hecho y (3) los
efectos de ondulacion sobre otros costos, tales como la necesi
dad de aurnentar el suministro de agua para alimentar un sistema
de rociadores. El ultimopuede inc1uir aumentos 0 reducCiones
en los costos, inc1uyendo el calculo de los costos para muchos
afios futurQ: para logra,r sea rnallejable,e1
analisis puede establecerse en terminos de los penodos norma
les para mantener, reparar y reempla.'lllr los .elementos que se
estan analizando. A continuacion, se muestra una visi6n general
de los componentes mas importantes de cada uno de los tres
tipos de costos .. Estas listasno son exhaustiyfiS, pero estas indi
can la necesidad de estimar los efectos de las diferentes deci
siones y de evaluar sus impactos sobre el costo.
Costos Iniciales de los Cambios
que se Estan Estudiando
Costos del equipamiento. Para los productos nuevos, puede
ser necesario estimar cuales seran los costos, cuando Ia produc
cion en masa este en marcha. En muchos casos, la produccion
en masa, continua cayendo a medida que ocurre un desarrollo
posterior. (Por ejemplo, los detectores de humo han mostrado
este patron)
Costos de Instalaci6n. La estimacion de los costos de instala
2-36 SECCION 2. Analisis para proteccion contra incendios
cion, puede requerir un analisis de los pasos requeridos para la
instalacion, ya que las boras de trabajo por persona y las babili
dades requeridas para esos pasos, pueden ser superiores 0 infe
tiores ,a las que senecesitan,para productos comparables"que ya
estan en uso. (por ejemplo,la ruberia de piastico puedeinstalarse
mas rapidamente que la tuberia de hierro y durante la instalacion,
puede requenrse un esfuerzo que consuma menos tiempo para
proteger las alfombras y los muebles de la suciedad.)
Los costos de trabajo por hora, pueden variar considerable
mente de un lugar a otro, al igual que lastarifas generales; estas
variaciones abogan por un esfuerzo serio para que se recopilen
datos .representativ{ls. --_. ~ , - , ~ - - - ~ _
Costos de Financiacion. Estos seran relevantes si los siste
mas estan financiados a travesde planes de pago diferidos
(porej., como parte de 10 que esta cubierto por la hipoteca de
un edificio).
Costos de PermisofLicencia. Pueden existir algunastarifas
que se pagan una sola vez y que se requieren para instalar los
sistemas.
Algunos Costos se Compensan en la Reventa. Si los sistemas
yelementos nuevos se suman al valor de reventa de la propie
dad, esto compensara parcialmente los costosiniciales.
Costos Actuales de los Cambios
que Estan Siendo Estudiados
Costos de Funcionamiento. Un nuevo sistema 0 producto
puede necesitar trabajo, energia 0 algun otro consumo conti
nuado para operar. Estos costas deben ser inc1uidos.
Costos de Inspeccion y de las Pruebas. Muchos sistemas re
quieren inspeccion peri6dica y ser probados despues de la ins
thlacion: Estos coStosdeben estar in:cluidos. Por 10 general, el
trabajo sera el elemento 'COn el costo principal, pero algunas
pruebas (tales como las pruebas de .fociadores), pueden incluir
los costos de materiales y otras pruebas pueden requerir la des
trucci6n de una muestra de los componentes del sistema que re
queriria serreemplazado. '
Costos de Reparacion, Mantenimiento y Reposicion. La ma
yorfa deios sistemas requerinin reparacion y mantenimiento y
si el perfodo de estudio es 10 suficientemente largo, debeni con
siderarse una reposicion periodica.
Costos de los Daiios que no son Ocasionados por el Fuego y
que son Causados por los Sistemas. Un ejemplo de un dano
que no es ocasionado por el fuego sino que es causado por un
sistema, sena e] dafio ocasionado por el agua debido a la des
carga accidental de un rociador.
Costos delPermisolLicencia. Un ejemplo de un costa de
permiso 0 licencia, seria la tarifa del agua ,de reserva que se
aplica en algunas jurisdicciones en los edificios equipados con
rociadores.
Ingresos por Salvamento para las Compensaciones del
Costo. EI equipamiento que es reemplazado puede ser rev en
dido. De ser as!, los ingresos por salvamento ayudan a reducir
los costos netos del sistema.
Efectos de Ondulaci6n sobre
Otros Costos del Edificio
Costos de los Sistemas de Ap()yo.Muchos productos nuevos
pueden requerir reposicion, modificaci6n 0 que se les agreguen
sistemas critic os de apoyo (por ej., suministro adicional de agua
para-el-sistema-de Tociadoresde-unavivienda -en'unarea -rural).
Los costos del equipamiento y la instalacion de estos cambios
para apoyar los sistemas, deben ser identificados e incluidos. Al
igual que todos los cambios en los costos operativos,en los cos
tos de reparacion y mantenimiento,en los costos de inspection
y prueba y sirnilares, para los sistemas de apoyo modificados y
cualquier cambio en estos costos que se llevan a cabo para los
sistemas de apoyo sin modificar.
Incentivos 0 Creditos Especiales. Las reducciones en las pri
mas de seguros que reflejan la reduccion esperada en la perdida
directa, deben contarse en el'modelo de evaluacion de perdidas.
Las reducciones adicionales ofrecidas como incentivos para
comprar sistemas, as! como los incentivos 0 creditos sobre la
propiedad 0 los impuestos sobre los ingresos, deben contabili
zarse aqui.
Valor de la Propiedad e lnipactos sobre eJ Impuesto. Los
cambios en los impuestos de 1a propiedad que reflejan los gra
vamenes carnbiados del valor de la propiedad, deben ser tenidos
en cuenta. Pueden existir consecuencias scibre el impuesto, si
los elementos Ie agregan valor a la propiedad.
Cambios en los Costos de la Tierra 0 Caracteristicas Reque
ridasdel Edificio. Los elementos de seguridad que han sido
adicionados pueden permitir trueques en forma de densidad au
mentada0 requisitos reducidos paraotras caracteristicas del edi
fieio. Estas necesitan ser consideradas como costosy cualquier
otro true que en otroselementosde seguridad, tambien debe estar
incluido en ios modelos de evaluacion de perdidas.
Cambios en los Costos de la Proteccion PubliCa contra In
cendios. Si los edificios aentro de un grupo reciben modifica
ciones similares, puede ser posible que se acepten tiempos de
respuesta mas largos 0 tamaflos reducidos de los equipos de su
presion de incendios, 10 que una reducci6n en los costos
de la proteccion publica contra incendios.
MODELO COMPARATIVO
COSTO - BENEFICIO
EI IDod,el0 de costos y el modelo de evaluaci6n de perdidas, pro
ducen flujos de tiempo de los costos y beneficios por la reduc
cion del riesgo esto es, estimaciones afio por afio de los costos y
de las reducciones en muertes, lesiones y dan.os a la propiedad
debidos al fuego, donde la ultima reduccion se expresa en per
didas monetizada:stota:]es. Patacompararlos costos con los be
neficios, las dos corrientes, deben combinarse en un unico
indicador manejable de los beneficios netos.
Para comparar los costos y beneficiospresentes y futuros,
es necesario decidir 10 que valen en la actualidad los costos y be
neficios futuros. E8to incluye el concepto del costo de oportu
nidad. Suponga que se gastaron $20 en un sistema de seguridad
contra incendios y que diez afiosmas tarde, se recibieron $20
en forma de dafios reducidos a la propiedad durante un incen
dio. Esto no seria una propuesta sin perdidas ya que inversio
nes altemativas, podrian haber pagado intereses durante dicho
peiiodo. ,.. .. .' ..., .' ,. ... ,
Las suposiciones acerca del atractivo de dichas inversio
nes, se reflejan en una presunta tasa de descuento (una propor
cion entre 0 y I, utilizada para reducir el valor de los costos y
beneficios futuros). La mayoria de las estrategias que reducen el
riesgo de incendio, incluyen costos superiores a los beneficios
en los afios siguientes y beneficios superiores a los costos en los
ultimos afios; esto haec que la tasa de descuento sea un factor
critico en la evaluacion general para determinar si los benefi
cios justifican los costos. Ademas, incluso si no cstuvieran in
cluidos los costos de oportunidad, habria un costo asociado con
el consumo retardado. Cuando todas las demas cosas son igua
usualmente las personas prefieren tener los bienes y servi
cios ahora, en lugar de mas adelante y una tasa de descuento
refleja este hecho.
Si por ejemplo, se incurre en un costo dentro de diez afios,
la tasa de descuento debe aplicarse diez veces para traducir
dicho costo en una cifra que sea comparable con los costos ac
tuales. Esta cifra es conocida como el valor presente de un costo
o beneficio futuro. Esta se ca1cula como Ia tasa de descuento
elevada a una potencia igual al numero de afios en el futuro,
cuando ocurrira el costo 0 el beneficio, luego se multiplica por
el valor de dicho costo 0 beneficio.
Se puede suponer una tasa de descuento razonable con el
fin de haecr un amilisis 0 puede calcularse como la tasa de des
cuento requerida solamente para hacer un balance de los bene
ficios y los costos. Si se hace esto ultimo, la tasa de descuento
derivada se conoce como la tasa interna de retorno. Esta puede
usarse para comparar las alternativas en la misma forma en que
puede utilizarse una relacion costobeneficio.
Las dos objeciones principales para descontar los benefi
cios de seguridad futuros son (1) la posibilidad de efectos muy
grandes, inc1uso tal vez irreversibles, en un punto remoto en el
futuro y (2) los efectos acumulativos de las tendencias a corto
plazo inducidas por Ia aplicacion rigurosa de las evaluaciones
descontadas. La primera objecion, es que no existe gran preo
cupacion por los problemas de de incendio, ya que el
fuego no produce efectos irreversibles en Ia escala contemplada
por este argumento, A 10 sumo, varios pueblos pequefios podrian
desaparecer por un incendio forestal (ignorando, por el mo
mento, la posibilidad de "tormentas de fuego"durante una gue
rra). No obstante, como un asunto tecnico, vale la pena
considerar la posibilidad que lastasas de descuento subvaloran
el valor real que la gente Ie asigna a los eventos que estan mas
aHa de la siguiente decada 0 mas. Por ejernplo, la mayoria de las
personas considerarian que los beneficios obtenidos en ciento
CAPiTULO 3 AnaJisis del riesgo de incendio 2--37
cinco afios son iguales a los beneficios obtenidos en cien afios;
perc bajo el descuento constante, digamos del 10%, el primero
serfa solamente un 59010 del segundo.
19
En cuanto a los problemas acumulativos con tendencia al
corto plazo, esto ha sido discutido mas dentro del contexto de Ia
investigacion. desarrollo e innovacion de los negocios en gene
ral, que en 10 que respecta a las innovaciones de seguridad en
particular. En los negocios, se espera que las inversiones nive
len los costos y beneficios dentro de un periodo de tres a siete
ailos, pero muchos analisis creen que clichos requisitos son de
masiado exigentes y tienden, despues de un tiernpo, a reprirnir
los verdaderos adelantos dramaticos. EI resultado, en el negocio,
puede ieria perctldil eventUal'de un margen comietitJ:vo'ante un
competidor que desee tener una vision mas amplia. Un articulo
pertinente
20
, fue particulanuente poderoso sobre este punto, ar
gumentando que el modelo del costo de oportunidad implicado
que fundamenta un requisito para devolver el dinero a corto
plazo, asume una inversion alternativa de referencia estandar
que, al contrario de las suposicionesdel modelo, no es por sf
misrna inmune a los efectos acumulativos de una corriente de
elecciones que son-manejadas por consideraciones a corto plazo.
La falacia, esta entonces, en asumir que siempre hay una inver
sion alternativa que devuelve el dinero en tres asiete afios; las
decisiones conducidas a corto plazo, pueden tener el efecto acu
mulativo de desgastar todas estas altemativas.
Elenfoque tecnico para abordar esta preocupacion, consiste
en cornprobar la sensibilidad de cualquierconclusi6n que sirva
para obtener una tasa de descuento mas baja. Cualquier innova
cion que afio por ano, despues del periodo de costo inicial, pro
duzca mas beneficios que costos, puede hacerse parecer
atractiva por medio de la selecci6n de una tasa de descuento 10
suficientemente baja. Sin embargo, es peligroso, utilizar una tasa
de descuento dernasiado baja, ya que esto dara un panorama eu
gafioso de 10 que la deseara pagar.
Otros enfoques, tales como utilizar una tasa de descuento
mas alta para los costos que para los beneficios, pueden produ
cir resultados perversos. Por ejemplo, un enfoque como este
puede que un programa de seguridad atractivo, pu
diera parecer mas atractivo si se retrasara su implementaci6n.
De esta forma, se puede hacer que un programa parezca atrac
tivo, pero es posible que nunca sea implementado debido a que
las demoras posteriores siempre haran que este parezca mas
atractivo aun.
21
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and Technology, Gaithersburg, MD, National Fire Protection As
sociation, Quincy, Mass" Benjamin/Clarke Associates, Inc., Kens
ington, MD, National Fire Protection Research Foundation,
Quincy, MA, May 1990. .
C
omo parte del amilisis de proteccion coni:@ ingendios, con
frecuencia es deseable estimar las caracteristicas de com
bustion de combustibles seleccionados y sus efectos en
espacios cerrados. Tambien para muchos amilisis, es importante
estimarcmindo se activaran para condiciones especificas del
fuego, los dispositivos de proteccion contra incendios, tales como
detectoresde calor 0 rociadores automaticos. Hay disponibles
ecuaciones, que se basan principalmente en correlaciones expe
rimentaies, las cuales Ie permiten al usuario estimar estos efectos.
En este capitulo, se presenta una breve introduccion sobre
los efectos del fuego en espacios cerrados, junto con ecuaciones
que pueden ser evaluadas usando calculadoras manuales para
proporcionar estimaciones de los efectos particulares. General
mente, las eCliacion:es presentadas estiin bien documentadas y se
utilizan ampliainente para dichas estimaciones. Sin embargo, se
Ie advierte a1 usuario que la mayor parte de las ecuaciones fue
ron desarrolladaS con base en datos obtenidos en experimentos
que fueron realizados para condiciones muy especificas y algu
nas veces idealizadas. Por 10 tanto, cuando se aplican estas ecua
ciones a las condiciones complejasque ocurren en incendios
dentro de espacios cerrados que son de interes general, debe pro
cederse can criterio.
Las ecuaciones en este capitulo, pretenden ser utilizadas
principalmente para evaluar las condiciones de incendio en es
pacios cerrados, durante el periodo de crecimiento del fuego an
terior a la combustionsuhitageneralizada. La mayoria de los
metodos presentados, no son aplicables a incendios que afectan
la totalidad de uncuarto, tales comolascondicionesposteriores
a la combustion siibita generalizada. Ademas, estos calculos
abreviados se aplican solamente alcuarto donde se origina el in
cendio y a un iinico con junto de combustible quemado, como una
agrupacion continua de combustibles, tales como una silla y una
otomana tapizadas 0 una estanteria llena de libros. Existen dis
ponibles metodos mas complicados para el analisis de multiples
cuartos, pero estos estiin mas alla del a1cance de este capitulo.
Para algunos de los efectos, se presenta mas de una ecua
cion. En estos casos, se puede preferir una ecuacion a otra, ba
sandose en las bases experimentales para la ecuaci6n, que mejor
correspondan con e1 caso especifico que es de interes.
Edward K. Budnick, P.E., es ingeniero senior y vicepresidente en
Hughes Associates, Inc., en Baltimore, Maryland.
David D. Evans, P.E., Ph.D., es uningenierode mvestigacion en el
Building and Fire Research Laboratory, National Institute o/Standard and
Technology, U.S. Department o/Commerce, Gaithersburg, Maryland.
Harold E. Nelson, P.E., es un ingeniero senior de investigaci6n en
Hughes Associates, Inc., en Baltimore, Maryland.
Edward K.Budnick
David D. Evans
Harold E. Nelson
Las propiedades material, tales como calor de com
bustion (Ahc),estiin listadas en estemanual ene1Apendice A, en
las Tablas y Cuadros. Para obtener informacion adicional sobre
las propiedades del material 0 sobre los temas presentados en
este capitulo, consulte la Seccion 3 del SFPE Handbook ofFire
Protection Engineering.
1
Todos los calculos en este capitulo, estiin presentados en
unidades S1. Para las unidades usuales en los E.U.A. ("u.s. cus
tommy units '), consulte la Tabla 2.4.1.
Tambien,si es la temperatura en grados Kelvin, enton
ces la misma temperatura engrados Celsius 0 Centigrados (Toe),
estii dada por Toe = TK+ 273,15. La misma temperatura en gra
dos FahrenheIt (To
F
), esta dada por TO
F
= 1,8 = +32.
CAPACIDAD DE LOSSOUDOS
PARA SER ENCENDIDOS
La ignicion es un fen6meno complejo, que depende de las pro
piedades fisicas y quimicas de los materiales, del ambiente en el
cual existe el material y laCs) fuente(s) de calor que exponen al
material. En la Referencia 2, puede encontrarse una descripcion
cuantitativa de los procesos fisicos y quimicos asociados con la
ignicion de los solidos calentados. Las soluciones con forma ce
rrada para la ignicion de s6lidos, son desarrolladas por Kanurf!
para aplicaciones especfficas.
Nelsbny Forssen
3
, desarrollanuncmfoque parapredecir la
ignicionde solidos, la cual depende de las propiedades de los
materiales y de los datos proVehientes de uncalorfmetro conico
o de unensayo similar sobre la tasa de liberaci6n de calor. El
tiempo de iguici6n (t;gn) para uD. material eXpuesto a unflujo de
calorcqnst;.:mte, corne en el calorimetro,coniqo, se estima utili
zando correfaclones y datos de etisayo dlsponibles.
Para los materiales "termicamente densos", esto es, mate
riales que tienen el espeoor suficiente de modo que el tiempo
para la ignicion es menor al tiempo de penetracion termica a tra
ves del solido, se utiliza un ajuste de "ensayo y error" para esti-
TABLA 2.4.1 Factores de conversi6n
Para convertir A unidades usua
unidades SI les en los E.U.A Multiplicar
Kilogramos Libras (avdp.) 2,2046226
Kilojulios Btu 0,948608
Kilovatios Btu/hora 3414,99
Metros Pies 3,2808399
2-39
2-40 SECCION 2 Ana/isis para proteccion contra incendios
IUal" el tiempo de ignici6n.)J:genfoque como este, esta fuera del
"8.1oanceoeestecapftulo;'porlotantO, ellector debe consuItar las
Referencias 2 y 3, para obtener una discusion de:tallada ..de este
enfoque.
Un problema un tanto menos complicado, incluye las esti
maciones deltiempo de ignici6n para los materiales "termica
mente delgados". Estos son solidos que son tan delgados 0 tan
altamenteconductivos que los gradientes de temperatura, son
esencialmente inexistentes dentro de la placa del material y la
temperatura del material depende solamente del tiempo de ex
posicion a la fuente de calentamiento. Bajo tales condiciones el
calentamientopuede ser tratado como.unproceso de calenta
.mento en masa,utilizandolasiguiente expresi6n:
2
' . .
(1)
Si se asume que las perdidas convectivas son iguales a cem (por
ej., h 0), entonces la E-cuaci6n 1puede simplificarse au.n mas a
PsCsV(Ts - Tso) = 1
(2)
lost
ign
donde
C = calor especffico del s6lido [(kJlkg)K]
s
i == .area desuperficie Cm
2
)
Ts temperatura del solido (1<)
= temperatura inicial del s6lido (K)
T",= temperatura .ambiente (K)
V = volumen (m
3
)
h coeficiente de transferencia de calor (kW/m2K)
io = irradiaci6n de exposici6n absorbida (W/m2)
tiempo de ignici6n (s) t
ign
P densidad del s6lido (kg/m
3
)
s
Se recomienda precauci6n al utiJizar las f6rmuhls proporciona
das aquipara estimar los tiempos.de ignici6n. Como se estable
cio anteriormente, la ignici6n es un fen6meno complejo y las
limitaciones asociadas con ,el uso de estas expresiones son im
portantes.Se anima para que revise las dis.cusiones mas
en las Referencias 2 y 3. .
TASA DE LlBERACION DE ENERGIA
Los procedimientos de caleulo para los efectos del fuego en es
pacios cerrados, requieren conocer la tasa de liberacion de ener
gia del combustible que se esta quemando. El termino tasa de
liberacion de energia, se utiliza intercambiandolo frecuente
mente por tasa de liberaci6n de calor y usualmente se expresa
en unidades de kilovatios (kW) y con el simbolo Q .
Actualmente, no existe un metodo ampliamente aceptado para
predecir las tasas de liberaci6n de energia, que se base solamente
en las medicionesbasicas de las propiedades de los materiales.
Los esfuerzos recientes en esta area son promisorios.
2
Sin em
bargo,se espera que los metodos generalizados no estaran dis
ponibles por alg(ln tiempo. Ademas, en cualquier incendio
dentro de un especio cerrado, la tasa real de liberaci6n de calor
I
I
I
-----
liempo (3)
FIGURA 2.4.1 Tasas .de combustion estables e inestab/es
depende no solo del combustible que se querna, sino tambien
del ambiente del incendio,de la manera en la .cual se volatiliza
el combustible, de la eficienciade la combustion del vapor y de
otros efectos fisicos y quimicos. Por 10 tanto, para el futuro in
mediato hay que depender de los datos disponibles de ensayos
de lab oratorio para los combustibles especificos 0 similares.
Ademas, para muchas situaciones puede requerirse conocer la
historia completa de la tasa de liberaci6n de energia. Esto es par
ticularmente deseable donde el paquete de combustible exhibe
una combusti6n inestaple (Figura 2.4.1). Para aqueLlos casos
donde solamente se requieren condiciones limitantes 0 el anaJi
sis del peor caso, puede ser razonable asumir que el combusti
ble se esta quemando a una velocidad constante, 10 cual
simplifica .considerablemente e1 calculo.
Para las ecuaciones presentadas aqui, generalmente se asume
la condici6n mas simplificada de la tasa de liberaci6n de ener
gia constante. Sin embargo, hay tecnicas disponibles que repre
sentan un incendio en crecimiento por medio de una serie de
incendios con tasa de liberaci6n de energia constante. Este en
foque puede requerir una gran cantidad de tiempo para hacer los
crucuIos, dependiendo de .la exactitud deseada. Generalmente,
dicuo .amilisis .se adapta mas ala. si:rnulaci6:n por cpmputlldora.
Para la combusti6n completa de un combustible, la tasa de
liberaci6n de energia y la perdida de gasto masico, .estan rela
.cionadas por la ecuacion' . . .
'm
'(3)
donde
Q' tasa de liberaci6n energia (kJ/s 0 kW)
!:J.h == calor de combusti6n (kJlkg)
c
ill" == perdida de gasto masico (kg/s)
(El calor de combusti6n, es una propiedad del material y esta ta
bulada para materiales seleccionados en el Apendice A, en las
Tablas y Cuadros. Por 10 general, la perdida de gas to masico se
encuentra experimentaimente.)
Deberia reconocerse que la mayorla de los incendios en es
pacios cerrados que son de interes, no exhiben tasas de libera
ci6n de energia constantes. Por el contrario, como se ilustra en
la Figura 2.4.2 para elementos seleccionados del mobiliario, la
---'--- ----_.._-------.__...__ . --------_... -_...._-_....
.---_.... ----
CAPITULO 4 Calculos simplificados del crecimiento del fuego 2-41
3000
/1
\
I
J :tI
, "\
II 11 F32 (sofa)
' '::v
o
I'
' I
,
2000
I: \I F31 (sofa de dos puestos)
(J)
"0
C 'i V
-0
i; J I F21 (silla individual)
'0
f, \

(J) /' ,
I: '\
1000
d t \
"0
co : \ \
C/l
I, l,\
[ ' I
1 'i
// ...
,/ --=""_-...---r""':;l.-""'y___ __....,. ____
..I" I
o 200 400 600 800 1 000
Tiempo (s)
FIGURA 2.4.2 Tasas de liberaci6n de calor de combusti6n
libre para muebles seleccionados
perdida de gasto masico y por 10 tanto la tasa de liberacion de
energia, varia con el tiempo. Dependiendo del detalle requerido,
se puede escoger una perdida de gasto masico con stante, como
un valor pico 0 un valor promediocomo la base para el analisis.
Los datos sobre las perdidas de gasto masico para los paquetes
de combustible seleccionados, estan disponibles en varias pu
blicaciones.
1
,4-7
La mayoria de la informacion disponible sobre las tasas de
combustion del paquete de combustible, se refiere a las condi
ciones de "combustion libre", esto significa, que se reu.nen datos
para elementos que se queman al aire libre y no en un espacio ce
rrado. Aunque los efectos de los espacios cerrados tienen poca
importancia al evaluar el crecimiento inicial del fuego, estos son
importantes en incendios que se desarrollan totalmente dentro de
un cuarto. Los efectos de mayor importancia, son aquellos rela
cionados con la retroalimentacionde laradiaeionpara el com
bustible provyniente del hurno caliente y de los'revestimientos
del espacio cerrado y aquellos relacionados con la habilidad del
fuego para ,obtener Buficiente, aire para lacombustion.,Cuando
las condiciones del fuego, alcanzan una etapa donde el hurno y
los revestimientos calientes del cuarto se acercan a los 500C
(932F), la retroalimentacion radiante aumenta normalmente la
velocidad de combustion por encima de aquella que se observa
en una situacion de combustion libre. La diferencia entre la tasa
de combustion libre y la tasa de combustion incrementada por la
radiacion, aumenta a medida que se incrementa la temperatura
del cuarto y el impacto radiante resultante sobre el aumentd en el
paquete de combustible. Una vez se a1canzan las condiciones de
combustion subita generalizada, no son inusuales las tasas supe
riores al doble de la tasa de combustion libre.
El segJmdo efecto del espacio cerrado, es la disponibilidad
de oxfgeno para la combustion. Si el aire del espacio, mas el aire
que entra a traves de las aberturas, ademas del que viene por los
sistemas de aire acondicionado y calefaccion 0 por otros me
dios, es insuficiente para quemar todos los productos combUBti
bles que salen del paquete combustible, solamente se quemara
aqueUa cantidad sostenible por el oxigeno que esta disponible en
el aire dentro del cuarto u otro espacio involucrado. Esta situa
cion se conoce como combustion limitada por la ventilacion.
Cuando ocurre la combustion limitada porventilacion, con fie
cuencia, los productos combustibles provenientes del paquete
combustible y que no se quem an en el cuarto, arden cuando se
combinan con el aire que esta fuera del cuarto y aparecen como
extensiones de las llamas que salen de la habitacion.
La siguiente ecuaci6n para la pirolisis estequiometrica de
combustible, puede ser utilizada para estimar la perdida de
gasto masico, en la cual estos efectos empiezan a dominar:
1 r.
'O,SAu-yhu
(4)

donde
m st= perdida de gasto masico estequiometrica
rs =relaci6n estequiomHrica masa de aire!combustible
Av = abertura del area de ventilacion (m
2
)
hv altura de la abertura de ventilacion (m)
Para combustibles de madera, rs = 5,7.
A partir de la Ecuacion 4, puede determinarseun estimado
de la maxima tasa de combustion posible para un espacio ce
rrado con una abertura particular. Si la perdida de gasto masico
para un paquete de combustible particular, es inferior a este
valor, la condicion se conoce como controlada por el combusti
ble y los resultados de la Ecuacion 3 proporcionan Jma estima
cion razonable de la tasa de liberacion de energia. Si la tasa de
perdida de combustion libre, es superior a la tasa estequiome
trica de la Ecuacion 4, entonces para la combustion dentro del
cuarto, debe utilizarse la tasa determinada para las condiciones
estequiometrlcas.
Hay disponible un tratamiento mas riguroso de las tasas de
liberacion de energia, para tipos seleccionados de materiales,
como cribas de madera, planchas de madera y de plastico e in
cendios de charco liquidos, donde se han establecido las corre
laciones experimentales. La Seccion 3, Capitulo I del SFPE
Handbook ofFire Protection Engineerini, presenta una discu
sion detallada sobre la prediccion de las tasas de combustion
para los incendios de charco liquidos. Las discusiones detalladas
sobre lastasasde liberaci6n de energia para combustiblesespe
cificos estan disponibles en otras fuentes.
8
,9
ALTURAS DE LA LLAMA
Llamas Asimetricas
Las estimaciones sobre de la llama L, pueden serim
portantes para determinar los riesgos de exposicion asociados
con un combustible que arde (Figura 2.4.3). Las alturas "me
dias"de la llama que se han determinado experimentalmente,
han sido correlacionadas por varios investigadores. Una corre
lacion simple para las alturas de las llamas para los combustibles
que se queman en charco 0 de manera horizontal, ha sido desa
rrollada por Heskestad:
10
= -1 02 + 15 6N 11'5 (5)
D' ,
donde
L altura media de la llama (m)
2-42 SECCION 2 Ancilisis para proteccion contra incendios
donde
CIJ = calor especifico del aire a presion constante
- [(kJllcg)K]
Too = temperatura ambiente (K)
g aceleracion de la gravedad (9,81 m/s
2
)
Pro densidad del aire ambiental (kg/m3)
Ahc =calor de combustion(:k1llcg)
rs = relacion estequiometrica masa de aire/combustible
Q' = tasa total de liberaci6n de calor (kJ/s) 0 (kW)
Para paquetes de combustibles no circulares, puede estimarse
un D efectivo por
(7)
donde
D diametro efectivo (m)
area del incendio (m
2
)
Para un amplio rango de condiciones experimentales, !:ih)
r ' es casi constante, el cual representa el calor liberado por uni
s
dad de rnasa de aire que ingresa a la reaccion de combustion.
Asumiendo que Ah) rs == 3100 kJ/kg y que las condiciones at
. mosf6ricas son 293 K y P = 760 mm Hg), laEcuacion 5
puede simplificarse a
L = -1 ,02D + 0,23(f!5 (8)
Como las llamas son inestables, generalmente seasume que
la altura media de la llama L, equivale a la altura por encima de
la fuente del incendio donde se observa que la punta de la llama
esta en 0 sobre este punto el cincuenta por ciemo de las veces.
La correlacion anterior se considera adectlada para incendios de
charco 0 para la combustion de superficies horizontales. Ade
mas, la correlacion producira val ores neganvospara L,niljo
quefias tasas de lib era cion de calor. Los datos experimentales
disponibles, indican que la regi6n de aplicacion mas confiable es
donde Q2!51D, es superior a 16,5. Para obtener informacion mas
detallada sobre los caIculos para alturas de la llama, el lector
debe consultar a Beylerll y el SFPE Handbook ofFire Protec
tion Engineering. 1
Incendios de Paredes y en Linea
Tambi6n se han desarrollado ecuaciones para incendios alarga
dos que estan (1) contra una pared, de modo que el aire es en
trapado solamente desde un costado (por ej., incendios de pared)
o (2) el tiempo suficiente al aire libre, de modo que el aire es en
-------..... ..... -----..... --- --
D diametro de la fuente del incendio (m)
N = pariiruetro no dimensional
I U '" ,,",,ho d' 'o,go
, I.
L (altura media de la llama)
1
------------1---
J
ZQ
__
i
Origen virtual
FIGURA 2.4.3 Caracteristicas de la llama y del penacho de fuego
trapado a 10 largo de los doslados longitudinales (por ej., in
cendios en lfnea). En estas ecuaciones, la altura de la llama
esta basada en la tasa de liberaci6n de calor por metro de longi
tud de la fuente de incendio.
Altura de la llama del incendio de pared
L O,034Q'2!3
(9)
Altura de la llama del incendio en linea
L =0,017Q'213 (10)
donde
Q' = longitud de la liberaci6n de calor por longitud en
metros desde la fuente de incendio
TEMPERATURA Y VELOCIDAD DE LA
LINEA CENTRAL DEL PENACHO
EI- exceso de temperatura y de velocidad, en la linea central del
penacho a elevaciones porencima de la altura media de la llama,
puede estimarse a partir de las siguientes ecuaciones
13
(Figura
2.4.3): .
AT, 9.1 "' Z,r'" (11)
donde
ATo =exceso de temperatura media de la linea central
(T
g
- T",,)(K)
Tg :;: temperatura del gas (K)
Too = temperatura ambiente (K)
g aceleracion de la gravedad (9,81 m/s2)
C
p
calor especffico del aire a presi6n constante
CAPiTULO 4 Calculos simplificados del crecimiento del fuego 2-43
Poc = densidad del aire ambiental (kg/m3)
Q' c tasa de liberacioride calor convectivo (kJ/s 0 kW)
Z e1evacion por encima de la fuente de incendio del
combustible que se quema
ubicacion de la fuente virtual del incendio (m)
U = velocidad media de la linea central (m1s)
o
Las ecuaciones 11 y se basan en datosexperimentales y
se conocen como correlaciones de penacho fuerte, las cuales
acomodan las grandes deficiencias de densidad presenteS en los
penachos de fuego. Estas ecuaciones no se aplican a los pena
chos de fucego con pequefias elevaciones de temperatura, tales
como 8.TjT", 1.
Para condiciones atmosf6ricas normales, por ejemplo,
T=293 K
g 9,81 m1s
2
c= 1,00 [(kJ/kg)/K]
p= 1,2kg/m
3
Las ecuaciones 11 y 12 pueden simplificarse a
8.1',) AQ;/3 (Z (13)
(14) U(J = BQl
i3
(Z
donde
A = 25,0 Km513kW-213
B 1,03 m413s-1kW-1I3
Mientras existan metodos para calcular el exceso de tem
peratura y de velocidades, en ubicaciones que no sean a 10 largo
de la linea central del penacho, se tiene mayor confianza en las
estimaciones de la linea centraL El lector debe consultar a Di
Nenno, lBeyler, lIy a Heskestad
13
para obtener una discusi6n de
tallada sobre las estimaciones de temperatura y velocidad, que
no pertenecen a la linea centraL
EI uso del exceso de temperatura y velocidad en la linea
ceritnil, para. eviiltiiir las coiidiciones de exposici6ri es conserva
dor, ya que los val ores de la linea central son los valores rruis
alios en cualquier elevacion. Las estimaciones sonsensibles a
los valoIes para la tasa de liberaci6n de calor convectiva, , los
. '. . . .'. - ~
cuales puedeh variar del sesenta al ochehta por ciento de la tasa
de liberaci6n de calor total, dependierido del tipo y Ia disposi
don del combustible que se esta quemando.
CALCULO DEL ORIGEN VIRTUAL
(Zo) HIPOTETICO
Con el fin de estimar la temperatura y la velocidad media de la
linea central delpenacho, se debe deter:mi.nar primero el origen
virtuaL EI otigen virtual, es la ubicacion 0 la elevaci6n hipote
tica asociada con una sustituci6n de un ineendio con fuente pun
tual, para el incendio real en cuesti6n (Figura 2.4.3). La
consideraci6n del origen virtual, es muy importante para evaluar
las condiciones de la linea central cerca del fuego. A medida que
Hemisferio
/
Elemento combustible del
objetivo con orientacion
I normal hacia Ro
FIGURA 2.4.4 Transferencia del calor radiante a un objetivo
aumenta la distancia por encima del fuego, disminuye el im
pacto de la discrepancia que resulta al descuidar el origen vir
tuaL Una practica comun,es la de ignorar las consideraciones de
la fuente virtual para los cruculos donde la distancia por encima
del fuego, es muchas veces igual al diametro del fuego, Sin em
bargo, para las elevaciones de la linea central cerca del fuego, es
necesaria una estimacion mas exacta de la posicion de la fuente
virtual. La siguiente expresion, que esta limitada a los incendios
de charco y a la combustion horizontal, proporciona una esti
maci6n de la ubicaci6n de la fuente virtual:
10
Zo = 1,02D + O,083(f15 (15)
donde
D
Q
ubicaci6n de la fuente virtual del incendio (m)
diametro de la superficie del combustible en
combustion (m)
= tasa de liberacion de calor total (kJfs) 0 (kW)
La fuente virtual puede estar en, por encima 0 debajo de la
base del combustible en combusti6n.
FLUJO DE CALOR RADIANTE
HACIA UNOBJETIVO
Para muchos incendios, es importante estimar la radiacion trans
mitidas desde un arreglo hacia un objetivo localizado a cierta
distancia del fuego
Metodo Lawson y Quintiere
Lawson y Quintiere
9
, destrrollaron un modelo hemisferico sim
ple, que se basa en las correlaciones de los datosexperimenta
les disponibles (Figura 2.4.4). La siguiente expresion fue
desarroUada, teniendo como base estas correlaciones, para esti
mar el flujo de calor radiante desde un incendio hasta un obje
tivo en posicion normal, hasta la distancia radial:
p
(16)
4nR2 =
o
donde
q' "D = radiacion que incide sobre el objetivo (kWfm2)
Ro = distancia hasta el combustible objetivo (m)
2-44 SECCION 2 Ana1isis para proteccion contra incendios
Fuente puntyal (P)
Llama
R
Objetivo
I
FIGURA 2.4.5 Transferencia de calor desde la fuente
puntual hasta un combustible objetivo. (Fuente: Society of
Fire Protection Engineers, "Assessing flame radiation
external targets tram pool fires," Engineering guide, Junia
de 1999.
P potencia de la radiaci6n total de lallama (kW)
x;. =fracci6n de la radiaci6n
Q = tasa de liberaci6n de calor total (kJ/s 0 k\V)
Lafracci6n de la radiaci6n X" varia de 0,2 a 0,4, depen
diendo del tipo de combustible y del diametro del charco.
Las mediciones experimentales dependen de la demostra
cion de que la Ecuacion 16 tiene bastante exactitud para
R
--.> 4
R
dondeR (en metros), es el radio de la base del incendio. Con va
lores de R/R <4, el metodo tiende a predecir en menor grade
el flujo de calor incidental.
Correlaci6n de Shokri y Beyler
Un enfoque altemativo para el metodo de Lawsony Quintiere,
es la Correlaci6n de Shokri y Beyler,14 la cual fue desarrollada
a partir de los datos sobre incendios de charco a gran escala. Esta
corre1aci6n simple puede utilizarse para estimar el flujo de calor
hacia una superficie con orientaci6n verlical(por objetivo)
al nivel del suelo. Elflujodel Gator incidental esta dado por
. [L ]-1.59
if: = 15,4
(17)
donde
D =diametro del incendio de charco (m)
L = distancia desde elcentro del incendio de charco hacia
.el objetivo (m)
Los incendios de charco no circulares con re1aciones de lon
gitud a anchura, aproximadamente iguales a 1 (por ej., superfi
cies cuadradas), pueden serevaluados teniendo como base el
uso de un diametro equivalente; DeDe esta determinado por
(18)
dondeA el area de superficie del charco no circular.
Esta correlaci6n 5e basa principalmente en los combusti
bles liquidos que tienen diametrosde los charcos que van desde
1 m hasta 50 m y que producen llamas luminosas. Adicional
mente, los datos usados fueron limitados a los valores de LID
que eran superiores al rango de 0,7 a 15. Los usos de esta corre
laci6n para los valores LID inferiores a 0,7, predeciran en menor
grado las estimaciones del flujo del calor radiante.
Esta correlaci6nproporciona predicciones realistas de los
niveles del flujo calor incidentaL Shokri y Beyler
14
, reco
miendan el uso de un factor de seguridad igual a 2 para las apli
caciones generales de disefio.
Metodo de laFuente Puntual
EI metod9 deJa fuentepuntual
14
, sebasa en. una simple re1aci6n
que varia a medida que cambia el cuadrado inverso de la distan
cia (D) hacia el obJetivo (Figura 2.4.5). Este es uti! para las esti
maciones de los flujos radiantes incidentales que son inferiores 0
iguales a 5 kW/m2 El flujo radiante incidental esm dado por
cos e
."
q,,= (19)
donde
Q' r =salida de energia ra.diativa total del incendio (kJ/s 0
kW)
e angulo entre la normal al objetivo y la linea de vision
R distancia desde la fuente puntual hasta el objetivo (m)
La ubicaci6n de la fuente puntual equivalente con identica
potencia radiativa total, P, esta en el centro del incendio de
charco y a la altura media de la llama. La altura de la llama
puede estimarse usando Ia Ecuaci6n 8.
Q
r
= XrQ = (0,21 O.OO34D)Q (20)
Q' r puede estimarse de manera similar a Lawson y Quin
tiere par
Q' puede estimarse utilizal1do la Ecuaci6n (3).
El Il1etodo.Qt: la fuemeplllJt.ual, asUlll.f! que el incendio de
charco es circular 0 casi circular. La suposicion delfactor de con
figuraci6n de la fuente puntuaI, es mas apropiado cuando hay
grandes dis1ll.llcias desde el incendio; estoes, donde LID es su
perior a 2,'5. En ublCacionesmas cercanas; este metodo predice
en meum grade el flujo de calor incidental Debido a que .este
metodo esta limitadoa la predicci6n. los flujos de calo!, inci
dentales iguales 0 inferiores a- 5 kW/m2 (debido a datos limita
dos), no es adecuado para usarse en la estimaci6n del potencial
para la ignici6n de Sin embargo, pueden esperarse
estimaciones razonables de flujos de .calor inferiores, asociados
con e1 dana del equipamiento electronico 0 de otro equipo ter
micamente sensible, asicomo con elinicio de combustiones.
ESTIMACIONES DE LA TEMPERATURA
ANTES DE LA COMBUSTION
SUBITA GENERALIZADA
Varios investigadores han desarrollado correlaciones para pre
decir la elevaci6n de la temperatura antes de que McCafrey y
...... ---.....--....... .....
CAPiTULO 4 Calculos simplificados del crecimiento del fuego 2-45
otros, sugirieran la siguiente expresi6n para incendios natural
mente ventilados, la eual se basa en un gran nfunero de experi
mentos en espacios eerradosY
donde
I::..T = elevaci6n de la temperatura del gas superior (K)
T= temperatura del gas (K)
TOC) = temperatura del aire ambiental (K)
Q= tasa de liberaci6ndecalQr total (kJ/s 0 kW)
g aceleraci6n'de la gravedad (111/s)
C
p
= calor especifico del aire a presi6n constante [(kJ/kg)/K]
p"" densidaddel aire (kg/m
3
)
As area total de la superficie en el interior del espacio ce
rrado, excluyendo e1 area de la abertura de ventilaci6n (m
2
)
Av area de la abertura de ventilaci6n (m
2
)
hv altura de la abertura de ventilaci6n (m)
hk conductancia efectiva del espacio cerrado [(kW/m)K]
Los terminos hJ!ls respectivamente en la
Ecuaci6n 21, para los mUltiples materiales estructurales yaber
turas. Ademas, aunque se reconoce que la temperatura del gas en
el espacio cerrado, varia dentro del compartimiento, esta ecua
ci6n esta basada en la suposici6n de que una temperatura pro
medio en la capa superior y una temperatura promedio en la
capa inferior 0 una temperatura ambiente, se aproximan de ma
nera razonable a las condiciones de temperatura dentro del es
pacio cerrado. Al sustituir los valores para las condiciones
ambientales de las variables clave en la Ecuaci6n 21,
1,0 (kJ/kg)/K, a una atm6sfera
p"" 1,18 kg/m3, densidad del aire ambiental
295 K, temperatura del aire ambiental
g 9,81 constante gravitacional
Una expresi6n simplificada puede darse en la forma de
(22) AT
Donde
y
donde
k conductividad termica del materia1 de 1a superficie del
espacio cerrado [(kW/m)/KJ
cerrado de "tabJade yeso (gypsum
espesor, klo = 0,011.
p == densldad de los materiales en el espacio cerrado (kglm
3
)
c
p
= calor especifico del material en el espacio cerrado
[kJlkg)/K]
(5 = espesor del material en el espacio cerrado (m)
t =tiempo(s)
2
tp = pCp tiempo(s) de penetraci6n termica
k ,2
Para un espacio cerrado revestido con "tabla de yeso (gyp
sum)", 108 valoresde las variables clave son
C
p
1,1 (kJ/kg)/K
p= 960 kglm
3
k= 0,0017 (kW/m)/K
o=0,016m
Por 10 tanto,
11k = (0,1Slt)li2 parat:$ tp' (0,00017/0) PlIrat > t
1
,
donde tp = 400 8 para tabla de yeso con 16 mmCSIs pulg.) de
espesor.
Para el casodonde haya condiciones de ventilaci6n com
pletamente forzadas, Foote y otros
16
, han desarrollado una co
rrelaci6n para 1a elevaci6n de 1a temperatura dentro del espacio
cerrado.
16
donde tasa de ventilaci6n forzada de la masa en el comparti
miento(kgls),
Para obtener discusiones detalladas sobre los metodos que
se refieren a multiples aberturas de ventilaci6n, as! como tam
bien a la ventilaci6n forzada, ellector debe consultar Di-Nenno,
Foote y otros: y a Deal y Beyler.
1
,16,17
PREDICCION DE LA COMBUSTION
SUBITA GENERALIZADA
Un punto critico en el crecimiento del fuego dentro de un cuarto,
que comunmente seconoce como combustion su
nmMVIYI,C'ru1n Aunque no existe una definicion universal,
generalmente evento esta asociado con una rapida transi
cion en el comportamiento del fuego, desde una combusti6n 10
calizada del 00mbustiblf hasta el compromiso de todos los
combustibles del espacio cerrado. EI trabajo experimental in
dica que esta transici6n puede ocurrir cuando las temperaturas
de la parte superior del cuarto, estan entre 400 y 600C (750 Y
llOOF)lS. Utilizando un valor de 500C (932F), la Ecuaci6n
15 puede ser resuelta para la tasa de liberaci6n de calor necesa
ria para alcanzar la combusti6n subita generalizada, en un espa
cio cerrado ventilado naturalmente.
9
La ecuaci6n resultante es
(24)
donde
Q' fo = tasa de liberacion de calor durante la combustion
2-46 SECCION 2 Analisis para protecci6n contra incendios
subita generalizada (kJ/s okW)
hk = conductancia en el espacio cerrado [(kW/m2)/K]
As = area total del espacio cerrado (m2), excluyendo el
area de la abertura de ventilacion
hy altura de la abertura de ventilacion (m)
Si se asume que un espacio cerrado ha sido calentado com
pletamente antes de la combustion subita generalizada esto es
t la Ecuacion 24 puede simplificarse a' ' ,
. [ r-]1I2
(25)
qrv(min) = 610 (kl'6)A,Al)..jh"
donde
k conductividad termica del material del espacio cerrado
[(kW/m)K]
(! = espesQr del material del espacio cerrado (m)
ESTIMACIONES DE LA TEMPERATURA
DESPUES DE LA COMBUSTION
SUBITA GENERALIZADA
Un enfoque altemativo para estimar la temperatura pica del espa
cio cerrado, fue desarrollado originalmente por Thomas12 y fue
ampliado por LaWlO, para incluir tanto la ventilacion natural como
la ventilacion forzada. Las correlaciones se basaban inicialmente
en los datos de incendios en espacios cerrados, pero estos fueron
ampliados par Law
2o
, a traves de la evaluacion de extensos datos
sobre incendios en cuartos, antes de la combustion subita genera
liz ada. Los resultados indican que las predicciones, predicen de
manera razonable, pero no exactamente, las temperaturas infor
madas en los ensayos de incendios.La ecuacion no hene en cuenta
las variaciones en las propiedades termo fisicas de los revesti
mientos del cuarto.
La mayoria de los ensayos usados para justificar la ecuacion
involucraban cuartos revestidos con tabla de yeso 0 bloque de
creto.Hay quetenercuidado,al aplicar estasecuacionesacuartos
revesddcis fibra de
vidrio 0 materiales de espumao a cuartos en los cuales
secciones del revestimiento, son de materiales rermicamente de1
gados tales 'como e1 acero 0 el vidho.
Se considera que la ventiIacion forzada ocurre cuando Una
cantidad significativade aire, es suministrada sistema de
ventilacioi1. La ecuacion para ventilacion natural, asume que, .en
el momenta en que ocurre latemperatuni. pico, todo el aire para
la combustion sera aspirado dentro del cuarto a traves de las aber
turas de ventiIacion y que estas mismas aberturas daransalida a
los gasesproducidos. Esto tiene por resultado que la abertura sea
compartida naturalmente por el aire que entra y por los gases que
fluyen hacia el exterior, los cuales obedecen las leyes de conser
vacion de la masa. La ecuacion de ventilaci6n forzada, asume
que se suministra una cantidad suficiente de aire para garantizar
que el aire sera de combustion libre. Esta debera utiIizarse sola
mentecuando la tasa de suministro de aire, es suficiente para ga
rantizar dicha combustion. Donde la ventilacion forzada no es
suficiente para garantizar Ia combustion libre, pero es suficiente
para generar preocupacion porque no se ha preservado en la
ecuacion de ventilaci6n natural la conservacion asumida, se es
pera que la temperatura pico se encuentre entre las predicciones
de los dos enfoques.
La expresi6n para las condiciones de ventilaci6n natural es
<1- e-O,101J]
6000 12 (1 (26)
[
(TI) I
donde
elevaci6n de la temperatura pico (K)
11 [A)Av{hJ']
\jf =Lfl
As = area de superficie total del interior del espacio cerra
do, excluyendo al area de la abertura de ventilacion (m
2
)
Ay = areidela abertiirade ventiliicion (m'2)
hv altura de la abertura de ventilacion (m)
carga de fuego total del espacio cerrado (peso
equivalente de la madera) (kg)
La expresion para la condicion de ventilaci6n forzada es
(27)
DURACION EaUIVALENTE
DEL INCENDIO
La duracion equivalente del incendio 0 la severidad del mcen
dio, en un cuarto 0 espacio que tiene al menos una abertura, es
una aproximacion del impactodestructivo potencial de la com
. busti6n completa de todD elcombustible disponible. La correla
cion presentada aqui fue desarrollada por Law
21
Los resultados
predicen el impacto potencial de un incendio despues de la com
busti6n subita generalizada, en terrninos de la exposicion equi
valente en un homo con resistencia al fuego, que ha sido
encendido para cumplir la exposici6n equivalente europea de la
curva estandar tiempo-temperatura del ASTM E1l9, Standard
Test MethodsforFire Tests o/Building Construction and Mate
rials, (NFPA 251, Metodos de los Ensayossobre
fa Resistencia al de fa Construccion y Materiales de los
Edificios). Law base su correlaciom en datos desarrollados atra
yeS dew mtemacionardeinves{igaei6iJ.;llevado a
cabo bajo los auspicios del Conseil International du Batiment
(CIB). Los resultados de este esfuerzo del eIB, son presentados
por Thomas y Heselden?2 Todos los ensayos fueron realizados
con fuentes combustibles en cribas de madera. Law inform6 que
existia cerca de un veinte por ciento de variacion, dependiendo
de la porosidad del combustible. En las cribas de madera, la po
rosidad esta definida por la relpcion del volumen abierto entre
los palos de la criba y el volumen total de la criba. Las cribas
menos apretadas, experimentaron Ia mayor severidad del
Law extendio e1 analisis de la criba para mostrar que los datos
provenientes de los ensayos de combustion completa en cuartos
de tamano normal, que utilizan un rango de varios tipos de com
bustibles, pueden correlacionarse por medio de la Ecuacion 28.
Esta correlaci6n no es apropiada para cuartos que no tienen
aberturas de ventilacion. Aunque no puede establecerse un mi
nimo preciso, se sugiere que esta ecuaci6n no sea utilizada a
menos que el area de la abertura sea como minima superior a
aqueUa que se encuentra en una ventana residencial tipica. La
ecuacion tambien asume que virtualmente toda 1a energia po
CAPiTULO 4 eli/culos simplificados del crecimiento de/ fuego 2-47
tencial en el combustible, es liberada dentro del cuarto involu
crado. Esto tambien es valido para las cribas de madera usadas
en los ensayos del CIB. Es posible que esta suposicion no sea
validadonde hay areas de gran superficie,como en los cuartos
que tiene:l1 revestimientos combustibles 0 en los cuartos que con
tienen ex1ensos materiales con inercia rermica baja, como plas
ticos de espuma. En estos casos, la generacion de combustible
pirolizad<l puede superar significativamente la habilidad de
combustion del aire aspirado dentro del cuarto del incendio, a
traves de las aberturas de ventilacion. Cuando esto ocurre, cierta
cantidad de combustible sale del cuarto en los gases que son
ventilados. Esto con frecuencia se quema en los gases expulsa
dos,ocasionarido laexiensi6ndela llama des de cuarto.En
tales cas os, debe esperarse que la Ecuacion 28 prediga en mayor
grado la duracion equivalente del incendio, por una cantidad
aproximadamente proporcional a la porcion del combustible que
no se quema dentro del cuarto que esta siendo evaluado.
(28)
donde
t= severidad del fuego (s)
As = area de superficie de las superficies interiores del
espacio cerrado,exc1uyendo el areade ventilacion (mZ)
Av = area de la abertura de ventilacion (m
2
)
masa del combustible de madera (kg) L
f
TASA DE PRODUCCION DEL
GAS LLENO DE HUMO
La tasa de gas lleno de humo, producido por un incendio, es casi
igual a la tasa del aire entrap ado dentro del penacho de fuego
que se eleva; por 10 tanto, la tasa de produccion de la masa de
gas lleno de hurno,puede estimarse.como igual a latasadel flujo
~ 1 5 0
e.
.g
'0
e
:;,
0.100
o
E
::::!
.t::
-0 '"
ttl
gj 50
:;z:
o 20 40 60 80 100
Tamam del perimetrode! lncendio (m)
FIGURA 2.4.6 Tasa de producci6n del gas /leno de humo
para incendios estables a varias distancias (m) desde e/
origen virtual hasta la parte inferior de la capa de humo
de la masa de gas en el penacho de fuego. Esta tasa del flujo de
la masa dentro de un penacho que esm por encima de la altura
visible de la llama, puede estimarse utilizando una expresion de
sarrollada por Zukoski?3
donde
ms =tasa de producciondel gas Ileno de hurno (kg/s)
Q= tasa de liberacion del calor total (kJ/s 0 kW)
p"" densidad del aire (kglm
3
)
C
p
calor especifico del aire a presion constante
[(kJlkg)IKJ
r" = temperatura del aire ambiental (K)
g = aceleracion de la gravedad (m/s
2
)
Y = distancia desde la fuentepuntual virtual para el
incendio hasta la capa inferior de hurno (m)
Asumiendo una temperatura del aire ambiental de 20C
(293 K), la Ecuacion 29 puede reducirse a
m
$
= 0
,
065Q' 113y513
(30)
Cuando la altura de la llama supera a Y en la Ecuacion 30, la Ecua
cion 30 tiende a predecir en mayorgrado la producci6n de gas.
La Ecuacion 30, no es aplicable a elevaciones en la region
de la llama. Sin embargo, McCaffref4 ha investigado las tem
peraturas del gas y las distribuciones de velocidad dentro de la
llama y las regiones intermitentes de la llama para encenderse
hasta 250 kW. Bajo estas condiciones, se encontro que la tasa de
flujo de mas a de los productos de combusti6n, corresponde a la
siguiente expresion:
(31)
Las Ecuaciones 30 y 31, se basan en la suposicion de que el
incendio puede aproximarse de manera razonable como SI fuera
un incendio de charco circular. Los experimentos han mostrado
que se obtendran resultados razonables con Incendlos que no son
circulares; siempre que el aspecto de la relaci6n entre longitud y
anchura, sea relativamente pecjuefia. Las ectiaciones no son ade
cuadas para las condiciones donde eI entrapamiento es restrin
gido (por ej., el fuego esm contra la pared) 0 si el incendio es
largo y angosto (por ej., un incendio lineal).
Un enfoque alternativo para predecir las tasas de produc
cion de hurno en espaciqs cerrados, ha side desarrollado por
Butcher y ParnelJ2s, el eual se basa en el tamafio del perfmetro
del incendio y la distaneia vertical hasta la capa de hurno. Este
enfoque supone una tasa de liberacion de calor constante. Te
niendo como base este enfoque, la tasa de produecion de hurno
puede expresarse como
112
. - 0 096P 3/2 (
In, -, PoY
To )
g T.ri
(32:
'
donde
ms tasa de producci6n de humo (kg/s)
2-48 SECCION 2 Analisis para proteccion contra incendios
P = perimetro del incendio (m)
y = distancia desde d piso hasta la parte inferior de la capa
dehumo(m)
To = temperatura ambiente (K)
Tft = temperatura de la llama (K)
Po = densidad del aire ambiental (kg/m3)
g = aceleracion gravitacional (9,81 mls
2
)
Como la expresion supone una tasa de combustion cons
tante 0 estable, su aplicacion tiene limitaciones. Sin embargo,
esta proporcionani una estimacion razonable de la tasa de gene
racion de hurno para muchas configuraciones del espacio ce
rrado coninteres pnictico.
Esta expresion puede simplificarse aun mas, basandose en
las asignaciones de val ores paraparametros seleccionados. Esto
es, para
m= O,188Pl
12
(33)
Po = 1,22 kg/m3 a 17C
To=290 K
Tft = 1100 K
g=9,81m/s
2
La Ecuacion 32 se reduce a
La Figura 2.4.6, indica los resultados graticos que se basan
enlos calculos de la tasa de produccion de masa del gas lleno de
hurno en la Ecuacion 32 para valores seleccionados de P y y.25
La tasa de masa de la produccion de gas lleno de hurno, puede
ser cambiada a una tasa de volumen al dividir por la densidad del
aire la temperatura apropiada del gas.
LLENADO DE HUMO DEL
ESPACIO .CERRADO
Elhumo de un incendio comienza a llenar un espacio cerrado a
medida que este se acumula debajo 4elcielo filSO. La delle
nado del hurno depende de la cantidad de humo producida y del
tamaiio y ubicacion de las aberturas de ventilacion. La tasa de la
masa del flujo de humo a cualquier distancia por encima de un
incendio con tasade liberac{on de calor conocida, puedecalcu
larse.utilizando la Ecuacion 29. La tasa ala cualdesciende una
capa llena de hurno hacia el pjso, depende del area del plano en
el espacio cerrado, de la distancia del borde inferior de la capa
de hurno que esta sobre el fuego y de la temperatura de la capa.
Para unespacio cerrado ventilado en la capa inferior, la capa
superior desciende con una velocidad que esta determinada por
(34)
donde
= tasa de descenso de la capa (mls) U
t
ms = gasto masico de produccion de humo (kg/s)
PI = densidad de la capa de humo (kg/m
3
)
Ap = area del piso del espacio cerrado (m
2
)
El limite inferior para la velocidad de descenso, se obtiene
al utilizadaEcuacion 28 yladensidad del ambiente
Los incendios en espacios cerrados en los cuales la capa su
perior es ventilada, pueden estabilizarse en una capa de humo de
profundidadconstante. La ventilacion puede ocurrir natural
mente a traves de aberturas, como puertas y ventanas 0 esta
puede ser forzada por medio de sistemas mecitnicos para el con
trolde hurna.
Para el caso de una tasa conocida del flujo de ventilacion,
la altura de la parte inferior de la capade hurno se estabiliza por
encima del fuego, en laposicion donde la entrada de la masa de
hurno desdeel penacho de fuego,es igual al flujo que sale por
laabertura de yentilifci6ti: Est6escalculado utUitando una tasa
conocida del flujo de la rnasa ventilada, sv y resolviendo la Ecua
cion 30 para la posicion Y
v
como .
Y = 1 9Q-115 315
(35)
u , m,ro
Esto rnuestra que la altura a la cual puede estabilizarse una
capa de hurno por medio de la ventilacion, depende en su rna
yoria en la capacidad de ventilacion y que es relativamente in
sensible a los cambios en la tasa de liberacion de calor del
incendio.
CABEZA DEL GAS BOYANTE
Durante un incendio, se desarrolla un diferencial de presion
entre las areas que son calentadas por el fuego y otros espacios.
Esencialmente, las expresiones para eldiferencial de presion, se
derivan de la ecuaCion hidiostaticabasica. Las ecuaciones en
esta seccion surgieron de la redistribucionde los terminos y de
la simplificacion basada en valores supuestos para las variables
seleccionadas. Estas expresiones son utilespara evaluar uri
rango de los efectos del cerramiento, debidos a los diferenciales
de presion. Los ejemplos incluyen el potencial para que el flujo
de humo sup ere el flujo normal de aire; la presion que se acu
mula sobre la puerta debido al fuego y la presion de levanta
...... --.. .
La presion calculada por estas ecuaciones resulta de la di
ferencia entre la densidad de una colurnna de gas calentado pro
veniente "del fuego y la densidad del ambiente circundante.
Timbien puede producirse Una fluctuacion de presion por la ex
pansion de los gases calentados, en aquellas situaciones donde
la tasa de desarrollo del fuego es rapida y el espacio no tiene la
ventilacion suficiente para aliviar el incremento resultante en el
I
FIGURA 2.4.7 Parametros h y r, relacionados can el calculo
del tiempo de activacion del rociador 0 del detector de calor
CAPiTULO 4 Cfllculos simplificados del crecimiento del fuego 2-49
volumen de gas. Sin embargo, las ecuaciones que se dan a con
tinuacion, se refieren solamente a la diferencia de presion oca
sionada pOI la columna de gas calentado.
Las ecuaciones son universales para cualquier columna de
gas calentado y pueden aplicarse a las cabezas de gas boyante,
ocasionadas por los efectos de chimenea del edificio 0 por otros
efectos diferenciales de la temperatura, que incluyen pero que no
se limitan a, aquellos ocasionados por el fuego. Las ecuaciones,
como estin presentadas, suponen que toda la columna de gas ca
lentado esta a la misma temperatura. Esto es una aproximacion
razonable en muchos incendios, pero no es ex,acto y seria ina
propiado para un incendio donde la condicion consiste en un pe
nacho que entrapa libremente el aire que se enfria a 10 largo de
una extensa seccion de su longitud 0 para cualquier otra condi
cion donde exista un gradiente de temperatura significativo en
la columna de gas calentado que est! siendo valorada.
La ecuaci6n general puede expresarse como
AP = (Po - p)gh (36)
donde
!:"P = diferencia de presi6n (Pa)
Po = densidad del gas (aire) fuera de la colunma de gas
calentado (kg/m3)
Pc = densidad del gas (humo 0 llama) de la colunma de
gas calentado (kg/m3)
g = constante gravitacional (m/s
2
)
h = distancia por encima del punto donde la densidad de la
columna de gas es igual a la densidad que esta fuera de
la columna calentada. [En un incendio, esto es nor
malrnente la base de la colunma de gas caliente (m).]
Si se asume que la atm6sfera exterior y la columna de gas
son predominantemente aire a una presi6n atmosferica est:indar,
la ecuaci6n puede expresarse como:
. (37)
donde
AP = diferencia de presi6n (Pa)
Tro = temperatura absoluta del aire fuera de la columna de
gas calentado (K)
Tc = temperatura de la columna de gas calentado (K)
h = altura de la secci6n que tiene interes, de la columna de
gas caliente (m)
Para discusiones adicionales, consulte Klote y Milke. 26
RESPUESTA DEL DETECTOR
TERMICO DEINCEN)JOS
Los programas para computadora, han sido desarrollados para
ca1cular el tiempo de respuesta de los detectores de calor y de los
rociadores instal ados en grandes cuartos, debajo de los cielos
rasos.
27
,28 Estos programas pueden determinar el tierripo para que
estos entren en funcionamiento, de acuerdo con una historia
sobre la tasa de liberaci6n de energia del fuego, especificada por
el usuario. Estos tienen un uso conveniente, ya que pueden evi
tarse los calculos repetitivos y tediosos necesarios para analizar
un incendio en crecimiento. Sin embargo, los mismos calculos
pueden realizarse faciimente con una calculadora cientifica ma
nual, para incendios estables con una tasa constante de libera
ci6n de calor. En los casos donde se requiere un analisis mas
detallado de un incendio con cambios importantes en la tasa de
liberacion de calor a medida que pasa el tiempo, el incendio
puede representarse como' una serie de incendios'estables que
ocurren uno tras otro, de manera inmediata.
Un ca1culo util relacionado directamente con la deteccion
termica, es encontrar la temperatura del penacho en las posicio
nes que est:in directamente sobre la llama producida por los ma
teriales en combustion. Esto puede hacerse utilizando la
correlaci6n de temperatura en la linea central del penacho 0 la
siguiente correlacion simplificada.
29
(38)
donde
h = distancia por encima de la superficie combustible (m)
Q= tasa de liberacion de energia del fuego [(kJ/s) 0 (kW)]
Tm(penacho) = temperatura del gas del penacho por encima
del fuego (K)
Tro = temperatura ambiente del cuarto (K)
Esta ecuacion fue desarrollada a partir del analisis de expe
rimentos con incendios a gran escala, con tasas de liberacion de
energia entre 670 kWy 100 MW.
29
Por ejemplo, al emplear la Ecuacion 38, la temperatura del
gas del penacho [Tm(penacho)]' que esta 5 m por encima de la su
perficie combustible de un incendio de 500 kW (), resulta ser
igual a 93e (366 K), para una temperatura ambiente del cuarto
(Tro) de 20
0
e (293K).
Para el caso de los detectores de temperatura fij a, la tasa mi
nima de liberaci6n de energia del fuego" que se necesita para
operar un dispositivo de detecci6n de temperatura fija 0 de su
presion, ubicado directamente sobre el fuego, puede estimarse
utilizando la Ecuacion 38, que resuelve a donde la [Tm(penacho)lha
sido igualada a la temperatura de activacion del dispositivo ter
mico. De esta forma, la 38 se convierte en
X h
5/2
Q= O,Ol44CZ:;n(peuacllO)- T"f
2
(39)
Basandose en casos donde los gases calientes han comen
zado a propagarse'por debajo de un ciel0 raso ubicado por en
cima del fuego, la Ecuacion 39 tambien es aplicable para una
pequefia distancia radial, r, desde el punto de choque (Figura
2.4.7). A traves de esta distancia, hasta rlh = 0,18, donde el gas
esta girando para salir por debajo del cielo raso, la temperatura
mas alta en el t1ujo, permanece igual al valor en el punto de cho
que directamente sobre el fuego, el cual se ca1cula empleando la
Ecuaci6n 38 .
..
2-50 SECCION 2 Anafisis para protecci6n contra incendios
0.2
1.0)/410
200 400 800
t - tac!
Paquete combustible del carro con papel
o
aquete combustible del escritorio ejecutivo
Paquete combustible de la oficina II
+
Paquete combustible de la oficina I

Paquete del combustible del sofa
Paquete combustible de la estaci6n de trabajo I
Paquete combustible dela estaci6n de trabajo /I
x
Promedio de las dos pruebas
(tipo de'criba 38,1 x 6 x 16 x 18)
FIGURA 2.4.8 Reducci6n de la Iiberaci6n de calor durante
la supresi6n de incendios del mobiliario can rociadores
ordinarios (datos para densidad de pulverizacion de 0,07
mmls [0, 1 gallminlpieEl]). (Fuente: un algoritmo para la
supresi6n de incendios con rociadores para el GSA
Engineering Fire Assessment System, Nistir 4833)
AdistanciasradiaJessuperioresarih =0, I8,la temperatura
maxlilla enel flujo del chorro en el cielo raso, depende dcla dis
tancia desde el punto de choque, de acuerdo con
(40)
donde
h distancia por encima de la superficie combustible (m)
Q tasa de liberacion de energfa del fuego [(kJ/s) 0 (kW)]
r distancia radial desde la linea central del penacho hasta
el dispositivo (m)
Tm(Jet) = temperatura del ChOIro en el cielo raso (K)
rro = temperatura ambiente del cuarto (K)
Las correlaciones tambien estan disponibles para las velo
cidades mAximas en el flujo del choITO del cielo raso, Um' debajo
de un cielo raso. Al igual que con las correlaciones de tempera
tura, existen dos regiones: (1) una cerca al punto de choque
donde las velocidades son casi constantes y (2) la otra mas lejos,
donde las velocidades varian con la posicion radial. Las dos co
rrelaciones se expresan como sigue:
1/3
U
m
0,096 pararlh < 0,15 (41)
y
(42)
donde
= distancia radial desde la linea' central dd penachohasta
el dispositivo (m)
Urn velocidad del gas (mJs)
Las Ecuaciones 39 y 40, pueden utilizarse para detenninar
si 1a temperatura del flujo de gas conducido por el fuego que
pasa por delante de un de deteccion, es 10 suficien
temente alta para hacer funcionar el dispositivo. Sin embargo, se
necesita mas infonnacion para caIcu1ar la cantidad de tiempo
que se necesita para calentar el detector 0 el e1emento sensor del
rociador, hasta la temperatura de funcionamiento. Con frecuen
cia estos elementos estan hechos de metal, como el enlace fusi
ble'tipo fundente ordinario, utilizado en los rociadores fusibles
y de palanca 0 consisten en tubos de vidrio llenos de Ifquido,
como aquellos que se utilizan en los rociadores tipo arnpolla.
Estos dos elementos sensores, requieren cierto tiempo para ab
sorber el calor que se transfieredesde el gas caliente que fluye
alrededor del dispositivo.
Para incendios estables, el tiempo requerido para calentar el
elemento sensor de un dispositivo de detecci6n tennica 0 de su
presion, a partir de la temperatura ambiente hasta 1a temperatura
de operacion est\. dado por
RTI I ( T,,, - T.o) (43)
topemciim r;r oge T -' T
'1/ Um m operaci6n
donde RTI, el indice del tiempo de respuesta, es una medida
sobre la facilidad de calentanriento de los elementos tennicos
en los detectores de calor y en los rociadores. Mientras mas
grande sea el valor RTI, mas grande sera el intervalo para ca
lentar el elemento sensor. Los valores RTI para rociadores han
sido medidos
30
en el range de 15.a400
En el ejemplo anterior, al utilizar una ecuaci6n anterior, se
encontro que un incendio de kW 0, produciria una tempe
ratura del' gas de 366 K [Tm(penacho)] a 5 m (h) por encima de la
superficie combustible en un cuarto con 293 K (Toperaci6n), el
tiempo para entrar en funcionamiento como respuesta al inc en
dio estable, puede calcularse a partir de la Ecuacion43 mientras
= 200 10 (93 - 20) 128 S
toperaci6n j4A &, 93 - 74
La medici6n del intervalo tennico parael rociador, es un to
pi co de las investigaciones y validaciones actuales.
31
,32 Progre
sos recientes han incluido medios para explicar los efectos de la
perdida de calor debido a la conducci6n.
33
Se ha encontrado que,
para \08 casos cuando la temperatura del gas no supera de ma
r
CAPiTULO 4 Cillculas simplificados del crecimiento del fuego 2-51
nera significativa la temperatura de activaci6n para el rociador,
puede ocurrit un error importciIite en la predicc16n del tiempo de
activaci6u. En estos cas os, es posible que cambios pequeuos en
las temperaturas pronosticadas del gas, resulten en grandes cam
bios en el tiempo de funcionamiento pronosticado. 31 En el caso
de las temperaturas de gas constantes 0 que varian lentamente,
este efecto puede ser importante donde
(44)
Otro mctorque contribuye con la inexactitud de los resul
hidos -proiiosficad6s-;- iifritiIiiaI l'iEcuacf6n43coiibajasTempe
raturas y velocidades del gas y tambien para valores bajos del
RTI, es que ningun medio esta incluido para explicar la perdida
de calor par conducci6n desde el elemento sensor, ya sea este un
fusible 0 una ampolla de vidrio, hasta la estructura del rociador
y la tuberia. Heskestad y Bill
33
e Ingason
34
, han estudiado los
medios para explicar los efectos de la perdida de conducci6n y
han medido los val ores de esta para el hardware del rociador.
Despues de Heskestad y Bill
33
, la Ecuaci6n 43 puede modifi
carse para explicar las perdidas de conduccion hacia el marco y
la tuberia, los cuales se sup one estan a una temperatura cons
tante igual a la temperatura ambiente inicial (TaJ mientras
(45)
donde C, es un parametro de la perdida deconduccion con uni
dades (m/S)ll2 que ha sido obtenido por mediciones.
33
,34
Un rango realista de los valores para e1 parametro de la per
dida de conduccion es, 0,5 a 1,6 (m/sy,\ el tiempo esperado de
funcionamiento para el rociador enel ejemplo, aumentaria a 190
s, como pronostica el uso de la Ecuacion 45, 10 que es mas de un
minuto mas lento que el pronostico de 128 s (usandola Ecuacion
43 0 la Ecuaci6n 45 con C = 0). Con un valor de C> 0,74
(m/sf" la perdida de calor seria 10 suficientemente grande como
para evitar .el funcionamiento del rociador, aunque la tempera
tura del gas se mantuviera por encima d ~ la temperatura de fun
cionamiento indicada del rociador.
Todos los ca1cillos que se usan hoy en dia, para determinar
los tiempos de funcionamiento solo tienen en cuenta el calenta
miento convectivo de los elementos sensores por parte de los
gases calientes del incendio. Estos no explican explicitamente
ninglin calentamiento directo por la radiacion proveniente de las
llamas. Las investigaciones continuan evaluando y mejorando
los calculos de operacion para los dispositivos activados por
calor, como los rociadores.
SUPRESION DE INCENDIOS CON
ROCIADORES OftDINARIOS
La supresion de incendios con agua, es un problema fisico, ter
mico y qulmico extremadamente complejo,. Recientemente, se
~ - - - - - - - - - - - - ...........................
han realizado trabajos para ayudar en el disefio y anaHsis de los
experimentos sobre la supresi6n de incendios con rociadores
que emplean la modelizaci6n del fuego, para predecir la tasa de
liberaci6n de calor de un incendio de la operaci6n del
rociador. 35 Con frecuencia, todo 10 que se requiere es formarse
una idea de los limites conservadores sobre el tiempo que se re
quiere para suprimir los incendios. Por 10 que a esto se refiere,
se ha realizado una seric limitada de experimentos para medir la
tasa de liberacl0n de calor durante la supresion, para una serie
de incendios en ocupaciones de riesgo que incluyen el
mobiliario. Los datos de estos experimentos han sido correla
cionados y limitados por una simple expresi6n que permite
hacer los calculos manuales de la tasa de liberaci6n de calor pro
veniente de los incendios, durante la supresion con rociadores.
La Figura 2.4.8, muestra los resultados de la tasa de libera
cion de calor que ha sido medida para el mobiliario y las cribas
de madera normalizados, para la tasa correspondiente a la tasa
de liberacion de calor en el momento en que entra en funciona
miento el rociador. Como se espera, existe un amplio rango de
comportamientos. Algunos incendios que involucran al mobi
liario, son suprimidos mas facilmente que otros. La tasa de li
beraci6n de calor del incendio del sofa, disminuye rapidamente
(menos del diez por ciento de este valor inicial en casi 20 s). El
Paquete Combustible mas complejo de la Oficina I, tarda cerca
de 500 s para disminuir en el mismo porcentaje. La distribuci6n
regular de los palos de madera que forman una criba de madera,
presenta superficies de combusti6n tanto expuestas como es
condidas, que son dificiles de extinguir. Se necesitan mas de 800
s de pUlverizacion de agua del rociador, para reducir la tasa de
liberaci6n de calor de las cribas de madera, probadas en un no
venta por ciento. Todos estos datos de prueba, fueron reunidos
utilizando una densidad del agua de pulverizacion de 0,07 mm/s
(0, I gal/minJpies
2
).36
Puede construirse un llmite superior para los datos, al dibu
jar una linea recta deltrazado del semilogaritmo. Esta linea resulta
en una expresion para ellimite conservador, (la cual significa la
reduccion menos esperada en la tasa de liberacion de calor), para
la supresion de unincendio del mobiliario. Esta linea representa
latasa deliberaci6n de calor durante lasupresi6n,comouna.fun
ci6n exponencial declinante del tiempo como sigue:
donde
tasa de liberacion de calor
t tiempo (8) I
taci tiempo en que comienza la supresi6n por
pulverizaci6n (s)
constante del tiempo para la declinaci6n exponencial (s)
Un estudio experimentallimitado, sobre la supresi6n de in
cendios de cribas de madera, fue realizado por Walton
37
y anal i
zado por . Al usar los resultados de un estudi0
39
anterior
que mostraba que el tiempo para extinguir una criba de madera,
era proporcional a la tasa de aplicaci6n de agua por unidad de
area de superficie expuesta de la criba, los datos de los experi
mentos que utihzan dos alturas diferentes para las cribas, pueden
ser colapsados en una correlaeion unica. La supresi6n de incen
dios de la criba de madera, fue analizada de la misma manera en
2-52 SECCION 2 Ana/isis para proteccioncontra incendios
que se han analizado previamente los incendios de muebles. Los
resultados illostraron que para las densidades del agua de pulve
rizacion que varian de 0,03 illmiS a 0,13 mm/s, con tasas de flujo
por debajo del minimo, no se midio un efecto significativo sobre
la tasa de liberacion de calor. Aunque los datos estaban disper
sos, como es COillUn con los experimentos sobre supresion, los
resultados
38
mostraron que para las densidades del agua de pul
verizacion que varian de Q,03mm/s a 0,13 mm/s, laconstante del
tiempo para la declinaci6n exponencial en la tasa de liberaci6n
de .ca]or variaba mientras
(47)
donde
mw =densidad del agua depulverizaci6n (mm/s)
En las tasas de flujo por debajo del minimo, no se midi6
ningtm efecto significativo sobre las tasas de liberaci6n de calor.
Al usar laEcuaci6n 47, el estimado conservador para la de
clinaci6n exponencial en la tasa de liberaci6n de calor, para los
incendios de mueb1es que han sido suprimidos con una densidad
de del agua de pulverizaci6n de 0,07 mls (0,1 galJminlpie
2
) es
te = 3,0(0.07)-1,85 410 S
(48)
Usando esta constante de tiempo, los val ores pronosticados
de 1a taza normalizadade liberad6nde calor durante la supresi6n,
aparecen a 10 largo de la linea recta en la Figura 2.4.8. Esto pro
porciona un limite superior conservador para casi todos los datos.
AI utilizar la correlaci6n (Ecuaci6n 47), la Ecuaci6n 46
puede escribirse de nuevo para las densidades del agua de pul
verizaci6n que varian de 0,03 mm/s a 0,13 mm/s, mientras
La Ecuaci6n 49, se utiliza en la versi6n actual 3.240 del
FPEtooi y de la versi6n 3.1.6
41
del para estimar la re
ducci6n en la tasa de liberaci6n de calor para los incendios, de
bidoalefectode lapulverizaci6n de agua desde losrociadores.
Aunque lejos de un pton6stico general sobre la supresi6n de in
cendios, la Ecuaci6n 49 Ie proporciona al usuario los medios
para demostrar el efecto minimo esperado de la aplicacion de
agua desde los rociadores ordinarios, para suprimir incendios de
riesgo Iigero.
BIBLIOGRAFiA
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C6digos NFPA, Normas, y Recomendaciones Pricticas
Los codigos, normas y pnicticas recomendadas de la NFPA proporcio
naran informaCIon adicional sobre los elementos de protecci6n contra
incendios discutidos en este capitulo. (Ver la ultima versi6n del Cata
logo de la NFPA para conocer la disponibilidad de las ediciones actua
les de los siguientes documentos.)
NFPA 251, Standard Methods ofTests Endurance ofBuilding
Construction Materials
E
1 proyecto de ingenieria 0 calculo tecnico es el proceso de
seleccion y orientacion de los elementos basicos de di
sene que sirven como objetivos funcionales de desem
peno dentro de los lirnites impuestos por los costos, tecnologia
y seguridad. Los elementos del disefio pueden inc1uir materia
les, componentes, productos, montajes, sistemas 0 subsistemas,
dependiendo de la aplicacion. La aptitud de un elemento del di
seno para determinada aplicacion se determina por medio del
analisis. Los diferentes analisis usan diferentes propiedades 0
atributos de los elementos de disefio para medir el desempefio
esperado. Los elementos del diseno escogidos para usarse
deben dernostrar un desempefio aceptable basado en los dife
rentesanalisis. En este contexto, todo el proyecto de ingenie
ria, pordefinicion sebasa en el desempefio.
El concepto de disefio de proteccion contra incendios ba
sado en el desempefio es tan antiguo como la ingenieria de pro
teccion contra incendios. Cuando se desarrollaron los primeros
sistemas de rociadores a mediados de los afios 1800, estos se di
sefiaron para cumplir los objetivos de desempefio de extincion
automaticade incendios en edificios conlas limitaciones de que
estos sistemas debian instalarse a un costo razonable usando la
tecnologia existente en ese momento. Como sucede con mu
chos sistemas de diseflo, estos primeros sistemas de rociadores
fueron redisefiados; principalmentepor mediode ensayos y ba
sados en experiencias de perdidas, para mejorar su eficiencia al
iguaLque BU confiabilidad. Otros sistemas de proteccion con
tra incendios tienen historias similares de desarrollo, al igual
que la mayoria de sistemas de ingenieria.
A pesar de que el concepto de disefio de proteccion contra
incendios basado en el desempefio ha existidodesde hace
mucho tiempo, el termino bas ado en el desempefio ha adquirido
un significado mas especifico dentro lacomunidad de protec
cion contra incendios en afios recientes. El termino basado en
el desempefio se ha hecho de uso extensivo intemacionalmente
para diferenciar los metodos emergentes de analisis cuantitati-
Frederick W. Mowrer es profesor asociado en el Departamento de In
genieria de Proteccion contra Incendios de la Universidad de Maryland.
Cuando se preparo este capitulo, el Profesor Mowrer era el Presidente
de la Sociedad de Ingenieros de Proteccion contra Incendios y director
anterior del Comite Tecnico de Manejo de la SFPE.
2-55
FrederickW. Mowrer
vos de riesgos de incendio basados en escenarios y de evalua
cion de riesgos de incendio de los metodos reglamentarios de
proteccion contra incendios autorizados por la costumbre.
Dentro el marco del disefio basado en el desempefio, los resul
tados propuestos normalmente se expresan en terminos de
metas especificas de protecci6n contra incendios, objetivos, y
criterio de desempefio que se quieren obtener. Dentro del
marco tradicional, el analisis y disefio de la proteccion contra
incendios ocurren principalmente dentro del contexto del cum
plimiento con el codigo de la construcci6n, que no muestra ex
plicitamente el logro de las metas de protecci6n contra
incendio, objetivos 0 criterio de desempefio.
Durante las ultimas dos decadas, se ha hecho un progreso
considerable en las areas de analisis, disefio y reglamentacion
de 1a protecci6n contra incendios basada en el desempeno. In
temacionaJmente se han publicado muchos documentos de guia
y reglamentacion sobre el proceso de disefio de protecci6n con
tra incendio basado en el desempefio. Algunos de estos docu
mentos incluyen los siguientes:
Comprehensive Fireproof Building Methods, Vol
ume I, Regulations for Comprehensive Design for Fire
Prevention, publicados por el Architectural Center of
Japan en 1989
1
Fire Engi'leering Design Guide, publicado por el Centre of
Advanced Engineering de la Universidad de Canterbury
en Christchurch, NuevaZelanda en 1994
2
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3
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Application ofFire ::lafety Engineering Principles, Docu
mento DD240, publicado por BSI en el Reino Unido en
1997
4
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publicado por la International Organization for Standard
ization en Ginebra, Suiza en 1999
5
-
12
bl1!f!i17eerm'f! Guide to Performance-Based Fire Pro
tection Analysis and Design of Buildings, publicado en
conjunto por la Society of Fire Protection Engineers y la
National Fire Protection Association en los Estados
Unidos en el ano 2000
13
2-56 SECGION 2 Analisis para proteccion contra incendios
similares para el di
senode protecci6ri contra incendiosde edificios en el
bas ado en de sempefio. Este capitulo se vale de los procesos .
documentados en estas publicaciones para presentar un resu
men sobre el diseiio de proteccion contra en
del desempeno.
(,QUE ES EL DISENO BASADO
EN EL DESEMPENO?
Antes de considerar el proceso de diseiio de proteccion contra
incendios basado en el desempefio, es importante tener en
cuenta que es 10 que distingue el diseiio basado en el desem
pefio de otros metodos de diseno. La SFPE Engineering Guide
to Performance-Based Fire Protection Ana(vsis and Design of
BUildings (La Guia SFPE de Ingenieria de Amilisis y Diseno de
Proteccion de Edificios contra Incendios Basada en el Desem
peno) que en adelante se llamani Guia SFPE PBD, define el
sefio bas ado en el desempefio como sigue:
El metodo de ingenieria de disefio de proteccion con
tra incendios basado en (1) metasy objetivos de proteccion
contra incendios establecidos; (2) amilisis determinista y
probabilista de escenarios de incendio; y (3) evaluacion
cuantitativa de altemativas de diseno contra las metas y
objetivos de proteccion contra incendios que usan herra
mientas, metodologias y criterio de desempefio aceptados.
Comparado con el disefio prescriptivo de proteccion con
tra incendios, el disefio basado en el desempeiio tiene las 8i
guientes caracteristicas distintivas:
El disefio basado en el de8ernpeiio esta fundamentado en la
especificacion de criteriosde desempeno con significado
yflsico que se pueden usar paraevaluar el
cumplimiento de metas y objedvosde proteccion contra
incendios.
EI disefio bas ado en el desempeiio se basa en anaJisis de la
dinamica de escenarios deincendioesperados.
EI disefio basado en el desempefio se basaen la evaluaci6n
cuantitativa de escenarios de incendio usando herramien
tas y metodologfas teenicas, que tipicamente inc1uyen
algun tipo de modelo de iucendio de recimos cerrados.
Finalmente, la meta del disefio de proteccion contra incen
dios basado en el desempefio es demostrar, por medio de anali
sis de ingenieria adecuados, que se va a obtener un grado
aceptable de protecci6n bajo un conjunto determinado de con
diciones de uso previsibles. La suficiencia y confiabilidad de
disefio basado en el desempefio dependen en gran parte de la su
ficiencia del criterio de desempefio escogido, el alcance de los
escenarios de incendio esperados, y la exactitud de las herra
c
illieutas y metodologia de ingeria utilizados para el analisis.
EL PROCESO DE DISENO DE
PROreCCION CONTRA:u'JCE,,!D10S
'BASADO' EN ELDESEMPENO
E1 proceso dedisefio incendios basado en
el desempefio se puede consideraJ." en,ten,ni;nosdeun n"(unero de
etapasprecisas: La.. Guia SFPEPBDl"t'iSefulestos;pasosen el
diagrama ilustrado en la Figura 2.5.1.
Definir el Alcance del Proyecto
EI primer paso en el proceso de disefio basado en el desempefio
es definir el alcance del proyecto. La Guia SFPE PBD identi
fica los siguientes temas asociados con la definicion del alcance
del proyecto:
Limitaciones del disefio y programaci6n del proyecto
Los interesados (inversionistas) asociados al proyecto
La construccion y caracteristicas del edificio requeridas por
el propietario inquilino
Caracteristicas deocupacion y del edificio
Uso y ocupacion esperados del edificio
Codigos y reglarnentaciones aplicables
Los diferentes inversionistas deben entender y estar de
acuerdo en estos principios al comienzo para garantizar que el
disefio basado en el desempefio (PBD) Ilene sus necesidades e
intereses. Un inversionista ointeresado es Ia persona 0 repre
sentante que tiene inten;\s en la terminacion exitosa del proyecto
por razones economicas, de seguridad u otras. Los posibles in
teresados, inc1uyen, pero no se limitan necesariamente a los si
guientes:
Propietarios del edificio, administradores y personal de
operacion y mantenimiento
Inquilinos y.otros ocupantes
Grupo dedisefio
Grupo de construccion (administradores de la construccion,
contratistas generales, subcontratistas)
Autoridades competentes. (bomberos, construcci6n, seguros)
Agencias crediticias
Acudientes a emergencias
Como el alcance de muchos proyectos es limitado, es esen
cial que se defman y documenten c1aramente en esta etapa los
limites del proyecto para que'los interesados entiendan bien 10
queel PBD cubrini. La definicion clara del alcance del proyecto
es especialmente importante para que el ingeniero encargado del
PBD evite la posibilidad de malentendidos y responsabilidades
futuras que se puedan presentar durante la construccion y uso
del edificio.
Identificar las Metas de
Protecci6n contra Incendios
Una vez definido el alcance del proyecto, el siguiente paso en el
proceso del PBD es que los interesados identifiquen y el ingeniero
No -
Reporte de disefio
basado en el
desempefio
I - ~ - ~ ~ ~ ~ ~ - " "
CAPiTULO 5 Repaso del disefiobasado en e/ desempefio en protecci6n contraincem::iios 2-57
Reporte del proyecto
1-----1 de ingenieria de
proteccion
contra incendios
Planosy especificaciones, :
rnanuales de-operaciones
y mantenimiento
FIGURA 2.5.1 Etapas de proceso de disefio de proteccion contra incendios basadoen el desefnpefio (Fuente: uSFPE
Engineering Guide to Pedormance-Based Fire Protection", 2000, Figure 3-2)
del proyecto documente las metas de protecci6n contra incendios
del diseno. Estos son los objetivos generales que debe a1canzar el
disefio basado en el desempefio. Las metas de protecci6n contra
incendios pueden inc1uir los grados de protecci6n para las perso
nas y 1a propiedad, 0 pueden proveer la continuidad de las opera
conservaci6n hist6rica 0 protecci6n ambiental entre otras.
La proteccion contra incendios generalmente tiene las siguientes
cuatro metas fundamentales interrelacionados:
1. Proporcionar protecci6n de fa vida para el publico, emple
ados y otros ocupantes y para los bomberos; reducir al mi
nimo las lesiones por incendio y evitar perdidas indebidas
de vida.
2. La propiedad, reduciendo al minima los dafios a la
propiedad por incendio y por las medidas de proteccion
contra incendio (ej., proteger el edificio, contenidos y ca
racteristicas hist6ricas contra el fuego y 1a exposici6n de
edificios contiguos.)
3. Proporcionar conlinuidad de operaciones (ej., proteger la
misi6n, produccion y operaci6n), reduciendo al minimo la
perdida innecesaria de operaciones y de ingresos de nego
clOS debidos a dafios por incendio.
.--....~ - - - - - - - - -
2-58 SECCION 2 Amfl/isis para proteccion contra incendios
TABLA 2.5.1 Ejemplos de metas de proteceion contra incendios, objetivos de los interesados, objetivos de disefio y criteria de desempefio
Metas de Proteccion contra Incendios Objetivos de los Interesados
Reducir al minimo las lesiones por
incendio y evitar perdidas innece
sarias de vidas
Reducir al minimo los danos par
incendio al edificio, su contenido y
sus caracteristicas y atributos
historicos
Reducir al minimo laperdidainnece
saria de operaciones e ingresos de
negocios POf danos de incendio
Limitar el impacto ambiental del in
cendio y de las medidas de pro
teccion contra incendio
Ninguna perdida de vidas fuera
del recinto 0 compartimiento
de origen del incendio
Ningun dana termico significa
tivo fuera del recinto 0 com
partimiento de origen del
incendio
Que el tiempa de interrupcion
de
8 horas
Ninguna contaminacion del
agua subterrimea par escu
rrimiento de agua de la ex
tincion
Objetivos de Diseno
Criterio de Desempeno
Evitar la combustion subita
generalizada en el recinto
de origen
Reducir al minima la proba
bilidad de propagacion
del fuego mas alia del re
cinto deorigen

humo a menos de 10 que
produciria danos inacep
tables al objetivo
Proveer medios adecuados
para capturar el escurri
miento del agua de pro
teccion contra incendios
EI mvel de CORb no debe ex
ceder 12% visibilidad mayor
de 7 metros (23 pies)
Temperatura de la capa supe
rior no mayor de 200C
(390F)
HCI no mayor de 5 ppm, parti
culas no mayores de 0,5
g/m
3
Capacidad de represamiento
por 10 menos 1,20 veces la
descarga proyectada
Fuente: SFPE Engineering Guide to Performance-Based Fire Protection, 2000, Table 8-3
4, Limitar el impacto ambiental causado por el ineendio y las
medidas de proteccion contra incendio,
No todas las metas anteriores son relevantes a todos los pro
yectos; la relevancia depende del alcance del proyecto. Una de
las razones de identificar las metas de proteccion contra incen
dio es ayudar a los interesados a definir los conceptos generales
de protecci6n contra incendios que se estan desarrollando de
manera que todos tengan claro cuales son las metas, y 10 que es
igualmente importante, 10 que no se esta incluyendo en deter
minado disefio. Otro objetivo es sencillamente documentar las
metas de proteceion contra incendios a obtener en el disefio.
Aunque las metas de proteccion contra incendios tienen un
papel importante, estas no son suficientemente detalladas para
evaluar si los objetivos espedficos de proteccion contra incen
dios se van a alcanz,ar cpne14iseilo propuesto. Esta determina
cion requiereuna descripeion mas detallada de los obj etivos y el
criterio de desempefio.
Definicion de .Ios Objetivos de Diseno y
los Interesados y Desarrollo del
Criterio de Desempeno
La evaluacion de los objetivos de proteccion contra incendios re
quiere la definici6n de los objetivos especificos del los interesa
dos y del disefio y el desarrollo de un criterio detallado de
desempefio. El criterio de desempefio consiste en medidas cuan
titativas, generalmente en forma de umbral de grados de dano 0
lesion que refJejen la inteneion de los objetivos de disefio. Ge
neralmente, algunos criterios tratan sobre 1a seguridad de la vida
mientras que otros tratan sobre los umbrales de dano de la pro
piedad. El criterio de proteccion de la vida generalmente trata
sobre 1a supervivencia y capacidad de sustentacion de las atmos
feras producidas por un incendio en terminos de efectos termic05,
toxicidad y visibilidad a traves de humo, El criterio de propie
dad puede incluir los umbrales de dana termico, integridad es
tructural, dafio por hwno, y propagacion del fuego, entre otros.
Algunos ejemplos de metas de proteccion contra incendio y ob
jetivos de los interesados, objetivos de disefio y criterios de de
sempefio se dan ella Tabla 2.5.1 para cada una de las metas de
proteccion contra incendios descritas anteriormente.
Desarrollar Escenarios
de Diseno de Incendio
Despues que se haya establecido el criterio de desempefio, el
paso siguiente en el proceso del disefio basado en el desempefio
es desarrollar escenarios de diseno de incendios. En este caso,
el escenario de incendio es el conjunto de condiciones que de
fine e1 desarrollo de un incendio y la propagaci6n de los pro
dudos de 1a combusti6n par el edificio. Deben tenerse en cuenta
las caracteristicas del incendio, el edificio y la ocupaeion en el
momento del incendio para establecer diferentes escenarios de
incendio porque todas estas caracteristicas interactiian entre sl e
influyen en el escenariodeincendio.
Las caracteristicas del incendio describen la historia del de
sarrollo esperado del incendio y generalmente incluyen 10 si
guiente:
I
Fuentes de ignici6n y materiales incendiados inicialmente
Desarrollo incipiente del incendio
Propagaei6n de las llamas y crecimiento del incendio
Combusti6n subitageneralizada (flashover) y condiciones
del incendio totalmente desarrollado
Combustion completa, mengua y extincion
EI desarrollo de incendios en los edificios depende en gran
. manera.de los efectos de encierros y ventilaci6n 10 mismo que
de las caracteristicas de proteccion contra incendio instaladas,
de manera que se deben tener en cuenta las caracteristic.as de
construccion del edificio como parte del desarrollo del escena
CAPiTULO 5 Repaso del disefio basado en el desempefio en proteccion contra incendios 2-59
rio de incendio
Caracteristicas del Edificio. Las caracteristieas de construe
cion describen las caracteristicas fisicas, contenidos y medio
ambiente del edificio. Las caracteristieas de interes para la pro
teccion contra incendios incluyen 10 siguiente:
Caracteristicas arquitect6nicas, inc1uyendo la disposici6n
de espacios
Caracteristicas estructurales
Servicios y procesos del edificio
Sistemas de protecci6n contra incendio
. Caracteristicas de respuesta a emergencias
Factores ambientales
Estas caracteristicas de construcci6n afectau el crecimiento
ypropagaci6n del fuego 10 mismo que el movimiento de los pro
ductos de la combusti6n, as! que es necesario tenerlas en cuenta
para establecer posibles escenarios de incendio.
En relaci6n con el desarrollo del incendio, las caraeteristi
cas principaies de ronstrucci6n que influyen en el escenario de
incendio ineluyen 10 siguiente:
Area de pisos y volumen del recinto del incendio
Propi edades de inflamabilidad de los materiales de revesti
miento del recinto, muebles y otros contenidos
Nlimero, tipo y loealizaei6n de las vias de ventilaci6n natural
Tipo y caracteristicas de operaci6n de los sistemas de ven
ti1aci6n y acondieionamiento de aire (HVAC)
Tipo y caracterfsticas de operaei6n de los sistemas de de
tecci6n y extinci6n de incendios
Propiedades termo-fisieas de los lfrnites de los recintos y las
caracteristicas de resistencia de los limites y elementos es
tructurales de los recintos.
Caracteristicas de Ocupacion; Las actividades de los
tes tambien pueden influir en el desarrollo del incendio; por 10
tanto tambien se deben tener en cuentaen el desarrollo de esee
narios de incendio. Los ocupantes pueden afectar el desarrollo
del incendio de varias maneras, inc1uyendo 10 siguiente:
Los ocupantes pueden contribuir accidental 0 intencionaI
mente a la ignici6n de incendios. ,
Los ocupantes pueden abrir 0 cerrar puertas y y
afectar el de propaga\.\i6n del fuego y hurno ..
Los ocupantes pueden detectar y extinguir incendios, espe
cialmente durante 1a etapa inicial de su desarrollo.
Las caracteristicas de los ocupantes tambien influyen en la
manera en que estos son .afectados por el incendio y como res
ponden a las condiciones provocadas por el incendio. Algunas
de las earacteristicas importantes que afeetan el comportarniento
de las personas en incendios incluyen:
Nlimero y distribuci6n de los ocupantes
Prontitud, capacidades fisicas y mentales
Condici6n fIsica y fisio16gica
Actividad, compromiso, familiaridad y funci6n social
Algunas de estas caraeteristieas de los ocupantes se rela
cionancon las capacidades de toma de deeisiones de estos, aI
gunas con su movilidad y otras con su susceptibilidad al humo.
Curvas de Incendio de Diseiio. Uno de los factores mas im
portantes que se deben identifiear y tener en euenta en el desa
ITollo y evaluaei6n de escenarios de incendio es la naturaleza
pasajera de 10sincendios de edificios. Como el incendio es un
proceso transitorio, afecta al edificio y sus ocupantes y opera
ciones de diferente manera en diferentes etapas. Las diferencias
de minutos y hasta de segundos pueden significar la diferencia
entre el exito 0 fracaso de una estrategia de protecci6n contra in
eendios,Por 10 tanto, en unanalisis de4isenobasado en el de
sempefio el tiempo siempre es uno de los parametros
fundamentales. Respeeto al desarrollo de escenarios de disefio
de incendios, esta dependencia del tiempo generalmente setrata
con el desarrollo de una 0 mas curvas de disefio de incendio que
describen las historia de tasas de liberaci6n de calor y humo es
peradas de los escenarios de disefio de incendios.
Las curvas de diseno de incendios tipicamente tienen algu
nas 0 todas las etapas ilustradas en la Figura 2.5.1. EI evento ini
cial es la ignici6n. Despues de la ignici6n, puede haber 0 no un
perfodo incipiente de poco 0 ning(m crecimiento, dependiendo
principalmente del tipo e intensidad de la fuente de ignici6n y de
la naturaleza del primer combustible incendiado. Por ejemplo,
un incendio sin llama 0 de brasa producido por un cigarrillo en
un mueble tapizado puede mostrar un perfodo incipiente relati
vamente largo, rnientras que un incendio con llamas del mismo
mueble tapizado puede no presentaria este perfodo incipiente.
Despues de 1a ignici6n y el perfodo incipiente,si sucede, la ma
yoria de incendios de importancia experimentan un periodo de
crecimiento hasta un tamafio maximo. En gran medida, la tasa
de crecimiento del incendio y la tasa maxima de liberaci6n de
calor diferencian los eseenarios de incendio relativamente peli
grosos de los escenarios menos peligrosos.
Una vez el incendio alcanza su tasa maxima de liberaci6n de
calor, puede seguir quemandose a aproximadamente esta tasa por
alg(m tiempo, d.ependiendo de hay disponi
ble para quemarse. Este perfodo de quema relativamente estable
se conoee con frecuencia como la etapa de desanollo completo.
EI periodo final, tipicamente llamado 1a etapa de debilitarniento
o extinci6n, oeurre cuando elcombusiible disponible empieza a
agotarse. Algunos ineendios ya empiezan a completar la com
, .
. . I .. I ICompletamente I I
Inclplente CreClmlento Oesarrollado Debilitamiento
Curvade
disenode
incendio
Ignicion Tiempo
FIGURA 2.5.2 Etapas de curvas de disefio de incendio
2-60 SECCION 2 Analisis para proteccion contra incendios
bustion en el momento en que alcanzan su tasa maxima de libe
racion de calor; estos hicendios tienden a presentar tasas de libe
racion de caler que conpicos precisos, en lugar de mesetas. El
area bajo la curva de calculo de incendio representa la energia
totalliberada por el incendio (vease Figura 2.5.2).
En muohos respectos la construccion ycuantificacion de
las Clln'as de disefio de incendio son el aspecto mas dificil y tam
bien:el mas important:edei proceso de disefio basadoen e1de
sempeffo.Las curvas de disefio de incendio son importantes
porque rigenla tasa de desarrollo as! como la magnitudfinal de
desarrollo de riesgos. La escogencia de la Clln'a de disefio de in
cendio que no represente exactamente el desarrollo esperado del
incendio produciraprediccionesde condiciones producidas por
el fuego ya sea demasiado severas 0 demasiado leves. Esto
puede resultar eh disefios inadecuados 0 costosos. Idealmente,
la informacion de prueba de incendios reales estaria disponible
y se usaria para desarrollar curvas de disefio de incendio, pero
en muchos casos esta informacion tan especifica no esta dispo
nible. En estoscasos,se necesita el criterio tecnico paracarac
terizar y escoger las Clln'as de disefio de incendio adecuadas
basadas en los tipos, cantidades y configuracion de los combus
tibles disponibles, incluyendo combustibles iniciales y secunda
rios. Es importante que todos los interesados entiendan las bases
para la seleccion de curvas de disefio deincendio y esten de
acuerdo sobre la seleccion. Como esta seleccionpuede requerir
de controles administrativossobre los combustibles potenciales
dentro del edificio, los controles administrativos se deben docu
mentar y hacer cumplir.
Desarrollo y Evaluaci6n de
Disenos de Prueba
Los pasos para el desarrollo y evaluacion de disefios de prueba
tienen por objeto considerar de que manera las diferentes ca
racteristicas de proteccion contra incendios (subsistemas de
proteccion contra incendios) van a interactuar para proveer el
grado deseado de seguridad contra incendio en un edificio. Los
subsistemas de prdteccioncontra incendios consider-ados en-Ia
GuiaSFPE PBn ifichiyenlbs-siguierttes:
lniciaci6n y desarrollo del incendio
Propagacion, control y manejo del humo
Detecci6n y notificaci6n del incendio .
Extinci6n del incendio
Comportamiento y evacuacion de los ocupantes
Proteccion pasiva contra incendios
Estas categorias de subsistemas de proteccion contra in
cendios no son linicas; son similares a las categorias usadas
para describir subsistemas de proteccion contra incendio en
muchas guias internacionales de disefio de proteccion contra
incendios basado en el desempefio relacionadas al comienzo de
este capitulo.
lniciaci6n y Desarrollo del Incendio. El subsistema de ini
ciacion y desarrollo de los incendios se ocupa de la probabili
dad de ocurrencia de la ignicion al igual que de la tasa de
crecimiento dellllcendio y liberaci6n de humo si se presenta la
ignicion. Este subsistema esta relacionado directamente con el
esceriario de disefio de incendio y las curvaS de disefio de in
cendio tratadas enla seccion anterior. Tratarla iniCiaciofi y de
sarrollo del incendiocomo una de los subsistemas de
proteccion contra incendio ayuda a enfatizar que la selecci6n y
colocacion de acabados interiores y contenidos son parte im
portante de la proteccion general contra incendio de un edificio.
Este aspecto del disefio de protecci6n .:;ontra incendios, el con
trol del origen del incendio por medio de seleccion de los pro
ductos, con frecuencia se ignora a favor de otras estrategias de
proteccion como
rarlas en conjunto con estas otras estrategias.
Propagacion, Control y Manejo de Humo. EI subsistema de
manejo del humo se ocupa del riesgo resultante de la produc
cion y movimiento del huroo y los metodos que se pueden usar
para controlar estosriesgos.Estos metodos generalmentein
cluyen la reducci6n de generacion de humo por medio del con
trol de los materiales que producen grandes cantidades de humo
o par la extincion, la extraccion delhuroo por medio de venti
lacion natural 0 mecanica, y el confinamiento del humo por la
construccion, con frecuencia en combinacion con presurizaci6n
mecanica.
Deteccion y Notificacion delIncendio. El sistema de detec
cion y notificacion se ocupa de los medios usados para detec
tar un incendio y los medios usados para notificar la presencia
y localizaciondel incendio a los ocupantes del edificio y al per
sonal de emergencias. El elemento de deteccionde incendios
se encarga de la respuesta de las personas y dispositivos auto
maticos a las diferentes sefiales de incendio emitidas durante el
incendio.
Extincion del Incendio. El subsistema de extincion de incen
dios seencarga de los medios usados para extinguir 0 controlar
un incendio. E8to incluye sistemas automaticos deextincion
como sistemas de rociadores automatic os, 10 mismoque siste
mas de extinci6n manual, iricluyendo las operaciones de extin
cion del departamento de bomberos. E1 imp acto de los sistemas
yactividadesde extincion sobre eldesarrollo del incendio se
considerarian parte de este sub sistema.
Comportamiento y Evacuacion de los Ocupantes. El sub
siStema de comportamiento y evacuacion de ocupantes se en
carga de los medios usados para proteger a los ocupantes de los
efectos dafiinos del incendio. En general, esto consiste en el di
sefio de un sistema de salida que permita a los ocupantes eva
cuar el edificio antes de que se desarrollen condiciones
insostenibles.
Protecci6n Pasiva contra Incendios. El subsistema de pro
teccion pasiva contra incendios se encarga de la estabilidad es
tructural del edificio as! como de la resistencia al fuego de los
!imites de los redntos para evitar la propagacion del incendio
entre los recintos del edificio.
Ocr, 1+------
desarrollo del
CAPjTULO 5 Repaso del disefio basado en e/ desempefioen protecci6n contra incendios 2.....61
Producir la Documentaci6n
Uno de los aspectos mas importantes del disenode proteccion
contra incendios basado en el desempefio esla documentacion.
Es necesaria la documentacion para la toma de decisiones y
analisis desarrollados durante elproceso del disefio igual que
para las tareas y responsabUidades de los intetesadospara ga
rantizar el cumplimiento activo de la operacion del edificio con
las bases del disefio bas ado en el desernpefio. La Guia SFPE
PBD nombra los siguientes tipos de documentacion:
PIanos yespecificaciones
.. ResUmen del disefio de il1genieria de protecciol1 contra in
cendios
Inforrne del disefio basado en el desempefio (PBD)
Manual de operaciones ymantenimiento (O&M)
Los pianos y especificaciones son 'basicamente iguales en
el disefio basado en el desempefio yen atros metodos de di
sefio; tienen por objeto comunicar informacion importante de
disefio importante, especialmente datos geometric os e informa
cion sobre materiales y metodos de construccion, para los re
presentantes de los propietarios,contratistas, autoridades
competentes y otr08 interesados. Los otros tres tipos de docu
mentacion son mas bien especificos del disefio basado en elde
sempefio. B informe de disefio tiene pOLobjeto resumirlos
criterios de desempefio ymetodos de amllisis que se van a usar
para evaluar los disefios de prueba. El reporte PBD tiene por
objeto documentar totalmente el disefio basado en el desem
peno en sus lQilses; el .J\I[an,ual O & " ~ se encarga deayudar a ga
rantizar que todos los componentes del PBD esten en su lugar
y operando correctamente. De importancia vital es la docu
mentacionde loscambios en el uso, ocupacion uoperaci6n del
edificio que causarian una reevaluaci6n de la proteccion contra
incerrdios del edificio.
EL TIEMPO COMO PARAMETRO DEL
DISENO BASADO EN EL DESEMPENO
Como se menciono previamente, el tiempo es un parametro
clave en el diseno de proteccion contra incendios basado en el
desempefio. Los parametrosde incendio mas significativos son
funciones del tiempo. Por ejemplo, los riesgos fisicos de 108 in
cendios se miden en terminos como: las tasas de crecimiento
del incendio, tasas de propagacion de las llamas,tasas de libe
racion de calor, tasas de liberacion de. humo, flujos de calor y
duracion de la quema (todas funciones de tiempo). Igualmente,
la respuesta de los edificios, o cup antes y sistemas de protec
cion contra incendios a los diferentes escenarios de incendio se
pueden considerar en terminos como de periodos de resistencia
al fuego, tiemp08 de evacuaci6n ytiempos de respuesta ala de
teccion y extincion. En consecuencia, el tiempo es un parame
tro adecuado para usar en la evaluaci6n cuantitativa de
diferentes escenarios de incendio y de proteccion
contra incendio.
Hay dos escalas competitivas de tiempo que deben tenerse
[
----....... --_._--_.. - - - - - - - - - - - - - - - ~ - - - -
en cuenta, una asociada con el.desarrollo de riesgos y la otra
con la mitigaci6n de los riesgos.En este contexto, una estrate
gia exitosa de proteccion contra incendios es aquella en la que
el tiempo hasta la iniciacion de condiciones de riesgo inacepta
bles es mayor que el tiempopara la mitigaci6n exitosa de los
riesgos entodos los escenarios de incendio relevantes. Este
concepto se ilustra en la Figura 2.5.3.
La escala de tiempo de desarrollo del riesgo que se mues
traen la figura 2.5.3 denota dos tiempos relevantes: y, EI
mero de estos, ; representa el tiempo en quese llega.a una
liberacion critica de calor. Por ejemplo, estopuede ser la tasa
de libe,raci6ndecalornecesariapara callswja Qombusti6n su
bita generalizada(jlashover) de un recinto. EI segundo tiempo
relevante, , , representa e[ tiempo en que se ha'liberado una can
tidad total critica .de calor 0 humo. Porejemplo, eso podria ser
cuando se ha liberado suficiente monoxido de carbono para de
sarrollar una atmosfera insostenible. El tiempo para el desa
rrollo de un riesgo grave se basaen el escenario de incendio y
la curva de disefio de incendio.
La escalade tiempo de mitigacion del riesgo que aparece
en la Figura 2.5.3 denota tres tiempos relevantes: ide!' t
sup
' Yt
FR

El tiempo de deteccion, t
det
, denota el tiempo en que se va a de
tectar un incendio. El tiempo de deteccion depende del esce
nario de incendio, la curva de disefio de incendio y los tiempos
ylocalizacion de los dispositivos de deteccion. EI tiempo de
extincion, t
sup
, denota el tiempo de iniciaci6n de la extincion
del incendio. El tiempo de extincion es igual al tiempo de de
teccion mas el tiempo necesario parainiciar la extincion una
vez se ha deteclado elincendio. Para un sistema de rociadores
de tuberia hUmeda, el retraso en la extincion podria ser nada, y
el tiempo de extinci6n sera igual al tiempo de deteccion mas e1
tiempo necesario para iniciar la extincion una vez se ha detec
tado el incendio. Para un sistema de rociadores de tuberia seca,
el tiempo de retraso de la extincion puede ser hasta de 60 se
gundos para los sistemas conformes con los requisitos de la
tasa de liberacl6n de calor (kW)
curva de la lasa de
Iiberaci6n en funcion
del tlampo
escenario de incendio
sin supresi6n
automatic a
escenario de incendio
con supresion
automatica
riesgo
mitigacion t
det
ts,p
del riesgo
escalas de tiempo ----+
FIGURA 2.5.3 Escala de tiempo asociadas con el
desarrollo y mitigacion del riesgo de incendio.
?1
2-62 SECCION 2. Analisispara proteccion contra incendios
NFPA 13, "Norma para la Instalacion de Sistemas de Rodado
res", edici6n 1999. Para extinci6n manual.la extinci6npuede
retrasarse en decenas de minutos porque este retraso inc1uye los
tiempos necesarios para verificar las alannas y notificaci6n al
departamento de bomberos, la respuesta y la disposicion en el
lugar del incendio. EI tiempo de resistencia al fuego, t
FR
, es el
perfodo de resistencia al fuego de los lfmites del rednto en con
diciones de exposici6n al fuego. Para una contenci6n del in
cendio exitosa, el tiempo de resistencia al fuego debe ser mas
largo que la duraci6n de condiciones de complicaci6n total.
Para hacer uso practico deeste concepto, los interesados
necesitan de ficuerdosoJ:)f(;el critt::r:io de desempeiio a
usarse ylos escenarios de disefio de incendios a tenerse en
cuenta para poder evaluar ,CUillldo se espera que se presentaran
presenten condiciones de riesgo inaceptables.
Todos los incendios indeseados causan algiin dano y pre
sentan un grade de riesgo. Para permitir la evaluacion cuanti
tativa de las estrategias de mitigacion de incendios, se debe
establecer un nivel de umbral de dafio 0 riesgo tolerable 0 acep
table. EI tiempo hasta la iniciaci6n de dana 0 riesgo inacepta
ble para determinado escenario de incendio depende de los
siguientes dos factores:
La susceptibilidad al dano del objetivo que se evalua
La tasa de desarrollo del ambiente peligroso en ellugar del
objetivo
Si estos dos factores se pueden evaluar cuantitativamente,
pueden producir una escala de dafio dependiente del tiempo 0
una tiempo eritico para el comienzo del dano. El dano de der
tos objetivos puede estar relacionado principalmente con la
cantidad total de una caracteristica del incendio, como el calor
o hurno, liberada durante el incendio. Este dano esta represen
tado como el area bajo la curva de tasa de tiempo-liberaci6n
(Vease la Figura Una vez que se ha alcanzado la tasa
eritica de liberacion pueden sufrir dano otros objetivos.
Las escalas de tiempo relevantes a compararse dependen
L- Mpre ,
Ma : 1iempo pre-movimiento :
:
del tipo de analisls de proteccion contra incendio que se reali
zan. Para la protecci6n contra incendio, el tiempo disponible
para salida seEura (ASEl) debe ser mayor que el tiempo reque
rido para salida segura (RSEl). El tiempo disponible para sa
lida segura es el tiempo desde la ignici6n hasta que se excede
el criterio de sostenibilidad especificado en .ellugar de interes.
EI tiempo requerido para salida segura es el tiempo desde la ig
nieion hasta que el edificio 0 lugar de interes ha sido evacuado.
Normalmente, se agrega un factor de seguridad al tiempo re
querido para la salida para proveerun margen de error. Este
concepto esta ilustrado en la Figura 2.5.4 que compara el
tiempo disponible para salida el tiempo re
queridopara salida segura. N6tese que.el tiempo requerido
para salida segura incluye un numero de periodos intermedios,
incluyendo el tiempo desde la ignici6n hasta la detecci6n, el
tiempo desde la detecci6n hasta la notificaci6n de la alarma, el
tiempo desde la notificaci6n de alarma hasta el reconocimiento
de que existe una emergencia, el tiempo desde el reconoci
miento hasta que empieza el movimlento, y finalmente, el
tiempo de desplazamiento de la poblaci6n expuesta hasta la sa
lida a un lugar seguro. Cada uno de estos periodos debe eva
luarse por medio de analisis tecnicos adecuados para cada
escenario de diseno de incendio.
Se pueden construir line as de tiempo similares a la que se
muestra en la Figura 2.5.4 para evaluar el desempefio de ele
mentos estructurales, barreras contra .fuego, y otros objetivos
que puedan ser de interes para determinada aplicaci6n.
EVALUACION DE RIESGO
DETERMINISTA VERSUS
EVALUACI6N PROBABILISTA
EI diseiio basado en el desempeno se fundamenta en la especi
ficacion de escenarios de diseiio de incendios y la evaluaci6n de
alternativas de disefio: Existen dos metodos generales para este
..
r
,
, Tiempo de
)0:
desplazamiento
i'
: 1iempo de ' 1iempa de respuesta :
reconocimiento
,
Evacuaci6n Limite de
-tiempo-
completa sostenibilidad
FIGURA 2.5.4 Ejemplo de linea de tiempo para evaluacion de tiempos de salida disponibles versus requeridos (Fuente:
"Fire Safety Engineering Buildings, Part 1: Guide to the Application of Fire Safety Engineering Principles", Document 0020,
8SI, Figure 2)
CAPiTULO 5 Repaso del diseno basado en el desempefio en proteccion contra incendios 2-63
proceso: determinista y probabilista. Los analisis determinis
tas consideran solamente las consecuencias de escenarios de in
cendio especificados, mientras que los antilisis probabilistas
consideran la posibilidad al igual que lasconsecuencias de di
ferentes escenarios de incendio. Por ejemplo, se podria usar un
anti1isis determinista para evaluar resultados esperados de un
escenario con sistema de rociadores operando correctamente y
sin el, pero no la probabilidad de cada alternativa.
En un antilisis determinista, un determinado juego de con
diciones provistas siempre resu1ta en las mismas predicciones.
La mayona de cti1culos de dintimica de incendios y modelos de
incendio derecintos son deterministas .. Para Ia mayor parte de
diseiios basadosene1 anruisis delenn:iri.ista, se consideta mtis de
un escenario de incendio, aunque laprobabilidad de los dife
rentes escenarios no se trate especificamente .. Por ejemplo, la
opci6n basada en el desempefio en 1a edici6n 2000 de 1a NFPA
101 , C6digo de Seguridad de Humana, especifica que se re
quieren ocho escenarios de incendio sin considerar la probabi
lidad de ringuno de los escenarios especificados. En un
antilisis probabilista, las frecuencias de ocurrencia estin aso
ciadas con escenarios de disefiode incendio para producir las
perdidas esperadas asociadas con cada escenario. De esta ma
nera, se pueden asociar los pesos apropiados con los diferentes
escenarios y confiabilidad de los diferentes sistemas. Se pue
den usar vanas herramientas de evaluacion de riesgos para ayu
darse en e1 antilisis probabilista. Como el tiempo es un
partimetro clave, el arbol de eventos es una herrarnienta espe
cialmente util para evaluar los diferentes resultados posibles en
cada etapa del escenario. El arbol de eventos de ejemplo que se
muestra en la Figura 2.5.5 ilustrillasetapas del desarrollo del
incendio y factores tipicos que contribuyen a las probabilidades
en cada etapa de desarrollo.
EI arbol de.eventos de la Figura 2.5.5 ilustra el concepto de
"defensa en profundidad", que se usa mucho para protecci6n
contra incendios de edificios, especialmente en la industria de
energia nuclear. El concepto de defensa en profundidad se basa
en la premisa de que la proteccion contra incendios de un edi
ficio no debe basarse exclusivamente en un solo subsistema de
protecci6n sino en una combinaci6n de subsistemas para el caso
de que uno de ellos fane. El concepto de defensa en profundi
dad se ha.usadohistoricamenteenreglarnentaciones de.pmtec
cion contra incendios de los edificios,porejemplo,tequiriendo
tanto extincion automtitica como construcci6n resistente a
fuego.. Conla evaluaci6n probabilista se pueden ca1cular y op
timizar los costos y beneficios asociados con las aplicaciones
de la defensa en profundidad.
El antilisis de la dinamica de diferentes escenarios de in
cendio probabiemente no varia significativarnente entre los me
todos detenninistas y probabilistas, pero la expresi6n de los
objetivos y criterios de desempefio probablemente difiere. Por
ejemplo, en un antilisis determinista el objetivo de disefio puede
ser evitar 1a combustion subita generalizada (flashover), mien
tras que en el antilisis pmbabilista el objetivo de disefio puede
ser demostrar que la probabilidad de flashover no va a exceder
10-
6
, u otra probabilidad rouy pequefia, por afio. Conceptual
mente, el metodo probabilista bas ado en elbasado en riesgo es
mtis satisfactorio, pero no siempre hay estadisticas disponibles
para justificar las probabilidades necesarias para su aplicacion.
Incendio limitado a:
EI incendio
enciende Primer item
Area de
origen
I
Reci.nto de I
Pisode
ongen origen
Edificio de
i
origen
Bloque de
origen
Frecuencia
deseada del
evento
Resutlado
esperado
del evento
P(ig)
Factores tfpicos que contribuyeron en cada etapa :
Control de Fuentes de energfalcombustibles
Inflamabilidad de combustibles/detecci6n temprana
Detecci6n tempranalextinci6n Butomatica
Extinci6n automaticas/resistencia al fuego
Resistencia al fuego/operaciones de del departamento de bomberos
Edificion en construcci6n . Operaciones del departamento de bomberos
P probabilidad Operaciones del departamento de bomberos
FIGURA 2.5.5 Ejemplo de arbol de eventos
--_..__...._--_..._--_.._._-_... --_.._.-- _. __._--------------_._.---_...
Very low Conflagration
2-64 SECCION 2 Analisis para proteccion contra incendios
BIBLIOGRAFIA
Referencias Citadas
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Regulations for Comprehensive Design for Fire Prevention, Ar
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Mathematical Fire Models, ISOITR 13387-3:1999, International
Organization for Standardization, Geneva, Switzerland, 1999.
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Fire and Generation ofFire Effluents, ISOITR 13387-4:1999,
International Organization for Standardization, Geneva, Switzer
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ISOITR 13387-5: 1999, International Organization for Standard
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12. Fire Safety Engineerinrs-Part 8: Life Safety-Occupant Behav
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tional Organization for Standardization, Geneva, Switzerland,
1999.
SFPEEngineering Guide to Performance-Based Fire Protection
Analysis andDesign of Fire Protection En
gineers and National Fire Protection Association, 2000.
NFPA, Codigos, Normas y Priicticas Recomendadas
La consulta de los siguientes c6digos, normas y practicas recomenda
das de la NPFA proporcionanin informaci6n adicional sobre el disefio
de protecci6n contraincendios basado en elbasado en desempefio.
(Vease la ultima versi6n del Catalogo NFPA para disponibilidad de edi
ciones corrientes de los siguientes documentos.)
NFPA 13, Standardfor the Installation ofSprinkler Systems, 1999
edition.
NFPA 10], Life Safety Code, 2000 edition.
L
a seguridad humana es el principal objetivo de la seguridad contra incendios. Por conse
. cuencia, el comportamiento humano durante elincendio, la maneracomo hOs movemos
una vez hemos recibido notificacion y los conceptos de disefio de las vias de evacuacion
son aspectos criticos en seguridad contra incendios. El comportamiento humano en un incendio
(Capitulo 3.1), es un area de la investigacion que nos ensefia como el ser humano asimilauna
situacion tan compleja,que cambia rapidamente y donde recibe ninguna 0 limitada informacion.
El sentido comlin nos hace pensar que durante las grandes catastrofes donde muchas personas
pierden la vida, y una vez que los ocupantes del edificio se enteraron de la existencia del incen
dio, cunde el panico generalizado. Esta sensacion viene de los medios (cine, television y prensa)
y se arraiga en un publico que se imagina que toda la gente quiere descontroladamente salir al
mismo tiempo para evadir el peligro inminente, empujandose y hasta aplastandose unos sobre
otros. La realidad es que el panico es un comportamiento poco frecuente en un incendio.
Aunque el comportamiento de las personas es complejo y no siempre semejante, durante
un incendio, la naturaleza de la informacion obtenida, ellimitado tiempo disponible para reac
cionar frente a esta, y nuestra evaluaci6n del peligro reinante, todos conducen a una situacion
incrementada de tension nerviosa 0 estres. Sin embargo, estres no es sinonimo de panico.
Paradojicamente, 10 mas comlin es que ante una situaci6n de estres la gente reaccione lenta y
aletargadamente a una alarma inicial, a la comunicaci6n pOI voz 0 a los prim eros indicios del
incendio. La ciencia del comportamiento humano ha llegado a la conclusion de que, en general,
el ser humano esta programado para reaccionar lentamente ante una emergencia.
Parece paradojico que ante un riesgo inminente de muerte, la mayoria de las personas nos
volvemos increiblemente doci1es. Dicen los investigadores que en estos casos nos movemos 1enta
mente en grupos como si estuvieramos caminando todos juntos hacia una pesadilla, y concluyen
afinnando que entre mas informacion recibimos, aunque esta sea esencialmente valiosa para nues
tra supervivencia, mas lentamente 1a procesamos. Parece que nuestro instinto mas profundo es
paralizarnos en el sitio. Todos pensamos, "es imposible que esto me este pasando ami". Dicen
estos mismos investigadores que al analizar el comportamiento de los animales durante el ataque
de un animal superior, en ciertos casos, estos tambien se paralizan como un acto de superviven
cia. Un animal generalmente no se come a otro animal si este se encuentra muerto. Es posible en
tonces que nuestra reaccion tenga algo que ver con ese mismo instinto de supervivencia.
Sin embargo, aquellas personas que reaccionan rapidamente ante una emergencia demues
tran que en el pasado ya habian vivido una situaci6n de gran peJigro 0 que habian sido entre
nadas sobre como reaccionar ante una emergencia. Los que crecieron en paises donde hay
tenemotos frecuentes, entienden que nuestra reacci6n ante el segundo 0 tercer terremoto es
mucho mas sosegada y apropiada para el riesgo reinante. Por consecuencia, es imperativo que I
practiquemos el plan de evacuaci6n donde trabajamos y donde vivimos como 10 recomiendan
las normas de la NFPA. Si entendemos que tenemos que luchar por reprogramar nuestros in
stintos, muy posiblemente tomemos esta tarea con mas seriedad yentusiasmo.
El Capitulo 3.2 introduce las bases tecnicas para evaluar la evacuacion de un edificio uti
lizando modelos matematicos. EI Capitulo 3.3 introduce los conceptos de evacuacion y es un ex.
ce1ente abrebocas para entender la norma NFPA lOl, C6digo de Seguridad Humana (Life
Safety Code), una de las normas claves de la NFPA, que todo profesional de seguridad contra
incendios debe conocer y aplicar en su trabajo. Como se menciona repetidamente en este Man
ual, la seguridad contra incendios de un edificio se obtiene evaluando simultaneamente todos los
aspectos de seguridad contra incendios, siendo las vias de evacuaci6n una parte importantisima
Las vias de egreso tienen que ser evaluadas en conjunto con la resistencia al fuego del edificio
Jaime Andres
Moncada, PE
_ ...__.._--- ... _--_.. _-_.._-
3-2 SECCION 3 Gomportamiento humano en emergencias de incendios
ysueq!llpartillleutadon,.Gon .sus \fOil de
.' de alahfta; 'ife'losincendios,entteottos.
Todo edificio deberlatener, ya sea existente 0 nuevo, una evaluacion de sus condiciones, dese
guridadhtimana (aentro de 10 que convenCionalmentesellldlamado elPlan MaestrodeSeguri
se 'debeestudiarordeiladamente elsistema de
'. induyt;niip ciilculo de evacuaci6nYJecomendaciones Pa mejorar la
eficacia de losmetodos de ' .
TRADUCTORES Y REVISORES DE ESTA SECCI6N
Esta Secci6n fue traducida por Stella Duque de Narvaez y revisada por Berta Sabogal y Jaime
Andres Moncada, PE
CONTENIDOS DE LA SECCI6N 3
Comportamiento Humano en Emergencias de Incendios
Capitulo 3.1 E1 Comportamiento Humano Capitulo 3.3 Conceptos de Disefio de Medios
y e1 Incendio 3-3 de Evacuaci6n 3-35
Capitulo 3.2 Metodos de Ciilcu10 para
Predicci6n de 1a Evacuaci6n 3-15
a manera-en -que -reaccronamos
pende de la funcion que asumimos, experiencia previa,
educaci6n y personalidad; la amenaza que se percibe por
la situacion; las caracteristicas fisicas de la estructura y los me
dios de salida disponibles; y las acciones de otras personas que
comparten la experiencia. El amilisis de comportamiento pos
terior al evento describe la accion como adaptable 0 no adapta
ble, participativa 0 inhibida, y altruista 0 individualista. Los
estudios detallados de entrevistas y cuestionarios durante las Ul
timos cincuenta afios han demostrado que los casos de compor
tamientos no adaptable 0 de panico son raros, y se presentan en
situaciones especfficas. La mayor parte del comportamiento en
incendios, segim el analisis de informacion, se vue1ve coopera
tivo y altruista.
Los primeros estudios documentados sobre comporta
miento humano en los Estados Unido incluian ciilculos de capa
cidad de la velocidad del movimiento de peatones para el disefio
del Edificio del Hudson Terminal de Nueva York en 1901.
1
La
primera edicion del Codigo de Salidas de Edificios de la Natio
nal Fire Protection Association en 1927 se desarrollo a partir de
los estudios de evacuacion realizados durante la decada desde
1917? A principios de 1930 se hicieron estudios clasicos de eva
cuaciones en los terminales de trenes, estaciones subterraneas,
teatros, tiendas de departamentos y edificios del gobiemo fede
ral tanto con flujos de salida "normales" como flujos de "simu
lacro de incendio" y se publicaron en 1935.
1
En lilglaterta, el London Transit Bureau y otras entidades
realizaron esttidios.3,4 Enlos Estados Unidos, durante los aDOS
40 y 50, prevalecia el desinteres en los estudios sobre compor
tamiento humano en incendios, aun en los incendios que causa
ron grandes perdidas de vidas como e1 del club noctumo
Cocoanut Grove, en el cual no se hicieron estudios dedicados al
comportamiento humano en laS'lictividades de los ocrtpantes.
Una excepcion fue elestudio.de la entrevista a los ocupantes se
leccionados en el incendio de Arundel Park en 1956, el cual ve
rifico el proceso de comportamiento de reingreso de miembros
de grupos familiares.
5
El periodo mas productivo de investiga
cion y publicaciones de comportamiento humano en los Estados
Unidos fue desde 1970 hasta mediados de los 80. Un estudio e
informe de cinco atlos de la Collision Nacional de Prevencion
y Control de Incendios titulado America Burning (America
Arde), en 1973, dio al gobiemo federal una vision del problema
Jolm L. Bryan es profesor emerito del Departmento de Ingenierfa de
Protecci6n contra Incendios, Facultad de Ingenieda de la Universidad
de Maryland y actualmente consultor en Frederick, Maryland E.U.A.
Revisado par
John L. Bryan
nacional de'ihcefiOios:<'"Est't'rlnfof:fue'tlkfcorho reslIltado Ull
paldo financiero nuevo y mejorado para todos los aspectos de la
investigacion de incendios incluyendo el comportamiento hu
mano, aunque el enfocaba el rol del estudio del com
portamiento humano como aplicable principalmente a los
aspectos educativos de la prevencion de incendios. Durante los
atlos 70 la NatIOnal Bureau ofStandards, por medio del Center
ofFire Research y la National Fire Protection Association fue
ron las fuentes principales de financiaci6n de estudios sobre
comportamiemo humano en incendios en los Estados Unidos.
De esta manera, los estudios tenninaron en un examen y el de
sarrollo de metodos para investigar el comportamiento de los
ocupantes en situaciones de incendio en los Estados Unidos y el
Reino Unido. Tambien se dispusieron fondos, junto con el
Japon, para la formacion del Panel de RecursosNaturales de Es
tados Unidos y Japon sabre Investigacion y Seguridad contra
Incendios, el cual incluyo el area de estudio del comportamiento
humano en incendios.
7
.1
5
El enfasis de los estudios del comportamiento humano en
incendios durante este periodo consistia en definir las acciones
de conducta de los ocupantes en situaciones de incendio, el exa
men del concepto de "comportamiento de panico" que entonces
era popular, y el enfasis en el estudio de procesos de evacuacion
como ocurria en incendios en edificios de muchos pisos.
Las caracteristicas de comportamiento de las personas tanto
individual como en grupo se han determinado principalmente
porme(jiq estgdiqsde dond,e el personal del
cuerpo de bomberos entrevista a las personas en el momento del
incendio.
8
,J5 Debe reconocerse que el comportamiento indivi
dual un incendio esta afectadopor las variables del edificio
dondeocurre el incendio y la apariencia de incendio y tiempo de
detecci6n. Por ejemplo, la respuesta de los ocupantes varia 8i
perciben el olor a humo pero no ven llamas 0 el humo oscuro y
acre que oscurece un corredor. Las variables de pmtecci6n con
tra incendios del edificio tahlbien pueden ser criticas para la per
cepci6n de amenaza que involucra a las personas. Obviamente,
las decisiol1es y comportamiento individual mas importantes en
situaciones de peligro para la vida humana ocurren antes de la
llegada de los bomberos, en las primeras etapas del incendio.
Estudios de las instalaciones sanitarias demuestran la impor
tancia de este comportamiento inicial;
En el proceso de investigacion de estos casos hemos llegado
a creer que el periodo entre la deteccion del incendio y la lle
gada del cuerpo de bomberos es la etapa mas crucial para
salvar vidas en terminos del primer compartimiento (el area
3-3
3-4 SECCION 3 Comportamiento humano en emergencias de incendios
C911 origen Y el incendio).12
tanto, de las personas involucradas
intimamente con la iniciaci6n del incendiQ es decisivopo sola
mente para ellos mismos sino para los demas ocupantes delOOi
fieio. Debe reconocerse que el comportamiento altruista
observado en la mayona de los incendios pOI la interaccion de los
ocupantes y el DJedio ambiente del incendio de manera deliberada
e intencionada parece ser la forma general de reacci6n. La hufda
o reacci6n de panico aparentemente no es usual en los incendios.
PERCEPCION DELINCENDIO
Obviamente, la forma como se avisa a un individuo de la presen
cia de un incendio puede determinar e1 grade de peligro percibido.
En los sistemas de alerta por voz en los edificios, las variaciones
en calidad de la voz, tone 0 volurnen, 10 mismo que el contenido
del mensaje, tienden a proporcionar senales de peligro.16
Proulx y 8ime
l7
en su estudio sobre ejercicios de evacuaci6n
en una estacion rapida de transito subterraneo encontro mas efi
caz el uso de anuncios publicos con un timbre de alanna que aler
tar creando una evacuacion eficaz inmediata. Ramachandran en
su estudio de la investigaci6n del comportamiento humane en in
cendios en el Reino Unido desde 1969 resurnia la eficacia de los
timbres de alarma como sefiales de peligro : "La respuesta a tim
bres y receptores acusticos de alarma de incendio tiende a ser
menos que6ptima. Generalmente hay escepticismo sobre si el
mido indicaba una alanna de incendioy, si asi fuera, (,es la
alarma simplemente una prueba del sistema 0 un simulacro?" 18
Ramachandran
19
indicaba que el desarrollo de "sistemas
informativos de advertencia de incendio" que usan una proyec
ci6n gnifica con un mensaje de alarma computarizado de tono
agudo, ha reducido los tiempos de demora para la iniciaei6n de
practicas de evacuaci6n. Cable
20
en su estudio de los tiempos de
respuesta ante las senales de alarma de incendio de los emplea
dos ert hospitales de veteranos eneontr61amayor demora en el
tiempo de respuesta con los sistemas de tipo alarm a-timbre co
dificados. Kimura y Sime
21
en un estudio de la evacuaci6n de
dos salas de conferencias con estudiantes universitarios eneon
tr6 que las instrucciones verbales del conferencista fueron el fac
tor determinartte para que .los estudiantes decidieran usar la
salida de ineendios en lugar de la entrada y salida normales. La
literatura sobre investigaciones de practicas de evacuacion in
dica que el uso de mensajes verbales instruetivos puede ser muy
eficaz para TOOueir demoras en la inieiaeion de la evaeuaci6n.
Sin embargo, debe anotarse que si los mensajes verbales
instructivos estan en eonflicto con otras senales de advertencia,
tales como el olor 0 visi6n de humo, los ocupantes podrian cues
tionar la eredibilidad de mensaje y haeer easo omiso de la in
formacion. Uno de los poeos casos documentados de este tipo
de situacion oeurri6 en la torre sur del World Trade Center el 17
de abril de 1975. Lathrop
22
informo que el incendio sucediocn
un carrito de basura en un area de almacenamiento del quinto
piso, contigua a la puerta abierta de una escalera que. permiti6
que el hurno se infiltrara en los pisos nueve a veintidos aproxi
madamente a las 9:04 a.m. Los ocupantes de estos pisos se tras
ladaron al area central del editlcio, y el centro de
comunicaciones del edifieio que eontrolaba las areas centrales
del vestibula instruy6 verbalmente a las personas enestas areas
para. que permaneCieran eJiIillactas y regresaran a sus oficinas a
C
las 9: I Oa.:I11.A:pesarde este anUDOtO; lQsdcuparites se queda
ron elIas areasc.ent:r;lles del vestibula y se preoeu.paron mas por
elhUIrlo . .EriWrlces, con los'oeupanies de ios pisos afectados
cada vez mas angustiados, se anunci6 un mensaje de evaeuaei6n
a las 9:16 a.m.
Como 10 report6 Bums23 las evaeuaciones simultaneas de
los ocupantes ocurridas en la explosion e incendio del 26 de fe
brero de 1993, afectaron gravemente ambas torres del Vista
Hotel del World Trade Center. La explosi6n averi6 el centro de
corrnmicaciones, )1 .los Qq.1,lNpteS gl!<U:l(pe,rjme.ntCIJ;'Qn e].1 poCf,9s
minutos la explosion, interrupci6n de la electricidad yla infil
traci6n de hurno en las. areas de los pisos, evacuaron sin los
anuncios instruetivos verbales establecidos que se utilizaron en
las practicas de evacuacion anteriores.
Fahy y Proulx
24
en sus euestionarios de estudio de 382
guardias entrenados contra ineendios ubicados en ambas torres
del World Trade Center en el momento de la explosion e incen
dio de febrero 26 de 1993, eomprobaron que este personal fue
alertado principalmente de la siguiente manera:
24
Los encuestados mencionaron los indicios, se
parados 0 en combinaei6n, de que algo estaba sucediendo:
eseueharon 0 sintieron la explosion, interrupcion 0 parpa
deo de las luces 0 telefonos, humo a polvo, sirenas y alar
mas, infom:aeion de otras personas, y movimiento de
personal.
La mayoria de los participantes en estudios de ocupacion
residencial fueron inicialmente alertados sobre el incendio por el
olor del humo. 8m embargo, cuando se eombinan las dos cate
gonas "notificados por la familia" y "notificados por otros", la
notificacion personal se convierte en el medio de percepcion ini
cial del ineendio mas frecuentemente reportado, como 10 mues
tra la Tabla 3.1. L
8
La categoria "ruido" incluye el ruido de
personas desplazandose escaleras abajo a traves de los eorredo
res, ademas de dlferentes.fuentes de ruido, inc1uyendo la rotura
de vidrios y la llegada de los earros de bomberos.
La Tabla 3.1.2 compara los medios de percepei6n de los
TABLA 3.1.1 Medios de percepcion de un incidente de
incendio (Estudiosen los Estados Unidos)
Medio de Pel'celJcicm
Olieron humo 148 26,0
Notificados por otros 121 21,3
Ruido 106 18,6
Notificados por la familia 76 13,4
Vieron humo 52 9,1
Vieron fuego 46 8,1
Explosion 6 1,1
Sintieron el calor 4 0,7
Vieron/escucharon al cuerpo de bomberos 4 0,7
Corte de electricidad 4 0,7
Mascota 2 0,3
N= 11 569 100,0
CAPiTULO 1 EI comportamiento humano y el incendio 3-5
TABLA 3.1.2 Comparaci6n de resultados entre los
estudios britanicos y los de Estados Unidos relacionados
con los medios de percepci6n de un incidente de incendio
Gran Bretaiia E,U,A
Medio de
percepcion
(porcentaje, (porcentaje,
p,) P2) P, P
2
CR
b
Vieron llamas 15,0 8,1 6,9 1,64 4,21c
Olieron
humo 34,0 35,1 1,1 2,27 0,48
Oyeron
ruid9S 9,0_ 11,2 2,2 1,41 1,56
Oyeron gritos
y fueron
advertidos 33,0 34,7 1,7 1,20
Oyeron
alarma 7,0 7,4 0,4 1,23 0,33
Otros 2,0 2,8 0,8 0,70 1,14
N=6 2193 569
"Error comun.
bProporcion critica.
cProporcion crftica (CR) significativa a nivel de 1 por ciento 0
mas de certidumbre.
participantes de un estudio britariico
l5
y los de un estudio en los
Estados Unidos. g El numero de estfmulos se redujo porque el es
tudio britanico tenia menos categorias, y las respuestas en los
Estados Unidos se adaptaron a las categorias britanicas. Hay
solamente una diferencia significativa en los medios de percep
cion entre los dos grupos: IS porciento de los participantes bri
tanicos percibieron el incendio al observar las llamas, en
contraste con 8.1 por ciento de los participantes de los E.UA
Un estudio de la NFPA recomendaba un mvel de ruido de
los detectores de hurno de 75 dBA, 10 cual indica que las perso
nas con problemas de audicion, las que toman pastillas para dor
mir u otros medicamentos pueden requerir un nivel de ruido de
los detectores superior a 100 dBA ajustados
25
(ver NFPA 72
C6digo Nacional de Alannas de lUGes intermi
tentes 0 activadas son eficientes como senales de incendio en
ocupaciones babitadas principalmente por personas con disca
pacidad aUditiva.
26
La' edicion 1981 de la NFPA 10 I <E, C6digo
de Seguridad Humana permiti6 por primeta vez luces de sena
les intermitentes junto con la activacion de un sistema de alarma
de incendios audible.
Un estudio con 24 hombres escogidos fue disenado para
determinar 8i habian sido despertados por la senal de alarma au
dible del detector de humo y podian identificar indicios de in
cendio, comprobO que los individuos siguieron durmiendo
durante las senales de alarma con una proporci6n entre la senal
de alarma y el ruido de 10 dBA y consecuentemente fallaron en
la identifi;aci6n de la alanna 0 calor radiante y el olor de hurno
como avisos de incendio.
27
Otr08 investigadores han indicado
que la proporcion de senal de alarma-ruido es atenuada por el
entorno fisico.
28
Una senal que pasa a traves de un cielo raso 0
un muro puede reducirse en 40 dBA, mientras que una senal que
pas a a traves de una puerta puede redudrse en 15 dBA; ademas,
la senal podria ser ocultada por el ruido tipico de un acondicio
nador de aire residencial con nivel de ruido de 55 dBA.
El reconocimiento de indicios ambiguos de peligro como
senales de emergencia puede ser inhibido por la presencia de
otras personas. La identificacion de este fenomeno dio como re
sultado un experimento con estudiantes umversitarios.
29
Mien
tras los estudiantes llenaban un cuestionario escrito, el
experimentador introdujo hurno en el salon a traves de una pe
quena abertura en la pared. Si los estudiantes abandonaban el
cuarto e informaban sobre el hurno, el experimento se darla por
terminado. Si los estudiantes no informaban sobre la presencia
del hurno dentro de los 6 minutos signientes almomento en que
10 notaron por primera vez, el experimento se consideraria com
pleto. Los que estaban solos en el salon informaron
sobre el huma en eli5;por ciente . .illllldo dos per
sonas pasivas, sin compromiso se unian a cada estudiante, sola
mente el 10 por ciento de enos informaba sobre el hurno.
Cuando el grupo experimental estaba formado por tres indivi
duos ingenuos, solo en el 38 por dento de los grup08 una per
sona informaba sobre el humo. De las 24 personas involucradas
en ocho grupos de personas ingenuas, solamente una informo
sobre el burno dentro de los primeros 4 rninutos del experi
mento. En el caso de una sola persona, 55 por ciento de los in
dividuos informaron sobre el humo dentro de los 2 minutos
siguientes y"'5 por ciento en 4 minutos.
EI estudio revelo que la reaccion al hurno fue aparente
mente demorada por la presencia de otras personas,coh un pro
medio de 5 segundos para personas solas pero 20 segundos en
ambas situaciones de los grupos. Estos resultados
mente reflejan la cohibicion que las personas aceptan sobre su
comportarniento en lugares publicos .. Los comportamientos de
las personas desprevenidas en la situacion de complicidad pa
siva se presento como
Los otros nueve permanecieron en la sala de espera mien
tras esta se llenaba de hurno, trabajando tenazmente en sus
cuestionarios, y abanicandose la cara con las manos. EUos
tosian, se frotaban los ojos y abrian la ventana pero no in
formaron sobre.el hurno.
29
Seha insinuado que alc,tratarde interpretar de
emergencia de indicios ambiguos de pe1igro, los individuos se
dejan influenciar por las reacciones de otros. Si los otros perma
necen pasivos y parecen interpretar ia situacion como que no
de emergencia, el individuo tiende a modificar su propia inter
pretacion de acuerdo con la influencia social Este
experimento de comportamiento puede a la
dencia dec1arada por las personas a desatender mdiclOs de pehgro
o interpretarlos como no amenazadores cuando estos suceden en
lugares donde hay muchas personas, como restaurantes, salas de
cine 0 tiendas de departamentos. Estos resultados pueden ayudar
a las llamadas recibidas por el cuerpo de mi
nutos y hasta horas despues de que se ha detectado ongmalmente
un incendio. En el informe del incendio de Arundel Park,5 algu
nas de las personas encuestadas informaron que cuando . .
ron al vestibulo despues de ver el fuego desde afuera del edlficlO,
advirtieron a sus amigos y les sugirieron que salieran, pero estos
se rieron y aparentemente ignoraron sus advertencias.
La inhibicion social, difusi6n de responsabilidades, y la
competencia son los principales responsables de la inhibici6n de
3-6 SECCION 3 Comportamiento humanoen emergencias de incendios
un comportamiento adaptable y de asistencia en las emergen
cias. La inhibicion del comportamiento en las etapas tempranas
de incendio, cuando los indicios son relativamente ambiguos,
puede conducir a un comportamientoinadaptado de escape por
que el tiempo disponible para la evacuacion se ha terminado. A
veces es dificil hacer que los ocupantes de un edificio 10 evacuen
debido a inhibiciones sociales 0 responsabilidades difusas. La
tendencia a adoptar las indicaciones de comportamiento de otros
esta bien docwnentada en incendios de restaurantes, otras ocu
paciones de reunion publica y hoteles.
PROCESOS DE DECISION
DEL INDIVIDUO
Se han identificado siete procesos que una persona puede usar
al tratar de estructurar y evaluar los indicios de situaciones de
amenaza.
30
Seis de estas (reconocimiento, validacion, defini
cion, evaluaci6n, compromiso y revaluacion) se presentan en la
Figura 3.1.1 La septima, una celosia que implica las sucesivas
fallas defensivas y una jerarquia de defensas, no es relevante
para el proceso de decision en incendios.
Reconocimiento
El reconocimiento ocurre cuando la persona percibe indicios
que indican una de amenaza de incendio. Los indicios pueden
ser muy ambiguos 0 no ser claramente indicativos de un incen
dio grave. Sin embargo, los indicios generalmente son conti
nuos de intensidad creciente debido a la dinamica de la
de llamas, calor y humo. Tambien se ha informado
sobre individuos con predisposicion para reconocer indicios de
amenaza en 10 que se refiere a los acontecimientos mas proba
bles, generalmente en relacion con experiencias anteriores y
como undeseo optimista. El aspecto de deseo optimista de la
respuesta puede ser el resultado directo del concepto del indi
viduo sobre su invulnerabilidad personaL
30
El reconocimiento dc una amenazaes importantee111a pro
teccion contra incendios. La accion aplicable involucrada en la
iniciaci6n de la alarma de incendio, la evacuaei6n de los ocu
pantesdeledificio, y laextincion del incendio pueden demo
rarse 0 posponerse si las personas no perciben los indicies de un
incendio. La naturaleza ambigua de los indicios de amenaza de
muestra que las personas que no tienen educaci6n especializada
en prevencion de incendios 0 protecci6n contra incendios yex
periencia reconocen unicamente grandes cantidadesde humo 0
llamas repentinas 0 amenazadoras como indicaciones de un in
cendio peligroso.
Validacion
La validacion consiste en el mtento de un individuo para deter
minar la gravedad de los indicios de amenaza, generalmente por
verificacion de la naturaleza leve de la amenaza y su improba
bilidad. Sin embargo, cuando los indicios son muy ambiguos, el
individuo trata de obtener informaci6n adicional. En otras pa
labras, la persona es consciente de que algo est. sucediendo pero
FIGURA 3.1.1 Procesos de decisiOn del individuo en un incendio
no esta segura exactamente de quc se trata. Este proceso de va
lidacion se puede realizar preguntando a otros individuos cerca
nos. Estudios sobre la explosion de una planta de fuegos
artificiales en Houston, Texas, demostraron que de las 139 per
sonas entrevistadas, 85 (6 el 61 por ciento de la poblacion) ob
tuvieron informacion sobre el origen y naturaleza de la
explosion y humo de alguien a quien vieron 0 que llamo por te
lMono.
31
Se encontr6 que la presencia de otras personas durante
el proceso de reconocimiento y valida cion de la amenaza posi
blemente inhibieron 0 influenciaron las respuestas de compor
tamiento del individuo.
Definicion
La definicion conslste esencialmente en el intento de una per
sona para relacionar la informacion sobre la amenaza con alguna
de las variables, tal como la naturaleza cualitativa de laame
naza, la magnitud de perdida de la amenaza, y el contexto de
tiempo. Elestres y la ansiedad del individuo parecen ser mas
graves antes de que este haya determinado la .estructura 0
ficado de la situacion, aunque es obvio que la situaci6n requiere
interpretacion. La funci6n del individuo (descrito al final de la
secci6n Evaluacion) es uno de los faetores criticos de la situa
cion, relativos a la personalizaqion de la amenaza y del entomo
fisico. Los aspectos fisicos mas importantes en el proceso de de
finicion son la generacion, intensidad y propagacion del humo,
llamas y exposicion termica.
Evaluacion
La evaluacion puede describirse como las aetividades cognitivas
y psicologicas necesarias para que el individuo I.esponda ante la
amenaza. La capacidad del individuo para redum sus mvelcs de
estres v ansiedad se convierte en el factor psico16gico esenciaL
En la ;ituacion de amenaza creada por un incendio, la evalua
cion es elproceso involucrado en la decision de reaccionar ya
CAPITULO 1 EI comportamiento humano y el incendio 3-7
sea luchando 0 huyendo. Con la evaluacion, se completa la de
cision inicial-de una respuesta: evidente de comportamientb. De
bido al ccntexto de tiempo en la generacion y propagacion del
incendio, los procesos mentales hasta e illCluso el de evaluacion
pueden llevarse a cabo en varios segundos.
Sime
l2
enfatiza la importancia de la percepcion del indivi
duo sobre el tiempo disponible para la evacuacion 0 para llegar
a un area de refugio segUn la suposicion de amenaza de incen
dio del individuo. Ademas, afirma que el "tiempo disponible
percibido" depende de la informacion y comunicacion suminis
tradas a los ocupantes respecto ala localizacion y desarrollo del
incendio. Las variables del entornofisico son una fuente impor
tante de mformac16npara-las:P"ersonas en el desarrollo depla
nes de adaptacion, escape 0 defensa. Otras causas determinantes
adicionales pueden ser la ubicaciondel individuo en relacion
con las rutas de escape, conotras personas, los efectos insoste
nibles del incendio, y el comportamiento de otros individuos.
DuranteJa evaluacion, una persona puede decidir salir
del edificio (escapar) 0 usar un extintor portaiil (luchar). Du
rante este tiempo, esta persona es particularmente susceptible a
las acciones y comunicaciones de otros. Por 10 tanto, el indivi
duo puede emular las reacciones de comportamiento de las per
sonas que esta viendo, produciendose un comportamiento
masivo adaptado 0 inadaptado en lugar de un comportamiento
individual selectivo. La siguiente situacion en una agencia de
ventas yservicio de automoviles, ocurrida en 1071. demuestra
10 que puede ser un caso de comportamiento de emulacion que
se convirtio en el comportamiento normativo del grupO:33
Aproximadamente a las 10 p.m. el cuerpo de bomberos re
cibi6 una senal de alarma desde una caja de alarma de la
calle. Cuando los bomberos llegaron, eledificio de 46 por
61 m (150 por 200 pies), de estructura de madera de una y
dos plantas y construccion en bloques huecos estaba com
pletamente incendiado y cercade 300 espectadores obser
vaban el incendio a una temperatura de -12C (lOOP). Una
investigacion revelo que el incendio habia ardido aproxi
(lurante 90 ante,s de que, Se noti(icaraal
cuerpo de bomberos.
En estudios del comportamiento inadaptado de grupos, el
concepto de que esta c1ase de conducta depende directamente de
la percepcion que-el individuo obtiene de ,[a estrnetura de re
compensa de un incidente,.ha sido presentado.
34
Las personas
que se enfrentan un incendio,en un edificio probablemente per
cibiran inicialmente unaestructura de recompensa que estimula
el comportamiento cooperativo y adaptado,en cuyo caso, todo
el mundo deberfa poder llegar hasta las salidas disponibles y
proceder a traves de estas. Sin embargo, la estructura de re
compensa percibida por algunas personas mas alejadas de las
rutas de salida produce comportarniento competitivo. Estas per
sonas percibirian que el comportamiento de cooperacion haria
imposible que ellos llegaran a la salida a tiempo para escapar del
incendio. Una vez iniciado el comportamiento competitivo, el
patron de comportamiento del grupo puede llegar a convertirse
en una de intensa competencia individual para llegar a las rutas
de escape.
En el proceso de evaluacion, las influencias culturales y
asumir una funcion 0 responsabilidad detenninados pueden ser
muy importantes en la formulacion de los planes de defensa 0
escape. Se cree que una persona que desempefia una funcion co
nocida y que tambien es apta para la situaciones de peligro ex
perimenta menos ansiedad y reaceiona con un comportamiento
mas adaptado que otra persona en una funeion no familiar con
frontada a una amenaza desconocida.
Jones y Hewitf
5
entrevistaron a 400cupantes de un edifi
cio de oficinas de 27 pisos que habian evacuado durante un in
cendio. Vale anotar queel incendio sucedio a las 9:00 p.m.,
cuando el plan de manejo del incendio no estaba vigente debido
a la baja ocupacion del edificio.En esta situacion parecia que
elliderazgoy la formacion {ie.evacuaci"on delgrupciestaban re
lacionados con el entrenamiento contra incendios de los ocu
pantes y sus funciones normales. Los investigadores
encontraron que la relacion de las funciones de ocupacion y el
liderazgo normal 0 emergente de los ocupantes fueron factores
criticos en la evacuacion exitosa, con las siguientes variables:
Las caracteristicas sociales y organizacionales de la ocupa
ci6n, inc1uyendo 10 que una persona sabe (0 cree) de la si
tuacion, ya sea que la persona este sola 0 forme parte de un
grupo, las funciones normales que las personas tienen den
tro de la ocupaci6n, y la estructura 0 sistema organizacio
nal. en factor que parece estar relacionado con .[a
estrategia de evacuaci6n escogida por el ocupante es la pre
sencia de liderazgo y la forma que toma este liderazgo.
Horiuchi, Murozaki y Hokug0
36
informaron sobre un cues
tionario de estudio sobre 458 ocupantes de un edificio de oficinas
de ocho pis os involucrado en un incendio. Los investigadores
encontraron diferencias significativas entre los ocupantes que es
taban familiarizados con el edificio y los que asistian a sesiones
de entrenamiento que no conocian el edificio, en relaci6n con sus
acciones, selecci6n de rutas de evacuaci6n, y eficacia de la salida.
Los ocupantes regulares del edificio se ocuparon en las acciones
para combatir el incendio y alertaron 0 ayudaron a los otros ocu
pantes, mientras que los ocupantes no familiarizados con el edi
fieio se dispusieron principalmentea evacuar.
Compromiso
El compromisoconsiste en losmecanismos que usa el individuo
para iniciar el comportamiento requerido para cumplir los pla
nes de defensa conceptualizados durante el proceso de evalua
cion. Esta respuesta e'fidente ante la amenaza de incendio
resulta un exito 0 un fracaso. Si la respuesta falla, el individuo
inmediatamente se involucra en el proceso siguiente de reva
luaci6n y compromiso. Si la acci6n tiene exito, los aspectos de
ansiedad y estres de la situaci6n se reducen y mitigan, aunque la
gravedad de la situaci6n general del incendio pueden haber au
mentado.
Revaluaci6n
La revaluaci6n y compromiso son los procesos mas estresantes
para el individuo porque los intentos de adaptarse a una amenaza
han fallado. Asi, se invierte el esfuerzo ll1lis intenso en las re
3--8 SECC ION 3 Comportamiento humano en emergencias de incendios
acciones de comportamiento y el individuo tiende a volverse
menos selectivoen la escogencia de respuestas. Al encontrar fa
nas sucesivas. la persona llega a sentirsemas frustrada. La po
sibilidad de lesiones y el riesgo seincrementan al aumentar el
nivel de actividad pero con menos probabilidadde exito, como
se demostro en el incendio del Arundel Park. AlIi aument6 el
nfunero de personas que escogieron las ventanas como medio de
escape a medida que se fueron IDvolucrando en su segundo in
tento de escapar.
5
AI analizar elcomportamientode:UIlindividuo involucrado
en los procesos dereconocimiento, validaci6n, definici6n, eva
luacion, compromiso y reconsideraci6n, debe recordarse que
estos sonprocesosiliruimic.os. Be.estan modificando const8.l1te
mente en relaci6n con su magnitud, velocidad e intensidad. Las
actividades psicologicas y fisiologicas usuales de una persona
probablemente estan por debajo de 10 normal durante el proceso
de reconocimiento, cuando el 0 ella se estan concentrando en
percibir las senales de ainenaza. Durante el proceso de valida
cion y definici6n de la amenaza, los miembros adyacentes a la
poblacion circunvecina amenazada se comunican publicamente.
EI periodo de hiperactividad parece iniciarse durante el proceso
de compromiso y se intensifica durante el procesode revalua
ci6n y compromiso. El estres aumenta con cada etapa sucesiva,
mientras que la motivacion principal de la actividad de compor
tamiento es la reducci6n del <:stres. La apariencia, proximidad,
propagaci6n, tiempo, y los gases t6xicos de la amenaza del in
cendio tambien tiendena predisponer al individuo a un grado
mas alto de actividad en el comportamiento, dependiendo siem
pre de la percepci6n del individuo de estas variables de ame
naza. Durante el proceso de revaluaci6n y compromiso, el nivel
de actividad de individuo puede asumir una forma hiperactiva de
actividad frenetica, 0 puede expresarse en un estado catastr6fico
de inmovilidad fisica total con perdida de la capacidad para co
municarse coherentemente. Estas personas parecen percibir la
amenaza por encima de su nivel de adaptabilidad. EI estres es
demasiado grave, y ellos se rinden por completo. En conse
cuencia, cesan enel intento de lograr uncomportamiento adap
table yse. retiran totalmentede la situaci6na traves del
mecanismo de retirada psicol6gica.EstasdimimicaR
ducta se muestran en la Figura 3.1.2.
Se ha desarrollado un modelo conceptual de
decisi6n del individuo similar a los conceptos discutidos ante
riormente. En lugar de los gei>? procesospescritos, sehan usado <