José Luis Martínez

DEDICATORIA
A

María Luisa Cayetano de Porflit Vilma María Martínez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIÓN Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propósito de que sea una ayuda práctica para aquellos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiración y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

Todo aquel que regularmente habla en público termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. y en el seminario le habrán enseñado cómo hacerlo. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio. disciplinado y mantenido alerta. y de una vez toma nota de ello. La vida hará el resto. Indican incluso qué es lo que ilustran. Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia. No tema hacerse esclavo del hábito. Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoniza cada semana en oración ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicación o de la docencia. sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. Sí que olvidamos. pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido docenas de tesoros de esa manera. sensible y disciplinada las recoge. pero anótelo en papel y tinta. y no puede darse el lujo de seguir perdiéndolos. Cuando llevamos más de treinta años en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones. y después en otros tres. "Qué ejemplo tan bueno sobre el perdón". y después. Incorporamos también en este tomo el correspondiente índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las ilustraciones. Por esta razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus manos. la historia. la literatura. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones.6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7 El pastor promedio predica más de 150 sermones por año. Ese sentido debe ser sensibilizado. la experiencia.. la vida nos aportan constantemente. piensa usted. Educar nuestra propia intuición para captar esa buena ilustración es una tarea principal para todo predicador. José Luis Martínez . Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones.. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno. la prensa. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está alerta.

177 Beso: 188 Biblia: 214. 317 Cielo-. 119. 462 Adaptación: 15. 364. 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135. 221 Adolescentes: 143. 497 Ancianos: 156. 254. 409. 215. 70. 2 2 1 . 272 Actitud: 2 1 . 25. 388. 237 Armonía: 88. 44. 121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los demás: 28. 54. 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 . 367. 4 5 3 454. 4. 436. 2 4 5 . 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179. 309 Cinismo: 105. 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cómo lograrlo: 215 . 202. 220. 345. 218.396 lector de la: 333 Bondad: 58. 204. 442 Amor: 28. 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 190. 132 Ayuda: 441 B Balcón: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendición: 96. 229. 450. 350. 46. 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131. 250 Buenas obras: 212. 457. 449 Adversidades: 372. 382.ÍNDICE DE ASUNTOS A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Acción: 118. 282. 399 Adulación: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459. 466 Buda: 14. 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22. 249. 163. 283 Chismes: 38. 142. 228. 120. 53. 6. 362. 101. 395. 285. 200. 2 7 1 . 106. 442. 454. 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carácter: 97.

352. 424 Experiencia personal: 139. 5 3 . 277 auténticos: 16. 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 ¿dónde está?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246. 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60. 2 8 1 . 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 . 169. 4 8 5 Éxito: 2. 167. 384 Evidencia conversión: 139 Excusas: 203. 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162. 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77. 79. 157. 156. 238. 276. 128 Contextualización: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversión: 63. 306. 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178. 278 F Familia: 72 Fe: 8. 380 Corazón: 46. 90 Conflictos: 277 Confusión: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67.198. 250. 501 Elección: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engaño: 176. 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 señorío de: 89 viviente: 248. 320. 262. 360. 347. 253 Dilación: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237. 136. 294. 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24. 319. 256. 310. 378 Dios: 7 1 . 3 0 3 Discípulo: 34 Discriminación mujer: 264 Divisiones: 255. 44. 318. 155. 13. 376. 3 0 1 . 377. 3 9 3 . 275. 176. 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17. 239 comodidad de: 182 Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espíritu Santo: 267 Estancamiento: 84. 158.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasión: 351 Comportamiento: 110 Compensación: 132 Comunicación: 72. 248 Desobediencia: 294 Devoción: 417 Diablo: 9. 207. 307 Depresión: 304 Desafío: 103 Desánimo: 158 Desdichado. 187 Evangelismo: 87. 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustración: 205 Fruto: 293. 211 . 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egoísmo: 184. 59. 475 Fidelidad: 26. 298. 159. 36. 316. 375. 373. 404 Definiciones: 140. 406 Felicidad: 32. 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creación: 47. 172 335. 363 Culpabilidad. 383. 223. 317. sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85. 210. 232. 197 Dependencia de Dios: 278. 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103. 334. 314 Crecimiento: 117. 11. 190. 59. 171. 394. 152. 196. 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrúpulos: 268 11 D Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicación: 402. 49. 98. 312. 422. 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154. 139 Convicciones: 8. 73. 346. 4 0 1 . 180 Consolación: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32. 168. 469 Futuro: 489 G Galardón: 26 Gracia: 86. 447. 45. 266 Confesión: 326 Confianza en Dios: 22. 64. 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crítica: 4 3 . 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecología: 64. 309 Depravación: 305. 302. 308. sentido de: 10.

440 Ministerio: 242. 334 Muerte: 259. 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82. 467 temores de: 12 Normas: 107. 429 el clima de la: 362 Ignorancia. lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173. 366. 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana. 193. 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo. 34. 228. 353 Merece la pena: 298 Metas: 1. 51 Marcas de Cristo: 290. 316. 330 Insensatez: 4 9 3 Instantáneo: 80 Integridad: 365 Interés por los demás: 367. 2 3 1 . 196. 57. 236. 2 7 1 . 235. 373 Justicia: 165. 175. 478. 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigación: 109 J Jefe: 181. 386. 27. 387. 146. 230. 289 Naturaleza humana: 304. 357 Matemáticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110. 187 Motivación: 39. 445 Importante. 129. 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212. 246. 50. Inconstancia: 205 QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfacción: 32. 286 No se podía hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273. 224. 148. 331. 408 Mayordomía: 136. 226. 4 4 3 Hoy-. 52. 282. 184. 159 Oportunidad: 219. 143. 366. 377 Madrugar: 258 Madurez: 186. 326. 4 4 4 Juventud: 100. 328. 466. 178. 192. 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112. 83. 208. 153 Niños: 145.12 291. 290. 25. el otro: 142 Murmuración: 3 Música: 74. 192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazón: 100 Juicio: 3 2 1 . 225. 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437. 356 13 Miopía: 494 Misionero: 390. 309. 4 1 . 150. 434. 234. 3 8 2 Oración: 22. 78. 233. 2 0 3 . 232. 23. 229. 147 Higuera: 469 Hijos: 116. 342. 108. 318. 3 4 1 .431 I Identificación: 367. . 164. 147. 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y pérdidas: 242 Nietos: 148. 288 Humildad: 18. 432 Medio ambiente: 64 Mejor. 240. 176.190. 3 7 1 . 430. 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223. 339. 84. 2 4 3 . lo más: 138 . 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136. 441 H Hábitos: 5. 261 Mansedumbre: 19. 391 Humor: 6 1 . 484 Honor: 133 Honradez: 109. el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitación: 283 Importancia de las cosas pequeñas: 252. 149. 183. 195. 194. 348. 198. 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205. 442 ídolos en el corazón: 361 Iglesia: 7. 146. 364 Libros: 160 Líder: 181. 202. 385. 131. 191. 459 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137. 460. 383 Herencia: 114.

385. 2 9 1 . 149. 189. 255. 456 Suicidio: 48 Superación espiritual: 325 Suposición: 102. 1 5 1 ^ 246. 170. 414. 4 6 3 . 273. el costo de: 328 Pero. 116. 430 Sentirse desdichado: 42 Señorío de Cristo: 89 Sermones: 127. 336. 319. 4 9 8 Preparativos: 407 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15 Sinceridad: 20. 389 Risa: 431 S Sabiduría: 396 Salud mental: 113 Salvación: 357. resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 . 212 Satanás: 9. 463. 9 1 . 7 1 . 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradición: 427 Traje: 204 Transformación: 49. 279 Preocupación: 201 Preocupación por los perdidos: 299. 3 3 1 .. 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 . 199 Reino. 206 Soledad: 289 S.: 90 Persecución: 409 Persona de doble ánimo: 205 Personal. 115. 180. 237. 247. 2 5 1 . 4 0 5 Prioridades: 40. 149. el Buen. 346. 448. 252 Sed: 134 Seducción: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153.S. 471 Perdido: 153 Perdón: 55. 428. 324. 452 Padre: 12.O. 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 . 468 solicitud de perdón: 384 Pereza. 416 Problemas. 125. 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111. 209. 236. 188 Protección: 214 Propósito: 242 Pruebas: 104. 455 P Paciencia: 80. 302 T Tacañería: 432 Tarea: 492 Televisión: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentación: 263. 287. 429. 486 Tiempo: 68. 222. 238. 350 Preparación para la muerte: 307. 477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299. 112. 229 Piedra: 50. 366. 246. 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29. 435 Sencillez: 99.14 260. 355 Universo: 278. 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicación: 236. 419. 496 con Dios: 23. 465. 351 Peligro: 240. 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano. 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176.. 482 Punto de vista: 206. 134. 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177.: 471 Sufrimiento: 372. 144. 274. las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religión: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovación: 93 Reputación: 109. 400. 112 Requisitos: 143 Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurrección: 141. 358 Servicio: 213. 219. 481 Pobreza: 108. 126. 429 Preguntas: 149. 412. 4 1 1 . 275. 276. 338. 355. 335. hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17. 325. 3 4 1 . 139. 3 0 3 . 79. 464 Orgullo: 55. 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102 .

491. Ella respondió que mediante el "olvido planificado". Creo que una de las razones 17 Y Yo creo en ti: 336 . y cuya memoria es una bendición. pero por diferentes razones. 4 . 105. 123 Valor material: 245 Vanidad: 18. 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95. oau «su tarea. 405. 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117. LA MURMURACIÓN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. que ha reído frecuentemente y ha amado mucho. aqjfíi que ha. añadió: "Sí. 370. 111.478 Voz de Dios: 251 Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había Wegado a poseer tanta habilidad. aquel que nunca falló en apreciar la belleza de la tierra.-. 114. aquel que siempre buscó lo mejor en otros. 395. ¿QUE ES TENER ÉXITO? Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida.16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1. 221. 298. METAS 19 Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75. Al ver la cara de asombro del que preguntaba. 491 fructifera: 298. curojplj/i/i hten." 2 . d/eia/d/a el mi¿í?áa un poco mejor que como lo encontró. aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños. 122. aquel cuya vida fue una inspiración. 119. 298. 286. 369 Visión: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251. 496 espiritual: 327. 77. 476 Vida cristiana: 50. EL MAS ALLÁ Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el más allá. mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro. aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba. y dio lo mejor que tenía. Los dos cortan la carne. 3 . 314 Virtudes cristianas: 298. 306.

SATANÁS Un agnóstico decía: —Yo no creo en el diablo. y a veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida. Pero los viejos. son más difíciles de dirigir. HÁBITOS ¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de desenroscar y orientar en otra dirección. Les envió un telegrama que decía: "¡Huye inmediatamente.18 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19 queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas. Pero las ramas de más tiempo. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están. son difíciles de enmendar. 1 0 .. el escritor británico de novelas policiacas. y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio. todo se ha descubierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro horas. Así son los malos hábitos. Vaya en dirección contraria y verá cómo se tropieza con él. Sin embargo. Cuanto antes los corrijamos. pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma dirección. como una parra enroscada en un enrejado. tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los demás. 6. el primer lugar por donde empezar es usted mismo. A lo que un cristiano respondió: —Lleva usted razón. menos va a merecer que viva para ella. Nunca me lo he encontrado. . 9. aquellos que llevan años en nuestra vida. 5. Si el Señor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aquí. Le va a resultar difícil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. 8 .. No se lo ha encontrado ni se lo encontrará. más fácil resultará. ¿SERÉ YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué. ya algo duras y secas. mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate. CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella. 7. ¿Es su iglesia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el presupuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños? ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: —¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondió: —En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. decidió gastarles una broma a doce de sus amigos. SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan Doyle.

Buda se convenció de que iba a morir. tengo miedo! —Hijo —le dijo el padre—. el sabio lo sacó del agua. Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un jovencito. y se os dará. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga después de gran lucha dentro de tu corazón y mente. Una de ellas. papá." . nietos la fe es un fastidio. Voy a limpiar la mesa inmediatamente. La persona que causó el accidente puede decir: 'Disculpe. que tonto soy! Debería tener más cuidado. El sabio y el joven conversaron durante un buen rato. Pero la Escritura promete: "Pedid.20 QUINIENTAS TRES 1 1 . y después el primero le pidió a Buda que le siguiera. De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y lo sumergió en el agua. Buda quería encontrar a Dios y creía que este sabio podría ayudarle. y le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente como querías el aire. Mi alma tiene sed de Dios. 4 2 : 1 . gritó en la noche: •—¡Papá. Diciéndolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. lo encontrarás. cosiéndole un poco normalizar la respiración. se sentaron y continuaron hablando. del Dios vivo" (Sal. 2). entonces y sólo entonces. El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros. pero el hombre era más fuerte que él. REMORDIMIENTOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 . pero el sabio le silenció con la mano. —Sí. padres la fe fue una herencia preciosa. Dios te ama y él tendrá cuidado de ti. oh Dios. viajó hasta un monte apartado en busca de un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secretos de la vida. Le llevó a la orilla de un lago." El remordimiento según Dios es siempre positivo. Buscad y hallaréis. pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. vuelca su taza de café. 1 3 . Use mi servilleta.' Y quizá más tarde se ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo. Buda trató de escapar de aquella mano de hierro. sucederá. Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le expresó sus deseos. Cuando lo logró se dispuso a gritar en protesta. Lo siento mucho. 1 2 . Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente. Lo siento mucho. El dolor constructivo es muy diferente. Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón. ¿CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7 21 El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas están conversando mientras toman un café. Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte. Buda aspiró el aire con desesperación. y se os abrirá. asustado por una tormenta con muchos relámpagos y truenos. así te ansia a ti. PADRE Un pequeño niño. al extender su mano para alcanzar el azúcar. hijos la fe era una conveniencia. Lo he trastornado todo. Una reacción típica de culpa sería: '¡Oh. EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. el alma mía. yo sé que él me ama —respondió el niño—.' Y así continúa la persona regañándose a sí misma por el accidente. Llamad." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. y lo mantuvo allí.

Por años había engañado a sus admiradores. las abejas se dirigirán hacia la luz. En lugar de mirar sólo hacia la luz. Esa historia aún me persigue. SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace. ¿Por qué hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta. instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros líderes. y pensaban que de seguro seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran fallecido. Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas externas. y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben. Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo. y me asusta. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento. Nuestra vida no permanece estática. por supuesto. la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz. Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. Exterior mente era todo un símbolo de fortaleza. centros de capacitación. Tal vez no pudieron adaptarse. 1 6 . casetes.22 QUINIENTAS TRES 1 5 . dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23 Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. y nosotros también tenemos que cambiar. Y. y las moscas se vuelven muy innovadoras. ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una botella. Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contemporánea. Contamos con dinero y edificios. infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa. Muchas personas se han vuelto cada vez más. es que no debemos esperarlo. Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para las próximas dos décadas es la enfermedad que está menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no auténtico. y tal vez intolerablemente. . ¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa en ella. Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo que tenía un enorme roble en medio del parque central. conferencias. Pero recuerde que todo cambia en la vida. Cualquiera que haya sido el caso. Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. pero interiormente el roble estaba débil y vulnerable. diversos ministerios y contamos con una relativa libertad política. pero en realidad somos otra. O tal vez no quisieron. las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella. Tenemos recursos abundantes: libros. pensando que no valía la pena hacer el esfuerzo. Si usted coloca unas abejas en una botella. La gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administración nueva. déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la luz. el cual había estado allí desde hacía mucho tiempo. cambia. aun antes de que muchos de ellos nacieran. derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrón. y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse.

pero a mí menguar. son hombres bien crecidos. de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. el gran historiador judío. la gente todavía temblaba ante su pensamiento. no para ser visto. ¿qué están haciendo aquellos niños pequeños allá arriba? —No son niños. en vez de hablar acerca de sus propios logros. el más grande teólogo. El se sentía satisfecho de servir al enfermo y al afligido. 1 8 . SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera". En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella persona que actúa como realmente piensa y es en su interior. o al menos con menos imperfecciones. ¿quedará algo de ellos? Es muy cierto. hijo. cuando era mencionado el nombre de Juan. papá. el más grande predicador. Cuanto más cerca estamos de Cristo menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo. Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más fuerte y. el mejor actor. más mansos de la historia. —Pero. 5 Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia." Como diciendo: "He venido para ser oído. cuando lleguen al cielo.. Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie. envió a sus discípulos a Jesús. Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la última planta del edificio. ¿LE VEN A USTED O A CRISTO? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 . La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y después pulirla.24 QUINIENTAS TRES 1 7 . Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca buscó la publicidad. cuando él vio a Cristo." Y con todo. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto. ¿Recuerdan la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan pequeña era.. respondió: "Yo soy la voz." ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista. 2 0 . El hombre pequeño necesita enfatizar su dignidad. MANSEDUMBRE Juan 3:26-30 25 Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos. diciéndoles: "A él le es preciso crecer. —Papá —preguntó el niño—. Fue una figura tan poderosa que Josefo. se arreglaba con cera. ¿por qué parecen tan pequeños? —Porque están muy alto —respondió el padre. Y para hablar de algo que . Después de una pausa el niño volvió a preguntar: —Entonces. Ambicionamos dignidad y posición." Y cuando le preguntaron quién era él. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún otro mayor que Juan el Bautista. El no dio gritos en la calle para llamar la atención. a la vez. Queremos algún título y ser mencionados apropiadamente. No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto. informa que muchos años después.

ni fijé maneras ni formas de cómo criarlo. EL INFIERNO El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida. —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—. NO TENIA TIEMPO Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un equipo de leñadores y pidió trabajo." Y el sol resplandeció y pintó de oro las nubes goteantes. El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había tenido. es decir. pero ni él puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos. Envía lloviznas apacibles. se transforman a veces en auténticos infiernos. exclama: "¡La gente es el infierno!". "mi olivo necesita sol. lluvia o helada. martes. y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO. Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído 2 2 . Te ruego que lo envíes. Pero yo confié mi árbol a Dios. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que él necesitaba. Es lo contrario de hipócrita. Para siempre quiero amarle. pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás. pero por la noche esto le costó la vida. Impresionado. viento. el joven respondió: —Creía que pagaban los viernes. se le ponía el rótulo de "sin-cera". para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. —Depende —contestó el capataz—. envía lo que necesite. La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve. "Señor"." Y el Señor envió lluvia. Veamos cómo talas ese árbol. Y agradarle sólo a él.26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27 de verdad se vendía sin "arreglar". sin trampa ni engaño. Pasan el tiempo irritándose. "Ahora. La única salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas. En vez de ayudarse. oró el monje. Oró y en su oración pidió: "Señor. Con el fin de serle fiel. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraíso. 2 3 . Sorprendido. da para que se afirmen sus tejidos". animarse y fortalecerse unos a otros. suplicó el monje. empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . el capataz exclamó: —¡Empieza el lunes! Lunes. tú lo has hecho. No establecí condición alguna. Uno de ellos. así que plantó un renuevo. miércoles y jueves pasaron. el cual se desarrolló admirablemente. tormenta o sol. y el jueves por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo: —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. La característica de una persona sincera es la de que aparece ante los demás como realmente es. Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un arbolito. apoyarse. Señor. envía una hela- . lo que hice fue plantarlo y decir: 'Señor. y tú sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo. sin poder ya aguantar más. El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol. COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite". provocándose y fastidiándose unos a otros.

28

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

29

del primer lugar el lunes al último el miércoles. —Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— ¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó durante un minuto y preguntó: —¿Has afilado el hacha? El joven replicó: —He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oración. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible éxito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El les respondió que habían sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos profundos y malévolos. Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Además, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patología miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su hermano, sino también con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante patología no puede tener nunca éxito, independientemente de sus logros externos. ¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él diciendo: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: "No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por qué Jesús me escogió a mí?" Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y 2 7 . CADA MAÑANA Señor, que cada mañana al despertar sienta en mi corazón la necesidad de orar, porque sólo así, Señor, el día bien podré empezar.

31

sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y salió a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir los despojos con los doscientos que habían quedado. David hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. ¡Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El principio básico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes serán igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.

32

QUINIENTAS TRES Que mi alma, Señor, despierta busque la oración con anhelo, buscar tu rostro, oír tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada día al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devoción, buscar tu dirección, y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea una oración sincera y pura que salga del corazón que nada me distraiga, que solamente quiera oír tu voz. Que la oración esté siempre presente, presente en mí, pues la dirección necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extraño que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios dé por medio de ti.

33

2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea común nuestra oración, sea común nuestro fin, sea común nuestro propósito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estén unidos nuestros corazones, estén unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unión entre nosotros.

"Y la multitud de los que habían creído era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relación, no contra ella; lucha por la reconciliación, no por la alienación; lucha por la preservación de la amistad; no por su destrucción; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

Dicho y hecho. Mientras la tomaban. no busque las cosas grandes. El campesino le preguntó qué debía hacer ahora. a lo que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. a dos hijos y al perro. y la cuarta semana. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un día dado. cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoológico. sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. DIAMANTES O CANICAS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35 Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de Kimberly en África una familia muy pobre. conejos. El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. habían aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. Vivía en un pequeño cuarto con su esposa. le dijo cuan feliz se sentía ahora. los caballos. una vaca. En lugar de estar feliz. en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. gallinas. el hombre fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. el hombre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedido. antes de que éste le pudiera preguntar. de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía hacer. los conejos. efectivamente. sin dinero con qué comprar canicas. El campesino era muy infeliz. La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas. Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más valiosas que los diamantes y. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día dado. iglesia. GÓCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judío describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. La siguiente semana. dos hijos y un perro. sin embargo. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una colección de animales de diferentes clases. Piense. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le preguntó qué hacer. luego les preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que. teniendo adentro a la cabra. Puede llevar el diario por escrito o mentalmente. mientras no lo veamos así no seremos mejores. pero la tierra era arenosa y estéril. el hombre. Los niños. las minas de diamantes más valiosas del mundo. un perro. su esposa. señor. había montones junto a la arena. El propósito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y mejor. Estaba de nuevo en la misma situación como cuando había buscado al rabino por primera vez y se había quejado de su falta de felicidad. uno de los hombres se quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas". Así que. fíjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida. 3 2 . hogar. Alégrese de que puede . la siguiente. dos hijos y su esposa. el campesino estaba desesperado. Eso fue el origen de las Minas Kimberly. El hombre tenía un rancho. La casa del campesino ya estaba llena de caballos. El campesino volvió con el rabino y. La siguiente semana. trabajo. metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. las gallinas. El campesino se fue a su casa.34 QUINIENTAS TRES 3 1 . Le mandó meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana." El campesino sonrió. una cabra. según crea que le ayudará a tomar la idea en serio. los conejos. y pensando hacer un excelente negocio pidió cincuenta mil dólares. Al fin. Entonces dijo al campesino: "Oiga. Tal vez es verdad que apreciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cuánto peor podrían estar las cosas. Este le preguntó cómo iban las cosas y el campesino le dijo que habían empeorado. a lo que contestó que sí. a su esposa. Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua. ¿cuánto quiere por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida.

El miembro sueña con la Iglesia ideal. no temeré interrupción alguna porque la televisión está conmigo. PADRE NUESTRO Loyola. los miembros del siglo XX están siendo trastornados por el mundo. El miembro se gana. el discípulo se hace. el discípulo es un revolucionario. el discípulo para multiplicar. El miembro puede caer en la rutina. NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egoísmo. el discípulo se entrega para lograr la Iglesia real. El miembro es condicionado por las circunstancias. Sus colores y su control remoto me infundirán aliento. el discípulo hace discípulos. SALMO DE LA TELEVISIÓN La televisión es mi pastor. el discípulo está destetado para servir.36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37 identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felicidad. El miembro entrega parte de sus ganancias. hacer discípulo de un miembro es dar alas a la Evangelización. me desviará de la fe. El miembro lucha por crecer. El miembro predica el evangelio. La meta del miembro es ganar el cielo. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas. el discípulo por reproducirse. . El NO DIGAS "PADRE" Si cada día no te portas como Su hijo. El miembro cuida de las estacas de su tienda. Me guiará por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador. miembro depende en su mayoría de los pechos de su "madre" (la iglesia). 3 4 . los discípulos son soldados invasores. la meta del discípulo es ganar almas para el cielo. nada me faltará. Unges mi cabeza con humanismo y materialismo. el discípulo visita. el discípulo aprovecha para ejercitar su fe. LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces. En delicados sillones me hará descansar. Aderezas comerciales delante de mí en presencia de mi mundanalidad. Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarán todos los días de mi vida.. mi codicia está rebosando. el otro obedece y se niega a sí mismo. El miembro maduro se hace discípulo. el discípulo es un pescador. el discípulo ensancha el sitio de su cabana. El miembro es "ojalá". el discípulo es solícito en tomar responsabilidad. destruirá mi alma. El miembro vale para sumar. 3 3 . el discípulo rompe los moldes.. el discípulo del servicio y del sacrificio vivo. Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo. el discípulo maduro asume los ministerios. El miembro espera que le asignen tareas. y el discípulo "¡Heme aquí!" Rodolfo 3 5 .. el discípulo entrega su vida. El miembro hace hábito. Uno murmura y reclama. Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera. El miembro reclama que le visiten.. y en mi casa mirando televisión moraré por largos días. Hacer miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el Camino. El miembro gusta del halago.

. entonces. ¿lo has pasado ya por los tres filtros? —¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán.. NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el éxito material. —Entonces.. NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIÓN" Si tienes intención de seguir pecando... verdaderamente no —farfulló el otro. ciertamente lo habrás hecho pasar por el segundo filtro —quiso saber el sabio—. y le dijo: —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo. el primer filtro es el de la verdad: ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? —inquirió el sabio.... NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal.." (Isa. —Pero. Lo que me vas a contar." Goethe.. que ha DADO a su Hijo unigénito. 9:6)... Tampoco lo he hecho. Porque de tal manera amó Dios al mundo. NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras. —No sé mucho acerca de ello. El hombre enrojeció y respondió de mala gana: —Confieso que no. —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—. un hijo nos es DADO.. No lo sé más que de oídas.. LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un día. Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un niño nos es nacido." (Juan 3:16). UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan.38 QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si sólo piensas en las cosas terrenas. NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre. NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oración. un hombre fue al sabio Sócrates. NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa. poeta alemán 3 7 ... 39 Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid 3 8 .. Es el filtro de la bondad. NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano.. —Escúchame bien. ¿lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme de mi amigo es necesario y útil? —¿Útil? No... sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer. NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS . 3 6 ..

que con perseverancia había conseguido la entrevista con el señor Schwab. se quedó maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos. no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está hecho.. Haga esto cada día. un consejero de dirección autodidacta. después siga con el número dos y así sucesivamente. y entonces envíeme su cheque Un hombre joven. entonces presidente de la Compañía Bethlehem Steel. Cuatro jovencitos saltaron del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaña. buscando salir por todos los medios posibles. —Mañana por la mañana empiece con el número uno. le pagaré lo que pida dentro de lo razonable. Después los chicos corrieron a buscar leña para el fuego. y comentó: —Señor. y cayó en la misma sepultura.. el . a quien se le hacía tarde. PRIORIDADES Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el señor Charles Schwab. ni bueno. las operaciones de la Compañía aumentarían sus beneficios. e Ivy Lee.40 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41 —¿Ves?. De pronto. segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que podemos. Es decir. Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. Al menos habrá completado los proyectos más importantes. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cayó en ella. haga que sus hombres lo prueben. No mucho después. Después de que esté usted convencido del valor de este sistema. Un vecino. El señor Schwab lo hizo. esperando el amanecer. ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo. pero nada consiguió. Lee era un hombre agresivo. también acampado allí. Dicho atajo pasaba por el cementerio. escalar y gritar. seguro de sí mismo. —Ahora —continuó Lee—. numérelas en orden de importancia. 4 0 . Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una mano. No se preocupe si no ha completado todo al final del día. Schwab lo hizo. A lo que el padre replicó: —Tenemos un sistema que funciona. tomó un atajo para llegar cuanto antes a su casa. y si funciona. será para mí un placer escuchar. Durante la conversación. ni útil. el señor Lee afirmó que si la dirección de Bethlehem Steel seguía su consejo. si lo que querías contarme no es ni verdadero. Empezó a saltar. eso ha sido una gran demostración de trabajo en equipo. Pruébelo tanto tiempo como quiera. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: —Escriba las cosas más importantes que ha de hacer mañana. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura tumba. por el atajo del cementerio. 3 9 . quien no estaba menos seguro de sí mismo. trató de salir. es mejor que lo guardes para ti —exhortó el sabio con una amable sonrisa. otra persona tomó la misma ruta. Gritó. MOTIVACIÓN Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio que quedaba en el campamento. mientras que las chicas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. Schwab respondió: —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer más cosas.

La muerta no. 1. 8.000 dólares. 4. 7:21. La iglesia viva tiene juventud "problemática". La muerta está fosilizada. 4:13). En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el éxito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. 4 2 . Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de . La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en su mano. En la muerta las rencillas son la única motivación. ¡Una cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era la lección más provechosa que había aprendido en su larga carrera en los negocios. Y en el reino espiritual la prioridad número uno es Dios. 2. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas. 7. La iglesia viva tiene como meta su proyección misionera. 4. 8. 3:13. LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21. Stg. La iglesia viva tiene una visión de fe. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. vendrá el caos (Fil. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. La muerta no tiene ningún tipo de programa. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor. 14). va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o. DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1. 12:7-10. 7. 4 1 . 16:32. se le han añadido unas referencias bíblicas como antídotos para esta receta de la desgracia. La muerta está llena de pedidores. La iglesia viva está llena de diezmadores. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. A la muerta le sobra durante años. 1:10-12). 15). donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el éxito. 5. En la muerta nadie lleva la Biblia. La muerta lo tiene rutinario. 6. 10. 14. La iglesia viva tiene problemas de espacio.42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43 por lo que crea que vale el consejo. 33). 9. Col. 6. Fil. Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida. por el contrario. 3. 2. 3. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. y que usted es la única víctima (Rom. 4:11-13). 5. 14:12. 1:5). La muerta sólo se mira a ella misma. Esto no es menos importante en la vida espiritual. No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. Pocas semanas después Charles Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25. Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la oficina del presidente. La muerta sólo piensa en sus "necesidades".

8:12. COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasión me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. desde el suelo le gritó: —Estás salpicando de pintura. Comprobará que la tarea que quiere criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de digerir.44 QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9. pensé: "A este plato le falta condimento". hazlo más despacio." Recuerdo que después. el elogio. Cada crítica tiene que estar emparedada entre dos elogios. La carne de la crítica. al cual le agregamos la carne de la crítica cuidadosa. considere primero cómo hacerlo. Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga. 4 6 . tomates y otros condimentos. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. Entonces. Un joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pintarla. cuando ofrece su crítica. que sea cuidadosamente cocida con meditación y tacto. Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de éxito o no (1 Cor. pero al que no le guste y la critique tomará mi lugar y será el cocinero. pero dije entre mí: "Prefiero comer esto ." Como no tenía disposición de ayudar. La lechuga. De la misma manera. la crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. LA TÉCNICA "SANDWICH" La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda. diciendo: —Muéstrame cómo. seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud. 1 Co. cuidadosamente pensada. ayudar y mostrar. el tomate y los condimentos son como expresiones solícitas. tampoco tenía derecho a criticar. 10. Con el balde de pintura colgando de la cintura. cosa bastante difícil. 4:1-5). La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45 que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los demás critiquen lo que cocino. Un señor se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer. terminando con otra rebanada de pan enmantecado. 9. 10). Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y señalar las faltas ajenas. PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (México). 4 5 . La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina. se sostenía de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de carne cruda. durante una comida. EL CORAZÓN Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón que dice así: 4 3 . sazonada con amor y rodeada de elogios. Un señor se ofreció de cocinero con una condición: "Yo cocino la comida. El capataz. 4:1). 4 4 . Debe estar seguro del éxito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la cocción y el aderezo. El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde y la brocha. las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crítica.

SUICIDIO El 30 de marzo de 1987. CREACIÓN Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composición de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosión en una imprenta. una palabra de estímulo de nuestra parte puede iluminarle el día y su vida. Pero cuando se introduce una bolsa de té en una taza de agua caliente. Ahora.QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazón. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dólares. de Vicent Van Gogh (pintor holandés. la primitiva existencia del agua está entrañablemente unida a la existencia del té. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua. Si hay orden en la nación. pero ni siquiera le dieron esa cantidad. podría decir: "No vivo ya yo. 1853-1890)." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47 de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si no se hubiera suicidado. Quien tal hiciera lo tildaríamos de excéntrico. Durante toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano Theo. pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio. El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta que el líquido es té y no agua. El agua. quien tenía una galería de venta de pinturas. Quizá pueda salvarle de un intento de suicidio. La natu- 4 8 . tras esa experiencia. son elementos independientes. sin venderse. sin embargo. El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. Si hay armonía en el hogar. previamente calentada. 4 7 . Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie. se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el establecimiento Christie de subastas de arte. habrá orden en la nación. entonces merece la pena aceptar el proceso. Si hay belleza en el carácter. el agua cambia de color y de naturaleza. una cosa extraña ocurre. 4 9 . Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado. habrá paz en el mundo. sino es el té quien vive en mí. deprimido. El agua no es el té. que no es necesaria ni apreciada. fuiste honorable. Dios en Isaías 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima. puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida. decaído. de Londres. Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano. Pero si esa agua. la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el Salvador." No conozco personas que beban agua caliente. y yo te amé" (RVR 1960). llega a ser algo completamente distinto. ni tampoco el té es el agua. habrá belleza en el carácter. habrá armonía en el hogar. poco se benefició de sus obras de arte. Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. Las causas del suicidio son muchas. El pintor. Su hermano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. EL AGUA Y EL TE Gálatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de té. Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente . el cuadro titulado "Los girasoles".

canto que rueda por las calzadas y por las veredas. El amor no busca ser superior sino servir. ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 . Así como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno". como tú. y si se le deja. que no has servido para ser ni piedra de una Lonja. Como tú. desde allí domará la existencia. ni piedra de un Templo.. piedra aventurera. a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. como tú como tú. ni piedra de una Audiencia. ¿No habremos perdido el espíritu de mansedumbre? Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas. Así es mi vida. como tú. como el más renombrado teólogo de nuestro tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su experiencia de conversión en el camino de Damasco. piedra pequeña. León Felipe 49 raleza de Cristo se introduce en el cristiano. como tú. 1:27). tan prometedor de promociones. Habríamos borrado de su biografía lo relaciondo con su mentira y su negación. No nos maravilla que la gente no vea a Jesús ni su poder para salvar. 5 1 . tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le llamó a él. Tal cristiano llega a ser más y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. como tú guijarro humilde de las carreteras. . que en los días de tormenta te hundes en el cieno de la tierra. Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pulpitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre el agua. COMO TU. como tú. ni piedra de un Palacio. ¿Dónde quedó el espíritu de mansedumbre? Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxitos de librería. El hecho de que él dejó aquel trabajo tan bien pagado. No nos sorprende que la gente vea todavía el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. piedra ligera. como tú. Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros. piedra.48 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez estás hecha sólo para la honda. piedra pequeña y ligera. Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado..

Después de nuestra salvación gratuita en Cristo. su amor. Para Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés. ¿Qué ves tú? 5 4 . y la oración es el tiempo de exposición a Dios. Como dice E. Es verdad que se hallaba confinado e incómodo. Pero nosotros seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador. su sabiduría. y jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él ciertamente debe tener algo que decir. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de él. ANIMADORES AMOROSOS El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirviendo como ayudante de Moisés cuando recibió noticias desconcertantes. Una actitud positiva. Al exponernos a Dios durante media hora. e incluso los "hechos". el pasado.50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . quizá dos horas al día. pero tenía a Cristo que le amaba. o me acerco yo a la costa? Oración no es acercar la voluntad de Dios a la mía. como la de Pablo en prisión. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. Dos hombres miraban a través de unas rejas. nuestros dones. Si una estrella como él. el otro las estrellas. y tenía confianza en el futuro. y tenía un gran futuro. Uno veía el fango. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer. los fracasos. la opinión de los demás. Absorbemos más y más la imagen de su carácter. el dinero. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. Juntamente con esto. el éxito. ORACIÓN La comunión con Dios es la única necesidad del alma superior a todas las demás necesidades. ¿atraigo la costa hacia mí. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satisface." El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido. Es cosa nuestra hacer una elección positiva. porque su ciudadanía estaba en el cielo. si quisiera hacerlo. por- . la oración es el principio de esa comunión. Pablo sabía que Dios podía librarle en cualquier momento y de cualquier manera. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo. ¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? 5 2 . desde luego. su imagen se imprime más y más sobre nosotros. Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho día. su manera de tratar la vida y a las personas. ¡Se concentraban en lo que tenían! Así sucedió con Pablo. además de varios actores de cine. ciertamente había perdido la salud. tenía la salvación. No vivían de lo que habían perdido. ÉXITO ES ACTITUD 51 Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él. nuestra actitud es lo más importante que tenemos. DETRACTORES CELOSOS. la actitud. la voluntad de Dios no está sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya. Stanley Jones: "Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y cooperación con esa voluntad. Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotográficas. es un paso firme hacia el éxito. La actitud es más importante que las circunstancias. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba. una hora. sino adaptar mi voluntad a la de Dios.

Alarmado y celoso por Moisés. de ese modo. pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón con sinceridad es algo más que reconocer que hemos cometido un error. Para quienes están en el servicio de Dios. pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un dólar para que le deje dormir. Es una . 29." Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. y que Jehová pusiera su espíritu sobre ellos" (Núm. 5 5 . Debido a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en esta vida. permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y. Josué acudió inmediatamente a él.52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53 que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. El sistema funcionó admirablemente durante varios domingos. ¿no quedamos en que yo te daría cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondió el pequeño: —Sí. su "celo generoso" por el honor de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil. de manera que cada vez que el diácono cabeceaba el niño lo despertara con un codazo. El resultado fue que la lección resultó bien aprendida. El pastor estaba ya desesperado pues la situación se estaba transformando en problema. Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. el error de Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de servicios. Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razón. poder arreglar la amistad. Pero para gran sorpresa de Josué. no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdón. Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda." Sería sin duda muy agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que pedir nunca perdón. exclamando: "Señor mío Moisés. 11:28. el pastor llamó al niño y le preguntó. Si no hubiese sido advertido aquí. pero yo veo muchos esposos y amigos que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquiátrico. Pero otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que el niño estaba a su lado. Un día. Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos más cabales. RVR-1960)." Las personas que piden perdón no son débiles. Josué no mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios. tontería. no adecuado para el ministerio. en cuanto que acabó el culto. por lo tanto. ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. esperando que Moisés entrara en acción. Al fin se le ocurrió una solución. Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo el pueblo de Jehová fuese profeta. —Oye. Pepito. no lograba corregirlo. Por mucho que le hablaba sobre el particular. En su película Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla. impídelos". Fue una experiencia determinante para Josué. PIDA PERDÓN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal. El diácono tenía un nietecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado de su abuelito. 5 6 .

Se hallaba desesperado. Pero los capitanes no habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser enviados rápidamente a otra. EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval despótico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las provincias.54 5 7 . Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. 5 9 . Envió su ejército a una provincia y después a otra con el fin de sofocar la rebelión. pero quizá hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado. La nación se pacificó y prosperó. ¿Es correcto? A lo que Carey respondió: —Oh. que soy menos que el menor de todos los santos. no. En aquella sala había reproducciones de montes. manantiales. Quizá por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta. deseos y necesidades. guarde su red y ocúpese 5 8 . De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un extraño brillo en la mirada. PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de felicidad. When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente). "La felicidad es una mariposa. El rey tenía clavada su mirada en el suelo." El poder moral es poder auténtico. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas. A mitad de su vida. sólo fui un remendón. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos. Pero deje de perseguirla. cuanto usted más la persigue. Un hombre que se enorgullecía de su posición dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: —Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. La campaña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo y fomentar una oposición más determinada y fuerte. La razón es sencilla. . pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente. Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller. y tal vez mucho más bajo en su escala de valores. Allí conservaba los elementos y útiles de pastor que él había usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad. HUMILDAD QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55 Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo "el más pequeño de los apóstoles"." Un día." Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de los pecadores". Cuando alguien le preguntó un día acerca del significado de todo aquello. valles. Había sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor". él respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y a la altanería. Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. "Toda nuestra fuerza ha fracasado". para después retornar a las anteriores." En consecuencia. más se le va y se esconde. voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo quién fui yo una vez. el rey llamó al capitán de la guardia. rocas y rebaños. después de un nuevo levantamiento. Póngala cuando menos en segundo lugar. el rey envió mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a participar en su concilio. declaró el rey. "Quién sabe. Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta más importante. Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opresión nunca pierde su actitud soberana. no la conseguimos. dijo: "A mí.

La risa es la expresión de deleite de que a usted. lógicamente. el trabajo. 5 esperando a otros. Así que le ayudará a tratar con el estrés si. Si usted tiende a "perder los estribos". El gatito correteaba tras su cola. es como una tormenta en el cerebro. 6 estando enojado y 46 horas riéndose. los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. Sin embargo. tan inteligente como es. remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. pero. y se le acercará sigilosamente y se posará en su hombro. cierta conclusión al chiste. Cuando lo hacemos así." O. la mayoría de las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande —un lucio— y algunos pececillos en un acuario. La risa es una gran medicina para muchas cosas. El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de 6 0 . A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un automóvil— que está fuera de control. Me parece que debió haberse reído mucho más que eso. 26 en la cama. ¿Qué hemos .ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 56 QUINIENTAS TRES 57 de otras cosas más productivas que la persecución en búsqueda de la felicidad. después de un tiempo. sucedía algo maravilloso. CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR Oí decir de un hombre que había guardado un registro cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años. La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiéramos ser. La felicidad viene sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón. La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. sin poderla alcanzar. sin que tuviese que perseguirla. 6 2 . 6 1 . 6 comiendo. Uno espera. pero al final trae una conclusión que no se esperaba. en medio de su ocupación seria. será difícil formar relaciones positivas con sus compañeros de trabajo. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. Toda persona se enoja de vez en cuando. el tráfico en la calle. El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la felicidad se encontraba en su cola. DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da señales de que ha perdido el control emocionalmente. había aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria. medite en el pensamiento que el sabio gato mayor compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola." La risa es un método excelente para reducir el estrés. se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. la iglesia. sintiéndose cada vez más frustrado. de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos. le han tomado el pelo. Según el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae sanidad. O cuando menos está cerca. La felicidad le seguía dondequiera que iba. El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos. La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. Calculó que había pasado 21 años en el trabajo. muchas veces encontramos que la felicidad nos está siguiendo. sino más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar.

Sin embargo. lo cual aceptó. 6 3 .58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59 alcanzarlos. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. brazo y espada sin bautizar. Trató cada vez más de llegar a los pececillos. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para producirlo. Le propusieron al fin a Sofía. ya habían ideado un plan. aunque parecían estar tan cerca. al enterarse de los requisitos se sintió desanimado. El alimento estaba allí. hija del rey de Grecia. El solicitó formalmente la mano de Sofía. con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimento. sin exageración. . Luego. pensaba que había hecho una evaluación realista de su circunstancia. nadaban por todos lados del lucio. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y comerlos. Y lo mismo podríamos decir del aluminio. De hecho. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. Está enferma y el pronóstico no es bueno. Sabía que no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara. Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. pero cada uno de ellos dejó el brazo fuera del agua con la espada en la mano. Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos. se dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí. ¿qué dejó fuera del agua sin querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida. Desafortunadamente. Aceptó el consejo y envió a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. pero dejaron sus intenciones. y se la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega. BAUTISMO Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia. Uno de los artículos de fe establecía que ya no podría ser un soldado profesional. NUESTRO MEDIO La tierra no está pasando sus exámenes físicos. pero el lucio se sentía tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por satisfacer su hambre. los investigadores quitaron la separación de cristal y los atrevidos pececillos. ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de la realidad. El lucio creía que sabía dónde estaba. sintiéndose totalmente a salvo. Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado. Cuando Iván y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes. no sucedió. Se puso más y más hambriento. ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción de que no podía hacer nada para llegar al alimento. para el matrimonio o la vida social. si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser. El lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos. Con el papel que desechamos podríamos construir. Déselo todo a él hoy. los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. Sin embargo. Sólo se recicla una tercera parte del papel de periódicos. 6 4 . Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. una muralla de dos dimensiones de la muralla china. Esta obsesión llegó a preocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron mucho en que se casara. basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. del plástico y del cristal. Fueron sumergidos en las aguas. Finalmente. Las especies vegetales y animales están desapareciendo en un porcentaje elevado.

sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años manejándola con cierto "éxito". No tiene que decir nada. Al ministrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae aflicción.5 por ciento de la población de la isla. Jesús nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana. Por eso les resulta tan difícil a las personas ricas confiar en Dios. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida. Sin embargo. Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. sobre todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. EMOCIONES Muchos se sienten incómodos al lado de personas que sufren. En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo. frases o . otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curación de las enfermedades.644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desató. La risa. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al práctico del puerto. tiene gran poder sanador." Sonrisas y suspiros. Solía escribir palabras. 6 5 . 6 8 .. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres días para el barco. Ese número de fallecidos representaba el 43. pues se había sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas. Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada. o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. Por otra parte. El capitán siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él. CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. Lo único que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad. Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los dos. Pero él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí. tiempo de llorar y tiempo de reír. un ciudadano prominente e influyente insistió en desembarcar junto con su criado. ambas son facetas de la vida.60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61 El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud. el mundo y los que en él habitan. 6 7 . A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrólate y no llores." Parece que no se dan cuenta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de llorar. Aquel sirviente fue el primero de 3. EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia. CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó a Guam procedente de Manila. No saben qué decir.. el buen humor. tomar la mano de la persona afligida y esperar. al tiempo que les animamos a reír. 6 6 .

El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con él. pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre él toda vuestra ansiedad. DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y complicado del mundo. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan. FAMILIA En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines. Cuando un estudiante preguntó acerca del significado del número. de manera que podemos confiar en ellos. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron . decía inspirado por el Señor: "Enséñanos a contar nuestros días. ella explicó que correspondía al número de días que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. porque cada 300 años tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía. porque él tiene cuidado de vosotros. pero Dios y su universo permanecen fieles. La maestra lo apreció y delante de todos le dio las gracias. A lo que la pequeña replicó: "Oh.000 piezas. 63 hacerlo bien." 7 1 . Con todo lo extraordinario que es. Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de 15. e incluso el movimiento de los planetas. De pronto. el año. de tal manera que traigamos al corazón sabiduría" (Sal. y luego se desvanece. 6 9 . Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo. así lo escribimos en nuestra casa. Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un millón de dólares. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios. que tumbó árboles y líneas eléctricas." (Stg. sino también los días de la semana. la vida ya no les pareció tan larga. en el estado de Iowa. ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta década". Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos de días más que en años.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES números en la pizarra sin relación con la lección del día. sí. Al hacerlo la niña se le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. Tal lista. El periódico Des Moines Register informó de cómo una familia había lidiado con la tormenta. Así que pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la palabra amor. 7 2 . 4:14. Un día escribió en la pizarra la cifra de 25. Moisés. no es completamente exacto. pero después le recordó que así no era como se escribía la palabra amor. una pequeña se acercó a la maestra y le hizo señas de que se agachara. AMOR Al principio del nuevo año." 7 0 . La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupación y ansiedad. Este reloj no sólo da la hora del día. 90:12). con toda razón. un tanto caprichosa. los meses. la maestra del parvulario pensó que sería bueno empezar el año con un juego. RVR-1960). Es tan exacto que sólo varía en dos quintos de segundo en cada 300 años. y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. incluye cosas desde el SIDA al acné.550.

el televisor o el teléfono. Ser un misionero requiere valor.64 . y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesidades de cada uno. Enseñar una clase de escuela dominical requiere valor.. compuso mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la isla. El presidente John F. se conocieran." No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran. Pero también se necesita valor para enfrentar la vida. Así que. porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960). Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. atracciones. "Antes". a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí- . Isaías 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos del valor del soldado en el campo de batalla. de los chistes que se contaban en la escuela. 7 4 . sus promesas son superiores. de los negocios o centros universitarios requiere valor. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto. 7 5 . no deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven. pero la música del Señor es mucho mejor. decía. hablaran. requiere valor. Perder a tu compañero-compañera en la vida y todavía superarlo y proseguir viviendo. llenó sus oídos con cera y él mismo se ató al mástil. Pero en esos días no podíamos entretenernos ni con la lavadora. tentaciones. ENVIDIA Un hombre compartía la manera en que sus padres le enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros. 7 3 . siendo tan gran músico como era. calentándose con el fuego que ardía en la chimenea. No tenían electricidad ni funcionaba el teléfono.. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente. sus seducciones." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias. Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor. "nuestras conversaciones más largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros. y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece. en busca del vellón de oro. La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comunicarse. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban. su valor al enfrentarse a la muerte. Vivir para Cristo en el mundo del trabajo. dos a sus playas. SEDUCCIÓN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas. Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla. VALOR Josué 1:9. etc.) QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65 Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa. conversaron." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor. El mundo tiene su música. ¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo proviene de Dios. no temas ni desmayes.

sin compasión. No profanarás el nombre de tu Dios. demostrando así su entrega total a su dios. La amargura y el resentimiento habían sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominación moderna de sacrificar niños en el altar de las drogas. quedaba la tarea monumental de reconstruir el país. llevábamos el mismo chaleco." 7 8 . Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. DROGAS QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67 Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devoción. pero podemos estar bien equivocados. Un barco que se dirigía a puerto era desorientado por estas luces. cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. Estos. Yo. 18:21). Sin importar edad. La Biblia condena esta abominación de sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que había tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participáramos en un simulacro de salvamento. Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. pues pensando que eran las luces del puerto. los faros ubicados en lugares estratégicos de la costa eran de vital importancia. las falsas religiones y cultos extravían a las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo. pues todos (hombres. Otros padres. mujeres y niños). del mismo color. Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. . Se ha sabido también de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. especialmente en el sur. El que me sigue. sin importarles que perezcan. Hasta el siglo pasado. Cuando sonó la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecánicos. La escena era sorprendente. mientras se apoderaban del cargamento. Se enriquecen con lo que roban a sus víctimas." Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia. Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado. De igual manera. nunca andará en tinieblas. Hay niños que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jesús.66 7 6 . TRANSFORMACIÓN Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865. Jehovah" (Lev. sexo ni posición social. sino que tendrá la luz de la vida. hubo piratas. RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegación electrónica. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. 7 9 . dejaban que se ahogara la tripulación. y así las llevan a la destrucción. Eran luces falsas en costas peligrosas. Aunque 7 7 .

El que va llorando. en Texas. el dejar para mañana lo que debemos hacer hoy. y sabemos quién ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantáneamente. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di- . El cambio fue dramático. 8:28). pero no sus heridas emocionales. muchas personas sí que habían quedado muy lastimadas. 8 1 . Sus heridas físicas iban sanando lentamente. según le instruyó el predicador. Rick Henson Revista Proclaim. Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del centro de Texas. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo suyo. Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia Bautista de Waco. H. a los que son llamados conforme a su propósito" (Rom. esto es. y fue profesor en Baylor por 32 años. pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso." Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas. llevando la bolsa de semilla. volverá con regocijo. incluyendo un comentario en 13 volúmenes. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea nuestro Señor. H. El puede usarnos como lo hizo con B. Cuando un día entró en el último servicio religioso de una campaña de cultos especiales. las palabras del predicador metodista tocaron su corazón. DILACIÓN La dilación. es un problema para muchas personas. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la celebración del acontecimiento. Debemos "esperar en el Señor" y aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros prójimos y en nosotros. Millones de personas esperan al último día para entregar su declaración de impuestos sobre la renta. a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo. Leemos en el Salmo 126: 5.68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . Abril-Junio 1992 Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta puré de papas preparado en cinco minutos. Apoyándose en sus muletas en las últimas filas de la concurrencia. trayendo sus gavillas. lleno de enojo y declarándose agnóstico. PACIENCIA 69 Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur. Carroll. y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. El sentía que a sus veintidós años su vida había terminado. con regocijo segarán. Vamos al trabajo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico. y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo. B. donde se convirtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco años más tarde lo trasladaron a Fort Worth. Ben Carroll invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle. Carroll había predicado el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. Carroll escribió treinta y tres libros. hacemos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor del mundo en cosa de minutos. Para el amanecer sentía ya en su corazón que Dios le llamaba a predicar. Se encontraba sin dirección y propósito. A los treinta y cuatro años. Carrol se pasó toda la noche leyendo El progreso del peregrino. 6: "Los que siembran con lágrimas. usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas.

corrió hacia el frente del auto causante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudieran sacar a la pequeña. La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias al oso que quedó entre ella y el motor caliente. MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4). una madre se pasó un poco en su amor por su hijo. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer. 25). La buena mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar. Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de las últimas filas. Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplazó la decisión para otro día (Hech. 6:2). embarazada de seis meses. No tengo por qué acoplarme a reglas y demandas. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor. deben corregirles con amor. llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le había regalado. Al salir el contrario del ring. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. ¡Qué amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuando estamos enfermos. Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha dirigiéndose de frente hacia la pequeña. una joven madre. hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su enemigo en un combate de boxeo poco común. nuestras madres demuestran diaria- . así que se sintió llamada a hacer algo. Sin embargo. Un creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al Señor y perder oportunidades valiosas. Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le había tumbado una vez por la cuenta de ocho.70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71 lación es la proclamación de la independencia personal. una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien. La señora Brown. Vio como el automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles. La señora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. Lo que nadie se explica es cómo aquella madre. Esta madre. Escapó milagrosamente con lesiones menores. California. agresiva y protectora. se las apañó para pasar entre los guardias de seguridad y subió al ring con el zapato en la mano. cuando un atleta no lo hubiera podido hacer. pudo hacer la proeza de levantar más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil. Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos." Antes que nadie pudiera reaccionar. 8 3 . la señora se bajó de su automóvil. esperaba ante la luz roja de un semáforo de la calle por donde cruzaba la niña. La Palabra de Dios nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí ahora el día de salvación!" (2 Cor.'" En muchas situaciones la dilación es sencillamente un inconveniente. le abrió una brecha en la cabeza que necesitó atención médica. Antes que los demás pudieran reaccionar. en medio de la protesta del público. aquella madre golpeó repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo. 8 2 . los jueces le dieron por perdedor por abandono. la pequeña Melody regresaba a su casa de la escuela. y le dejó sin ganas de continuar la pelea. La señora Brown salió un poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la experiencia. En los asuntos espirituales puede ser fatal. 24:24. El automovilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña debajo. ¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más que le dieran a su hijo tal paliza. Sólo el amor de madre le dio fuerzas para ello.

El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derritió. La enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a Dios. Si un hombre respondía: "Quiero ser un abogado". DESEOS Salmo 4 2 : 1 . Quizá Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta. ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. nos advirtió acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. GRACIA Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa. La novela The Greatest Desire (El más grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propósito de recoger material para una novela con ese mismo título. Pensilvania y Canadá. del Dios vivo" (Sal. Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte vendaval había puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del río cerca de Buffalo. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar para los deficientes e irrecuperables. el alma mía." Todos somos como Kipling. mente y espíritu. En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple. sino también útiles. El temor se estaba transformando en pánico. Algunos lo interpretaron como una señal del fin del mundo. después de treinta horas de silencio. (Mateo 24:12. 42:1). "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. ¡Qué lección para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco. LA IGLESIA Las cataratas del Niágara son una de las maravillas naturales del mundo. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupación y temor. Situadas a mitad de camino del río Niágara que fluye entre los lagos Erie y Ontario. Mi alma tiene sed de Dios. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá y allá y abundancia de lodo y maleza. Cuando Cristo nos dio una visión del futuro. Pero no sólo son bellísimas. ¡Gracias a Dios por las madres! 8 4 . vierten en su caída 500. se empezó a sentir procedente del lecho del río el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caía por la catarata. 8 6 .000 toneladas de agua por minuto. Nuestro gran deseo es Dios. El repentino silencio resultó tan abrumador que despertó a las personas que dormían. Clamamos por Dios. porque durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. oh Dios.72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 . En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado. Entonces. así te ansia a ti. 2 73 mente su amor para con nosotros. 13). Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo. Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar" . Proporcionan el poder para plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York. Se volvió a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron. el escritor insistía: "Y. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. pero sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo.

Quizá ustec ya lo sepa. Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños ahogados. un grupo de ciudadanos convocó a los demás para decidir qué nombre ponerle al pueblo.UU. EVANGELISMO Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada. 5:8). el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mundo del cual él era parte. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa. Cualquier niño que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto. Dios no eligió amar sólo a los ricos. Dieron muchas sugerencias. con ese nombre. nuestra luz. pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE. Eckerd es un hombre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros. Disgustado por como se iban desarrollando las cosas. Eligió amar a todos. Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aquellos hombres. "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros. por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sorpresa. Cuando más gente se agregó al pueblo. Dos niñitos de quince meses. Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las estanterías de aquellas revistas. SEÑORÍO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por Dios? la historia de Jack Eckerd. 8 9 . pero nosotros también a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias. 8 7 . pero no pudieron llegar a ningún acuerdo y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada. los bellos. No era que las hubieran puesto allí recientemente. era que después de entregarse a Cristo. especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza. niños de toda Rumania que tenían alguna deformación mental o física. conducirlos a Jesús. hablando de las buenas noticias de salvación. Poco después de su conversión visitaba uno de sus establecimientos y. y esclavos del pecado libertar. con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día trabajar. de repente. Texas. se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar. revistas pornográficas. se dio cuenta de que las estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse. pues ya llevaban cierto tiempo vendiéndolas. de A. los perfectos. ¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo.74 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . No se toleraba ninguna fealdad o imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos niños! Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor." Así se quedó como nombre del pueblo. en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston." Digamos como Isaías: "Heme aquí. Cristo murió por nosotros" (Rom. en que siendo aún pecadores. que ya caminaban bastante. cayeron a la piscina y unos hombres que estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. uno de ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó: "¡Caballeros. nuestro guía. a fin de no "malgastar" recursos valiosos con él. ARMONÍA El Señor quiere que vivamos en armonía. todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí pongámosle armonía y tengámosla. envíame a mí" (Isa. fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. en la viña del Señor. El gerente protestó y le ¡ n - . Empezó como un poblado de unas pocas casas sin nombre. Ese debería ser también el nombre y el espíritu de muchas comunidades cristianas. 6:8).

De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle. Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse. ¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él? ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad? 9 2 . Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles. Durante los días que permaneció allí se hicieron gestiones con diversos países para que le dieran asilo político. pero hoy. alguien o algo lo hará. añade: "Pero Dios. Eckerd simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme. Como accionista principal de la corporación. pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello. PERO. dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc. En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes.. nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le motivó a perseverar cuando había tanto en juego. El señorío de Cristo es más que una declaración teológica." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia.76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77 formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. o no está prestándole atención a Dios. 5:5). y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. afuera en la calle hay un hombre que está haciendo agujeros en la oscuridad. o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa corrección. de Panamá. Después con fe y confianza renovadas. 9 0 ." Colson comentaba después que "el más erudito teólogo no habría dado una descripción más elocuente del señorío de Cristo en acción". Pero todos le rechazaron. no obstante. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. a pesar de todo lo acontecido. Ningún país le abrió las puertas . pero se mantuvo firme y persistió. que consuela a los humildes. una de dos. miraba por la ventana de su casa. confío en Dios. Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo: "Mamá. El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir" bombardea nuestras mentes. decimos: "Pero.. al anochecer. voy a confiar en Dios. Si él no es quien le controla. mamá. y entonces. donde se sintió seguro. Es usada muchas veces en conexión con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. no obstante. RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega." Así vio el niño las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad. Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un niño que en una ocasión. Y la pesca fue tan abundante que se rompía la red. Logró refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panamá. 7:6). Eckerd se enfrentó a la realidad de perder bastante dinero." 9 1 . Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones. es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando su vida. Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada.

Las iglesias también necesitan un tiempo así. quedé cautivado por su esplendor. Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. El avivamiento auténtico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. que estábamos visitando California. Lo llamaban "la renovación del océano". Es un fenómeno necesario para la vida del océano. Los residentes de la zona afirmaban que era algo que sucedía todos los años en esa época. Julio-Septiembre 1992 9 4 . Era la primera vez que veía con mis ojos el Océano Pacífico y. Las grandes masas de agua como los mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda. Pero no están solos en su desesperanza. Bruce Lampert Prodaim. Todo organismo necesita un tiempo de purificación. "A lo suyo vino. pero sobrecargados con el peso del oro.78 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79 para refugiarse dentro de sus fronteras. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. pero los suyos no le recibieron. piel. decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. El avivamiento sigue inmediatamente después. en este día en particular. Núñez de Balboa varios siglos antes. Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur. El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. TESOROS En septiembre de 1857. Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA. él les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". de purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y así empezar de nuevo. pero quizá la mejor manera de entenderlo es como renovación. mientras que la tripulación y los pasajeros luchaban en vano. 9 3 . mendigos. etc. maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo largo de la playa. de purgarse a sí mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares. AVIVAMIENTO Hace algunos años mi esposa y yo. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados. etc. Es la manera que el océano tiene de purificarse. El mundo entero le rechazaba. Para la mayoría de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagración a Dios. divorciados. Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus- . Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenómeno. y se suele llamar "avivamiento". Cantidad de vegetación oceánica. pelo. bien sea plumas. Sin embargo." Pero a los que reciben a este rechazado. gente sin empleo. ¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana está llena de personas como Manuel Noriega. El avivamiento es un tiempo de evalución de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando ni beneficiando. porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y compasión por todos los rechazados del mundo. al igual que V. el barco estadounidense Central América se encontró con un huracán cuando iba en ruta de Panamá a Nueva York. estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas.

Cuando se descubrió oro en Klondike en 1898. Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y la tradición. Moody dijo una vez que podemos saber cuál es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuridad. Hace más de cien años se fundó otra denominación sobre la base de un libro escrito por una mujer que decía que había recibido. ignorancia o temor. todavía podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. CARÁCTER Dwight L. Estas historias. que estas leyes podían liberar a la persona de 9 6 . En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro. son frecuentemente llamadas leyendas. caen en la categoría de fábulas y leyendas. queda enloquecida del metal más precioso de la tierra. la Biblia nos dice que los cristianos deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios. para confortarlo. y algunos lo creyeron. Esto hace recordar de una señora que escribió una carta . enfermedad. hace más de 150 años. Eso no fue posible porque el violín no se inventó sino bastantes siglos después. y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeño. su esposa. en su ansia por hacerse ricos. La medida del carácter verdadero de una persona es lo que haría si supiera que nunca se descubriría. A lo que él replicó: —En este momento sí que parece estar efectivamente disfrazada. aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad. pero no son verificables. un hombre declaró que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. hemos creído por mucho tiempo que Nerón mandó prender fuego a Roma. Por ejemplo. Hoy. adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. 4:4). Muchas de ellas son popularmente tenidas por históricas. la denominación que se fundó en base de esas enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. la ley espiritual que estaba detrás del poder de la sanidad de Cristo Jesús. es decir. Por tanto. miles de personas perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Yukón. LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generación a generación. Cosas así todavía suceden hoy. muchas pretensiones religiosas. pasadas de generación a generación. BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945. y se volverán a las fábulas" (2 Tim. Pero con todo." 9 7 . junto con muchas otras. a los que son llamados conforme a su propósito. esto es. cuando nadie la ve. Ella declaraba. En muchos casos no son otra cosa que viejas fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. 9 5 . Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente bien camufladas. y llegan a tener fuerte apelación para muchas personas. le dijo: —Puede que sea una bendición disfrazada. Por ejemplo. y que mientras la ciudad ardía él tocaba el violín. De igual manera. mediante una revelación especial.80 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado.

Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza. La preocupación. Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza. El conserje." 9 9 .82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83 al Ministerio de Hacienda de su país. —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió: —Que Cristo es el vencedor. Si todavía no puedo dormir. dejadas en la playa por la marea. 9 8 . Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo. se ha marchitado. se sentaba a leer la Biblia. Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza. ¿lo entiende usted? —Oh. la duda." . Los años pueden arrugar la piel. Cuando hice la declaración de la renta del último año. "Por tanto. ¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué preocuparse? El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en su mano y después la arrojó al agua. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojándolos de vuelta al mar. 1 0 0 . Un día me acerqué a él y le pregunté: —¿Qué está leyendo? En vez de simplemente responder que leía la Biblia. En el centro de cada corazón hay un cuarto de grabación. esperanza. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. le volví a preguntar: —Pero. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas. esta playa tiene bastantes kilómetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. Decía: "Estimado señor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. invariablemente. les enviaré el resto. así que íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana. el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebrantados. pero es la pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma. puede creer que ya se ha hecho viejo. JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. alegría y ánimo. id y haced discípulos a todas las naciones. todas ellas morirán. —¿Qué haces? —le preguntó el hombre. Les envío un cheque por la mitad de la cantidad que les debo. no di la cantidad de ingresos correcta. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas. El. —Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua. porque si están aquí para cuando aprieta el calor. claro que sí —respondió el hombre con seguridad. dijo: —El libro de Apocalipsis. y contestó: —Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la pena y hay gran diferencia. el hombre respondió: —Joven. Un poco sorprendido. y él las devolvía otra vez al océano. ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No teníamos gimnasio en nuestro seminario. EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una mañana temprano y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de él. un anciano negro de cabellos blancos. esperaba pacientemente a que termináramos.

ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades. al igual que los hombres. y en forma de puchero. bien alejada del pueblo. Su respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre. Lo que se necesita es un poco de viento contrario. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción. pero me faltaba tubo para la salida del humo.". Cuando el viento parece favorable. Cuando al fin llegó el anciano y solitario cazador. no es tan beneficioso. colgando del techo. entraron. no a favor de él. Recordemos también que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento. la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas. Nada les sorprendió excepto la estufa de leña. Era grande. sino por el contrario termina resultando destructivo. El viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad y fuerza. que sopla en la dirección que queremos. tiene significado religioso. Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre. dijo el psicólogo. aislado de la humanidad. Alguien lo ilustró de esta manera: Un ingeniero. un psicólogo y un teólogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canadá. como los nombres. Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen." 1 0 2 . Encontraron una cabana solitaria. entonces fluyen las ideas y las iniciativas. EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos." replicó el ingeniero." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupación del siglo veinte." 1 0 3 . y se prueban las fuerzas. Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo." "Con todo mi respeto". . "Yo estoy seguro de que esta elevación de la estufa. responden mejor al desafío que a la comodidad. pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de las libertades. 104. los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. "es evidente que este cazador solitario. "Eso no tiene sentido. Entonces hay que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripulación no se duermen. se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. Los barcos. Lo que más les extrañó era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo. Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana. Nadie respondió. inmediatamente le preguntaron por qué había colgado del techo con alambres aquella pesada estufa. pero al ver la puerta sin cerrar con llave. cuando quizá no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie. de hierro. A veces procuramos con empeño encontrar los significados ocultos. Quizá eran pocos en número. "Es fascinante". ES NUESTRA LA ELECCIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85 Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos de concentración podemos recordar a aquellos hombres que recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su último trozo de pan. dijo el teólogo. El acto de la elevación del fuego ha sido un símbolo religioso por siglos. "Este hombre está practicando las leyes de la termodinámica.84 QUINIENTAS TRES 1 0 1 . Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas.

pero el proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su sabor. cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recién cogidos. Al principio lo congelaban y distribuían así." . 1 0 7 . Como se puede imaginar. Esto complacerá a la mayoría y pasmará al resto. 1 0 6 . sino que además de perder el sabor. 1 0 9 . Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias. No habían perdido sabor ni la textura de la carne se había afectado. Al fin. Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. Después de todo. tengo que proteger mi reputación y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. Son parte del método de Dios para formar carácter en tu vida y en la mía. Comprendamos el porqué aparecen esas espinitas en nuestra carne. LA PURA VERDAD ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87 No nos hacemos más morales y decentes al hacernos mayores. su meta en la vida." Y el informe terminaba: "La única sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prácticas. La acompañaba frecuentemente y quería casarse con ella. Pero siendo un hombre muy precavido. se decía a sí mismo. NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. pediría a una agencia de investigación que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. La calidad se perdía. Ya es doloroso de por sí estar metidos en el tanque. Pero las demandas del público le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado. No sólo salía más caro. Son parte del propósito de Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más semejantes a su Hijo. pero además aparecen esas "espinitas" mandadas por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos bien vivos. 1 0 8 . decidió que antes de solicitarla en matrimonio. sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosamente. Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. la carne se ponía fofa. que muchas veces son inescapables. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar. INVESTIGACIÓN A FONDO Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una joven actriz muy digna y prometedora. les dijo. Estaban mejor que nunca. el poder o la fama. sus amigos y asociados son todos gente de buena reputación. VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero. alertas y creciendo. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan pobres son ustedes". junto con algunos ejemplares de su enemigo natural. FORMACIÓN DEL CARÁCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas para su comercialización. Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo en grandes tanques de agua de mar. alguien con imaginación resolvió de forma innovadora el problema. A su debido tiempo llegó el informe de la investigación. el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputación excelente.86 QUINIENTAS TRES 1 0 5 . pero aquello resultó peor.

fui a la entrada principal y toqué el timbre. Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. y si estás muy enojado. 6. ES TU PAPA Dos niños regresaban a casa después de haber estado en . Pero después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. Nada más regresar a casa.88 QUINIENTAS TRES 1 1 0 . Nunca te arrepientas de haber comido poco. Traté de lavar la ropa. No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido. Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú. si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá que es más de lo que piensa. sucio y sudado. Mi amigo aconsejó a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida más feliz para su esposa y de paso la suya también. 9. ¡llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería cambiar para mejor. 1 1 5 . En el camino de regreso paré en la floristería y compré un ramo de flores. 1 1 4 . antes de salir para el trabajo me duché y afeité. Seguidamente continúo a la sala de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. 8. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. Y ahora tú vienes a casa y. si ellos están bien. El orgullo nos cuesta más que el hambre. Toma siempre la vida por su lado más suave. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. Así que ayer.. 3. Regreso a casa cansado. SALUD MENTAL ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos. cuenta hasta cien. LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergüence de vender su loro al más chismoso del pueblo. me dijo: "Ha sido un día horrible. 10. Nada te molestará si lo haces de buena gana. Cuando te enojes. Mi esposa abrió la puerta. A los pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo siguiente: "Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida. buscando algo para beber. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera. 1 1 1 . El niño se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. CAMBIO DE COMPORTAMIENTO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89 Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba más de su esposa. me miró y se puso a llorar. 1 1 3 . como acostumbraba. edifique algo sobre ella. 4. porque al final te saldrá caro. pero la lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. la sed y el frío. sonó el teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. 1 1 2 . Cuando le pregunté qué pasaba.. cuenta hasta diez antes de hablar. entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera. 7. 2. 5. usted es el que anda mal. y me puse una camisa limpia. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es barato.

Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arriesgarse a perder. pero prosigue. Así es la vida del hombre. ni tampoco el que analiza y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor. Entonces. puedes hacerte más grande. es tu papá. y en el peor sabe que ha fracasado atreviéndose a luchar por grandes metas. que se equivoca una y otra vez. pero no fue construido para eso." 1 1 8 . cuyo rostro está lleno de polvo.. es como en el cuento de Santa Claus. 1 1 7 . Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse. pero nosotros sí pode. 1 1 9 . en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía no han nacido. Fue diseñado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra. Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. la escuela dominical de su iglesia. Cuando el líder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos. intentó el tercer asalto. Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser. Pero les alcanzó una avalancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. Razón: La persona con seis millones todavía quiere más. dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compañeros muertos: "Monte Everest. celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la última expedición de Mallory. en la cordillera del Himalaya. DISEÑADO PARA NAVEGAR Un barco está seguro en el puerto. pon. 1 2 0 . de devoción. HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha que otra con seis millones de dólares.90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un día te venceremos nosotros a ti. La primera expedición fracasó y también la segunda. PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest. El crédito pertenece a la persona que está realmente en la arena. fue diseñado para enfrentar retos y crecer. De manera que su puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota. Habían estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto. se volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas que habían muerto. Iban hablando por el camino acerca de la lección estudiada. . que se entrega a causas dignas. Después. y uno le preguntó al otro: —¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees que realmente existe? Y el otro respondió: —No. 1 1 6 . Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera. que todavía lucha valientemente. con un equipo de primera calidad y habilidad. le dio la espalda a la concurrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable. te digo: Tú nos has vencido una vez más. que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo. sudor y sangre. que sabe de entusiasmo. ARRIESGARSE Reír es arriesgarse a parecer tonto. cer. ATRÉVASE A ACTUAR No es el crítico el que cuenta.

" 1 2 3 . Probar es arriesgarse a fracasar. No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría mañana. Perseverar en aquello que son nuestros ideales. 1 2 5 . Si caigo. no tiene nada. y para su sorpresa pronto se encontró en la zona de la estabilidad económica." 1 2 2 . pero nunca he visto a ninguna dañarse probando. Pero nadie se levantó. Una de ellas dio un salto que parecía un auténtico suicidio. volvió a gritar. empezó a vender más y más rápido que nunca. levántame. que decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas esas atrocidades?" Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie respondió. HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho.90 QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir.. pero cayó en otra un poco más abajo a la que se agarró con fuerza. Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Nada! No tenía valor para dar la cara. Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a docenas de ellas saltar como ésa. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas. VIVIR ES ARRIESGARSE ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93 escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo árbol. porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada. cuando el político ruso Nikita Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo Supremo Soviético. especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. ni es nada. lo cual en un sentido es muy sabio. Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares. CINCO MINUTOS MAS Un héroe no es más valiente que los demás." 1 2 4 . 1 2 1 . empújame. Si retrocedo. llevaba varios años pensando en cómo casarse. ¿es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se casó en quince días. nuestras metas y propósitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos." Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga. Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardillas saltaban de un árbol a otro. Pero debemos arriesgarnos.. La persona que no se arriesga no hace nada. y criticaba Severamente al dictador José Stalin. VALOR Se cuenta que hace años. es sólo cinco minutos más tenaz que otros. se acuerda del cuento: "Había una vez una ardilla. "Le doy un minuto p^ra que se levante". No alcanzó la rama del otro árbol que deseaba. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama. "Está bien. Desde entonces. LEMA DE LA LEGIÓN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo. alguien de la audiencia le pasó una nota escrita. dispárame." Poco después dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo árbol. y desde allí escaló hasta la rama que quería. —continuó— les diré lo que estaba haciendo." Y de vez en cuando le parece . cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde está.

Después está el que realmente predico en el pulpito. que suele ser bueno. ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN DE MI IGLESIA? En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de té. tierra fértil. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente. 1 2 7 . el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobación. Sin embargo. A pesar de medidas tan enérgicas no disminuía la presencia de las ardillas. Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente cuatro sermones. que siempre es el mejor. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al salón de compañerismo. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y allí las suelto. Era una buena granja. Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. simplemente iban de un sitio para otro. Desesperado compró una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas. Después del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. A mí también me visitaban mucho las ardillas. creando los mismos problemas. el hombre gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía se dio cuenta de que era en realidad precioso. Nunca sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos o tres. a la oficina del . El agente revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente. 1 2 6 . Estaba tratando de averiguar cómo eran en realidad las iglesias. un cambio. pero con el paso de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello. CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida en el mismo lugar. Cuando terminó de leerlo.94 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95 Park y que era un gran amante de los pájaros. algo "mejor". las ardillas también aparecían e invadían los comederos para pájaros que había instalado en sus árboles. que no suele tener relación con ninguno de los otros tres. 1 2 8 . Un día que discutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo. disfrutaba viendo su jardín lleno de pájaros todo el año." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas. Sonreía e iba correctamente vestido. Cada día encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar. LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el seminario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. Anhelaba algo diferente. etc. ganado sano. pero ahora las atrapo. Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa. Primero está el sermón que preparo con antelación. Antes de ordenar que se anunciara en los periódicos. ¡Cuántas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . Y el cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia. semana tras semana. su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. equipo moderno. sin ningún sentido ni perspectiva general.

Los familiares y amigos del cazador . mientras que él iba tomando notas. EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska. con el corazón atravesado. pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si está o no está allí. con todo lo que acontece en el escenario.000 puntos si me presentaban al pastor. En otras palabras.. asistencia habitual. "En esta escala. Usaba una escala para puntuar la recepción que recibía. El oso. 1 3 2 . en la iglesia. 200 puntos por una invitación a volver. En el ataque. El cazador. En el teatro. el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazón. Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrés. aumenta la presión arterial. el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de más de dos metros de altura. la rompió y la arrojó a un lado. el sermón bueno. 2. 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca. 200 puntos por una invitación a tomar café. TE AYUDAS A TI MISMO Una de las más bellas compensaciones de la vida es que ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo de paso. hay más necesidad de refrigeración cuando la gente se siente animada y emocionada." salen después y siguen las huellas en la nieve. y empezó de nuevo. se producen ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del corazón. metros cuadrados de espacio. vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar. 1 3 0 . once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos. 1. En ese preciso momento. armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasión por su gente en riesgo de morir de hambre. —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo? —No exactamente —respondió el hombre—. Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos. y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la empresa.. en medio de sus cálculos arrancó la hoja de papel. —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez de para un templo —contestó el técnico. NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario. etc. lo más probable es que no vuelva. La conclusión: La doctrina puede ser bíblica. etc.000 puntos si me presentaban a otras personas. 100 Por un intercambio de nombres. Me quedaba a tomar café si lo servían. Por otra parte. encontrando aquella gran demostración de valor y el alimento para sobrevivir. y sube la temperatura del cuerpo. los hombres jóvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su familia. puede todavía matar o mutilar al cazador. Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo.96 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97 pastor. 1 3 1 . un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. De repente. Al no tener ningún temor natural del ser humano. —¿Pasa algo? —preguntó el pastor.. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo.

cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dólares. y la ." La ironía de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual. Houdini entró en la celda con sus ropas de calle. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar adentro. El Hijo Pródigo hizo dos oraciones según se nos dice en Lucas 15. Esta última habla de dar. COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer más amigos en dos meses interesándose sinceramente por otras personas. cuenta la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como orador en una conferencia de la Unión Femenil. LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe. que en dos años procurando que la gente se interese en usted. no de recibir. Dale Carnegie Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini. el hombre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura. y siempre lo lograba. cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que vertía el Amazonas. pues están en la desembocadura del río Amazonas. un profesor de sociología en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado. daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos. Los dones necesarios ya están en sus manos. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO El río Amazonas es el más caudaloso del mundo. de servir. 134. Pero una vez falló. La ironía de los antiguos navegantes es que a veces. EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Campólo." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. el proyecto misionero quedó respaldado económicamente con creces. 38). Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad. 1 3 5 ." Cuando se recogió la ofrenda. Algunas veces. se les agotaba el agua dulce y perecían de sed. diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero. Su boca tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo juntos. cuando la abundancia del agua de vida está disponible (Juan 7:37. y el doctor Campólo las dirigió en una gozosa oración de acción de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA 1 3 3 . Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado y rehusó amablemente. Evidentemente ya había cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez.98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten. la segunda: "Hazme". se la honra por lo que da. En un momento del programa. la persona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él escaparía en poco tiempo. La primera: "Dame". navegando por el Atlántico sur.

y eso es lo que le privó de abrirla y salir de la celda. Al fin. acercó al frente con una naranja en la mano. sino lo que digieres. 1 3 8 . LA VERDAD ACERCA DEL DÍA DE RESURRECCIÓN "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo. No es lo que lees lo que te hace culto. Francisco Bacon 1 4 1 . Sacó de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empezó a trabajar. sino lo que practicas. Dios lo llama mariposa. Después de comerse el último gajo de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó: —La naranja que me he comido. En respuesta a la invitación se . Al final de su disertación preguntó si alguien tenía algo para decir o preguntar. A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro mostraba su exasperación. No es tanto que vamos a vivir para siempre. ¡No estaba cerrada con llave! Pero en su mente sí había estado cerrada. LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte. Pasó una hora y la puerta seguía cerrada.100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101 pesada puerta metálica se cerró tras él. después de tratarlo arduamente. sino que podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios. sino lo que recuerdas. pero pasaron treinta minutos y no había conseguido salir. EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron más por este mundo fueron precisa- 1 3 9 . El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía alguna duda o cuestión. Entre los asistentes se encontraba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y corrupción. LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final. No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cristiano. No es lo que ganas lo que te hace rico. sino lo que ahorras. Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta ésta se abrió. pero que se había entregado a Cristo y su vida se transformó por completo. la peló delante de todos y empezó a comérsela. Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no había podido abrir. agotado por la frustración y el sentimiento de fracaso. ¿era dulce o agria? El enojado orador replicó: —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recién convertido contestó: —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 ." Phillips Brooks 1 4 2 .

lo celebro —replicó el padre—. —Oh. pero ¿has leído la Biblia? —preguntó el padre. Lewis 1 4 3 . . —Estupendo. USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 ¡12 103 mente aquellos que pensaron más en el venidero. Las dos semanas fueron terribles. tienes que cortarte ese pelo. ya has andado una tercera parte del camino. —Sí. y tercero. hijo. ¿puedo ahora manejar el automóvil? —Muy bien. Esto le hizo reevaluar el tiempo que había dedicado al trabajo y a su familia. Pero después de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste. 1 4 6 . Y también Jesús caminaba a todo lugar a donde iba. pero ¿cuándo te vas a cortar el pelo? El joven pensó que podría ser más listo que el padre y respondió: —No veo la necesidad de hacerlo. El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre." C. Si sus padres no hubieran tenido hijos. se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en varios años. cada día —respondió el chico. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin niños. ¿puedo usar el automóvil cuando saque la licencia de manejar? El padre miró al hijo y respondió: —Hijo. manejar el automóvil requiere madurez y tú tienes que demostrar que eres un joven responsable. HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a su padre y le dijo: —Papá. ya tienes dos terceras partes hechas. se enteró de que tenía cáncer. lo más probable es que usted tampoco los tendría. HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria. Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que sumaban las cuatro familias. ya tengo calificaciones notables y sobresalientes. cuando uno de los amigos observó: —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece niños. Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos. Primero. Una de las parejas presumía ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan. tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela. porque tengo entendido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? —Es verdad. a sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. Una de esas raras noches que estaba en casa. Después de darse cuenta de esta trágica realidad. ya tengo dieciséis años.102 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . S. no —replicaron—. fue a su padre con una sonrisa y dijo: —Mira. hijo. Cuando sus calificaciones mejoraron. que me parece ofensivo. papá. comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'" 1 4 5 . tienes que leer la Biblia a diario. segundo.

Pero en ese momento. A ese hombre no le costó mucho convertirse cuando salió de la cárcel. Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y también la locura). En aquellas misiones. los miembros de las misiones acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Señor. Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. drogadictos y así. —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el juez. —Sin duda alguna —replicó el pastor. Después del servicio. me hice . ¿a quién se piensa que me refiero yo? —¡Al ex ladrón. —No entiendo —dijo el pastor—. estaba hablando de mí mismo —respondió el juez para sorpresa del pastor. MILAGRO GENÉTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más guapo e inteligente del mundo entero. Siéntase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. prostitutas. El despierto niño le preguntó a la mamá: "Mamá. —No. pero no creía que usted se había apercibido de ello. Ante lo cual el juez preguntó: —Pero. me enseñaron desde niño a ser un caballero. El no tenía nada en su haber sino una historia de crimen. el ex ladrón y el juez parecía que no eran conscientes de quién era el uno y el otro. POBREZA GENÉTICA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105 La pobreza es hereditaria. 1 4 9 . DÉJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder. que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad. SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. 1 5 0 . Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. por supuesto! —contestó el pastor. En el primer domingo de cada año. a decir a diario mis oraciones. —No —respondió el juez—. Fui a la universidad. En una de estas celebraciones sucedió que estaban juntos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel. 1 4 8 . DEFINICIÓN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografías donde debería llevar dinero. y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para él. había algunas notables conversiones de ladrones.104 QUINIENTAS TRES 1 4 7 . el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la cena del Señor? Y el pastor contestó: —Sí. pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunión en Cristo. Yo pensaba que hablaba de la dramática conversión de ese hombre. Pero en cuanto a mí. LOS NIÑOS ESCUCHAN Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de la escuela en el auto. 1 5 2 . ¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle cuando papá maneja el automóvil?" 1 5 1 .

Entonces el anciano le dijo con buen humor: —Me parece que tú estás perdido. que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. no descubre nada bueno. de A. El pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido alrededor de la mesa para tomar su comida. EL CORAZÓN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partículas de hierro en él. Pero si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de su atracción. Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar. Estoy contigo. Y otra vez: —¿Sabes dónde estás? —No. la familia. al igual que mis ojos y dedos. hay un pueblo que se llama Enterprise. que acepta bien la voluntad de Dios para él. y le alaba por ello. porque todavía puedo masticar mi alimento. El niño miró a su abuelo y contestó: —No. que lo recibe todo como una manifestación de la bondad de Dios para él. AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama. Pastor. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Señor Jesucristo y él está en nosotros. sino aquel que vive con gratitud en su corazón. puedo quizá buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas. castidad o justicia. LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para animar la comunicación entre ellos le iba haciendo preguntas: —¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó A lo que el nieto respondió: —No lo sé. ni tampoco el que ofrenda más o es más conocido por su temperancia. Todo fue bien conmigo. etc. 1 5 4 . Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrón. en EE.UU. no puedo estar perdido... 1 5 3 . 1 5 6 . 1 5 5 . Hallará cada día que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. El corazón que no es agradecido. no lo sé. nada más que por la gracia de Dios podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la cárcel.106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107 abogado y después alcancé la categoría de juez." 1 5 7 . Pero dejemos que el corazón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su magnetismo encuentra el hierro. El director del centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que podía dar gracias. GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. En 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón. el . honrando al gorgojo mejicano. etc. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura. Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos más dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios. abuelito. Allí han levantado un monumento a un insecto. Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condición humana. EL ELOGIO DE LA GRATITUD ¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el que ora o ayuna más.

Llevaba predicando treinta años." Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento. 1 5 9 . Una leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos. De la adversidad puede salir la bendición. En la inscripción grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise. admitió de mala gana que había un lugar donde no la podía hacer crecer. mas deseaba los libros. 1 6 0 . En su desesperación por sobrevivir. donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dejé en Troas. LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. Había subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles de repetir. se enteró que dicha semilla podía crecer casi en cualquier parte. 1 6 1 . A lo que su esposo respondió: —¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el algodón. Cuando el pastor compartió la noticia en el templo. —Justo por eso —replicó ella—. que sin la distancia la intimidad no sana. pero quería los libros.108 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109 mayor cultivo del lugar. Tenía una experiencia superior a los demás. pero quería los libros. y así es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región. al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960). —¿Dónde es? —le preguntaron. y los libros. 1 5 8 ." El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría. Démoslo como una expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con nosotros. 1 6 2 . —Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado. DALO PORQUE NO MURIÓ Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la guerra. Había escrito la mayor parte del Nuevo Testamento. Cuando le preguntaron a Satanás. y al encontrar que la semilla del desánimo abundaba más que las otras. DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó una vez describir la encarnación de Dios en Cristo. 1 6 3 . EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. EL PROCESO DE APRENDER Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar. Había visto al Señor. Spurgeon. una mujer dijo al oído de su marido. mayormente los pergaminos". pero quería los libros. A lo que Satanás respondió con tristeza: —En el corazón de una persona agradecida. escribió las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios. los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos. y para . pero quería los libros. pero quería los libros.

Esperaban que algo ocurriera. cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de ciertos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar. pues deseaba una esposa.110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . mientras pasaba por las calles de un pequeño pueblo. Permita que le domine una b u e n a preocupación. Se quitaría sus ropas reales y se vestiría de campesino. 2. 1 6 5 . Un día. pero él también r e c i b i ó una de parte del abogado. vio a una hermosa joven campesina. por un tiempo mejor. LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1. Se vistió de carne humana para morar entre nosotros. Se preguntaba cómo podría ganar su amor. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada. su gran palacio estaba vacío.Disfrute plenamente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede contar. mis joyas y mi espada. procurando de esta manera ganarla. La quería más que cualquier otra cosa que jamás había deseado. Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así se acercaría a ella. Sin una reina. RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una reunión. sin darse c u e n t a de que lo único que tenían era el hoy. se dio cuenta de que ella era un subdito y se vería forzada a obedecer. Pero tampoco le agradó al fin esta duplicidad. No ponga lo primero en primer lugar. esperaban por el mañana. Trabajaría y suifriría con ella. pensó: "La llamaré en persona. . Pero al pensarlo mejor. se dio cuenta de que así nunca estaría seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le podía dar." Al reflexionar más sobre ello. Pierda la perspectiva de las c o s a s . porque el ayer y a había pasado y el mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a . Pero se sentía infeliz. E s p e r a b a n la llegada del año siguiente. Entonces. 1 6 6 . Así jamás estaría seguro de que habría ganado su amor. Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la humanidad. qu<3 "alguien muriera". En los días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento. Llevaré mi corona. Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. 3. le preguntó al a b o g a d o : —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? —Por supuesto —replicó el a b o g a d o Al día siguiente el médico le envió a I a señora la correspondiente factura. Iría al pueblo donde vivía su amada y viviría allí como un campesino auténtico. Así lo hizo y ganó a su esposa." Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Quedó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo. La asombraré y deslumhraré de tal manera que deseará ser mi esposa. El doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se había marchado. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. Tan bella y graciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey. El pensó: Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO 111 ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos. Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen. Iré vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales.

2. piense que los demás siempre tienen intenciones ocultas.112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113 4. 8. 7. . 1 6 7 . Un médico que ha terminado una operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida. Acierte siempre. no es eso. Una mamá bañando a su hijo después de un día muy ocupado. ¿QUIEN ES FELIZ? En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra. y le dijeron que había muerto un elefante. no hacen a las personas felices. EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad está siempre en el proceso de construcción. 5. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. entre ellos no están los millonarios ni los presidentes. Un niño construyendo un castillo de arena en la playa. Compárese con los demás y véase siempre inferior. 6. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba aquel señor. 1 7 1 . el visitante preguntó de nuevo: —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: —No señor. 4. tener alguien a quien amar. sino en dejar lo que no necesitamos. Conmovido por este detalle. La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que queremos. No se entregue de corazón a nadie ni a nada. Sea un perfeccionista. Sospeche de todos. y tener algo que te dé esperanza. no importa cuánto las persigamos. 10. LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la convicción de que somos amados. 9. ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos. 1 6 8 . Un artesano que silba después de una tarea bien hecha. Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. El arte de la felicidad. 1 6 9 . más que procurando satisfacerlos. Tenga la razón siempre. Piense siempre en lo peor. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. Como podemos apreciar. Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: * 1. No confíe o crea en la gente. SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. Está llorando porque él es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. como el de montar en bicicleta. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los demás y estar bien ocupado durante el día. Condénese a sí mismo y a otros por no alcanzar perfección. Víctor Hugo 1 7 0 . Sea el único que siempre lo hace todo bien. 1 7 2 . Riquezas y categoría social. 3. LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer. en todo.

Así que póngame los dos. de manera que yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. 1 7 7 . 1 7 4 . CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. —¿Qué hacéis. pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. De nuevo la señora respondió: —No estoy segura de que sea suficiente. —Aquí tiene. Durante la semana el contable de la empresa descubrió el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos. 1 7 3 . Lo puso en el peso e informó a la señora que pesaba dos kilos.114 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . señora —dijo sonriendo—. El empleado metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sacó el único que le quedaba. Finalmente. fue al supermercado a comprar. —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la semana anterior —le replicó el contable. HONRADEZ Un señor fue a su abogado y le dijo: —Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confío. Se paró en el mostrador de la carne y pidió un pollo grande. no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niñez. Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos. 1 7 5 . A lo que el abogado contestó: —Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo. . ETICA Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el sobre con su paga. —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. Este pesa tres kilos. a los pocos segundos sacó de nuevo el mismo pollo. los ajustes sin esfuerzo. El equilibrio. El señor Francisco protestó: —Discúlpeme. El que diga la mentira más grande se queda con el perro. la postura inconsciente. —Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. muchachos? —preguntó el ministro. Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. —Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorprendido ministro—. lo puso en la balanza y con disimulo presionó el platillo de la balanza con el dedo. 1 7 8 . nunca pensé en decir una mentira. EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA 115 debe aprenderse cuanto antes en la vida. NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrededor de un perrito que se habían encontrado perdido. a fin de protegerles cuando una parte trata de engañar a la otra. uno de ellos logró componerse y con valor dijo: —Creo que el pastor se ha ganado el perro. ¿No tiene otro más grande? El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba. NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no pueden evitar disfrutarla ellos. pero él no dijo nada.

1 8 2 . ni enfermedad. El jefe se apoya en la autoridad. los castigos. ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño que había roto el vidrio de un farol en la vía pública. un pequeño claro en la jungla. decía otro. ¿Dónde está el camino? El nativo le respondió: —Bwana.. El jefe maneja. pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. 1 8 0 . 1 8 1 . decía uno. ni llanto. JEFES Y LÍDERES El jefe crea temor. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las señales de la cuerda de la horca. "Linchado por el solo crimen de ser negro". DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CÓMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios. Muy preocupado le preguntó a su papá: —¿Qué puedo hacer? —Admitir que tú lo has hecho. el líder hace la tarea interesante. el líder busca corregir los errores. el líder confía en la cooperación. Al frente se veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y calor. ni odio!" "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?" . 1 7 9 . repararlo y pagarlo —le respondió el papá. porque no me preocupo cuando se comete un error. pues con un hilo de voz. El nativo le dijo: —Camine. El jefe busca al culpable. el líder muestra cómo. El mandar hace el trabajo tedioso. aquí no hay camino. El mandar crea resentimiento. El nativo le respondió que sí. Estaban reunidas por grupos y hablando. Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el niño. el líder dirige. El jefe ordena cómo. ni sed. confesó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era pedirle perdón a Dios. el líder inspira confianza. "¿Cómo puede Dios juzgarnos a nosotros?". Muéstreme el camino. Una mujer se levantó la blusa para mostrar las señales de tortura que había sufrido en un campo de concentración: "Nosotros sufrimos el terror. la tortura. "¿Qué sabe él acerca del sufrimiento?".. ni dolor. que él había permitido. la muerte". Yo soy el camino. señor. Al fin se encontró con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí.116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117 A lo que el señor Francisco contestó: —No. Aquel hombre no veía nada a su alrededor excepto vegetación y. con belicosidad. —Muy bien —contestó el misionero—. agregó. Así anduvieron por la selva por más de una hora y el misionero empezó a estar cada vez más preocupado. el liderazgo produce entusiasmo.. de vez en cuando. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdió en la selva africana. informó. el líder dice: "Nosotros". "¡Qué feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre. —¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió a preguntar—.. Había docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra. SIGÚEME El misionero E. El jefe dice: "Yo". preguntar cuánto cuesta..

1 8 6 . así.. 1 8 4 . que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre. Nadie dijo ni una sola palabra. Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. un paria intocable de la India. un negro. MORAL CRISTIANA En 1966. Su premisa básica era que nada es universalmente bueno o malo. "Dejémosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana". pero tan radical que acarreara sobre sí la oposición. EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso está basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos la importancia de la honradez y preguntó a la clase: —Supongamos que encuentran una cartera de mano con un millón de pesos en ella. La moral está determinada por la situación. 1 8 7 . Hace treinta años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno. ¿qué harían ustedes? Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo: —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería. MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea. y . Todos se dieron cuenta de que Dios ya había cumplido la sentencia. juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situación). "Dejémosle que sea traicionado por un amigo." Cuando todos habían hablado y la redacción de la sentencia estaba completada. al punto que conspiraran para eliminarlo." 1 8 5 . Un acto que puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en otra. Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara. y que lo haga de la forma más humillante. tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres. El grupo estaba formado por un judío. acusado de cargos falsos. Pero debido a que él era Dios había que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usaría para su protección y beneficio sus poderes divinos. otros más. Tendría que nacer como un judío.. en Cristo Jesús. otro que estuvo en campos de concentración en Siberia. se produjo un extraordinario silencio. el odio. 1 8 3 . dijeron. SEAMOS PRÁCTICOS Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a hacernos regalos prácticos. le supervisen o no. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado. otros de Hiroshima y. que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable. llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo.118 II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES 119 Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juzgar a Dios. Permitámosle que le torturen y que muera. No hay absolutos. Que fuera el líder de una causa tan justa. a fin de que nadie pudiera saber quién era su padre. que la conducta homosexual no era correcta. y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el ánimo de venganza. la condenación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido. que se dudara de la legitimidad de su nacimiento. uno nacido ilegítimo.

Ellos no quisieron que eso sucediera. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. sino porque me hiciste una promesa. Quizá las compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan. 1 8 8 . que los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos que no lo hacen. "hasta ser un hombre de plena madurez. por lo general. Pero les sucedió. Lo que somos determina lo que hacemos. y mi promesa compensa por mis faltas. 1:4). 5:1). En realidad a la entrada del campo de concentración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generación libre de conciencia. 1 9 0 . que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. Le informaba: —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole. engañar. La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es. ¿Por qué? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. e "imitadores de Dios" (Ef. Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos. Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor." 1 8 9 . ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo porque fueras perfecto. El agua al fin alcanzó el punto de ebullición." Y casi lo consiguió. Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. —¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó curioso el invitado. debemos pensar seriamente en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad. sino la conveniencia. Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final. hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 120 QUINIENTAS TRES 121 que nunca estaba bien mentir. pero la rana nunca intentó saltar y escapar. Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean. como se tienen para los que no fuman o no beben. La Biblia nos enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. pierden menos tiempo en el trabajo y son más productivos y. es más fácil de lo que pensamos terminar como la rana. Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón y ser un testimonio al mundo. Los esposos que besan también suelen tener menos accidentes de automóviles. terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau. No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan. Como cristianos. EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables. robar o cometer adulterio. agregó: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos. no pensaron en que les podía suceder a ellos. Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio. 4:1). ganan más que los que no besan a sus esposas. 4:13). . EL PODER DE LA SUPOSICIÓN Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar.

se acercó a la del esposo y la apagó de un soplo. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos. —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. Entonces la novia. Les había explicado con antelación a la pareja el procedimiento. —¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado cada vez más intrigado. Párate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe. 1 9 2 . dale una gallina. lo es —respondió ella. El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo: —Creo que me quedo con el bayo. los dos se hacen uno. DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. y el abogado le decía a su amigo: —Observo que se lleva muy bien con su esposa. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya había entregado diez gallinas.122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123 Y le respondieron: —¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a venir con las manos vacías! 1 9 1 . y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es. apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión social. nunca se las expreso. La congregación se echó a reír con este detalle. que representa su vida de solteros hasta el presente. —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer. Cuando compartí esta experiencia en una reunión de ministros. —Muy simple —respondió el sicólogo—. diciéndole: —Juan. Cuando devuelven las pequeñas velas a sus lugares pueden. con un picaro brillo en sus ojos. frecuentemente. Y elijo ese. Después engancha los caballos al carro y vete al pueblo. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. . —Sí. El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la razón de sus preguntas. uno de los pastores más ancianos comentó con un guiño en los ojos: "Durante la ceremonia. y juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el centro del candelabro. y le aseguró que por la tarde se lo entregaría. como ellos gusten. Toma una docena de gallinas. Es interesante observar cómo los novios las dejan encendidas o las apagan. dale un caballo. átalas por las patas y échalas al carro. y el padre agregó: —Te lo demostraré. —¿Quién es el amo aquí? —preguntó. Al poco llegó a una pequeña y bonita casa. El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo." 1 9 3 . —Yo soy —dijo el hombre. —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el mejor. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas. informándoles que cada uno toma una pequeña vela encendida. pero en seguida las resolvemos. ¿no tienen nunca diferencias de opinión? —Sin duda que sí —replicó el sicólogo—. El joven no le creía. y donde halles que la mujer es el jefe. ¿QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le advertía. Ya verás cómo vas a dar todas las gallinas y te volverás con los caballos. en cuanto te casas pierdes la libertad.

Se había hecho de un gran prestigio a través de su labor periodística. 1 9 7 . 1 9 5 . El pintor se mostró muy contento los primeros meses. 5. LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. se le acercó y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola. Eso no es responsabilidad nuestra. 1 9 6 . 2. le dijo: —Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. Su inseparable compañero de aquellos días de penuria. DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Dios. —¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos bien? —le preguntó Zola. el célebre caso del capitán Dreyfus. Ya lo probamos una vez. la más frágil de la naturaleza. Mientras tanto él recordaba a su amigo el pintor. Nunca lo hemos hecho de esta manera. se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía como todo un señor burgués. MATRIMONIO IDEAL Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". ustedes recibirán una gallina. "El hombre es una caña. pues cuanto más envejece más interesado está él en ella. Cada vez que una persona presente una idea nueva. 6. Su nombre corría de boca en boca. dé El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles. Cuesta demasiado. sobre todo. Pero poco a poco se fue sintiendo incómodo. de sus novelas en las que describía la crudeza de la vida parisiense y. ES PELIGROSO ESTANCARSE 125 1 9 4 . 4." Blas Pascal Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. cuando juntos compartían la pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podían conseguir. QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . No estamos preparados para eso. 3. . Un día Zola se fue en su búsqueda. porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. Simplemente. Juan Pablo Tamayo 1 9 9 .124 El muchacho sonriendo respondió: —No. EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa. HACIÉNDOSE MAS VALIOSA El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede tener. no funciona. pero es una caña que piensa. Lo estamos naciendo bien sin eso. Su amigo se sonrió. 7. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa.

a la otra. Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada. en el cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. o para extasiarse ante las estrellas de lo alto. ¿QUIERES? ¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? ¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos con respeto? ¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que tú debes a la vida? ¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? ¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? ¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del día? ¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? ¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? ¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo. de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. aparecerá con más claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un símbolo. 30 por ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado que él ya no podía deshacer. y todo seguirá lo mismo que siempre. La fe empieza donde termina la ansiedad. en las ventanales altos de las casas españolas e iberoamericanas. a guisa de espectadores. es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche. o para ver la puesta del sol.126 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127 estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará. Jesús dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupación. que el balcón esté fijo en un sitio. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras ansiedades: porque él tiene cuidado de nosotros. todo lo que pasa allá abajo en la calle o en la plaza. DOS PERSPECTIVAS: EL BALCÓN Y EL CAMINO Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la búsqueda de la verdad. Concluyó que solamente el 8 por ciento de ellas eran legítimas. el 12 por ciento se entendía . para contemplar. Porque el balcón significa una inmovilidad del alma. El Camino. Acuérdate que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe. aun cuando tenga físicamente la ubicuidad de un trotamundos. No es necesario. el símbolo del espectador perfecto. en el sentido en que aquí usamos el término. Concebido así. por lo tanto. El opuesto también es verdad. que puede coexistir per- 2 0 1 . Llamaremos a una de esas actitudes El Balcón. para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplación. que sobresale de la fachada. estancado. el balcón es el punto de vista clásico y. Ellis nos cuenta de un negociante quien redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación". Juan Pablo Tamayo 2 0 2 . amor y paz? Juan Pablo Tamayo con la crítica de la gente contra él. La ansiedad empieza donde termina la fe. Descubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevarían a cabo. El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra. Juan Pablo Tamayo 2 0 0 . EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN Francisco C. y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud.

sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. La necesidad de la perseverancia." Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. Otros que sirven en el camino. Una sección del templo sería decorada con césped y vegetación artifical. Por último. El cultivo de los talentos. su clínica del hospital o su banco de carpintero. Todos tenemos tendencia al fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja. 3. 9. El valor del tiempo. deberá haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". 7. como el balcón. se derrama a cada paso la vida. 10. de peregrinación. se decoraría el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. 2 0 4 . Porque el camino. Se pondrían camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo dormir un poquito más. 4. una a cada extremo de su cuerpo. La obligación del deber. donde el pensamiento nace del conflicto y el serio interés. En el camino se busca una meta. donde jamás está ausente del corazón del caminante un interés serio y profundo. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente. 11. 2 0 5 . UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia. Estarían de asistentes algunos parientes de los que el . 5. La dignidad de la sencillez." Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo. las iglesias deberían considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". Juan A. 8. El placer del trabajo. es un estado de ánimo. jamás han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito. 12. "sólo están en pie. para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la mañana. El gozo de crear. La sabiduría de la economía. de cruzada. DOCE COSAS PARA APRENDER 1. 6. listos a servir". Guardémonos. Muchos. 2. cuyas vidas han transcurrido en el camino. sin embargo. La influencia del ejemplo. La virtud de la paciencia. de interpretar el camino en términos puramente materiales. se corren peligros. Al desaparecer todas esas excusas típicas. Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipócritas. Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. Mackay 2 0 3 . Lugar de acción. El poder de la bondad. Veamos cómo funcionaría esto. Cuando quiere correr. y bolitas de algodón para los que dicen que el pastor habla muy alto. donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo decisiones.128 "' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas. Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frustración. La importancia del carácter.

si mi estimación es correcta. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. sino intentamos servir también al yo. —Sí. Y. PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequeña ciudad le regalaron un traje blanco. un domingo se dispuso a estrenarlo. EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios años un lector de la revista British Weekly escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparación. pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jesús. es un hecho. Rindámonos totalmente a Cristo. he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. pero él no se animaba a ponérselo. porque aborrecerá al uno y amará al otro. NO SEA DEMASIADO HUMILDE 131 pecado. No podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat." . nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas. que llevaba sólo unos pocos meses en la iglesia. he recibido gran beneficio de cada una de ellas.. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el menú de ninguna de ellas. no obstante.850 comidas. He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los últimos treinta años y en todo este tiempo." Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos los colores. y le dijo: —Soy sorda y no puedo oír lo que dice. todo depende de qué pretendes hacer.. Esto suscita a menudo una intensa lucha interna. Decía: "Que ustedes están sentados aquí delante de mí. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores. Durante este tiempo he tomado unas 32." 2 0 6 . recibimos una nueva naturaleza. 6:24). ella se le quedó mirando un rato y. Me pregunto si no sería más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa. Sinceramente. dijo: "Bueno. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor editor: Llevo casado treinta años. HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la relación entre los hechos y la fe. al final.130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . Pero para mi consternación. el pastor le dijo: —Quizá no se está perdiendo gran cosa. pero con todo vengo siempre para llenarme. Que yo estoy aquí detrás del pulpito habiéndoles. es la única manera de evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo. Si no nos sometemos completamente al Señor. es fe. si vas a predicar o a vender pollos fritos. cocinadas en su mayoría por mi esposa. Cuando salía para el templo. 2 0 9 .. Tengo la clara impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría muerto de hambre. le preguntó a su esposa qué le parecía. Que yo crea que alguien me está prestando atención. eso es lo que me dicen todos —replicó ella. o se dedicará al uno y menospreciará al otro. Atentamente. Después del culto de adoración una señora mayor se acercó al pastor.. habré escuchado no menos de tres mil sermones. es un hecho." 2 0 7 . Pero debido a que era tan elegante y le caía tan bien. Deseando consolarla. en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones.

a la puesta del sol. CREACIÓN QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133 Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con un guía árabe. Aquel sermón tendría una incidencia importante en su calificación de fin de curso. 2 1 1 . Señalando hacia el occidente. Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago. una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. Pero déjeme hacerle primero otra pregunta. el árabe agregó: —Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad. se encontraron con una persona que decía estar necesitada." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios. ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen Samaritano. ¿cómo supo usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo que pasó cerca de nuestra tienda? El europeo se rió y dijo: —Muy simple. El escéptico un día le preguntó: —¿Cómo sabe que existe Dios? —Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. son las de Dios. cayó enfermo de neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con Roosevelt y Stalin. ¿Sabe quién? De esa manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios. 2 1 2 . cada uno de los estudiantes se encontró con una persona que les causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. siendo Primer Ministro de Inglaterra. El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió los servicios del mejor médico del país. Irónicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar. mostrando bondad samaritana hacia otros. Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill. quien había preparado a propósito aquellos encuentros. Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre. al saber de su deseo de llegar a ser un médico. ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre la parábola del Buen Samaritano. Su condición empeoraba rápidamente y los médicos llegaron a temer por su vida. por las huellas en la arena. Al final el profesor. y no sólo hablando acerca de ella. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prójimo? . GRATITUD A finales del pasado siglo. Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase. experimentó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. ellos tenían la gran tarea de predicar un sermón muy importante. oro y púrpura reflejándose en el cielo. Alexander Fleming se graduó años después con honores y alcanzó fama mundial como descubridor de la penicilina. con los brillantes arreboles de rojo.132 2 1 0 . proporcionaron ayuda económica para que lo lograra. Afortunadamente. Lo interesante del caso es que el señor Churchill volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo del jardinero. ¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que también reconocerá su nombre: Winston Churchill. y por eso sé que existe. comentó: "Al fin de cuentas. Mientras caminaban a toda prisa por el campus. el hijo del jardinero se dio cuenta y logró sacarlo del agua. quien ayudó a salvar la misma vida dos veces. La agradecida familia quería compensar a aquel jovencito escocés y.

Y el doctor S. ¿ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe en ellos como una especie de inyección de adrenalina que cause efectos inmediatos. SERVICIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135 Se dice que Albert Einstein. no lo puedo retener. no importa cuánta eches. El cacique le respondió con otra pregunta: —¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el misionero. El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron. Los toman regularmente porque les ayudará a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades. Su sabio pastor le contestó: —¡Animo. Mitchell. Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. W. pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. Después de examinarla y darle algunas medicinas. 2 1 6 .- . 2 1 5 . que los atacantes se habían marchado. un reputado neurólogo de Filadelfia cuenta que una noche. Aunque ese efecto de "inyección" puede sucedemos de vez en cuando.134 2 1 3 . La mujer le miró de forma extraña y le dijo. ¿Qué retratos cuelgan de la pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de santos que sirven? 2 1 4 . los beneficios de la Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas. hombre! Cuando echas agua por un colador. Lo mismo sucede con la Biblia. después de un día de mucho trabajo. Decía: —No me aprovecha. Era una niña pequeña. que ministró en las islas Nuevas Hébridas. el verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. no logras retenerla. A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. No me importa cuánto leo. Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos. pero al menos siempre terminas con un colador más limpio. ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL? El misionero John G. Patón le preguntó un día qué les había frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontraba muy cansado. Cuando alguien le preguntó explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen del éxito por la del servicio. siempre lo olvido. Patón. no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. Sin embargo. a quien encontró muy enferma con pulmonía. para su gozosa sorpresa. Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al cristianismo. le despertó el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro. da testimonio de la acción protectora de los ángeles. se vistió y fue con la niña a ver a la madre. el doctor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y valiente. cuando descansaba. La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo. hacia el final de su vida quitó los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por otros de Gandhi y Schweitzer.

Sus zapatos y abrigo están colgados allí en el armario. impacientes.136 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137 "Mi hija murió hace un mes. somos todavía tan egoístas. chismosos. 3. COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1. iba de vez en cuando a dicha capilla. TIEMPO OPORTUNO ¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . y el otro le preguntó sorprendido: —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? —No. educados." 2 1 9 . Todo lo que necesito es correr más que tú —replicó el otro. dotados. Una vez. Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 . deshonestos." El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perdí. Prohiba a sus hijos hacerlo. Voy a orar para que me dé las fuerzas para vivir sin ella. ¿SERA EL PECADO? ¿Cómo es que siendo tan inteligentes. ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. 2 1 8 . . 2 2 1 . El abrigo estaba seco y caliente y no podía haber estado afuera. SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo. cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba. artistas y eruditos. alguien que le vio comentó: —¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y respondió: —No. camino de la capilla. Contrate a alguien para que lo haga. idealistas. cultos. Hágalo usted mismo. LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente. Algunos son esclavos y le sirven por temor. y otros son hijos y le sirven por amor. AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. Cuando despertaron en la mañana. no es necesario. 2. que había perdido una pierna en la guerra. Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y empezó a ponérselas. Allí estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llamado a su puerta. expuesto al frío y la nieve. intrigantes." ¿En qué grupo está usted? 2 2 2 . vive en nuestra casa como si estuviera sola. se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de café. pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a ellos. otros son jornaleros y le sirven por la paga. Un veterano de la Segunda Guerra Mundial.

" O. Mientras ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les escuchaba. Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda la plantilla. menos Samuel. pues de otra manera la compañía de seguros no seguiría con aquella oferta especial. El unía sus manos y las elevaba en un gesto de adoración a Dios. En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: "He experimentado que el momento más efectivo para mí de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura." ." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139 capellán respondió: "No. ¿Me quieres decir por qué no podías firmar antes? —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con tanta claridad —contestó el empleado. pero si no firmas. les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los últimos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de ello. Nunca jamás oré más ferviente y sinceramente. miro a los senadores y oro por el país. Al fin. El segundo aseguraba que la verdadera oración de poder se hacía de rodillas. personas que solicitan una lista de oración y oran por los misioneros porque no saben qué más hacer. * Samuel firmó en ese mismo instante. Todos intercedieron con Samuel. QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida. quedas despedido. Convierta sus pensamientos en oración. no llegó a la red y fue a parar contra una valla haciéndose bastante daño. el dueño de la empresa lo llamó y le dijo: —Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí tienes un bolígrafo. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas." 2 2 6 . Aquel día decidí estudiar y no fallé hasta terminar. Una señora confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos cada vez. —Muy bien. FUERTE MOTIVACIÓN La gente va a la escuela por diferentes razones. sino que es sobre todo un diálogo. razonándole y rogando que accediera y firmara.QUINIENTAS TRES 2 2 4 . Quiero que firmes ahora mismo. Así que decide ahora mismo. Samuel —agregó el jefe—. pero no le hacía caso. El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo. A lo que el 2 2 8 . ORAD SIN CESAR A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar. Conviértalo de un monólogo centrado en usted en una conversación con Dios. 2 2 5 . ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas así. a causa de que se había roto una parte del andamio. Un día mi tío salió disparado del cañón." 2 2 7 . Mi padre siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a la universidad. LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oración en general y cuál sería la postura más eficaz para orar. ORACIÓN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores. pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos. Siento decírtelo.

Pero. Alguien que quería averiguar lo que realmente pensaba Howard. el gran erudito de la Biblia ya fallecido. cuando está en el pulpito. él la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuperó. Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. Hagan lo que consideren apropiado. fue también tenido como un gran predicador. 2 3 8 . Durante un invierno que estuvo enferma. el hombre de negocios comentaba con el traductor: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi anécdota. Le invitaron a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. EL MEJOR PREDICADOR ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143 El famoso predicador G. Más tarde." 237. Cuentan que William Barclay. El intérprete le confesó: —No fue así. 2 3 9 . Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que también fueron predicadores. y ahora prueban con las tarjetas de crédito. el más joven. en Londres. me habla y ora.142 QUINIENTAS TRES 2 3 6 . El traductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se rió y aplaudió. ella le compartió: "Cuando está aquí. Howard. y me maravilló la manera tan breve en que se puede expresar en coreano." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitación personal. Un presupuesto es un documento teológico. Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas. pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. siempre pasa por encima de mi cabeza. PERRO VALIOSO El pastor predicó un sermón cortito y después explicó: . FRASES SOBRE EL DINERO El dinero no puede comprar amigos. pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor. pues indica a quién o qué adoramos. En su última visita. respondió: —Mi madre. desarrolló su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia en Escocia. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad. y me es de gran bendición. La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos. COMUNICACIÓN Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad. le entiendo perfectamente cada palabra y frase. ¿quién es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento. Una vez ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro lado del Atlántico. le preguntó: —Howard.

Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar. Lo tituló: "No robarás. meses y años en el más grande misterio. Veinte años después. que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilómetros río arriba. aceptó. El pastor se sintió indignado y pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un mensaje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu vecino. los recién casados se dirigieron a la casita que les habían prestado en el centro de la finca Era una casa vieja. ¿DONDE ESTA TU DIOS? 145 "Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de mis notas. complaciente. Sólo había un puñado de huesos c n el o pantalón azul. De pronto la novia no encontró a su querido esposo. Un día que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían a la competencia. Al llegar. a nuestro predicador. Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa. fue abierta y e| misterio se desveló. nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino. Una caja de caudales. PROPOSITO A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecánica rutinaria de hacer las cosas. los días. El. recién pintada de blanco. El día de la boda ella lucía bella. ra y encanto." "¡Fantástico!" "¡Estupendo!". Lo la ó m lo buscó. Costa Rica. le dijeron muchos. El novio se había esfumado. camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le había tejido. Sus gritos n o salieron al exterior. corrieron. Dentro acurrucado estaba el novio. camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor había tejido. EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia.." 2 4 0 . inútil. Pero a la semana siguiente todo siguió igual. propuso a su esposo jugar a las escondidillas. la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destrucción. les cortaban la punta donde aparecían las siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería. Amueblada a la antigua. Cuando terminó la fiesta. Así que al siguiente domingo predicó un mensaje más específico y fuerte. Pero al lunes siguiente todo siguió como de costumbre. Se escondieron. llena de dulzn. un visitante de otra iglesia se le acercó y le dijo: "Pastor. La congregación era pequeña y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo. El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: "No codiciarás la propiedad de tu vecino. vieja.. ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero." Al finalizar el servicio. No pasó mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dejó muy pensativo. regálele uno. Hace años el funcionario del gobierno encargado d e . ¿er. se besaron y s g volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal." El mensaje cayó bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su manera de predicar. En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia. la novia —llena de inocencia y pureza-. qué condiciones? 2 4 2 . si su perro alguna vez tiene perritos. Pasaron las horas. $e había ocultado allí y la puerta se había cerrado. por favor. corroída. El novio lucía pantalón azul.144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio.

o de lo contrario eran reprendidos y castigados. maestro? Esta la he estropeado. él decía: —Es mi barba y hago con ella lo que quiero. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—. anunció que se iba a afeitar la barba. tenía una barba abundante y larga. hijo mío. sin parar a recogerlos. —Quieres decir mi barba. La mecánica de cumplir con la tarea terminaba por ser más importante que el propósito de la misma. cortaré." Anónimo Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes. habló a mi corazón así: "Ahora. y me dio uno nuevo. Al amigo le pareció aquello un poco extraño. Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en las paradas llenas de pasajeros. Luego. y tú me dejarás cuidarla cada vez que quiera. iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. dijo que los conductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las paradas.146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 . La barba estará en tu cara pero será mía completamente." Tomó mi año. le hablé al corazón así: "Ahora. aunque hubiera pasajeros. recibió un gran número de quejas. porque tenían que observar puntualmente el horario. UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. Así que el barbilampiño compró la barba de su amigo y la dejó en su cara. pues tenemos un contrato. Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy olorosos. tú tienes una barba envidiable. A cualquier hora del día o de la noche. hijo mío. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. "¿Tienes un año nuevo para mí. y le di otra nueva. Cuando el amigo protestaba. perfumaré. etc. El año había terminado. hazlo mejor. La lavaré. Pero hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y yo la cuidaré. 2 4 3 . Un día el barbilampiño le propuso al barbudo: —Mi amigo." Me acerqué al Trono con corazón tembloroso. hazlo mejor. Quiero recuperar mi barba y te pagaré lo que me pidas. La lección había terminado. Cuando la comisión investigadora informó. inmaculada. Maestro querido? Pues éste lo he estropeado. él reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba. Al fin el barbudo se rindió y dijo: —Está bien. sonriendo. y cumplió su palabra de cuidarla con esmero. tú ganas. ¿estarías dispuesto a vendérmela? —¿Por qué no? —respondió el otro—. pero no puso objeción. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo. sucio y con borrones. El otro. Luego. Si haces eso te llevaré a los tribunales. Resultó que al final era más importante mantener el horario que servir al público. inmaculado. ." Tomé su hoja sucia y con borrones. por el contrario. Si el pago es apropiado estoy dispuesto. NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33 147 supervisar el transporte público mediante autobuses en una ciudad. "¿Tiene una hoja nueva para mí. sonriendo. Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía aguantarlo más.

Pero por desgracia algu2 4 7 . 2. él se dio a sí mismo. 6. el piloto accedió al fin. Miguel. pero me parece que estamos a unos cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado.148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149 —¡Oh! —replicó el barbilampiño—. uno de los cazadores le preguntó al otro si sabía dónde estaban. Miguel dijo a media voz con sarcasmo: —Sin duda serán regalos baratos. A lo que el otro respondió: "No estoy seguro. . Lisa alcanzó a oírlo y respondió: —Nada es barato. LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. A lo que Miguel replicó: —No podrás comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. Jesús ya nos advirtió con aquella ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo. El pobre barbudo casi se desmaya del susto. te la cederé. Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó. Lisa contestó: —Pues voy a intentarlo. Adoración sin sacrificio. Desafortunadamente el avión no tenía potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrelló. Riqueza sin trabajar. 2 4 6 . si te cuesta todo lo que tienes. Política sin principios." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo así en nuestra vida. 7. Al salir como pudieron de los restos del avión. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas. ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves pérdidas. pero había aprendido una lección importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. La potencia era la misma. pero considerando todo lo que había sufrido y soportado por causa de la barba. 4. NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le decía a su hermano mayor: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad. Los cazadores protestaron: "El avión que usamos el año pasado era exactamente como éste. Conocimiento sin carácter. después de todo. pues. Inmediatamente después se afeitó la barba. Ciencia sin humanidad. pagó lo que le pidieron. Había perdido su dinero y su barba. Comercio sin moralidad. Placer sin conciencia. ALGUNOS NUNCA APRENDEN Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá buscando antas. Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía cargar cuatro. Con mucha confianza. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios. el tiempo era similar y teníamos seis antas. Mientras ella salía. Atribuido a Gandhi 245. 3. pero muy a regañadientes." Al oír su razonamiento. llevaban seis antas. estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. Metieron toda la carga en el avión y despegaron. 5.

La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. La casa se enfrió al apagarse la estufa. los inadaptados. . Parecía no haber esperanza para esta anciana. mientras oraba. Cuando Carlos iba hacia la cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. Una señora de edad no podía soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches frías del invierno. La temperatura descendió a bajo cero. No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones. Se dio cuenta de su petición egoísta. Una mañana. La iglesia debe también acoger a los extraviados. Cuando le ponemos a Dios condiciones.150 QUINIENTAS TRES 2 4 8 . Después de acostarse le atacó una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo mejor de Dios. Carlos sabía que su hijo había estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las vendía. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche. A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo. Dios le habló. Los vagabundos que había protegido le salvaron la vida. Carlos había estado orando durante meses por su hijo rebelde. pero será lo mejor para las dos partes. A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de la policía. LOS HUESOS DE BUDA Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda. EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7 151 Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. Era un hombre muy conocido en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. bien calentita. él estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputación personal. los enfermos. Una tarde acogió a seis de estos gatos. según se dice. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma que más convenga. Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagradables. así nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. frecuentemente sucede que él hace de aquello la condición para contestarnos. además de su propio perro y su gato. Carlos le dijo al Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado. Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de drogas e intento de venderlas. otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India. Dos se habían acomodado bajo sus axilas y dos más a sus costados. débiles y nada parecidos a él. Su hijo de veintidós años había dejado el hogar paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco recomendable de la ciudad. sin importar lo que pueda costamos. DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . Su perro se había tumbado sobre su estómago. Quizá no resulte como nosotros quisiéramos. Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudieron restaurar sus dañadas relaciones. 2 5 0 . podrían proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo. recibidos y alimentados. Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente la encontraron en su cama. Estos forasteros.

arrojada allí por las olas. 2 5 2 . El hombre lo pensó por un momento. decía a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría. con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese día. se encontró sobre la arena. donde aparecían los resultados de la Bolsa de Valores. Muchos más hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes. pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. El dijo después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies. y el que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo mucho" (Luc. Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero. los mosquitos hacían mucho más daño. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál camino tomar? 153 El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. "El que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho. la hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montañas. pero fechada exactamente un año después. mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro vivo. Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud. Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar. mientras caminaba por la playa. y lograr ciertos logros. Hombres y máquina lucharon con los montes y la jungla. disfrutando del tesoro encontrado. El primer nombre que aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo! . Cuando controlaron a los mosquitos. PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien. Para eso estamos en el planeta Tierra. La fiebre amarilla. Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un año sería rico. Al otro lado estaba la lista necrológica. En nuestra corta vida de sesenta o setenta años. Confucio ha muerto. Tiempo después los médicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos. 24:39). El genio desapareció en una nube de humo y en su lugar quedó la página del periódico requerida. sino de los mosquitos. sino que le demos honra y gloria a él. y que tengamos suficiente energía mental y física para proseguir. El primer intento de excavar el canal a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía francesa. mató a millares. con la información solicitada. 16:10). MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción del Canal de Panamá. una vieja lámpara mágica. El propósito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes. Al estar soñando despierto. Mahoma está muerto. pues un espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. Aquel hombre se sentó frotándose las manos de puro gusto. y entonces pidió que le diera la Página Financiera del periódico local. al ver que todos se postraban. el proyecto fue abandonado no a causa de los montes. que yo mismo soy." ¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto. No obstante. Cuando el genio salió en respuesta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. 2 5 1 . los montes terminaron cayendo. Palpad y ved. que nuestro corazón lata más de cien mil vece¿ cada día. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegrías y beneficios. Sin embargo. Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones. inoculada por los mosquitos. y no es mucho el tiempo que pasamos aquí.

18:1-4). personaje mitológico con cuerpo de hombre y cabeza de toro. el Pan. que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan. y hallar el camino a través de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna. que aniquilaba a todos los que encontraba. 2 5 4 . El rey Carlos II expresó su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. Campbell Morgan escribió una vez a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un servicio especial. iba dejando el rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. Sucedió porque él estaba dispuesto a ver y oír. un hombre sin estudios. MODESTIA Juan Owen. Parece que muchos entre la gente famosa. En aquel subterráneo Teseo se enfrentó a dos peligros: Al feroz Minotauro. cuando el calderero iba a Londres. y Goethe exclamó: —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de estas muestras de admiración y homenaje! A lo que Beethoven contestó: —No se turbe demasiado." . 2 5 5 . Como pasaron dos semanas y no recibió respuesta. El ministro respondió a la segunda carta diciendo que había recibido la primera y que no había contestado porque estaba "esperando en el Señor" para saber si debería aceptar o no. con la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vivía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas para oír su voz. Es posible que algo sea para mí. A lo que se dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del calderero. Al fin. se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta. Dondequiera que iban la gente les señalaba. le entregó secretamente un carrete de hilo. con su tendencia al culto a la personalidad. Cristo es el Camino. Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por aquel laberinto de pasajes. la Luz. Teseo logró escapar de Creta. ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155 El gran predicador G. el héroe ateniense. A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo. tendrían problemas a la hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat. Desliando el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro. la Vida que nos permite alcanzarlo. Isaías vio y oyó a Dios en medio de todo el movimiento del templo. con la venia de su majestad. le escribió de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo poder. acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan. hija de Minos. el Agua. renunciaría gustoso a mis conocimientos. junto con la muchacha y sus compañeros. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara. Cuando eso sucede es porque generalmente no están a la distancia debida para escuchar su voz. la bella princesa Ariadna.154 QUINIENTAS TRES 2 5 3 . que era una red sin fin de intrincados túneles. Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación. y al laberinto mismo. 2 5 6 . ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre. donde reinaba el rey Minos.

156 QUINIENTAS TRES 2 5 7 . Pero toda la evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. También necesitamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte. Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían dañar la estructura. tenía diez diferentes drogas en su sangre. Cientos de personas se desmayaron. Las personas también necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares del culto a los héroes que se han dado en los tiempos recientes. más bien están defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales. son fuertes y maduros. pero sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios. llamen a la iglesia para que sirva de arbitro. CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10 157 Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. En otros años. pedía que se arrancaran. Parece que el Señor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. los anillos son anchos y se distinguen claramente. Uno decía que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no debían ser arrancados. con igual autoridad eclesiástica. 18:15-17). Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de crecimiento sano." Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias. y nadie se va a sorprender porque se den. SE NECESITA AYUDA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . los anillos son apenas visibles. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejón sin salida. se preguntó al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que él haría. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. y una mujer embarazada empezó el alumbramiento en el sitio. adoptaron posturas opuestas. como recuerdo de la destrucción del templo. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinión. La Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3. pero que se dejaran cerca del muro. considerando el potencial daño al muro. Sus raíces y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas. el "Rey". Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la historia de su vida. Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de crecer. cuando el árbol ha sufrido por la sequía. LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todavía hay gente que cree que Elvis Presley. hojas y frutos. Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones. y en ellos encontramos una buena ilustración para nuestra vida personal. frecuentemente en asuntos secundarios. las plagas o el fuego. El otro. La autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al corazón. cuando el agua es abundante. especialmente cuando los dos rabinos principales de la nación. Su advertencia levantó una controversia en Israel. 2 5 9 . Durante los años buenos. se alarmó ante la gran cantidad de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes piedras. incluidas la codeína y la morfina. La situación fue comparable a la que . un hombre sufrió un ataque al corazón. está vivo y vive discretamente en alguna parte. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestión.

3:1) y lo mismo hizo para tomar Jericó (Jos. Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le agregáramos agua. 8:10). . ¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! Además de que él sí resucitó. cenas y hasta puré. 8:20). es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse. cuando Dios quiere hacer un roble. se toma sólo seis semanas. 21:38). se toma años. o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el vellón (Jue. David se levantó pronto en la mañana para cumplir las órdenes de su padre (1 Sam. Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl (1 Sam. 5:3). Y volvió a hacerlo en otra ocasión para erigir un altar a Dios (Exo. y no busca a Dios en oración para adorarle y oírle. La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. 19:27). El valor comercial de este famoso del espectáculo creció muchísimo después del funeral. 19:35). leche. El meteoro que relampaguea a través del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten- se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo Valentino. Copiado 2 6 1 . y revolviéramos y ¡puf!. 34:4). sopa. La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el día en comunión. Alguien ha observado que. 6:12) y Hai (Jos. calor. La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y escucharle (Luc. Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos. té. Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a •Dios(l Sam. La mañana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del día y debería ser bien atada con devociones a Dios. de mañana oirás mi voz. La madurez cristiana instantánea no es un producto de mercado.158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit 1:5). NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantánea: café. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. 15:12). Pero las cosas no ocurren así. Cuando quiere hacer una hierba. 16:2). de mañana me presentaré ante ti y esperaré" (Sal. La mañana es la puerta del día y debería estar bien guardada con oración. LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levantó muy de mañana para estar delante de Jehovah (Gen. Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a Faraón (Exo. tortas. 1:35. 6:38). y se levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2). Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sinaí (Exo. 24:4). Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas. Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres. Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en el cruce del Jordán (Jos. 17:20). Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2 Rey. 1:19). "Oh Jehovah. 2 6 0 . apareciera una madurez espiritual instantánea..

6:28)." La mujer respondió: "¡Tócame!" 2 6 4 . Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo. Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro. Otras hadas le fueron apareciendo en el camino. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá hallado su camino y su meta. conscientes o no de ello. LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se internó en la jungla para dar a luz un hijo. Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa acción no nos afectaría." Pero ella no quiso. Un poco después le salió al encuentro otra hada y también le habló: "Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad. un fuego. Estos son construidos de distintos tamaños y formas. pero una. ¿qué importa? No hay en lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche. aunque muchas personas no se den cuenta aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros. Si es diferente de otros. Gray 2 6 2 . le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán inevitablemente en nuestra vida. Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el nuestro. meses. Jesús dijo: "Mirad los lirios del campo. SOMOS RESPONSABLES Génesis 2:15 La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios. cómo crecen" (Mt. es en el desarrollo de cristianos maduros. años). En el camino le apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico. TENTACIONES Mateo 4:1-10 161 ción y se quema en el proceso.160 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 . Esto también es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creación de Dios. ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo. pero los navegantes establecen su curso por ella. La tentación es de alguna manera como un túnel de pruebas. La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. buen diseño y construcción del avión. llevará dentro de sí una luz. Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presión. Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será famoso. La estrella que brilla refulgentemente año tras año atrae poca atención." Ella movió la cabeza diciendo que no. Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza." Y también se negó. También hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol. ¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Los diseñadores y constructores de aviones los prueban en túneles de viento. la razón de su vida. Crecemos poco a poco durante un período (días. Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas. Elmer C. al fin. . Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento. ¿Cómo crecen los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que tienen dentro. sufriremos las consecuencias. que le llevará a luchar sin cesar por conseguirlo.

Y viceversa. En primer lugar. que denunciemos el pecado del alma humana. comprobar cómo. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre le transmite. que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador. Dios creó al hombre. la mujer. la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo. Doble angustia: la del embarazo mismo. su compañera idónea." Las últimas estadísticas nacionales. he aquí una noticia que merece comentario aparte. Octubre 1989. Ahí empezó la angustiosa espera. indican que 1. más verbal que otra cosa. y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo. sino el de un hombre muerto en un accidente automovilístico. CORAZÓN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era quemarme. El Señor quiere que trabajemos por la vida. 2 6 5 . Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre. huí. y aunque haya en el mundo una batalla. hombre y mujer. y gloria de Jesucristo. y quedó embarazada. anunció el parte médico después del feliz alumbramiento. esposo y esposa. "Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el esfuerzo. Hermano Pablo El Luminar Bautista." Pero Betsy quería un hijo. "Siempre temí por mi vida. y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. perfecto en todos sus órganos. no su propio corazón. hizo a la mujer. "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni mujer. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás. emocional y espiritual que es un alumbramiento. ¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero. vestida con un sari color púrpura. después. Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde de arrepentimiento ante Dios. bajo la tremenda crisis física.319 recién casadas murieron quemadas sospe- . Y después de haber creado al hombre. "El corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el de una mujer". compiladas en 1986. declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad. pueden ser un solo cuerpo. pág 5. para intensa felicidad de ellos mismos. señalar de nuevo el tremendo éxito que están teniendo los trasplantes de corazón. En tercer lugar. Amigo. Segundo. entre machistas y feministas." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora. "Me decía constantemente que la dote era insuficiente". Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones. tomando una parte de su pecho. al ser humano. que cuidemos el mundo. y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer. CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero por el privilegio de estar casada. y la de llevar en el pecho. ver que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. y a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. 2 6 6 .162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163 Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador. una sola alma y un solo espíritu. el corazón de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazón femenino.

La dote fue establecida hace miles de años como un medio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuando se casaba para formar una nueva familia. LA BÚSQUEDA DEL CAMINO 165 diosamente. Por el contrario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y sin propósito hasta que morimos. Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente.164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. en una forma aún no entendida totalmente por los científicos. ESCRÚPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prácticas. Básicamente. un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del año anterior. Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia. las hormigas distantes quedan confundidas. El se identificó a sí mismo como "el camino. En un país donde el matrimonio separa a una mujer de su familia. No es difícil explicar ese frenesí de muerte. las obreras son orientadas constantemente por la reina. las obreras se vuelven frenéticas. no debemos vagar sin propósito. Si la reina muere. Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen como causa la dote. y una mujer divorciada o separada es una vergüenza social. llevándolo en largos viajes. 5:21-25). Si Jesús es nuestro Camino. ¿Se puede encontrar una descripción más parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios. 2 6 8 . y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo. Pero la dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de tener una hija soltera. Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y muerte. La proliferación de cultos (ambos. Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. Existe en África una especie de hormigas que se organizan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles subterráneos. como el de que los hom- . el problema se debe a la baja consideración que se tiene por la mujer en la India. Sin embargo. ya que Jesús mismo nos da dirección y guía. (Un escrúpulo ha sido a veces definido como una opinión sin base bíblica concreta. ¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella"! (Ef. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no está en condiciones de satisfacer sus exigencias. Por estos regalos. el marido a menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa. Los escrúpulos varían en diferentes lugares. La costumbre se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961. la verdad y la vida" (Juan 14:6). sus demandas no terminan con el casamiento. Durante estos viajes. un hombre hindú acepta contraer matrimonio. corta su relación con aquel que puede y desea guiarle. seculares y religiosos) habla fuertemente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en la vida. Si la reina es molestada.

o que las mujeres no deben llevar pantalones en leí templo. 1:4. El reconocía que la fortaleza humana no tenía la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil. Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses. 8. . mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas. explicando a un miembro por" qué desaprobaban el baño mixto. Otros creen que sí pueden. Pero la mayoría de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine. de Corrie ten Boom.166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167 bres deben ir al templo con corbata. pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante. Cristo insistió en que sus discípulos esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisión (Hch. mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado. Una pareja que se había trasladado desde otra parte del país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anunciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sábado siguiente.) Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a un cine comercial. ¡PODER! Un obrero de la General Motors había estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro. en otros causa serios problemas. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro. y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. Una mujer dijo en una reunión que era pecado llevar pendientes pero." Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asignado. y le dijo que no podía cortarlo. un colegio cristiano prohibió asistir a sus alumnos. Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio. después del culto. Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a vosotros mismos con el tabaco." 2 6 9 . 24:49). Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara. Mientras estaba fuera del templo. me pondría a llorar sobre mi cerveza. Cuando se representó en los cines El refugio secreto. lo que consideraba un signo "hippy". el marido escandalizó al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo. quien era un conocido ingeniero de automóviles e inventor. Muchas congregaciones." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones. Después de repetidos esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de la corporación. Luc. El ingeniero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no. un collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muñecas. pero que deben ser selectivos con sus películas tanto como con su literatura. como señala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrógados y puritanos. sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes. Un pastor se negó a apoyar un campaña de evangelización a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metálico. mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver al danés fumar en pipa. mientras hablaba. de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por parte de los hombres. Por eso. Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fútbol.

por otra parte. Quedó tan afectada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche. Le ofreció consejo y algunos folletos sobre cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa. No a causa de los consejeros. Por último. Una noche. —Agarré a uno de los que mataron a mi padre —informó a su esposa—.50 dólares después de dispararle y matarlo.. y que era muy estimado por toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayudar a todos. mandamientos permaneceréis en mi amor. ODIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os hará libres. vivía en una casa que necesitaba bastante reparación. 36). otro anciano llegó al vecindario. Su esposa estaba apenada viendo cómo su esposo. consiguió su puesto como policía. era una excelente persona.168 2 7 0 . ahora me siento libre y feliz. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. Quizá hay algo en su vida que le tiene encadenado. seréis ver mente libres" (Juan 8: 32. —Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. El obrero social le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo le iría mejor. jugaba al ajedrez con él a la puerta de la casa. le ayudaba a reparar la casa. le llevaba el carbón para la cocina. de la perio- Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York. Oía la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidió.. promesas del obrero social. El hijo encontró el cadáver de su papá. En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. Prometió solemnemente que lucharía porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. Debido a su situación era incapaz de cuidarse a sí mismo.. que.. Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y. Alimentado por el odio patrulló las calles del barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. AMOR Un anciano. y le llevaba a él al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. pero su dedo no pudo apretar el gatillo. pobre y enfermo. Durante veintiún meses seguidos se dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. Esposó al joven y lo llevó al cuartel de la policía. El candidato político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición de aquel pobre hombre. su dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores del crimen. después de largo y duro entrenamiento. Después le visitó una entrevistadora de la televisión local. Si el Hijo os hace libres. 11). Tampoco poseía muchas cosas. Y agrega: "Si guard. Cuando llegó la primavera cultivaron un jardín juntos. pero no pude dispararle. A continuación le visitó un político que andaba en campaña electoral para las ya próximas elecciones. y la verdad .. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad. Con el tiempo. aquel pobre anciano mejoró.. 2 7 1 . Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estación de televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. se consumía interiormente con este odio. Mi amor. Después se fue a su casa. y levantando su revólver se disponía a disparar. pero era rico en interés por los demás. sufrió una noche un atraco. Con su porra desarmó al joven que tenía una navaja en la mano. el policía capturó a un joven que respondía a todas las características y datos que había conseguido de los miembros de la banda. Una pandilla de jóvenes entró y le robaron 6. Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros. Informaron de su condición a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un obrero social. Visitaba al otro anciano. Juró que no descansaría hasta atraparlos y matarlos. y vuestro gozo sea completo" (15:10.

LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del patio para fumárselo. No es el conocimiento. déjame ir." 2 7 6 . PRUEBA LA ORACIÓN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un 2 7 4 . estaba aparcado el vehículo con una buena cantidad de patatas. hasta que vio a su padre venir hacia él. . el futuro se presentaba bien negro. Norman nunca olvidó la respuesta de su padre. —¿Cree que le servirá eso de algo? A lo que replicó el otro: —Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazón yo hubiese consentido la iniquidad. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fervientes para que él proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que oraba. él pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. papá. así que envió sus oraciones en la camioneta. COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. El amigo le preguntó al religioso. 2 7 5 . sino del amor de su vecino.170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171 dista o del político. sino el amor. Así responde Dios a las oraciones. 2 7 3 . Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y perseverar en la oración. PRUEBA DE CARÁCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir. en una esquina del templo. una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia. 2 7 2 . la simpatía o la ley lo que más ayuda." Y allí. Viendo un anuncio del circo le preguntó: —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor. Al principio de uno de los combates. El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy. Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones. —Hijo. Hablaron por un momento. se oyó que alguien llamaba con fuerza en la puerta. verduras y frutas. Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros. ORACIÓN Y ACCIÓN Un líder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisión. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí se encontró con un joven campesino. No abandonaría la lucha nunca. No le sabía muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante. el Señor no me habría escuchado. Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no pasara nada. mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre.

16). Clemente. el autor de Hechos. Al ponerse de pie anunció que recitaría el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa. Tal vez Lucas. Entonces. de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión semejante sin controlarla. llega a la conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. quería correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena de compañerismo. a lo cual accedió gustosa. alguien se enteró de que una famosa artista compartía la cena como parte del grupo. en oración humilde y sincera delante de Dios. Al nivel del suelo. ¡Qué terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma. 2 7 7 . 2 7 8 . Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido martirizado a causa de los celos. la inflexión de su . quería advertir a la iglesia de Corinto una generación después. Cullman llega a la triste conclusión de que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nerón. la temperatura es mucho más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas. pidió que ella hiciera algo mostrando su arte. La facción que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y así afligir a Pablo. Aunque parezca increíble. La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del emperador. Al ir finalizando. Hacia el final del primer siglo. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. escribió una carta a la iglesia de Corinto. Y posiblemente esa sea la única opción que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. Pablo escribió en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15. Su modulación y expresión fueron perfectas. en su libro Pedro. En su casa alquilada. puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios. Clemente.172 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173 incendio en su casa. El teólogo Osear Cullman. Después de discernir las evidencias. Su propósito principal era reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de Corinto. un líder cristiano de Roma. por otra parte. lo último que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisión.

que sean semejantes a él en actitud y hechos. Poco después alguien. El nombre se originó más tarde y terminó por ser popular. Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos. El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde hace mucho tiempo. DIOS CREADOR Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolución. ¿No debería incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una órbita marcada por el Creador. su voz se tornó segura. la artista poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y sé cómo decirlo. 2 8 0 . ahora le cuesta aceptar que depende de otros. De manera que el nombre se extendió por la nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y generoso. le cuesta aceptar su limitación y dependencia. ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador? 2 7 9 ." o consejo. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o. solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán. Nadie dijo nada. pero no hay duda de que usted. conoce a aquel a quien está dedicado. Cuando comenzó a recitar. además de conocer el Salmo. Como la de aquel que alaba a Dios. Por ejemplo. (Los presentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras.174 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175 voz digna de su categoría. Entonces. el hombre lo sabe pero se niega a creerlo. aplausos y vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. si se apagara el sol cesaría la vida. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara también algo. llena de gratitud y gozo." Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que fue presidente. Pero el nombre "cristianos" permanecerá mientras haya hombres y mujeres. CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. Los hombres no podían aceptar la afirmación. gobernador de Connecticut y amigo íntimo de Washington. ¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el nuevo centro? En otro sentido. Cuando terminó. durante y después de la guerra de la independencia estadounidense. Este se puso de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8. como el de "Únele Sam" quedó para referirse al gobierno. que no va hacia donde quiere. Cuando Washington necesitaba abastecimiento . ¿de quién? El hombre creía que él dirigía su vida y movimientos. Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres y títulos y lo que de verdad quieren significar. entraban en crisis. como nos señala Hechos 11:26. esta revolución copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. seguidores de Cristo. los conocimientos se alteraban. El nombre de "hermano Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente patriota.) Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a la artista. Muchos de los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecían en silencio. El nombre quedó para designar a cualquier buen patriota. pues la palabra ha llegado a ser sinónima de "persona semejante a Cristo". sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar la alegría que él tenía en su ser. "hermano Jonatán" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano.

querubines. ángeles. pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creación. Un niño repite las cosas como un lorito. LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177 La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Vía láctea. CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 años de existencia.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seiscientos años en enviar una comunicación y recibir respuesta.176 QUINIENTAS TRES 2 8 1 . 1:13)." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son. por ejemplo. 2 8 2 . lee la Biblia y te sorprenderás. IMITACIÓN A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran. Si quieres saber busca a Dios. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del universo. Después se les pidió que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que también recordaban. No en todas partes funciona así el negocio de antigüedades. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos. Nuestra limitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones. Como en la parábola del trigo y la cizaña. viajando a la velocidad de la luz (300.2 para los nombres de bebidas. quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios. Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincón del mismo. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad que busca. —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —preguntó el rey a la mujer.8 para los presidentes y de 5. Pero el Señor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espíritu Santo (Ef. Los promedios que sacaron los niños fueron de 4. Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza auténtica y una reproducción reciente. ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que las que se pueden observar. se le tuvo como un hombre ecuánime y justo. 2 8 4 . El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matándolo. . Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. Los creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas. 2 8 3 . el primer rey de Arabia Saudita (19221953). El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones. que hay otros seres celestiales llamados arcángeles. VENGANZA A Ibn Saud. Son números tan grandes que no entran en nuestro pensamiento. dígamelo y se la podemos hacer. Una mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el hombre que había matado a su esposo. Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas.

sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival. 2 8 5 . Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les informó que iba en camino a comprar una vaca a una población distante un par de kilómetros de donde estaban.178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179 —No —respondió la mujer a ambas preguntas. En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos niñas. que lo aten allí. y no deben tener lugar en la vida cristiana. mostrándole que como viuda iba a necesitar más el dinero. CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras que pueden asediar al ser humano. Lo habían asaltado los ladrones. movida por los celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra niña y a su mamá. pero seguía demandando el precio de la sangre que le correspondía según la ley. Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer de Texas que apareció en los periódicos. La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece años. De esa manera le quitarás la vida y te vengarás. y no puede hacerlo si no cooperamos con él. 2 8 6 . La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. la voz calmada de Cristo que nos dice-. Sus amigos cristianos sugirieron que debería decir: —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca. ¿cómo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. Pero la venganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. Estaba ensangrentado. 5:44 RVR 1960). Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo. El rey hizo una pausa y agregó: —O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. "Amad a vuestros enemigos. A lo que el hombre respondió: —No. recordando el versículo de Romanos 8:28. La viuda aceptó el dinero. dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla. y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie. Sus amigos le preguntaron: . menos a ella y sus hijos. haced bien a los que os aborrecen. Para su consternación. Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. magullado y con la ropa hecha jirones. a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien. Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: —Es tu derecho pedir compensación y tienes también el derecho de pedir la vida del culpable. El rey trató de disuadirla. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. La madre quería para su hija una posición en la escuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. 5:19-21). Pero sólo yo tengo la autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. la mujer de nuestro caso. Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. la mujer pedía la cabeza del culpable. Producen dolor y gran daño a aquellos que les dan entrada en su ser. Lleva a este hombre a la palmera donde murió tu marido. Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quería escuchar. Cuando esto sucede. Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo camino. bendecid a los que os maldicen. Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él. SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios. yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. —¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a preguntar el monarca.

procuraré que me guste lo que tengo. Hoy seré agradable. Anthony le preguntó: —¿Es usted realmente el presidente? El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del niño. alegre y cariñoso. 35). Hoy tendré un plan. amaos también vosotros los unos a los otros. Es evidente que no podemos ganar siempre. la prisa y la indecisión. me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os améis los unos a los otros. Billy Graham 2 8 7 . Me libraré de la preocupación. ¿No lo sabías? ¿Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? ¿Cómo podría yo probártelo? El presidente sacó su cartera y buscó entre sus documentos. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. sino gozaré de lo bello y lo feliz. . —Claro que sí —respondió—. Trataré solamente de corregirme y criticarme a mí. Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré de que todo se acople a mí. PRUEBA Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. Como os he amado. HOY Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a resolver todos los problemas de toda la vida. El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección que todos deberíamos aprender. elogiaré a las personas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no pueden hacer. Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte. si tenéis amor los unos por los otros" (Juan 13:34. aunque no lo siga al pie de la letra. Después le mostró una tarjeta de crédito. Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a sí mismo.180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181 —¿A dónde vas ahora? Aquel hombre contestó: —Voy a casa si el Señor lo permite. Le mostró al niño su licencia de manejar donde apareció el nombre George Bush. En esto conocerán todos que sois mis discípulos. La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista USA Today. 2 8 8 . Y al final le dijo: —No tengo otra cosa. quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crédito. Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios. una fotografía de sus nietos. Allí se le ve sentado al lado del presidente Bush. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó a leer un libro con él. una revista nacional e internacional de gran tirada. Si no puedo tener lo que me gusta. Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. —La maestra nos dijo que no podemos pedirle autógrafos —contestó el pequeño. excepto el automóvil negro que me espera a la puerta. Mientras que el señor Bush leía. y la foto sola dice toda la historia. Pero si quieres te puedo dejar mi autógrafo. Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e interés humano.

George Washington Carver. Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre los creyentes. El pastor Keach empezó con los niños. George. Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué hacer con ella. tuvo necesidad de llamar a otro pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el pastorado.182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183 El hoy es nuestro. El solía decir: "Cuando era joven le dije al Señor: —Dios. aunque sus padres lo rechazaban porque era extraño a la adoración evangélica. Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad. al punto que después de estos veinte años. se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). que eso queda más a tu medida. Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado en el culto de adoración. que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas. —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí. pero da gracia a los humildes". Leonardo de Vinci. enséñame el misterio del universo. SOLEDAD Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes. pues veintidós miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron una película. Tuvieron que pasar veinte años antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno. enséñame el misterio del cacahuete. Usémoslo de tal manera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido y amado. Y Dios me dijo: —Me parece. bíblico y no ofendía a Dios. A lo que él me contestó: . que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno después de la cena del Señor. El incidente fue costoso." 2 9 1 . que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. pues a ellos les gustaba cantar. Sólo el hoy es nuestro. 2 9 0 . LOS CAMBIOS Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. Desafortunadamente muchos enferman cuando están solos porque no saben qué hacer con la soledad. Copiado 2 8 9 . Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto congregacional en 1744. Consiguió. aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto. escucharon la radio o miraron la televisión. HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios. que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. De igual manera. Y entonces le propuse: —Señor. Dios nos lo ha dado. la Biblia nos dice que Jesús se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo. No tenían temor de estar solos porque sabían que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y se tornaban más creativos. Seis años después la congregación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gracias públicos". Y eso es lo que hizo. El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha soltado de su mano. el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. basándose en la evidencia bíblica.

94-95 (Nashville. nos hacemos un poco más humildes. los soldados (como señal de lealtad)." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados. 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa . Broadman Press 1987) 2 9 2 . El fruto del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22. pues. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo. 23 tiene que ver con nuestro carácter. y alabanza (Heb. ofrendas presentadas a Dios (Rom. La carne produce "obras muertas" (Heb. vivamos. 13:15). y entregarse al Espíritu de Dios. el gran pecado de los hombres fue. con aprecio por lo que somos y tenemos. págs. 15:16-18). de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia. LA LEY Y LA GRACIA Gálatas 3:1-3 185 Así van de lentos los cambios en la vida humana. vida santa (Rom. Pero cuando somos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás. cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue. y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. y los despreciados (como una señal de vituperio). belleza y serenidad de la vida. 1:10). El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre. 8). rico y corre en la línea que lleva a la realización y al galardón. en trabajo. 2 9 5 . LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b. pero el Espíritu produce fruto vivo. 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad. 6:22). no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias. 2 9 3 . se empobrece y corre por un desvío. Según Pablo en Romanos 1:21. 9:14). León McBeth. 5:7. En una fábrica una máquina obra y el resultado es un producto. H. 2 9 6 . The Baptist Heritage. pero nunca puede crear el fruto. Y la única manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. Véase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo. la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios. OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante. Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad. y es. El fruto es el resultado de la vida. Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo.184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 . más bien. En resumen. se hicieron vanos en sus razonamientos. y su insensato corazón fue entenebrecido. sino la gratitud. El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. buenas obras (Col. es un perdedor. LAS MARCAS DE CRISTO Gálatas 6:17 Había cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de propiedad). 1:13). en afán. LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10. los devotos (como una señal de consagración). Las marcas del Señor Jesús en el cuerpo de Pablo incluían todas estas en una.

Conocemos los hechos. fue la tercera. El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo. Nadie nace sabiendo ser padre. nunca he cometido adulterio. ocupó el primer lugar. 11:28-30. ser amoroso. porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. "Estoy cansado". ser generoso. aceptar una culpa merecida. pero no tocaría la barbilla del estudiante." El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia. "Estáte quieto". no estaban dispuestos a ponerla a prueba. pensar y después actuar. admitir un error. La mayoría procura cumplir lo mejor que puede. 2 9 8 . sin caer en errores graves. Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo pegado a su barbilla. empezar de nuevo. Procúrelo. dominar un temperamento rebelde. sino que se aprende sobre la marcha. salirse de la rutina. enfrentar la crítica. Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es confesar que somos dignos del castigo. ver la luz al final del túnel. LA FE 187 un semáforo en rojo. (Hech. seguir probando. fue lo segundo. 3. 2 9 9 . Así son muchos en su relación con Dios. mantener un nivel elevado. evitar las equivocaciones.l5:10. concluyó su estudio citando lo que muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: 1. Mat. habiendo demostrado la verdad matemática de que un péndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes. nunca he engañado en mi declaración de la renta.186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado. El profesor recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de donde partió. pero siempre merece la pena. beneficiarse de los errores. pedir perdón. Aunque todos "creían" que la ley de la física era cierta. 2. lograr lo mejor de lo poco. perdonar y olvidar. ENGAÑOS Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos- . sé que me he pasado el semáforo en rojo. pero nunca he robado a nadie. 3 0 0 . Al preguntar a cientos de jóvenes.. NO ES FÁCIL No resulta fácil. "No tengo suficiente dinero". El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Señor policía. Ninguno se prestó voluntariamente. pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atención a los hijos.. NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realizó una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos. Solicitó después un voluntario para demostrar este hecho. mostrarse modesto en el éxito. pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos.) 2 9 7 . Un policía lo para y le pide su licencia de manejar. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. aceptar un consejo. pensar primero y hablar después. soltaría seguidamente el péndulo y éste oscilaría de manera natural de un lado al otro.

cuando nos apartamos de Dios. 12:11). al no encontrarlo. DEPRESIÓN A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le pinchó una rueda del automóvil en la carretera. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla. pero él en realidad está usando las ondas para hacernos regresar a casa. Pero para Dios no es cuestión de pequeño o grande. sino de tristeza. pero después da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojarle piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que podía ocurrir. 3 0 3 . se la veía observando la balanza. Así es el peregrinaje del cristiano: "Al momento. Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones. miró a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa de campo. por varias razones. Primera. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrás del mostrador. Muchas veces. Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del niño. Al mirar con detenimiento el conjunto. Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato para poder cambiar la rueda. DISCIPLINA Un jovencito jugaba un día con su barquito en un estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su alcance. El médico instruyó a los padres para que mantuvieran al niño despierto durante las siguientes cuatro horas. pero ninguno veía nada malo en un pequeño engaño. 3 0 4 . Nada aparecía en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir que encontró en el botiquín familiar. nos parece que él nos está arrojando piedras. ninguna disciplina parece ser causa de gozo. recurriendo a todos los medios. ¿Qué es lo que suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmediatamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio. tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente." A medida que se acercaba a la casa. Tal convicción nos liberará de todo temor. se sentía cada vez peor. 3 0 1 . sino es asunto de intenciones y actitudes. una señora de unos sesenta años. y observaremos que lo hace sin temor ni vacilación. ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo que tiene que decirles. TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio. mientras que la mujer lo hacía para arriba con uno de sus dedos. A la dienta. traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de Gracias. incluso al de abofetearlo si fuera necesario. Buscó en el maletero el gato para alzar el auto y. pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. y al poco tiempo el niño pudo recuperarlo. Rockwell mostraba el mensaje en las manos. ¿Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evangelio? . Por ejemplo. El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares. Ambos tenían una cara sonriente.188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 .

Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le abrió. IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los océanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria a la del viento. por tener que depender de la ayuda de otro. ¿pero cómo? La explicación está en que los icebergs. 3 0 6 . LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló. con nueve décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas que se movían en cierta dirección independientemente de hacia donde soplara el viento. En la vida cristiana." C. No es una cuestión física. Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los . S. Eso es parecido a la depravación de la naturaleza humana. 3 0 9 . de manera que regresó por donde había venido. DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depósito de agua pura. Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. segunda. 3 0 5 . hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla. Es decir. dijo con toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla. A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de la raza humana quedó contaminada.190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD? 191 por no tener él un gato. Lewis. sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen. ya fallecido. acerca de la naturaleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero problema está en los corazones y pensamientos de los hombres. que la manta eléctrica pone la cama tan cálida y confortable que resulta duro salir de ella en las frías mañanas del invierno. debe moverse en la dirección de la justicia. ¡Se movían en contra del viento!. La sal afecta cada partícula de agua al punto de que toda ella queda salada." 3 0 8 . El único problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que está destinado. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. A medida que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros. PREPARACIÓN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropándose con una cobija eléctrica. sino moral. Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica. sino el poder de la maldad del corazón humano. convencido de que no podía confiar ni depender de la gente. empezó a proyectar sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado. Algunos han encontrado que la única manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella. el creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios. reconocido escritor cristiano. Al estar cerca empezó a temer que le dirían que no y se enojó por la expectativa del rechazo. durante una conferencia que pronunció en 1948. el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda.

a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. 3 1 2 . CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeños y los dos iban llorando. fumar? —protestó el gran evangelista americano. y ni siquiera de la Biblia. L. éste se quedó paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. bajó las escaleras y se acercó al sorprendido Moody. 3 1 0 . y dejas de ver la viga que está en tu propio ojo?" (Mat. para que no seáis juzgados. pero sí sé dónde están las aguas profundas. BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea. para ser cristianos felices y útiles. un hombre de Dios. Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos. 193 asidos de la mano de Dios. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis. le dijo: —De la misma manera que usted. un hombre de Dios que debe dar ejemplo. eso sería una gran pérdida de tiempo. Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense. L. en su libro The Quiet Córner (El rincón tranquilo). Lo que más nos interesa es estar bien 3 1 3 .. LAS CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron contemporáneos durante el siglo diecinueve. A lo que el viejo capitán contestó: —No. —Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero. 7:1-3). HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones. 3 1 1 . Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará tiempo para cocear. y C. Sin embargo. Se cruzó con ellos un vecino y le preguntó: . habla acerca de los viejos días en barco por el río Misisipí. Uno de los pasajeros intentó entablar una conversación con el capitán. y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody. "porque sin él nada realmente valioso y eterno podemos hacer". La primera lámpara eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que encender una lámpara de gas para poder verla. H. ¿Por qué miras la brizna de paja que está en el ojo de tu hermano. espere burlas y críticas. Spurgeon se quitó el cigarro de la boca. puede estar tan gordo. Si usted emprende una gran empresa o proyecto. cuando Spurgeon abrió la puerta para recibir a Moody. D. No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de la historia de la iglesia.. Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon. D. Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicación del evangelio. y la gente hacía chistes. —¿Cómo puede usted. Los caballos y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros automóviles. y tampoco puede cocear mientras que tira.

A lo que el clérigo le respondió: "Mi amigo. si usted está de verdad satisfecho. LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuáquero que. ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la . El problema básico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo. puso un anuncio en un campo de su propiedad. que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho. le explicó la razón de su visita. Dios no puede ser burlado." Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo. —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el propietario del terreno. El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. siempre se quiere más. 3 1 8 . pero usted procure evitar que sus oídos. si la policía encuentra un cadáver en el maletero de su automóvil Ford. ¿por qué quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazón del granjero. 3 1 6 . alguien comentó con admiración: —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoció en vida al finado. Uno tiene un caramelo y el otro también lo quiere y trata de quitárselo. Soy rico y tengo todo lo que necesito. queriendo dar una lección a sus vecinos. eso mismo cosechará. Al verlas cargar en el camión. era inevitable que la vida aparecería por generación espontánea en alguno de ellos." 3 1 7 . sin duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso allí?" 3 1 5 ." Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano apareció en la puerta. EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la basura. Todo lo que el hombre siembre. respondió: —Sí. En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camión para transportarlas todas al cementerio. ¿va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo. ¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice en Gálatas 6:7: "No os engañéis. 3 1 4 . yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera. él estuvo sembrando durante mucho tiempo. HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Gálatas 6:7 Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante muchos años. mente y corazón sean el cubo de basura de alguien.194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195 —¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto alboroto? A lo que el padre respondió: —El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo. —Mi amigo —contestó el otro—. —Sin duda que sí —respondió el granjero. LA CREACIÓN Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón de que en el universo existían millones de estrellas y planetas. Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. así que estoy calificado para recibirlo.

muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que disparar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto. Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un oso enorme." Por supuesto. pero ambos son necesarios según lo exijan las circunstancias. que dio. Entonces se sentaron para llegar a un convenio. 3 2 3 . 22:55). Jesucristo dijo: "El que no está conmigo. El negocio había tenido buen éxito. y el oso tenía su barriga llena. pues el dar es el corazón del evangelio: "De tal manera amó Dios. contra mí está. PERMÍTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez. MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto más bebes de ella. Estaba listo para disparar cuando el oso le habló suavemente y con una sonrisa. SEGUNDA VENIDA 3 2 1 . 12:30). 13: 12.196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. más sediento te sientes. A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio.. Lo que aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona.. y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso. desparrama" (Mat. JUICIO Y PREDICACIÓN Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio.. quisiéramos ver a Jesús. COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Señor. ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. Yo sólo quiero llenar mi barriga." Son un . El hombre estaba envuelto en una piel. —Muy bien —replicó el oso—. Lleguemos a un acuerdo. bajando su carabina—. lo que yo quiero es un abrigo de pieles. Hay muchas cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede proporcionar. 24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. 3 2 4 . NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR 197 mayordomía. Después de un rato el oso se retiró sólito. y el que conmigo no recoge. Lo mismo se puede decir del predicador. Después de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio. Moraleja: No siempre nos conviene negociar. 3 2 0 . 13). A Simón Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo (Luc. Un médico no sería un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una cirugía radical. —Bueno —contestó el cazador. eso es razonable. MAS DINERO. Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de tiempo sino de condiciones. 1:7)." 3 1 9 .

198

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

199

recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregación necesita ver en el sermón. 3 2 5 . MALA PUNTERÍA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregación no quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, sólo significa que tiene muy mala puntería. 3 2 6 . LA CONFESIÓN El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo siguiente en relación con la importancia de la confesión en nuestra disciplina espiritual: "Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: 'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oración cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ahora están en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aquellos días que parecían interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simplemente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era más importante. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aislamiento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por completo de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin Dios." Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades

200

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

201

de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relación con él.

3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco, Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicación. David Koresh decía que él era la encarnación del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego y las de la manipulación mental. En los primeros días de marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bastantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la televisión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importantísima contribución de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel líder les había prometido orientación y guía en medio de un mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente víctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los demás. Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes.

202

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

203

cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Señor." 3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en relación con el exigente almirante. El se encargó de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entrevista. "Había solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y profundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que había elegido. Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: —¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo:

—Saqué el puesto 50 en una promoción de 850. Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó. En vez de ello me volvió a preguntar: —¿Hizo usted lo mejor que pudo? Empecé a decir: —Sí, señor... Pero inmediatamente recordé las veces que me había dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras, y dije: —No, señor, no siempre hice lo mejor. Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o contestar: —¿Y por qué no? Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor? ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso le preguntó: —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado? El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado para abrir el agujero, respondió: —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol

la fuerza para abrirla.." ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "método de la abeja" puede darle un verano espiritual a través de todo el año. "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrón oscuro y vuelo directo.Este murió el octubre pasado. desciende hasta el fondo. que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas. A lo que el empleado replicó: . Se dice que un turista que observaba esta actuación comentaba con su amigo que le servía de guía: —Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y. señor. además. porque está obviamente cubriendo mucho terreno. A lo que el guía replicó: —No. Boletín Primera Iglesia Bautista Valencia. si su entrada está cerrada. El otro está caliente en su colmena. A primera hora del día siguiente el ciudadano apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar. explora por todas partes hasta que lo encuentra. y si no pagaba inmediatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los recargos. ¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene? de flor en flor. no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia. gratis. Para justificarse dijo: —Nunca recibí el "Primer Aviso". al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura.. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentación. Sólo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para mí. DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de México se produce el fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fría una al lado de la otra. hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente. Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenómeno natural. y si el néctar es peculiar. España 3 3 4 . ¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 .204 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205 que yo haya plantado. puede que no haya atraído tu mirada. su bello revoloteo sobre los campos y el danzar Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la delegación de Hacienda apremiándole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha. Si la flor es profunda. pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares. "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia. Su errante compañero va de aquí para allá y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de néctar a mano. ¿MARIPOSA O ABEJA? Según James Hamilton. al grano. MOTIVACIÓN 3 3 3 .. y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría. Los describe comparándolos con dos conocidos insectos. entre las fragantes reservas que ha acumulado.. y allí donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica. hay mucho descontento y queja porque no les proporciona también el jabón.

Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. ¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo o lo positivo? 4. Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no podía salir de él. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas. Mantenga una disposición flexible y resista la tendencia común de querer todas las cosas a su manera. Interésese por otros. Oró a Dios pidiendo ayuda. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. 10. Manténgase cerca de Dios. Llene su mente con pensamientos provechosos. abandonándola a su suerte. Luche por los motivos más importantes. LA ORACIÓN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le oye. Al fin la dejaron. Doy traslado de la misma por la honda impresión que me causó. Concéntrese en su tarea inmediata. 5. Haga algo por recrearse. A lo que la rana contestó: —No podía. Comience el día con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. Sea agradecido. Viva una vida sencilla. Sea generoso. Pero al día siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. De alguna manera se las había ingeniado para salir de la apurada situación. La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de él. pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. Logre el máximo del hoy de que dispone. saltara y saliera del agujero. Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho más efectivo. hasta que apareció un camión que se me echaba encima y tuve que salir. 9. y confío en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí. 8. . Las cosas sencillas son las mejores. Puede resultarle difícil. 3 3 6 . Cultive una distracción a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. No hay alegría más grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a través de una generosidad inteligente. 11. DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hábito. El lo rechazó. Pasó una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. de manera que usted escucha y espera su respuesta. Tenga pensamientos constructivos. Así que le dijeron: —Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel bache. 3. Que el propósito más elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. es el resultado de pensar y vivir correctamente. 6.206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207 —Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar 3 3 5 . 2. Aparte su mente de pensar sólo en usted mismo. Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundación. Viva un día cada vez. Predisponga su buen ánimo. Gaste menos de lo que gana. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz: 1. 7. 12.

... No importa tu edad o tamaño. APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido. produce un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás de él..208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209 seguro. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma dirección. Yo creo en ti. 3 3 7 . Yo creo en ti. Yo creo en ti. YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho.. y sólo entonces los dos acompañantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo. se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante. "Cuando el líder de los gansos se cansa." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos. pero tú los rechazaste. Yo creo en ti. No importa qué te haya sucedido. "Finalmente. Se quedan acompañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de volar o muere.. Ese escrito cambió por completo el espíritu de la clase. o es herido por un disparo. Dice así: "El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose hacia el sur para pasar el invierno. 3 3 8 . En el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado. la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo. una barca y un helicóptero.. No importa cuál es tu grado de inteligencia. Yo creo en ti. Yo creo en ti. Las personas que comparten una dirección común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyándose unos a otros.. El Señor le respondió: "Te envié un salvavidas. otros dos gansos se salen de la formación y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro volara solo. 6:29)... No importa lo que la gente diga. Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó. También rehusó." Cuando le pedimos ayuda a Dios. Se ha comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas. No importa dónde vives. . se pasa a otro de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar... Un helicóptero que acertó a pasar por allí le ofreció bajar una escala. No importa si eres rico o pobre. cuando un ganso se enferma. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del otro apoyándonos y acompañándonos. Los gansos que van detrás graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad. no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir.. "Cada vez que un ganso se sale de la formación siente inmediatamente la resistencia del aire. pero ni aun Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos" (Mat. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos más difíciles. fíjate en que vuelan formando una V.. Yo creo en ti. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera. pero también lo rechazó.

del entusiasmo puesto. ni conquistar. con el sexo y el dinero. en un momento dado del proceso de desarrollo. para que al final todo dependiera del cordón de las botas de patinar. Los altavoces anunciaron su nombre. No me importa. no me importa. Si alguien o algo la destruye. si los cordones se rompen. ni mandar ni corre- . Ambas cosas. Alguien lo explicó diciendo: "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a cabo un experimento de injertar. 3 4 0 . Hay un sentido en el que Satanás llevó a cabo. Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de salida de los participantes. lo más importante es la confianza. las ofrendas. Olvídese de los duros entrenamientos. del dinero invertido. de los sueños. Cuando llegó el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensión. No tiene ya la oportunidad de ganar. usando así su propia descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. Al ver desarrollarse aquel drama. pero ella no salió. Salió a patinar. uno no puede dejar de pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña. está perdido. En una iglesia. lo más importante no son las propiedades. La vida es así. se ha perdido la oportunidad de servir. por ejemplo. SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?" (Rom. Esta pudo haber sido una comparación espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atándole al cadáver de su víctima. la inversión en dinero. se acabó la oportunidad de competir. descubrió que le quedaba corto. y allí se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de patinar que se había roto. Yo creo en ti. Se acercó llorando hasta los jueces y suplicó por una segunda oportunidad. Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazón. LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211 Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan. una cirugía así de diabólica en la raza humana. y de sus consecuencias. que le concedieron. 7:24). a una mariposa y un escorpión. y lamentablemente muchos fallan en esas áreas. Yo siempre creo en ti. excepto matarla.210 QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posición social. dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin los cordones apropiados. 3 3 9 ." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar. mientras que a la otra le apetecería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. en el huerto del Edén. por ejemplo. los sueños. Lo segundo más importante es la buena mayordomía o administración. o cuan bien predique el pastor o cante el coro. tienen que ver.. confianza y administración. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administración. y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y así crezcan hasta la madurez. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada. A menudo son las cosas pequeñas las que determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso.. Si usted las pierde. ¡Qué choque tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosidad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría el espacio abierto del cielo. ni limpiar. de veras. Cuando ya parecía que terminaba de colocarlo..

LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO Es una crónica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su mujer. y deciden unir sus vidas en una. 3 4 3 . apacible e independiente. deseosos de complacerse el uno al otro. Te llevaré algo de comer. y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. Un río fuerte. los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creación nueva y distinta: más fuerte. Como los ríos. Ja. "Por favor. las dos corrientes se combinan para formar un río más ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente. lo que uno sabe del otro. cuídate. lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relación. Después de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos. ladrando como una foca?" Séptimo año. sino sólo crucificarla con Cristo. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto. Hazlo por tu papucho. 3 4 2 . Una persona independiente se encuentra con otra independiente. Es lo mejor cuando uno se siente caído. de pronto. Dice así: Primer año.212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213 gir su carne. EL SEXO Y LOS NIÑOS Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. Se les decía: . deseosos de conocerse mejor. Esta tarde te llevo al médico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. mejor será que te acuestes." Tercer año. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cuál. ja. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto año. qué preocupado me tiene mi tesorito. Te voy a llevar comida del mejor restaurante. y dejar que el Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. "¿Por qué no te haces unas gárgaras. pero la realidad es que no será en ninguna de las dos. deja de estornudar. Después del encuentro algo violento. Resfrío. apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte. ¿Qué quieres? ¿Que pesque una pulmonía?" Es muy fácil con el correr de los años dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e interés entre la pareja. 341. o algo así. La comida en el hospital es mala. así como lo hacen los ríos. con el paso de los años. La esposa tiene un resfrío. EL MATRIMONIO ES COMO DOS RÍOS QUE SE JUNTAN Dos ríos se juntan. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y. ja. "Será mejor que te acuestes. "Mira querida. más capaz y más impresionante que incluye las marcas de ambos. Tienes tapadita la naricita. Luego. en vez de quedarte ahí sentada." Segundo año. Al principio los cónyuges son atentos. pero no te preocupes. Ya llamé para que venga el doctor. no me gusta nada esa tos que tienes. "Mira querida. Un buen matrimonio es como este fenómeno natural." Quinto año. listos para ayudar. Ahora sé buenecita y vete a la cama. dispuestos a escuchar. El esposo reacciona: "Corazoncito. Con tantas infecciones que andan por ahí nunca se sabe qué puede pasar. parece ser causa para que se apague el matrimonio. ¿Tenemos sopa hecha?" Cuarto año. en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla.

Los emperadores decretan su destrucción. o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. —A ver. Los imperios aparecen. Una mañana temprano.." Nada más terminar. La clave está en responder al nivel de la pregunta del niño. y en la casa de Jehovah moraré por días sin fin. lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún perro. recordando que había leído media docena de libros en preparación para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente. transmitir una porción de dicho salmo. Ah. desaparecen y son olvidados. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá problemas." El momento de hablar del sexo es cuando los niños preguntan. . ¿de dónde vine yo? La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora.) 214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215 "Eres demasiado chico para saber de eso. EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial. respiró hondo. ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice que él vino de Guatemala. simplemente dime lo que te pregunté. Leyó cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida. se casan y cuando ya están casados. pero la Biblia ahí está todavía. pero ahí está. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a donde estaba su mamá diciendo: —Mami. UNA RELACIÓN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos llamar la relación de la "garrapata y el perro". primero hablemos de los pajaritos. Los siglos pasan. ¿De dónde vengo? Ella volvió a empezar. Los reyes son coronados y destronados. pero la Biblia ahí está. Es el libro que es diferente. El niño no aguantaba más. Las dinastías suceden a las dinastías. La garrapata es un insecto parásito. pero la Biblia permanece. mami.. Van de flor en flor y. —Mira. Ve a un animal. Le pareció que éste iba a ser uno de esos largos discursos. ¿Y yo de dónde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del niño y responder específica y brevemente a lo que él pregunta. cuando estaba leyendo el Salmo 23. se sorprendió de ver que dieciséis barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él había transmitido.. cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo. y de las abejas. —Mami. ¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos? ¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción toda la vida. que tenía la costumbre de terminar el día con una lectura de la Biblia y oración. después de haber pasado la noche de guardia. —Mami. ¿Quién te metió esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento.. 3 4 4 . pero la Biblia ahí está.. El niño se impacientó. chiquito. 3 4 5 . se le pega y se come una nutritiva comida. se le ocurrió.

pero ahí está." Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el dinero. pero ahí está. Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló de su tristeza. Tiene todo ese dinero. Daniel. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministerio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos y de peor fama de Londres. Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar ministros para su Ejército de Salvación. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. habilidad y determinación son importantes.216 QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan. respondió: "De las tabernas y de los prostíbulos. pero ahí está. Los modernistas tratan de "desmitificarla". temía que no le recordasen. Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocurrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recordara. Sí. Los de la alta crítica niegan su inspiración. Así que le pidió a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217 Riqueza. Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa. Pero su esposa se levantó con osadía en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evangelio a las áreas respetables de Londres. El consejo de la ciudad lo rechazó. Se le instruyó a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación que le habían asignado. no en la gente. Los incrédulos la abandonan. pero vivió hasta hace poco en la Riviera francesa. 3 4 7 . pero ahí está. personalidad. entre otros muchos. pero tal vez no se le recuerde. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominación en Liverpool. o notables por su filantropía o servicio al país. pero ahí está. pero ahí está. EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tenía algunas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del Señor. Dinamarca. Los agnósticos sonríen cínicamente. pero ahí está. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias. en razón de que tiene la política de nombrar las calles sólo por literatos famosos como Hans Christian Andersen. es un hombre poderoso y rico. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dólares. Encienden hogueras para quemarla. Fue muy triste que sólo al final de 3 4 6 ." . Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. Nació en Copenhague. Thompson era un danés extremadamente rico. Ester. pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechazó. Se predice que será abandonada y olvidada pronto. LA VERDADERA GRANDEZA Alex B. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande. Los dos fundaron el Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo.

que pereció ahogada. Me . Barclay relató la trágica muerte de su hija. flojera. falta de voluntad. Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían en él. Dios no paró el accidente. En el último de los programas.. LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano. porque él siempre había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no como uno que vivió hace mucho. eso es.. pero sí calmó la tormenta en el corazón de William Barclay. ¿nos hemos visto antes? —Sí.. eso es..B.. 3 4 8 . SI ALGUIEN DICE. mentira.. "Si tuviera oportunidad". de Londres le pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. tiempo sino como aquel que está activo en medio de su pueblo hoy. Barclay contestó que lo haría con gusto. El misionero estaba dispuesto a hacerlo. "Si tuviera tiempo". El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento.218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de evangelización donde iba a predicar un evangelista negro.. ya fallecido. —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos —confesó el hombre. hace quince años usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leería cada una de sus páginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos. "Estoy cansado". Poco después de la tragedia. un pretexto. sobran en la vida.. el reconocido teólogo y ministro evangélico. Debido a la presencia de Cristo.. él y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y amargados. eso es. unos pocos años antes. eso es. habla en su autobiografía acerca de la trágica muerte de su joven hija.. Impresionado por la honestidad del africano. Un africano se le acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito. Entonces nosotros —y las personas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos cuando termine nuestra vida. Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó. "No tengo talento". Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora..C. 3 5 0 . eso es. la B. Barclay fue entrevistado y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la conclusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida moderna. CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay. 219 la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo. Esa sería una gran inversión. "Empezaré mañana". —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarrillo. ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca. Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer matrimonio. desconfianza. Al responder a la pregunta.. Sí.. "Si tuviera dinero". pero sintió curiosidad por saber el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento. y le preguntó: —¿No se acuerda usted de mí? —No —respondió el misionero—... el misionero decidió presentarle un reto.

reveló que había contraído la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión de sangre contaminada durante una operación del corazón. A lo que el gran campeón contestó: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira. y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca de su enfermedad. ¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz. 4:12). yo no la busqué a usted. COMPASIÓN Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras éste comía unos bocadillos que la señora le había preparado. Sólo tiene que buscarlos —contestó la señora. y más penetrante que toda espada de dos filos. —Los hay. sin darse cuenta. pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no hacer nada y perderla. Arthur Ashe. el mundialmente conocido campeón negro del tenis. se lanzó al agua y salvó a su prima. etc. ella se lo había encontrado y le había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino también espiritual. La prima." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una persona como yo. —Desearía encontrar a mucha gente como usted en el mundo —decía el vagabundo. 3 5 1 . pero parte de la respuesta es 3 5 2 . La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor." En consecuencia. ¡usted me buscó a mí! ¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la parábola de la oveja perdida (Luc. En su camino hacia el mercado. Aquel Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando aquí esta noche. Si nosotros callamos las personas se verán arrastradas por la corriente del mundo y se hundirán por el peso de sus pecados.220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221 llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. corriendo el riesgo de ahogarse. el temor a no saber responder a sus preguntas. LAS MENTIRAS En abril de 1992. Esa es la vieja pregunta acerca de por qué le suceden cosas malas a la gente buena. —Pero señora —contestó él—. Penetra hasta partir el alma y el espíritu. Ella y una prima estaban pasando un buen día de ocio nadando en el río. El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condición. Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo. y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Heb. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo. las coyunturas y los tuétanos. quedó atrapa- . siempre hay otra después. cuando todo repentinamente cambió. Quizá no tengamos una respuesta completa. Gritó pidiendo ayuda. EVANGELISMO Una niña experimentó un importante desafío en su vida a los doce años de edad. El hombre llegó a escuchar algo de la conversación de su madre con el vagabundo. Ella ahora cuenta: "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos. 3 5 3 . el temor a hacerlo mal. 15:3-7)? da en la corriente y por más que se esforzaba no podía escapar.

. ¿Están todos agarrados de la mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo. Además de que frecuentemente quedan esparcidos. El niño le dijo al ranchero: —Señor. El niño bajo su cabecita por un momento. Miró y vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el liderazgo de Cristo. El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos. quiero comprar uno de sus perritos. El niño tomó las perneras de los pantalones y las levantó. Este principio se aplica a la iglesia. En esas situaciones la mejor solución es una buena maestra de preescolares. 3 5 6 . CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela. Seguidamente silbó. mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas de acero que sostenían sus piernas. cada cosa interesante es una distracción y cada bache es una herida. quiero aquel perrito. llamó a la perra y a los pocos segundos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos. 3 5 5 . Cada persona que te encuentras es una obstrucción. esforzándose por seguir a los demás. y uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de superioridad: —¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contestó: —No. solamente bebés. cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta.222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223 porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado. apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades para correr." 3 5 4 . A lo que contestó el hombre: —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. Miró al ranchero y le dijo: —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños. MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura raza. pero al final. El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó: —Hijo. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situación así. no estoy seguro de que lo quieras. Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. bien sea en el mundo o en el reino de Dios. Nunca hay héroes instantáneos. Antes de empezar la expedición ella procura que cada niño se agarre de la mano del que va delante. UNIDAD ¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a través de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. —Señor —le dijo—. miró de nuevo al ranchero y le dijo: —Sólo tengo dos pesos. La gente es mucho más fácil de guiar cuando todos van juntos. En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella tomará la mano de Juanín. pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. ¿es eso suficiente para mirarlos un poco? —Claro que sí —respondió el hombre.

Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada. 3 5 7 . Las personas somos como ese perrito." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad. hasta llegar al final de la misma. Al fin me encontré con un hombre que es más tonto que yo.224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225 y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? —volvió a preguntar el siervo. Vamos. Mira. meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros. Me gustó por un tiempo explorar cavernas. hasta el punto de que un día le dijo al siervo: —Eres el hombre con menos entendimiento con quien jamás me he tropezado. Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara. . vadeando corrientes subterráneas y escalando paredes cortadas a pico. Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que éste se hallaba gravemente enfermo. he tenido toda mi vida para poder hacerlos. pues. El dueño estaba a menudo exasperado con su siervo. en algún rincón. —¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo. quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre. —Sí. INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dónde la gente deja sus marcas.' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad. necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. —Señor. que estaban uno al lado del otro. Y allí. SERMONES Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiempo que él necesitaba para preparar su sermón del domingo por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo. LA SALVACIÓN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un siervo tonto. —No.' He escalado también montañas elevadas y en lo más alto de ellas. eso es lo que pasó —fue la respuesta. 3 5 8 . pero he estado ocupado con otras muchas cosas. siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí en tal fecha. siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha. El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto tiempo y le dijo: —Señor. sin embargo. no los he hecho —fue la respuesta. va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios. pero ¿nunca los hizo? —Sí. por la vida dejando señales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra. Queremos ser conocidos y recordados. Eso es el ministerio cristiano. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones. la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilómetros de distancia. en una roca o en un árbol. —Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el amo. fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad. A lo que el siervo contestó: —Señor. tómela usted. —¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los preparativos? —volvió a preguntar el siervo. El amo le dijo al siervo: —Me voy a un largo viaje. 3 5 9 . y cuando encuentres a otro más tonto que tú se la das. No seamos tan escasos de sentido común como para hacer preparativos para todo y .

3 6 2 . Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril de los Polos. el estilo es muy cuidado. Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra. algo paradisiaco. y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros mismos. ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. marchó preocupada por el materialismo que veía entre sus compatriotas. útil y eterna. En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del Señor. librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en él. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. Un día el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas. Sin embargo. El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: —¿Qué es lo que ve? —A la gente —fue la respuesta. 3 6 0 . 3 6 1 . Dios volvió a recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la misionera. y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse. EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. fructífera. poco a poco empezaron a aparecer en su corazón sentimientos de descontento.226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227 Más importante que todas las demás marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su corazón. La predicación de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evangélicas. y el clima impide el desarrollo de virus. —El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de cristal —dijo e\ rabino—. Se llenó entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas. A fin de cuentas. sino en él. Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y gérmenes. Al arrepentirse de aquel sutil pecado. pero el del espejo tiene un algo plateado. Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: —¿Qué ve ahora? —Me veo a mí mismo —contestó el hombre. Y por medio de él podemos dejar también la marca más provechosa e indeleble en los demás. Pero resulta que nadie quiere vivir allí. ÍDOLOS EN EL CORAZÓN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando salió de su país de origen para ir a los campos de misión. En los tiempos del profeta Ezequiel. Nunca pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. pues. El Polo Sur es demasiado frío hasta para los microbios. El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz. ¿por qué? Porque es demasiado frío. pero no hay evidencias de que tengan comunión con . la temperatura allí desciende hasta 70 grados centígrados bajo cero. la doctrina es muy pura y sana. Debemos. puede ser también el anhelarlas de tal manera que te perturbe. Dios trató con esta clase de idolatría en el corazón. pero la temperatura espiritual y fraternal está por debajo de cero grados. EL CUMA DE LA IGLESIA.

"El capricho queda marcado por un sentimiento de ir.' El capricho tiene un elemento de excitación sexual. "El capricho es falta de confianza. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente. y si se los hacía fritos. él los prefería en tortilla. Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo doctrinal. mujer? ¡Has frito el que quería en tortilla!" Cuántas veces vamos por la vida así. Usted le quiere cerca. UN ESPÍRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crítico marido. "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde." 3 6 5 . Se siente cálidamente animado por su presencia. Si le preparaba los huevos pasados por agua. admitirá que es difícil estar en su compañía a menos que termine en una experiencia de intimidad. 3 6 4 . sin temor. pero no genuinamente feliz. pero generalmente fracasaba. El amor es la maduración de la amistad. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. "El amor es la comprensión serena y la aceptación madura de la imperfección. A veces incluso lo verifica. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más digno de confianza. no puedo arriesgarme a perderlo. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. 3 6 3 . donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan bienvenidos. pero cerca o lejos. La distancia no les separa. El problema no está en los demás sino en nosotros.228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento. preguntas que quedan sin responder. no tengas temor. él los quería fritos. Usted se haya emocionado y animado. INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres- el Señor. sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos. seguro. La iglesia está llamada a ser pura en la doctrina. y fue y puso el plato delante de él. guridad. Hay dudas que no se van. pero también a ser una comunidad sanadora. Planea tu futuro con confianza. cosas aquí y allá que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueño.' El amor dice: 'Sé paciente. Le lleva a mirar hacia arriba (lo más noble). que va sucediendo día a día. Cuando él o ella está lejos se pregunta si no le estará engañando. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito. Requiere raíces y cre- . le da fuerzas y crece más allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. debido al espíritu crítico y negativo que nos invade. incluso cuando no se haya presente. pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3. Si es honesto. Esperó con ansiedad con la esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría su aprobación y elogio. Es un juego de glándulas atraído por otro juego de glándulas. usted sabe que es suyo y que puede esperar. pero con el amor nunca será así. Era durante el desayuno cuando él se mostraba más quejoso. no hacia abajo (lo más mezquino). Hay que ser amigos antes de ser amantes. Es real. AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantáneo. Le hace ser una persona mejor de lo que era antes. El amor eleva a ambas partes. Se siente tranquilo. El amor es confianza. El miró el plato y refunfuñó: "¿Es que no puedes hacer nada bien.

recapitulando en su mente su aparentemente inútil ministerio entre los leprosos. Extendí mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo increíble. amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la noticia de su regreso. Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente.230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231 pondiente justificante de seguro del auto. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa. hasta el punto de hacerme llorar. Oré pidiendo a Cristo Jesús que me ayudara. LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Después de salir de los campos de concentración nazis. Después esta cálida reconciliación pareció inundar todo mi ser. Una corriente que empezó en mi hombro corrió por el brazo abajo y se extendió por ambas manos enlazadas. o fuera sin seguro. hermano —dije. Las había humillado y degradado a ella y a su hermana. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas. Al fin el agente explicó: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada. Se dedicó intensamente a su tarea: edificó un templo. "Y lloré con todo mi corazón. empezó servicios religiosos y derramó su corazón a favor de los leprosos. un sacerdote católico llamado José Damián de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipiélago de Hawaii. temor e inseguridad acerca del futuro. Recogió sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministerio. la gente le rehuía. El conductor se lo entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas partes. Nunca había experimentado el . porque ellos entendían su dolor. EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN En 1873. Pero todo parecía en vano. la del antiguo guardián y la de la antigua prisionera. A la hora de empezar el templo esta- 3 6 6 . cuando el padre Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que esperaban para entrar. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimiento. Después de doce años el padre Damián tomó la decisión de marcharse. Corrie ten Boom se encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes alemanes que había conocido. Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Bélgica. pues nadie respondió a su ministerio. pero nunca sucedió." Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras tú. pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazón. La gran sorpresa llegó el domingo. —Le perdono. Se había burlado de ellas y las había violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra! Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. Nada más llegar empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relación y amistad con ellos. en donde había pasado muchos años. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y diciéndole: —¿Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frialdad." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad. mirándolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvérselos a su dueño. Parecía como si cada puerta estuviera cerrada. 3 6 7 .

3 6 8 ." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio. EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de doscientos kilómetros de distancia. Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su propio ramo de flores. pero sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más. Roosevelt se hartó de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las personas nos dicen. Un día decidió alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted. A lo que la niña accedió. LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas. ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo puede saber. El respondió: —Estoy seguro de que ella se lo merecía. El lo ordenaría y pagaría en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se encargaría de entregarlo directamente a la mamá. Y hágalo de manera personal. él le sonreía ampliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela. INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. viajando los doscientos kilómetros. compró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente a su madre. 3 7 1 . 3 6 9 . No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer. Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa. Estamos más bien pensando en lo que nosotros vamos a decir." La gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomático extranjero.232 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233 ba lleno y muchos esperaban fuera. Su ministerio se convirtió en un gran éxito. ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mamá. por ejemplo. El hombre sonrió y dijo: —Vamos adentro. que cuando el presidente le dijo: —Esta mañana maté a mi abuela. Al bajar del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llorando. Yo pondré lo que te falte. Se acercó y preguntó: —¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? La niña respondió: —Es que quisiera comprar una flor para mi mamá. A cada persona que se le acercaba con la mano extendida. De manera que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba atención a lo que él decía en tales reuniones. canceló la orden por teléfono. 3 7 0 . que en lo que los demás nos dicen. El entendía y simpatizaba con ellos. y pueda hacer. que estoy "colmado de . LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la información sobre "Qué hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo. póngasela sobre su ombligo y continúe respirando normalmente. hágalo cuanto antes. El hombre regresó a la floristería. Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba.

440 en un día. ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente. este minuto quedó aislado. que el loro había pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y podía decir cualquier cosa. pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. sin embargo. Todo fue bien durante un mes. Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada. Uno. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado. Ella respondió que se lo quedaba y que le enseñaría el mejor vocabulario. Hay sesenta en una hora y 1.234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235 bondad"? (Rom. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que está sobre una mesa. sensaciones. Podemos decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presión. Mi accidente no fue un castigo por mis errores. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. y casi siempre a expensas de otros. Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que deseaba. El dueño le advirtió. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. su arte y de la película que se filmó sobre ella. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo. Y podemos confiar en él completamente. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles. quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada. Lo que me ocurrió aquel día de julio de 1967. fue el comienzo de una aventura increíble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido. ¿Cómo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. Quizá hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada. ¿qué es un minuto? Sólo una medida de tiempo.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir que en la vida hay sólo dos gozos. su tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo ministerio— es bien conocida por medio de sus libros." 3 7 3 . el otro. "Muchas acciones. Creo que él sabía que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cualquier otra forma. 3 7 2 . Lo mismo es cierto acerca de nosotros. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más permanentes. en algún plan cósmico. Es difícil de saber en qué dirección habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y otras cosas así. que Dios no responda a todas nuestras oraciones. A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de minutos. Si usted la presiona ligeramente con un dedo. que Dios responda a todas nuestras oraciones. . Le agarró y le reprendió: —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese vocabulario. Con todo. Vivía para cada día y para el placer que me apetecía. lo mereciera o no. por sí mismo. sin importar en que dirección nos lleven las circunstancias. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo. JUICIO SEVERO Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar. Y no hubo ningún aviso ni presentimiento. pues dentro de esos sesenta segundos quedó comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. "Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. el agua correrá por la mesa.

señora —respondió el loro. sólo flotaba yendo de un lado para otro en la charca. Sin embargo. de manera que acudieron a Júpiter con su petición. FALSA PREOCUPACIÓN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa ." 3 7 6 . les dio esta vez una cigüeña como líder. lo volvió a meter en la hielera y se olvidó de él por un tiempo. D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas querían tener un líder. Estaba casi congelado cuando lo sacó y lo puso en su jaula. Volvieron a Júpiter. su alegría se tornó pronto en tristeza y al fin en pánico. pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene allí en el congelador? 3 7 4 . El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su comportamiento. la que tiene experiencia se queda con el dinero. La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de liderazgo. Las ranas parecían ahora muy felices con su nuevo líder. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas. —¿Lo vas a volver a hacer? —Nunca jamás —replicó el loro. Le agarró de nuevo. la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía la apariencia de un gran jefe. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos. y el loro dijo: —Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del diccionario. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte". Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos. Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atención.236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237 Después lo metió de castigo en el congelador de la hielera. se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administración y supervisión más enérgica. 3 7 5 . Aparentemente se había curado de sus malas costumbres. y no ofrecía resistencia ni se quejaba. Pasado un rato el loro se recuperó y el ama le volvió a preguntar de nuevo: —¿Has aprendido la lección? —Sí. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes y subirse encima de él. pero tampoco quiere que sean como la cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. y la que tiene dinero saca algo de experiencia. El Señor no quiere que sus líderes sean como un tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia. Salió de compras y al regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca. pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a comerse a sus subordinados. SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero. señora —dijo el loro todavía temblando. Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente le preguntó a la señora: —¿Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: —¿Has aprendido la lección? —Sí. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante.

Uno de sus números más impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su última gota. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa . Estaba muy molesta porque no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fúnebre por su gato Homero. Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle unas cuantas gotas más de jugo. ¿por qué no me dijo desde el principio que Homero era metodista?" 3 7 9 . y seguramente los echarán de la casa por estar atrasados en el pago de la renta. La señora quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por Homero. Un día llegaron a un pequeño pueblo en California e hizo su demostración acostumbrada. La pareja se presentaba ante el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero. Fue de ciudad en ciudad con su oferta. pues a continuación tenía una importante reunión de negocios. LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entró sonriente al juzgado. Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista. no es nada especial. El llevaba chaqueta y corbata. ¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? 3 7 7 . un hombre tan fuerte y diestro. pero ¿quién es usted? —Yo soy el casero. Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano que tenía su oficina unas cuadras más abajo. Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero señora. —Perdone que la moleste. LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. Hasta bromeaban entre ellos. El marido está sin trabajo. los niños están pasando hambre. Después ofrecía mil dólares de recompensa a quien pudiera sacar una gota más. y éste a otro clérigo. y no sabía qué hacer. pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario —dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternura y compasión—. Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbiteriano la había referido a un pastor bautista. y esto lo hacemos muy a menudo. Ella entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato. ahora enojada además de triste. pero nadie había sido capaz de cobrar los mil dólares. les van a cortar la luz y el agua por falta de pago. le miró con gran asombro no creyendo lo que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido hacerlo.238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 ." Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una señora que una vez le llamó por teléfono. La señora se sintió conmovida y respondió con gran interés: —Con mucho gusto voy a ayudarles. Un hombre de baja estatura y delgadito aceptó el desafío. Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aquí cerca. Ella iba vestida de manera cómoda. El retador. porque se iba después a la playa con unas amigas. A lo que el hombre se encogió de hombres y respondió: "No. A ambos se les veía muy normales y despreocupados. El pastor cuenta que le costó sólo un minuto reflexionar sobre el asunto. lanzando después el conocido reto. ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES! 239 se encontró frente a un hombre con un aspecto triste.

Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economía se tonifica.240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241 Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras. Se dice que: 1. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". que se dañarían más fácilmente 3 8 0 . Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano de Nueva York anunció que ofrecería un curso de mecanografía para mujeres. Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo. 4. y hasta los retocadores de fotografías que tienen que borrar de las fotografías familiares la cara del cónyuge indeseable. 6. Se trata de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. de manera que se resistieron a lo nuevo. ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria económica. Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles. diciendo que "no tenía tiempo para escuchar tonterías". He . 2. 3. entre otros. El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes. 7. los agentes de bienes raíces que compran y venden las propiedades de los divorciados. los psicólogos y psiquiatras. se benefician: los abogados que preparan la documentación. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales. NO SE PODÍA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su día decía que "no se podía hacer". señor Juez. los detectives privados. A lo cual contestó la mujer con calor y energía: —Con mucho gusto serviré en el jurado. muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho bajo tanta presión. 3 8 1 . algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requeriría la construcción de muchos manicomios debido a que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido. los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el crecimiento de hierbas. 5. El juez le explicó: —Señora. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quién o de qué se trata. este no es un caso criminal sino civil." ¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia. CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para servir como miembro del jurado porque no creía en la pena capital. eminente sicólogo estadounidense— es todo un negocio floreciente. dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadística. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podían flotar. Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995 cambiado de opinión en cuanto a la pena capital. "El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon.

Vio a un adolescente hablar y se acordó de que él también había sido así de atolondrado y descuidado cuando jovencito. Inevitablemente.<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243 que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones. algunas mujeres que eran profesoras. y pidió perdón a Dios por él y por el adolescente. que sería difícil preservar el fondo del barco de la corrosión. Pilló al predicador en cinco errores durante la predicación. Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó con la grandeza del himno. India y mucho del Antiguo Oriente. abogadas o sociólogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: —¿Y usted a qué se dedica? Mi esposa que es una de las personas más brillantes y equilibradas que conozco. teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevábamos a nuestras esposas. Escuchó el preludio. Sintió como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que él ofrendaba. que en ese tiempo era un líder mundial que gobernaba China. ¡Qué manada de inútiles e hipócritas!" Antonio López fue al templo un domingo por la mañana. 8. Se sintió atraído por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron. y eso le hizo hervir por dentro. a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden social en el sueño teológico inherente en el cristianismo. y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me . cuando en realidad esas funciones son de las más nobles de la tierra. Se alegró de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. Y después seguía inmediatamente con la pregunta: —¿Y usted qué hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante. murmuró entre dientes: "No vuelvo nunca más. Hace años. Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitación de montar en los primeros automóviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posición. y que el hierro transtornaría la brújula. 383. Al salir por la puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" 3 8 4 . cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA? Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdón por ser "simplemente" madres y amas de casa. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberían tener la cabeza agachada para orar. solía contestar: —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradición judeo-cristiana. ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. Apreció mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas dudas que llevaban molestándole un tiempo. En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan. Cuando salía sigilosamente por una puerta lateral durante la última oración. se dio cuenta de que a la organista se le había escapado una nota y empezó a hacer gestos de desaprobación. Anthony Campólo 3 8 2 . LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271. él llevó la cuenta exacta.

" Nada se hizo durante treinta años. Está más allá de toda imaginación pensar lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo. pido perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no católicos.000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario. 3 8 5 . a través de la historia contra personas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. bautista. 3 8 6 . Wilüam Barclay Por otra parte. Este perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo." Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. La resolución denunciaba el racismo y repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud. cuando los 20. Demasiado pocos y demasiado tarde. Tuvo lugar después del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para católicos. David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat. El citado papa pidió perdón a los protestantes de la República Checa y de Polonia por las acciones erróneas cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana. 12:36). En estos casos vemos como el hombre frustra el propósito de Dios en la historia.244 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245 bautizaré. Dios está de espaldas vigilando las manzanas. ortodoxa y judía. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Romana. Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación. También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes. si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente también. aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón a las comunidades negras del país por el racismo mostrado durante tantos años. y en nombre de todos los católicos del mundo. DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se veía una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana. y entonces sólo se mandaron unos cuantos misioneros. ¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS! Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo . PETICIONES DE PERDÓN En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos. y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harán también y pronto habrá aquí más cristianos que en sus países. ¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equivocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que decía: "Toma todos los que quieras. Dios te está observando. 3 8 7 .

Marian conoció a un joven doctor muy bien parecido. Marian escribió su autobiografía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). Cuando Preminger se enteró se divorció de ella. Cuando ensayaba una obra. Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde él empezó su carrera como director de cine. al final del día ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. rodeada de sirvientes. 3 8 8 . insistía en que cuando viajaban llevaran sus propias sábanas. las luces y la emoción superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase de vida propia del lugar. el hombre del que ella había oído hablar cuando era niña. la joven que había nacido en un castillo y se había criado como una princesa. acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa.. Allí en Lambarene. Desafortunada y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre sí. y se encontró a sí misma. Ella escuchó la música y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. estaba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se hallaba en Gunsbach. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente. ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. sino todo lo opuesto. El matrimonio duró solamente un año. conoció al brillante director de orquesta alemán Otto Preminger. Porque había sido tan amada se había convertido en la persona que veía ante mí. Ella regresó a Viena y empezó su vida como actriz. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insectos. Había sobrevivido a las tormentas de viento. porque les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los ojos. porque ella creía que era rebajarse eso de dormir entre sábanas de gente común. En todas las demás cosas ellos eran gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto. que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades. que vivía con ellos. de agua y de nieve. De pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo. Marian regresó a Europa para vivir en París. Su abuela. ama de llaves y chóferes. estaba tan llena de gratitud por la vida. En 1948 se enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer. Así pasa en muchos casos con el matrimonio. Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero tocando el órgano en el templo del lugar. que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando los visitaba. y se liberó. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la había amado durante todos aquellos años. se fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años. y en cuyo rostro los sufrimientos habían dejado docenas de arrugas. se convirtió en una sirvienta. Marian quedó deslumbrada con el brillo. 3 8 9 . El la invitó después a comer juntos en su casa. bañar niños y alimentar a leprosos. Aquella mujer era profundamente amada. Mientras estudiaba en la escuela en Viena. Se enamoraron. Se dedicó a cambiar vendajes. y al intenso frío de muchos inviernos. Se enamoraron y se casaron. No pudo conseguir el "todo" que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio . Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. tutores. Me preguntaba cuál sería la fuente que producía aquel rostro radiante. Ella lo hizo..246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247 alto de la montaña. EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jesús acerca de perder y ganar la vida. Nació en 1913 en Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia. La esposa especialmente.

Mientras tanto. Las Escrituras sugieren las siguientes imágenes bíblicas: 1. Isaías 43:10-12. pionero: Hebreos 12:2. siervo: 1 Corintios 4 : 1 . 3 9 2 . 20. tenían una estrategia. 6. un joven negro que creció en un barrio muy pobre de Detroit. quien fundó hace más de cien años la . entrenaban a otros discípulos para que continuaran con la obra. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueños se cumplan. 2 Timoteo 2:24. tenían una visión mundial. Pero había oído que si un acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más rico de lo que fuera capaz de imaginar. evangelista: Lucas 2:10. Yo soy una que he procurado ayudar. 4. el hombre que había comprado las tierras del agricultor. Pennsylvania. Así que el agricultor vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes. estaban bien entrenados por la vida. Hechos 11:19-21. que incluía una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. eran hombres de compasión y de pasión. y que tuvo muy poca orientación en la vida. Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que le permitían vivir muy dignamente. Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó. un día.248 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249 todo. LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore. 2. usó en un discurso de promoción de la universidad la ilustración que el llamó "Acres de diamantes". Temple University en Philadelphia. embajador: 2 Corintios 5:20. 2 Timoteo 1:11. Si usted usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos. excepto aquella que consiguió de otros jóvenes que faltaban a la escuela." 3 9 0 . Cuando murió en 1979. pero nunca lo encontró. 3. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. heraldo: 1 Timoteo 2:7. Efesios 6:19. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba llena de diamantes. La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí mismo. acertó a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. SUS DIAMANTES Russell Conwell. eran hombres de perseverancia. Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y Pablo en cuanto a preparación y ministerio: Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamiento. estaban llenos del Espíritu y tenían corazón de siervo. Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueños. el periódico New York Times insertó su esquela mortuoria. paseando por la propiedad. ¿QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípulos para el reino de Dios. se enfocaban en ministerios básicos. 5. 11. robaban cosas y usaban dro- 3 9 1 . eran parte de un equipo. 4:2. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8. Piense en ello por un momento. Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. La miró con detenimiento y observó que era un diamante. Hechos 20:22-24.

Podemos elegir nuestro camino en la vida. dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre. y en la cárcel tampoco fue un modelo. llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelería favorita." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones. Señor. No obstante. se podrá recoger una rica cosecha. tan notable y brillante. Por el contrario. un psiquiatra mundialmente conocido. excepto una cosa: la libertad suprema. uno de los grandes astrónomos de 3 9 4 . Señor. que pasó años en los campos de concentración nazi. cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las órbitas celestes. Pero no t ^ su libro. pero él vio que la verdadera libertad. estriba en el poder de elegir. ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. gas... es evidente que usted y yo la tenemos también. o como semillas. la gracia que otorgaste al ladrón moribundo en la cruz. Este hombre le había visto jugar béisbol y un día le dijo: "Tú tiene talento para jugar. no me atrevo a solicitarla. no la puedo pedir. él dictó que el siguiente epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg: "Oh. ¡Inténtalo!" Aquel joven lo pensó y tomó la decisión." Víctor Frankl. Úselas como semillas. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es dar que recibir. Cinco años más tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de béisbol de Detroit. Todos tenemos ese poder de elegir. Comenzó su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad. o puede sembrarlas. la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida. la libertad que todos tenemos. Podía elegir entre ser "carne de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béisbol. Si las usa como balas. PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicolás Copémico. LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas.250 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543). puedes llegar muy lejos.. Se hallaba en la cárcel. Puede disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazón." 3 9 5 . El originador no recibirá probablemente ningún crédito por ellas. pero si estamos dispuestos a no recibir crédito por una idea. lo que estaba en su mente en ese momento. ¡Decídase a ser lo mejor! 3 9 3 . pues echarán raíces. un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel le dio un consejo que cambió toda su vida. y allí estudió el comportamiento de los prisioneros. El único riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se dijo a sí mismo: "Puedo decidir.. pero por fin entendió que tenía la libertad más importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quería hacer con su vida." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentración tienen esa libertad. Fue arrestado varias veces. Usted puede disparar ideas. sólo te pido. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger. Durante la última vez que estuvo en esa celda de castigo. una mañana . y quiero hacerlo. la misericordia que mostraste con San Pedro. la fe que diste a San Pablo. crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo. matará la inspiración y neutralizará la motivación.

dejó a un lado sus joyas. CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estudiando para el ministerio. le aconsejó el padre. Instantáneamente los diamantes. ni siquiera la más pequeña. Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharían sin ella. si tú quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café. y lo que parecía no valer. las perlas y el dinero habían perdido su valor. que proviene del hundimiento del Titanic.'" Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas. Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus 3 9 8 . pero él se sonrió beatíficamente." ¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad. Regresó inmediatamente al bote salvavidas y partieron. LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo. antiguo colaborador de Martin Luther King. imaginándose que ese libro con la historia de la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas . fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la Universidad de Maryland. de manera que pidió permiso para regresar a su camarote y buscarlo.. Pasé accidentalmente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el escaparate. Llegó a su camarote. Urgió a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día". Es mejor invertir quince dólares ahora en una Biblia. Pero la muerte se había apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado todos los valores y prioridades. así que oré: 'Señor. El hijo decidió marchar a Europa para ampliar sus estudios. Pensé que esto no era por accidente. Se dice que una mujer llena de temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del Atlántico. y echó mano de tres naranjas que guardaba en un cajón. 3 9 7 . sino por el contrario les iluminará y les ayudará a encontrar el propósito de la vida. o valía muy poco. y se tiene como verdadero. pero el padre se quedó muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. De repente se acordó de algo que necesitaba. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia". se convirtió en algo precioso. no vamos a recibir bendición del Señor.252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253 llegó al trabajo llevando un gran pastel de café. y agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en absoluto. Atravesó el salón de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. Todos sus compañeros le regañaron. En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un cofre de joyas. joyas. junto con otros muchos dulces. y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta. permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería. y explicó: "Este es un pastel de café muy especial. allí estaba el lugar. INVERSIONES Andrew Young." 3 9 6 . a la octava vuelta. que no veinticinco dólares por hora después en un psiquiatra.. Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa.

—Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el hijo—. Al fin miró en el índice para verificar el número de página correcta. CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos y preguntara a los profesores: —Y vosotros. en su libro Cristianismo nada más. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida. Dime. El dueño comparte la misma intención.254 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 0 0 . lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los demás perros ante los cuales se había jactado tanto. entre otras cosas. 4 0 1 . por tu negligencia y falta de interés? Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios. Por supuesto. Dos años más tarde el hijo regresó. ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de Jonás por medio del estudio a perderlo. y el padre le preguntó: —¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia? El hijo se rió y le respondió: —Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia. DEDICACIÓN Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para correr. AGNOSTICISMO 255 que podrían desaparecer. lo único que consigue es atarse cada vez más corto. compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro. pero entendiendo mejor que el perro a dónde quiere éste ir. A lo que el padre replicó: —Por supuesto que sí está. enséñamela. ¿quién decís que soy yo? ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá respondería diciendo: —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en el que reconocemos el significado último de nuestras relaciones interpersonales. Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho. pero no lo encontró. S. Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante. actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. ADVERSIDAD C. Anda. ¿Qué estás queriendo decir? El hijo insistió: —No está en tu Biblia. Tanto el perro como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar. como te ha pasado a ti. 3 9 9 . creen en cualquier cosa. 4 0 2 . Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. El anciano buscó en su Biblia." Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante interés. Y Jesús probablemente diría: —¿Qué? ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta. Cuando buscó la página indicada descubrió que las hojas correspondientes al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. . ¡Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios. no eran infundados sus temores. que ya no creen en nada. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba persiguiendo. pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo. tratando de encontrar el libro de Jonás. pero el dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección opuesta a la que él quiere ir. nuestra ignorancia. Lewis.

en muchas iglesias. dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregación. pero desde el interior. Pusieron los cuerpos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecían empuñar. DEDICACIÓN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicación como el de la película Beau Geste. Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todavía a depender de su equipo. En dicha película los árabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban vivos. LA VIDA CRISTIANA Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro: —¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente maná para todo un año.256 QUINIENTAS TRES 4 0 3 . los cuatro legionarios no habrían durado mucho con toda seguridad. LA FE Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y práctica. Pronto se dio cuenta de cuánto necesitaba el amor constante. de esa manera el hijo visitaba al padre cada mañana. Lo que hay que hacer es olerlo. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien. la comunión. 4 0 6 . 4 0 4 . dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- do. Pronto empezó a suceder que el único día en que el padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asignación. de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera. los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condición. 4 0 7 . eran sólo cuatro hombres. Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturón. Cuando nos hacemos daño con los resbalones. El secreto consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cinturón. Cayó en manos de los nativos. deberíamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa protección. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano Pacífico. El depender del cinturón es difícil de aprender. ADULACIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257 La adulación es como el perfume. 4 0 5 ." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a día lo que necesitaba para cada día. pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. tenemos uno. Los árabes no lo sabían. la sabiduría y generosidad de su padre. quienes lo llevaron . pero no tragarlo. De igual manera. Por consiguiente. Desde el exterior parecía muy convincente. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de él. pero si se hubieran dado cuenta. de una sola vez? A lo que el maestro respondió: —Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año.

y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría de hambre. pero como era un hombre despierto y era también el rey. PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros países dedica más tiempo a la capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar automóviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. donde ni la polilla ni el óxido corrompen. Recuerda que para él es importante estar en la "onda" con sus amigos. 2. 6:19. su reinado se terminaba. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales. núes- . pero que a ellos les ama de todo corazón. AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les apasiona. y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat. quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la década de los sesenta. suelen ser muy importantes. 4 1 0 . reyes por un poco de tiempo. 6. Trata de entender su música. donde la polilla y el óxido corrompen. los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para que diera fruto. 4. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. Sé tolerante con su apariencia. capaces de elegir qué queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposición en la vida. Pronto descubrió que cuando acababa el año. Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que está equivocado. Cuando pillas a tu mamá. Ensaya em- pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los platos". "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré yo la gasolina". Más bien. 5. y allí lo sentaron en un trono rústico. puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa. Quizá eso explique en parte por qué tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". no seas muy duro con ella. Poco a poco se enteró de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. 4 0 8 . hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado. Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. Al náufrago le gustó mucho la idea. 3. que se habían reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: ¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales. 20). 4 0 9 . que está luchando con la dieta. De manera que cuando terminó su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un lugar de abundancia. Cuando el papá se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES U Thant. hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento. Aquello no le agradó al marinero. Esa es una buena parábola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aquí. pero pronto empezó a cavilar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros en la tierra. comiéndose a escondidas un dulce. No tengas temor de usar su vocabulario. acumulad para vosotros tesoros en el cielo.258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259 a hombros hasta el centro del pueblo. Sé paciente con sus fallos y debilidades. y donde los ladrones se meten y roban.

la búsque- 4 1 5 . lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas. la mentira. en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate. PERSECUCIÓN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos". el odio son peores que los llamados placeres de la carne. De hecho. Porque hay dentro de mí dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico. C. La única solución es afeitarlo cada día. el rencor. Nadie enseña sus ropas interiores. te hacen sentirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo. la calumnia. Los pecados de la carne son malos.260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261 tras esperanzas y nuestros talentos. SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres dólares para que se vaya a ver una película al cine. la venganza. Pero. puede estar mucho más cerca del infierno que una prostituta. y de los dos. un frío y rígido fariseo. 4 1 3 . Charles Colson. que va regularmente al templo. Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos ponemos a veces.. no es de buen gusto. están equivocados. usted puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a mantener durante el resto de su vida. pero no quieres que se vean. nunca lo admitía. 4 1 1 . satisfecho de sí mismo." 4 1 4 . la paz en la tierra es todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos. etc. Lewis en su libro Cristianismo y nada más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo. . en su libro Born Again (Nacido de nuevo). Por esa razón. pero no son los peores. pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones. LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO 4 1 2 . como dice la sabiduría popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan. por supuesto. comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. destilación nasal. da del poder para aprovecharse de los demás. El pecado de manipular a la gente. pero eso no es verdad." Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados. ESTILO DE PREDICACIÓN En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona. dice Colson. S. el diabólico es el peor. cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos. siguiendo el pensamiento de Jesús.

Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo. NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran impresión. no señor." En el arrebatamiento. de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense. un soldado llamó a la puerta. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almacenes y llevó a su hijo a un banco. Al entrar en el vestíbulo vieron algo que nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizándose hacia los lados. MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios. Dios me ha concedido otro día de vida. yo voy a buscar a tu madre para meterla aquí por un rato. La hora temprana de la mañana simboliza para mí el renacer. ¿De qué sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazón? Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad." . Agarró el teléfono y dijo en voz alta: —Sí. Nada más sentarse detrás de su gran escritorio. Un recién ascendido coronel del ejército entró en su nueva y amplia oficina. el gran jefe indio de las tribus Blackfoot. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas de la gente.262 QUINIENTAS TRES 4 1 6 . Estoy al teléfono. no se me olvidará. Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció saliendo una bellísima y joven mujer. Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su cuello por el resto de su vida. EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA ^5 Cuando Crowfoot. —Espere un momento —contestó el coronel con el tono propio de los jefes—. 4 1 9 . PROMESAS DE DIOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . le dio permiso a la Compañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras. Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que pasara. Las cuelgan en cuadros bellísimos en las paredes. No hay constancia. las ansiedades. mi general. 4 1 7 ." Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad. Una mujer bastante mayor se metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron detrás de ella. le dieron a él como obsequio un pase sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. ubicado en el más alto de todos los edificios. seremos tomados arriba. sin embargo. al sur del estado de Alberta. Llamaré al Presidente esta tarde. El agricultor se volvió a su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte. dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la primera hora de la mañana es el momento más precioso del día. las frustraciones y los infortunios del día precedente parecen haber desaparecido durante la noche. en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. No. pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados. las atesoran en pequeñas cajitas. y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. Nunca habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. Siempre en sus promesas confiaré.

Tercero. Primero. le probé en su puntualidad. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. y después comerte sólo una de las piezas. Pues dígame cuantos son dos y dos. A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. 4 2 1 . señor. Le pasaron a la oficina y allí permaneció esperando. Creo que usted ha pasado el examen. después de la hora de la cita establecida. —Correcto —dijo el veterano misionero—. Segundo.264 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265 —¿Qué desea. DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos. DONES ESPIRITUALES A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. un candidato a misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. 4 2 0 . durante tres horas para la entrevista. señor. En la reunión del comité el misionero que había hecho el examen. respondió: —Sí. A las 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y empezó el examen. y él llegó exactamente a la hora. AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios periódicamente termina pronto en la bacarrota. Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo. En la mayoría de los casos sólo eran puras imaginaciones nuestras. Yo sólo venía a conectarle el teléfono. —Cuatro —respondió el candidato. —Mi coronel —empezó a decir el soldado—. pues. 4 2 2 . haciéndole llegar a mi casa a las cinco de la mañana. —Dígame. Una mañana de intensa nevada y frío. pues le hice esperar en mi oficina por tres horas. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin quejarse. Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías: sólo autoservicio. le probé en la autonegación. le examiné en cuanto a la paciencia. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre que dice ¡ay!"? El aspirante a misionero respondió correctamente. informó: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. Mañana le informaré al Comité de Nombramientos. —Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe usted sumar? —Sí. 4 2 3 . . soldado? —preguntó el coronel. —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta. EGOÍSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera.

para aprender oratoria. dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana." Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy necesarias. Por eso se dice que el éxito está por lo general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de inspiración. De manera que mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos. Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados. siéntese y haga los cálculos de su propia vida. paz. 4 2 5 . Le examiné en cuanto a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría responder. ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a la iglesia. bondad. LA LENGUA 4 2 4 . y no mostró enojo ni irritación. EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oración. ¿Qué porción de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús: "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros. cuatro en conversaciones con otros. ocho en diversiones. tres en educación y dos años estudiando y leyendo. Al presentarse habló tan incesantemente que Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a hablar. En todos los demás casos no suele haber éxito sin arduo trabajo. y no mostró ninguna indignación. Lo cual no impresiona mucho. paciencia. gozo. seis a la mesa comiendo. . Cuarto. 16:26). le probé en su genio y temperamento. Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta años de vida. catorce trabajando. Los cuatro años restantes los pasó en varias otras actividades. mansedumbre y dominio propio es mucho más importante. 4 2 6 . Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: —Creo que ya sé cuál es mi talento. —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven aspirante a orador. —Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una cómo saber callarse. y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los demás. Son como el joven que se dice fue a Sócrates. ¿habría perdido o ganado dinero? Algunas personas hablan mucho.266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267 y no se desesperó. ÉXITO El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en el diccionario. cinco en transportación. fe. pero el fruto del Espíritu mostrado en amor. benignidad. y la otra cómo aprender a hablar. el famoso filósofo griego.

A lo que Wesley respondió: —Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. COMO CURARNOS DEL ORGULLO Filipenses 2:3 Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes. Cuando se levantó para hablar en el auditorio repleto de gente. El orgullo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido más éxito que nosotros. esta acertada observación: "Decimos que la gente está orgullosa de ser rica. Lewis ya hizo. La pasión del amor y el fuego del Espíritu son imprescindibles. las cataratas del Niágara sin agua. Si todos fuéramos iguales en riqueza." El orgullo nos afecta a todos. Asegurémonos de seguir el ejemplo de Cristo." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos. Después de una buena carcajada de su parte. Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que Graham había perdido el control de la audiencia. S. ¿qué es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego. dijo: "El me . C.268 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269 —¿Sí? ¿Cuál es? —Que no tengo pelos en la lengua. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor en su posición. y demos más consideración a los otros que a nosotros mismos. o más atractivos. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado. haciendo gestos. Siempre digo con franqueza lo que pienso. 428. EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. pero no es así. algunos empezaron a abuchear. LA TRADICIÓN Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres. o más inteligentes. inteligente o atractiva." rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. igno- 4 3 0 . rascándose y emitiendo sonidos como un mono. Se sienten insatisfechos con sus salarios. Poco después de empezar a hablar un joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó a interrumpir a Graham accionando como un mono. 4 2 9 . a pesar de que ganan más en un año que la mayoría de nosotros en toda la vida. LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en relación con la iglesia: "Sin estusiasmo. antes de la llegada de los contratos multimillonarios. 4 2 7 . no sólo a los ricos o famosos. Están orgullosos de ser más ricos. inteligencia o belleza no habría nada de que enorgullecemos. el firmamento sin sol. Su descontento se basa en la comparación. y piensa por ello que debería recibir el salario más elevado.

no lo dejemos para después de muertos. ¡Cuan complacido debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan buena disposición y generosidad para la construcción del tabernáculo. entonces el morir me llevará a tener más de la vida. todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaña. El cerdo se quejaba de que no podía comprender por qué a la gente le gustaban más las vacas que los cerdos. 4 3 4 . Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres." Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará viejo. sino la entrada a una dimensión superior de la vida con Dios. Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento. "sino. la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las lágrimas". Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos. Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida. Está envejeciendo con gracia. sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño. EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lágrimas" que se tienen en la tierra. todo mi dinero quedará para obras de caridad?" A lo que el pastor respondió contándole una fábula acerca de un cerdo y una vaca. preguntó: "¿Por qué la gente me acusa de tacañería. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora. pero vosotros los cerdos sólo dais después de morir. Dijo el cerdo: —Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente. no hay nada más triste que alguien que con el paso de los años se hace cada vez más cínico. LA ANCIANIDAD Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece con gracia. No será muerte en ningún sentido. LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte. y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar. pero no a costa de no dar generosamente aquí y ahora. Y añadió: "Por supuesto. 9:7). pero nunca será un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos. más resentido y más hostil. Pero hay una gran diferencia. —Sí —dijo la vaca—. por el contrario. hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles que no dieran más! Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor. no puedo recordar caras. Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamón. Un día hablando con el pastor de su iglesia. aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera. Por el contrario." La historia registra esa verdad una y otra vez: . ¿Qué clase de dador es usted? 4 3 3 . 4 3 2 .270 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271 recuerda a mis antepasados. es cierto. 4 3 1 ." El lugar volvió a llenarse otra vez de carcajadas." Después de eso se habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia.

y cuando todos la rodeaban. quien dijo lleno de confianza en la cruz: "¡Padre. la ambición egoísta. se abrió la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer. cantad un salmo de alabanza al Señor. yo lo habría soportado. a mediados del siglo segundo de la era cristiana. por supuesto. 4 3 6 . Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso. mi íntimo amigo" (Sal. la mentira en el mismo lugar en que deberían hallar amor y armonía. pero para mí es el comienzo de la vida. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo. . 55:12-14)." Policarpo. fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano.272 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273 Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado. Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia.. también esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado. en tus manos encomiendo mi espíritu!" fue el fin de la historia. Pero fuiste tú. mi compañero. Sabemos que en las guerras se pierden vidas. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos. Pero a las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle enfrente de su propia casa. Todos necesitamos lugares seguros: el hogar. DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado. y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria. a Jesús. un hombre igual a mí. incluidos Juan y Carlos Wesley." Recordamos. venga con nosotros. fue un duro golpe. y en cuanto terminó la última oración. la iglesia. una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometía una acogida de héroe a un joven soldado. la nación.. sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano. les dijo: "Tan pronto como yo parta." Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe. Mucha gente se sintió herida en su sensilidad por este hecho. pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten para cobrar su seguro de vida. Se dice que al salir él les dijo a sus compañeros: "Este es el fin. Pero éste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida. el obispo de Esmirna. No es que apruebe su conducta. el barrio. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal. 435. Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que había estado dirigiendo un servicio de adoración. Se supo después que la viuda del soldado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesinato premeditado. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO? Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. Susana Wesley fue la madre de varios hijos. Cuando estaba en su lecho de muerte llamó a sus hijos y otros familiares." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución de Bonhoeffer.

" 4 3 9 . Jesús es la luz verdadera. ciencia. oyó cómo su perro subía por las escaleras. Estás en casa. pues. El doctor le dijo al paciente: —¿Ha oído eso? Es mi perro. Entonces el enfermo volvió a preguntar: —¿Cómo es eso de morirse. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fábrica. asegurándoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de este mundo. o llegaba tarde a casa de la universidad. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. pero nosotros sus discípulos reflejamos su luz. doctor? Mientras que el anciano médico trataba de pensar en algunas palabras de aliento. sus pensamientos acerca de la vida nunca serán ya los mismos. Piense en eso por un momento. ¿COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos hacían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios. Todo lo que la ciencia me ha enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia en la continuación espiritual después de la muerte. —No muy bien —contestó el médico. DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14. Todo lo demás estaba bien. Todo lo que conoce es transformación. que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. nos dice que nada se pierde en la naturaleza. él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la puerta. doctor? —preguntó el hombre. que ni siquiera la más pequeña de las partículas se pierde sin dejar rastro. Pues bien. Fue en su carro tirado por un caballo y acompañado de su perro.274 QUINIENTAS TRES 4 3 7 . —¿Cómo me encuentro. Una vez que lo haga. WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun. pero sí sabe que su dueño está aquí. No importa a que hora llegaba a casa. uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. la luz de la puerta estaba encendida. Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bombilla se había fundido. Nada desaparece sin dejar rastro. por lo que su 4 3 8 . el perro empezó a lloriquear y arañar la puerta. ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la corona de la creación. La naturaleza no conoce la extinción." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida. Nunca estuvo antes en esta casa. siempre nuestra luz encendida. Tengamos. Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde perteneces. una voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted. Alguien te quiere y te espera aquí. Debido a que la puerta estaba cerrada. si Dios aplica este principio fundamental a las partes más insignificantes del universo. por ejemplo. dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda. de origen alemán y uno de los grandes científicos del siglo veinte. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrédulos a Jesús. 16 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275 Al final de un anuncio para una cadena de moteles." Mi madre solía decir lo mismo. La .

Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que nadie se dé cuenta" Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles. 4 4 2 . LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidió a los niños de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentían más agradecidos.Nunca hemos estado allá y no conocemos el lugar. La maestra quedó impresionada. Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las niñas me besen. ha ido a preparar lugar para nosotros. AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común para expresar su amor y su apoyo por un compañero de escueta a quien \e habían diagnosticado cáncei." Creo que íue algo más que ut\a promesa de gran número. A . pero sabemos que nuestro amado Maestro está allí. pero aquí había obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban. Cada uno de ellos expresó aquello que suele ser más común y normal entre los niños. Sin embargo. 15:6). pero uno de ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. Mt/rteíríbdamente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sentían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento. Mientras él contemplaba el gran número de las estrellas. Cuando un ser querido muere. pero para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimioterapia. El nos ama. sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. muy temprano en la vida. —Juanito —preguntó la maestra—. tu descendencia. sin tener en cuenta la resistencia de la madera. Implica que si Dios podía crear y mantener todas aquellas estrellas. instinto le dice qué todo está bien. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a Jehová" (Gen. recuerde que Dios está a ambos lados de la tumba. señora. Sé que ninguna bomba inventada por el hombre podría impulsar esa cantidad de agua a través de los densos troncos de madera de esos árboles. El pequeño Juanito había aprendido ya. porque en general los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello. La muerte es así —siguió diciendo el médicP. él tiene cuidado de nosotros.276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador. veo que tus gafas es por lo que tú estás más agradecido. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada día a fin de mantenerse verdes. le dijo: "Así seta. Dios permite que sus raíces ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las hojas. y eso es todo lo que necesitamos saber. que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle. no tendría problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su vejez. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo. El está allí. Consideremos a menudo las maravillas de la creación. MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay un jardín con robles que tienen más de cien años. 4 4 0 . Algo que le preocupaba bastante al joven era la pérdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. ¿Hay alguna razón especial para ello? A lo que Juanito respondió: —Sí.

Los seres humanos eran tratados como animales. Son así. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia. Aquella escena se grabó para siempre en la mente del joven abogado. un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. Así a él no se le notaría tanto y no se sentiría solo cuando regresara a la escuela. el apóstol Pablo.278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 4 . —Bueno —respondió el marido—. conmovedor y estimulante. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. así es la vida. con sus cabezas afeitadas. es injusto. y somos llamados a vivir en ese espíritu. lo hizo. ¡MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. y con la frase explicativa abajo que decía: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos. tan suaves y gruesas. pues lo más probable es que no se vieran nunca más. Moisés. sino también al cumplimiento de la justicia social. 4 4 3 . Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. Elias. Esos versículos contienen un pensamiento profundo. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 . LAS PEQUEÑAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando los Estados Unidos." ¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. se comprometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de manera personal. es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo." ¡Qué hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34. Una vez una esposa le contaba a su marido: —No lo creería si no lo hubiera visto. ¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y qué miopía para verla en nosotros mismos! Hace muchos años. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal. y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lágrimas en sus ojos. ¿qué le vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—. pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. y lo haré con todas mis fuerzas. Amos. Vio allí algo que le rompió el corazón y le revolvió el estómago: una venta de esclavos. El periódico local los sacó a todos juntos en primera plana. 35. se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales. se dijo así mismo: "¡Esto está mal. ¿cuáles se llevaron? A lo que la esposa contestó: —Aquellas blancas. Los niños gritaban. Empezó en California y terminó en . y especialmente Cristo Jesús. Aquello era una actividad cruel y sórdida. que secan tan bien. Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús. Los esclavos habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas. lo haré. JUSTICIA SOCIAL Mateo 5:6 279 fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpatía.

la amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel. si no tiene efectos reales en cómo vive y en cómo trata usted a otros en esta vida. Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda. sólo cosas pequeñas. comunicando el mensaje de Dios. usted está totalmente equivocado. la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular. una prenda de vestir. en mi iglesia. 4 4 6 . Se hallaba deprimido y desalentado. ¿Por qué? Porque afecta a nuestro destino. Al final de su recorrido. Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y por eso nos dio la parábola acerca del juicio. y como resultado se altera su color. y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté mucho a mi mujer. pero son a veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. Unos recibieron gran bendición y otros se la perdieron. Sería muy bueno que investigara un poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo. mentí. alguien le preguntó: —¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que le resultó más difícil? ¿Fue el desierto. Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien. las montañas o los ríos? A lo que el hombre contestó: —No. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios. pero el cómo las manejamos establece una gran diferencia.280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281 Nueva York. PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. abandoné a mis hijos. ¿por qué mi manzana se está volviendo de color marrón? Y entonces el padre explicó: —Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior. ¿COMO ES SU RELIGIÓN? Se dice de un hombre que había estado alejado de su iglesia por varios años. y después el pequeño preguntó suavemente: —Papá. 4 4 7 ." Si su religión no es nada más que una pretendida póliza de seguros para el cielo. cel. sino otra cosa muy diferente. robé e hice otras cosas. El y su esposa estaban teniendo proble- . COMUNICACIÓN No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una manzana. él se levantó y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes. nunca en todo este tiempo. ni una sola vez perdí mi religión. Pero cuando regresó a su iglesia y llegó el tiempo de los testimonios. llegamos muy a menudo a la conclusión de que el problema realmente está en "la arena en los zapatos". Jesús explicó que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan a un hambriento. Eso era todo. fue la arena que se me metía en los zapatos. una vaso de agua. negocios. y como resultado estuve varias veces en la cár- 4 4 8 . familias. ¿me estás hablando a mí? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores. con la piel. De pronto le dijo a su papá: —Papá. etc. Se produjo un largo silencio. comunidades. y en todo ese tiempo se involucró en muchas actividades delictivas. iglesias. ¿Para quién habla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no le entienden no está en realidad predicando.

ella le rechazó. La elección es nuestra: Podemos reír o llorar. Cuando el pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difunto se quedó seriamente preocupado. Al hombre se le veía grande . Moore. Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje. Regresaron. Una tarde de verano. no se aviene a razones. SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la niña fue a parar al suelo. Se puso nerviosa. Pasaron un fin de semana miserable. él se acordó de algo que había dejado pendiente en su oficina. Obviamente había tenido tiempo atrás alguna mala experiencia que le había llevado a despreciar a la iglesia. Pero dicho sea de paso. y los comestibles se desparramaron por el suelo. el pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indicaba que había sido boxeador. pensando especialmente por un hijo joven que tenía estudiando en la universidad en otra ciudad. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. lo que ella aceptó agradecida. Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. 4 4 9 . En cuanto pudo le llamó por teléfono. Cuando estaban saliendo de su pueblo. ¿desde dónde estás llamando? 4 5 0 . le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religión en su casa. Cuando él trató de tocarla. es mucho mejor ser un pacificador. de la ciudad de Houston. La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja.282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283 mas. cantar o lamentar. PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el servicio fúnebre de un colega. Los redactores del periódico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la información sobre el fallecimiento. hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. Se ofreció a llevarla a casa. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario." ¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es inútil. en la calle principal del pueblo. Sólo se demoraron quince minutos. y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la niña. Es mucho mejor perdonar. Todavía me está castigando. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. Con dolor decía: "Todavía no me habla. ¿Has leído la información que apareció hoy en el periódico acerca de mi fallecimiento? A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante adolescente puede hacerlo: —Claro que sí. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró quién era la persona que había ayudado a su hija. fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito de Ohio. Ella rehusó hablar con él. es mucho mejor olvidar. A la semana siguiente de dicho suceso él fue a ver al pastor. animar o desanimar. Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la esposa. le pidió que se marchara. apaciguar o irritar. y que él se hallaba a punto de regresar del trabajo. tuvo una de las experiencias más memorables de su vida. cuenta que cuando era un estudiante en el seminario. —¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—. No quiere escuchar. perdonar o castigar.

Se levantaba por la mañana y se acostaba en la noche maldiciendo. Durante el primer himno. ¿Qué había logrado romper aquel duro caparazón de hostilidad? A lo que el hombre respondió: —No quiero ofenderle. de sus suegros. de la amabilidad. La gente le huía por su amargura. que el resentimiento. Pero ya era tarde. en él he de esperar" (13:15). Aquí no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros. de la iglesia. Eso fue lo que me llamó la atención. aunque él me mate. aquel hombre entró y se sentó en una de las últimas bancas. pero esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. supuestamente. nada más debilitante para la vida espiritual y moral. Usted fue amable. prácticamente de todo y de todos. y dijo: —Márchese y no vuelva. el marido entraba ya por la puerta. productivo y feliz. Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los dos sermones le había tocado el corazón. Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bondad. el hombre salió en silencio. Durante el canto del último himno. Era cierto que había tenido algunas dificultades importantes. divertido. sin esperanza. y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada. sólo tienen enojo y hostilidad. Pero ¿quién no los tiene? No hay nada más devastador para el alma. Se escucharon unos pocos murmullos en la congregación. Había experimentado dolor y sufrimiento. De manera que el pastor pensó que verdaderamente lo mejor era marcharse. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. —Usted fue bondadoso para con mi hijita. ¡Qué tragedia! Pero no siempre había sido así. deben verse en los cristianos. Muchos le recordaban cuando había sido creativo. pero no fue ninguno de los dos sermones. —¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resentimiento. sin alegría. El pastor nunca olvidó su respuesta. del alcalde. y treinta niños habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña y musculoso. LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ. Ahora ya no lo era. Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. confiar en Dios. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu que. 4 5 2 . de sus vecinos. Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva.284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . y muérete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez más. Hablaba mal del gobierno. No fue nada de lo que usted dijo. en la vida. La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido. Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo. El pastor tragó saliva y siguió adelante. Viven sin gozo. Fue un momento emocionante. se marchó diciendo muy amablemente: —¡Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ojos veían. o podemos hacer lo que al fin hizo Job. El gran sermón. el gran testimonio que es ser bondadoso para con los demás. La esposa de Job le dijo a su marido: "¡Maldice a Dios. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. hostilidad y cinismo. le habían ocurrido algunas cosas graves. Había estado lloviendo todo el día. El dijo: "He aquí. LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día terrible. Muchos en la iglesia que le conocían rompieron a llorar. . Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas. pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien.

Los problemas habían surgido durante todo el día uno detrás de otro. Hizo una breve oración. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es así ¿quién? ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sería al padre abad. quizá estaría pensando en el hermano Tomás. de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlarlos. Tenía un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. sin poder salir. pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas. aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. no me pudo ayudar —respondió el abad—. Después de un buen esfuerzo logró sacárselas. No tenían cremallera. pero no lo hizo. pues él es muy pasivo. pues él es un hombre realmente santo." Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para nuestra situación? —No. Entonces al niño se le ocurrió decir: —Maestra. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos. Quedaban sólo cinco monjes y todos ellos de más de sesenta años. fue algo un poco misterioso. ¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada día de cultivar la paciencia. Un día el abad del monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino para pedirle consejo. Por el otro lado. Pero después de mucho esfuerzo al fin logró ponérselas.286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287 aula. los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto. Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído en un período de decadencia. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago. LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. No pienso que se refiriera al hermano Felipe. En ese momento el pequeño agregó: —Estas botas son de mi hermana. y empezó la tarea de quitarle las botas al niño. La maestra quería llorar y gritar. así que se dispuso a ayudar a cada niño a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. que él titula "El regalo del rabino". ¿Aprendemos? 4 5 3 . A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que todavía llovía. La pobre maestra era la que más deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. y no sé exactamente qué quiso decir con eso. aunque la verdad es que casi siempre lleva razón. Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar. De vez en cuando algunos entraban en el viejo . Me dijo que uno de nosotros podía ser el Mesías. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente). Al irse haciendo estas reflexiones. ni agarraderas. Los chicos estaban ya todos alborotados. por si acaso uno de ellos fuera el Mesías. y lloramos juntos. Debido a que el bosque era muy lindo. había que metérselas tirando todo el tiempo. El rabino le dijo: "No tengo ningún consejo que darles. Ya los tenía a todos listos. Lo único que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesías. En los bosques cer- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba periódicamente. estas botas no son mías. se retiró el pelo de la cara. pues él a veces tiene un poco de mal genio. la gente de los alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. ni cordones. excepto un niño de seis años. respiró profundamente.

Z88

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

289

monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corrió y cada vez los visitaba más gente. Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del rabino. ¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

—¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vida. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí? —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien. Los ratones querían estar mejor organizados, así que eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir más alimento y librarse de la persecución de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evangélico negro, el reverendo Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al hispano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! ¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para compensar a López por lo que la gente le había robado el día de los disturbios. Días después los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor:

290

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

291

da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jesús señaló este problema en el Sermón del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he estado preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James señaló una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presión del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos así, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágrima viva. —Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no sé qué hacer. El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, número de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó a llorar otra vez. —No sé si tenemos seguro ni qué compañía es. —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto —le dijo con amabilidad el hombre. Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil." Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien accidentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar

292

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

\

295

en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fraternal, diciéndole: —¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco marchó con el Señor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contestó: —¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió y agregó: —Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pareció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió tartamudeando: —Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. ¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callándonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a comprar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió en una linda jaula. Dos días después regresó a la pajarería alegando que el loro no había hablado todavía.

—¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra. —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico. —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudará a hablar. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la pajarería. —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza. —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo el loro algo antes de morir? —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en esa pajarería?" Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, ¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro

Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para nosotros y otros. dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran —no los que solamente analizan la oración— se convierten . Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso. Pero sucedió y volvió a suceder. Pero un día una mentira empezó el hábito de la falsedad. desfalcador. Gracias porque la llevaron a un hospital. Y así'es como sucede. Gracias porque sólo ha perdido una pierna. COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller. Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible accidente de motocicleta. Cada vez era más fácil y llegó a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo. Gracias porque su cerebro no quedó dañado. nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel. Estaba tan ciego a mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando. y sucedió otras veces. TODO EMPEZÓ CON UNA PEQUEÑA TENTACIÓN Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la iglesia que había sido empleado de confianza de un banco por más de veinte años. el hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. se le veía totalmente fuera de lugar metido en la cárcel. No podía creer que estuvieran hablando acerca de mí. encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia." 4 6 3 . Gracias porque no se ha desgraciado la cara. Y al fin sigue haciéndolo porque ya no puede evitarlo. Yo me había engañado por completo a mí mismo con mis racionalizaciones. me 4 6 2 . Fue al fin descubierto (siempre sucede así. criminal refiriéndose a mí." quedé muy sorprendido. que lo hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquietud.' En momentos así esa es la única forma de orar. mi oración fue de gratitud. sin intentar disimularlo. Cuando me enteré de lo sucedido. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias. llamarle por su nombre." Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros.294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295 día otro trago. no veía en lo que me estaba convirtiendo. y cuando dijo otra. y al que habían acusado de robar millones de pesos al banco. LA ORACIÓN NOS CAMBIA Richard Foster. Después lo hace porque ya lo hizo una primera vez. y otra. y esa decisión hará probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro. Señor. Era un hombre culto y de porte distinguido. y así sucesivamente hasta que el hábito quedó por fin establecido. el primer paso para vencer un mal hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos está perjudicando. Un hábito se inicia con una simple decisión: la decisión de hacer algo. y otra. 4 6 1 . un cuáquero que dirige una entidad de renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado. porque está viva. Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón. Todo empezó inocentemente. Dije: 'Gracias. Usted hace algo porque quiere hacerlo. engañador. "Malversación de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. Antes de su arresto era uno de los hombres más respetados y considerados de la comunidad. pastor y escritor muy reconocido. El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón.

estas boyasfaros se encienden automáticamente. y participan con ellos en la solución de sus problemas. no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas. Recorría personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los niños huérfanos. LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil debido a la profundidad o extensión del canal de acceso.296 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297 en personas más amorosas. no he venido a pedir para mí sino para mis niños." Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios. si un niño no le habla. pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. 4 6 6 ." En el nuevo orden instituido por Jesucristo. LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdón. no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí. más sensibles hacia otras personas. Pero si tú estás en medio de las vías y nada te impide salir de allí. no me he expresado bien. Lo he observado infinidad de veces. Ellos están primero. La familia que lo recibió observó que efectivamente tenía sus zapatos gastados. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional. . SI UN NIÑO.'" 4 6 5 . Rápidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. "Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a alguna forma de acción social. 4 6 7 . sino que nos envía al mundo para sanar a la gente. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN Brown Campbell. háblele usted. Por esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. tú echa a correr y cuida de tu vida. decía acerca de la oración: "Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las vías del tren y estás allí atado sin poder moverte. si un niño le pregunta. La oración sincera siempre lleva implícita una dimensión social. y el tren se acerca. En tiempo de neblina y por las noches. presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos. 4 6 4 . y en este tiempo de oscuridad es conveniente que señalemos bien el camino para la humanidad. Si un niño le habla. y el tren se aproxima. y creo que refleja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras muchas personas. La verdadera oración no nos aisla del mundo. oras para que Dios detenga ese tren. escúchele. no tarde en ir a él. También llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niñez desamparada. Cierto día Morris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. respóndale. si un niño le llama. los grandes o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los más pequeños o humildes. Morris fue fundador de hogares para niños y se le conocía también como un gran educador.

Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. Así sucedió también con el pueblo judío. Evidentemente. sea usted el primero. pero por dentro estaba muerto. Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. y ha sido el refugio del gaucho. . o no hemos liquidado las obligaciones.298 QUINIENTAS TRES si un niño no juega. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. si un niño le ama. invítelo a jugar. si un niño está solo. Es bueno también el higo seco. SI HA SIDO PERDONADO. sufriríamos la vergüenza del siglo. Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta. 19 La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. y tiene incluso propiedades curativas. además de ser un alimento sano. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho. ¿POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones. No sólo es símbolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. enséñele a descubrir el valor de lo que posee. Crece incluso en zonas pedregosas. ¿Por qué no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores. o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas. Muchos se indignaron con esta publicación. dele todo lo que pueda de su tiempo. en áreas donde no se dan otros árboles. si un niño no tiene amigos. Miqueas nos habla de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera como símbolo de paz cuando reine el Señor. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299 y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos perdonó a nosotros? 4 6 9 . Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas. ámelo más. El higo. según el caso. la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó de aquella terrible enfermedad (2 Rey. ámelo. Con la diferencia de que el ombú no da fruto. 4 6 8 . sólo una sombra muy agradable. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del ombú para los habitantes de la pampa sureña. pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. Hecha la liquidación. dele sólo lo que conviene. si un niño llora. es decir. moralmente hablando. porque además se recomendaba que nadie concediera más crédito a las personas que se hallaban en la lista. no le deje llorar solo. Lo notable es que muchos de los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad. ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. consuélelo. La higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó representaba a Israel. si un niño le odia. Este árbol le decepcionó pues al tener hojas se presumía que tendría también fruto. 20:7). La higuera es un árbol especial. si un niño no es feliz. lo peor. tenía toda la apariencia de una vida saludable. ¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas. LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18. pues todo lo relativo a ella es muy saludable. es fortificante y depurativo. ha quedado un saldo a favor nuestro. si un niño le pide. y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y.

el fraude.O. significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse. fundador de las misiones modernas. Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. pero sabemos que más lo merecían aquellos que se lo aplicaban a otros.S La señal S. Hay un refrán que dice: "De tal palo tal astilla". La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de pregonar la ira de Dios. la falsedad. el fruto evidencia realidades. sus conceptos acerca de la vida cambian. En los altos puestos de dirección se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios.300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301 ¿Tiene usted en su vida hojas y fruto. y no olvidemos a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. 4 7 0 . un gran teólogo alemán y erudito del Antiguo Testamento. Bacon. el gran predicador del siglo XVIII. hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar". JESUCRISTO. LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa. como es el caso de Guillermo Carey. Dice este teólo- . ¿Lo ha recibido usted en su corazón? 4 7 3 . LLAMADOS A CONSOLAR Isaías 40:1 Gerhard von Rad. la verdad es que estaba hablando de la experiencia más importante que la persona puede tener en la vida.O. Cuando lanza su llamada de auxilio. que en inglés. y le rescata. Desde la perspectiva humana se podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco. o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias. Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jesús. uno de los más grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arquímedes. Jesucristo es la respuesta. LA SEÑAL S. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno. 4 7 2 . son actos reprochables. 4 7 1 . Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras.S. es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos. política y científica. El soborno. NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo. La vida es como un mar tempestuoso. Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubican al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda. y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". Así llamaron a Juan Wesley. Para una sociedad en decadencia. todos sufren los efectos de este mal. sino también de presentar el mensaje de consolación que el hombre necesita. Aunque tildaron a Pablo de "loco". el engaño. hasta los ciudadanos más modestos. fue tenido también como loco. Su manera de vivir cambia. El Señor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz. la lengua original.

todo estaba en orden. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de pánico. se investigaba a ver si era consoladora. azul muy claro. y cuánto quiere él ayudarnos. aunténticamente consolador. Todo lo demás que los hombres hacen o idean es. en última instancia. Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégicos. Lo sacaron y le enseñaron a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. Sus compañeros en el barco se habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo. Necesitamos ayuda urgente de arriba. había sido siempre el primero en bajar. Estaba muerto de miedo. Allí estaba caído en el fondo del mar. La lógica que hay detrás de esta argumentación es suficientemente clara: Consolador. —¿Quiere usted hacer lo mismo. Cuando llegaron al primer lugar de verificación de las boyas. él nos sacará de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura. Al comenzar a bajar el agua era bellísima. Pero él no lo hizo. Se hundió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí. Era un buzo experto que había bajado a echarle una mano. un hombre muy estimado y respetado. Le habían dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. Todo a causa de su insensatez y orgullo. desconsolador. tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador. sacó el pecho y dijo: —Por supuesto que sí. uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitán anterior. Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que le parecieron una eternidad. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no sabía. y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea más grande e importante que . Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. si no lo era es que contenía alguna falsedad. sólo hay uno: Dios. colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. vamos a prepararnos. pero actuó como si no pasara nada. capitán? —le preguntaron. Si lo era. un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvación y la razón de la Navidad: Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de guerra. después algo verde oscuro. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación por medio de Cristo. era ley en lugar de amor. No sabía Casi nada de buzos y de bucear. después gris y al fin oscura por completo. y menos en las profundidades. recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba morir. Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad. hundido en el lodo." 4 7 4 . notó el toque suave de una mano sobre su hombro. Después nos instruirá para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan 14:1-4).302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303 go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una doctrina que parecía nueva o peligrosa. Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. 4 7 5 .

304

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS

;:«>'.

ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. ¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todavía fuera.

mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n > • < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL Éxodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todavía estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

306

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el paso de los años aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor, que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra comunión con él.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimento espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS Éxodo 40:34 Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la persona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. 21—22).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado mediante las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levítico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-

308

QUINIENTAS TRES

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí cosas.

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en él. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprendía frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por que como peluquera era ciertamente mejor que las demás. Un día, durante un momento de confidencias confesó e\ porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1> ¿ ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales de cada uno, no estableció un método único como un molde que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano está sólo a una generación de distancia de su extinción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

en el respeto. sino más bien señalan que la condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. 7:1). En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos. él se había dedicado a estudiar la Palabra de Dios. pero no de adorar y alabar juntos. Dios no sólo conoce nuestros corazones sino que también los escudriña. Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. 17). pero nosotros sí quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por corazones obedientes (Miq. 4 9 0 . 23) no le quitan importancia a los sacrificios. Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones. Las palabras de Samuel (1 Sam. Era seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene). 50:12-14). 12). el criado de Elíseo. El rey Uzías quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. quedó leproso a causa de su codicia y engaño. 8). NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. y en la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento. pero en realidad no es así. Si Dios hiciera esto con las personas hoy. 6:7. Tener una vida bien equilibrada es muy importante. mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . obedecerla y enseñarla. MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban. ¿se quedaría usted leproso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 Cor. Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del pecado (Lev. 3:12-14). 15:22. y conoce nuestros pensamientos y motivos. LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesía. 4 8 9 .310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1 4 8 7 . 4 9 1 . El acepta la adoración sólo si puede aceptar al adorador (Isa. 13). Guejazi. Todo depende de cómo lo vemos. ¿QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per- . El pasado puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos amarra al fondo. jaban. 51:16. OBEDIENCIA. Miriam también se convirtió en leprosa por su envidia y críticas (Núm. 1:10 y siguientes). Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y familias. 4 8 8 . por lo que nos conviene aceptar la opinión de Dios. No podemos cambiar el pasado. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe. 26:16-23). pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Según lo que se dice de Esdras.

Algunas fueron constructoras. 9:7. el escarnecedor y el insensato. verás: después de todos estos años. 22:3. ¿En qué grupo se encuentra usted? El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edificamos (1 Cor. —¿No te sientes bien? —le pregunté. 18:6. —Me siento estupendamente —contestó mi madre. 4 9 3 . Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad de lo que se oye. ¿Se encuentra usted entre. 21:24). y se ríe del pecado (Prov. 8). 1:7. El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov. siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los demás hacían. 10:8. 14:15). 3:10-15). me sorprendió encontrarla descansando en su sillón favorito. FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría. de manera que nunca obtiene sabiduría (Prov. Habla con orgullo (Prov. descubrí cómo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi mamá—. 1:5). Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los días de Salomón. Eso pasa también hoy en muchas comunidades cristianas. éstas son las que llevaban a cabo la tarea. A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE 313 sonas en relación con la edificación del muro. 18:13). No les sirve de mucho la disciplina (Prov. sino en evitar que el necesitado exista. 7). es tiempo de hacer una pausa y reflexionar. La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado. y ya está. EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple. alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que la busca y la pide (Stg. que son los que andaban creándoles problemas a los que construían. 7:7. Un sábado que pasé a visitarla. —Pero no estás haciendo la limpieza semanal. 12:15.. 9:4). El insensato es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. Otras fueron destructoras. Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés como los partidos de fútbol. 17:20) y finalmente cae (Prov. 14:9). 19:29). El escarnecedor piensa que él lo sabe todo (Prov. 10). habla sin pensar (Prov. busca peleas (Prov. es incapaz de ver lo que está por delante (Prov. Sólo me quito las gafas. Hoy también encontramos estos tres tipos de personas. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ritual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido. es un entremetido (Prov. 4 9 5 . No tiene entendimiento (Prov. 20:3). preocupada.312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 . 27:12). 10:18). ni se beneficia de la reprimenda (Prov. Siempre anda creando problemas (Prov. . El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de mis padres. Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los obstructores. 14:6). 22). —Pues..

es el secreto de la eterna juventud. Date tiempo para leer. le pido a Cristo Jesús que abra él. es como enganchar tu carro a una estrella. Barbara Johnson. Señor. El nos invita a que le amemos. cuando no tengamos razón. Así estoy bien protegida. Max Lucado Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí mismo como Dios le ve. SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar. Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el político profesional. haz que tengamos el deseo de cambiar.314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315 Un país lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir. Date tiempo para mirar a tu alrededor. El primero vive para la política. El primero nos sirve para ganarnos la vida. es el camino de la felicidad. Date tiempo para amar y ser amado. de la política. Pero. como un hijo amado. Date tiempo para soñar. es el precio del éxito. es el fundamento de la sabiduría. y cuando sí la tenemos. Nada más ni nada menos. El le ve a usted en Cristo Jesús. redimido y heredero de la vida eterna. Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida. Se encarnó para que podamos amarle. Corrie ten Boom Somos libres para amar a Dios o rechazarle. Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. la decisión es suya y es mía. Peter Marshall Cuando la tentación llama a mi puerta. citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabiduría. Date tiempo para pensar. 4 9 6 . es una nación envidiable. Nos insta a que le amemos. Date tiempo para hacer amigos. en definitiva. haz que sea fácil vivir con nosotros. es el origen del poder. es el privilegio de Dios. el segundo. la sabiduría nos ayuda a vivir. Date tiempo para jugar. .

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7 4 9 7 . a la creación. 5 0 0 . eso es un hecho. Estos ár- . ¿y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no". LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de la relación entre la fe y los hechos. eso es fe. Esto encierra una enseñanza. hablando desde este pulpito. a los árboles. sino de qué manera lo recordamos. Yo crecí en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profundas. y sus raíces se enredan uiuis con otras. —Bueno. es también un hecho. EGOÍSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se celebraba en Estados Unidos. Mientras viajábamos hacia Dallas íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del automóvil. Date tiempo para reír. pero volví a la carga. los vientos muy fuertes derribarían al árbol. La gente. ¿Es así en su caso? Quiera Dios que lo sea. cuando vengan los vientos huracanados de la vida. 4 9 9 . LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California. pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realización humanas boles crecen sólo en grupos. NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE Es fácil amar a los animales. Parecía muy firme en su pasión futbolística. es como las secoyas. el guía aseguró que las raíces de estos árboles apenas penetran en la tierra. Que yo estoy aquí." La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor. en cierta manera. a la primavera. En cambio. al campo. El decía: "Que ustedes están sentados aquí en el templo delante de mí. lo que importa ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos. de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas. porque el aislamiento es camino de destrucción y muerte. a las flores. los vecinos y la comunidad en general deberían constituir refugios para que.316 QUINIENTAS TRES es muy corto el día para ser egoísta. los amigos. —¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—. llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa. 5 0 1 . respondió que no. le pregunté a mi marido si vendería el suyo por 100 dólares. Ar ir envejeciendo. La familia. —Pero no a las secoyas —insistió el guía—. es la música del alma. la iglesia. Que yo crea que alguien me está escuchando. y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareñas. Sin titubear. LA NOSTALGIA 4 9 8 . sino un sueño agradable. todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. Comentábamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas.

oh muerte." La muerte no es quien vence al final. cuando se volvió. en la profundidad de sus convicciones. oh muerte.318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319 —¿Y por 500? —Tampoco —replicó. no temeré mal alguno. observe su comportamiento con una mujer. en la mitad de los casos. ¿qué preferirías más que pasara por encima de ti. me miró a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos. él habló con confianza y energía basado en los Salmos. Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor. 5 0 2 . Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperándole. Barnhouse decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre. Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravilloso es. 15:55). Aun si un hombre pudiera entender a una mujer. y creí haber averiguado su precio. por esa cantidad. Su primera esposa murió de cáncer antes de los cuarenta años. Por eso no hay nada que temer. él todavía no lo creería. Pero insistí. "Durante el funeral. CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Génesis 1:26. La sombra no puede nunca dañarme. tu victoria? ¿Dónde está.. sino por la sombra de la muerte. El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeños: —La mamá no ha sido arrollada por la muerte.. 5 0 3 .. porque tú estarás conmigo'. dejando tres hijos menores de doce años. y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa. SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los más grandes predicadores de los Estados Unidos. un gran camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista. . enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte. dijo: —Bueno. —¿Y si te ofrecieran 1. podría vender el tuyo y repartirnos las ganancias. y respondió: —La sombra. Barnhouse se volvió a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la ocasión para preguntarle: —Dime. hija. en la anchura de sus simpatías y en la longitud de sus sacrificios. sin duda. Mucha de la fricción que se produce en la autopista está causada. 27. por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia. pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jesús. ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un momento así? "Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre. tu aguijón?. Para conocer realmente a un hombre. el camión o su sombra? La niña miró intrigada a su papá. proyectando una sombra sobre ellos. con una rueda pinchada y con un niño.000? Esta vez vaciló unos instantes. 2:18-25 Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y un bolígrafo. Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales. Cuando una mujer lo hace busca una silla.. "¡Sorbida es la muerte en victoria! ¿Dónde está.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful