José Luis Martínez

DEDICATORIA
A

María Luisa Cayetano de Porflit Vilma María Martínez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIÓN Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propósito de que sea una ayuda práctica para aquellos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiración y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

Cuando llevamos más de treinta años en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio. y después en otros tres. sensible y disciplinada las recoge. Educar nuestra propia intuición para captar esa buena ilustración es una tarea principal para todo predicador. Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoniza cada semana en oración ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. y en el seminario le habrán enseñado cómo hacerlo. Ese sentido debe ser sensibilizado.6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7 El pastor promedio predica más de 150 sermones por año. Indican incluso qué es lo que ilustran. la prensa. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones. y después. pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. disciplinado y mantenido alerta. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está alerta. Incorporamos también en este tomo el correspondiente índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las ilustraciones. Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicación o de la docencia. piensa usted. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones. Sí que olvidamos. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido docenas de tesoros de esa manera. la literatura. pero anótelo en papel y tinta. Todo aquel que regularmente habla en público termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. Por esta razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus manos. y de una vez toma nota de ello. la historia. La vida hará el resto. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible. Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia. "Qué ejemplo tan bueno sobre el perdón". y no puede darse el lujo de seguir perdiéndolos. sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. la experiencia. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno. No tema hacerse esclavo del hábito. José Luis Martínez ... la vida nos aportan constantemente.

218. 399 Adulación: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459. 462 Adaptación: 15. 345. 142. 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135. 101. 6. 4. 466 Buda: 14. 53. 54. 272 Actitud: 2 1 . 44. 204. 254. 454. 388. 2 2 1 . 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131. 317 Cielo-. 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 . 2 4 5 . 449 Adversidades: 372. 285. 450. 2 7 1 . 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carácter: 97. 362. 220. 250 Buenas obras: 212. 132 Ayuda: 441 B Balcón: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendición: 96. 364. 350. 221 Adolescentes: 143. 70. 200.ÍNDICE DE ASUNTOS A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Acción: 118. 106. 442 Amor: 28. 309 Cinismo: 105. 395. 382. 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179. 457. 436. 237 Armonía: 88. 367. 409. 228.396 lector de la: 333 Bondad: 58. 202. 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22. 442. 46. 25. 177 Beso: 188 Biblia: 214. 215. 4 5 3 454. 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cómo lograrlo: 215 . 249. 283 Chismes: 38. 229. 190. 119. 163. 121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los demás: 28. 282. 120. 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 497 Ancianos: 156.

256. 378 Dios: 7 1 . 98. 320. 3 9 3 . 501 Elección: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engaño: 176. 36. 363 Culpabilidad. 302. 277 auténticos: 16. 187 Evangelismo: 87. 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162. 79. 73. 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60. 394. 317. 3 0 1 . 139 Convicciones: 8. 4 8 5 Éxito: 2. 314 Crecimiento: 117. 250. 64. 4 0 1 . 422. 197 Dependencia de Dios: 278. 276. 169. 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178. 319. 136. 180 Consolación: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32. 158. 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustración: 205 Fruto: 293. sentido de: 10.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasión: 351 Comportamiento: 110 Compensación: 132 Comunicación: 72. 171. 155. 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crítica: 4 3 . 406 Felicidad: 32. 253 Dilación: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237. 13. 475 Fidelidad: 26. 207. 248 Desobediencia: 294 Devoción: 417 Diablo: 9. 152. 156. 168. 469 Futuro: 489 G Galardón: 26 Gracia: 86. 380 Corazón: 46. 196. 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103. 49. 376. 90 Conflictos: 277 Confusión: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67. 211 . 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creación: 47. 176. 384 Evidencia conversión: 139 Excusas: 203. 2 8 1 . 190. 447. 424 Experiencia personal: 139. 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrúpulos: 268 11 D Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicación: 402. 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 . 316. 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77. sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85. 312. 44.198. 223. 278 F Familia: 72 Fe: 8. 59. 5 3 . 238. 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154. 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 señorío de: 89 viviente: 248. 346. 128 Contextualización: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversión: 63. 308. 3 0 3 Discípulo: 34 Discriminación mujer: 264 Divisiones: 255. 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24. 347. 239 comodidad de: 182 Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espíritu Santo: 267 Estancamiento: 84. 373. 310. 45. 167. 159. 404 Definiciones: 140. 298. 383. 11. 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17. 309 Depravación: 305. 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 ¿dónde está?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246. 232. 294. 59. 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecología: 64. 307 Depresión: 304 Desafío: 103 Desánimo: 158 Desdichado. 157. 210. 306. 266 Confesión: 326 Confianza en Dios: 22. 275. 318. 262. 352. 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egoísmo: 184. 172 335. 334. 377. 375. 360.

12 291. 484 Honor: 133 Honradez: 109. 3 8 2 Oración: 22. 289 Naturaleza humana: 304. 357 Matemáticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110. 467 temores de: 12 Normas: 107. 146. 326. 441 H Hábitos: 5.431 I Identificación: 367. 234. 178. 225. 353 Merece la pena: 298 Metas: 1. lo más: 138 . 78. 460. 440 Ministerio: 242. 2 3 1 . 316. 478. 286 No se podía hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273. 131. 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205. 288 Humildad: 18. 147 Higuera: 469 Hijos: 116. 235. 25. 2 0 3 . 434. 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112. 290. 159 Oportunidad: 219. 187 Motivación: 39. 366. 408 Mayordomía: 136. 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136. 208. 4 1 . 4 4 3 Hoy-. 202. 3 4 1 . 143. 196. 164. 383 Herencia: 114. 364 Libros: 160 Líder: 181. 224. 228. 175. lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173. 195. 391 Humor: 6 1 . 27. 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana. 192. 50. 51 Marcas de Cristo: 290. 282. 334 Muerte: 259. 2 7 1 .190. 348. Inconstancia: 205 QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfacción: 32. 176. 191. 356 13 Miopía: 494 Misionero: 390. 83. 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigación: 109 J Jefe: 181. 442 ídolos en el corazón: 361 Iglesia: 7. 108. 150. 233. 129. 429 el clima de la: 362 Ignorancia. 445 Importante. 2 4 3 . 385. 366. 23. 183. el otro: 142 Murmuración: 3 Música: 74. 52. 193. 432 Medio ambiente: 64 Mejor. 339. 149. 192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazón: 100 Juicio: 3 2 1 . 226. 331. 466. 387. 318. 230. 148. 229. 386. 342. 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo. 328. . 153 Niños: 145. 147. 261 Mansedumbre: 19. 373 Justicia: 165. 309. 430. 4 4 4 Juventud: 100. 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212. 194. 236. 459 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137. 146. 84. 198. 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223. 246. 57. 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437. 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y pérdidas: 242 Nietos: 148. 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82. 240. 34. 377 Madrugar: 258 Madurez: 186. 232. el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitación: 283 Importancia de las cosas pequeñas: 252. 330 Insensatez: 4 9 3 Instantáneo: 80 Integridad: 365 Interés por los demás: 367. 3 7 1 . 184.

hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17. 206 Soledad: 289 S. 4 1 1 . 452 Padre: 12. 275. 188 Protección: 214 Propósito: 242 Pruebas: 104. 385. 9 1 . 481 Pobreza: 108. 482 Punto de vista: 206. el costo de: 328 Pero. 414. 389 Risa: 431 S Sabiduría: 396 Salud mental: 113 Salvación: 357. 273. 274. 7 1 . 237. 338. 189. 468 solicitud de perdón: 384 Pereza. 324. 430 Sentirse desdichado: 42 Señorío de Cristo: 89 Sermones: 127. 429 Preguntas: 149. 144. 429. 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176. 149. 435 Sencillez: 99. las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religión: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovación: 93 Reputación: 109. 355 Universo: 278. 126. 125.S. 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177. 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 . 222. 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102 . 238. 112 Requisitos: 143 Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurrección: 141. 4 6 3 . 465. 199 Reino. 419.. 355. 247. 246. 236. el Buen. 335. 366. 116. 2 5 1 . 302 T Tacañería: 432 Tarea: 492 Televisión: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentación: 263. 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111. 477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299. 464 Orgullo: 55. 255. 209. 3 0 3 . 496 con Dios: 23. 252 Sed: 134 Seducción: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153. 3 4 1 . 170. 4 0 5 Prioridades: 40. 180. 471 Perdido: 153 Perdón: 55. 456 Suicidio: 48 Superación espiritual: 325 Suposición: 102. 428.: 90 Persecución: 409 Persona de doble ánimo: 205 Personal. 455 P Paciencia: 80. 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano.: 471 Sufrimiento: 372. 229 Piedra: 50.. 336. 463. 350 Preparación para la muerte: 307. 4 9 8 Preparativos: 407 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15 Sinceridad: 20. 448. 149. 79. 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicación: 236. 2 9 1 . 358 Servicio: 213. resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 .O. 325. 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradición: 427 Traje: 204 Transformación: 49. 139. 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 . 287. 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29. 1 5 1 ^ 246. 115.14 260. 212 Satanás: 9. 134. 416 Problemas. 351 Peligro: 240. 486 Tiempo: 68. 3 3 1 . 279 Preocupación: 201 Preocupación por los perdidos: 299. 219. 400. 346. 319. 112. 276. 412.

119. curojplj/i/i hten. pero por diferentes razones. añadió: "Sí. 123 Valor material: 245 Vanidad: 18. METAS 19 Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75. 395. EL MAS ALLÁ Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el más allá. aquel cuya vida fue una inspiración." 2 . 298. 286. Ella respondió que mediante el "olvido planificado". aquel que nunca falló en apreciar la belleza de la tierra. y cuya memoria es una bendición. mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro. Los dos cortan la carne. 221. 476 Vida cristiana: 50. aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba. 314 Virtudes cristianas: 298. 370. LA MURMURACIÓN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. 306. 4 . y dio lo mejor que tenía.478 Voz de Dios: 251 Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había Wegado a poseer tanta habilidad. 77. 491 fructifera: 298. 114. 405. 111. aqjfíi que ha. 491. Creo que una de las razones 17 Y Yo creo en ti: 336 . 298. 369 Visión: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251. 122. d/eia/d/a el mi¿í?áa un poco mejor que como lo encontró. aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños. Al ver la cara de asombro del que preguntaba.-. oau «su tarea.16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1. aquel que siempre buscó lo mejor en otros. ¿QUE ES TENER ÉXITO? Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida. 105. que ha reído frecuentemente y ha amado mucho. 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95. 3 . 496 espiritual: 327. 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117.

Vaya en dirección contraria y verá cómo se tropieza con él. Así son los malos hábitos. son difíciles de enmendar. 7. CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: —¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondió: —En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. menos va a merecer que viva para ella. mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate.. el escritor británico de novelas policiacas. SATANÁS Un agnóstico decía: —Yo no creo en el diablo. el primer lugar por donde empezar es usted mismo. 9. Si el Señor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aquí. todo se ha descubierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro horas. y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio. 1 0 . ¿Es su iglesia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el presupuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños? ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan Doyle. 6. aquellos que llevan años en nuestra vida. ya algo duras y secas. tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los demás. Cuanto antes los corrijamos. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están. HÁBITOS ¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de desenroscar y orientar en otra dirección. son más difíciles de dirigir. . Nunca me lo he encontrado. Sin embargo. 5. Pero los viejos. 8 . ¿SERÉ YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué. como una parra enroscada en un enrejado. Le va a resultar difícil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. Les envió un telegrama que decía: "¡Huye inmediatamente. decidió gastarles una broma a doce de sus amigos. No se lo ha encontrado ni se lo encontrará.18 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19 queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas. pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma dirección. y a veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida. más fácil resultará. A lo que un cristiano respondió: —Lleva usted razón. Pero las ramas de más tiempo. CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella..

papá. lo encontrarás. así te ansia a ti. Mi alma tiene sed de Dios. al extender su mano para alcanzar el azúcar.' Y quizá más tarde se ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo. Una de ellas. el alma mía. vuelca su taza de café. padres la fe fue una herencia preciosa. Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le expresó sus deseos. Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte. 1 2 . y lo mantuvo allí. nietos la fe es un fastidio. De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y lo sumergió en el agua. El sabio y el joven conversaron durante un buen rato. yo sé que él me ama —respondió el niño—. cosiéndole un poco normalizar la respiración. y le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente como querías el aire. Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente. Use mi servilleta. pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. Lo siento mucho." . El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros. que tonto soy! Debería tener más cuidado. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga después de gran lucha dentro de tu corazón y mente. viajó hasta un monte apartado en busca de un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secretos de la vida. 4 2 : 1 . 1 3 . asustado por una tormenta con muchos relámpagos y truenos. Buda quería encontrar a Dios y creía que este sabio podría ayudarle. Llamad. pero el hombre era más fuerte que él. hijos la fe era una conveniencia. Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón. EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. pero el sabio le silenció con la mano. se sentaron y continuaron hablando. REMORDIMIENTOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 . Una reacción típica de culpa sería: '¡Oh. entonces y sólo entonces.' Y así continúa la persona regañándose a sí misma por el accidente. La persona que causó el accidente puede decir: 'Disculpe. El dolor constructivo es muy diferente.20 QUINIENTAS TRES 1 1 . Lo he trastornado todo. Buda trató de escapar de aquella mano de hierro. Pero la Escritura promete: "Pedid. ¿CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7 21 El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas están conversando mientras toman un café. y se os dará. y después el primero le pidió a Buda que le siguiera. —Sí. oh Dios. y se os abrirá. el sabio lo sacó del agua. sucederá. Diciéndolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. Le llevó a la orilla de un lago. gritó en la noche: •—¡Papá. Voy a limpiar la mesa inmediatamente. Buda se convenció de que iba a morir. Dios te ama y él tendrá cuidado de ti. Buda aspiró el aire con desesperación. tengo miedo! —Hijo —le dijo el padre—." El remordimiento según Dios es siempre positivo. Cuando lo logró se dispuso a gritar en protesta. Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un jovencito. Buscad y hallaréis." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. del Dios vivo" (Sal. Lo siento mucho. 2). PADRE Un pequeño niño.

Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. Contamos con dinero y edificios. aun antes de que muchos de ellos nacieran. 1 6 . Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la luz. y pensaban que de seguro seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran fallecido. Pero recuerde que todo cambia en la vida. la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa. Tal vez no pudieron adaptarse. conferencias. Y. En lugar de mirar sólo hacia la luz. Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para las próximas dos décadas es la enfermedad que está menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no auténtico. y las moscas se vuelven muy innovadoras. infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. centros de capacitación. instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros líderes. pero en realidad somos otra. casetes. Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contemporánea. Cualquiera que haya sido el caso. pensando que no valía la pena hacer el esfuerzo. Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. Muchas personas se han vuelto cada vez más. y me asusta. cambia. Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrón. es que no debemos esperarlo. Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo que tenía un enorme roble en medio del parque central. Si usted coloca unas abejas en una botella. La gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol. las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella. ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una botella. por supuesto. el cual había estado allí desde hacía mucho tiempo. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento. dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. y tal vez intolerablemente. SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace. las abejas se dirigirán hacia la luz. Por años había engañado a sus admiradores. ¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa en ella. y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben.22 QUINIENTAS TRES 1 5 . ¿Por qué hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administración nueva. Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo. . y nosotros también tenemos que cambiar. O tal vez no quisieron. Exterior mente era todo un símbolo de fortaleza. derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. Nuestra vida no permanece estática. ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23 Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. Esa historia aún me persigue. pero interiormente el roble estaba débil y vulnerable. diversos ministerios y contamos con una relativa libertad política. y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse. Tenemos recursos abundantes: libros. Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas externas.

se arreglaba con cera. ¿LE VEN A USTED O A CRISTO? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 . envió a sus discípulos a Jesús. el más grande predicador. ¿qué están haciendo aquellos niños pequeños allá arriba? —No son niños. cuando él vio a Cristo." Y cuando le preguntaron quién era él. —Papá —preguntó el niño—. El hombre pequeño necesita enfatizar su dignidad... Fue una figura tan poderosa que Josefo. ¿quedará algo de ellos? Es muy cierto. hijo. La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y después pulirla. ¿por qué parecen tan pequeños? —Porque están muy alto —respondió el padre. ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1. El no dio gritos en la calle para llamar la atención. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca buscó la publicidad. o al menos con menos imperfecciones.24 QUINIENTAS TRES 1 7 . Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie. papá. Y para hablar de algo que . pero a mí menguar. MANSEDUMBRE Juan 3:26-30 25 Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos. informa que muchos años después. En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella persona que actúa como realmente piensa y es en su interior. Queremos algún título y ser mencionados apropiadamente. en vez de hablar acerca de sus propios logros. cuando lleguen al cielo. Cuanto más cerca estamos de Cristo menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo." ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista. respondió: "Yo soy la voz. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto. Después de una pausa el niño volvió a preguntar: —Entonces. no para ser visto. ¿Recuerdan la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan pequeña era. 1 8 . el más grande teólogo. el gran historiador judío. de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. diciéndoles: "A él le es preciso crecer. El se sentía satisfecho de servir al enfermo y al afligido. a la vez. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún otro mayor que Juan el Bautista. más mansos de la historia. 2 0 . Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más fuerte y. son hombres bien crecidos. 5 Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia. cuando era mencionado el nombre de Juan. el mejor actor. la gente todavía temblaba ante su pensamiento. Ambicionamos dignidad y posición. No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto." Y con todo." Como diciendo: "He venido para ser oído. Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la última planta del edificio. —Pero. SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera".

COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite". suplicó el monje. Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído 2 2 . El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol. Para siempre quiero amarle. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraíso. Y agradarle sólo a él. —Depende —contestó el capataz—. Veamos cómo talas ese árbol. tormenta o sol. Oró y en su oración pidió: "Señor. es decir. pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás. así que plantó un renuevo. da para que se afirmen sus tejidos". Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que él necesitaba." Y el Señor envió lluvia. para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. envía lo que necesite. y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. Uno de ellos. y tú sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo. viento. MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO. Con el fin de serle fiel. provocándose y fastidiándose unos a otros. "Señor". Es lo contrario de hipócrita. pero ni él puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos. lo que hice fue plantarlo y decir: 'Señor. envía una hela- . animarse y fortalecerse unos a otros. La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve. se le ponía el rótulo de "sin-cera". tú lo has hecho. pero por la noche esto le costó la vida. La característica de una persona sincera es la de que aparece ante los demás como realmente es.26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27 de verdad se vendía sin "arreglar". Te ruego que lo envíes. Señor. Sorprendido. No establecí condición alguna. apoyarse. el cual se desarrolló admirablemente. 2 3 . "Ahora. Impresionado. La única salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas. —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—. El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había tenido. sin poder ya aguantar más." Y el sol resplandeció y pintó de oro las nubes goteantes. ni fijé maneras ni formas de cómo criarlo. EL INFIERNO El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida. En vez de ayudarse. y el jueves por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo: —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . Envía lloviznas apacibles. empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. lluvia o helada. Pero yo confié mi árbol a Dios. el capataz exclamó: —¡Empieza el lunes! Lunes. exclama: "¡La gente es el infierno!". martes. se transforman a veces en auténticos infiernos. sin trampa ni engaño. NO TENIA TIEMPO Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un equipo de leñadores y pidió trabajo. Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un arbolito. "mi olivo necesita sol. miércoles y jueves pasaron. oró el monje. el joven respondió: —Creía que pagaban los viernes. Pasan el tiempo irritándose.

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del primer lugar el lunes al último el miércoles. —Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— ¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó durante un minuto y preguntó: —¿Has afilado el hacha? El joven replicó: —He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oración. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible éxito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El les respondió que habían sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos profundos y malévolos. Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Además, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patología miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su hermano, sino también con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante patología no puede tener nunca éxito, independientemente de sus logros externos. ¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él diciendo: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: "No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por qué Jesús me escogió a mí?" Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y 2 7 . CADA MAÑANA Señor, que cada mañana al despertar sienta en mi corazón la necesidad de orar, porque sólo así, Señor, el día bien podré empezar.

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sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y salió a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir los despojos con los doscientos que habían quedado. David hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. ¡Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El principio básico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes serán igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.

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QUINIENTAS TRES Que mi alma, Señor, despierta busque la oración con anhelo, buscar tu rostro, oír tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada día al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devoción, buscar tu dirección, y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea una oración sincera y pura que salga del corazón que nada me distraiga, que solamente quiera oír tu voz. Que la oración esté siempre presente, presente en mí, pues la dirección necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extraño que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios dé por medio de ti.

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2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea común nuestra oración, sea común nuestro fin, sea común nuestro propósito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estén unidos nuestros corazones, estén unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unión entre nosotros.

"Y la multitud de los que habían creído era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relación, no contra ella; lucha por la reconciliación, no por la alienación; lucha por la preservación de la amistad; no por su destrucción; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

y pensando hacer un excelente negocio pidió cincuenta mil dólares. El campesino volvió con el rabino y. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un día dado. las gallinas. dos hijos y su esposa. ¿cuánto quiere por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida. a dos hijos y al perro. En lugar de estar feliz. teniendo adentro a la cabra. fíjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida. Estaba de nuevo en la misma situación como cuando había buscado al rabino por primera vez y se había quejado de su falta de felicidad. el hombre. a lo que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. Dicho y hecho. cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoológico. El hombre tenía un rancho. El campesino era muy infeliz. los conejos. Puede llevar el diario por escrito o mentalmente. El campesino le preguntó qué debía hacer ahora. luego les preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que. y la cuarta semana." El campesino sonrió. La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas. Tal vez es verdad que apreciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cuánto peor podrían estar las cosas. Al fin. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día dado. en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. uno de los hombres se quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas". pero la tierra era arenosa y estéril. de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía hacer. efectivamente. no busque las cosas grandes. habían aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. según crea que le ayudará a tomar la idea en serio. había montones junto a la arena. hogar. Alégrese de que puede . señor. Mientras la tomaban. los caballos. antes de que éste le pudiera preguntar. a su esposa. GÓCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judío describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más valiosas que los diamantes y. trabajo. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una colección de animales de diferentes clases. Piense. La casa del campesino ya estaba llena de caballos. Así que. El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le preguntó qué hacer. iglesia. Vivía en un pequeño cuarto con su esposa. el hombre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedido. una cabra. Los niños. un perro. DIAMANTES O CANICAS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35 Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de Kimberly en África una familia muy pobre. El campesino se fue a su casa.34 QUINIENTAS TRES 3 1 . le dijo cuan feliz se sentía ahora. Este le preguntó cómo iban las cosas y el campesino le dijo que habían empeorado. los conejos. el hombre fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. la siguiente. metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. La siguiente semana. las minas de diamantes más valiosas del mundo. Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua. sin embargo. La siguiente semana. a lo que contestó que sí. el campesino estaba desesperado. gallinas. 3 2 . sin dinero con qué comprar canicas. dos hijos y un perro. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. su esposa. mientras no lo veamos así no seremos mejores. Entonces dijo al campesino: "Oiga. Le mandó meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana. una vaca. Eso fue el origen de las Minas Kimberly. conejos. El propósito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y mejor.

El miembro se gana. mi codicia está rebosando. El miembro gusta del halago. El miembro puede caer en la rutina. y el discípulo "¡Heme aquí!" Rodolfo 3 5 . LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces. Aderezas comerciales delante de mí en presencia de mi mundanalidad. 3 3 .. En delicados sillones me hará descansar.. el discípulo es un revolucionario. NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egoísmo. Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarán todos los días de mi vida. no temeré interrupción alguna porque la televisión está conmigo. el discípulo entrega su vida. los discípulos son soldados invasores. El miembro lucha por crecer. . el discípulo hace discípulos. miembro depende en su mayoría de los pechos de su "madre" (la iglesia). Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo. el discípulo por reproducirse. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas. Sus colores y su control remoto me infundirán aliento. el discípulo visita. el discípulo se hace. El miembro entrega parte de sus ganancias. el otro obedece y se niega a sí mismo. y en mi casa mirando televisión moraré por largos días. el discípulo del servicio y del sacrificio vivo. el discípulo es solícito en tomar responsabilidad. el discípulo para multiplicar.. Me guiará por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador. el discípulo maduro asume los ministerios. Uno murmura y reclama. El miembro cuida de las estacas de su tienda. Hacer miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el Camino. el discípulo está destetado para servir. El miembro es condicionado por las circunstancias. el discípulo se entrega para lograr la Iglesia real. El miembro hace hábito. El miembro maduro se hace discípulo. El miembro espera que le asignen tareas. SALMO DE LA TELEVISIÓN La televisión es mi pastor.. Unges mi cabeza con humanismo y materialismo. El miembro reclama que le visiten. PADRE NUESTRO Loyola. la meta del discípulo es ganar almas para el cielo. 3 4 . nada me faltará. El miembro vale para sumar. El NO DIGAS "PADRE" Si cada día no te portas como Su hijo. el discípulo rompe los moldes. el discípulo ensancha el sitio de su cabana.36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37 identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felicidad. hacer discípulo de un miembro es dar alas a la Evangelización. El miembro es "ojalá". La meta del miembro es ganar el cielo. Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera. el discípulo aprovecha para ejercitar su fe. los miembros del siglo XX están siendo trastornados por el mundo. El miembro predica el evangelio. me desviará de la fe. El miembro sueña con la Iglesia ideal. destruirá mi alma. el discípulo es un pescador.

... NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa.38 QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si sólo piensas en las cosas terrenas." (Juan 3:16). sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer.." (Isa. Tampoco lo he hecho. UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan.. poeta alemán 3 7 . que ha DADO a su Hijo unigénito. El hombre enrojeció y respondió de mala gana: —Confieso que no. ¿lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme de mi amigo es necesario y útil? —¿Útil? No. NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oración. NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el éxito material. 9:6).. un hombre fue al sabio Sócrates. 39 Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid 3 8 . el primer filtro es el de la verdad: ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? —inquirió el sabio. No lo sé más que de oídas.. ¿lo has pasado ya por los tres filtros? —¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán. —Pero. —Entonces... y le dijo: —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo. Porque de tal manera amó Dios al mundo. —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—.. LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un día.... NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre.. verdaderamente no —farfulló el otro. —Escúchame bien. Lo que me vas a contar. 3 6 . Es el filtro de la bondad. Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un niño nos es nacido. NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal. NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIÓN" Si tienes intención de seguir pecando.. NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras... entonces. —No sé mucho acerca de ello.." Goethe. NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS .... ciertamente lo habrás hecho pasar por el segundo filtro —quiso saber el sabio—. NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano. un hijo nos es DADO.

. El señor Schwab lo hizo. e Ivy Lee. Después los chicos corrieron a buscar leña para el fuego. Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una mano. y cayó en la misma sepultura. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cayó en ella. —Ahora —continuó Lee—. y entonces envíeme su cheque Un hombre joven. pero nada consiguió. trató de salir. ni útil. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura tumba. Schwab respondió: —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer más cosas. a quien se le hacía tarde. seguro de sí mismo. escalar y gritar. también acampado allí. MOTIVACIÓN Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio que quedaba en el campamento. De pronto. después siga con el número dos y así sucesivamente. PRIORIDADES Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el señor Charles Schwab. Lee era un hombre agresivo. Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que podemos. Cuatro jovencitos saltaron del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaña.40 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41 —¿Ves?. tomó un atajo para llegar cuanto antes a su casa. entonces presidente de la Compañía Bethlehem Steel. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: —Escriba las cosas más importantes que ha de hacer mañana. A lo que el padre replicó: —Tenemos un sistema que funciona. 3 9 . si lo que querías contarme no es ni verdadero. Durante la conversación. ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo. Empezó a saltar. no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está hecho.. se quedó maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos. haga que sus hombres lo prueben. Después de que esté usted convencido del valor de este sistema. otra persona tomó la misma ruta. que con perseverancia había conseguido la entrevista con el señor Schwab. por el atajo del cementerio. el . No se preocupe si no ha completado todo al final del día. y comentó: —Señor. 4 0 . es mejor que lo guardes para ti —exhortó el sabio con una amable sonrisa. Un vecino. numérelas en orden de importancia. ni bueno. Gritó. esperando el amanecer. Al menos habrá completado los proyectos más importantes. un consejero de dirección autodidacta. las operaciones de la Compañía aumentarían sus beneficios. No mucho después. y si funciona. mientras que las chicas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. —Mañana por la mañana empiece con el número uno. eso ha sido una gran demostración de trabajo en equipo. le pagaré lo que pida dentro de lo razonable. quien no estaba menos seguro de sí mismo. será para mí un placer escuchar. Schwab lo hizo. buscando salir por todos los medios posibles. el señor Lee afirmó que si la dirección de Bethlehem Steel seguía su consejo. Dicho atajo pasaba por el cementerio. Pruébelo tanto tiempo como quiera. Haga esto cada día. Es decir.

2. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21. 5. 10. Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. La iglesia viva está llena de diezmadores. La muerta sólo piensa en sus "necesidades". 1. se le han añadido unas referencias bíblicas como antídotos para esta receta de la desgracia. 3. No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. 6. ¡Una cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era la lección más provechosa que había aprendido en su larga carrera en los negocios. La iglesia viva tiene como meta su proyección misionera. La iglesia viva tiene juventud "problemática". La muerta no tiene ningún tipo de programa. La muerta no. La iglesia viva tiene una visión de fe. 4:11-13). Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida. 4:13). 15). 14:12. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas. DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1.000 dólares. A la muerta le sobra durante años. 7:21. donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el éxito. 2. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor. 8. Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la oficina del presidente. 1:5). Col. 6. 12:7-10. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. 9. La muerta lo tiene rutinario. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. En la muerta nadie lleva la Biblia.42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43 por lo que crea que vale el consejo. 4. 4 1 . y que usted es la única víctima (Rom. Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de . por el contrario. La muerta sólo se mira a ella misma. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o. 4. 5. 14. 7. LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado. La muerta está llena de pedidores. 16:32. 1:10-12). 3. 7. Esto no es menos importante en la vida espiritual. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. Y en el reino espiritual la prioridad número uno es Dios. 4 2 . Pocas semanas después Charles Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25. La iglesia viva tiene problemas de espacio. En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el éxito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. Stg. Fil. La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en su mano. 33). En la muerta las rencillas son la única motivación. 8. 14). va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. 3:13. La muerta está fosilizada. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. vendrá el caos (Fil.

4 6 . Un señor se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer." Como no tenía disposición de ayudar. tomates y otros condimentos. ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de digerir. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la cocción y el aderezo. Con el balde de pintura colgando de la cintura. seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud. tampoco tenía derecho a criticar. La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir.44 QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9. El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde y la brocha. pensé: "A este plato le falta condimento". sazonada con amor y rodeada de elogios. las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crítica. durante una comida. pero al que no le guste y la critique tomará mi lugar y será el cocinero." Recuerdo que después. La carne de la crítica. terminando con otra rebanada de pan enmantecado. Un joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pintarla. cuidadosamente pensada. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45 que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los demás critiquen lo que cocino. cuando ofrece su crítica. La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. 10. La lechuga. considere primero cómo hacerlo. Entonces. Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y señalar las faltas ajenas. la crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. desde el suelo le gritó: —Estás salpicando de pintura. 4:1). 4:1-5). al cual le agregamos la carne de la crítica cuidadosa. PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (México). De la misma manera. 8:12. el elogio. Debe estar seguro del éxito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de carne cruda. El capataz. Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga. el tomate y los condimentos son como expresiones solícitas. se sostenía de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. 10). EL CORAZÓN Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón que dice así: 4 3 . 4 5 . Comprobará que la tarea que quiere criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. pero dije entre mí: "Prefiero comer esto . diciendo: —Muéstrame cómo. 1 Co. LA TÉCNICA "SANDWICH" La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda. que sea cuidadosamente cocida con meditación y tacto. 9. 4 4 . Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de éxito o no (1 Cor. ayudar y mostrar. Un señor se ofreció de cocinero con una condición: "Yo cocino la comida. cosa bastante difícil. hazlo más despacio. COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasión me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. Cada crítica tiene que estar emparedada entre dos elogios.

EL AGUA Y EL TE Gálatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de té.QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazón. habrá belleza en el carácter. El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta que el líquido es té y no agua. El agua. deprimido. El agua no es el té. Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. Si hay belleza en el carácter. Si hay armonía en el hogar. Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado. La natu- 4 8 . 4 9 . SUICIDIO El 30 de marzo de 1987. son elementos independientes. pero ni siquiera le dieron esa cantidad. poco se benefició de sus obras de arte. 4 7 . El pintor. de Vicent Van Gogh (pintor holandés. Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie. Quizá pueda salvarle de un intento de suicidio. quien tenía una galería de venta de pinturas. CREACIÓN Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composición de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosión en una imprenta. pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio. la primitiva existencia del agua está entrañablemente unida a la existencia del té. entonces merece la pena aceptar el proceso. y yo te amé" (RVR 1960). fuiste honorable. Quien tal hiciera lo tildaríamos de excéntrico. la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el Salvador. podría decir: "No vivo ya yo. que no es necesaria ni apreciada. una cosa extraña ocurre. El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el establecimiento Christie de subastas de arte. Durante toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano Theo. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua. Las causas del suicidio son muchas. previamente calentada. Pero cuando se introduce una bolsa de té en una taza de agua caliente. una palabra de estímulo de nuestra parte puede iluminarle el día y su vida." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47 de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si no se hubiera suicidado. sin embargo. el cuadro titulado "Los girasoles". de Londres. Dios en Isaías 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima. sino es el té quien vive en mí. Si hay orden en la nación. habrá paz en el mundo. Pero si esa agua. 1853-1890). llega a ser algo completamente distinto. Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente . tras esa experiencia. decaído. Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano. ni tampoco el té es el agua." No conozco personas que beban agua caliente. sin venderse. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dólares. habrá orden en la nación. el agua cambia de color y de naturaleza. puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida. Ahora. Su hermano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. habrá armonía en el hogar.

¿No habremos perdido el espíritu de mansedumbre? Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. como tú. y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas. como tú. ni piedra de un Templo. como tú como tú. Como tú. piedra pequeña. como tú. El amor no busca ser superior sino servir. a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. canto que rueda por las calzadas y por las veredas. como tú. ni piedra de una Audiencia. León Felipe 49 raleza de Cristo se introduce en el cristiano.48 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez estás hecha sólo para la honda. ni piedra de un Palacio. y si se le deja. No nos maravilla que la gente no vea a Jesús ni su poder para salvar. 1:27). COMO TU. EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 . 5 1 . como tú guijarro humilde de las carreteras.. No nos sorprende que la gente vea todavía el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros. El hecho de que él dejó aquel trabajo tan bien pagado.. ¿Dónde quedó el espíritu de mansedumbre? Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxitos de librería. que en los días de tormenta te hundes en el cieno de la tierra. . tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le llamó a él. Así es mi vida. Tal cristiano llega a ser más y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. Así como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno". piedra. ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pulpitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre el agua. como tú. que no has servido para ser ni piedra de una Lonja. desde allí domará la existencia. Habríamos borrado de su biografía lo relaciondo con su mentira y su negación. como el más renombrado teólogo de nuestro tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su experiencia de conversión en el camino de Damasco. piedra ligera. piedra pequeña y ligera. piedra aventurera. tan prometedor de promociones. Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado.

nuestros dones. Para Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés. y tenía un gran futuro. el éxito. la actitud. su amor. la voluntad de Dios no está sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya. y jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él ciertamente debe tener algo que decir. Dos hombres miraban a través de unas rejas. una hora. quizá dos horas al día. el otro las estrellas. por- . ÉXITO ES ACTITUD 51 Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él. es un paso firme hacia el éxito. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba. el pasado. su sabiduría. Pablo sabía que Dios podía librarle en cualquier momento y de cualquier manera. Después de nuestra salvación gratuita en Cristo. su imagen se imprime más y más sobre nosotros. o me acerco yo a la costa? Oración no es acercar la voluntad de Dios a la mía. como la de Pablo en prisión. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. sino adaptar mi voluntad a la de Dios. La actitud es más importante que las circunstancias. desde luego. la opinión de los demás. ¡Se concentraban en lo que tenían! Así sucedió con Pablo. su manera de tratar la vida y a las personas. No vivían de lo que habían perdido. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo. nuestra actitud es lo más importante que tenemos. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de él. y la oración es el tiempo de exposición a Dios. ANIMADORES AMOROSOS El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirviendo como ayudante de Moisés cuando recibió noticias desconcertantes. los fracasos. Una actitud positiva. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satisface. Absorbemos más y más la imagen de su carácter. el dinero. Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotográficas. ¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? 5 2 . si quisiera hacerlo. tenía la salvación. DETRACTORES CELOSOS. Stanley Jones: "Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y cooperación con esa voluntad. porque su ciudadanía estaba en el cielo." El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido. Pero nosotros seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador. y tenía confianza en el futuro. ¿atraigo la costa hacia mí. Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho día. Uno veía el fango. Al exponernos a Dios durante media hora. ¿Qué ves tú? 5 4 . pero tenía a Cristo que le amaba. ciertamente había perdido la salud. Juntamente con esto. además de varios actores de cine. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer. Es cosa nuestra hacer una elección positiva. Como dice E. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. la oración es el principio de esa comunión. ORACIÓN La comunión con Dios es la única necesidad del alma superior a todas las demás necesidades. Es verdad que se hallaba confinado e incómodo.50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . Si una estrella como él. e incluso los "hechos".

ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. el pastor llamó al niño y le preguntó. Josué acudió inmediatamente a él. por lo tanto. Pero otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que el niño estaba a su lado. 5 6 . En su película Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento. Si no hubiese sido advertido aquí. pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. El resultado fue que la lección resultó bien aprendida. Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo el pueblo de Jehová fuese profeta. y que Jehová pusiera su espíritu sobre ellos" (Núm.52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53 que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. Josué no mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios. no lograba corregirlo. permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y. —Oye. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón con sinceridad es algo más que reconocer que hemos cometido un error. 5 5 . Fue una experiencia determinante para Josué. PIDA PERDÓN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal. impídelos". de manera que cada vez que el diácono cabeceaba el niño lo despertara con un codazo. en cuanto que acabó el culto. 11:28. Pero para gran sorpresa de Josué. Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. el error de Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de servicios. Debido a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en esta vida." Sería sin duda muy agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que pedir nunca perdón. RVR-1960). exclamando: "Señor mío Moisés. Es una ." Las personas que piden perdón no son débiles. Un día. Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos más cabales. El pastor estaba ya desesperado pues la situación se estaba transformando en problema." Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda. Para quienes están en el servicio de Dios. ¿no quedamos en que yo te daría cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondió el pequeño: —Sí. pero yo veo muchos esposos y amigos que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquiátrico. El diácono tenía un nietecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado de su abuelito. no adecuado para el ministerio. Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razón. 29. El sistema funcionó admirablemente durante varios domingos. tontería. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla. poder arreglar la amistad. de ese modo. Al fin se le ocurrió una solución. esperando que Moisés entrara en acción. no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdón. Por mucho que le hablaba sobre el particular. su "celo generoso" por el honor de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil. Alarmado y celoso por Moisés. Pepito. pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un dólar para que le deje dormir.

A mitad de su vida. PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de felicidad. y tal vez mucho más bajo en su escala de valores. La razón es sencilla. valles. "Toda nuestra fuerza ha fracasado". Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta más importante. Quizá por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta. De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un extraño brillo en la mirada. manantiales. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos. Cuando alguien le preguntó un día acerca del significado de todo aquello. Pero deje de perseguirla. Un hombre que se enorgullecía de su posición dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: —Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. . el rey llamó al capitán de la guardia. Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller." En consecuencia. rocas y rebaños. dijo: "A mí. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas. Se hallaba desesperado. El rey tenía clavada su mirada en el suelo. Envió su ejército a una provincia y después a otra con el fin de sofocar la rebelión. Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo quién fui yo una vez. no. el rey envió mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a participar en su concilio. él respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y a la altanería. Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad. guarde su red y ocúpese 5 8 . Pero los capitanes no habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser enviados rápidamente a otra. "Quién sabe. Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opresión nunca pierde su actitud soberana. más se le va y se esconde. ¿Es correcto? A lo que Carey respondió: —Oh. En aquella sala había reproducciones de montes. cuanto usted más la persigue. 5 9 . Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. sólo fui un remendón. que soy menos que el menor de todos los santos. Póngala cuando menos en segundo lugar. La campaña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo y fomentar una oposición más determinada y fuerte. pero quizá hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado. La nación se pacificó y prosperó. HUMILDAD QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55 Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo "el más pequeño de los apóstoles". pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente.54 5 7 . deseos y necesidades. después de un nuevo levantamiento. no la conseguimos." Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de los pecadores". declaró el rey. When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente)." Un día. Había sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor"." El poder moral es poder auténtico. "La felicidad es una mariposa. Allí conservaba los elementos y útiles de pastor que él había usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. para después retornar a las anteriores. EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval despótico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las provincias.

CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande —un lucio— y algunos pececillos en un acuario. los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. sintiéndose cada vez más frustrado. La risa es una gran medicina para muchas cosas. La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. en medio de su ocupación seria. y se le acercará sigilosamente y se posará en su hombro. es como una tormenta en el cerebro. le han tomado el pelo. O cuando menos está cerca." La risa es un método excelente para reducir el estrés. El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos. Cuando lo hacemos así. pero al final trae una conclusión que no se esperaba." O. Según el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae sanidad. 6 estando enojado y 46 horas riéndose. ¿Qué hemos . sin que tuviese que perseguirla. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. lógicamente. A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un automóvil— que está fuera de control. muchas veces encontramos que la felicidad nos está siguiendo. 6 1 . El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la felicidad se encontraba en su cola. La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. Así que le ayudará a tratar con el estrés si. Uno espera. había aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria. la iglesia. El gatito correteaba tras su cola. La felicidad viene sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón. La risa es la expresión de deleite de que a usted. CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR Oí decir de un hombre que había guardado un registro cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años. el trabajo. sucedía algo maravilloso. 6 comiendo. Calculó que había pasado 21 años en el trabajo. de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos. 6 2 . DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da señales de que ha perdido el control emocionalmente. Toda persona se enoja de vez en cuando. sin poderla alcanzar. El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de 6 0 . cierta conclusión al chiste. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 56 QUINIENTAS TRES 57 de otras cosas más productivas que la persecución en búsqueda de la felicidad. sino más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar. se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. Sin embargo. Si usted tiende a "perder los estribos". después de un tiempo. 5 esperando a otros. tan inteligente como es. será difícil formar relaciones positivas con sus compañeros de trabajo. 26 en la cama. La felicidad le seguía dondequiera que iba. pero. La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiéramos ser. Me parece que debió haberse reído mucho más que eso. medite en el pensamiento que el sabio gato mayor compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola. la mayoría de las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. el tráfico en la calle.

Uno de los artículos de fe establecía que ya no podría ser un soldado profesional. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y comerlos. basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. Sin embargo. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos. NUESTRO MEDIO La tierra no está pasando sus exámenes físicos. al enterarse de los requisitos se sintió desanimado. y se la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega. una muralla de dos dimensiones de la muralla china. 6 3 . ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción de que no podía hacer nada para llegar al alimento. se dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí. Con el papel que desechamos podríamos construir. El solicitó formalmente la mano de Sofía. 6 4 . Las especies vegetales y animales están desapareciendo en un porcentaje elevado. ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de la realidad. El alimento estaba allí. . pero dejaron sus intenciones. hija del rey de Grecia. Está enferma y el pronóstico no es bueno. sin exageración. Trató cada vez más de llegar a los pececillos. pero el lucio se sentía tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por satisfacer su hambre. Finalmente. pero cada uno de ellos dejó el brazo fuera del agua con la espada en la mano. con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimento. ya habían ideado un plan. Y lo mismo podríamos decir del aluminio. no sucedió. Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. BAUTISMO Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia. ¿qué dejó fuera del agua sin querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida. Se puso más y más hambriento.58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59 alcanzarlos. Le propusieron al fin a Sofía. Luego. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para producirlo. los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado. Cuando Iván y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes. nadaban por todos lados del lucio. sintiéndose totalmente a salvo. Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos. lo cual aceptó. Déselo todo a él hoy. pensaba que había hecho una evaluación realista de su circunstancia. Sabía que no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara. Sin embargo. del plástico y del cristal. El lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. De hecho. Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. aunque parecían estar tan cerca. para el matrimonio o la vida social. Sólo se recicla una tercera parte del papel de periódicos. Fueron sumergidos en las aguas. Desafortunadamente. Aceptó el consejo y envió a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser. brazo y espada sin bautizar. Esta obsesión llegó a preocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron mucho en que se casara. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. los investigadores quitaron la separación de cristal y los atrevidos pececillos. El lucio creía que sabía dónde estaba.

Jesús nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana. CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó a Guam procedente de Manila. sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años manejándola con cierto "éxito". No saben qué decir. EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia. Por eso les resulta tan difícil a las personas ricas confiar en Dios.60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61 El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida. Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. La risa." Parece que no se dan cuenta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de llorar. un ciudadano prominente e influyente insistió en desembarcar junto con su criado. El capitán siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él. Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. tiene gran poder sanador. el mundo y los que en él habitan. 6 6 . o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrólate y no llores. Al ministrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae aflicción. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres días para el barco. otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curación de las enfermedades. No tiene que decir nada. ambas son facetas de la vida. En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo. tiempo de llorar y tiempo de reír. tomar la mano de la persona afligida y esperar. Aquel sirviente fue el primero de 3. frases o .. sobre todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. el buen humor. 6 8 . Ese número de fallecidos representaba el 43.5 por ciento de la población de la isla. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al práctico del puerto. al tiempo que les animamos a reír. Lo único que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables. 6 5 .. Sin embargo. Por otra parte. Solía escribir palabras. CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. pues se había sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas. Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada. EMOCIONES Muchos se sienten incómodos al lado de personas que sufren." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad. Pero él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí. 6 7 .644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desató. Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los dos." Sonrisas y suspiros.

AMOR Al principio del nuevo año. Al hacerlo la niña se le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. 7 2 . Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo. Es tan exacto que sólo varía en dos quintos de segundo en cada 300 años. un tanto caprichosa. pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre él toda vuestra ansiedad. la maestra del parvulario pensó que sería bueno empezar el año con un juego. los meses. Moisés. pero Dios y su universo permanecen fieles. porque cada 300 años tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía. sino también los días de la semana. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan. Cuando un estudiante preguntó acerca del significado del número. el año. ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta década". 6 9 . La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupación y ansiedad. 4:14. A lo que la pequeña replicó: "Oh. 90:12). de manera que podemos confiar en ellos. y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. porque él tiene cuidado de vosotros.550. ella explicó que correspondía al número de días que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. De pronto. de tal manera que traigamos al corazón sabiduría" (Sal. que tumbó árboles y líneas eléctricas. Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de 15. sí.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES números en la pizarra sin relación con la lección del día. no es completamente exacto. 63 hacerlo bien. FAMILIA En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines." 7 1 . Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos de días más que en años. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron . Este reloj no sólo da la hora del día. una pequeña se acercó a la maestra y le hizo señas de que se agachara. con toda razón. pero después le recordó que así no era como se escribía la palabra amor. La maestra lo apreció y delante de todos le dio las gracias.000 piezas. Con todo lo extraordinario que es. Un día escribió en la pizarra la cifra de 25. incluye cosas desde el SIDA al acné. Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un millón de dólares. Así que pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la palabra amor. El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con él. y luego se desvanece. decía inspirado por el Señor: "Enséñanos a contar nuestros días." 7 0 . Tal lista. así lo escribimos en nuestra casa." (Stg. e incluso el movimiento de los planetas. en el estado de Iowa. El periódico Des Moines Register informó de cómo una familia había lidiado con la tormenta. la vida ya no les pareció tan larga. DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y complicado del mundo. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios. RVR-1960).

Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto. conversaron. 7 3 ." No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran. Pero en esos días no podíamos entretenernos ni con la lavadora. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente. compuso mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la isla. ENVIDIA Un hombre compartía la manera en que sus padres le enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros. su valor al enfrentarse a la muerte. ¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo proviene de Dios. Vivir para Cristo en el mundo del trabajo.. No tenían electricidad ni funcionaba el teléfono. y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesidades de cada uno. el televisor o el teléfono. "Antes". siendo tan gran músico como era." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias. El presidente John F. calentándose con el fuego que ardía en la chimenea. "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban. de los chistes que se contaban en la escuela. sus promesas son superiores. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. "nuestras conversaciones más largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960).) QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65 Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa. llenó sus oídos con cera y él mismo se ató al mástil. Enseñar una clase de escuela dominical requiere valor. La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comunicarse. dos a sus playas. de los negocios o centros universitarios requiere valor. Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. Pero también se necesita valor para enfrentar la vida. puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia. no deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven. Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla. no temas ni desmayes. decía. Ser un misionero requiere valor. hablaran. a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí- . se conocieran. 7 4 . pero la música del Señor es mucho mejor. en busca del vellón de oro. sus seducciones. y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece. requiere valor. tentaciones. Perder a tu compañero-compañera en la vida y todavía superarlo y proseguir viviendo. atracciones. VALOR Josué 1:9. 7 5 . Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros. etc. Así que.64 . Isaías 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos del valor del soldado en el campo de batalla. El mundo tiene su música.. SEDUCCIÓN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor.

sino que tendrá la luz de la vida. Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecánicos. Hay niños que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. pero podemos estar bien equivocados." 7 8 . La amargura y el resentimiento habían sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. . Sin importar edad. Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. Yo. bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. Aunque 7 7 . dejaban que se ahogara la tripulación. Hasta el siglo pasado. llevábamos el mismo chaleco. DROGAS QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67 Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devoción. y así las llevan a la destrucción. No profanarás el nombre de tu Dios. El que me sigue. Eran luces falsas en costas peligrosas. demostrando así su entrega total a su dios. sin importarles que perezcan. Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominación moderna de sacrificar niños en el altar de las drogas. mientras se apoderaban del cargamento." Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia. especialmente en el sur. las falsas religiones y cultos extravían a las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo. que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. 18:21). sin compasión. Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado. quedaba la tarea monumental de reconstruir el país. TRANSFORMACIÓN Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865. pues todos (hombres.66 7 6 . Se enriquecen con lo que roban a sus víctimas. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. los faros ubicados en lugares estratégicos de la costa eran de vital importancia. Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jesús. cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. Cuando sonó la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. pues pensando que eran las luces del puerto. mujeres y niños). Jehovah" (Lev. Estos. 7 9 . LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que había tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participáramos en un simulacro de salvamento. Un barco que se dirigía a puerto era desorientado por estas luces. La Biblia condena esta abominación de sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. La escena era sorprendente. De igual manera. Se ha sabido también de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. Otros padres. RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegación electrónica. Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. sexo ni posición social. nunca andará en tinieblas. del mismo color. hubo piratas.

8:28). Apoyándose en sus muletas en las últimas filas de la concurrencia. Leemos en el Salmo 126: 5. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la celebración del acontecimiento. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di- . Carrol se pasó toda la noche leyendo El progreso del peregrino." Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas. H. El cambio fue dramático. con regocijo segarán. las palabras del predicador metodista tocaron su corazón. A los treinta y cuatro años. Sus heridas físicas iban sanando lentamente. Abril-Junio 1992 Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta puré de papas preparado en cinco minutos. El que va llorando. En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco años más tarde lo trasladaron a Fort Worth. Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del centro de Texas. DILACIÓN La dilación. a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo.68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . El sentía que a sus veintidós años su vida había terminado. Ben Carroll invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle. a los que son llamados conforme a su propósito" (Rom. llevando la bolsa de semilla. Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia Bautista de Waco. 8 1 . trayendo sus gavillas. B. y sabemos quién ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos. Carroll había predicado el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. el dejar para mañana lo que debemos hacer hoy. usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas. Vamos al trabajo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico. H. pero no sus heridas emocionales. volverá con regocijo. Cuando un día entró en el último servicio religioso de una campaña de cultos especiales. El puede usarnos como lo hizo con B. hacemos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor del mundo en cosa de minutos. en Texas. Carroll. y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. Millones de personas esperan al último día para entregar su declaración de impuestos sobre la renta. y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea nuestro Señor. esto es. Se encontraba sin dirección y propósito. lleno de enojo y declarándose agnóstico. donde se convirtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. PACIENCIA 69 Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur. pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso. Para el amanecer sentía ya en su corazón que Dios le llamaba a predicar. incluyendo un comentario en 13 volúmenes. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantáneamente. es un problema para muchas personas. Carroll escribió treinta y tres libros. Rick Henson Revista Proclaim. 6: "Los que siembran con lágrimas. según le instruyó el predicador. Debemos "esperar en el Señor" y aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros prójimos y en nosotros. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo suyo. muchas personas sí que habían quedado muy lastimadas. y fue profesor en Baylor por 32 años.

Antes que los demás pudieran reaccionar. una joven madre. Sólo el amor de madre le dio fuerzas para ello. California. MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4).'" En muchas situaciones la dilación es sencillamente un inconveniente. La señora Brown salió un poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la experiencia. una madre se pasó un poco en su amor por su hijo. hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su enemigo en un combate de boxeo poco común. 25). la señora se bajó de su automóvil. La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias al oso que quedó entre ella y el motor caliente. los jueces le dieron por perdedor por abandono. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor. cuando un atleta no lo hubiera podido hacer. así que se sintió llamada a hacer algo. aquella madre golpeó repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo. ¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más que le dieran a su hijo tal paliza. Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos. Un creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al Señor y perder oportunidades valiosas. 8 2 . 6:2). En los asuntos espirituales puede ser fatal. Lo que nadie se explica es cómo aquella madre.70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71 lación es la proclamación de la independencia personal. en medio de la protesta del público. 24:24. Sin embargo. 8 3 . deben corregirles con amor. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. y le dejó sin ganas de continuar la pelea. La señora Brown. ¡Qué amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuando estamos enfermos. Al salir el contrario del ring. Vio como el automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. Esta madre. El automovilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña debajo. Escapó milagrosamente con lesiones menores. LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles. La Palabra de Dios nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí ahora el día de salvación!" (2 Cor. nuestras madres demuestran diaria- . Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le había tumbado una vez por la cuenta de ocho. llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le había regalado. embarazada de seis meses. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer. una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien. Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplazó la decisión para otro día (Hech. La señora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha dirigiéndose de frente hacia la pequeña. esperaba ante la luz roja de un semáforo de la calle por donde cruzaba la niña. corrió hacia el frente del auto causante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudieran sacar a la pequeña. La buena mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar. la pequeña Melody regresaba a su casa de la escuela. se las apañó para pasar entre los guardias de seguridad y subió al ring con el zapato en la mano. Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de las últimas filas." Antes que nadie pudiera reaccionar. le abrió una brecha en la cabeza que necesitó atención médica. No tengo por qué acoplarme a reglas y demandas. pudo hacer la proeza de levantar más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil. agresiva y protectora.

2 73 mente su amor para con nosotros. Pensilvania y Canadá. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. así te ansia a ti. Cuando Cristo nos dio una visión del futuro. el alma mía. Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte vendaval había puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del río cerca de Buffalo. Mi alma tiene sed de Dios. oh Dios. Situadas a mitad de camino del río Niágara que fluye entre los lagos Erie y Ontario. DESEOS Salmo 4 2 : 1 . se empezó a sentir procedente del lecho del río el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caía por la catarata. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupación y temor. ¡Gracias a Dios por las madres! 8 4 . Nuestro gran deseo es Dios. El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derritió. La novela The Greatest Desire (El más grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propósito de recoger material para una novela con ese mismo título. Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar" . El temor se estaba transformando en pánico. del Dios vivo" (Sal.72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 . 8 6 . LA IGLESIA Las cataratas del Niágara son una de las maravillas naturales del mundo. Quizá Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta. "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. La enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a Dios. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá y allá y abundancia de lodo y maleza. vierten en su caída 500. Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo. Proporcionan el poder para plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York. ¡Qué lección para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco.000 toneladas de agua por minuto. El repentino silencio resultó tan abrumador que despertó a las personas que dormían. Clamamos por Dios. pero sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. sino también útiles." Todos somos como Kipling. Si un hombre respondía: "Quiero ser un abogado". En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple. Pero no sólo son bellísimas. después de treinta horas de silencio. ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. GRACIA Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa. 13). Algunos lo interpretaron como una señal del fin del mundo. nos advirtió acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. mente y espíritu. Entonces. Se volvió a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron. el escritor insistía: "Y. En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado. porque durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar para los deficientes e irrecuperables. 42:1). clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo. (Mateo 24:12.

SEÑORÍO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por Dios? la historia de Jack Eckerd. pues ya llevaban cierto tiempo vendiéndolas. 6:8). Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las estanterías de aquellas revistas. los perfectos. pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE. en que siendo aún pecadores. nuestro guía. fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. era que después de entregarse a Cristo. Dios no eligió amar sólo a los ricos. en la viña del Señor. los bellos. niños de toda Rumania que tenían alguna deformación mental o física. pero nosotros también a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias. Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aquellos hombres. Dos niñitos de quince meses. pero no pudieron llegar a ningún acuerdo y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada. a fin de no "malgastar" recursos valiosos con él. revistas pornográficas. 5:8). Texas. Disgustado por como se iban desarrollando las cosas. de repente. que ya caminaban bastante. 8 9 . cayeron a la piscina y unos hombres que estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran.UU. El gerente protestó y le ¡ n - . conducirlos a Jesús. hablando de las buenas noticias de salvación. el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mundo del cual él era parte. 8 7 . Cualquier niño que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto.74 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros. se dio cuenta de que las estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse. Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños ahogados. EVANGELISMO Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada. ARMONÍA El Señor quiere que vivamos en armonía. con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día trabajar." Digamos como Isaías: "Heme aquí. Eckerd es un hombre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros. Dieron muchas sugerencias." Así se quedó como nombre del pueblo. Quizá ustec ya lo sepa. y esclavos del pecado libertar. se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar. No se toleraba ninguna fealdad o imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos niños! Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor. envíame a mí" (Isa. Eligió amar a todos. uno de ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó: "¡Caballeros. Cuando más gente se agregó al pueblo. Cristo murió por nosotros" (Rom. No era que las hubieran puesto allí recientemente. especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza. con ese nombre. de A. ¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo. Poco después de su conversión visitaba uno de sus establecimientos y. un grupo de ciudadanos convocó a los demás para decidir qué nombre ponerle al pueblo. nuestra luz. por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sorpresa. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa. en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston. Ese debería ser también el nombre y el espíritu de muchas comunidades cristianas. Empezó como un poblado de unas pocas casas sin nombre. todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí pongámosle armonía y tengámosla.

Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada. Es usada muchas veces en conexión con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. alguien o algo lo hará. Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse. CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un niño que en una ocasión. o no está prestándole atención a Dios. ¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él? ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad? 9 2 . El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir" bombardea nuestras mentes. al anochecer. Después con fe y confianza renovadas. Si él no es quien le controla.. a pesar de todo lo acontecido. Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. no obstante. RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega. decimos: "Pero. de Panamá. Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le motivó a perseverar cuando había tanto en juego. Y la pesca fue tan abundante que se rompía la red. El señorío de Cristo es más que una declaración teológica. 9 0 . que consuela a los humildes. mamá. Eckerd se enfrentó a la realidad de perder bastante dinero. Ningún país le abrió las puertas . pero hoy. una de dos. En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes. y entonces. Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles. 7:6). Pero todos le rechazaron. añade: "Pero Dios. Logró refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panamá. De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle." Colson comentaba después que "el más erudito teólogo no habría dado una descripción más elocuente del señorío de Cristo en acción". Durante los días que permaneció allí se hicieron gestiones con diversos países para que le dieran asilo político. voy a confiar en Dios.. Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo: "Mamá. Como accionista principal de la corporación. dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc. miraba por la ventana de su casa. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. Eckerd simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme. es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando su vida. o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa corrección. pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello. 5:5). confío en Dios. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones." Así vio el niño las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia. nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. no obstante." 9 1 .76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77 formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. PERO. donde se sintió seguro. afuera en la calle hay un hombre que está haciendo agujeros en la oscuridad. pero se mantuvo firme y persistió.

que estábamos visitando California. él les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo largo de la playa. Las grandes masas de agua como los mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda. Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. ¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana está llena de personas como Manuel Noriega. AVIVAMIENTO Hace algunos años mi esposa y yo. pero quizá la mejor manera de entenderlo es como renovación. Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA. de purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y así empezar de nuevo. etc. Para la mayoría de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagración a Dios. quedé cautivado por su esplendor. gente sin empleo. de purgarse a sí mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. y se suele llamar "avivamiento". Pero no están solos en su desesperanza. Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur. Cantidad de vegetación oceánica. pelo. "A lo suyo vino. Lo llamaban "la renovación del océano". Todo organismo necesita un tiempo de purificación. porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y compasión por todos los rechazados del mundo. El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. piel. pero los suyos no le recibieron. El avivamiento sigue inmediatamente después. mientras que la tripulación y los pasajeros luchaban en vano. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. etc. 9 3 . Julio-Septiembre 1992 9 4 . decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. El avivamiento es un tiempo de evalución de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando ni beneficiando. Bruce Lampert Prodaim. bien sea plumas. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus- . El avivamiento auténtico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento. Núñez de Balboa varios siglos antes.78 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79 para refugiarse dentro de sus fronteras. divorciados. mendigos. Era la primera vez que veía con mis ojos el Océano Pacífico y. El mundo entero le rechazaba. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenómeno. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares. Es la manera que el océano tiene de purificarse. en este día en particular. Las iglesias también necesitan un tiempo así. pero sobrecargados con el peso del oro. TESOROS En septiembre de 1857. el barco estadounidense Central América se encontró con un huracán cuando iba en ruta de Panamá a Nueva York. Los residentes de la zona afirmaban que era algo que sucedía todos los años en esa época. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados. Sin embargo. al igual que V." Pero a los que reciben a este rechazado. Es un fenómeno necesario para la vida del océano. estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas.

LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generación a generación. y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeño. miles de personas perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Yukón.80 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado. pero no son verificables. todavía podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro. queda enloquecida del metal más precioso de la tierra. Cosas así todavía suceden hoy. Ella declaraba. Hoy. son frecuentemente llamadas leyendas. adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. La medida del carácter verdadero de una persona es lo que haría si supiera que nunca se descubriría. BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945. 4:4). Esto hace recordar de una señora que escribió una carta . 9 5 . pasadas de generación a generación. En muchos casos no son otra cosa que viejas fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. le dijo: —Puede que sea una bendición disfrazada. De igual manera. Por ejemplo. Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y la tradición. junto con muchas otras. mediante una revelación especial. hemos creído por mucho tiempo que Nerón mandó prender fuego a Roma. su esposa. que estas leyes podían liberar a la persona de 9 6 . muchas pretensiones religiosas. la Biblia nos dice que los cristianos deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios. Hace más de cien años se fundó otra denominación sobre la base de un libro escrito por una mujer que decía que había recibido. Moody dijo una vez que podemos saber cuál es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuridad. y que mientras la ciudad ardía él tocaba el violín. es decir. Por tanto. Cuando se descubrió oro en Klondike en 1898. Por ejemplo. la ley espiritual que estaba detrás del poder de la sanidad de Cristo Jesús. y algunos lo creyeron. Pero con todo. ignorancia o temor. aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad. Estas historias. Muchas de ellas son popularmente tenidas por históricas. A lo que él replicó: —En este momento sí que parece estar efectivamente disfrazada. caen en la categoría de fábulas y leyendas. Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente bien camufladas. un hombre declaró que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. y se volverán a las fábulas" (2 Tim. CARÁCTER Dwight L. a los que son llamados conforme a su propósito. esto es. en su ansia por hacerse ricos. Eso no fue posible porque el violín no se inventó sino bastantes siglos después. para confortarlo." 9 7 . la denominación que se fundó en base de esas enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. hace más de 150 años. y llegan a tener fuerte apelación para muchas personas. enfermedad. cuando nadie la ve.

esperanza. Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. claro que sí —respondió el hombre con seguridad. alegría y ánimo. 9 8 . Cuando hice la declaración de la renta del último año. —Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua. Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza. Les envío un cheque por la mitad de la cantidad que les debo." . porque si están aquí para cuando aprieta el calor. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas. 1 0 0 . ¿lo entiende usted? —Oh. el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebrantados. —¿Qué haces? —le preguntó el hombre. le volví a preguntar: —Pero. id y haced discípulos a todas las naciones. esperaba pacientemente a que termináramos. pero es la pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. Un día me acerqué a él y le pregunté: —¿Qué está leyendo? En vez de simplemente responder que leía la Biblia. dejadas en la playa por la marea. y contestó: —Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la pena y hay gran diferencia. Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza. no di la cantidad de ingresos correcta. les enviaré el resto. Un poco sorprendido. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojándolos de vuelta al mar. así que íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana. La preocupación. JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. invariablemente. todas ellas morirán. En el centro de cada corazón hay un cuarto de grabación. —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió: —Que Cristo es el vencedor. se sentaba a leer la Biblia. Decía: "Estimado señor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. el hombre respondió: —Joven. esta playa tiene bastantes kilómetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. la duda." 9 9 . puede creer que ya se ha hecho viejo. El conserje.82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83 al Ministerio de Hacienda de su país. "Por tanto. un anciano negro de cabellos blancos. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza. dijo: —El libro de Apocalipsis. y él las devolvía otra vez al océano. Los años pueden arrugar la piel. se ha marchitado. Si todavía no puedo dormir. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas. ¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué preocuparse? El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en su mano y después la arrojó al agua. ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No teníamos gimnasio en nuestro seminario. El. EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una mañana temprano y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de él. Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo.

bien alejada del pueblo. Alguien lo ilustró de esta manera: Un ingeniero. EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos. cuando quizá no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie. . Lo que se necesita es un poco de viento contrario. como los nombres. Los barcos. que sopla en la dirección que queremos. "Este hombre está practicando las leyes de la termodinámica. sino por el contrario termina resultando destructivo. se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. 104.84 QUINIENTAS TRES 1 0 1 . tiene significado religioso. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción. A veces procuramos con empeño encontrar los significados ocultos." "Con todo mi respeto". Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas. pero al ver la puerta sin cerrar con llave. Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo. y se prueban las fuerzas. Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. Quizá eran pocos en número. El viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad y fuerza. entonces fluyen las ideas y las iniciativas. Nadie respondió. ES NUESTRA LA ELECCIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85 Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos de concentración podemos recordar a aquellos hombres que recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su último trozo de pan. ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades. Su respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre. Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen. "Eso no tiene sentido. un psicólogo y un teólogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canadá. Entonces hay que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripulación no se duermen." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. dijo el teólogo. "Es fascinante". Cuando el viento parece favorable. Recordemos también que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento. Lo que más les extrañó era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo." 1 0 3 ." replicó el ingeniero. "es evidente que este cazador solitario. al igual que los hombres. El acto de la elevación del fuego ha sido un símbolo religioso por siglos. inmediatamente le preguntaron por qué había colgado del techo con alambres aquella pesada estufa. entraron." 1 0 2 . la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas. no es tan beneficioso. y en forma de puchero. Encontraron una cabana solitaria.". de hierro. dijo el psicólogo. aislado de la humanidad. "Yo estoy seguro de que esta elevación de la estufa. los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de las libertades. Cuando al fin llegó el anciano y solitario cazador. Nada les sorprendió excepto la estufa de leña. pero me faltaba tubo para la salida del humo. colgando del techo. responden mejor al desafío que a la comodidad. Era grande. no a favor de él. ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre. Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana. EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupación del siglo veinte.

alguien con imaginación resolvió de forma innovadora el problema. su meta en la vida. pero el proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su sabor. Pero las demandas del público le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado." . NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. alertas y creciendo. Como se puede imaginar. No habían perdido sabor ni la textura de la carne se había afectado. Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. 1 0 9 . Al fin. La acompañaba frecuentemente y quería casarse con ella. Ya es doloroso de por sí estar metidos en el tanque. el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputación excelente. 1 0 7 . pediría a una agencia de investigación que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. FORMACIÓN DEL CARÁCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas para su comercialización. cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recién cogidos. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar. pero además aparecen esas "espinitas" mandadas por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos bien vivos. Son parte del propósito de Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más semejantes a su Hijo. VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero. No sólo salía más caro. Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. 1 0 8 . sus amigos y asociados son todos gente de buena reputación. INVESTIGACIÓN A FONDO Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una joven actriz muy digna y prometedora." Y el informe terminaba: "La única sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prácticas. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan pobres son ustedes". pero aquello resultó peor. LA PURA VERDAD ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87 No nos hacemos más morales y decentes al hacernos mayores. la carne se ponía fofa. Al principio lo congelaban y distribuían así. sino que además de perder el sabor.86 QUINIENTAS TRES 1 0 5 . Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo en grandes tanques de agua de mar. A su debido tiempo llegó el informe de la investigación. sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosamente. tengo que proteger mi reputación y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. Después de todo. que muchas veces son inescapables. Estaban mejor que nunca. La calidad se perdía. se decía a sí mismo. 1 0 6 . Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias. les dijo. Esto complacerá a la mayoría y pasmará al resto. decidió que antes de solicitarla en matrimonio. Pero siendo un hombre muy precavido. Son parte del método de Dios para formar carácter en tu vida y en la mía. Comprendamos el porqué aparecen esas espinitas en nuestra carne. el poder o la fama. junto con algunos ejemplares de su enemigo natural.

me miró y se puso a llorar. Pero después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. antes de salir para el trabajo me duché y afeité. Toma siempre la vida por su lado más suave. me dijo: "Ha sido un día horrible. Regreso a casa cansado. cuenta hasta diez antes de hablar. Nada más regresar a casa. si ellos están bien. ¡llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería cambiar para mejor. 8. porque al final te saldrá caro. 6. 10. usted es el que anda mal. sonó el teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. 1 1 5 . Nunca te arrepientas de haber comido poco. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera. entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera. El niño se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. 4. la sed y el frío.. EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. Mi esposa abrió la puerta. si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá que es más de lo que piensa.88 QUINIENTAS TRES 1 1 0 . buscando algo para beber. 1 1 4 . No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido. CAMBIO DE COMPORTAMIENTO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89 Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba más de su esposa. pero la lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. En el camino de regreso paré en la floristería y compré un ramo de flores. y me puse una camisa limpia. como acostumbraba. A los pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo siguiente: "Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. sucio y sudado. 1 1 2 . TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida. 2. edifique algo sobre ella. y si estás muy enojado. Cuando le pregunté qué pasaba. 1 1 3 . Y ahora tú vienes a casa y. 9. El orgullo nos cuesta más que el hambre.. Seguidamente continúo a la sala de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. fui a la entrada principal y toqué el timbre. 3. Traté de lavar la ropa. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es barato. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. ES TU PAPA Dos niños regresaban a casa después de haber estado en . SALUD MENTAL ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos. Nada te molestará si lo haces de buena gana. cuenta hasta cien. LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergüence de vender su loro al más chismoso del pueblo. Mi amigo aconsejó a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida más feliz para su esposa y de paso la suya también. Cuando te enojes. 1 1 1 . Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú. 5. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. 7. Así que ayer.

es como en el cuento de Santa Claus. HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha que otra con seis millones de dólares. ni tampoco el que analiza y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor. dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compañeros muertos: "Monte Everest. Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arriesgarse a perder. . Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. puedes hacerte más grande. en la cordillera del Himalaya. cuyo rostro está lleno de polvo. le dio la espalda a la concurrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable. cer. Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera. El crédito pertenece a la persona que está realmente en la arena.. que todavía lucha valientemente. Habían estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto. 1 1 6 . en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía no han nacido. Pero les alcanzó una avalancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. te digo: Tú nos has vencido una vez más. pero no fue construido para eso. Así es la vida del hombre. Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser." 1 1 8 . Iban hablando por el camino acerca de la lección estudiada. DISEÑADO PARA NAVEGAR Un barco está seguro en el puerto. y en el peor sabe que ha fracasado atreviéndose a luchar por grandes metas. la escuela dominical de su iglesia. con un equipo de primera calidad y habilidad. intentó el tercer asalto. de devoción. pero prosigue. Cuando el líder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos. que se equivoca una y otra vez. ATRÉVASE A ACTUAR No es el crítico el que cuenta. 1 1 7 . Entonces. y uno le preguntó al otro: —¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees que realmente existe? Y el otro respondió: —No. 1 1 9 . que se entrega a causas dignas. se volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas que habían muerto. es tu papá. Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse. sudor y sangre. 1 2 0 . pon. ARRIESGARSE Reír es arriesgarse a parecer tonto. De manera que su puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota. que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo. pero nosotros sí pode. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra. Fue diseñado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. fue diseñado para enfrentar retos y crecer. celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la última expedición de Mallory. que sabe de entusiasmo. La primera expedición fracasó y también la segunda.90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un día te venceremos nosotros a ti. PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest. Después. Razón: La persona con seis millones todavía quiere más.

y criticaba Severamente al dictador José Stalin." 1 2 3 . no tiene nada. nuestras metas y propósitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama. CINCO MINUTOS MAS Un héroe no es más valiente que los demás. es sólo cinco minutos más tenaz que otros. VIVIR ES ARRIESGARSE ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93 escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo árbol. La persona que no se arriesga no hace nada. cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde está. VALOR Se cuenta que hace años." 1 2 4 .. Perseverar en aquello que son nuestros ideales. pero nunca he visto a ninguna dañarse probando. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas. especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. No alcanzó la rama del otro árbol que deseaba. llevaba varios años pensando en cómo casarse. y para su sorpresa pronto se encontró en la zona de la estabilidad económica. 1 2 5 . que decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas esas atrocidades?" Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie respondió." Y de vez en cuando le parece . cuando el político ruso Nikita Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo Supremo Soviético. "Está bien. Una de ellas dio un salto que parecía un auténtico suicidio. Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a docenas de ellas saltar como ésa. No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría mañana. empezó a vender más y más rápido que nunca. ni es nada.. LEMA DE LA LEGIÓN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo. y desde allí escaló hasta la rama que quería. dispárame. se acuerda del cuento: "Había una vez una ardilla." 1 2 2 . Pero debemos arriesgarnos. Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Nada! No tenía valor para dar la cara. Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardillas saltaban de un árbol a otro. 1 2 1 . —continuó— les diré lo que estaba haciendo. lo cual en un sentido es muy sabio. Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares." Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga. volvió a gritar. ¿es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se casó en quince días. Pero nadie se levantó. Si retrocedo. empújame. pero cayó en otra un poco más abajo a la que se agarró con fuerza." Poco después dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo árbol. alguien de la audiencia le pasó una nota escrita. Probar es arriesgarse a fracasar. HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho. "Le doy un minuto p^ra que se levante".90 QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir. porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada. Si caigo. Desde entonces. levántame.

Después está el que realmente predico en el pulpito." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas. ¡Cuántas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . las ardillas también aparecían e invadían los comederos para pájaros que había instalado en sus árboles. Primero está el sermón que preparo con antelación. ganado sano. sin ningún sentido ni perspectiva general. 1 2 8 . Sin embargo. que no suele tener relación con ninguno de los otros tres. Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa. pero con el paso de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello. algo "mejor". METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de té. tierra fértil. el hombre gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía se dio cuenta de que era en realidad precioso. pero ahora las atrapo. Y el cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente. A pesar de medidas tan enérgicas no disminuía la presencia de las ardillas. semana tras semana.94 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95 Park y que era un gran amante de los pájaros. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. Anhelaba algo diferente. Nunca sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente cuatro sermones. el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobación. ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN DE MI IGLESIA? En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. Estaba tratando de averiguar cómo eran en realidad las iglesias. disfrutaba viendo su jardín lleno de pájaros todo el año. Era una buena granja. 1 2 6 . que siempre es el mejor. A mí también me visitaban mucho las ardillas. 1 2 7 . Después del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al salón de compañerismo. Cada día encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar. empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos o tres. simplemente iban de un sitio para otro. Desesperado compró una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas. El agente revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente. su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. que suele ser bueno. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y allí las suelto. un cambio. etc. CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida en el mismo lugar. Sonreía e iba correctamente vestido. Cuando terminó de leerlo. equipo moderno. a la oficina del . Antes de ordenar que se anunciara en los periódicos. LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el seminario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. creando los mismos problemas. Un día que discutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo.

el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de más de dos metros de altura.. TE AYUDAS A TI MISMO Una de las más bellas compensaciones de la vida es que ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo de paso. 100 Por un intercambio de nombres. en medio de sus cálculos arrancó la hoja de papel. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo." salen después y siguen las huellas en la nieve. 1 3 0 . metros cuadrados de espacio. Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo. Me quedaba a tomar café si lo servían. Usaba una escala para puntuar la recepción que recibía. armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasión por su gente en riesgo de morir de hambre. mientras que él iba tomando notas. once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos. 1 3 1 . y sube la temperatura del cuerpo. los hombres jóvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su familia. En ese preciso momento. 2. 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca.000 puntos si me presentaban a otras personas. 200 puntos por una invitación a tomar café. aumenta la presión arterial. etc. En otras palabras. En el teatro. La conclusión: La doctrina puede ser bíblica. Al no tener ningún temor natural del ser humano. 200 puntos por una invitación a volver. en la iglesia. Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos.000 puntos si me presentaban al pastor. un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. "En esta escala.. El cazador. De repente. EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska.. Por otra parte. etc. y empezó de nuevo. hay más necesidad de refrigeración cuando la gente se siente animada y emocionada. 1 3 2 . NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario. El oso. lo más probable es que no vuelva. asistencia habitual. Los familiares y amigos del cazador . vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar. con el corazón atravesado. Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrés. pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si está o no está allí.96 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97 pastor. con todo lo que acontece en el escenario. el sermón bueno. encontrando aquella gran demostración de valor y el alimento para sobrevivir. —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo? —No exactamente —respondió el hombre—. el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazón. puede todavía matar o mutilar al cazador. y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la empresa. 1. se producen ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del corazón. En el ataque. la rompió y la arrojó a un lado. —¿Pasa algo? —preguntó el pastor. —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez de para un templo —contestó el técnico.

Dale Carnegie Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini. y el doctor Campólo las dirigió en una gozosa oración de acción de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. un profesor de sociología en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado. 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA 1 3 3 . diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero. COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer más amigos en dos meses interesándose sinceramente por otras personas. navegando por el Atlántico sur. Su boca tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo juntos. cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que vertía el Amazonas. se les agotaba el agua dulce y perecían de sed. Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado y rehusó amablemente. que en dos años procurando que la gente se interese en usted." Cuando se recogió la ofrenda. el proyecto misionero quedó respaldado económicamente con creces. Los dones necesarios ya están en sus manos." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO El río Amazonas es el más caudaloso del mundo. no de recibir. La primera: "Dame".98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad. Algunas veces. Esta última habla de dar. y la . y siempre lo lograba. siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él escaparía en poco tiempo. la persona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. Houdini entró en la celda con sus ropas de calle. Evidentemente ya había cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez. daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar adentro. LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe. El Hijo Pródigo hizo dos oraciones según se nos dice en Lucas 15. Pero una vez falló. de servir. 38). la segunda: "Hazme". 134. EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Campólo. otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten. pues están en la desembocadura del río Amazonas. cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dólares. 1 3 5 . el hombre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura. se la honra por lo que da." La ironía de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual. La ironía de los antiguos navegantes es que a veces. cuando la abundancia del agua de vida está disponible (Juan 7:37. cuenta la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como orador en una conferencia de la Unión Femenil. En un momento del programa.

sino lo que digieres. LA VERDAD ACERCA DEL DÍA DE RESURRECCIÓN "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo. LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final. Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no había podido abrir.100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101 pesada puerta metálica se cerró tras él. sino lo que ahorras. Después de comerse el último gajo de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó: —La naranja que me he comido. No es lo que ganas lo que te hace rico. ¿era dulce o agria? El enojado orador replicó: —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recién convertido contestó: —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 . A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro mostraba su exasperación. sino lo que practicas. sino lo que recuerdas. agotado por la frustración y el sentimiento de fracaso. Entre los asistentes se encontraba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y corrupción. ¡No estaba cerrada con llave! Pero en su mente sí había estado cerrada. Sacó de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empezó a trabajar. la peló delante de todos y empezó a comérsela. No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cristiano. y eso es lo que le privó de abrirla y salir de la celda. No es lo que lees lo que te hace culto. pero que se había entregado a Cristo y su vida se transformó por completo. Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta ésta se abrió. No es tanto que vamos a vivir para siempre." Phillips Brooks 1 4 2 . Al final de su disertación preguntó si alguien tenía algo para decir o preguntar. 1 3 8 . EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron más por este mundo fueron precisa- 1 3 9 . En respuesta a la invitación se . Francisco Bacon 1 4 1 . después de tratarlo arduamente. LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte. sino que podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios. Dios lo llama mariposa. pero pasaron treinta minutos y no había conseguido salir. Pasó una hora y la puerta seguía cerrada. Al fin. acercó al frente con una naranja en la mano. El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía alguna duda o cuestión.

comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'" 1 4 5 . se enteró de que tenía cáncer. ¿puedo ahora manejar el automóvil? —Muy bien. lo más probable es que usted tampoco los tendría. tienes que cortarte ese pelo. Pero después de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste. —Oh. HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a su padre y le dijo: —Papá. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin niños. cada día —respondió el chico. Después de darse cuenta de esta trágica realidad. ." C. lo celebro —replicó el padre—. 1 4 6 . S. no —replicaron—. Primero. —Sí. El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre. Una de las parejas presumía ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan. que me parece ofensivo. pero ¿cuándo te vas a cortar el pelo? El joven pensó que podría ser más listo que el padre y respondió: —No veo la necesidad de hacerlo. hijo. Esto le hizo reevaluar el tiempo que había dedicado al trabajo y a su familia. a sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. papá. segundo.102 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . ya tengo calificaciones notables y sobresalientes. Y también Jesús caminaba a todo lugar a donde iba. —Estupendo. pero ¿has leído la Biblia? —preguntó el padre. HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria. manejar el automóvil requiere madurez y tú tienes que demostrar que eres un joven responsable. Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que sumaban las cuatro familias. ya tienes dos terceras partes hechas. fue a su padre con una sonrisa y dijo: —Mira. Las dos semanas fueron terribles. hijo. Cuando sus calificaciones mejoraron. USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 ¡12 103 mente aquellos que pensaron más en el venidero. ¿puedo usar el automóvil cuando saque la licencia de manejar? El padre miró al hijo y respondió: —Hijo. se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en varios años. Si sus padres no hubieran tenido hijos. Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos. tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela. porque tengo entendido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? —Es verdad. tienes que leer la Biblia a diario. ya has andado una tercera parte del camino. ya tengo dieciséis años. Una de esas raras noches que estaba en casa. cuando uno de los amigos observó: —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece niños. Lewis 1 4 3 . y tercero.

Ante lo cual el juez preguntó: —Pero. —No —respondió el juez—. a decir a diario mis oraciones.104 QUINIENTAS TRES 1 4 7 . DEFINICIÓN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografías donde debería llevar dinero. Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el juez. 1 4 9 . Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. el ex ladrón y el juez parecía que no eran conscientes de quién era el uno y el otro. DÉJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder. En el primer domingo de cada año. Siéntase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. El despierto niño le preguntó a la mamá: "Mamá. Pero en ese momento. drogadictos y así. Fui a la universidad. había algunas notables conversiones de ladrones. Después del servicio. 1 5 0 . que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad. POBREZA GENÉTICA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105 La pobreza es hereditaria. SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y también la locura). 1 5 2 . ¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle cuando papá maneja el automóvil?" 1 5 1 . me enseñaron desde niño a ser un caballero. En aquellas misiones. —No. —No entiendo —dijo el pastor—. MILAGRO GENÉTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más guapo e inteligente del mundo entero. Yo pensaba que hablaba de la dramática conversión de ese hombre. 1 4 8 . me hice . El no tenía nada en su haber sino una historia de crimen. A ese hombre no le costó mucho convertirse cuando salió de la cárcel. el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la cena del Señor? Y el pastor contestó: —Sí. y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para él. pero no creía que usted se había apercibido de ello. Pero en cuanto a mí. por supuesto! —contestó el pastor. —Sin duda alguna —replicó el pastor. estaba hablando de mí mismo —respondió el juez para sorpresa del pastor. LOS NIÑOS ESCUCHAN Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de la escuela en el auto. ¿a quién se piensa que me refiero yo? —¡Al ex ladrón. los miembros de las misiones acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Señor. En una de estas celebraciones sucedió que estaban juntos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel. prostitutas. pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunión en Cristo.

Todo fue bien conmigo. El pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido alrededor de la mesa para tomar su comida. en EE. AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama. que lo recibe todo como una manifestación de la bondad de Dios para él. no lo sé. 1 5 6 . EL ELOGIO DE LA GRATITUD ¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el que ora o ayuna más. Allí han levantado un monumento a un insecto. honrando al gorgojo mejicano. El corazón que no es agradecido. Y otra vez: —¿Sabes dónde estás? —No. Pastor. Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos más dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios. Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar. Pero dejemos que el corazón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su magnetismo encuentra el hierro. que acepta bien la voluntad de Dios para él. no descubre nada bueno. y le alaba por ello. 1 5 3 . LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para animar la comunicación entre ellos le iba haciendo preguntas: —¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó A lo que el nieto respondió: —No lo sé.. El director del centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que podía dar gracias. Pero si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de su atracción. castidad o justicia. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura. 1 5 5 . EL CORAZÓN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partículas de hierro en él. etc. Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condición humana. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Señor Jesucristo y él está en nosotros." 1 5 7 . ni tampoco el que ofrenda más o es más conocido por su temperancia. Estoy contigo. sino aquel que vive con gratitud en su corazón. el .106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107 abogado y después alcancé la categoría de juez.. hay un pueblo que se llama Enterprise. 1 5 4 . de A. nada más que por la gracia de Dios podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la cárcel. porque todavía puedo masticar mi alimento. que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. puedo quizá buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas. la familia. no puedo estar perdido.UU. Entonces el anciano le dijo con buen humor: —Me parece que tú estás perdido. El niño miró a su abuelo y contestó: —No. En 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón. etc. GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. abuelito. Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrón. Hallará cada día que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. al igual que mis ojos y dedos.

" Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento." El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría. EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. —¿Dónde es? —le preguntaron. pero quería los libros. 1 6 1 . 1 6 0 . pero quería los libros. —Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. A lo que Satanás respondió con tristeza: —En el corazón de una persona agradecida. 1 5 8 . 1 5 9 . En la inscripción grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise. que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el algodón. —Justo por eso —replicó ella—. pero quería los libros. 1 6 2 . Spurgeon. De la adversidad puede salir la bendición. se enteró que dicha semilla podía crecer casi en cualquier parte. 1 6 3 . que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar. Una leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos. y los libros. una mujer dijo al oído de su marido. y así es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. admitió de mala gana que había un lugar donde no la podía hacer crecer. pero quería los libros. Había visto al Señor.108 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109 mayor cultivo del lugar. Tenía una experiencia superior a los demás. pero quería los libros. y al encontrar que la semilla del desánimo abundaba más que las otras. Démoslo como una expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con nosotros. LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado. Había subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles de repetir. mas deseaba los libros. mayormente los pergaminos". escribió las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios. donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dejé en Troas. EL PROCESO DE APRENDER Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. Cuando le preguntaron a Satanás. y para . que sin la distancia la intimidad no sana. A lo que su esposo respondió: —¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto. Llevaba predicando treinta años. DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó una vez describir la encarnación de Dios en Cristo. al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960). LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. DALO PORQUE NO MURIÓ Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la guerra. Cuando el pastor compartió la noticia en el templo. los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos. Había escrito la mayor parte del Nuevo Testamento. En su desesperación por sobrevivir.

Tan bella y graciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey.Disfrute plenamente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede contar. No ponga lo primero en primer lugar. Un día. 1 6 5 ." Al reflexionar más sobre ello. Sin una reina. Pierda la perspectiva de las c o s a s . Pero al pensarlo mejor. La asombraré y deslumhraré de tal manera que deseará ser mi esposa. En los días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento. El pensó: Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una reunión. Pero se sentía infeliz. Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así se acercaría a ella. se dio cuenta de que ella era un subdito y se vería forzada a obedecer. su gran palacio estaba vacío. pues deseaba una esposa. 3. Se quitaría sus ropas reales y se vestiría de campesino. Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen. Esperaban que algo ocurriera. Así lo hizo y ganó a su esposa. Iré vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. Entonces. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. . Trabajaría y suifriría con ella. sin darse c u e n t a de que lo único que tenían era el hoy. Permita que le domine una b u e n a preocupación. procurando de esta manera ganarla. Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo. Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. E s p e r a b a n la llegada del año siguiente. pero él también r e c i b i ó una de parte del abogado. vio a una hermosa joven campesina. por un tiempo mejor. mis joyas y mi espada. LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO 111 ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos. qu<3 "alguien muriera". Iría al pueblo donde vivía su amada y viviría allí como un campesino auténtico. pensó: "La llamaré en persona. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada. se dio cuenta de que así nunca estaría seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le podía dar. Llevaré mi corona. cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de ciertos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar." Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Quedó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. Se vistió de carne humana para morar entre nosotros. 1 6 6 .110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . le preguntó al a b o g a d o : —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? —Por supuesto —replicó el a b o g a d o Al día siguiente el médico le envió a I a señora la correspondiente factura. Se preguntaba cómo podría ganar su amor. La quería más que cualquier otra cosa que jamás había deseado. Pero tampoco le agradó al fin esta duplicidad. 2. El doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se había marchado. Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la humanidad. porque el ayer y a había pasado y el mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a . Así jamás estaría seguro de que habría ganado su amor. mientras pasaba por las calles de un pequeño pueblo. LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1. esperaban por el mañana.

7. 10. 5. Tenga la razón siempre. 1 7 1 . No se entregue de corazón a nadie ni a nada. más que procurando satisfacerlos. Sea un perfeccionista. 9. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. No confíe o crea en la gente. ¿QUIEN ES FELIZ? En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra. Está llorando porque él es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad está siempre en el proceso de construcción. Sospeche de todos. Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: * 1. 3. y le dijeron que había muerto un elefante. Piense siempre en lo peor. Conmovido por este detalle. no hacen a las personas felices. 8. Un artesano que silba después de una tarea bien hecha. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los demás y estar bien ocupado durante el día. LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer. LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la convicción de que somos amados. entre ellos no están los millonarios ni los presidentes. sino en dejar lo que no necesitamos. Víctor Hugo 1 7 0 . tener alguien a quien amar. Un médico que ha terminado una operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida. El arte de la felicidad. Compárese con los demás y véase siempre inferior. Como podemos apreciar.112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113 4. SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. 1 7 2 . no es eso. no importa cuánto las persigamos. Una mamá bañando a su hijo después de un día muy ocupado. 4. en todo. La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que queremos. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba aquel señor. Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. Un niño construyendo un castillo de arena en la playa. y tener algo que te dé esperanza. ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos. 2. Sea el único que siempre lo hace todo bien. piense que los demás siempre tienen intenciones ocultas. 1 6 9 . Acierte siempre. 1 6 8 . Condénese a sí mismo y a otros por no alcanzar perfección. . 1 6 7 . como el de montar en bicicleta. Riquezas y categoría social. 6. el visitante preguntó de nuevo: —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: —No señor.

EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA 115 debe aprenderse cuanto antes en la vida. De nuevo la señora respondió: —No estoy segura de que sea suficiente. lo puso en la balanza y con disimulo presionó el platillo de la balanza con el dedo. a los pocos segundos sacó de nuevo el mismo pollo. El equilibrio. 1 7 4 . 1 7 5 . Lo puso en el peso e informó a la señora que pesaba dos kilos. —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. de manera que yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. HONRADEZ Un señor fue a su abogado y le dijo: —Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confío. los ajustes sin esfuerzo. Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. —Aquí tiene. NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrededor de un perrito que se habían encontrado perdido. pero él no dijo nada. 1 7 8 . El señor Francisco protestó: —Discúlpeme. uno de ellos logró componerse y con valor dijo: —Creo que el pastor se ha ganado el perro. Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos. El empleado metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sacó el único que le quedaba.114 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . —¿Qué hacéis. 1 7 7 . Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo. la postura inconsciente. Finalmente. ¿No tiene otro más grande? El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba. Durante la semana el contable de la empresa descubrió el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos. no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niñez. CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. 1 7 3 . —Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorprendido ministro—. —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la semana anterior —le replicó el contable. Se paró en el mostrador de la carne y pidió un pollo grande. a fin de protegerles cuando una parte trata de engañar a la otra. NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no pueden evitar disfrutarla ellos. ETICA Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el sobre con su paga. nunca pensé en decir una mentira. —Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. El que diga la mentira más grande se queda con el perro. Este pesa tres kilos. fue al supermercado a comprar. A lo que el abogado contestó: —Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos. . Así que póngame los dos. pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. señora —dijo sonriendo—. muchachos? —preguntó el ministro.

1 8 1 . ni enfermedad. El jefe maneja. "Linchado por el solo crimen de ser negro". el líder confía en la cooperación.. pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. El jefe busca al culpable. decía otro. agregó. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdió en la selva africana. Había docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra. El nativo le dijo: —Camine. los castigos. un pequeño claro en la jungla. SIGÚEME El misionero E.. Una mujer se levantó la blusa para mostrar las señales de tortura que había sufrido en un campo de concentración: "Nosotros sufrimos el terror. repararlo y pagarlo —le respondió el papá. "¡Qué feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre. el líder dirige.. el líder dice: "Nosotros". porque no me preocupo cuando se comete un error. 1 7 9 . con belicosidad. la tortura. ni sed. ni odio!" "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?" . JEFES Y LÍDERES El jefe crea temor. Aquel hombre no veía nada a su alrededor excepto vegetación y. —¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió a preguntar—. —Muy bien —contestó el misionero—. Yo soy el camino. el líder muestra cómo. Al fin se encontró con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí.. Muy preocupado le preguntó a su papá: —¿Qué puedo hacer? —Admitir que tú lo has hecho. pues con un hilo de voz. preguntar cuánto cuesta. Estaban reunidas por grupos y hablando. la muerte". de vez en cuando. ¿Dónde está el camino? El nativo le respondió: —Bwana. DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CÓMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios. 1 8 2 . el líder inspira confianza. decía uno. El mandar crea resentimiento.116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117 A lo que el señor Francisco contestó: —No. ni llanto. señor. confesó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era pedirle perdón a Dios. que él había permitido. Al frente se veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y calor. Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el niño. El jefe se apoya en la autoridad. el líder busca corregir los errores. El jefe dice: "Yo". ni dolor. el liderazgo produce entusiasmo. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las señales de la cuerda de la horca.. 1 8 0 . El nativo le respondió que sí. Así anduvieron por la selva por más de una hora y el misionero empezó a estar cada vez más preocupado. el líder hace la tarea interesante. "¿Qué sabe él acerca del sufrimiento?". "¿Cómo puede Dios juzgarnos a nosotros?". El mandar hace el trabajo tedioso. aquí no hay camino. El jefe ordena cómo. ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño que había roto el vidrio de un farol en la vía pública. informó. Muéstreme el camino.

y . MORAL CRISTIANA En 1966. otros más. y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el ánimo de venganza. ¿qué harían ustedes? Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo: —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería. Permitámosle que le torturen y que muera. tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres. otros de Hiroshima y. que se dudara de la legitimidad de su nacimiento. a fin de que nadie pudiera saber quién era su padre. "Dejémosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana". Nadie dijo ni una sola palabra. llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo." 1 8 5 . se produjo un extraordinario silencio. 1 8 7 . otro que estuvo en campos de concentración en Siberia. 1 8 3 . El grupo estaba formado por un judío. "Dejémosle que sea traicionado por un amigo. pero tan radical que acarreara sobre sí la oposición. la condenación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido. Hace treinta años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno. que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable. Su premisa básica era que nada es universalmente bueno o malo. en Cristo Jesús. 1 8 4 . La moral está determinada por la situación. HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos la importancia de la honradez y preguntó a la clase: —Supongamos que encuentran una cartera de mano con un millón de pesos en ella. MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea. dijeron. que la conducta homosexual no era correcta. y que lo haga de la forma más humillante. así. 1 8 6 .118 II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES 119 Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juzgar a Dios. Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso está basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre... el odio. juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. No hay absolutos. un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situación). Pero debido a que él era Dios había que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usaría para su protección y beneficio sus poderes divinos. le supervisen o no. Tendría que nacer como un judío. al punto que conspiraran para eliminarlo. SEAMOS PRÁCTICOS Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a hacernos regalos prácticos. Que fuera el líder de una causa tan justa. Un acto que puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en otra. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado." Cuando todos habían hablado y la redacción de la sentencia estaba completada. un paria intocable de la India. uno nacido ilegítimo. un negro. Todos se dieron cuenta de que Dios ya había cumplido la sentencia. acusado de cargos falsos. Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara.

. que los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos que no lo hacen. El agua al fin alcanzó el punto de ebullición. robar o cometer adulterio. Ellos no quisieron que eso sucediera. terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau. es más fácil de lo que pensamos terminar como la rana. —¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó curioso el invitado. No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan. pierden menos tiempo en el trabajo y son más productivos y. Los esposos que besan también suelen tener menos accidentes de automóviles. "hasta ser un hombre de plena madurez." Y casi lo consiguió. EL PODER DE LA SUPOSICIÓN Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar. agregó: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos. por lo general. debemos pensar seriamente en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 120 QUINIENTAS TRES 121 que nunca estaba bien mentir." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole. y mi promesa compensa por mis faltas. 4:13). sino la conveniencia. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. ganan más que los que no besan a sus esposas. Lo que somos determina lo que hacemos. ¿Por qué? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. Le informaba: —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo. engañar. Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio. La Biblia nos enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. sino porque me hiciste una promesa. Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón y ser un testimonio al mundo. 1:4). ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo porque fueras perfecto. no pensaron en que les podía suceder a ellos. 1 9 0 . Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos. que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef. pero la rana nunca intentó saltar y escapar. e "imitadores de Dios" (Ef. En realidad a la entrada del campo de concentración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generación libre de conciencia. Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor." 1 8 9 . EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables. 5:1). hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef. 4:1). Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final. Quizá las compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan. 1 8 8 . Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean. Como cristianos. como se tienen para los que no fuman o no beben. Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. Pero les sucedió. La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es.

frecuentemente. Ya verás cómo vas a dar todas las gallinas y te volverás con los caballos. .122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123 Y le respondieron: —¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a venir con las manos vacías! 1 9 1 . y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es. informándoles que cada uno toma una pequeña vela encendida. El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo: —Creo que me quedo con el bayo. El joven no le creía. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas. COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión social. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos. y el abogado le decía a su amigo: —Observo que se lleva muy bien con su esposa. dale un caballo. apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. Párate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe. como ellos gusten. ¿no tienen nunca diferencias de opinión? —Sin duda que sí —replicó el sicólogo—. diciéndole: —Juan. La congregación se echó a reír con este detalle. Cuando devuelven las pequeñas velas a sus lugares pueden. DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. y el padre agregó: —Te lo demostraré. Cuando compartí esta experiencia en una reunión de ministros. —¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado cada vez más intrigado. Toma una docena de gallinas. —Yo soy —dijo el hombre. —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer. Entonces la novia. —¿Quién es el amo aquí? —preguntó. átalas por las patas y échalas al carro. con un picaro brillo en sus ojos. lo es —respondió ella. 1 9 2 . y le aseguró que por la tarde se lo entregaría. Y elijo ese. los dos se hacen uno. se acercó a la del esposo y la apagó de un soplo. dale una gallina. Después engancha los caballos al carro y vete al pueblo. que representa su vida de solteros hasta el presente. pero en seguida las resolvemos. Al poco llegó a una pequeña y bonita casa. El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo. en cuanto te casas pierdes la libertad. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya había entregado diez gallinas. —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el mejor. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. y donde halles que la mujer es el jefe. —Sí. Les había explicado con antelación a la pareja el procedimiento. Es interesante observar cómo los novios las dejan encendidas o las apagan. —Muy simple —respondió el sicólogo—. uno de los pastores más ancianos comentó con un guiño en los ojos: "Durante la ceremonia. y juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el centro del candelabro. nunca se las expreso." 1 9 3 . El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la razón de sus preguntas. ¿QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le advertía.

le dijo: —Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. Su nombre corría de boca en boca. 4. 1 9 6 . Eso no es responsabilidad nuestra. Un día Zola se fue en su búsqueda. 1 9 7 . Juan Pablo Tamayo 1 9 9 .124 El muchacho sonriendo respondió: —No. se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía como todo un señor burgués. 2." Blas Pascal Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. Cuesta demasiado. ustedes recibirán una gallina. Nunca lo hemos hecho de esta manera. porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. pero es una caña que piensa. EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa. LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. Su inseparable compañero de aquellos días de penuria. 6. HACIÉNDOSE MAS VALIOSA El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede tener. QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . de sus novelas en las que describía la crudeza de la vida parisiense y. Cada vez que una persona presente una idea nueva. —¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos bien? —le preguntó Zola. 3. "El hombre es una caña. 5. . sobre todo. 1 9 5 . no funciona. DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Dios. Pero poco a poco se fue sintiendo incómodo. MATRIMONIO IDEAL Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". Mientras tanto él recordaba a su amigo el pintor. Lo estamos naciendo bien sin eso. 7. pues cuanto más envejece más interesado está él en ella. dé El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles. El pintor se mostró muy contento los primeros meses. Ya lo probamos una vez. No estamos preparados para eso. cuando juntos compartían la pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podían conseguir. Se había hecho de un gran prestigio a través de su labor periodística. Simplemente. Su amigo se sonrió. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa. ES PELIGROSO ESTANCARSE 125 1 9 4 . la más frágil de la naturaleza. el célebre caso del capitán Dreyfus. se le acercó y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola.

o para ver la puesta del sol. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras ansiedades: porque él tiene cuidado de nosotros. Juan Pablo Tamayo 2 0 0 .126 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127 estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará. Jesús dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupación. o para extasiarse ante las estrellas de lo alto. Acuérdate que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe. a guisa de espectadores. el 12 por ciento se entendía . El opuesto también es verdad. La ansiedad empieza donde termina la fe. Llamaremos a una de esas actitudes El Balcón. DOS PERSPECTIVAS: EL BALCÓN Y EL CAMINO Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la búsqueda de la verdad. 30 por ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado que él ya no podía deshacer. que el balcón esté fijo en un sitio. todo lo que pasa allá abajo en la calle o en la plaza. Concebido así. ¿QUIERES? ¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? ¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos con respeto? ¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que tú debes a la vida? ¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? ¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? ¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del día? ¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? ¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? ¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo. amor y paz? Juan Pablo Tamayo con la crítica de la gente contra él. a la otra. No es necesario. Descubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevarían a cabo. EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN Francisco C. el balcón es el punto de vista clásico y. en las ventanales altos de las casas españolas e iberoamericanas. Juan Pablo Tamayo 2 0 2 . Concluyó que solamente el 8 por ciento de ellas eran legítimas. para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplación. Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada. Ellis nos cuenta de un negociante quien redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación". en el sentido en que aquí usamos el término. El Camino. en el cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. que sobresale de la fachada. el símbolo del espectador perfecto. por lo tanto. Porque el balcón significa una inmovilidad del alma. La fe empieza donde termina la ansiedad. estancado. de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. aun cuando tenga físicamente la ubicuidad de un trotamundos. aparecerá con más claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un símbolo. y todo seguirá lo mismo que siempre. es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche. para contemplar. que puede coexistir per- 2 0 1 . El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra. y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud.

Otros que sirven en el camino. sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente. y bolitas de algodón para los que dicen que el pastor habla muy alto. Cuando quiere correr. cuyas vidas han transcurrido en el camino. La necesidad de la perseverancia. Una sección del templo sería decorada con césped y vegetación artifical. donde el pensamiento nace del conflicto y el serio interés. El cultivo de los talentos. Guardémonos. La sabiduría de la economía." Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. Mackay 2 0 3 . listos a servir"." Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo. El poder de la bondad. 2 0 4 . Al desaparecer todas esas excusas típicas. para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la mañana. las iglesias deberían considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". La virtud de la paciencia. 4. 5. 12. La importancia del carácter. 8. Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. 7. se derrama a cada paso la vida. jamás han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito. Juan A. 2 0 5 . El gozo de crear. 6. La influencia del ejemplo. Se pondrían camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo dormir un poquito más. es un estado de ánimo. Por último. En el camino se busca una meta. de cruzada. 3. La obligación del deber. se decoraría el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. La dignidad de la sencillez. Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frustración. DOCE COSAS PARA APRENDER 1. 11. una a cada extremo de su cuerpo. Todos tenemos tendencia al fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. su clínica del hospital o su banco de carpintero. EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas. 2. El valor del tiempo. Muchos. 10.128 "' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. 9. de interpretar el camino en términos puramente materiales. sin embargo. Lugar de acción. se corren peligros. donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo decisiones. de peregrinación. UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia. "sólo están en pie. Porque el camino. donde jamás está ausente del corazón del caminante un interés serio y profundo. El placer del trabajo. deberá haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". como el balcón. Veamos cómo funcionaría esto. Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja. Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipócritas. Estarían de asistentes algunos parientes de los que el .

ella se le quedó mirando un rato y. en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones. es fe. o se dedicará al uno y menospreciará al otro. He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los últimos treinta años y en todo este tiempo.. si mi estimación es correcta. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor editor: Llevo casado treinta años. es la única manera de evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo. es un hecho. Durante este tiempo he tomado unas 32.130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. Y. pero con todo vengo siempre para llenarme. eso es lo que me dicen todos —replicó ella. un domingo se dispuso a estrenarlo." 2 0 6 . y le dijo: —Soy sorda y no puedo oír lo que dice. cocinadas en su mayoría por mi esposa. pero él no se animaba a ponérselo. dijo: "Bueno. todo depende de qué pretendes hacer.850 comidas. el pastor le dijo: —Quizá no se está perdiendo gran cosa. Sinceramente." 2 0 7 . Si no nos sometemos completamente al Señor. Esto suscita a menudo una intensa lucha interna.. Rindámonos totalmente a Cristo. HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la relación entre los hechos y la fe. 6:24). Decía: "Que ustedes están sentados aquí delante de mí. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores. habré escuchado no menos de tres mil sermones." . Cuando salía para el templo. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el menú de ninguna de ellas. pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jesús. PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequeña ciudad le regalaron un traje blanco. —Sí. al final. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. No podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat. que llevaba sólo unos pocos meses en la iglesia. si vas a predicar o a vender pollos fritos. Después del culto de adoración una señora mayor se acercó al pastor. porque aborrecerá al uno y amará al otro.. sino intentamos servir también al yo. recibimos una nueva naturaleza. Pero para mi consternación. NO SEA DEMASIADO HUMILDE 131 pecado. 2 0 9 . he recibido gran beneficio de cada una de ellas. es un hecho. Que yo estoy aquí detrás del pulpito habiéndoles. EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios años un lector de la revista British Weekly escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparación.. Pero debido a que era tan elegante y le caía tan bien. Atentamente. Que yo crea que alguien me está prestando atención. Tengo la clara impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría muerto de hambre. nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas." Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos los colores. Me pregunto si no sería más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa. le preguntó a su esposa qué le parecía. no obstante. Deseando consolarla.

Lo interesante del caso es que el señor Churchill volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo del jardinero. a la puesta del sol. el hijo del jardinero se dio cuenta y logró sacarlo del agua. experimentó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. el árabe agregó: —Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad. Afortunadamente. quien había preparado a propósito aquellos encuentros. Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase. ¿Sabe quién? De esa manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming. Al final el profesor. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prójimo? . Señalando hacia el occidente. El escéptico un día le preguntó: —¿Cómo sabe que existe Dios? —Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. y por eso sé que existe. se encontraron con una persona que decía estar necesitada. ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre la parábola del Buen Samaritano. GRATITUD A finales del pasado siglo. Pero déjeme hacerle primero otra pregunta. Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago. 2 1 1 . y no sólo hablando acerca de ella. por las huellas en la arena. La agradecida familia quería compensar a aquel jovencito escocés y. Irónicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar. 2 1 2 . cayó enfermo de neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con Roosevelt y Stalin. proporcionaron ayuda económica para que lo lograra." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios. cada uno de los estudiantes se encontró con una persona que les causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. son las de Dios. El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió los servicios del mejor médico del país. Mientras caminaban a toda prisa por el campus. siendo Primer Ministro de Inglaterra. Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill. ¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que también reconocerá su nombre: Winston Churchill. al saber de su deseo de llegar a ser un médico. ¿cómo supo usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo que pasó cerca de nuestra tienda? El europeo se rió y dijo: —Muy simple. comentó: "Al fin de cuentas. CREACIÓN QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133 Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con un guía árabe. ellos tenían la gran tarea de predicar un sermón muy importante. quien ayudó a salvar la misma vida dos veces.132 2 1 0 . con los brillantes arreboles de rojo. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios. Su condición empeoraba rápidamente y los médicos llegaron a temer por su vida. Alexander Fleming se graduó años después con honores y alcanzó fama mundial como descubridor de la penicilina. mostrando bondad samaritana hacia otros. ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen Samaritano. Aquel sermón tendría una incidencia importante en su calificación de fin de curso. oro y púrpura reflejándose en el cielo. Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre.

Patón. se vistió y fue con la niña a ver a la madre. le despertó el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. a quien encontró muy enferma con pulmonía. no logras retenerla.134 2 1 3 . Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al cristianismo. 2 1 6 . no lo puedo retener. W. da testimonio de la acción protectora de los ángeles. pero al menos siempre terminas con un colador más limpio. que ministró en las islas Nuevas Hébridas. Su sabio pastor le contestó: —¡Animo. siempre lo olvido. Y el doctor S. El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron. Lo mismo sucede con la Biblia. Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro. ¿ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe en ellos como una especie de inyección de adrenalina que cause efectos inmediatos. el doctor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y valiente. un reputado neurólogo de Filadelfia cuenta que una noche. el verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular. pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. Aunque ese efecto de "inyección" puede sucedemos de vez en cuando. Sin embargo. A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. hacia el final de su vida quitó los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por otros de Gandhi y Schweitzer. ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL? El misionero John G. Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. El cacique le respondió con otra pregunta: —¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el misionero. Era una niña pequeña. Mitchell. hombre! Cuando echas agua por un colador. La mujer le miró de forma extraña y le dijo. no importa cuánta eches. No me importa cuánto leo. 2 1 5 . SERVICIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135 Se dice que Albert Einstein. cuando descansaba. Cuando alguien le preguntó explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen del éxito por la del servicio. La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo. Los toman regularmente porque les ayudará a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades. para su gozosa sorpresa. después de un día de mucho trabajo. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. ¿Qué retratos cuelgan de la pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de santos que sirven? 2 1 4 . Después de examinarla y darle algunas medicinas. que los atacantes se habían marchado. los beneficios de la Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas.- . Patón le preguntó un día qué les había frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontraba muy cansado. Decía: —No me aprovecha. Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos.

cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba.136 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137 "Mi hija murió hace un mes. idealistas. cultos. Hágalo usted mismo. vive en nuestra casa como si estuviera sola. educados. y el otro le preguntó sorprendido: —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? —No. 2 1 8 . dotados. somos todavía tan egoístas. Contrate a alguien para que lo haga. pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a ellos. artistas y eruditos. Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perdí. COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1. SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo. camino de la capilla. Voy a orar para que me dé las fuerzas para vivir sin ella. expuesto al frío y la nieve. TIEMPO OPORTUNO ¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . El abrigo estaba seco y caliente y no podía haber estado afuera. chismosos. intrigantes. no es necesario." El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. otros son jornaleros y le sirven por la paga. Allí estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llamado a su puerta. AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. 3." ¿En qué grupo está usted? 2 2 2 . LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente. que había perdido una pierna en la guerra. deshonestos." 2 1 9 . Todo lo que necesito es correr más que tú —replicó el otro. Una vez. iba de vez en cuando a dicha capilla. 2. Sus zapatos y abrigo están colgados allí en el armario. . ¿SERA EL PECADO? ¿Cómo es que siendo tan inteligentes. arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 . Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y empezó a ponérselas. Un veterano de la Segunda Guerra Mundial. Cuando despertaron en la mañana. Prohiba a sus hijos hacerlo. se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de café. ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. alguien que le vio comentó: —¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y respondió: —No. impacientes. 2 2 1 . Algunos son esclavos y le sirven por temor. y otros son hijos y le sirven por amor.

Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda la plantilla. El segundo aseguraba que la verdadera oración de poder se hacía de rodillas. ORACIÓN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores. QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida. ¿Me quieres decir por qué no podías firmar antes? —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con tanta claridad —contestó el empleado. pero si no firmas. Un día mi tío salió disparado del cañón. Una señora confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos cada vez. miro a los senadores y oro por el país." 2 2 6 ." O. Samuel —agregó el jefe—." 2 2 7 . Siento decírtelo. El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo. pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo. Mientras ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les escuchaba. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas. Conviértalo de un monólogo centrado en usted en una conversación con Dios. Nunca jamás oré más ferviente y sinceramente. ORAD SIN CESAR A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar. pero no le hacía caso. —Muy bien. personas que solicitan una lista de oración y oran por los misioneros porque no saben qué más hacer. FUERTE MOTIVACIÓN La gente va a la escuela por diferentes razones." . menos Samuel. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos. Todos intercedieron con Samuel. Aquel día decidí estudiar y no fallé hasta terminar. no llegó a la red y fue a parar contra una valla haciéndose bastante daño. Convierta sus pensamientos en oración. a causa de que se había roto una parte del andamio. les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los últimos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de ello. A lo que el 2 2 8 . Quiero que firmes ahora mismo. En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: "He experimentado que el momento más efectivo para mí de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura. Al fin.QUINIENTAS TRES 2 2 4 . LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oración en general y cuál sería la postura más eficaz para orar. Así que decide ahora mismo. el dueño de la empresa lo llamó y le dijo: —Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí tienes un bolígrafo. El unía sus manos y las elevaba en un gesto de adoración a Dios." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139 capellán respondió: "No. sino que es sobre todo un diálogo. ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas así. Mi padre siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a la universidad. pues de otra manera la compañía de seguros no seguiría con aquella oferta especial. razonándole y rogando que accediera y firmara. 2 2 5 . quedas despedido. * Samuel firmó en ese mismo instante.

Cuentan que William Barclay. FRASES SOBRE EL DINERO El dinero no puede comprar amigos. En su última visita. y ahora prueban con las tarjetas de crédito. pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad. me habla y ora. el más joven. 2 3 9 . Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor. Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que también fueron predicadores. Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. en Londres." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitación personal. cuando está en el pulpito. Durante un invierno que estuvo enferma. le preguntó: —Howard. El intérprete le confesó: —No fue así. La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos." 237. Pero. pues indica a quién o qué adoramos. ella le compartió: "Cuando está aquí. respondió: —Mi madre. Un presupuesto es un documento teológico. Más tarde. El traductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se rió y aplaudió. él la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuperó. Howard. desarrolló su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia en Escocia. y me es de gran bendición. COMUNICACIÓN Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad. Una vez ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro lado del Atlántico. Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas. fue también tenido como un gran predicador. y me maravilló la manera tan breve en que se puede expresar en coreano. EL MEJOR PREDICADOR ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143 El famoso predicador G. le entiendo perfectamente cada palabra y frase. el gran erudito de la Biblia ya fallecido. 2 3 8 . Le invitaron a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. siempre pasa por encima de mi cabeza. el hombre de negocios comentaba con el traductor: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi anécdota. Alguien que quería averiguar lo que realmente pensaba Howard.142 QUINIENTAS TRES 2 3 6 . ¿quién es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento. Hagan lo que consideren apropiado. PERRO VALIOSO El pastor predicó un sermón cortito y después explicó: .

fue abierta y e| misterio se desveló. regálele uno. Pero al lunes siguiente todo siguió como de costumbre. El día de la boda ella lucía bella. les cortaban la punta donde aparecían las siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería. Al llegar. El novio se había esfumado. Amueblada a la antigua. Un día que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían a la competencia. En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia. El. $e había ocultado allí y la puerta se había cerrado. camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor había tejido. Veinte años después. propuso a su esposo jugar a las escondidillas. La congregación era pequeña y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero. ¿er." El mensaje cayó bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su manera de predicar." 2 4 0 . Lo tituló: "No robarás. camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le había tejido. ra y encanto. vieja. Lo la ó m lo buscó. nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino. se besaron y s g volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal. llena de dulzn. PROPOSITO A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecánica rutinaria de hacer las cosas. si su perro alguna vez tiene perritos. recién pintada de blanco. De pronto la novia no encontró a su querido esposo. Hace años el funcionario del gobierno encargado d e . ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero. corrieron. que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilómetros río arriba. EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia. Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar. meses y años en el más grande misterio. la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destrucción. le dijeron muchos. Sus gritos n o salieron al exterior. los días. corroída." Al finalizar el servicio. un visitante de otra iglesia se le acercó y le dijo: "Pastor." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo. a nuestro predicador. Costa Rica. Pasaron las horas. Pero a la semana siguiente todo siguió igual. Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa. Se escondieron. qué condiciones? 2 4 2 . aceptó." "¡Fantástico!" "¡Estupendo!". Una caja de caudales. los recién casados se dirigieron a la casita que les habían prestado en el centro de la finca Era una casa vieja.. por favor. Cuando terminó la fiesta. El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: "No codiciarás la propiedad de tu vecino. complaciente.144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio. No pasó mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dejó muy pensativo. El novio lucía pantalón azul.. Dentro acurrucado estaba el novio. ¿DONDE ESTA TU DIOS? 145 "Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de mis notas. inútil. Sólo había un puñado de huesos c n el o pantalón azul. Así que al siguiente domingo predicó un mensaje más específico y fuerte. la novia —llena de inocencia y pureza-. El pastor se sintió indignado y pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un mensaje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu vecino.

Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en las paradas llenas de pasajeros. "¿Tienes un año nuevo para mí. él reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba. —Quieres decir mi barba. La lección había terminado. y cumplió su palabra de cuidarla con esmero. Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy olorosos. inmaculado. tú ganas. o de lo contrario eran reprendidos y castigados. pues tenemos un contrato. UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. anunció que se iba a afeitar la barba." Tomé su hoja sucia y con borrones. El otro. etc. Al amigo le pareció aquello un poco extraño. A cualquier hora del día o de la noche. Al fin el barbudo se rindió y dijo: —Está bien. hazlo mejor. iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. pero no puso objeción." Anónimo Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes. Maestro querido? Pues éste lo he estropeado. sucio y con borrones. por el contrario. La barba estará en tu cara pero será mía completamente. Si el pago es apropiado estoy dispuesto.146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 . Si haces eso te llevaré a los tribunales. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—. y tú me dejarás cuidarla cada vez que quiera. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. porque tenían que observar puntualmente el horario. sonriendo. La mecánica de cumplir con la tarea terminaba por ser más importante que el propósito de la misma. sonriendo. El año había terminado. sin parar a recogerlos. Cuando la comisión investigadora informó. "¿Tiene una hoja nueva para mí. hazlo mejor. habló a mi corazón así: "Ahora. Luego. Pero hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y yo la cuidaré. ¿estarías dispuesto a vendérmela? —¿Por qué no? —respondió el otro—. tenía una barba abundante y larga. . maestro? Esta la he estropeado. perfumaré. aunque hubiera pasajeros." Tomó mi año. Así que el barbilampiño compró la barba de su amigo y la dejó en su cara. Luego. cortaré. NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33 147 supervisar el transporte público mediante autobuses en una ciudad. hijo mío. él decía: —Es mi barba y hago con ella lo que quiero. Un día el barbilampiño le propuso al barbudo: —Mi amigo. Cuando el amigo protestaba. le hablé al corazón así: "Ahora. inmaculada. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo. 2 4 3 . tú tienes una barba envidiable. Resultó que al final era más importante mantener el horario que servir al público. Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía aguantarlo más. Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. Quiero recuperar mi barba y te pagaré lo que me pidas." Me acerqué al Trono con corazón tembloroso. La lavaré. hijo mío. y le di otra nueva. y me dio uno nuevo. recibió un gran número de quejas. dijo que los conductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las paradas.

Lisa alcanzó a oírlo y respondió: —Nada es barato. 7. 5. pues. Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía cargar cuatro. A lo que el otro respondió: "No estoy seguro. el piloto accedió al fin. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios. 6. Con mucha confianza. ALGUNOS NUNCA APRENDEN Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá buscando antas. si te cuesta todo lo que tienes. Inmediatamente después se afeitó la barba. el tiempo era similar y teníamos seis antas. pagó lo que le pidieron. Ciencia sin humanidad. uno de los cazadores le preguntó al otro si sabía dónde estaban. 2 4 6 . Adoración sin sacrificio. La potencia era la misma. estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. Metieron toda la carga en el avión y despegaron. él se dio a sí mismo. A lo que Miguel replicó: —No podrás comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. Miguel. pero había aprendido una lección importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. 2. Al salir como pudieron de los restos del avión. llevaban seis antas. Los cazadores protestaron: "El avión que usamos el año pasado era exactamente como éste. te la cederé. pero me parece que estamos a unos cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado. pero considerando todo lo que había sufrido y soportado por causa de la barba. . 3. Política sin principios. Comercio sin moralidad. Conocimiento sin carácter. 4.148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149 —¡Oh! —replicó el barbilampiño—. Mientras ella salía." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo así en nuestra vida. Jesús ya nos advirtió con aquella ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo. Había perdido su dinero y su barba. Pero por desgracia algu2 4 7 . Riqueza sin trabajar." Al oír su razonamiento. pero muy a regañadientes. El pobre barbudo casi se desmaya del susto. Desafortunadamente el avión no tenía potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrelló. Lisa contestó: —Pues voy a intentarlo. ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves pérdidas. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas. Miguel dijo a media voz con sarcasmo: —Sin duda serán regalos baratos. Atribuido a Gandhi 245. Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó. Placer sin conciencia. después de todo. NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le decía a su hermano mayor: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad.

Su perro se había tumbado sobre su estómago. él estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputación personal.150 QUINIENTAS TRES 2 4 8 . mientras oraba. EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7 151 Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . recibidos y alimentados. Cuando Carlos iba hacia la cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. La iglesia debe también acoger a los extraviados. 2 5 0 . Una mañana. No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones. además de su propio perro y su gato. . Su hijo de veintidós años había dejado el hogar paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco recomendable de la ciudad. Se dio cuenta de su petición egoísta. La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. Carlos sabía que su hijo había estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las vendía. frecuentemente sucede que él hace de aquello la condición para contestarnos. Cuando le ponemos a Dios condiciones. Quizá no resulte como nosotros quisiéramos. Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de drogas e intento de venderlas. bien calentita. LOS HUESOS DE BUDA Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda. Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagradables. Los vagabundos que había protegido le salvaron la vida. Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudieron restaurar sus dañadas relaciones. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche. Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo mejor de Dios. así nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. Una tarde acogió a seis de estos gatos. sin importar lo que pueda costamos. Estos forasteros. otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. Después de acostarse le atacó una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. Era un hombre muy conocido en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. La casa se enfrió al apagarse la estufa. La temperatura descendió a bajo cero. Parecía no haber esperanza para esta anciana. podrían proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo. Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente la encontraron en su cama. Carlos había estado orando durante meses por su hijo rebelde. A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de la policía. A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo. Dios le habló. pero será lo mejor para las dos partes. los enfermos. Carlos le dijo al Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado. Dos se habían acomodado bajo sus axilas y dos más a sus costados. débiles y nada parecidos a él. Una señora de edad no podía soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches frías del invierno. los inadaptados. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma que más convenga. según se dice.

Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción del Canal de Panamá. Muchos más hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegrías y beneficios. se encontró sobre la arena. Cuando controlaron a los mosquitos. sino de los mosquitos. Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar. PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien. El primer intento de excavar el canal a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía francesa. mató a millares. donde aparecían los resultados de la Bolsa de Valores. Hombres y máquina lucharon con los montes y la jungla. mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro vivo. sino que le demos honra y gloria a él. los montes terminaron cayendo. Al estar soñando despierto. Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero. Al otro lado estaba la lista necrológica. pues un espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. y el que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo mucho" (Luc. 2 5 2 . y lograr ciertos logros. decía a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría. Para eso estamos en el planeta Tierra. La fiebre amarilla. los mosquitos hacían mucho más daño. 2 5 1 . que yo mismo soy.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud. El primer nombre que aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo! . y que tengamos suficiente energía mental y física para proseguir. El propósito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes. una vieja lámpara mágica. Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones." ¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto. pero fechada exactamente un año después. Cuando el genio salió en respuesta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. inoculada por los mosquitos. Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un año sería rico. con la información solicitada. El genio desapareció en una nube de humo y en su lugar quedó la página del periódico requerida. Tiempo después los médicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos. y entonces pidió que le diera la Página Financiera del periódico local. mientras caminaba por la playa. y no es mucho el tiempo que pasamos aquí. arrojada allí por las olas. el proyecto fue abandonado no a causa de los montes. 16:10). Confucio ha muerto. Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes. la hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó. No obstante. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál camino tomar? 153 El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. Mahoma está muerto. El hombre lo pensó por un momento. pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. 24:39). El dijo después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies. Sin embargo. al ver que todos se postraban. Palpad y ved. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montañas. disfrutando del tesoro encontrado. "El que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho. En nuestra corta vida de sesenta o setenta años. que nuestro corazón lata más de cien mil vece¿ cada día. Aquel hombre se sentó frotándose las manos de puro gusto. con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese día.

el Pan." . que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan. renunciaría gustoso a mis conocimientos. 18:1-4). Isaías vio y oyó a Dios en medio de todo el movimiento del templo. un hombre sin estudios. iba dejando el rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. MODESTIA Juan Owen. El ministro respondió a la segunda carta diciendo que había recibido la primera y que no había contestado porque estaba "esperando en el Señor" para saber si debería aceptar o no. ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155 El gran predicador G. A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan. que era una red sin fin de intrincados túneles. junto con la muchacha y sus compañeros. hija de Minos. 2 5 4 . Desliando el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro. el Agua. la Vida que nos permite alcanzarlo. se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta. donde reinaba el rey Minos. Cristo es el Camino. Cuando eso sucede es porque generalmente no están a la distancia debida para escuchar su voz. 2 5 5 . En aquel subterráneo Teseo se enfrentó a dos peligros: Al feroz Minotauro. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara. Dondequiera que iban la gente les señalaba. el héroe ateniense. 2 5 6 . Campbell Morgan escribió una vez a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un servicio especial. A lo que se dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del calderero. con la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vivía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas para oír su voz. ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre. Parece que muchos entre la gente famosa. la Luz. COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo. la bella princesa Ariadna.154 QUINIENTAS TRES 2 5 3 . que aniquilaba a todos los que encontraba. y hallar el camino a través de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna. Es posible que algo sea para mí. Al fin. cuando el calderero iba a Londres. y al laberinto mismo. Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación. con la venia de su majestad. y Goethe exclamó: —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de estas muestras de admiración y homenaje! A lo que Beethoven contestó: —No se turbe demasiado. Teseo logró escapar de Creta. personaje mitológico con cuerpo de hombre y cabeza de toro. El rey Carlos II expresó su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. con su tendencia al culto a la personalidad. tendrían problemas a la hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat. le escribió de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. Sucedió porque él estaba dispuesto a ver y oír. Como pasaron dos semanas y no recibió respuesta. Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por aquel laberinto de pasajes. En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo poder. le entregó secretamente un carrete de hilo.

Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían dañar la estructura." Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias. no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios. cuando el agua es abundante. y en ellos encontramos una buena ilustración para nuestra vida personal. los anillos son anchos y se distinguen claramente. En otros años. pero sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestión. La autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al corazón.156 QUINIENTAS TRES 2 5 7 . se preguntó al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que él haría. frecuentemente en asuntos secundarios. hojas y frutos. como recuerdo de la destrucción del templo. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinión. el "Rey". cuando el árbol ha sufrido por la sequía. Durante los años buenos. Uno decía que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no debían ser arrancados. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables. 2 5 9 . Pero toda la evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. adoptaron posturas opuestas. especialmente cuando los dos rabinos principales de la nación. Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones. incluidas la codeína y la morfina. considerando el potencial daño al muro. pedía que se arrancaran. con igual autoridad eclesiástica. Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la historia de su vida. Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de crecimiento sano. Las personas también necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. La situación fue comparable a la que . Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares del culto a los héroes que se han dado en los tiempos recientes. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. las plagas o el fuego. LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todavía hay gente que cree que Elvis Presley. También necesitamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte. un hombre sufrió un ataque al corazón. 18:15-17). Su advertencia levantó una controversia en Israel. son fuertes y maduros. Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de crecer. y una mujer embarazada empezó el alumbramiento en el sitio. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejón sin salida. La Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3. y nadie se va a sorprender porque se den. los anillos son apenas visibles. más bien están defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales. llamen a la iglesia para que sirva de arbitro. Parece que el Señor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. está vivo y vive discretamente en alguna parte. se alarmó ante la gran cantidad de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes piedras. SE NECESITA AYUDA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10 157 Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. tenía diez diferentes drogas en su sangre. Cientos de personas se desmayaron. El otro. pero que se dejaran cerca del muro. Sus raíces y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas.

1:35. "Oh Jehovah. 6:12) y Hai (Jos. Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a •Dios(l Sam. Alguien ha observado que. La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y escucharle (Luc. Copiado 2 6 1 . de mañana me presentaré ante ti y esperaré" (Sal. de mañana oirás mi voz. calor. tortas. 1:19). Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl (1 Sam. Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas. 5:3). 17:20). La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el día en comunión. 24:4). 16:2). 8:20). sopa. Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. y no busca a Dios en oración para adorarle y oírle. La madurez cristiana instantánea no es un producto de mercado. 15:12). Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos. apareciera una madurez espiritual instantánea. LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levantó muy de mañana para estar delante de Jehovah (Gen. La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. y se levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2). 2 6 0 . Pero las cosas no ocurren así. o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. Y volvió a hacerlo en otra ocasión para erigir un altar a Dios (Exo. se toma años. . es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse. El valor comercial de este famoso del espectáculo creció muchísimo después del funeral. y revolviéramos y ¡puf!. 3:1) y lo mismo hizo para tomar Jericó (Jos. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. 19:27). Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sinaí (Exo. Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a Faraón (Exo. 21:38). Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le agregáramos agua. La mañana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del día y debería ser bien atada con devociones a Dios. David se levantó pronto en la mañana para cumplir las órdenes de su padre (1 Sam. Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres. té. NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantánea: café. 34:4). 19:35). ¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! Además de que él sí resucitó. Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el vellón (Jue. Cuando quiere hacer una hierba. Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en el cruce del Jordán (Jos. leche. 6:38). cenas y hasta puré. Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2 Rey.. cuando Dios quiere hacer un roble.158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit 1:5). La mañana es la puerta del día y debería estar bien guardada con oración. El meteoro que relampaguea a través del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten- se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo Valentino. se toma sólo seis semanas. 8:10).

Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas. La tentación es de alguna manera como un túnel de pruebas." Ella movió la cabeza diciendo que no. sufriremos las consecuencias. Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presión.160 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 . ¿Cómo crecen los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que tienen dentro. SOMOS RESPONSABLES Génesis 2:15 La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios. Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el nuestro. Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro. ¿qué importa? No hay en lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche. Si es diferente de otros. pero los navegantes establecen su curso por ella. LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se internó en la jungla para dar a luz un hijo. 6:28). es en el desarrollo de cristianos maduros. la razón de su vida. Estos son construidos de distintos tamaños y formas. La estrella que brilla refulgentemente año tras año atrae poca atención. ¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Los diseñadores y constructores de aviones los prueban en túneles de viento. Jesús dijo: "Mirad los lirios del campo. En el camino le apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico. Un poco después le salió al encuentro otra hada y también le habló: "Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros." Y también se negó. Esto también es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creación de Dios. Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será famoso. . años). Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza. que le llevará a luchar sin cesar por conseguirlo." Pero ella no quiso. un fuego. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá hallado su camino y su meta. meses. Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo. al fin. conscientes o no de ello. La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa acción no nos afectaría. le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará. pero una. buen diseño y construcción del avión. ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo. Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento. llevará dentro de sí una luz. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán inevitablemente en nuestra vida. cómo crecen" (Mt. TENTACIONES Mateo 4:1-10 161 ción y se quema en el proceso. Otras hadas le fueron apareciendo en el camino. aunque muchas personas no se den cuenta aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel. Gray 2 6 2 . Crecemos poco a poco durante un período (días. Elmer C. También hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol." La mujer respondió: "¡Tócame!" 2 6 4 .

la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo. señalar de nuevo el tremendo éxito que están teniendo los trasplantes de corazón. Doble angustia: la del embarazo mismo. he aquí una noticia que merece comentario aparte. el corazón de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazón femenino. y a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. pág 5. indican que 1. Amigo. En primer lugar. huí. pueden ser un solo cuerpo. "El corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el de una mujer". El Señor quiere que trabajemos por la vida. perfecto en todos sus órganos.319 recién casadas murieron quemadas sospe- . tomando una parte de su pecho. Y viceversa. y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. y la de llevar en el pecho. al ser humano. que cuidemos el mundo. que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador. y quedó embarazada. bajo la tremenda crisis física. Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde de arrepentimiento ante Dios. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era quemarme. no su propio corazón. hizo a la mujer. Hermano Pablo El Luminar Bautista. 2 6 5 . 2 6 6 . Segundo. sino el de un hombre muerto en un accidente automovilístico. y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo. Y después de haber creado al hombre. y aunque haya en el mundo una batalla. más verbal que otra cosa. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre le transmite. ver que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. emocional y espiritual que es un alumbramiento. comprobar cómo. esposo y esposa." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora. CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero por el privilegio de estar casada. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás. hombre y mujer. la mujer. su compañera idónea. Ahí empezó la angustiosa espera. una sola alma y un solo espíritu. "Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el esfuerzo. anunció el parte médico después del feliz alumbramiento. declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad. Dios creó al hombre. y gloria de Jesucristo." Las últimas estadísticas nacionales. entre machistas y feministas. y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer.162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163 Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador. Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones. En tercer lugar. después. Octubre 1989. CORAZÓN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre." Pero Betsy quería un hijo. "Me decía constantemente que la dote era insuficiente". que denunciemos el pecado del alma humana. "Siempre temí por mi vida. para intensa felicidad de ellos mismos. compiladas en 1986. vestida con un sari color púrpura. ¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero. "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni mujer.

Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente. la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. La dote fue establecida hace miles de años como un medio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuando se casaba para formar una nueva familia. Por estos regalos. el problema se debe a la baja consideración que se tiene por la mujer en la India. las obreras se vuelven frenéticas. corta su relación con aquel que puede y desea guiarle. sus demandas no terminan con el casamiento. la verdad y la vida" (Juan 14:6). como el de que los hom- . el marido a menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa. las hormigas distantes quedan confundidas. 2 6 8 . Por el contrario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y sin propósito hasta que morimos. las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. El se identificó a sí mismo como "el camino. las obreras son orientadas constantemente por la reina. No es difícil explicar ese frenesí de muerte. Sin embargo. Si la reina es molestada. llevándolo en largos viajes. 5:21-25).164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . Si la reina muere. La proliferación de cultos (ambos. La costumbre se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961. Existe en África una especie de hormigas que se organizan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles subterráneos. un hombre hindú acepta contraer matrimonio. Durante estos viajes. Los escrúpulos varían en diferentes lugares. En un país donde el matrimonio separa a una mujer de su familia. y una mujer divorciada o separada es una vergüenza social. en una forma aún no entendida totalmente por los científicos. Pero la dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de tener una hija soltera. Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia. LA BÚSQUEDA DEL CAMINO 165 diosamente. ¿Se puede encontrar una descripción más parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no está en condiciones de satisfacer sus exigencias. Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen como causa la dote. Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y muerte. no debemos vagar sin propósito. ya que Jesús mismo nos da dirección y guía. Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. (Un escrúpulo ha sido a veces definido como una opinión sin base bíblica concreta. ¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella"! (Ef. Si Jesús es nuestro Camino. ESCRÚPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prácticas. y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo. Básicamente. un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del año anterior. seculares y religiosos) habla fuertemente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en la vida.

Muchas congregaciones. ¡PODER! Un obrero de la General Motors había estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro. Un pastor se negó a apoyar un campaña de evangelización a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metálico. Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a vosotros mismos con el tabaco. y le dijo que no podía cortarlo. en otros causa serios problemas. y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por parte de los hombres. Cristo insistió en que sus discípulos esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisión (Hch. Cuando se representó en los cines El refugio secreto. El ingeniero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no. después del culto. pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante." Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asignado. Mientras estaba fuera del templo. Por eso. Una mujer dijo en una reunión que era pecado llevar pendientes pero. explicando a un miembro por" qué desaprobaban el baño mixto. 24:49). .166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167 bres deben ir al templo con corbata. un colegio cristiano prohibió asistir a sus alumnos. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro. Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara. mientras hablaba. 1:4. Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio. pero que deben ser selectivos con sus películas tanto como con su literatura. Una pareja que se había trasladado desde otra parte del país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anunciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sábado siguiente. Pero la mayoría de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones. quien era un conocido ingeniero de automóviles e inventor.) Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a un cine comercial. Otros creen que sí pueden. el marido escandalizó al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo. mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver al danés fumar en pipa. lo que consideraba un signo "hippy". Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fútbol. Después de repetidos esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de la corporación. sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes. de Corrie ten Boom. como señala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrógados y puritanos. 8. mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado. me pondría a llorar sobre mi cerveza. El reconocía que la fortaleza humana no tenía la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil. Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses." 2 6 9 . o que las mujeres no deben llevar pantalones en leí templo. un collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muñecas. Luc. mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas.

Tampoco poseía muchas cosas. pero era rico en interés por los demás. El hijo encontró el cadáver de su papá. —Agarré a uno de los que mataron a mi padre —informó a su esposa—. su dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores del crimen. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad. después de largo y duro entrenamiento. y que era muy estimado por toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayudar a todos. de la perio- Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York. Debido a su situación era incapaz de cuidarse a sí mismo. AMOR Un anciano. ODIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os hará libres. que. Prometió solemnemente que lucharía porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. mandamientos permaneceréis en mi amor. le ayudaba a reparar la casa. En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. Después se fue a su casa. Oía la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidió. jugaba al ajedrez con él a la puerta de la casa. vivía en una casa que necesitaba bastante reparación. Una noche. A continuación le visitó un político que andaba en campaña electoral para las ya próximas elecciones.. y le llevaba a él al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. 36). El obrero social le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo le iría mejor. Durante veintiún meses seguidos se dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y. Si el Hijo os hace libres. 11). No a causa de los consejeros. pero su dedo no pudo apretar el gatillo. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. Visitaba al otro anciano. Cuando llegó la primavera cultivaron un jardín juntos. pobre y enfermo. Su esposa estaba apenada viendo cómo su esposo. le llevaba el carbón para la cocina. Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros.168 2 7 0 . sufrió una noche un atraco. —Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. aquel pobre anciano mejoró.. el policía capturó a un joven que respondía a todas las características y datos que había conseguido de los miembros de la banda. ahora me siento libre y feliz. promesas del obrero social. Con su porra desarmó al joven que tenía una navaja en la mano. Quizá hay algo en su vida que le tiene encadenado. se consumía interiormente con este odio. Juró que no descansaría hasta atraparlos y matarlos.50 dólares después de dispararle y matarlo. y vuestro gozo sea completo" (15:10. consiguió su puesto como policía. y la verdad . seréis ver mente libres" (Juan 8: 32.. Con el tiempo. Quedó tan afectada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche.. Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estación de televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. otro anciano llegó al vecindario. era una excelente persona. Mi amor. 2 7 1 . Esposó al joven y lo llevó al cuartel de la policía. por otra parte. pero no pude dispararle.. Por último. Después le visitó una entrevistadora de la televisión local. Y agrega: "Si guard.. Alimentado por el odio patrulló las calles del barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. Informaron de su condición a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un obrero social. Una pandilla de jóvenes entró y le robaron 6. Le ofreció consejo y algunos folletos sobre cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa. y levantando su revólver se disponía a disparar. El candidato político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición de aquel pobre hombre.

sino del amor de su vecino. sino el amor. PRUEBA DE CARÁCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir. Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no pasara nada." Y allí. Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y perseverar en la oración. No le sabía muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante. ORACIÓN Y ACCIÓN Un líder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisión. Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí se encontró con un joven campesino. LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del patio para fumárselo. papá. así que envió sus oraciones en la camioneta. el futuro se presentaba bien negro. Así responde Dios a las oraciones. déjame ir. verduras y frutas. hasta que vio a su padre venir hacia él. No es el conocimiento. Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones. Hablaron por un momento. la simpatía o la ley lo que más ayuda. —¿Cree que le servirá eso de algo? A lo que replicó el otro: —Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. Viendo un anuncio del circo le preguntó: —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor. —Hijo. COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que oraba.170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171 dista o del político. una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia. él pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. Norman nunca olvidó la respuesta de su padre." 2 7 6 . Al principio de uno de los combates. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. . 2 7 3 . Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fervientes para que él proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. se oyó que alguien llamaba con fuerza en la puerta. El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy. estaba aparcado el vehículo con una buena cantidad de patatas. Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazón yo hubiese consentido la iniquidad. PRUEBA LA ORACIÓN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un 2 7 4 . 2 7 5 . Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre. en una esquina del templo. el Señor no me habría escuchado. El amigo le preguntó al religioso. 2 7 2 . No abandonaría la lucha nunca.

La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. escribió una carta a la iglesia de Corinto. RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos. alguien se enteró de que una famosa artista compartía la cena como parte del grupo. el autor de Hechos. a lo cual accedió gustosa. Clemente. La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del emperador. Al ir finalizando. Entonces.172 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173 incendio en su casa. Pablo escribió en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15. Hacia el final del primer siglo. LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena de compañerismo. lo último que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisión. Y posiblemente esa sea la única opción que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. por otra parte. La facción que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y así afligir a Pablo. la temperatura es mucho más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. Aunque parezca increíble. Al nivel del suelo. En su casa alquilada. en su libro Pedro. El teólogo Osear Cullman. Su modulación y expresión fueron perfectas. una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas. un líder cristiano de Roma. Clemente. Cullman llega a la triste conclusión de que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nerón. ¡Qué terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma. 2 7 8 . quería correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa. 2 7 7 . puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios. Al ponerse de pie anunció que recitaría el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. Después de discernir las evidencias. Tal vez Lucas. 16). La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. pidió que ella hiciera algo mostrando su arte. llega a la conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma. Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido martirizado a causa de los celos. de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión semejante sin controlarla. en oración humilde y sincera delante de Dios. Su propósito principal era reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de Corinto. la inflexión de su . quería advertir a la iglesia de Corinto una generación después.

Nadie dijo nada. Entonces. 2 8 0 . esta revolución copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. "hermano Jonatán" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano. conoce a aquel a quien está dedicado. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. DIOS CREADOR Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolución. El nombre de "hermano Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente patriota. ahora le cuesta aceptar que depende de otros. que no va hacia donde quiere. Pero el nombre "cristianos" permanecerá mientras haya hombres y mujeres. gobernador de Connecticut y amigo íntimo de Washington. ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador? 2 7 9 .174 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175 voz digna de su categoría." o consejo. pero no hay duda de que usted. como el de "Únele Sam" quedó para referirse al gobierno. (Los presentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras." Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que fue presidente. pues la palabra ha llegado a ser sinónima de "persona semejante a Cristo". le cuesta aceptar su limitación y dependencia. sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar la alegría que él tenía en su ser. Cuando comenzó a recitar. la artista poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y sé cómo decirlo. Poco después alguien. Como la de aquel que alaba a Dios. De manera que el nombre se extendió por la nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y generoso. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o. pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara también algo. que sean semejantes a él en actitud y hechos. ¿No debería incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una órbita marcada por el Creador. ¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el nuevo centro? En otro sentido. seguidores de Cristo. Cuando terminó. El nombre quedó para designar a cualquier buen patriota. aplausos y vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos. Los hombres no podían aceptar la afirmación. si se apagara el sol cesaría la vida. el hombre lo sabe pero se niega a creerlo. además de conocer el Salmo. Este se puso de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8. Por ejemplo.) Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a la artista. Muchos de los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecían en silencio. su voz se tornó segura. durante y después de la guerra de la independencia estadounidense. CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres y títulos y lo que de verdad quieren significar. como nos señala Hechos 11:26. entraban en crisis. El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde hace mucho tiempo. los conocimientos se alteraban. llena de gratitud y gozo. Cuando Washington necesitaba abastecimiento . solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán. El nombre se originó más tarde y terminó por ser popular. ¿de quién? El hombre creía que él dirigía su vida y movimientos.

Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza auténtica y una reproducción reciente. Nuestra limitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones. se le tuvo como un hombre ecuánime y justo. 2 8 4 . viajando a la velocidad de la luz (300. quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios.176 QUINIENTAS TRES 2 8 1 . pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creación.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seiscientos años en enviar una comunicación y recibir respuesta. Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. Son números tan grandes que no entran en nuestro pensamiento. . 2 8 2 . 2 8 3 . Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo. Una mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el hombre que había matado a su esposo. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos.2 para los nombres de bebidas. Los promedios que sacaron los niños fueron de 4. —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —preguntó el rey a la mujer. Como en la parábola del trigo y la cizaña. El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones. Después se les pidió que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que también recordaban. Los creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas.8 para los presidentes y de 5. por ejemplo. ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que las que se pueden observar." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son. Si quieres saber busca a Dios. 1:13). querubines. LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177 La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Vía láctea. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad que busca. No en todas partes funciona así el negocio de antigüedades. ángeles. que hay otros seres celestiales llamados arcángeles. dígamelo y se la podemos hacer. Pero el Señor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espíritu Santo (Ef. IMITACIÓN A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del universo. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincón del mismo. CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 años de existencia. El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matándolo. el primer rey de Arabia Saudita (19221953). VENGANZA A Ibn Saud. Un niño repite las cosas como un lorito. Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas. lee la Biblia y te sorprenderás.

y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras que pueden asediar al ser humano. De esa manera le quitarás la vida y te vengarás. menos a ella y sus hijos. movida por los celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra niña y a su mamá. Lo habían asaltado los ladrones. Estaba ensangrentado. "Amad a vuestros enemigos. —¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a preguntar el monarca. Sus amigos le preguntaron: . Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quería escuchar.178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179 —No —respondió la mujer a ambas preguntas. 5:44 RVR 1960). bendecid a los que os maldicen. yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. Cuando esto sucede. Producen dolor y gran daño a aquellos que les dan entrada en su ser. SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios. Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él. sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. 2 8 6 . mostrándole que como viuda iba a necesitar más el dinero. dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla. La viuda aceptó el dinero. a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien. y no deben tener lugar en la vida cristiana. Sus amigos cristianos sugirieron que debería decir: —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca. 5:19-21). pero seguía demandando el precio de la sangre que le correspondía según la ley. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: —Es tu derecho pedir compensación y tienes también el derecho de pedir la vida del culpable. La madre quería para su hija una posición en la escuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. la voz calmada de Cristo que nos dice-. Pero la venganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos niñas. Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer de Texas que apareció en los periódicos. El rey hizo una pausa y agregó: —O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. A lo que el hombre respondió: —No. La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece años. haced bien a los que os aborrecen. Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. ¿cómo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. Para su consternación. Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo camino. la mujer de nuestro caso. Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo. Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les informó que iba en camino a comprar una vaca a una población distante un par de kilómetros de donde estaban. Lleva a este hombre a la palmera donde murió tu marido. y no puede hacerlo si no cooperamos con él. Pero sólo yo tengo la autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. El rey trató de disuadirla. la mujer pedía la cabeza del culpable. recordando el versículo de Romanos 8:28. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie. que lo aten allí. Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. magullado y con la ropa hecha jirones. temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival. 2 8 5 .

Pero si quieres te puedo dejar mi autógrafo. Anthony le preguntó: —¿Es usted realmente el presidente? El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del niño. HOY Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a resolver todos los problemas de toda la vida. y la foto sola dice toda la historia. ¿No lo sabías? ¿Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? ¿Cómo podría yo probártelo? El presidente sacó su cartera y buscó entre sus documentos. sino gozaré de lo bello y lo feliz. Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e interés humano. Si no puedo tener lo que me gusta. Trataré solamente de corregirme y criticarme a mí. PRUEBA Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. alegre y cariñoso. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. procuraré que me guste lo que tengo. quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crédito. Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a sí mismo. —Claro que sí —respondió—. una revista nacional e internacional de gran tirada. elogiaré a las personas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no pueden hacer. En esto conocerán todos que sois mis discípulos. Como os he amado. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó a leer un libro con él. me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os améis los unos a los otros. Mientras que el señor Bush leía. la prisa y la indecisión. . Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. Le mostró al niño su licencia de manejar donde apareció el nombre George Bush. —La maestra nos dijo que no podemos pedirle autógrafos —contestó el pequeño. Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios. Hoy tendré un plan. amaos también vosotros los unos a los otros. aunque no lo siga al pie de la letra. Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré de que todo se acople a mí. Después le mostró una tarjeta de crédito.180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181 —¿A dónde vas ahora? Aquel hombre contestó: —Voy a casa si el Señor lo permite. excepto el automóvil negro que me espera a la puerta. Allí se le ve sentado al lado del presidente Bush. Billy Graham 2 8 7 . 2 8 8 . Y al final le dijo: —No tengo otra cosa. si tenéis amor los unos por los otros" (Juan 13:34. La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista USA Today. ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. una fotografía de sus nietos. El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección que todos deberíamos aprender. Es evidente que no podemos ganar siempre. Me libraré de la preocupación. Hoy seré agradable. 35). Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte.

Tuvieron que pasar veinte años antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno. Dios nos lo ha dado. que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno después de la cena del Señor. SOLEDAD Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes. Sólo el hoy es nuestro. que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. Seis años después la congregación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gracias públicos". El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha soltado de su mano. Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado en el culto de adoración. aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto. HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios. que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron una película. escucharon la radio o miraron la televisión. De igual manera. Consiguió. pues a ellos les gustaba cantar. No tenían temor de estar solos porque sabían que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y se tornaban más creativos. Y eso es lo que hizo. aunque sus padres lo rechazaban porque era extraño a la adoración evangélica. Desafortunadamente muchos enferman cuando están solos porque no saben qué hacer con la soledad. George Washington Carver." 2 9 1 . basándose en la evidencia bíblica. A lo que él me contestó: . Y Dios me dijo: —Me parece. que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas. Usémoslo de tal manera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido y amado. Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad. Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto congregacional en 1744. Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué hacer con ella. —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí.182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183 El hoy es nuestro. George. 2 9 0 . El pastor Keach empezó con los niños. enséñame el misterio del universo. Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre los creyentes. El incidente fue costoso. pero da gracia a los humildes". Leonardo de Vinci. Copiado 2 8 9 . LOS CAMBIOS Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. tuvo necesidad de llamar a otro pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el pastorado. que eso queda más a tu medida. bíblico y no ofendía a Dios. la Biblia nos dice que Jesús se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo. Y entonces le propuse: —Señor. al punto que después de estos veinte años. pues veintidós miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). El solía decir: "Cuando era joven le dije al Señor: —Dios. enséñame el misterio del cacahuete.

1:10). se hicieron vanos en sus razonamientos. 2 9 3 . pero nunca puede crear el fruto. León McBeth. nos hacemos un poco más humildes. se empobrece y corre por un desvío. los devotos (como una señal de consagración). y entregarse al Espíritu de Dios. OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante. 6:22). rico y corre en la línea que lleva a la realización y al galardón. LA LEY Y LA GRACIA Gálatas 3:1-3 185 Así van de lentos los cambios en la vida humana. vivamos. H. El fruto es el resultado de la vida. con aprecio por lo que somos y tenemos. 15:16-18)." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados. no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias. 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad.184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 . y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. y los despreciados (como una señal de vituperio). El fruto del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22. El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre. Según Pablo en Romanos 1:21. y es. 5:7. LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10. y su insensato corazón fue entenebrecido. el gran pecado de los hombres fue. Las marcas del Señor Jesús en el cuerpo de Pablo incluían todas estas en una. cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue. pero el Espíritu produce fruto vivo. LAS MARCAS DE CRISTO Gálatas 6:17 Había cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de propiedad). Y la única manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. buenas obras (Col. Pero cuando somos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás. La carne produce "obras muertas" (Heb. 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa . los soldados (como señal de lealtad). El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. 2 9 6 . En resumen. vida santa (Rom. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo. sino la gratitud. 1:13). Broadman Press 1987) 2 9 2 . 13:15). págs. 8). más bien. en trabajo. 9:14). 2 9 5 . Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo. Véase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo. la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios. 94-95 (Nashville. En una fábrica una máquina obra y el resultado es un producto. LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b. pues. es un perdedor. en afán. y alabanza (Heb. de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia. 23 tiene que ver con nuestro carácter. ofrendas presentadas a Dios (Rom. The Baptist Heritage. Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad. belleza y serenidad de la vida.

soltaría seguidamente el péndulo y éste oscilaría de manera natural de un lado al otro. pero nunca he robado a nadie. (Hech. aceptar una culpa merecida. pero no tocaría la barbilla del estudiante. pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos. enfrentar la crítica. Ninguno se prestó voluntariamente. perdonar y olvidar. "Estoy cansado". Al preguntar a cientos de jóvenes. Solicitó después un voluntario para demostrar este hecho.) 2 9 7 . Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es confesar que somos dignos del castigo. lograr lo mejor de lo poco. beneficiarse de los errores. 11:28-30.. sino que se aprende sobre la marcha. dominar un temperamento rebelde. Nadie nace sabiendo ser padre. salirse de la rutina. pensar primero y hablar después. empezar de nuevo. ENGAÑOS Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos- . pensar y después actuar. pedir perdón. ser amoroso. sin caer en errores graves. 3 0 0 . 2 9 8 . ocupó el primer lugar. ser generoso. fue lo segundo. mostrarse modesto en el éxito. sé que me he pasado el semáforo en rojo. Así son muchos en su relación con Dios. "No tengo suficiente dinero". evitar las equivocaciones. NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realizó una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos. seguir probando. porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. nunca he cometido adulterio. Aunque todos "creían" que la ley de la física era cierta. Procúrelo." El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia. ver la luz al final del túnel. fue la tercera. habiendo demostrado la verdad matemática de que un péndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes. nunca he engañado en mi declaración de la renta. "Estáte quieto".l5:10. 2. Mat. no estaban dispuestos a ponerla a prueba. admitir un error. El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Señor policía. Un policía lo para y le pide su licencia de manejar. mantener un nivel elevado. Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo pegado a su barbilla. aceptar un consejo. pero siempre merece la pena. El profesor recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de donde partió. 3. pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atención a los hijos. concluyó su estudio citando lo que muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: 1.186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado. La mayoría procura cumplir lo mejor que puede.. LA FE 187 un semáforo en rojo. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo. 2 9 9 . NO ES FÁCIL No resulta fácil. Conocemos los hechos.

Pero para Dios no es cuestión de pequeño o grande. sino es asunto de intenciones y actitudes. Buscó en el maletero el gato para alzar el auto y. pero ninguno veía nada malo en un pequeño engaño. TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio. cuando nos apartamos de Dios. pero él en realidad está usando las ondas para hacernos regresar a casa. incluso al de abofetearlo si fuera necesario. traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de Gracias. una señora de unos sesenta años. Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla. pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato para poder cambiar la rueda. Muchas veces. Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del niño. tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente. Tal convicción nos liberará de todo temor. Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones. 3 0 3 . Al mirar con detenimiento el conjunto. El médico instruyó a los padres para que mantuvieran al niño despierto durante las siguientes cuatro horas. Primera. 3 0 1 . se la veía observando la balanza. DEPRESIÓN A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le pinchó una rueda del automóvil en la carretera. ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo que tiene que decirles. Rockwell mostraba el mensaje en las manos.188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 . Nada aparecía en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. mientras que la mujer lo hacía para arriba con uno de sus dedos. Por ejemplo. DISCIPLINA Un jovencito jugaba un día con su barquito en un estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su alcance. y al poco tiempo el niño pudo recuperarlo. 12:11). ninguna disciplina parece ser causa de gozo. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. se sentía cada vez peor. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojarle piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que podía ocurrir. por varias razones. ¿Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evangelio? ." A medida que se acercaba a la casa. El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares. recurriendo a todos los medios. EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir que encontró en el botiquín familiar. pero después da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. A la dienta. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrás del mostrador. nos parece que él nos está arrojando piedras. sino de tristeza. Así es el peregrinaje del cristiano: "Al momento. miró a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa de campo. ¿Qué es lo que suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmediatamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio. 3 0 4 . y observaremos que lo hace sin temor ni vacilación. Ambos tenían una cara sonriente. al no encontrarlo.

PREPARACIÓN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropándose con una cobija eléctrica. sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen. IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los océanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria a la del viento. debe moverse en la dirección de la justicia. reconocido escritor cristiano. DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depósito de agua pura. el creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios. ya fallecido. acerca de la naturaleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero problema está en los corazones y pensamientos de los hombres. A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de la raza humana quedó contaminada. Eso es parecido a la depravación de la naturaleza humana. Al estar cerca empezó a temer que le dirían que no y se enojó por la expectativa del rechazo." C. En la vida cristiana. con nueve décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas que se movían en cierta dirección independientemente de hacia donde soplara el viento. La sal afecta cada partícula de agua al punto de que toda ella queda salada. Algunos han encontrado que la única manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella. Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le abrió. por tener que depender de la ayuda de otro. el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda. hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla. El único problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que está destinado. Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los . empezó a proyectar sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado. 3 0 5 . S. convencido de que no podía confiar ni depender de la gente. sino el poder de la maldad del corazón humano. 3 0 9 . segunda. que la manta eléctrica pone la cama tan cálida y confortable que resulta duro salir de ella en las frías mañanas del invierno. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica. durante una conferencia que pronunció en 1948. Es decir. ¿pero cómo? La explicación está en que los icebergs. No es una cuestión física." 3 0 8 . Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló. 3 0 6 . ¡Se movían en contra del viento!. A medida que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros.190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD? 191 por no tener él un gato. de manera que regresó por donde había venido. Lewis. sino moral. dijo con toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla.

193 asidos de la mano de Dios. CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeños y los dos iban llorando. —¿Cómo puede usted. Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense. 3 1 0 . un hombre de Dios. y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody. cuando Spurgeon abrió la puerta para recibir a Moody. H. eso sería una gran pérdida de tiempo. un hombre de Dios que debe dar ejemplo.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis. Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará tiempo para cocear.. Si usted emprende una gran empresa o proyecto. D. 3 1 1 . y tampoco puede cocear mientras que tira. bajó las escaleras y se acercó al sorprendido Moody. —Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero. y la gente hacía chistes. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon. 7:1-3). D. espere burlas y críticas. Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. Sin embargo. puede estar tan gordo. fumar? —protestó el gran evangelista americano. Lo que más nos interesa es estar bien 3 1 3 . L. para que no seáis juzgados. pero sí sé dónde están las aguas profundas. y ni siquiera de la Biblia. A lo que el viejo capitán contestó: —No. "porque sin él nada realmente valioso y eterno podemos hacer". La primera lámpara eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que encender una lámpara de gas para poder verla. Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos. Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicación del evangelio. ¿Por qué miras la brizna de paja que está en el ojo de tu hermano. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. y C.. Uno de los pasajeros intentó entablar una conversación con el capitán. L. LAS CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron contemporáneos durante el siglo diecinueve. Spurgeon se quitó el cigarro de la boca. Se cruzó con ellos un vecino y le preguntó: . en su libro The Quiet Córner (El rincón tranquilo). Los caballos y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros automóviles. HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones. habla acerca de los viejos días en barco por el río Misisipí. para ser cristianos felices y útiles. 3 1 2 . le dijo: —De la misma manera que usted. y dejas de ver la viga que está en tu propio ojo?" (Mat. éste se quedó paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador. No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de la historia de la iglesia. BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea.

puso un anuncio en un campo de su propiedad. 3 1 4 . era inevitable que la vida aparecería por generación espontánea en alguno de ellos. si la policía encuentra un cadáver en el maletero de su automóvil Ford. respondió: —Sí. queriendo dar una lección a sus vecinos. eso mismo cosechará. él estuvo sembrando durante mucho tiempo. —Mi amigo —contestó el otro—. le explicó la razón de su visita. siempre se quiere más." 3 1 7 . mente y corazón sean el cubo de basura de alguien. Todo lo que el hombre siembre. 3 1 8 . Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuáquero que. 3 1 6 . ¿por qué quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazón del granjero. —Sin duda que sí —respondió el granjero. ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la . EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la basura.194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195 —¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto alboroto? A lo que el padre respondió: —El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo. LA CREACIÓN Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón de que en el universo existían millones de estrellas y planetas. El problema básico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo. ¿va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo. si usted está de verdad satisfecho." Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo. ¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice en Gálatas 6:7: "No os engañéis. pero usted procure evitar que sus oídos. Uno tiene un caramelo y el otro también lo quiere y trata de quitárselo. A lo que el clérigo le respondió: "Mi amigo. En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camión para transportarlas todas al cementerio. alguien comentó con admiración: —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoció en vida al finado." Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano apareció en la puerta. yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera. —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el propietario del terreno. Al verlas cargar en el camión. Soy rico y tengo todo lo que necesito. sin duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso allí?" 3 1 5 . que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho. El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. Dios no puede ser burlado. así que estoy calificado para recibirlo. HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Gálatas 6:7 Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante muchos años.

bajando su carabina—. —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que disparar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto. —Muy bien —replicó el oso—. ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. 3 2 0 . 22:55). A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio. y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso. Moraleja: No siempre nos conviene negociar. Jesucristo dijo: "El que no está conmigo. MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto más bebes de ella. lo que yo quiero es un abrigo de pieles. pues el dar es el corazón del evangelio: "De tal manera amó Dios." Por supuesto. NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR 197 mayordomía. Yo sólo quiero llenar mi barriga. 13: 12. y el que conmigo no recoge. Después de un rato el oso se retiró sólito. 3 2 4 . SEGUNDA VENIDA 3 2 1 . A Simón Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo (Luc. Un médico no sería un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una cirugía radical. desparrama" (Mat. 13)." Son un . PERMÍTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez. Hay muchas cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede proporcionar. 12:30). contra mí está. 1:7). 24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. Lleguemos a un acuerdo.. quisiéramos ver a Jesús.. Entonces se sentaron para llegar a un convenio. Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un oso enorme. JUICIO Y PREDICACIÓN Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio. Después de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio. eso es razonable. Lo que aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona.. Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Señor. y el oso tenía su barriga llena. 3 2 3 . Estaba listo para disparar cuando el oso le habló suavemente y con una sonrisa. que dio. —Bueno —contestó el cazador. MAS DINERO. El negocio había tenido buen éxito.196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de tiempo sino de condiciones. Lo mismo se puede decir del predicador. pero ambos son necesarios según lo exijan las circunstancias. más sediento te sientes." 3 1 9 . El hombre estaba envuelto en una piel.

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recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregación necesita ver en el sermón. 3 2 5 . MALA PUNTERÍA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregación no quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, sólo significa que tiene muy mala puntería. 3 2 6 . LA CONFESIÓN El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo siguiente en relación con la importancia de la confesión en nuestra disciplina espiritual: "Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: 'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oración cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ahora están en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aquellos días que parecían interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simplemente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era más importante. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aislamiento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por completo de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin Dios." Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades

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de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relación con él.

3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco, Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicación. David Koresh decía que él era la encarnación del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego y las de la manipulación mental. En los primeros días de marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bastantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la televisión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importantísima contribución de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel líder les había prometido orientación y guía en medio de un mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente víctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los demás. Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes.

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cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Señor." 3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en relación con el exigente almirante. El se encargó de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entrevista. "Había solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y profundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que había elegido. Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: —¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo:

—Saqué el puesto 50 en una promoción de 850. Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó. En vez de ello me volvió a preguntar: —¿Hizo usted lo mejor que pudo? Empecé a decir: —Sí, señor... Pero inmediatamente recordé las veces que me había dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras, y dije: —No, señor, no siempre hice lo mejor. Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o contestar: —¿Y por qué no? Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor? ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso le preguntó: —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado? El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado para abrir el agujero, respondió: —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol

gratis. al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura. MOTIVACIÓN 3 3 3 . A primera hora del día siguiente el ciudadano apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar. hay mucho descontento y queja porque no les proporciona también el jabón. no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia. ¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 .Este murió el octubre pasado.. "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrón oscuro y vuelo directo. ¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene? de flor en flor. Se dice que un turista que observaba esta actuación comentaba con su amigo que le servía de guía: —Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y. entre las fragantes reservas que ha acumulado.. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentación.. y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría. A lo que el empleado replicó: . Para justificarse dijo: —Nunca recibí el "Primer Aviso". pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares. DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de México se produce el fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fría una al lado de la otra. Boletín Primera Iglesia Bautista Valencia. A lo que el guía replicó: —No. Sólo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para mí. porque está obviamente cubriendo mucho terreno. que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas. Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenómeno natural. Su errante compañero va de aquí para allá y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de néctar a mano. hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente. explora por todas partes hasta que lo encuentra. Los describe comparándolos con dos conocidos insectos. "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia. España 3 3 4 . Si la flor es profunda.204 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205 que yo haya plantado. además." ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "método de la abeja" puede darle un verano espiritual a través de todo el año. al grano. si su entrada está cerrada. y si el néctar es peculiar. ¿MARIPOSA O ABEJA? Según James Hamilton. El otro está caliente en su colmena. y allí donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica.. señor. y si no pagaba inmediatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los recargos. su bello revoloteo sobre los campos y el danzar Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la delegación de Hacienda apremiándole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha. puede que no haya atraído tu mirada. desciende hasta el fondo. la fuerza para abrirla.

Sea agradecido. Que el propósito más elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no podía salir de él. y confío en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí. A lo que la rana contestó: —No podía. Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundación. . 3. Viva una vida sencilla. es el resultado de pensar y vivir correctamente. Gaste menos de lo que gana. de manera que usted escucha y espera su respuesta. DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hábito. ¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo o lo positivo? 4. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas. Mantenga una disposición flexible y resista la tendencia común de querer todas las cosas a su manera. Logre el máximo del hoy de que dispone. Puede resultarle difícil. Luche por los motivos más importantes. 3 3 6 . Comience el día con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. Sea generoso. Concéntrese en su tarea inmediata. Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. 2. 9. Oró a Dios pidiendo ayuda. Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar 3 3 5 . 6. 11. Pasó una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. Pero al día siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. De alguna manera se las había ingeniado para salir de la apurada situación. Viva un día cada vez. Doy traslado de la misma por la honda impresión que me causó.206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207 —Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de él. Interésese por otros. Al fin la dejaron. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz: 1. 8. Tenga pensamientos constructivos. 7. LA ORACIÓN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le oye. abandonándola a su suerte. Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho más efectivo. Así que le dijeron: —Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel bache. Haga algo por recrearse. No hay alegría más grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a través de una generosidad inteligente. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. saltara y saliera del agujero. 10. 5. Las cosas sencillas son las mejores. Cultive una distracción a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. Manténgase cerca de Dios. 12. El lo rechazó. Aparte su mente de pensar sólo en usted mismo. pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. hasta que apareció un camión que se me echaba encima y tuve que salir. Llene su mente con pensamientos provechosos. Predisponga su buen ánimo.

.. En el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado.. Se ha comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas. 3 3 8 . produce un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás de él. Yo creo en ti. No importa tu edad o tamaño. pero también lo rechazó.208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209 seguro. cuando un ganso se enferma. Yo creo en ti.. Yo creo en ti. El Señor le respondió: "Te envié un salvavidas. 3 3 7 . No importa cuál es tu grado de inteligencia. y sólo entonces los dos acompañantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo.. Se quedan acompañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de volar o muere. otros dos gansos se salen de la formación y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. Yo creo en ti. YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho. fíjate en que vuelan formando una V. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. pero ni aun Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos" (Mat. no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir. Los gansos que van detrás graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad. se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro volara solo. "Finalmente. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del otro apoyándonos y acompañándonos.. 6:29). o es herido por un disparo. Dice así: "El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose hacia el sur para pasar el invierno. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos más difíciles. No importa dónde vives. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma dirección. Yo creo en ti. "Cuando el líder de los gansos se cansa. Las personas que comparten una dirección común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyándose unos a otros." Cuando le pedimos ayuda a Dios.. No importa qué te haya sucedido. se pasa a otro de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar.. .. "Cada vez que un ganso se sale de la formación siente inmediatamente la resistencia del aire. También rehusó.. una barca y un helicóptero.. Un helicóptero que acertó a pasar por allí le ofreció bajar una escala. APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido. No importa lo que la gente diga.. Ese escrito cambió por completo el espíritu de la clase." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos.. Yo creo en ti. Yo creo en ti.. No importa si eres rico o pobre. la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo. Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó. pero tú los rechazaste.

a una mariposa y un escorpión. mientras que a la otra le apetecería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. las ofrendas. lo más importante es la confianza. A menudo son las cosas pequeñas las que determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso. ni limpiar. para que al final todo dependiera del cordón de las botas de patinar. del entusiasmo puesto. ni mandar ni corre- . dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin los cordones apropiados. de veras. Al ver desarrollarse aquel drama. Si usted las pierde.210 QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posición social. La vida es así. y de sus consecuencias.. descubrió que le quedaba corto. se acabó la oportunidad de competir. del dinero invertido. y lamentablemente muchos fallan en esas áreas. ¡Qué choque tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosidad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría el espacio abierto del cielo.. Se acercó llorando hasta los jueces y suplicó por una segunda oportunidad. Si alguien o algo la destruye. ni conquistar.. Lo segundo más importante es la buena mayordomía o administración. Cuando ya parecía que terminaba de colocarlo. los sueños." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar. Alguien lo explicó diciendo: "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a cabo un experimento de injertar. No tiene ya la oportunidad de ganar. 3 4 0 . 3 3 9 . Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazón. si los cordones se rompen. Ambas cosas. y allí se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de patinar que se había roto. excepto matarla. pero ella no salió. lo más importante no son las propiedades. 7:24). por ejemplo. En una iglesia. Esta pudo haber sido una comparación espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atándole al cadáver de su víctima. usando así su propia descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. en el huerto del Edén. con el sexo y el dinero. confianza y administración. y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y así crezcan hasta la madurez. que le concedieron. Yo siempre creo en ti. no me importa. en un momento dado del proceso de desarrollo. tienen que ver. Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de salida de los participantes. de los sueños. Olvídese de los duros entrenamientos. LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211 Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan. está perdido. por ejemplo. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada. Los altavoces anunciaron su nombre. se ha perdido la oportunidad de servir. uno no puede dejar de pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña. Cuando llegó el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensión. la inversión en dinero. Yo creo en ti. Salió a patinar. Hay un sentido en el que Satanás llevó a cabo. No me importa. o cuan bien predique el pastor o cante el coro. una cirugía así de diabólica en la raza humana. SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?" (Rom. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administración.

las dos corrientes se combinan para formar un río más ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente. y dejar que el Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. cuídate." Tercer año. no me gusta nada esa tos que tienes. deja de estornudar. Un buen matrimonio es como este fenómeno natural. deseosos de conocerse mejor. ¿Qué quieres? ¿Que pesque una pulmonía?" Es muy fácil con el correr de los años dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e interés entre la pareja. Esta tarde te llevo al médico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creación nueva y distinta: más fuerte. en vez de quedarte ahí sentada. dispuestos a escuchar. en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla. 3 4 3 . "Será mejor que te acuestes. El esposo reacciona: "Corazoncito. así como lo hacen los ríos. Tienes tapadita la naricita. y deciden unir sus vidas en una. Te llevaré algo de comer. lo que uno sabe del otro. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto. listos para ayudar. más capaz y más impresionante que incluye las marcas de ambos. La esposa tiene un resfrío. LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO Es una crónica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su mujer. apacible e independiente." Quinto año. La comida en el hospital es mala. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cuál.212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213 gir su carne. Ahora sé buenecita y vete a la cama. mejor será que te acuestes. Se les decía: . Después del encuentro algo violento. ladrando como una foca?" Séptimo año. "¿Por qué no te haces unas gárgaras. "Mira querida. qué preocupado me tiene mi tesorito. EL MATRIMONIO ES COMO DOS RÍOS QUE SE JUNTAN Dos ríos se juntan. Dice así: Primer año. Resfrío. con el paso de los años. Te voy a llevar comida del mejor restaurante. Con tantas infecciones que andan por ahí nunca se sabe qué puede pasar. o algo así. Ja. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y. EL SEXO Y LOS NIÑOS Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. 3 4 2 . Después de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos. Como los ríos. sino sólo crucificarla con Cristo. ¿Tenemos sopa hecha?" Cuarto año. pero no te preocupes. ja. Una persona independiente se encuentra con otra independiente. de pronto. Luego. lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relación. Hazlo por tu papucho. Es lo mejor cuando uno se siente caído." Segundo año. deseosos de complacerse el uno al otro. ja. "Mira querida. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto año. 341. pero la realidad es que no será en ninguna de las dos. apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte. Al principio los cónyuges son atentos. Ya llamé para que venga el doctor. parece ser causa para que se apague el matrimonio. "Por favor. y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. Un río fuerte.

" El momento de hablar del sexo es cuando los niños preguntan.. desaparecen y son olvidados. Ve a un animal. 3 4 5 . La clave está en responder al nivel de la pregunta del niño. 3 4 4 . chiquito. —Mami. o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción toda la vida. y de las abejas.. pero la Biblia ahí está. —A ver. ¿Y yo de dónde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del niño y responder específica y brevemente a lo que él pregunta. cuando estaba leyendo el Salmo 23. UNA RELACIÓN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos llamar la relación de la "garrapata y el perro". ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice que él vino de Guatemala. se le pega y se come una nutritiva comida. EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial. ¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos? ¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia. pero la Biblia ahí está todavía. transmitir una porción de dicho salmo. Los reyes son coronados y destronados. La garrapata es un insecto parásito. ¿de dónde vine yo? La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora. ¿De dónde vengo? Ella volvió a empezar. Leyó cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida.. pero la Biblia ahí está. se casan y cuando ya están casados. mami. El niño se impacientó. El niño no aguantaba más. primero hablemos de los pajaritos. pero la Biblia permanece." Nada más terminar. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a donde estaba su mamá diciendo: —Mami. Una mañana temprano. después de haber pasado la noche de guardia. Ah. . recordando que había leído media docena de libros en preparación para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente. Van de flor en flor y. Es el libro que es diferente. Le pareció que éste iba a ser uno de esos largos discursos. se sorprendió de ver que dieciséis barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él había transmitido. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá problemas. respiró hondo. ¿Quién te metió esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento. Los emperadores decretan su destrucción. simplemente dime lo que te pregunté. Los siglos pasan. Los imperios aparecen.) 214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215 "Eres demasiado chico para saber de eso.. Las dinastías suceden a las dinastías. y en la casa de Jehovah moraré por días sin fin. lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún perro. —Mami. pero ahí está. cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo.. se le ocurrió. —Mira. que tenía la costumbre de terminar el día con una lectura de la Biblia y oración.

pero tal vez no se le recuerde. Los de la alta crítica niegan su inspiración. Thompson era un danés extremadamente rico. Daniel. Se predice que será abandonada y olvidada pronto. Encienden hogueras para quemarla. Tiene todo ese dinero. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar ministros para su Ejército de Salvación. pero ahí está. Así que le pidió a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocurrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recordara. Se le instruyó a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación que le habían asignado. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo." Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el dinero. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande. pero ahí está. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministerio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos y de peor fama de Londres. Sí. Los incrédulos la abandonan. pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechazó. pero vivió hasta hace poco en la Riviera francesa. pero ahí está. respondió: "De las tabernas y de los prostíbulos. 3 4 7 . En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias. pero ahí está. pero ahí está. pero ahí está. pero ahí está. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dólares. Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló de su tristeza. Los modernistas tratan de "desmitificarla"." . habilidad y determinación son importantes. Ester. pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominación en Liverpool. temía que no le recordasen. no en la gente. LA VERDADERA GRANDEZA Alex B. o notables por su filantropía o servicio al país. personalidad. Los dos fundaron el Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo. en razón de que tiene la política de nombrar las calles sólo por literatos famosos como Hans Christian Andersen. Los agnósticos sonríen cínicamente. Fue muy triste que sólo al final de 3 4 6 . Pero su esposa se levantó con osadía en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evangelio a las áreas respetables de Londres. Dinamarca. entre otros muchos. es un hombre poderoso y rico. Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa. EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tenía algunas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del Señor. El consejo de la ciudad lo rechazó. Nació en Copenhague. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217 Riqueza.216 QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan.

Debido a la presencia de Cristo. "No tengo talento". eso es.. unos pocos años antes. mentira....C. Esa sería una gran inversión. desconfianza. ya fallecido. eso es. "Estoy cansado". Barclay relató la trágica muerte de su hija. Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de evangelización donde iba a predicar un evangelista negro. En el último de los programas.. él y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y amargados.. —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos —confesó el hombre. eso es. porque él siempre había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no como uno que vivió hace mucho. Barclay contestó que lo haría con gusto.. hace quince años usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leería cada una de sus páginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos. que pereció ahogada. Sí. —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarrillo. Impresionado por la honestidad del africano. 3 4 8 . "Empezaré mañana". pero sintió curiosidad por saber el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento. eso es. Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer matrimonio.. SI ALGUIEN DICE.. Me . eso es. pero sí calmó la tormenta en el corazón de William Barclay.. habla en su autobiografía acerca de la trágica muerte de su joven hija. un pretexto. 3 5 0 . Entonces nosotros —y las personas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos cuando termine nuestra vida.B. Dios no paró el accidente. ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca. la B. Poco después de la tragedia. el reconocido teólogo y ministro evangélico.218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . flojera. "Si tuviera dinero". de Londres le pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. Barclay fue entrevistado y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la conclusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida moderna. Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora. y le preguntó: —¿No se acuerda usted de mí? —No —respondió el misionero—. Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían en él. CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay. "Si tuviera tiempo".. Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó. 219 la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo.. tiempo sino como aquel que está activo en medio de su pueblo hoy. El misionero estaba dispuesto a hacerlo.. Un africano se le acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito.. "Si tuviera oportunidad". ¿nos hemos visto antes? —Sí. falta de voluntad. Al responder a la pregunta. el misionero decidió presentarle un reto.. LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano. El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento. sobran en la vida.

quedó atrapa- . Arthur Ashe." En consecuencia. Quizá no tengamos una respuesta completa. 15:3-7)? da en la corriente y por más que se esforzaba no podía escapar. La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor. 3 5 3 . sin darse cuenta. y más penetrante que toda espada de dos filos. El hombre llegó a escuchar algo de la conversación de su madre con el vagabundo.220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221 llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. Ella ahora cuenta: "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos. pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no hacer nada y perderla. se lanzó al agua y salvó a su prima. siempre hay otra después. y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca de su enfermedad. Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. Esa es la vieja pregunta acerca de por qué le suceden cosas malas a la gente buena. A lo que el gran campeón contestó: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira. ¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz. Sólo tiene que buscarlos —contestó la señora. Ella y una prima estaban pasando un buen día de ocio nadando en el río. ella se lo había encontrado y le había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino también espiritual. El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condición. Penetra hasta partir el alma y el espíritu. Aquel Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando aquí esta noche. y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Heb. corriendo el riesgo de ahogarse. Si nosotros callamos las personas se verán arrastradas por la corriente del mundo y se hundirán por el peso de sus pecados. ¡usted me buscó a mí! ¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la parábola de la oveja perdida (Luc. LAS MENTIRAS En abril de 1992. etc. —Desearía encontrar a mucha gente como usted en el mundo —decía el vagabundo. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo. cuando todo repentinamente cambió. el mundialmente conocido campeón negro del tenis. Gritó pidiendo ayuda. Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo. yo no la busqué a usted. 3 5 1 . el temor a hacerlo mal. las coyunturas y los tuétanos. pero parte de la respuesta es 3 5 2 . —Los hay. COMPASIÓN Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras éste comía unos bocadillos que la señora le había preparado. En su camino hacia el mercado. reveló que había contraído la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión de sangre contaminada durante una operación del corazón. —Pero señora —contestó él—. el temor a no saber responder a sus preguntas. 4:12). La prima." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una persona como yo. EVANGELISMO Una niña experimentó un importante desafío en su vida a los doce años de edad.

Cada persona que te encuentras es una obstrucción. llamó a la perra y a los pocos segundos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos. Miró y vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano. cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela. 3 5 6 . En esas situaciones la mejor solución es una buena maestra de preescolares. quiero comprar uno de sus perritos. apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades para correr. bien sea en el mundo o en el reino de Dios. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situación así.222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223 porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado. cada cosa interesante es una distracción y cada bache es una herida. En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella tomará la mano de Juanín. miró de nuevo al ranchero y le dijo: —Sólo tengo dos pesos. 3 5 5 . CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. esforzándose por seguir a los demás. Miró al ranchero y le dijo: —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños. El niño tomó las perneras de los pantalones y las levantó. El niño bajo su cabecita por un momento. La gente es mucho más fácil de guiar cuando todos van juntos. y uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de superioridad: —¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contestó: —No. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas de acero que sostenían sus piernas. A lo que contestó el hombre: —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. Antes de empezar la expedición ella procura que cada niño se agarre de la mano del que va delante. El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó: —Hijo. quiero aquel perrito. Seguidamente silbó. Nunca hay héroes instantáneos. UNIDAD ¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a través de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. —Señor —le dijo—. Este principio se aplica a la iglesia. no estoy seguro de que lo quieras. pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. El niño le dijo al ranchero: —Señor. MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura raza. Además de que frecuentemente quedan esparcidos. ¿es eso suficiente para mirarlos un poco? —Claro que sí —respondió el hombre. El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos. solamente bebés. ¿Están todos agarrados de la mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el liderazgo de Cristo. ." 3 5 4 . pero al final.

—No. necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. pues. Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada. en algún rincón. Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara. Mira. pero he estado ocupado con otras muchas cosas. —¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo. —Señor. —Sí. eso es lo que pasó —fue la respuesta. INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dónde la gente deja sus marcas.224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225 y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. Queremos ser conocidos y recordados. LA SALVACIÓN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un siervo tonto. hasta llegar al final de la misma. El dueño estaba a menudo exasperado con su siervo. Y allí. no los he hecho —fue la respuesta. No seamos tan escasos de sentido común como para hacer preparativos para todo y . SERMONES Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiempo que él necesitaba para preparar su sermón del domingo por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo. por la vida dejando señales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra. tómela usted. siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha. meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros. 3 5 9 . la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilómetros de distancia. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones. El amo le dijo al siervo: —Me voy a un largo viaje. —¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los preparativos? —volvió a preguntar el siervo. A lo que el siervo contestó: —Señor. Al fin me encontré con un hombre que es más tonto que yo. ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? —volvió a preguntar el siervo. El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto tiempo y le dijo: —Señor. sin embargo. 3 5 7 . Las personas somos como ese perrito. —Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el amo. 3 5 8 . he tenido toda mi vida para poder hacerlos. que estaban uno al lado del otro. Vamos. y cuando encuentres a otro más tonto que tú se la das. hasta el punto de que un día le dijo al siervo: —Eres el hombre con menos entendimiento con quien jamás me he tropezado. quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre. pero ¿nunca los hizo? —Sí. Me gustó por un tiempo explorar cavernas. fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad. en una roca o en un árbol.' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad. va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios.' He escalado también montañas elevadas y en lo más alto de ellas. . Eso es el ministerio cristiano. Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que éste se hallaba gravemente enfermo. vadeando corrientes subterráneas y escalando paredes cortadas a pico. siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí en tal fecha." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad.

El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: —¿Qué es lo que ve? —A la gente —fue la respuesta. Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra. Debemos. Se llenó entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas. El Polo Sur es demasiado frío hasta para los microbios. Al arrepentirse de aquel sutil pecado. Pero resulta que nadie quiere vivir allí. fructífera. —El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de cristal —dijo e\ rabino—. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su corazón. Dios volvió a recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la misionera. y el clima impide el desarrollo de virus. Dios trató con esta clase de idolatría en el corazón. EL CUMA DE LA IGLESIA. sino en él. En los tiempos del profeta Ezequiel. Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: —¿Qué ve ahora? —Me veo a mí mismo —contestó el hombre. y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse. A fin de cuentas. pero la temperatura espiritual y fraternal está por debajo de cero grados. Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y gérmenes. Nunca pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. 3 6 1 . pues. ¿por qué? Porque es demasiado frío. ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. pero el del espejo tiene un algo plateado. y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros mismos. ÍDOLOS EN EL CORAZÓN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando salió de su país de origen para ir a los campos de misión. poco a poco empezaron a aparecer en su corazón sentimientos de descontento. el estilo es muy cuidado. Sin embargo. 3 6 2 . útil y eterna. 3 6 0 . librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en él. pero no hay evidencias de que tengan comunión con . En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del Señor. Un día el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. Y por medio de él podemos dejar también la marca más provechosa e indeleble en los demás. marchó preocupada por el materialismo que veía entre sus compatriotas. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años. algo paradisiaco. puede ser también el anhelarlas de tal manera que te perturbe. Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril de los Polos. El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz. EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. La predicación de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evangélicas.226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227 Más importante que todas las demás marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. la temperatura allí desciende hasta 70 grados centígrados bajo cero. la doctrina es muy pura y sana.

seguro. donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan bienvenidos. INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres- el Señor. pero generalmente fracasaba.' El amor dice: 'Sé paciente. Se siente tranquilo. Planea tu futuro con confianza. incluso cuando no se haya presente. pero también a ser una comunidad sanadora. Hay que ser amigos antes de ser amantes. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente. que va sucediendo día a día. preguntas que quedan sin responder. cosas aquí y allá que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueño.228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento. mujer? ¡Has frito el que quería en tortilla!" Cuántas veces vamos por la vida así. 3 6 4 . "El capricho es falta de confianza. "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir. él los quería fritos. pero no genuinamente feliz. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito. El problema no está en los demás sino en nosotros. La distancia no les separa. Requiere raíces y cre- .' El capricho tiene un elemento de excitación sexual. La iglesia está llamada a ser pura en la doctrina. El amor eleva a ambas partes. le da fuerzas y crece más allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. UN ESPÍRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crítico marido. pero con el amor nunca será así. sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos. El amor es la maduración de la amistad. guridad. Es real. no hacia abajo (lo más mezquino)." 3 6 5 . pero cerca o lejos. Esperó con ansiedad con la esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría su aprobación y elogio. El miró el plato y refunfuñó: "¿Es que no puedes hacer nada bien. Usted le quiere cerca. Es un juego de glándulas atraído por otro juego de glándulas. admitirá que es difícil estar en su compañía a menos que termine en una experiencia de intimidad. no puedo arriesgarme a perderlo. "El amor es la comprensión serena y la aceptación madura de la imperfección. El amor es confianza. sin temor. 3 6 3 . no tengas temor. debido al espíritu crítico y negativo que nos invade. Se siente cálidamente animado por su presencia. A veces incluso lo verifica. él los prefería en tortilla. Si le preparaba los huevos pasados por agua. Usted se haya emocionado y animado. Cuando él o ella está lejos se pregunta si no le estará engañando. Si es honesto. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más digno de confianza. y fue y puso el plato delante de él. Hay dudas que no se van. usted sabe que es suyo y que puede esperar. pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3. AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantáneo. Le hace ser una persona mejor de lo que era antes. Le lleva a mirar hacia arriba (lo más noble). Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. y si se los hacía fritos. Era durante el desayuno cuando él se mostraba más quejoso. "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde. Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo doctrinal.

la del antiguo guardián y la de la antigua prisionera. Después esta cálida reconciliación pareció inundar todo mi ser. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y diciéndole: —¿Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frialdad. LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Después de salir de los campos de concentración nazis. Recogió sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministerio. EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN En 1873. "Y lloré con todo mi corazón. —Le perdono. Se dedicó intensamente a su tarea: edificó un templo. Después de doce años el padre Damián tomó la decisión de marcharse. La gran sorpresa llegó el domingo. o fuera sin seguro. Al fin el agente explicó: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada." Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras tú. amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento. recapitulando en su mente su aparentemente inútil ministerio entre los leprosos. mirándolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvérselos a su dueño. hermano —dije. la gente le rehuía. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra! Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la noticia de su regreso. cuando el padre Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que esperaban para entrar. Parecía como si cada puerta estuviera cerrada. Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Bélgica. pero nunca sucedió. Una corriente que empezó en mi hombro corrió por el brazo abajo y se extendió por ambas manos enlazadas. A la hora de empezar el templo esta- 3 6 6 ." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad. Corrie ten Boom se encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes alemanes que había conocido. temor e inseguridad acerca del futuro. Nada más llegar empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relación y amistad con ellos. porque ellos entendían su dolor. empezó servicios religiosos y derramó su corazón a favor de los leprosos. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas. Nunca había experimentado el . El conductor se lo entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas partes. un sacerdote católico llamado José Damián de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipiélago de Hawaii. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimiento. en donde había pasado muchos años. pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazón. Extendí mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo increíble. pues nadie respondió a su ministerio. 3 6 7 . Se había burlado de ellas y las había violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes.230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231 pondiente justificante de seguro del auto. Pero todo parecía en vano. Las había humillado y degradado a ella y a su hermana. Oré pidiendo a Cristo Jesús que me ayudara. hasta el punto de hacerme llorar. Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente.

Y hágalo de manera personal. A lo que la niña accedió." La gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomático extranjero. canceló la orden por teléfono. Roosevelt se hartó de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. 3 6 8 . pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mamá. póngasela sobre su ombligo y continúe respirando normalmente. que estoy "colmado de . 3 7 0 . viajando los doscientos kilómetros. Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa. EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de doscientos kilómetros de distancia. LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la información sobre "Qué hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo.232 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233 ba lleno y muchos esperaban fuera. No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer. 3 7 1 . Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las personas nos dicen. De manera que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba atención a lo que él decía en tales reuniones. Estamos más bien pensando en lo que nosotros vamos a decir. 3 6 9 . Yo pondré lo que te falte. ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. compró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente a su madre. Se acercó y preguntó: —¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? La niña respondió: —Es que quisiera comprar una flor para mi mamá. El lo ordenaría y pagaría en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se encargaría de entregarlo directamente a la mamá. El hombre regresó a la floristería. LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas. Al bajar del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llorando. que cuando el presidente le dijo: —Esta mañana maté a mi abuela. A cada persona que se le acercaba con la mano extendida. por ejemplo. Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba. y pueda hacer. El hombre sonrió y dijo: —Vamos adentro. que en lo que los demás nos dicen. pero sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más. Su ministerio se convirtió en un gran éxito. El respondió: —Estoy seguro de que ella se lo merecía. ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo puede saber." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio. Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su propio ramo de flores. hágalo cuanto antes. Un día decidió alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted. INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. él le sonreía ampliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela. El entendía y simpatizaba con ellos.

quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada. "Muchas acciones. en algún plan cósmico. Y podemos confiar en él completamente. Lo mismo es cierto acerca de nosotros. su arte y de la película que se filmó sobre ella. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles. Todo fue bien durante un mes. sensaciones. 3 7 2 . por sí mismo. "Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. Es difícil de saber en qué dirección habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. y casi siempre a expensas de otros. Si usted la presiona ligeramente con un dedo. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo. JUICIO SEVERO Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar. que el loro había pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y podía decir cualquier cosa. ¿qué es un minuto? Sólo una medida de tiempo. pues dentro de esos sesenta segundos quedó comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. El dueño le advirtió. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que está sobre una mesa. ¿Cómo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. Ella respondió que se lo quedaba y que le enseñaría el mejor vocabulario. ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente.440 en un día. su tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo ministerio— es bien conocida por medio de sus libros. Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y otras cosas así. que Dios responda a todas nuestras oraciones." 3 7 3 . . el agua correrá por la mesa. Lo que me ocurrió aquel día de julio de 1967. Creo que él sabía que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cualquier otra forma. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo. Podemos decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presión. Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que deseaba. Con todo.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir que en la vida hay sólo dos gozos. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado. Vivía para cada día y para el placer que me apetecía. el otro. Hay sesenta en una hora y 1.234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235 bondad"? (Rom. Y no hubo ningún aviso ni presentimiento. este minuto quedó aislado. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más permanentes. sin embargo. Uno. lo mereciera o no. fue el comienzo de una aventura increíble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido. Quizá hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada. Mi accidente no fue un castigo por mis errores. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de minutos. sin importar en que dirección nos lleven las circunstancias. Le agarró y le reprendió: —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese vocabulario. pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. que Dios no responda a todas nuestras oraciones.

Volvieron a Júpiter. su alegría se tornó pronto en tristeza y al fin en pánico. Estaba casi congelado cuando lo sacó y lo puso en su jaula. Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atención. Le agarró de nuevo. pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene allí en el congelador? 3 7 4 . les dio esta vez una cigüeña como líder. señora —respondió el loro. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. FALSA PREOCUPACIÓN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa . y el loro dijo: —Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del diccionario. El Señor no quiere que sus líderes sean como un tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia." 3 7 6 . SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero. Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente le preguntó a la señora: —¿Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso. Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante. la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía la apariencia de un gran jefe. la que tiene experiencia se queda con el dinero. 3 7 5 . Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos. D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas querían tener un líder. Pasado un rato el loro se recuperó y el ama le volvió a preguntar de nuevo: —¿Has aprendido la lección? —Sí. La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de liderazgo. de manera que acudieron a Júpiter con su petición. Las ranas parecían ahora muy felices con su nuevo líder. Aparentemente se había curado de sus malas costumbres. se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administración y supervisión más enérgica. Sin embargo. señora —dijo el loro todavía temblando. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte". Salió de compras y al regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. y no ofrecía resistencia ni se quejaba. lo volvió a meter en la hielera y se olvidó de él por un tiempo. —¿Lo vas a volver a hacer? —Nunca jamás —replicó el loro.236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237 Después lo metió de castigo en el congelador de la hielera. y la que tiene dinero saca algo de experiencia. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas. Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos. pero tampoco quiere que sean como la cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su comportamiento. pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a comerse a sus subordinados. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: —¿Has aprendido la lección? —Sí. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes y subirse encima de él. sólo flotaba yendo de un lado para otro en la charca.

Ella entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato. Ella iba vestida de manera cómoda. Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. Un hombre de baja estatura y delgadito aceptó el desafío. El pastor cuenta que le costó sólo un minuto reflexionar sobre el asunto. ¿por qué no me dijo desde el principio que Homero era metodista?" 3 7 9 . y éste a otro clérigo. Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aquí cerca. Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle unas cuantas gotas más de jugo. Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista. Después ofrecía mil dólares de recompensa a quien pudiera sacar una gota más. le miró con gran asombro no creyendo lo que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido hacerlo. y no sabía qué hacer. Uno de sus números más impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su última gota. Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. Un día llegaron a un pequeño pueblo en California e hizo su demostración acostumbrada. ahora enojada además de triste. un hombre tan fuerte y diestro. los niños están pasando hambre. A ambos se les veía muy normales y despreocupados. no es nada especial. ¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? 3 7 7 . La señora quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por Homero. ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES! 239 se encontró frente a un hombre con un aspecto triste. Estaba muy molesta porque no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fúnebre por su gato Homero. lanzando después el conocido reto. pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario —dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternura y compasión—. pero ¿quién es usted? —Yo soy el casero. —Perdone que la moleste. Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero. y seguramente los echarán de la casa por estar atrasados en el pago de la renta. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano que tenía su oficina unas cuadras más abajo. y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero señora. Fue de ciudad en ciudad con su oferta. La pareja se presentaba ante el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. Hasta bromeaban entre ellos. La señora se sintió conmovida y respondió con gran interés: —Con mucho gusto voy a ayudarles. les van a cortar la luz y el agua por falta de pago. LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entró sonriente al juzgado." Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una señora que una vez le llamó por teléfono. Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbiteriano la había referido a un pastor bautista. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa . pues a continuación tenía una importante reunión de negocios. El retador. LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. El llevaba chaqueta y corbata. porque se iba después a la playa con unas amigas. y esto lo hacemos muy a menudo. A lo que el hombre se encogió de hombres y respondió: "No. El marido está sin trabajo. pero nadie había sido capaz de cobrar los mil dólares.238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 .

se benefician: los abogados que preparan la documentación. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales. 2. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras. entre otros. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". 3. 3 8 1 . Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995 cambiado de opinión en cuanto a la pena capital. Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo. 6." ¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia. los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el crecimiento de hierbas. que se dañarían más fácilmente 3 8 0 . CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para servir como miembro del jurado porque no creía en la pena capital. Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economía se tonifica. Se trata de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. He . 5. NO SE PODÍA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su día decía que "no se podía hacer". y hasta los retocadores de fotografías que tienen que borrar de las fotografías familiares la cara del cónyuge indeseable. diciendo que "no tenía tiempo para escuchar tonterías". Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles. dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadística. Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido. El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes. este no es un caso criminal sino civil. de manera que se resistieron a lo nuevo.240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241 Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica. Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano de Nueva York anunció que ofrecería un curso de mecanografía para mujeres. El juez le explicó: —Señora. los psicólogos y psiquiatras. Se dice que: 1. algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requeriría la construcción de muchos manicomios debido a que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quién o de qué se trata. los detectives privados. 7. ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria económica. "El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon. eminente sicólogo estadounidense— es todo un negocio floreciente. A lo cual contestó la mujer con calor y energía: —Con mucho gusto serviré en el jurado. los agentes de bienes raíces que compran y venden las propiedades de los divorciados. muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho bajo tanta presión. señor Juez. 4. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podían flotar.

Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó con la grandeza del himno. solía contestar: —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradición judeo-cristiana. que sería difícil preservar el fondo del barco de la corrosión. cuando en realidad esas funciones son de las más nobles de la tierra. 8. Apreció mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas dudas que llevaban molestándole un tiempo. y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me . LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271. y eso le hizo hervir por dentro. Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitación de montar en los primeros automóviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posición. abogadas o sociólogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: —¿Y usted a qué se dedica? Mi esposa que es una de las personas más brillantes y equilibradas que conozco. ¡Qué manada de inútiles e hipócritas!" Antonio López fue al templo un domingo por la mañana. Inevitablemente. y pidió perdón a Dios por él y por el adolescente. a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden social en el sueño teológico inherente en el cristianismo. teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevábamos a nuestras esposas. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberían tener la cabeza agachada para orar. y que el hierro transtornaría la brújula. 383. que en ese tiempo era un líder mundial que gobernaba China. algunas mujeres que eran profesoras. Vio a un adolescente hablar y se acordó de que él también había sido así de atolondrado y descuidado cuando jovencito. Sintió como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que él ofrendaba. Se sintió atraído por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron. cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania. Cuando salía sigilosamente por una puerta lateral durante la última oración. India y mucho del Antiguo Oriente. se dio cuenta de que a la organista se le había escapado una nota y empezó a hacer gestos de desaprobación.<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243 que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones. En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan. murmuró entre dientes: "No vuelvo nunca más. ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. él llevó la cuenta exacta. Escuchó el preludio. Pilló al predicador en cinco errores durante la predicación. Al salir por la puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" 3 8 4 . Se alegró de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. Y después seguía inmediatamente con la pregunta: —¿Y usted qué hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA? Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdón por ser "simplemente" madres y amas de casa. Anthony Campólo 3 8 2 . Hace años.

Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación. 3 8 7 . y en nombre de todos los católicos del mundo. La resolución denunciaba el racismo y repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Romana. 12:36). Dios te está observando. Wilüam Barclay Por otra parte. Demasiado pocos y demasiado tarde. pido perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no católicos. cuando los 20." Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat. El citado papa pidió perdón a los protestantes de la República Checa y de Polonia por las acciones erróneas cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana. ¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equivocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones.244 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245 bautizaré. ortodoxa y judía. 3 8 6 . aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón a las comunidades negras del país por el racismo mostrado durante tantos años. También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes. ¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS! Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo . David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente también. 3 8 5 ." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para católicos. Tuvo lugar después del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana. y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harán también y pronto habrá aquí más cristianos que en sus países. y entonces sólo se mandaron unos cuantos misioneros. Dios está de espaldas vigilando las manzanas.000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario. PETICIONES DE PERDÓN En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos. a través de la historia contra personas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se veía una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que decía: "Toma todos los que quieras. bautista. En estos casos vemos como el hombre frustra el propósito de Dios en la historia. Está más allá de toda imaginación pensar lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo. Este perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo." Nada se hizo durante treinta años.

Mientras estudiaba en la escuela en Viena. el hombre del que ella había oído hablar cuando era niña. bañar niños y alimentar a leprosos.246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247 alto de la montaña. Allí en Lambarene. EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jesús acerca de perder y ganar la vida.. Se dedicó a cambiar vendajes. Ella escuchó la música y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. Había sobrevivido a las tormentas de viento. De pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo. En todas las demás cosas ellos eran gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto. Nació en 1913 en Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia. la joven que había nacido en un castillo y se había criado como una princesa. 3 8 9 . Cuando ensayaba una obra. La esposa especialmente. Ella regresó a Viena y empezó su vida como actriz. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente. Se enamoraron. y se encontró a sí misma. rodeada de sirvientes. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la había amado durante todos aquellos años. estaba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se hallaba en Gunsbach.. sino todo lo opuesto. tutores. Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. Marian escribió su autobiografía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). Desafortunada y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre sí. Se enamoraron y se casaron. las luces y la emoción superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase de vida propia del lugar. Ella lo hizo. El matrimonio duró solamente un año. Marian regresó a Europa para vivir en París. Cuando Preminger se enteró se divorció de ella. porque ella creía que era rebajarse eso de dormir entre sábanas de gente común. Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero tocando el órgano en el templo del lugar. que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando los visitaba. insistía en que cuando viajaban llevaran sus propias sábanas. que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades. se fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años. al final del día ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. 3 8 8 . Marian quedó deslumbrada con el brillo. se convirtió en una sirvienta. que vivía con ellos. Así pasa en muchos casos con el matrimonio. Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde él empezó su carrera como director de cine. porque les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los ojos. y se liberó. En 1948 se enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer. Marian conoció a un joven doctor muy bien parecido. Su abuela. El la invitó después a comer juntos en su casa. conoció al brillante director de orquesta alemán Otto Preminger. ama de llaves y chóferes. No pudo conseguir el "todo" que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio . Aquella mujer era profundamente amada. Porque había sido tan amada se había convertido en la persona que veía ante mí. acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa. y al intenso frío de muchos inviernos. de agua y de nieve. Me preguntaba cuál sería la fuente que producía aquel rostro radiante. estaba tan llena de gratitud por la vida. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insectos. y en cuyo rostro los sufrimientos habían dejado docenas de arrugas.

Pennsylvania.248 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249 todo. robaban cosas y usaban dro- 3 9 1 . estaban llenos del Espíritu y tenían corazón de siervo. tenían una estrategia. eran hombres de compasión y de pasión. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8." 3 9 0 . usó en un discurso de promoción de la universidad la ilustración que el llamó "Acres de diamantes". tenían una visión mundial. 4:2. Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueños. y que tuvo muy poca orientación en la vida. 2. pionero: Hebreos 12:2. embajador: 2 Corintios 5:20. pero nunca lo encontró. que incluía una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. La miró con detenimiento y observó que era un diamante. 5. Piense en ello por un momento. 20. Si usted usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos. 3 9 2 . 3. un joven negro que creció en un barrio muy pobre de Detroit. Hechos 20:22-24. Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. Mientras tanto. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. un día. 4. Las Escrituras sugieren las siguientes imágenes bíblicas: 1. el hombre que había comprado las tierras del agricultor. entrenaban a otros discípulos para que continuaran con la obra. quien fundó hace más de cien años la . paseando por la propiedad. evangelista: Lucas 2:10. Así que el agricultor vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes. Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y Pablo en cuanto a preparación y ministerio: Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamiento. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba llena de diamantes. eran hombres de perseverancia. estaban bien entrenados por la vida. Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que le permitían vivir muy dignamente. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueños se cumplan. 2 Timoteo 2:24. Isaías 43:10-12. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó. 11. heraldo: 1 Timoteo 2:7. excepto aquella que consiguió de otros jóvenes que faltaban a la escuela. 2 Timoteo 1:11. eran parte de un equipo. SUS DIAMANTES Russell Conwell. LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore. siervo: 1 Corintios 4 : 1 . 6. Pero había oído que si un acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más rico de lo que fuera capaz de imaginar. Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. ¿QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípulos para el reino de Dios. La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí mismo. el periódico New York Times insertó su esquela mortuoria. Temple University en Philadelphia. Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios. Cuando murió en 1979. acertó a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. Hechos 11:19-21. Yo soy una que he procurado ayudar. se enfocaban en ministerios básicos. Efesios 6:19.

Podemos elegir nuestro camino en la vida. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo." 3 9 5 .. El único riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. Pero no t ^ su libro. Comenzó su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad. y allí estudió el comportamiento de los prisioneros." Víctor Frankl. un psiquiatra mundialmente conocido. tan notable y brillante. o como semillas. una mañana .250 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543). ¡Decídase a ser lo mejor! 3 9 3 . pero él vio que la verdadera libertad. Fue arrestado varias veces. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger. dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre. no me atrevo a solicitarla. que pasó años en los campos de concentración nazi." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentración tienen esa libertad. Usted puede disparar ideas. Por el contrario. matará la inspiración y neutralizará la motivación. Se hallaba en la cárcel. Señor. la fe que diste a San Pablo. llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelería favorita. Si las usa como balas. la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida. puedes llegar muy lejos. Puede disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazón. es evidente que usted y yo la tenemos también.. y quiero hacerlo. pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. excepto una cosa: la libertad suprema. PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicolás Copémico. LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas. crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas. y en la cárcel tampoco fue un modelo. la misericordia que mostraste con San Pedro. cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las órbitas celestes. gas. la libertad que todos tenemos." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones. pero si estamos dispuestos a no recibir crédito por una idea. estriba en el poder de elegir. ¡Inténtalo!" Aquel joven lo pensó y tomó la decisión. Durante la última vez que estuvo en esa celda de castigo. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es dar que recibir. o puede sembrarlas. Este hombre le había visto jugar béisbol y un día le dijo: "Tú tiene talento para jugar. El originador no recibirá probablemente ningún crédito por ellas. lo que estaba en su mente en ese momento. ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. Cinco años más tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de béisbol de Detroit. Señor. pues echarán raíces. No obstante. uno de los grandes astrónomos de 3 9 4 . un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel le dio un consejo que cambió toda su vida. sólo te pido. Úselas como semillas. Todos tenemos ese poder de elegir. no la puedo pedir.. se podrá recoger una rica cosecha. pero por fin entendió que tenía la libertad más importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quería hacer con su vida.. Podía elegir entre ser "carne de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béisbol. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se dijo a sí mismo: "Puedo decidir. él dictó que el siguiente epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg: "Oh. la gracia que otorgaste al ladrón moribundo en la cruz.

Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa. las perlas y el dinero habían perdido su valor. y explicó: "Este es un pastel de café muy especial. Llegó a su camarote." 3 9 6 . le aconsejó el padre. imaginándose que ese libro con la historia de la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas . Pasé accidentalmente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el escaparate. que no veinticinco dólares por hora después en un psiquiatra.252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253 llegó al trabajo llevando un gran pastel de café. y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta. De repente se acordó de algo que necesitaba. y echó mano de tres naranjas que guardaba en un cajón. Atravesó el salón de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. Instantáneamente los diamantes. permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería. Pensé que esto no era por accidente. Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus 3 9 8 . y se tiene como verdadero. así que oré: 'Señor. Se dice que una mujer llena de temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del Atlántico. Pero la muerte se había apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado todos los valores y prioridades.. dejó a un lado sus joyas. 3 9 7 .'" Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas. El hijo decidió marchar a Europa para ampliar sus estudios. sino por el contrario les iluminará y les ayudará a encontrar el propósito de la vida. o valía muy poco. Urgió a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día". Regresó inmediatamente al bote salvavidas y partieron. si tú quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café. y agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en absoluto. se convirtió en algo precioso. que proviene del hundimiento del Titanic." ¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad. antiguo colaborador de Martin Luther King. a la octava vuelta. Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharían sin ella. LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo.. INVERSIONES Andrew Young. pero el padre se quedó muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. ni siquiera la más pequeña. En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un cofre de joyas. CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estudiando para el ministerio. junto con otros muchos dulces. Todos sus compañeros le regañaron. Es mejor invertir quince dólares ahora en una Biblia. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia". pero él se sonrió beatíficamente. allí estaba el lugar. joyas. de manera que pidió permiso para regresar a su camarote y buscarlo. fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la Universidad de Maryland. no vamos a recibir bendición del Señor. y lo que parecía no valer.

pero no lo encontró. ¡Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios. pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo. lo único que consigue es atarse cada vez más corto. enséñamela. S. que ya no creen en nada. pero entendiendo mejor que el perro a dónde quiere éste ir. entre otras cosas. Lewis. no eran infundados sus temores. A lo que el padre replicó: —Por supuesto que sí está. Y Jesús probablemente diría: —¿Qué? ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta. 4 0 2 . por tu negligencia y falta de interés? Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios. DEDICACIÓN Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para correr. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba persiguiendo. Dos años más tarde el hijo regresó. tratando de encontrar el libro de Jonás. nuestra ignorancia. 3 9 9 . Al fin miró en el índice para verificar el número de página correcta. —Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el hijo—. actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. ¿Qué estás queriendo decir? El hijo insistió: —No está en tu Biblia. y el padre le preguntó: —¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia? El hijo se rió y le respondió: —Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia. creen en cualquier cosa. El anciano buscó en su Biblia. Dime. pero el dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección opuesta a la que él quiere ir. Tanto el perro como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar. Cuando buscó la página indicada descubrió que las hojas correspondientes al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. en su libro Cristianismo nada más. El dueño comparte la misma intención. 4 0 1 . compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro.254 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 0 0 . Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho. CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos y preguntara a los profesores: —Y vosotros. como te ha pasado a ti. . Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante." Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante interés. ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de Jonás por medio del estudio a perderlo. lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los demás perros ante los cuales se había jactado tanto. Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. ¿quién decís que soy yo? ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá respondería diciendo: —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en el que reconocemos el significado último de nuestras relaciones interpersonales. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida. ADVERSIDAD C. AGNOSTICISMO 255 que podrían desaparecer. Anda. Por supuesto.

pero si se hubieran dado cuenta. los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condición. dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregación. 4 0 5 . Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todavía a depender de su equipo.256 QUINIENTAS TRES 4 0 3 . los cuatro legionarios no habrían durado mucho con toda seguridad. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien. de una sola vez? A lo que el maestro respondió: —Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año. DEDICACIÓN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicación como el de la película Beau Geste. Cuando nos hacemos daño con los resbalones. Por consiguiente. de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera. pero desde el interior. Desde el exterior parecía muy convincente. El depender del cinturón es difícil de aprender. la comunión. En dicha película los árabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban vivos. 4 0 6 . De igual manera. de esa manera el hijo visitaba al padre cada mañana. dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- do. tenemos uno. LA VIDA CRISTIANA Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro: —¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente maná para todo un año." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. pero no tragarlo. LA FE Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y práctica. Cayó en manos de los nativos. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de él. ADULACIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257 La adulación es como el perfume. HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano Pacífico. 4 0 7 . Pronto empezó a suceder que el único día en que el padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asignación. Lo que hay que hacer es olerlo. deberíamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa protección. la sabiduría y generosidad de su padre. El secreto consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cinturón. Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a día lo que necesitaba para cada día. eran sólo cuatro hombres. quienes lo llevaron . en muchas iglesias. 4 0 4 . Los árabes no lo sabían. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. Pronto se dio cuenta de cuánto necesitaba el amor constante. Pusieron los cuerpos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecían empuñar. Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturón.

y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría de hambre. Poco a poco se enteró de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. pero como era un hombre despierto y era también el rey. y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat.258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259 a hombros hasta el centro del pueblo. su reinado se terminaba. Más bien. suelen ser muy importantes. hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado. 4 0 9 . 5. quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la década de los sesenta. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les apasiona. 3. El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros en la tierra. acumulad para vosotros tesoros en el cielo. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales. pero que a ellos les ama de todo corazón. no seas muy duro con ella. 2. PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros países dedica más tiempo a la capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar automóviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". Cuando pillas a tu mamá. Pronto descubrió que cuando acababa el año. los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para que diera fruto. y donde los ladrones se meten y roban. Cuando el papá se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES U Thant. AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. Al náufrago le gustó mucho la idea. capaces de elegir qué queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposición en la vida. 20). 4 0 8 . Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que está equivocado. 4. que se habían reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: ¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales. 4 1 0 . donde la polilla y el óxido corrompen. Aquello no le agradó al marinero. Sé tolerante con su apariencia. Ensaya em- pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los platos". hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. que está luchando con la dieta. Recuerda que para él es importante estar en la "onda" con sus amigos. reyes por un poco de tiempo. Esa es una buena parábola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aquí. puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa. 6:19. No tengas temor de usar su vocabulario. comiéndose a escondidas un dulce. 6. hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento. donde ni la polilla ni el óxido corrompen. pero pronto empezó a cavilar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. y allí lo sentaron en un trono rústico. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. Quizá eso explique en parte por qué tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". Sé paciente con sus fallos y debilidades. Trata de entender su música. "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré yo la gasolina". núes- . De manera que cuando terminó su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un lugar de abundancia.

en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate. satisfecho de sí mismo. pero no son los peores. Lewis en su libro Cristianismo y nada más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo. el diabólico es el peor. Por esa razón. como dice la sabiduría popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan. pero no quieres que se vean. Charles Colson. puede estar mucho más cerca del infierno que una prostituta. pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones. La única solución es afeitarlo cada día. 4 1 1 . usted puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a mantener durante el resto de su vida. . El pecado de manipular a la gente. la calumnia. 4 1 3 . comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. De hecho. C. la mentira. etc. te hacen sentirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo. PERSECUCIÓN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos". Los pecados de la carne son malos." 4 1 4 . Porque hay dentro de mí dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico. SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. pero eso no es verdad. en su libro Born Again (Nacido de nuevo). LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO 4 1 2 . el rencor. están equivocados. la búsque- 4 1 5 . siguiendo el pensamiento de Jesús.. dice Colson. ESTILO DE PREDICACIÓN En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona. da del poder para aprovecharse de los demás.260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261 tras esperanzas y nuestros talentos. no es de buen gusto. nunca lo admitía." Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados. Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos ponemos a veces. el odio son peores que los llamados placeres de la carne. que va regularmente al templo. la venganza. por supuesto. lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas. y de los dos. destilación nasal. S. un frío y rígido fariseo. Nadie enseña sus ropas interiores. la paz en la tierra es todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos. Pero. COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres dólares para que se vaya a ver una película al cine. cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos.

PROMESAS DE DIOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . el gran jefe indio de las tribus Blackfoot. seremos tomados arriba. No hay constancia. las ansiedades. La hora temprana de la mañana simboliza para mí el renacer. Llamaré al Presidente esta tarde. Nada más sentarse detrás de su gran escritorio. mi general." . al sur del estado de Alberta. le dio permiso a la Compañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras. sin embargo. NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran impresión. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almacenes y llevó a su hijo a un banco. yo voy a buscar a tu madre para meterla aquí por un rato.262 QUINIENTAS TRES 4 1 6 ." En el arrebatamiento. MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios. Una mujer bastante mayor se metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron detrás de ella. Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció saliendo una bellísima y joven mujer. no señor. no se me olvidará. EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA ^5 Cuando Crowfoot. un soldado llamó a la puerta. Dios me ha concedido otro día de vida. ¿De qué sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazón? Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad. le dieron a él como obsequio un pase sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. Las cuelgan en cuadros bellísimos en las paredes. las atesoran en pequeñas cajitas. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas de la gente. Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo. El agricultor se volvió a su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte. Siempre en sus promesas confiaré. pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados. 4 1 9 . de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense. No. en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. las frustraciones y los infortunios del día precedente parecen haber desaparecido durante la noche. 4 1 7 . otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad. Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que pasara. Estoy al teléfono. Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su cuello por el resto de su vida." Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. Al entrar en el vestíbulo vieron algo que nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizándose hacia los lados. Agarró el teléfono y dijo en voz alta: —Sí. dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la primera hora de la mañana es el momento más precioso del día. Nunca habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. ubicado en el más alto de todos los edificios. —Espere un momento —contestó el coronel con el tono propio de los jefes—. Un recién ascendido coronel del ejército entró en su nueva y amplia oficina.

—Mi coronel —empezó a decir el soldado—. DONES ESPIRITUALES A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. Pues dígame cuantos son dos y dos. A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. y él llegó exactamente a la hora. —Correcto —dijo el veterano misionero—. respondió: —Sí. En la reunión del comité el misionero que había hecho el examen. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre que dice ¡ay!"? El aspirante a misionero respondió correctamente.264 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265 —¿Qué desea. haciéndole llegar a mi casa a las cinco de la mañana. . durante tres horas para la entrevista. 4 2 1 . pues le hice esperar en mi oficina por tres horas. —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta. DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos. En la mayoría de los casos sólo eran puras imaginaciones nuestras. Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo. 4 2 3 . —Dígame. señor. Segundo. le examiné en cuanto a la paciencia. Mañana le informaré al Comité de Nombramientos. señor. informó: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. pues. después de la hora de la cita establecida. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. y después comerte sólo una de las piezas. 4 2 0 . AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios periódicamente termina pronto en la bacarrota. un candidato a misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. le probé en su puntualidad. le probé en la autonegación. Tercero. Una mañana de intensa nevada y frío. Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías: sólo autoservicio. —Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe usted sumar? —Sí. A las 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y empezó el examen. —Cuatro —respondió el candidato. Creo que usted ha pasado el examen. Le pasaron a la oficina y allí permaneció esperando. Yo sólo venía a conectarle el teléfono. Primero. EGOÍSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera. 4 2 2 . soldado? —preguntó el coronel. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin quejarse.

—Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una cómo saber callarse. En todos los demás casos no suele haber éxito sin arduo trabajo. Al presentarse habló tan incesantemente que Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a hablar. Cuarto. Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados. Por eso se dice que el éxito está por lo general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de inspiración. ocho en diversiones. bondad. siéntese y haga los cálculos de su propia vida. catorce trabajando. Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros. le probé en su genio y temperamento. ¿Qué porción de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús: "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. y no mostró ninguna indignación. el famoso filósofo griego. y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los demás. EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo. seis a la mesa comiendo. Los cuatro años restantes los pasó en varias otras actividades. para aprender oratoria. De manera que mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos. gozo. paz." Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy necesarias. . Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta años de vida. Le examiné en cuanto a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría responder. Son como el joven que se dice fue a Sócrates. fe. Lo cual no impresiona mucho. —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven aspirante a orador. tres en educación y dos años estudiando y leyendo. mansedumbre y dominio propio es mucho más importante. ÉXITO El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en el diccionario. LA LENGUA 4 2 4 . 16:26). y no mostró enojo ni irritación.266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267 y no se desesperó. cinco en transportación. ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a la iglesia. benignidad. paciencia. 4 2 6 . dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana. Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: —Creo que ya sé cuál es mi talento. pero el fruto del Espíritu mostrado en amor. cuatro en conversaciones con otros. y la otra cómo aprender a hablar. 4 2 5 . ¿habría perdido o ganado dinero? Algunas personas hablan mucho. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oración.

no sólo a los ricos o famosos. inteligente o atractiva. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres.268 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269 —¿Sí? ¿Cuál es? —Que no tengo pelos en la lengua. o más inteligentes. inteligencia o belleza no habría nada de que enorgullecemos. Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que Graham había perdido el control de la audiencia. Lewis ya hizo. esta acertada observación: "Decimos que la gente está orgullosa de ser rica. el firmamento sin sol. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado. dijo: "El me . Están orgullosos de ser más ricos. haciendo gestos. A lo que Wesley respondió: —Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. Si todos fuéramos iguales en riqueza. LA TRADICIÓN Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera. Asegurémonos de seguir el ejemplo de Cristo. Poco después de empezar a hablar un joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó a interrumpir a Graham accionando como un mono. a pesar de que ganan más en un año que la mayoría de nosotros en toda la vida." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos. 4 2 9 . antes de la llegada de los contratos multimillonarios. y demos más consideración a los otros que a nosotros mismos. y piensa por ello que debería recibir el salario más elevado. 428. COMO CURARNOS DEL ORGULLO Filipenses 2:3 Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes. Cuando se levantó para hablar en el auditorio repleto de gente. C. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor en su posición. Después de una buena carcajada de su parte. o más atractivos. LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en relación con la iglesia: "Sin estusiasmo." rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. La pasión del amor y el fuego del Espíritu son imprescindibles." El orgullo nos afecta a todos. algunos empezaron a abuchear. rascándose y emitiendo sonidos como un mono. Se sienten insatisfechos con sus salarios. Su descontento se basa en la comparación. 4 2 7 . S. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo. igno- 4 3 0 . pero no es así. Siempre digo con franqueza lo que pienso. EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. las cataratas del Niágara sin agua. El orgullo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido más éxito que nosotros. ¿qué es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego.

—Sí —dijo la vaca—. no hay nada más triste que alguien que con el paso de los años se hace cada vez más cínico. "sino. no lo dejemos para después de muertos. más resentido y más hostil. Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida. 4 3 4 . preguntó: "¿Por qué la gente me acusa de tacañería. LA ANCIANIDAD Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece con gracia. todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaña. 9:7). todo mi dinero quedará para obras de caridad?" A lo que el pastor respondió contándole una fábula acerca de un cerdo y una vaca. ¿Qué clase de dador es usted? 4 3 3 . por el contrario. y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar. Y añadió: "Por supuesto. 4 3 2 . Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento. pero no a costa de no dar generosamente aquí y ahora. entonces el morir me llevará a tener más de la vida. El cerdo se quejaba de que no podía comprender por qué a la gente le gustaban más las vacas que los cerdos. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora." Después de eso se habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia. Dijo el cerdo: —Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente. Pero hay una gran diferencia." La historia registra esa verdad una y otra vez: . LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte. la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las lágrimas". 4 3 1 . Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos." El lugar volvió a llenarse otra vez de carcajadas. aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera. pero nunca será un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos. hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles que no dieran más! Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor. Por el contrario. es cierto. Está envejeciendo con gracia. no puedo recordar caras. DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño. Un día hablando con el pastor de su iglesia.270 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271 recuerda a mis antepasados. Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamón." Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará viejo. sino la entrada a una dimensión superior de la vida con Dios. EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lágrimas" que se tienen en la tierra. sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. ¡Cuan complacido debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan buena disposición y generosidad para la construcción del tabernáculo. Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres. pero vosotros los cerdos sólo dais después de morir. No será muerte en ningún sentido.

una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometía una acogida de héroe a un joven soldado. la nación. a Jesús. mi íntimo amigo" (Sal. 4 3 6 . también esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado. la ambición egoísta. un hombre igual a mí. la mentira en el mismo lugar en que deberían hallar amor y armonía. el obispo de Esmirna. Se supo después que la viuda del soldado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesinato premeditado.. 55:12-14). Mucha gente se sintió herida en su sensilidad por este hecho. y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria. se abrió la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer." Policarpo. les dijo: "Tan pronto como yo parta. por supuesto. incluidos Juan y Carlos Wesley." Recordamos. Sabemos que en las guerras se pierden vidas. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO? Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. yo lo habría soportado. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos. pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten para cobrar su seguro de vida. la iglesia. DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado. Pero a las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle enfrente de su propia casa. 435. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal. Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que había estado dirigiendo un servicio de adoración. sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad. en tus manos encomiendo mi espíritu!" fue el fin de la historia. quien dijo lleno de confianza en la cruz: "¡Padre. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano." Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe. mi compañero. No es que apruebe su conducta.. Todos necesitamos lugares seguros: el hogar. Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia. fue un duro golpe. el barrio. Pero éste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida. Pero fuiste tú. a mediados del siglo segundo de la era cristiana. venga con nosotros. y cuando todos la rodeaban. . y en cuanto terminó la última oración." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución de Bonhoeffer. Cuando estaba en su lecho de muerte llamó a sus hijos y otros familiares.272 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273 Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado. Se dice que al salir él les dijo a sus compañeros: "Este es el fin. pero para mí es el comienzo de la vida. cantad un salmo de alabanza al Señor. Susana Wesley fue la madre de varios hijos. Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso.

Todo lo que la ciencia me ha enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia en la continuación espiritual después de la muerte. Jesús es la luz verdadera. sus pensamientos acerca de la vida nunca serán ya los mismos. de origen alemán y uno de los grandes científicos del siglo veinte. —No muy bien —contestó el médico. que ni siquiera la más pequeña de las partículas se pierde sin dejar rastro. pero sí sabe que su dueño está aquí. Una vez que lo haga. asegurándoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. La naturaleza no conoce la extinción.274 QUINIENTAS TRES 4 3 7 ." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida. Entonces el enfermo volvió a preguntar: —¿Cómo es eso de morirse. una voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted. Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de este mundo. Piense en eso por un momento. doctor? —preguntó el hombre. la luz de la puerta estaba encendida." 4 3 9 . DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fábrica. nos dice que nada se pierde en la naturaleza." Mi madre solía decir lo mismo. Pues bien. oyó cómo su perro subía por las escaleras. siempre nuestra luz encendida. Estás en casa. La . él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la puerta. uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrédulos a Jesús. Todo lo que conoce es transformación. El doctor le dijo al paciente: —¿Ha oído eso? Es mi perro. Fue en su carro tirado por un caballo y acompañado de su perro. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios. No importa a que hora llegaba a casa. WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun. ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la corona de la creación. pues. Debido a que la puerta estaba cerrada. pero nosotros sus discípulos reflejamos su luz. Alguien te quiere y te espera aquí. o llegaba tarde a casa de la universidad. dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda. ¿COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos hacían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes. Tengamos. el perro empezó a lloriquear y arañar la puerta. Nada desaparece sin dejar rastro. ciencia. Nunca estuvo antes en esta casa. 16 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275 Al final de un anuncio para una cadena de moteles. Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bombilla se había fundido. Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde perteneces. doctor? Mientras que el anciano médico trataba de pensar en algunas palabras de aliento. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. —¿Cómo me encuentro. Todo lo demás estaba bien. si Dios aplica este principio fundamental a las partes más insignificantes del universo. por ejemplo. por lo que su 4 3 8 .

La muerte es así —siguió diciendo el médicP. Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que nadie se dé cuenta" Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles. ha ido a preparar lugar para nosotros. no tendría problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su vejez. muy temprano en la vida. —Juanito —preguntó la maestra—. 4 4 2 . LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidió a los niños de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentían más agradecidos. y eso es todo lo que necesitamos saber. sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. Mt/rteíríbdamente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sentían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento. El pequeño Juanito había aprendido ya. instinto le dice qué todo está bien. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a Jehová" (Gen. que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. Dios permite que sus raíces ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las hojas. MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay un jardín con robles que tienen más de cien años. pero uno de ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. sin tener en cuenta la resistencia de la madera. 15:6). 4 4 0 . señora. le dijo: "Así seta. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador. Consideremos a menudo las maravillas de la creación.Nunca hemos estado allá y no conocemos el lugar. Cuando un ser querido muere. Cada uno de ellos expresó aquello que suele ser más común y normal entre los niños. Sé que ninguna bomba inventada por el hombre podría impulsar esa cantidad de agua a través de los densos troncos de madera de esos árboles. pero sabemos que nuestro amado Maestro está allí. pero aquí había obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban." Creo que íue algo más que ut\a promesa de gran número. Sin embargo. él tiene cuidado de nosotros. El nos ama. tu descendencia. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo. pero para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimioterapia. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada día a fin de mantenerse verdes. Mientras él contemplaba el gran número de las estrellas. ¿Hay alguna razón especial para ello? A lo que Juanito respondió: —Sí. A .276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . El está allí. porque en general los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello. veo que tus gafas es por lo que tú estás más agradecido. Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las niñas me besen. Implica que si Dios podía crear y mantener todas aquellas estrellas. recuerde que Dios está a ambos lados de la tumba. AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común para expresar su amor y su apoyo por un compañero de escueta a quien \e habían diagnosticado cáncei. Algo que le preocupaba bastante al joven era la pérdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. La maestra quedó impresionada. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle.

Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús. 4 4 3 . sino también al cumplimiento de la justicia social. 35. JUSTICIA SOCIAL Mateo 5:6 279 fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpatía. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal. Los niños gritaban." ¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. —Bueno —respondió el marido—. Aquella escena se grabó para siempre en la mente del joven abogado. tan suaves y gruesas. LAS PEQUEÑAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando los Estados Unidos. Los seres humanos eran tratados como animales. y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lágrimas en sus ojos. y lo haré con todas mis fuerzas. Son así. Empezó en California y terminó en . Los esclavos habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo. ¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y qué miopía para verla en nosotros mismos! Hace muchos años. que secan tan bien. ¿qué le vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. lo hizo. y especialmente Cristo Jesús. las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas. ¿cuáles se llevaron? A lo que la esposa contestó: —Aquellas blancas. así es la vida. El periódico local los sacó a todos juntos en primera plana." ¡Qué hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 . Esos versículos contienen un pensamiento profundo. se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales. Vio allí algo que le rompió el corazón y le revolvió el estómago: una venta de esclavos. Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. Moisés. es injusto. un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. se comprometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de manera personal. y con la frase explicativa abajo que decía: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos. Amos. el apóstol Pablo. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. y somos llamados a vivir en ese espíritu. lo haré. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia.278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 4 . con sus cabezas afeitadas. es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo. Elias. Una vez una esposa le contaba a su marido: —No lo creería si no lo hubiera visto. ¡MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. se dijo así mismo: "¡Esto está mal. pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. Así a él no se le notaría tanto y no se sentiría solo cuando regresara a la escuela. pues lo más probable es que no se vieran nunca más. Aquello era una actividad cruel y sórdida. conmovedor y estimulante.

con la piel. las montañas o los ríos? A lo que el hombre contestó: —No. Eso era todo. Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien. sólo cosas pequeñas. cel. usted está totalmente equivocado. ¿me estás hablando a mí? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores. comunicando el mensaje de Dios. De pronto le dijo a su papá: —Papá. ¿COMO ES SU RELIGIÓN? Se dice de un hombre que había estado alejado de su iglesia por varios años. Al final de su recorrido. pero son a veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. y como resultado se altera su color. alguien le preguntó: —¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que le resultó más difícil? ¿Fue el desierto. negocios. 4 4 6 . robé e hice otras cosas. una prenda de vestir. ¿Por qué? Porque afecta a nuestro destino. pero el cómo las manejamos establece una gran diferencia. y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté mucho a mi mujer. iglesias. abandoné a mis hijos. El y su esposa estaban teniendo proble- . nunca en todo este tiempo. comunidades. Unos recibieron gran bendición y otros se la perdieron. fue la arena que se me metía en los zapatos. 4 4 7 . si no tiene efectos reales en cómo vive y en cómo trata usted a otros en esta vida. sino otra cosa muy diferente. mentí. ¿Para quién habla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no le entienden no está en realidad predicando. COMUNICACIÓN No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una manzana. Se produjo un largo silencio. y como resultado estuve varias veces en la cár- 4 4 8 . etc. Jesús explicó que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan a un hambriento. Se hallaba deprimido y desalentado. Sería muy bueno que investigara un poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo. PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. llegamos muy a menudo a la conclusión de que el problema realmente está en "la arena en los zapatos". Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda. en mi iglesia. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios. familias. y después el pequeño preguntó suavemente: —Papá." Si su religión no es nada más que una pretendida póliza de seguros para el cielo. ni una sola vez perdí mi religión. la amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel. ¿por qué mi manzana se está volviendo de color marrón? Y entonces el padre explicó: —Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior. Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y por eso nos dio la parábola acerca del juicio. la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular. y en todo ese tiempo se involucró en muchas actividades delictivas. él se levantó y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes. Pero cuando regresó a su iglesia y llegó el tiempo de los testimonios. una vaso de agua.280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281 Nueva York.

Se ofreció a llevarla a casa. de la ciudad de Houston. En cuanto pudo le llamó por teléfono. Cuando el pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difunto se quedó seriamente preocupado. él se acordó de algo que había dejado pendiente en su oficina. La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja. La elección es nuestra: Podemos reír o llorar. le pidió que se marchara. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. apaciguar o irritar. 4 4 9 . lo que ella aceptó agradecida. Moore. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró quién era la persona que había ayudado a su hija. SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. no se aviene a razones. Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. No quiere escuchar. le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religión en su casa. ¿Has leído la información que apareció hoy en el periódico acerca de mi fallecimiento? A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante adolescente puede hacerlo: —Claro que sí. —¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—. hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. Sólo se demoraron quince minutos. Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la esposa. Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje. animar o desanimar. en la calle principal del pueblo." ¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es inútil. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. pensando especialmente por un hijo joven que tenía estudiando en la universidad en otra ciudad. perdonar o castigar. A la semana siguiente de dicho suceso él fue a ver al pastor. Regresaron. y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la niña. fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito de Ohio. Obviamente había tenido tiempo atrás alguna mala experiencia que le había llevado a despreciar a la iglesia.282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283 mas. Pasaron un fin de semana miserable. tuvo una de las experiencias más memorables de su vida. es mucho mejor ser un pacificador. ¿desde dónde estás llamando? 4 5 0 . Cuando él trató de tocarla. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones. PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el servicio fúnebre de un colega. Al hombre se le veía grande . Ella rehusó hablar con él. cantar o lamentar. Cuando estaban saliendo de su pueblo. ella le rechazó. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la niña fue a parar al suelo. Los redactores del periódico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la información sobre el fallecimiento. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario. Con dolor decía: "Todavía no me habla. Una tarde de verano. y que él se hallaba a punto de regresar del trabajo. el pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indicaba que había sido boxeador. Es mucho mejor perdonar. es mucho mejor olvidar. y los comestibles se desparramaron por el suelo. Pero dicho sea de paso. Todavía me está castigando. cuenta que cuando era un estudiante en el seminario. Se puso nerviosa.

deben verse en los cristianos. Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas. ¿Qué había logrado romper aquel duro caparazón de hostilidad? A lo que el hombre respondió: —No quiero ofenderle. divertido. No fue nada de lo que usted dijo. 4 5 2 . Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ. o podemos hacer lo que al fin hizo Job. nada más debilitante para la vida espiritual y moral. Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los dos sermones le había tocado el corazón. Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bondad. del alcalde. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resentimiento. le habían ocurrido algunas cosas graves. Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva.284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . pero no fue ninguno de los dos sermones. —¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. Se escucharon unos pocos murmullos en la congregación. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu que. pero esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo. de sus suegros. en él he de esperar" (13:15). sólo tienen enojo y hostilidad. y dijo: —Márchese y no vuelva. ¡Qué tragedia! Pero no siempre había sido así. hostilidad y cinismo. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. Viven sin gozo. supuestamente. Eso fue lo que me llamó la atención. Había estado lloviendo todo el día. Durante el primer himno. confiar en Dios. De manera que el pastor pensó que verdaderamente lo mejor era marcharse. y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho. aquel hombre entró y se sentó en una de las últimas bancas. Había experimentado dolor y sufrimiento. La esposa de Job le dijo a su marido: "¡Maldice a Dios. de la iglesia. prácticamente de todo y de todos. Pero ¿quién no los tiene? No hay nada más devastador para el alma. y muérete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez más. productivo y feliz. se marchó diciendo muy amablemente: —¡Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ojos veían. y treinta niños habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña y musculoso. pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien. de sus vecinos. El dijo: "He aquí. Era cierto que había tenido algunas dificultades importantes. LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día terrible. —Usted fue bondadoso para con mi hijita. La gente le huía por su amargura. el gran testimonio que es ser bondadoso para con los demás. Aquí no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros. el marido entraba ya por la puerta. . Pero ya era tarde. Muchos en la iglesia que le conocían rompieron a llorar. Se levantaba por la mañana y se acostaba en la noche maldiciendo. en la vida. que el resentimiento. El gran sermón. Durante el canto del último himno. El pastor tragó saliva y siguió adelante. Fue un momento emocionante. Hablaba mal del gobierno. La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido. aunque él me mate. Muchos le recordaban cuando había sido creativo. sin alegría. de la amabilidad. Usted fue amable. El pastor nunca olvidó su respuesta. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. sin esperanza. el hombre salió en silencio. Ahora ya no lo era.

Entonces al niño se le ocurrió decir: —Maestra. Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar. así que se dispuso a ayudar a cada niño a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. El rabino le dijo: "No tengo ningún consejo que darles. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos. Al irse haciendo estas reflexiones. y lloramos juntos. de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlarlos. Pero después de mucho esfuerzo al fin logró ponérselas. LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. De vez en cuando algunos entraban en el viejo . Me dijo que uno de nosotros podía ser el Mesías. Los problemas habían surgido durante todo el día uno detrás de otro. fue algo un poco misterioso.286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287 aula. había que metérselas tirando todo el tiempo. estas botas no son mías. Debido a que el bosque era muy lindo. sin poder salir. Por el otro lado. Un día el abad del monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino para pedirle consejo. Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído en un período de decadencia. ¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada día de cultivar la paciencia. aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es así ¿quién? ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sería al padre abad. En ese momento el pequeño agregó: —Estas botas son de mi hermana. la gente de los alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. Ya los tenía a todos listos. excepto un niño de seis años. por si acaso uno de ellos fuera el Mesías. pero no lo hizo. pues él a veces tiene un poco de mal genio. Después de un buen esfuerzo logró sacárselas." Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para nuestra situación? —No. pues él es un hombre realmente santo. que él titula "El regalo del rabino". A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que todavía llovía. ¿Aprendemos? 4 5 3 . Lo único que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesías. La maestra quería llorar y gritar. Tenía un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. No tenían cremallera. La pobre maestra era la que más deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. No pienso que se refiriera al hermano Felipe. respiró profundamente. se retiró el pelo de la cara. no me pudo ayudar —respondió el abad—. los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto. pues él es muy pasivo. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente). y no sé exactamente qué quiso decir con eso. En los bosques cer- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba periódicamente. Los chicos estaban ya todos alborotados. quizá estaría pensando en el hermano Tomás. aunque la verdad es que casi siempre lleva razón. pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas. ni cordones. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago. y empezó la tarea de quitarle las botas al niño. Quedaban sólo cinco monjes y todos ellos de más de sesenta años. Hizo una breve oración. ni agarraderas.

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monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corrió y cada vez los visitaba más gente. Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del rabino. ¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

—¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vida. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí? —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien. Los ratones querían estar mejor organizados, así que eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir más alimento y librarse de la persecución de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evangélico negro, el reverendo Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al hispano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! ¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para compensar a López por lo que la gente le había robado el día de los disturbios. Días después los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

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da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jesús señaló este problema en el Sermón del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he estado preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James señaló una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presión del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos así, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágrima viva. —Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no sé qué hacer. El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, número de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó a llorar otra vez. —No sé si tenemos seguro ni qué compañía es. —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto —le dijo con amabilidad el hombre. Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil." Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien accidentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar

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en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fraternal, diciéndole: —¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco marchó con el Señor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contestó: —¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió y agregó: —Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pareció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió tartamudeando: —Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. ¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callándonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a comprar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió en una linda jaula. Dos días después regresó a la pajarería alegando que el loro no había hablado todavía.

—¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra. —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico. —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudará a hablar. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la pajarería. —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza. —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo el loro algo antes de morir? —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en esa pajarería?" Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, ¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro

' En momentos así esa es la única forma de orar. mi oración fue de gratitud. Cuando me enteré de lo sucedido. Un hábito se inicia con una simple decisión: la decisión de hacer algo. encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia. se le veía totalmente fuera de lugar metido en la cárcel. Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para nosotros y otros. TODO EMPEZÓ CON UNA PEQUEÑA TENTACIÓN Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la iglesia que había sido empleado de confianza de un banco por más de veinte años. Todo empezó inocentemente. Gracias porque sólo ha perdido una pierna. el primer paso para vencer un mal hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos está perjudicando. Y al fin sigue haciéndolo porque ya no puede evitarlo. El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón. Gracias porque su cerebro no quedó dañado. Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón. Señor. porque está viva. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros. Era un hombre culto y de porte distinguido. sin intentar disimularlo. Cada vez era más fácil y llegó a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo. "Malversación de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. pastor y escritor muy reconocido. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias." 4 6 3 ." Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo. nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel. y cuando dijo otra. dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran —no los que solamente analizan la oración— se convierten . y al que habían acusado de robar millones de pesos al banco. que lo hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquietud. y sucedió otras veces. Pero sucedió y volvió a suceder." quedé muy sorprendido. Pero un día una mentira empezó el hábito de la falsedad. Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso. me 4 6 2 . y otra. criminal refiriéndose a mí. COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller. Estaba tan ciego a mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando. Fue al fin descubierto (siempre sucede así. Antes de su arresto era uno de los hombres más respetados y considerados de la comunidad. Dije: 'Gracias. No podía creer que estuvieran hablando acerca de mí. llamarle por su nombre. un cuáquero que dirige una entidad de renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado. y así sucesivamente hasta que el hábito quedó por fin establecido. Gracias porque la llevaron a un hospital. Usted hace algo porque quiere hacerlo. Gracias porque no se ha desgraciado la cara. Y así'es como sucede. Yo me había engañado por completo a mí mismo con mis racionalizaciones. y esa decisión hará probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro.294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295 día otro trago. no veía en lo que me estaba convirtiendo. desfalcador. LA ORACIÓN NOS CAMBIA Richard Foster. y otra. 4 6 1 . Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible accidente de motocicleta. el hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. engañador. Después lo hace porque ya lo hizo una primera vez.

decía acerca de la oración: "Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las vías del tren y estás allí atado sin poder moverte. Morris fue fundador de hogares para niños y se le conocía también como un gran educador. escúchele. estas boyasfaros se encienden automáticamente. .296 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297 en personas más amorosas. no me he expresado bien. si un niño no le habla. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional. SI UN NIÑO. y participan con ellos en la solución de sus problemas. Ellos están primero. LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. La verdadera oración no nos aisla del mundo. LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil debido a la profundidad o extensión del canal de acceso. si un niño le pregunta. y el tren se aproxima. sino que nos envía al mundo para sanar a la gente. También llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niñez desamparada. Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdón. los grandes o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los más pequeños o humildes. 4 6 6 . 4 6 7 . oras para que Dios detenga ese tren. si un niño le llama. 4 6 4 . En tiempo de neblina y por las noches. tú echa a correr y cuida de tu vida.'" 4 6 5 . Cierto día Morris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. Rápidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. La oración sincera siempre lleva implícita una dimensión social. Por esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. no he venido a pedir para mí sino para mis niños. más sensibles hacia otras personas. "Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a alguna forma de acción social. Lo he observado infinidad de veces. Recorría personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los niños huérfanos. Pero si tú estás en medio de las vías y nada te impide salir de allí. LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN Brown Campbell." Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios. pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. y en este tiempo de oscuridad es conveniente que señalemos bien el camino para la humanidad. no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas. háblele usted. no tarde en ir a él. Si un niño le habla. y el tren se acerca. no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí." En el nuevo orden instituido por Jesucristo. y creo que refleja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras muchas personas. La familia que lo recibió observó que efectivamente tenía sus zapatos gastados. respóndale.

en áreas donde no se dan otros árboles. si un niño le pide. SI HA SIDO PERDONADO. Miqueas nos habla de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera como símbolo de paz cuando reine el Señor. . El higo. consuélelo. ¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas. Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. Lo notable es que muchos de los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad. dele sólo lo que conviene. La higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó representaba a Israel. Hecha la liquidación. sólo una sombra muy agradable. la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó de aquella terrible enfermedad (2 Rey. ámelo más. o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas. La higuera es un árbol especial. es decir. Crece incluso en zonas pedregosas. lo peor. Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. dele todo lo que pueda de su tiempo. si un niño le odia. y tiene incluso propiedades curativas. ¿POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones. y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y. 4 6 8 . Este árbol le decepcionó pues al tener hojas se presumía que tendría también fruto. si un niño llora. según el caso. No sólo es símbolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho.298 QUINIENTAS TRES si un niño no juega. o no hemos liquidado las obligaciones. si un niño está solo. y ha sido el refugio del gaucho. pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. pues todo lo relativo a ella es muy saludable. Así sucedió también con el pueblo judío. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299 y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos perdonó a nosotros? 4 6 9 . Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas. 19 La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. Es bueno también el higo seco. moralmente hablando. sea usted el primero. si un niño no tiene amigos. Muchos se indignaron con esta publicación. enséñele a descubrir el valor de lo que posee. ¿Por qué no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores. no le deje llorar solo. si un niño le ama. 20:7). ha quedado un saldo a favor nuestro. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. pero por dentro estaba muerto. Evidentemente. tenía toda la apariencia de una vida saludable. si un niño no es feliz. ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. Con la diferencia de que el ombú no da fruto. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del ombú para los habitantes de la pampa sureña. ámelo. invítelo a jugar. sufriríamos la vergüenza del siglo. además de ser un alimento sano. LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18. porque además se recomendaba que nadie concediera más crédito a las personas que se hallaban en la lista. Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta. es fortificante y depurativo.

El soborno. ¿Lo ha recibido usted en su corazón? 4 7 3 . Para una sociedad en decadencia. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. Aunque tildaron a Pablo de "loco". fundador de las misiones modernas. El Señor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz. 4 7 0 . Jesucristo es la respuesta. y no olvidemos a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. sus conceptos acerca de la vida cambian. Así llamaron a Juan Wesley.O. hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar". son actos reprochables. Desde la perspectiva humana se podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno. como es el caso de Guillermo Carey. significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse.O. un gran teólogo alemán y erudito del Antiguo Testamento. LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa. pero sabemos que más lo merecían aquellos que se lo aplicaban a otros. el fruto evidencia realidades. Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. LLAMADOS A CONSOLAR Isaías 40:1 Gerhard von Rad. hasta los ciudadanos más modestos. la falsedad. En los altos puestos de dirección se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras. y le rescata. que en inglés. el engaño. JESUCRISTO. la verdad es que estaba hablando de la experiencia más importante que la persona puede tener en la vida. LA SEÑAL S.S La señal S. Cuando lanza su llamada de auxilio. Dice este teólo- . 4 7 2 . fue tenido también como loco. La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de pregonar la ira de Dios.S. todos sufren los efectos de este mal. NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo.300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301 ¿Tiene usted en su vida hojas y fruto. Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubican al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda. es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos. y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". el fraude. Bacon. la lengua original. Su manera de vivir cambia. política y científica. o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias. uno de los más grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arquímedes. Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jesús. Hay un refrán que dice: "De tal palo tal astilla". La vida es como un mar tempestuoso. sino también de presentar el mensaje de consolación que el hombre necesita. como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios. 4 7 1 . el gran predicador del siglo XVIII.

azul muy claro. desconsolador. pero actuó como si no pasara nada. si no lo era es que contenía alguna falsedad. después gris y al fin oscura por completo. Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégicos. vamos a prepararnos. Necesitamos ayuda urgente de arriba. notó el toque suave de una mano sobre su hombro. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no sabía. hundido en el lodo. —¿Quiere usted hacer lo mismo. sacó el pecho y dijo: —Por supuesto que sí. Al comenzar a bajar el agua era bellísima. capitán? —le preguntaron. sólo hay uno: Dios. Después nos instruirá para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan 14:1-4). en última instancia. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo. Todo a causa de su insensatez y orgullo. y menos en las profundidades. había sido siempre el primero en bajar. él nos sacará de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. Allí estaba caído en el fondo del mar. LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb. un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvación y la razón de la Navidad: Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de guerra. Era un buzo experto que había bajado a echarle una mano. Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad. Pero él no lo hizo.302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303 go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una doctrina que parecía nueva o peligrosa. Estaba muerto de miedo." 4 7 4 . La lógica que hay detrás de esta argumentación es suficientemente clara: Consolador. FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea más grande e importante que . Lo sacaron y le enseñaron a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de pánico. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra. Todo lo demás que los hombres hacen o idean es. Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. era ley en lugar de amor. colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. No sabía Casi nada de buzos y de bucear. un hombre muy estimado y respetado. Le habían dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación por medio de Cristo. Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura. Cuando llegaron al primer lugar de verificación de las boyas. Se hundió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí. Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. Sus compañeros en el barco se habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que le parecieron una eternidad. después algo verde oscuro. y cuánto quiere él ayudarnos. 4 7 5 . uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitán anterior. recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba morir. Si lo era. se investigaba a ver si era consoladora. tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador. y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. todo estaba en orden. aunténticamente consolador.

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ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. ¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todavía fuera.

mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n > • < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL Éxodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todavía estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el paso de los años aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor, que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra comunión con él.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimento espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS Éxodo 40:34 Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la persona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. 21—22).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado mediante las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levítico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí cosas.

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en él. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprendía frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por que como peluquera era ciertamente mejor que las demás. Un día, durante un momento de confidencias confesó e\ porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1> ¿ ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales de cada uno, no estableció un método único como un molde que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano está sólo a una generación de distancia de su extinción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

13). Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Según lo que se dice de Esdras. ¿se quedaría usted leproso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 Cor. Era seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene). por lo que nos conviene aceptar la opinión de Dios. 8). el criado de Elíseo. Dios no sólo conoce nuestros corazones sino que también los escudriña. No podemos cambiar el pasado. LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesía. 7:1). jaban. MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban. pero nosotros sí quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por corazones obedientes (Miq. y conoce nuestros pensamientos y motivos. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe. quedó leproso a causa de su codicia y engaño. OBEDIENCIA. 50:12-14). mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . pero en realidad no es así. ¿QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per- . 6:7.310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1 4 8 7 . 15:22. 3:12-14). 26:16-23). El acepta la adoración sólo si puede aceptar al adorador (Isa. en el respeto. Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones. sino más bien señalan que la condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del pecado (Lev. 4 9 1 . Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. 4 8 9 . El pasado puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos amarra al fondo. pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. Miriam también se convirtió en leprosa por su envidia y críticas (Núm. NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. El rey Uzías quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. 4 9 0 . Si Dios hiciera esto con las personas hoy. 51:16. él se había dedicado a estudiar la Palabra de Dios. 23) no le quitan importancia a los sacrificios. y en la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento. Guejazi. 17). Todo depende de cómo lo vemos. pero no de adorar y alabar juntos. 4 8 8 . 12). obedecerla y enseñarla. En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos. 1:10 y siguientes). Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y familias. Tener una vida bien equilibrada es muy importante. Las palabras de Samuel (1 Sam.

3:10-15). 18:6. 27:12). de manera que nunca obtiene sabiduría (Prov. Hoy también encontramos estos tres tipos de personas. Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los obstructores. 18:13). 1:5). Habla con orgullo (Prov. . El insensato es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. —Pero no estás haciendo la limpieza semanal. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. 14:6). 14:9). 4 9 5 . descubrí cómo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi mamá—. verás: después de todos estos años.. es incapaz de ver lo que está por delante (Prov. Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los días de Salomón. y ya está. —Me siento estupendamente —contestó mi madre. —¿No te sientes bien? —le pregunté. FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría. Siempre anda creando problemas (Prov. Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés como los partidos de fútbol. 14:15). ni se beneficia de la reprimenda (Prov. habla sin pensar (Prov.. sino en evitar que el necesitado exista. que son los que andaban creándoles problemas a los que construían. 21:24). No tiene entendimiento (Prov. alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que la busca y la pide (Stg. me sorprendió encontrarla descansando en su sillón favorito. 9:7. y se ríe del pecado (Prov. y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ritual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido. Otras fueron destructoras. 10:18). 1:7. Un sábado que pasé a visitarla. 20:3). es tiempo de hacer una pausa y reflexionar. No les sirve de mucho la disciplina (Prov. siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los demás hacían. el escarnecedor y el insensato. 9:4). 8). 7:7. A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE 313 sonas en relación con la edificación del muro. 10). —Pues. La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado. El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de mis padres. 10:8. éstas son las que llevaban a cabo la tarea. busca peleas (Prov. Algunas fueron constructoras. 19:29). ¿En qué grupo se encuentra usted? El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edificamos (1 Cor. El escarnecedor piensa que él lo sabe todo (Prov. 7). El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov. Sólo me quito las gafas. 4 9 3 . es un entremetido (Prov. Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad de lo que se oye. preocupada. 22).312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 . ¿Se encuentra usted entre. 12:15. 17:20) y finalmente cae (Prov. EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple. 22:3. Eso pasa también hoy en muchas comunidades cristianas.

Date tiempo para mirar a tu alrededor. haz que tengamos el deseo de cambiar. es como enganchar tu carro a una estrella. El primero vive para la política. le pido a Cristo Jesús que abra él. Así estoy bien protegida. Corrie ten Boom Somos libres para amar a Dios o rechazarle. de la política. es el secreto de la eterna juventud. es el privilegio de Dios. Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el político profesional. cuando no tengamos razón. SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar. haz que sea fácil vivir con nosotros. es el precio del éxito. Date tiempo para leer. Date tiempo para jugar. es el camino de la felicidad. es el fundamento de la sabiduría. redimido y heredero de la vida eterna. Señor. la sabiduría nos ayuda a vivir. Barbara Johnson. . Pero. citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabiduría. Date tiempo para soñar.314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315 Un país lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir. Max Lucado Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí mismo como Dios le ve. como un hijo amado. es el origen del poder. 4 9 6 . Nos insta a que le amemos. Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. El primero nos sirve para ganarnos la vida. Nada más ni nada menos. El le ve a usted en Cristo Jesús. en definitiva. y cuando sí la tenemos. Peter Marshall Cuando la tentación llama a mi puerta. Date tiempo para hacer amigos. la decisión es suya y es mía. Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida. el segundo. es una nación envidiable. Se encarnó para que podamos amarle. El nos invita a que le amemos. Date tiempo para amar y ser amado. Date tiempo para pensar.

¿y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no". los vientos muy fuertes derribarían al árbol. Ar ir envejeciendo. LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California. Esto encierra una enseñanza. En cambio. Yo crecí en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profundas. ¿Es así en su caso? Quiera Dios que lo sea. Que yo estoy aquí. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7 4 9 7 . llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa. El decía: "Que ustedes están sentados aquí en el templo delante de mí. al campo. a la creación. Date tiempo para reír. los amigos. sino de qué manera lo recordamos. le pregunté a mi marido si vendería el suyo por 100 dólares. en cierta manera. Estos ár- . respondió que no. es como las secoyas. la iglesia. eso es un hecho. pero volví a la carga. LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de la relación entre la fe y los hechos. el guía aseguró que las raíces de estos árboles apenas penetran en la tierra. Comentábamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas. 5 0 0 . y sus raíces se enredan uiuis con otras. —Bueno. 5 0 1 . a la primavera.316 QUINIENTAS TRES es muy corto el día para ser egoísta. los vecinos y la comunidad en general deberían constituir refugios para que." La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor. Que yo crea que alguien me está escuchando. es también un hecho. sino un sueño agradable. es la música del alma. a los árboles. Sin titubear. lo que importa ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos. pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realización humanas boles crecen sólo en grupos. y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareñas. a las flores. eso es fe. —Pero no a las secoyas —insistió el guía—. cuando vengan los vientos huracanados de la vida. Mientras viajábamos hacia Dallas íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del automóvil. —¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—. La familia. hablando desde este pulpito. NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE Es fácil amar a los animales. de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas. EGOÍSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se celebraba en Estados Unidos. todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. porque el aislamiento es camino de destrucción y muerte. LA NOSTALGIA 4 9 8 . 4 9 9 . La gente. Parecía muy firme en su pasión futbolística.

observe su comportamiento con una mujer. en la mitad de los casos.. 2:18-25 Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y un bolígrafo. 5 0 2 . podría vender el tuyo y repartirnos las ganancias. el camión o su sombra? La niña miró intrigada a su papá. —¿Y si te ofrecieran 1. proyectando una sombra sobre ellos. en la anchura de sus simpatías y en la longitud de sus sacrificios.318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319 —¿Y por 500? —Tampoco —replicó. Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor. oh muerte. 15:55). "¡Sorbida es la muerte en victoria! ¿Dónde está. por esa cantidad. me miró a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos. Por eso no hay nada que temer." La muerte no es quien vence al final. SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los más grandes predicadores de los Estados Unidos. enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte. un gran camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista. sin duda. Su primera esposa murió de cáncer antes de los cuarenta años. él todavía no lo creería. y respondió: —La sombra. sino por la sombra de la muerte. El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeños: —La mamá no ha sido arrollada por la muerte. ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un momento así? "Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre. Mucha de la fricción que se produce en la autopista está causada. Pero insistí. Para conocer realmente a un hombre. oh muerte. con una rueda pinchada y con un niño. no temeré mal alguno. 5 0 3 . ¿qué preferirías más que pasara por encima de ti.. tu aguijón?. . Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales. dijo: —Bueno. y creí haber averiguado su precio. Aun si un hombre pudiera entender a una mujer. en la profundidad de sus convicciones.000? Esta vez vaciló unos instantes. cuando se volvió. porque tú estarás conmigo'. tu victoria? ¿Dónde está. y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa. dejando tres hijos menores de doce años. Cuando una mujer lo hace busca una silla. Barnhouse se volvió a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la ocasión para preguntarle: —Dime. pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jesús. hija.. él habló con confianza y energía basado en los Salmos.. por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia. Barnhouse decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre. Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravilloso es. 27. Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperándole. CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Génesis 1:26. La sombra no puede nunca dañarme. "Durante el funeral.

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