José Luis Martínez

DEDICATORIA
A

María Luisa Cayetano de Porflit Vilma María Martínez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIÓN Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propósito de que sea una ayuda práctica para aquellos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiración y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

la literatura. y después en otros tres. "Qué ejemplo tan bueno sobre el perdón". Incorporamos también en este tomo el correspondiente índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las ilustraciones. y en el seminario le habrán enseñado cómo hacerlo. Cuando llevamos más de treinta años en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones. Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoniza cada semana en oración ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. y después. pero anótelo en papel y tinta. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones. Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicación o de la docencia. y de una vez toma nota de ello. piensa usted. Educar nuestra propia intuición para captar esa buena ilustración es una tarea principal para todo predicador. La vida hará el resto. la experiencia. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está alerta. Sí que olvidamos. y no puede darse el lujo de seguir perdiéndolos. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido docenas de tesoros de esa manera. sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. la historia. Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia. Ese sentido debe ser sensibilizado. disciplinado y mantenido alerta. pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. Todo aquel que regularmente habla en público termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. la vida nos aportan constantemente. sensible y disciplinada las recoge. José Luis Martínez .. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones. Indican incluso qué es lo que ilustran. Por esta razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus manos.. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio. No tema hacerse esclavo del hábito. la prensa.6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7 El pastor promedio predica más de 150 sermones por año.

237 Armonía: 88. 382. 450. 466 Buda: 14. 120. 204. 4.396 lector de la: 333 Bondad: 58. 101. 367. 462 Adaptación: 15. 106. 121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los demás: 28.ÍNDICE DE ASUNTOS A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Acción: 118. 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 190. 221 Adolescentes: 143. 46. 132 Ayuda: 441 B Balcón: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendición: 96. 388. 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 . 442 Amor: 28. 215. 25. 70. 282. 220. 2 2 1 . 283 Chismes: 38. 399 Adulación: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459. 345. 362. 2 4 5 . 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179. 309 Cinismo: 105. 442. 119. 228. 177 Beso: 188 Biblia: 214. 6. 436. 249. 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22. 364. 395. 350. 409. 454. 285. 202. 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carácter: 97. 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cómo lograrlo: 215 . 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135. 4 5 3 454. 2 7 1 . 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131. 200. 54. 142. 250 Buenas obras: 212. 163. 44. 457. 497 Ancianos: 156. 449 Adversidades: 372. 272 Actitud: 2 1 . 317 Cielo-. 218. 229. 53. 254.

73. 266 Confesión: 326 Confianza en Dios: 22. 376. 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egoísmo: 184. 308. 346. 59. 158. 307 Depresión: 304 Desafío: 103 Desánimo: 158 Desdichado. 363 Culpabilidad. 298.198. 314 Crecimiento: 117. 190. 277 auténticos: 16. 3 9 3 . 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24. 352. 253 Dilación: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237. 347. 13. 49. 169. 79. 159. 187 Evangelismo: 87. 317. 447. 168. 318. sentido de: 10. 424 Experiencia personal: 139. 44. 176. 404 Definiciones: 140. 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154. 320. 250. 306. 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60. 11. 36. 310. 59. 394. 278 F Familia: 72 Fe: 8. 3 0 3 Discípulo: 34 Discriminación mujer: 264 Divisiones: 255. 422. 334. 501 Elección: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engaño: 176. 210. 377. 294. 64. 152. 2 8 1 . 239 comodidad de: 182 Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espíritu Santo: 267 Estancamiento: 84. 302. 207. 223. 167. 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrúpulos: 268 11 D Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicación: 402. 406 Felicidad: 32. 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 señorío de: 89 viviente: 248. 248 Desobediencia: 294 Devoción: 417 Diablo: 9. 316.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasión: 351 Comportamiento: 110 Compensación: 132 Comunicación: 72. 4 8 5 Éxito: 2. 384 Evidencia conversión: 139 Excusas: 203. 171. 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 . 275. 378 Dios: 7 1 . 383. 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 ¿dónde está?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246. 157. 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecología: 64. 98. 4 0 1 . 3 0 1 . 238. 375. sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85. 373. 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77. 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162. 197 Dependencia de Dios: 278. 309 Depravación: 305. 128 Contextualización: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversión: 63. 211 . 5 3 . 469 Futuro: 489 G Galardón: 26 Gracia: 86. 155. 262. 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustración: 205 Fruto: 293. 172 335. 139 Convicciones: 8. 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103. 180 Consolación: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32. 156. 45. 196. 90 Conflictos: 277 Confusión: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67. 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17. 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crítica: 4 3 . 276. 380 Corazón: 46. 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178. 360. 136. 475 Fidelidad: 26. 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creación: 47. 319. 312. 232. 256.

159 Oportunidad: 219. 356 13 Miopía: 494 Misionero: 390. 202. 334 Muerte: 259. 434. 377 Madrugar: 258 Madurez: 186. 441 H Hábitos: 5. 176. 146. 467 temores de: 12 Normas: 107. 2 4 3 . 187 Motivación: 39. 309. 193. 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223. 84. 235. 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212. 153 Niños: 145. 318. 366. el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitación: 283 Importancia de las cosas pequeñas: 252. 4 4 3 Hoy-. . 3 7 1 . 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112. 2 0 3 .12 291. 50. 466. 2 3 1 . 150. 230. Inconstancia: 205 QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfacción: 32. 430. 440 Ministerio: 242. 386. 232. 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y pérdidas: 242 Nietos: 148. 208. 459 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137. 316. 198. 432 Medio ambiente: 64 Mejor. 339. 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo.190. 326. 131. 224. 484 Honor: 133 Honradez: 109. 194. 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigación: 109 J Jefe: 181. 27. lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173. 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana. 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437. 445 Importante. 51 Marcas de Cristo: 290. 357 Matemáticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110. 184. 364 Libros: 160 Líder: 181. 290. 366. 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205. 147 Higuera: 469 Hijos: 116. 178. 234. 164. 289 Naturaleza humana: 304. 330 Insensatez: 4 9 3 Instantáneo: 80 Integridad: 365 Interés por los demás: 367.431 I Identificación: 367. 143. 286 No se podía hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273. 108. 146. 175. 4 1 . 288 Humildad: 18. 3 4 1 . 429 el clima de la: 362 Ignorancia. 261 Mansedumbre: 19. 78. 348. 2 7 1 . 191. 282. 225. 34. 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136. 52. 226. 328. 195. 387. 342. el otro: 142 Murmuración: 3 Música: 74. 353 Merece la pena: 298 Metas: 1. 196. 229. 478. 383 Herencia: 114. 391 Humor: 6 1 . 23. 147. 408 Mayordomía: 136. 149. 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82. 4 4 4 Juventud: 100. 129. 460. 148. 25. lo más: 138 . 183. 83. 228. 192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazón: 100 Juicio: 3 2 1 . 331. 240. 373 Justicia: 165. 57. 236. 385. 233. 192. 3 8 2 Oración: 22. 246. 442 ídolos en el corazón: 361 Iglesia: 7.

209. 346. 170. 7 1 . 229 Piedra: 50. 448. 412. 435 Sencillez: 99. 4 6 3 . 465. 274. 206 Soledad: 289 S. 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176. 477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299. 4 9 8 Preparativos: 407 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15 Sinceridad: 20.: 90 Persecución: 409 Persona de doble ánimo: 205 Personal. 416 Problemas. 414. 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano. 199 Reino.O. 1 5 1 ^ 246. 4 0 5 Prioridades: 40. 255. 188 Protección: 214 Propósito: 242 Pruebas: 104.: 471 Sufrimiento: 372. 351 Peligro: 240. 324. 112 Requisitos: 143 Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurrección: 141. 3 4 1 . 336. 126. 246.S. 252 Sed: 134 Seducción: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153. 144. 139. 115. el Buen. 222. 273. 236. 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111. 189. 455 P Paciencia: 80. 79. 338. 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicación: 236. 3 3 1 . 463. 355 Universo: 278. las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religión: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovación: 93 Reputación: 109. 419. 287. 116. 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177. 212 Satanás: 9. 112. 275. 355. 452 Padre: 12. 385. 430 Sentirse desdichado: 42 Señorío de Cristo: 89 Sermones: 127. 2 9 1 . 276. 400. 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29. el costo de: 328 Pero. 456 Suicidio: 48 Superación espiritual: 325 Suposición: 102. resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 . 366. 428. 350 Preparación para la muerte: 307.. 471 Perdido: 153 Perdón: 55. 389 Risa: 431 S Sabiduría: 396 Salud mental: 113 Salvación: 357. 429. 279 Preocupación: 201 Preocupación por los perdidos: 299. 125. 302 T Tacañería: 432 Tarea: 492 Televisión: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentación: 263. 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradición: 427 Traje: 204 Transformación: 49.14 260. 335. 2 5 1 . 180. 481 Pobreza: 108. 482 Punto de vista: 206. 219. 358 Servicio: 213. 238. 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 .. 247. 134. 464 Orgullo: 55. 4 1 1 . hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17. 429 Preguntas: 149. 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102 . 149. 3 0 3 . 9 1 . 486 Tiempo: 68. 468 solicitud de perdón: 384 Pereza. 149. 319. 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 . 237. 496 con Dios: 23. 325.

que ha reído frecuentemente y ha amado mucho. ¿QUE ES TENER ÉXITO? Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida. 4 . 119. 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117. 476 Vida cristiana: 50. 395. aquel que nunca falló en apreciar la belleza de la tierra. 491 fructifera: 298. aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba.478 Voz de Dios: 251 Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había Wegado a poseer tanta habilidad. y dio lo mejor que tenía. 105. Creo que una de las razones 17 Y Yo creo en ti: 336 . 3 . Al ver la cara de asombro del que preguntaba. EL MAS ALLÁ Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el más allá. LA MURMURACIÓN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. y cuya memoria es una bendición. 314 Virtudes cristianas: 298. aqjfíi que ha. 491. 221. 286. 306. aquel que siempre buscó lo mejor en otros. 122. aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños. curojplj/i/i hten. oau «su tarea. aquel cuya vida fue una inspiración. Ella respondió que mediante el "olvido planificado". 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95. 405.-. d/eia/d/a el mi¿í?áa un poco mejor que como lo encontró. Los dos cortan la carne. 370. 114. 369 Visión: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251. 111. mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro. 298. 77." 2 . 496 espiritual: 327. pero por diferentes razones. METAS 19 Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75. 123 Valor material: 245 Vanidad: 18. 298. añadió: "Sí.16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1.

ya algo duras y secas.. Nunca me lo he encontrado. 5. son difíciles de enmendar. CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: —¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondió: —En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. Pero las ramas de más tiempo. Cuanto antes los corrijamos. SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan Doyle. SATANÁS Un agnóstico decía: —Yo no creo en el diablo. el escritor británico de novelas policiacas. . mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate. pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma dirección. 8 . menos va a merecer que viva para ella. 7. todo se ha descubierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro horas. son más difíciles de dirigir. CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella. HÁBITOS ¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de desenroscar y orientar en otra dirección.. No se lo ha encontrado ni se lo encontrará. 9. tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los demás.18 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19 queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas. más fácil resultará. decidió gastarles una broma a doce de sus amigos. Así son los malos hábitos. Le va a resultar difícil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. ¿SERÉ YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué. 1 0 . aquellos que llevan años en nuestra vida. Pero los viejos. ¿Es su iglesia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el presupuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños? ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. como una parra enroscada en un enrejado. y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio. Les envió un telegrama que decía: "¡Huye inmediatamente. A lo que un cristiano respondió: —Lleva usted razón. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están. el primer lugar por donde empezar es usted mismo. 6. Si el Señor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aquí. Sin embargo. y a veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida. Vaya en dirección contraria y verá cómo se tropieza con él.

Le llevó a la orilla de un lago. La persona que causó el accidente puede decir: 'Disculpe. Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte. —Sí. Voy a limpiar la mesa inmediatamente. Dios te ama y él tendrá cuidado de ti. así te ansia a ti. y se os abrirá. al extender su mano para alcanzar el azúcar. vuelca su taza de café. oh Dios. Llamad. 2). Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón. Lo he trastornado todo. ¿CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7 21 El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas están conversando mientras toman un café. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga después de gran lucha dentro de tu corazón y mente." . y se os dará. asustado por una tormenta con muchos relámpagos y truenos. Buda quería encontrar a Dios y creía que este sabio podría ayudarle.' Y así continúa la persona regañándose a sí misma por el accidente. se sentaron y continuaron hablando. papá. Pero la Escritura promete: "Pedid. y después el primero le pidió a Buda que le siguiera. Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un jovencito. Use mi servilleta. Lo siento mucho. que tonto soy! Debería tener más cuidado. Diciéndolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. REMORDIMIENTOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 . 4 2 : 1 . hijos la fe era una conveniencia. Buda trató de escapar de aquella mano de hierro. padres la fe fue una herencia preciosa. el alma mía. Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le expresó sus deseos. nietos la fe es un fastidio. Una reacción típica de culpa sería: '¡Oh. Mi alma tiene sed de Dios. EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. Cuando lo logró se dispuso a gritar en protesta. 1 2 . El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros. el sabio lo sacó del agua. gritó en la noche: •—¡Papá. pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. pero el sabio le silenció con la mano. Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente." El remordimiento según Dios es siempre positivo. sucederá. entonces y sólo entonces. del Dios vivo" (Sal. Buscad y hallaréis. pero el hombre era más fuerte que él. cosiéndole un poco normalizar la respiración." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. 1 3 . El sabio y el joven conversaron durante un buen rato.' Y quizá más tarde se ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo. y lo mantuvo allí.20 QUINIENTAS TRES 1 1 . lo encontrarás. Lo siento mucho. El dolor constructivo es muy diferente. Una de ellas. PADRE Un pequeño niño. Buda se convenció de que iba a morir. tengo miedo! —Hijo —le dijo el padre—. viajó hasta un monte apartado en busca de un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secretos de la vida. yo sé que él me ama —respondió el niño—. Buda aspiró el aire con desesperación. y le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente como querías el aire. De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y lo sumergió en el agua.

Tenemos recursos abundantes: libros. derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo. las abejas se dirigirán hacia la luz. instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros líderes. es que no debemos esperarlo. Si usted coloca unas abejas en una botella. Cualquiera que haya sido el caso. Pero recuerde que todo cambia en la vida. y tal vez intolerablemente. Esa historia aún me persigue. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa. pero interiormente el roble estaba débil y vulnerable. centros de capacitación. Nuestra vida no permanece estática. Muchas personas se han vuelto cada vez más. ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una botella. y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse. ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23 Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. pensando que no valía la pena hacer el esfuerzo. Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrón. y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben. La gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento. y nosotros también tenemos que cambiar. déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la luz. las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella. Por años había engañado a sus admiradores. Exterior mente era todo un símbolo de fortaleza. Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. por supuesto. la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz. Y. cambia. . aun antes de que muchos de ellos nacieran. ¿Por qué hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta. y las moscas se vuelven muy innovadoras. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administración nueva.22 QUINIENTAS TRES 1 5 . Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo que tenía un enorme roble en medio del parque central. y pensaban que de seguro seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran fallecido. dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. En lugar de mirar sólo hacia la luz. Tal vez no pudieron adaptarse. pero en realidad somos otra. SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace. diversos ministerios y contamos con una relativa libertad política. Contamos con dinero y edificios. O tal vez no quisieron. Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para las próximas dos décadas es la enfermedad que está menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no auténtico. casetes. el cual había estado allí desde hacía mucho tiempo. infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. 1 6 . y me asusta. Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contemporánea. ¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa en ella. conferencias. Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas externas.

son hombres bien crecidos. Y para hablar de algo que . hijo. 5 Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia. el más grande predicador. Cuanto más cerca estamos de Cristo menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo.24 QUINIENTAS TRES 1 7 ." Como diciendo: "He venido para ser oído. El se sentía satisfecho de servir al enfermo y al afligido. Queremos algún título y ser mencionados apropiadamente. respondió: "Yo soy la voz. ¿LE VEN A USTED O A CRISTO? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 . El hombre pequeño necesita enfatizar su dignidad. no para ser visto. ¿por qué parecen tan pequeños? —Porque están muy alto —respondió el padre. cuando él vio a Cristo. papá. Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca buscó la publicidad. —Papá —preguntó el niño—. No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto. Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más fuerte y." Y con todo. Ambicionamos dignidad y posición. El no dio gritos en la calle para llamar la atención. ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún otro mayor que Juan el Bautista. más mansos de la historia. —Pero. de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. 1 8 . el más grande teólogo." Y cuando le preguntaron quién era él. ¿qué están haciendo aquellos niños pequeños allá arriba? —No son niños. MANSEDUMBRE Juan 3:26-30 25 Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos. Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la última planta del edificio. el gran historiador judío. o al menos con menos imperfecciones. el mejor actor. cuando era mencionado el nombre de Juan. cuando lleguen al cielo. Después de una pausa el niño volvió a preguntar: —Entonces. ¿quedará algo de ellos? Es muy cierto. La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y después pulirla. ¿Recuerdan la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan pequeña era.. en vez de hablar acerca de sus propios logros." ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto. 2 0 . pero a mí menguar. SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera". Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. a la vez. la gente todavía temblaba ante su pensamiento. informa que muchos años después. diciéndoles: "A él le es preciso crecer. En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella persona que actúa como realmente piensa y es en su interior.. Fue una figura tan poderosa que Josefo. se arreglaba con cera. envió a sus discípulos a Jesús.

viento. EL INFIERNO El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida. Te ruego que lo envíes. oró el monje. "Ahora. tú lo has hecho. El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había tenido. envía una hela- . empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. y el jueves por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo: —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. el cual se desarrolló admirablemente. Con el fin de serle fiel. Señor. da para que se afirmen sus tejidos". Pasan el tiempo irritándose. sin trampa ni engaño. La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve. Para siempre quiero amarle. MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO." Y el Señor envió lluvia. tormenta o sol. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraíso. Impresionado. Pero yo confié mi árbol a Dios. pero por la noche esto le costó la vida. pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás. lluvia o helada. se le ponía el rótulo de "sin-cera"." Y el sol resplandeció y pintó de oro las nubes goteantes. Envía lloviznas apacibles. La única salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas. martes. "Señor". El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol. suplicó el monje. sin poder ya aguantar más. es decir. el joven respondió: —Creía que pagaban los viernes. exclama: "¡La gente es el infierno!". Oró y en su oración pidió: "Señor. ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un arbolito. Uno de ellos. Y agradarle sólo a él. lo que hice fue plantarlo y decir: 'Señor.26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27 de verdad se vendía sin "arreglar". Sorprendido. Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído 2 2 . animarse y fortalecerse unos a otros. 2 3 . ni fijé maneras ni formas de cómo criarlo. y tú sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo. La característica de una persona sincera es la de que aparece ante los demás como realmente es. y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. apoyarse. se transforman a veces en auténticos infiernos. COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite". NO TENIA TIEMPO Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un equipo de leñadores y pidió trabajo. —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—. pero ni él puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos. así que plantó un renuevo. "mi olivo necesita sol. envía lo que necesite. En vez de ayudarse. —Depende —contestó el capataz—. para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. provocándose y fastidiándose unos a otros. Veamos cómo talas ese árbol. miércoles y jueves pasaron. Es lo contrario de hipócrita. No establecí condición alguna. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que él necesitaba. el capataz exclamó: —¡Empieza el lunes! Lunes.

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del primer lugar el lunes al último el miércoles. —Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— ¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó durante un minuto y preguntó: —¿Has afilado el hacha? El joven replicó: —He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oración. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible éxito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El les respondió que habían sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos profundos y malévolos. Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Además, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patología miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su hermano, sino también con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante patología no puede tener nunca éxito, independientemente de sus logros externos. ¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él diciendo: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: "No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por qué Jesús me escogió a mí?" Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y 2 7 . CADA MAÑANA Señor, que cada mañana al despertar sienta en mi corazón la necesidad de orar, porque sólo así, Señor, el día bien podré empezar.

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sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y salió a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir los despojos con los doscientos que habían quedado. David hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. ¡Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El principio básico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes serán igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.

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QUINIENTAS TRES Que mi alma, Señor, despierta busque la oración con anhelo, buscar tu rostro, oír tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada día al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devoción, buscar tu dirección, y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea una oración sincera y pura que salga del corazón que nada me distraiga, que solamente quiera oír tu voz. Que la oración esté siempre presente, presente en mí, pues la dirección necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extraño que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios dé por medio de ti.

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2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea común nuestra oración, sea común nuestro fin, sea común nuestro propósito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estén unidos nuestros corazones, estén unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unión entre nosotros.

"Y la multitud de los que habían creído era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relación, no contra ella; lucha por la reconciliación, no por la alienación; lucha por la preservación de la amistad; no por su destrucción; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

El campesino le preguntó qué debía hacer ahora. mientras no lo veamos así no seremos mejores. una cabra. señor. El campesino volvió con el rabino y. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. a lo que contestó que sí. El campesino era muy infeliz. La casa del campesino ya estaba llena de caballos. Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más valiosas que los diamantes y. antes de que éste le pudiera preguntar. las gallinas. los conejos. La siguiente semana. Le mandó meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana. los conejos. teniendo adentro a la cabra. Los niños. sin dinero con qué comprar canicas. Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua. Alégrese de que puede . el campesino estaba desesperado. El propósito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y mejor. El campesino se fue a su casa. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día dado. DIAMANTES O CANICAS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35 Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de Kimberly en África una familia muy pobre. a lo que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. Piense. Puede llevar el diario por escrito o mentalmente. dos hijos y su esposa. había montones junto a la arena. el hombre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedido. Estaba de nuevo en la misma situación como cuando había buscado al rabino por primera vez y se había quejado de su falta de felicidad. cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoológico. sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. GÓCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judío describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. hogar. Tal vez es verdad que apreciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cuánto peor podrían estar las cosas. Eso fue el origen de las Minas Kimberly. su esposa. conejos. fíjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida. a su esposa. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un día dado." El campesino sonrió. ¿cuánto quiere por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una colección de animales de diferentes clases. en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. Dicho y hecho. trabajo. En lugar de estar feliz. no busque las cosas grandes. habían aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. y pensando hacer un excelente negocio pidió cincuenta mil dólares. el hombre fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. iglesia. la siguiente. Este le preguntó cómo iban las cosas y el campesino le dijo que habían empeorado. metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. Vivía en un pequeño cuarto con su esposa. Así que. una vaca. un perro. uno de los hombres se quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas". las minas de diamantes más valiosas del mundo. le dijo cuan feliz se sentía ahora. El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra. El hombre tenía un rancho.34 QUINIENTAS TRES 3 1 . 3 2 . pero la tierra era arenosa y estéril. Entonces dijo al campesino: "Oiga. Mientras la tomaban. Al fin. sin embargo. y la cuarta semana. el hombre. de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía hacer. gallinas. según crea que le ayudará a tomar la idea en serio. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le preguntó qué hacer. a dos hijos y al perro. luego les preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que. los caballos. La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas. dos hijos y un perro. La siguiente semana. efectivamente.

nada me faltará. el otro obedece y se niega a sí mismo. Me guiará por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador. El miembro cuida de las estacas de su tienda. El miembro es "ojalá". 3 4 . y el discípulo "¡Heme aquí!" Rodolfo 3 5 . me desviará de la fe. El miembro lucha por crecer. El miembro maduro se hace discípulo. Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarán todos los días de mi vida. El miembro predica el evangelio. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas.. miembro depende en su mayoría de los pechos de su "madre" (la iglesia). Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera. y en mi casa mirando televisión moraré por largos días. El NO DIGAS "PADRE" Si cada día no te portas como Su hijo. los miembros del siglo XX están siendo trastornados por el mundo. NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egoísmo. El miembro hace hábito. hacer discípulo de un miembro es dar alas a la Evangelización. la meta del discípulo es ganar almas para el cielo. el discípulo hace discípulos. Aderezas comerciales delante de mí en presencia de mi mundanalidad. el discípulo es un pescador. LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces. el discípulo del servicio y del sacrificio vivo. Sus colores y su control remoto me infundirán aliento. SALMO DE LA TELEVISIÓN La televisión es mi pastor. El miembro gusta del halago. el discípulo es un revolucionario. no temeré interrupción alguna porque la televisión está conmigo. El miembro reclama que le visiten. Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo. los discípulos son soldados invasores. el discípulo se hace. El miembro se gana. el discípulo visita. El miembro sueña con la Iglesia ideal. el discípulo maduro asume los ministerios. El miembro espera que le asignen tareas. el discípulo está destetado para servir. PADRE NUESTRO Loyola. El miembro puede caer en la rutina. La meta del miembro es ganar el cielo.. el discípulo entrega su vida. En delicados sillones me hará descansar.36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37 identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felicidad. Uno murmura y reclama. el discípulo es solícito en tomar responsabilidad.. 3 3 . . mi codicia está rebosando. el discípulo por reproducirse.. Hacer miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el Camino. El miembro vale para sumar. el discípulo rompe los moldes. El miembro es condicionado por las circunstancias. el discípulo se entrega para lograr la Iglesia real. el discípulo ensancha el sitio de su cabana. destruirá mi alma. el discípulo para multiplicar. El miembro entrega parte de sus ganancias. Unges mi cabeza con humanismo y materialismo. el discípulo aprovecha para ejercitar su fe.

. UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan. NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS . el primer filtro es el de la verdad: ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? —inquirió el sabio. un hijo nos es DADO.. Tampoco lo he hecho. NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIÓN" Si tienes intención de seguir pecando.38 QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si sólo piensas en las cosas terrenas. sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer. y le dijo: —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo... Lo que me vas a contar... NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal... —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—. entonces. que ha DADO a su Hijo unigénito. NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oración. —Entonces... 9:6). —No sé mucho acerca de ello. Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un niño nos es nacido.. 39 Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid 3 8 ." (Isa..... NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras.. ciertamente lo habrás hecho pasar por el segundo filtro —quiso saber el sabio—. ¿lo has pasado ya por los tres filtros? —¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán. 3 6 .. verdaderamente no —farfulló el otro. NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa. poeta alemán 3 7 . LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un día.... El hombre enrojeció y respondió de mala gana: —Confieso que no. —Pero. ¿lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme de mi amigo es necesario y útil? —¿Útil? No." Goethe. NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el éxito material. un hombre fue al sabio Sócrates. No lo sé más que de oídas.. Es el filtro de la bondad. —Escúchame bien. Porque de tal manera amó Dios al mundo. NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre. NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano." (Juan 3:16).

A lo que el padre replicó: —Tenemos un sistema que funciona. ni bueno. se quedó maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos. entonces presidente de la Compañía Bethlehem Steel. le pagaré lo que pida dentro de lo razonable. que con perseverancia había conseguido la entrevista con el señor Schwab. eso ha sido una gran demostración de trabajo en equipo. De pronto. mientras que las chicas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. 4 0 . seguro de sí mismo. y si funciona. trató de salir. a quien se le hacía tarde. y comentó: —Señor. haga que sus hombres lo prueben. Lee era un hombre agresivo.. Dicho atajo pasaba por el cementerio. el señor Lee afirmó que si la dirección de Bethlehem Steel seguía su consejo. No mucho después. Es decir. esperando el amanecer. las operaciones de la Compañía aumentarían sus beneficios. y cayó en la misma sepultura. Pruébelo tanto tiempo como quiera. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: —Escriba las cosas más importantes que ha de hacer mañana.. 3 9 . un consejero de dirección autodidacta. ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo. Al menos habrá completado los proyectos más importantes. Gritó. quien no estaba menos seguro de sí mismo. otra persona tomó la misma ruta. Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. —Ahora —continuó Lee—. el . también acampado allí. e Ivy Lee. no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está hecho. pero nada consiguió. ni útil. si lo que querías contarme no es ni verdadero. Schwab respondió: —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer más cosas. —Mañana por la mañana empiece con el número uno. Schwab lo hizo. tomó un atajo para llegar cuanto antes a su casa. Cuatro jovencitos saltaron del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaña. segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que podemos. es mejor que lo guardes para ti —exhortó el sabio con una amable sonrisa. escalar y gritar. Después de que esté usted convencido del valor de este sistema. Empezó a saltar.40 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41 —¿Ves?. Después los chicos corrieron a buscar leña para el fuego. Un vecino. Durante la conversación. será para mí un placer escuchar. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cayó en ella. y entonces envíeme su cheque Un hombre joven. buscando salir por todos los medios posibles. Haga esto cada día. después siga con el número dos y así sucesivamente. El señor Schwab lo hizo. PRIORIDADES Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el señor Charles Schwab. No se preocupe si no ha completado todo al final del día. Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una mano. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura tumba. MOTIVACIÓN Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio que quedaba en el campamento. por el atajo del cementerio. numérelas en orden de importancia.

La iglesia viva tiene como meta su proyección misionera. 4. 14:12. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. La muerta lo tiene rutinario. LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado. La muerta sólo piensa en sus "necesidades". 1. La muerta sólo se mira a ella misma. 4 2 . ¡Una cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era la lección más provechosa que había aprendido en su larga carrera en los negocios. 1:10-12). No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. Y en el reino espiritual la prioridad número uno es Dios. 7. La muerta no tiene ningún tipo de programa. 4. 8. va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. 14. Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida. se le han añadido unas referencias bíblicas como antídotos para esta receta de la desgracia. 2. 3. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o. Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la oficina del presidente. 3. 2. En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el éxito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. La iglesia viva está llena de diezmadores. La iglesia viva tiene una visión de fe. 6. Fil. Pocas semanas después Charles Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25. A la muerta le sobra durante años. Col. 14). 7. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21. por el contrario. DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1. 4:11-13). La iglesia viva tiene juventud "problemática". En la muerta nadie lleva la Biblia. 8. La muerta está fosilizada. La muerta no. 12:7-10. 7:21. La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en su mano. y que usted es la única víctima (Rom. 15). 4 1 .000 dólares. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. 5. 4:13). 5. Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. En la muerta las rencillas son la única motivación. 10. 1:5). Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de . 3:13. donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el éxito. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor. La iglesia viva tiene problemas de espacio. La muerta está llena de pedidores. 33).42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43 por lo que crea que vale el consejo. Esto no es menos importante en la vida espiritual. 16:32. Stg. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas. 6. vendrá el caos (Fil. 9.

4 4 . el elogio. ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de digerir. cosa bastante difícil. Comprobará que la tarea que quiere criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde y la brocha. pensé: "A este plato le falta condimento". COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasión me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. se sostenía de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. 9. tomates y otros condimentos. PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (México). diciendo: —Muéstrame cómo. pero dije entre mí: "Prefiero comer esto . Un joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pintarla. 10. De la misma manera. 4:1-5). cuidadosamente pensada. 4:1). 4 5 . La carne de la crítica. Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. ayudar y mostrar. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45 que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los demás critiquen lo que cocino. durante una comida. La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina. seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud. Cada crítica tiene que estar emparedada entre dos elogios. Un señor se ofreció de cocinero con una condición: "Yo cocino la comida. al cual le agregamos la carne de la crítica cuidadosa. EL CORAZÓN Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón que dice así: 4 3 . Debe estar seguro del éxito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crítica. 1 Co. tampoco tenía derecho a criticar. Entonces. sazonada con amor y rodeada de elogios. considere primero cómo hacerlo. El capataz. terminando con otra rebanada de pan enmantecado." Recuerdo que después. La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir. 4 6 . 8:12. Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de carne cruda. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la cocción y el aderezo. el tomate y los condimentos son como expresiones solícitas. pero al que no le guste y la critique tomará mi lugar y será el cocinero. LA TÉCNICA "SANDWICH" La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda. La lechuga. Con el balde de pintura colgando de la cintura. desde el suelo le gritó: —Estás salpicando de pintura. Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de éxito o no (1 Cor.44 QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9. hazlo más despacio. Un señor se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer. 10)." Como no tenía disposición de ayudar. Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y señalar las faltas ajenas. la crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. que sea cuidadosamente cocida con meditación y tacto. cuando ofrece su crítica.

decaído. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dólares.QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazón. El agua no es el té. pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio. ni tampoco el té es el agua. el agua cambia de color y de naturaleza. SUICIDIO El 30 de marzo de 1987. Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie. Si hay orden en la nación. sino es el té quien vive en mí. habrá belleza en el carácter. 4 7 . la primitiva existencia del agua está entrañablemente unida a la existencia del té. habrá orden en la nación. Quizá pueda salvarle de un intento de suicidio. el cuadro titulado "Los girasoles". se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el establecimiento Christie de subastas de arte. Durante toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano Theo. llega a ser algo completamente distinto. habrá armonía en el hogar. deprimido. El pintor. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua. Su hermano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. Dios en Isaías 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima. 4 9 . El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta que el líquido es té y no agua. Pero si esa agua. Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. entonces merece la pena aceptar el proceso. sin venderse. podría decir: "No vivo ya yo. una palabra de estímulo de nuestra parte puede iluminarle el día y su vida. Quien tal hiciera lo tildaríamos de excéntrico. quien tenía una galería de venta de pinturas. tras esa experiencia. Si hay armonía en el hogar. Las causas del suicidio son muchas. La natu- 4 8 . de Vicent Van Gogh (pintor holandés. sin embargo. Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado. Pero cuando se introduce una bolsa de té en una taza de agua caliente. Si hay belleza en el carácter. previamente calentada. Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano. El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. y yo te amé" (RVR 1960). que no es necesaria ni apreciada. habrá paz en el mundo. de Londres. una cosa extraña ocurre. fuiste honorable. son elementos independientes." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47 de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si no se hubiera suicidado. puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida. pero ni siquiera le dieron esa cantidad. Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente . EL AGUA Y EL TE Gálatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de té. CREACIÓN Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composición de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosión en una imprenta. El agua. 1853-1890)." No conozco personas que beban agua caliente. poco se benefició de sus obras de arte. la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el Salvador. Ahora.

¿No habremos perdido el espíritu de mansedumbre? Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le llamó a él. como tú. desde allí domará la existencia. .. como tú. ¿Dónde quedó el espíritu de mansedumbre? Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxitos de librería. como tú como tú. piedra. ni piedra de un Templo. Tal cristiano llega a ser más y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros. como tú. Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pulpitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre el agua. como el más renombrado teólogo de nuestro tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su experiencia de conversión en el camino de Damasco. COMO TU. 1:27). piedra pequeña. EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 . piedra pequeña y ligera.. canto que rueda por las calzadas y por las veredas. como tú. a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. como tú. ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado. León Felipe 49 raleza de Cristo se introduce en el cristiano. ni piedra de un Palacio.48 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez estás hecha sólo para la honda. No nos sorprende que la gente vea todavía el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas. ni piedra de una Audiencia. Así es mi vida. Así como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno". 5 1 . No nos maravilla que la gente no vea a Jesús ni su poder para salvar. Como tú. tan prometedor de promociones. piedra ligera. El amor no busca ser superior sino servir. que en los días de tormenta te hundes en el cieno de la tierra. Habríamos borrado de su biografía lo relaciondo con su mentira y su negación. como tú guijarro humilde de las carreteras. piedra aventurera. y si se le deja. El hecho de que él dejó aquel trabajo tan bien pagado. que no has servido para ser ni piedra de una Lonja.

el otro las estrellas. tenía la salvación. Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotográficas. o me acerco yo a la costa? Oración no es acercar la voluntad de Dios a la mía.50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . es un paso firme hacia el éxito. quizá dos horas al día. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. la oración es el principio de esa comunión. Stanley Jones: "Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y cooperación con esa voluntad. porque su ciudadanía estaba en el cielo. ORACIÓN La comunión con Dios es la única necesidad del alma superior a todas las demás necesidades. sino adaptar mi voluntad a la de Dios. la voluntad de Dios no está sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya." El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de él. Uno veía el fango. ¿atraigo la costa hacia mí. ciertamente había perdido la salud. y tenía un gran futuro. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo. además de varios actores de cine. nuestra actitud es lo más importante que tenemos. la actitud. Una actitud positiva. y tenía confianza en el futuro. si quisiera hacerlo. el pasado. pero tenía a Cristo que le amaba. y jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él ciertamente debe tener algo que decir. su manera de tratar la vida y a las personas. ANIMADORES AMOROSOS El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirviendo como ayudante de Moisés cuando recibió noticias desconcertantes. desde luego. No vivían de lo que habían perdido. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. los fracasos. el éxito. DETRACTORES CELOSOS. La actitud es más importante que las circunstancias. por- . Al exponernos a Dios durante media hora. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. Dos hombres miraban a través de unas rejas. Es cosa nuestra hacer una elección positiva. la opinión de los demás. Si una estrella como él. nuestros dones. y la oración es el tiempo de exposición a Dios. Juntamente con esto. ¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? 5 2 . Absorbemos más y más la imagen de su carácter. Pablo sabía que Dios podía librarle en cualquier momento y de cualquier manera. una hora. Para Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés. como la de Pablo en prisión. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satisface. ÉXITO ES ACTITUD 51 Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él. ¿Qué ves tú? 5 4 . Como dice E. Es verdad que se hallaba confinado e incómodo. el dinero. ¡Se concentraban en lo que tenían! Así sucedió con Pablo. su amor. su sabiduría. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer. e incluso los "hechos". Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho día. su imagen se imprime más y más sobre nosotros. Pero nosotros seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba. Después de nuestra salvación gratuita en Cristo.

Un día. de ese modo. Alarmado y celoso por Moisés. el pastor llamó al niño y le preguntó. 11:28. impídelos". su "celo generoso" por el honor de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil. Debido a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en esta vida. pero yo veo muchos esposos y amigos que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquiátrico. Al fin se le ocurrió una solución. esperando que Moisés entrara en acción. no adecuado para el ministerio. Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos más cabales. permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y. en cuanto que acabó el culto. El resultado fue que la lección resultó bien aprendida. Por mucho que le hablaba sobre el particular. pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un dólar para que le deje dormir.52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53 que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. exclamando: "Señor mío Moisés. tontería. Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda. Josué acudió inmediatamente a él. 5 6 . Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo el pueblo de Jehová fuese profeta. RVR-1960)." Las personas que piden perdón no son débiles. ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. Pepito. En su película Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento. PIDA PERDÓN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal. El sistema funcionó admirablemente durante varios domingos. poder arreglar la amistad. El diácono tenía un nietecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado de su abuelito. 29. por lo tanto. de manera que cada vez que el diácono cabeceaba el niño lo despertara con un codazo. Fue una experiencia determinante para Josué. no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdón. Si no hubiese sido advertido aquí. 5 5 . ¿no quedamos en que yo te daría cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondió el pequeño: —Sí. no lograba corregirlo. y que Jehová pusiera su espíritu sobre ellos" (Núm. pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razón." Sería sin duda muy agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que pedir nunca perdón. El pastor estaba ya desesperado pues la situación se estaba transformando en problema. Para quienes están en el servicio de Dios. Pero otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que el niño estaba a su lado. —Oye." Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Pero para gran sorpresa de Josué. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón con sinceridad es algo más que reconocer que hemos cometido un error. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla. Es una . Josué no mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios. el error de Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de servicios.

declaró el rey. guarde su red y ocúpese 5 8 . Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad. Pero los capitanes no habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser enviados rápidamente a otra. Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller. Pero deje de perseguirla. para después retornar a las anteriores. el rey envió mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a participar en su concilio. pero quizá hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado. rocas y rebaños. When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente)." Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de los pecadores". EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval despótico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las provincias. El rey tenía clavada su mirada en el suelo. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos. manantiales. cuanto usted más la persigue. Allí conservaba los elementos y útiles de pastor que él había usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas. y tal vez mucho más bajo en su escala de valores. voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo quién fui yo una vez. Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta más importante. Envió su ejército a una provincia y después a otra con el fin de sofocar la rebelión. PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de felicidad. "Toda nuestra fuerza ha fracasado". sólo fui un remendón. el rey llamó al capitán de la guardia." Un día. él respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y a la altanería. no la conseguimos. "La felicidad es una mariposa. valles. no. Había sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor". Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opresión nunca pierde su actitud soberana. 5 9 . A mitad de su vida. después de un nuevo levantamiento. La razón es sencilla. Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. ." El poder moral es poder auténtico. pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente. La campaña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo y fomentar una oposición más determinada y fuerte. Un hombre que se enorgullecía de su posición dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: —Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. dijo: "A mí. En aquella sala había reproducciones de montes. Cuando alguien le preguntó un día acerca del significado de todo aquello." En consecuencia. Quizá por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta.54 5 7 . Póngala cuando menos en segundo lugar. deseos y necesidades. ¿Es correcto? A lo que Carey respondió: —Oh. más se le va y se esconde. De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un extraño brillo en la mirada. Se hallaba desesperado. La nación se pacificó y prosperó. que soy menos que el menor de todos los santos. Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. "Quién sabe. HUMILDAD QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55 Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo "el más pequeño de los apóstoles".

El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos. Cuando lo hacemos así. pero. 6 comiendo. en medio de su ocupación seria. La risa es una gran medicina para muchas cosas." La risa es un método excelente para reducir el estrés." O. los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un automóvil— que está fuera de control. será difícil formar relaciones positivas con sus compañeros de trabajo. después de un tiempo. le han tomado el pelo. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho. Así que le ayudará a tratar con el estrés si.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 56 QUINIENTAS TRES 57 de otras cosas más productivas que la persecución en búsqueda de la felicidad. tan inteligente como es. Toda persona se enoja de vez en cuando. sino más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar. y se le acercará sigilosamente y se posará en su hombro. cierta conclusión al chiste. 6 2 . sin que tuviese que perseguirla. El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de 6 0 . Sin embargo. se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos. La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. Si usted tiende a "perder los estribos". La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiéramos ser. pero al final trae una conclusión que no se esperaba. muchas veces encontramos que la felicidad nos está siguiendo. 6 1 . había aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria. el tráfico en la calle. medite en el pensamiento que el sabio gato mayor compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola. O cuando menos está cerca. 26 en la cama. DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da señales de que ha perdido el control emocionalmente. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. La risa es la expresión de deleite de que a usted. La felicidad viene sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón. sucedía algo maravilloso. El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la felicidad se encontraba en su cola. La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. la iglesia. Según el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae sanidad. 6 estando enojado y 46 horas riéndose. Calculó que había pasado 21 años en el trabajo. lógicamente. CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande —un lucio— y algunos pececillos en un acuario. ¿Qué hemos . Me parece que debió haberse reído mucho más que eso. Uno espera. CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR Oí decir de un hombre que había guardado un registro cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años. sintiéndose cada vez más frustrado. La felicidad le seguía dondequiera que iba. sin poderla alcanzar. remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. es como una tormenta en el cerebro. El gatito correteaba tras su cola. la mayoría de las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. 5 esperando a otros. el trabajo.

BAUTISMO Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia. Sin embargo. Uno de los artículos de fe establecía que ya no podría ser un soldado profesional. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. El alimento estaba allí. aunque parecían estar tan cerca.58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59 alcanzarlos. Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado. ya habían ideado un plan. El lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. El solicitó formalmente la mano de Sofía. se dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí. lo cual aceptó. una muralla de dos dimensiones de la muralla china. Aceptó el consejo y envió a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. al enterarse de los requisitos se sintió desanimado. Sin embargo. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y comerlos. 6 4 . ¿qué dejó fuera del agua sin querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida. pero dejaron sus intenciones. Le propusieron al fin a Sofía. Se puso más y más hambriento. ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción de que no podía hacer nada para llegar al alimento. El lucio creía que sabía dónde estaba. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. Déselo todo a él hoy. Fueron sumergidos en las aguas. Luego. Finalmente. pensaba que había hecho una evaluación realista de su circunstancia. brazo y espada sin bautizar. Esta obsesión llegó a preocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron mucho en que se casara. y se la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega. . Sólo se recicla una tercera parte del papel de periódicos. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para producirlo. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos. Con el papel que desechamos podríamos construir. sin exageración. Cuando Iván y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes. para el matrimonio o la vida social. NUESTRO MEDIO La tierra no está pasando sus exámenes físicos. Trató cada vez más de llegar a los pececillos. hija del rey de Grecia. si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser. nadaban por todos lados del lucio. pero el lucio se sentía tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por satisfacer su hambre. Y lo mismo podríamos decir del aluminio. Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. Desafortunadamente. 6 3 . Las especies vegetales y animales están desapareciendo en un porcentaje elevado. los investigadores quitaron la separación de cristal y los atrevidos pececillos. basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. De hecho. Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos. del plástico y del cristal. pero cada uno de ellos dejó el brazo fuera del agua con la espada en la mano. sintiéndose totalmente a salvo. Está enferma y el pronóstico no es bueno. Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. Sabía que no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara. con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimento. no sucedió. ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de la realidad.

Aquel sirviente fue el primero de 3. A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrólate y no llores.60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61 El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud. otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curación de las enfermedades. pues se había sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas. tiempo de llorar y tiempo de reír. EMOCIONES Muchos se sienten incómodos al lado de personas que sufren. Al ministrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae aflicción. Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los dos. o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. el mundo y los que en él habitan. Por eso les resulta tan difícil a las personas ricas confiar en Dios. Solía escribir palabras. CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. 6 7 . CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó a Guam procedente de Manila.644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desató. Por otra parte. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida." Parece que no se dan cuenta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de llorar. En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo. 6 6 . Pero él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí. tomar la mano de la persona afligida y esperar. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres días para el barco.5 por ciento de la población de la isla. 6 8 . Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. El capitán siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él. al tiempo que les animamos a reír. Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada. tiene gran poder sanador." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad." Sonrisas y suspiros. Sin embargo. ambas son facetas de la vida. La risa. un ciudadano prominente e influyente insistió en desembarcar junto con su criado. Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al práctico del puerto. frases o . Jesús nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana. No saben qué decir. 6 5 . EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia.. sobre todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. Ese número de fallecidos representaba el 43.. No tiene que decir nada. sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años manejándola con cierto "éxito". Lo único que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables. el buen humor.

Con todo lo extraordinario que es. pero después le recordó que así no era como se escribía la palabra amor. Un día escribió en la pizarra la cifra de 25. Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo. que tumbó árboles y líneas eléctricas. La maestra lo apreció y delante de todos le dio las gracias. 63 hacerlo bien. 6 9 . porque él tiene cuidado de vosotros. porque cada 300 años tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía. pero Dios y su universo permanecen fieles. De pronto. decía inspirado por el Señor: "Enséñanos a contar nuestros días. 7 2 .000 piezas. y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. con toda razón. incluye cosas desde el SIDA al acné. los meses. el año. Así que pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la palabra amor.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES números en la pizarra sin relación con la lección del día. pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre él toda vuestra ansiedad. A lo que la pequeña replicó: "Oh. una pequeña se acercó a la maestra y le hizo señas de que se agachara. DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y complicado del mundo. 90:12). Cuando un estudiante preguntó acerca del significado del número. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios.550. la maestra del parvulario pensó que sería bueno empezar el año con un juego. El periódico Des Moines Register informó de cómo una familia había lidiado con la tormenta. sino también los días de la semana. Al hacerlo la niña se le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. e incluso el movimiento de los planetas. en el estado de Iowa. de tal manera que traigamos al corazón sabiduría" (Sal. RVR-1960). AMOR Al principio del nuevo año. un tanto caprichosa. Tal lista." 7 1 . y luego se desvanece. así lo escribimos en nuestra casa. de manera que podemos confiar en ellos. ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta década". FAMILIA En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines. Es tan exacto que sólo varía en dos quintos de segundo en cada 300 años. ella explicó que correspondía al número de días que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. sí." 7 0 . La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupación y ansiedad. la vida ya no les pareció tan larga. Este reloj no sólo da la hora del día. Moisés." (Stg. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan. Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de 15. Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un millón de dólares. El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con él. 4:14. Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos de días más que en años. no es completamente exacto. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron .

Pero en esos días no podíamos entretenernos ni con la lavadora. SEDUCCIÓN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas. El mundo tiene su música. dos a sus playas. siendo tan gran músico como era. No tenían electricidad ni funcionaba el teléfono. sus seducciones. Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. llenó sus oídos con cera y él mismo se ató al mástil." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor.64 . "nuestras conversaciones más largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. 7 4 . "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban. tentaciones. conversaron. atracciones. a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí- . su valor al enfrentarse a la muerte. decía. 7 3 . Ser un misionero requiere valor. no temas ni desmayes. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros.. de los negocios o centros universitarios requiere valor. 7 5 . de los chistes que se contaban en la escuela. compuso mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la isla. ENVIDIA Un hombre compartía la manera en que sus padres le enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros. en busca del vellón de oro. calentándose con el fuego que ardía en la chimenea. Isaías 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos del valor del soldado en el campo de batalla. Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor.) QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65 Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa. se conocieran. Vivir para Cristo en el mundo del trabajo. VALOR Josué 1:9. El presidente John F. Pero también se necesita valor para enfrentar la vida.. ¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo proviene de Dios. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto. Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla. Perder a tu compañero-compañera en la vida y todavía superarlo y proseguir viviendo. "Antes". Enseñar una clase de escuela dominical requiere valor. Así que. etc. sus promesas son superiores. porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960). no deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven. y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias." No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran. La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comunicarse. puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia. hablaran. y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesidades de cada uno. requiere valor. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. pero la música del Señor es mucho mejor. el televisor o el teléfono.

Se enriquecen con lo que roban a sus víctimas. pues pensando que eran las luces del puerto. hubo piratas. sin importarles que perezcan. Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado. La amargura y el resentimiento habían sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que había tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participáramos en un simulacro de salvamento. Yo. Estos. y así las llevan a la destrucción. Eran luces falsas en costas peligrosas. las falsas religiones y cultos extravían a las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo." Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia. quedaba la tarea monumental de reconstruir el país. nunca andará en tinieblas.66 7 6 . La escena era sorprendente. 7 9 . dejaban que se ahogara la tripulación. bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. La Biblia condena esta abominación de sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. Otros padres. cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jesús. mientras se apoderaban del cargamento. 18:21). Cuando sonó la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. sin compasión. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. demostrando así su entrega total a su dios. Se ha sabido también de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. los faros ubicados en lugares estratégicos de la costa eran de vital importancia. Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. DROGAS QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67 Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devoción. Aunque 7 7 . Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. De igual manera. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. sexo ni posición social." 7 8 . No profanarás el nombre de tu Dios. Hay niños que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. sino que tendrá la luz de la vida. Jehovah" (Lev. Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominación moderna de sacrificar niños en el altar de las drogas. llevábamos el mismo chaleco. mujeres y niños). Un barco que se dirigía a puerto era desorientado por estas luces. Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecánicos. . del mismo color. pues todos (hombres. Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. Hasta el siglo pasado. RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegación electrónica. que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. Sin importar edad. El que me sigue. pero podemos estar bien equivocados. TRANSFORMACIÓN Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865. especialmente en el sur.

es un problema para muchas personas. pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso. incluyendo un comentario en 13 volúmenes. Para el amanecer sentía ya en su corazón que Dios le llamaba a predicar. 8 1 . el dejar para mañana lo que debemos hacer hoy. hacemos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor del mundo en cosa de minutos. muchas personas sí que habían quedado muy lastimadas. Abril-Junio 1992 Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta puré de papas preparado en cinco minutos. según le instruyó el predicador. Millones de personas esperan al último día para entregar su declaración de impuestos sobre la renta. En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco años más tarde lo trasladaron a Fort Worth. Rick Henson Revista Proclaim. donde se convirtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Leemos en el Salmo 126: 5. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea nuestro Señor. B. Carroll había predicado el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. Sus heridas físicas iban sanando lentamente. las palabras del predicador metodista tocaron su corazón. y fue profesor en Baylor por 32 años. esto es.68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . en Texas. a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo. 8:28). Carroll. Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia Bautista de Waco. El que va llorando. Carrol se pasó toda la noche leyendo El progreso del peregrino. DILACIÓN La dilación. H. Carroll escribió treinta y tres libros. Ben Carroll invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle. y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo. El sentía que a sus veintidós años su vida había terminado. pero no sus heridas emocionales. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la celebración del acontecimiento. volverá con regocijo. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di- . A los treinta y cuatro años. llevando la bolsa de semilla. El cambio fue dramático. y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. H. con regocijo segarán. a los que son llamados conforme a su propósito" (Rom. lleno de enojo y declarándose agnóstico. usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas." Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas. Debemos "esperar en el Señor" y aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros prójimos y en nosotros. trayendo sus gavillas. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo suyo. PACIENCIA 69 Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur. Apoyándose en sus muletas en las últimas filas de la concurrencia. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantáneamente. El puede usarnos como lo hizo con B. Se encontraba sin dirección y propósito. Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del centro de Texas. Vamos al trabajo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico. 6: "Los que siembran con lágrimas. Cuando un día entró en el último servicio religioso de una campaña de cultos especiales. y sabemos quién ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos.

California. nuestras madres demuestran diaria- . MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4). No tengo por qué acoplarme a reglas y demandas. Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha dirigiéndose de frente hacia la pequeña. se las apañó para pasar entre los guardias de seguridad y subió al ring con el zapato en la mano. le abrió una brecha en la cabeza que necesitó atención médica. una joven madre. Al salir el contrario del ring. ¡Qué amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuando estamos enfermos. El automovilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña debajo. llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le había regalado. LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles. Sólo el amor de madre le dio fuerzas para ello. ¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más que le dieran a su hijo tal paliza. una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien. La Palabra de Dios nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí ahora el día de salvación!" (2 Cor. La señora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. 24:24. La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias al oso que quedó entre ella y el motor caliente. 6:2). Vio como el automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. 8 3 .70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71 lación es la proclamación de la independencia personal. los jueces le dieron por perdedor por abandono. una madre se pasó un poco en su amor por su hijo. Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplazó la decisión para otro día (Hech. Sin embargo. 8 2 . en medio de la protesta del público. En los asuntos espirituales puede ser fatal. Antes que los demás pudieran reaccionar. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor. 25). La señora Brown. agresiva y protectora. aquella madre golpeó repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo. esperaba ante la luz roja de un semáforo de la calle por donde cruzaba la niña. la pequeña Melody regresaba a su casa de la escuela. Un creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al Señor y perder oportunidades valiosas. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. Esta madre. hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su enemigo en un combate de boxeo poco común. Lo que nadie se explica es cómo aquella madre. cuando un atleta no lo hubiera podido hacer. Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le había tumbado una vez por la cuenta de ocho. Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de las últimas filas. y le dejó sin ganas de continuar la pelea. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer. La señora Brown salió un poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la experiencia. embarazada de seis meses. Escapó milagrosamente con lesiones menores. Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos. así que se sintió llamada a hacer algo. pudo hacer la proeza de levantar más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil. corrió hacia el frente del auto causante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudieran sacar a la pequeña. La buena mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar." Antes que nadie pudiera reaccionar.'" En muchas situaciones la dilación es sencillamente un inconveniente. deben corregirles con amor. la señora se bajó de su automóvil.

Se volvió a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron. sino también útiles. Mi alma tiene sed de Dios. 2 73 mente su amor para con nosotros. En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple. El temor se estaba transformando en pánico. el escritor insistía: "Y. nos advirtió acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. 13). oh Dios.72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 . Nuestro gran deseo es Dios.000 toneladas de agua por minuto. después de treinta horas de silencio. Clamamos por Dios. (Mateo 24:12. Quizá Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta. ¡Qué lección para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco. LA IGLESIA Las cataratas del Niágara son una de las maravillas naturales del mundo. En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado. DESEOS Salmo 4 2 : 1 . Algunos lo interpretaron como una señal del fin del mundo. Proporcionan el poder para plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York. Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo. Pensilvania y Canadá. mente y espíritu. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá y allá y abundancia de lodo y maleza. Si un hombre respondía: "Quiero ser un abogado"." Todos somos como Kipling. ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. Pero no sólo son bellísimas. se empezó a sentir procedente del lecho del río el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caía por la catarata. Situadas a mitad de camino del río Niágara que fluye entre los lagos Erie y Ontario. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. ¡Gracias a Dios por las madres! 8 4 . clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar para los deficientes e irrecuperables. pero sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. La novela The Greatest Desire (El más grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propósito de recoger material para una novela con ese mismo título. porque durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. así te ansia a ti. 42:1). del Dios vivo" (Sal. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupación y temor. Entonces. Cuando Cristo nos dio una visión del futuro. Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar" . El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derritió. 8 6 . "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. el alma mía. El repentino silencio resultó tan abrumador que despertó a las personas que dormían. La enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a Dios. Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte vendaval había puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del río cerca de Buffalo. vierten en su caída 500. GRACIA Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa.

Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aquellos hombres. SEÑORÍO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por Dios? la historia de Jack Eckerd. Eligió amar a todos. que ya caminaban bastante. Dios no eligió amar sólo a los ricos. se dio cuenta de que las estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse. Quizá ustec ya lo sepa.UU. pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE." Así se quedó como nombre del pueblo. el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mundo del cual él era parte. Eckerd es un hombre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros. Poco después de su conversión visitaba uno de sus establecimientos y. Texas. fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. pero no pudieron llegar a ningún acuerdo y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada. un grupo de ciudadanos convocó a los demás para decidir qué nombre ponerle al pueblo. Cristo murió por nosotros" (Rom. ¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo. 6:8). los bellos." Digamos como Isaías: "Heme aquí. EVANGELISMO Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada. niños de toda Rumania que tenían alguna deformación mental o física. pues ya llevaban cierto tiempo vendiéndolas. uno de ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó: "¡Caballeros. ARMONÍA El Señor quiere que vivamos en armonía. era que después de entregarse a Cristo. por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sorpresa. 8 9 . Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños ahogados. se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar. en la viña del Señor. "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros. Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las estanterías de aquellas revistas. de repente. en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston. pero nosotros también a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias. envíame a mí" (Isa. El gerente protestó y le ¡ n - . Cuando más gente se agregó al pueblo. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa. 8 7 . nuestro guía. con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día trabajar. Dieron muchas sugerencias.74 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . cayeron a la piscina y unos hombres que estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. Dos niñitos de quince meses. conducirlos a Jesús. los perfectos. y esclavos del pecado libertar. todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí pongámosle armonía y tengámosla. con ese nombre. nuestra luz. No se toleraba ninguna fealdad o imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos niños! Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor. Cualquier niño que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto. 5:8). hablando de las buenas noticias de salvación. especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza. Empezó como un poblado de unas pocas casas sin nombre. revistas pornográficas. a fin de no "malgastar" recursos valiosos con él. Disgustado por como se iban desarrollando las cosas. de A. Ese debería ser también el nombre y el espíritu de muchas comunidades cristianas. No era que las hubieran puesto allí recientemente. en que siendo aún pecadores.

nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. o no está prestándole atención a Dios. PERO. Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada. RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega. Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse. Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le motivó a perseverar cuando había tanto en juego.76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77 formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un niño que en una ocasión. En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes. Ningún país le abrió las puertas . afuera en la calle hay un hombre que está haciendo agujeros en la oscuridad. 7:6).. dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc. El señorío de Cristo es más que una declaración teológica. decimos: "Pero. pero hoy." Así vio el niño las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad. Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. Es usada muchas veces en conexión con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello." Colson comentaba después que "el más erudito teólogo no habría dado una descripción más elocuente del señorío de Cristo en acción". que consuela a los humildes. Después con fe y confianza renovadas. y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. pero se mantuvo firme y persistió. De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle. Durante los días que permaneció allí se hicieron gestiones con diversos países para que le dieran asilo político. 9 0 . una de dos. voy a confiar en Dios. es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando su vida. no obstante. Si él no es quien le controla.." 9 1 . ¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él? ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad? 9 2 . Eckerd simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme. Logró refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panamá. confío en Dios. El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir" bombardea nuestras mentes. y entonces. no obstante. 5:5). o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa corrección. donde se sintió seguro. Eckerd se enfrentó a la realidad de perder bastante dinero. mamá. a pesar de todo lo acontecido. Y la pesca fue tan abundante que se rompía la red. Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. alguien o algo lo hará. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones. al anochecer. Como accionista principal de la corporación. Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo: "Mamá. miraba por la ventana de su casa. Pero todos le rechazaron. añade: "Pero Dios." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia. de Panamá.

Cantidad de vegetación oceánica. Lo llamaban "la renovación del océano". AVIVAMIENTO Hace algunos años mi esposa y yo. Núñez de Balboa varios siglos antes. él les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y compasión por todos los rechazados del mundo. El avivamiento auténtico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. Para la mayoría de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagración a Dios. de purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y así empezar de nuevo. mientras que la tripulación y los pasajeros luchaban en vano. ¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana está llena de personas como Manuel Noriega. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus- . Las grandes masas de agua como los mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda. El avivamiento es un tiempo de evalución de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando ni beneficiando. pelo. mendigos. pero sobrecargados con el peso del oro. etc. 9 3 . en este día en particular. Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur. pero los suyos no le recibieron. pero quizá la mejor manera de entenderlo es como renovación. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenómeno. el barco estadounidense Central América se encontró con un huracán cuando iba en ruta de Panamá a Nueva York.78 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79 para refugiarse dentro de sus fronteras. Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares. Sin embargo. Los residentes de la zona afirmaban que era algo que sucedía todos los años en esa época. y se suele llamar "avivamiento". El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. TESOROS En septiembre de 1857. "A lo suyo vino. de purgarse a sí mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. bien sea plumas. que estábamos visitando California. Era la primera vez que veía con mis ojos el Océano Pacífico y. piel. El mundo entero le rechazaba. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo largo de la playa. decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA. al igual que V. Julio-Septiembre 1992 9 4 ." Pero a los que reciben a este rechazado. Pero no están solos en su desesperanza. etc. quedé cautivado por su esplendor. Es un fenómeno necesario para la vida del océano. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados. El avivamiento sigue inmediatamente después. Todo organismo necesita un tiempo de purificación. Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. Es la manera que el océano tiene de purificarse. divorciados. Bruce Lampert Prodaim. Las iglesias también necesitan un tiempo así. estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas. gente sin empleo.

adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. Cosas así todavía suceden hoy. cuando nadie la ve. para confortarlo. queda enloquecida del metal más precioso de la tierra. 9 5 . Estas historias. Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y la tradición. Cuando se descubrió oro en Klondike en 1898. A lo que él replicó: —En este momento sí que parece estar efectivamente disfrazada. caen en la categoría de fábulas y leyendas. y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeño. y algunos lo creyeron. Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente bien camufladas. CARÁCTER Dwight L.80 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado. pasadas de generación a generación. aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad. la Biblia nos dice que los cristianos deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios. hace más de 150 años. Eso no fue posible porque el violín no se inventó sino bastantes siglos después. su esposa. En muchos casos no son otra cosa que viejas fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. Ella declaraba. 4:4). en su ansia por hacerse ricos. Hace más de cien años se fundó otra denominación sobre la base de un libro escrito por una mujer que decía que había recibido. Moody dijo una vez que podemos saber cuál es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuridad. junto con muchas otras. pero no son verificables. y se volverán a las fábulas" (2 Tim. enfermedad. todavía podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. muchas pretensiones religiosas. LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generación a generación. mediante una revelación especial. es decir." 9 7 . la ley espiritual que estaba detrás del poder de la sanidad de Cristo Jesús. En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro. la denominación que se fundó en base de esas enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. que estas leyes podían liberar a la persona de 9 6 . Esto hace recordar de una señora que escribió una carta . Por ejemplo. Pero con todo. y que mientras la ciudad ardía él tocaba el violín. a los que son llamados conforme a su propósito. hemos creído por mucho tiempo que Nerón mandó prender fuego a Roma. BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945. Por tanto. un hombre declaró que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. Muchas de ellas son popularmente tenidas por históricas. le dijo: —Puede que sea una bendición disfrazada. esto es. De igual manera. miles de personas perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Yukón. Por ejemplo. ignorancia o temor. y llegan a tener fuerte apelación para muchas personas. son frecuentemente llamadas leyendas. Hoy. La medida del carácter verdadero de una persona es lo que haría si supiera que nunca se descubriría.

puede creer que ya se ha hecho viejo.82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83 al Ministerio de Hacienda de su país. Cuando hice la declaración de la renta del último año. se sentaba a leer la Biblia. En el centro de cada corazón hay un cuarto de grabación. la duda. esperaba pacientemente a que termináramos. invariablemente. La preocupación. Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza. Si todavía no puedo dormir. y él las devolvía otra vez al océano. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas. ¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué preocuparse? El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en su mano y después la arrojó al agua. Un día me acerqué a él y le pregunté: —¿Qué está leyendo? En vez de simplemente responder que leía la Biblia. El. les enviaré el resto. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza. se ha marchitado. dejadas en la playa por la marea. porque si están aquí para cuando aprieta el calor. y contestó: —Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la pena y hay gran diferencia. el hombre respondió: —Joven. todas ellas morirán. Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo. "Por tanto. ¿lo entiende usted? —Oh. Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojándolos de vuelta al mar. el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebrantados. le volví a preguntar: —Pero. Los años pueden arrugar la piel. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. —¿Qué haces? —le preguntó el hombre. pero es la pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma. alegría y ánimo. ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No teníamos gimnasio en nuestro seminario. Un poco sorprendido. Decía: "Estimado señor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. —Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua. El conserje. esta playa tiene bastantes kilómetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. 1 0 0 ." 9 9 . esperanza." . 9 8 . Les envío un cheque por la mitad de la cantidad que les debo. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas. dijo: —El libro de Apocalipsis. un anciano negro de cabellos blancos. JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. id y haced discípulos a todas las naciones. claro que sí —respondió el hombre con seguridad. —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió: —Que Cristo es el vencedor. EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una mañana temprano y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de él. no di la cantidad de ingresos correcta. así que íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana.

Quizá eran pocos en número. Los barcos." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. entraron. responden mejor al desafío que a la comodidad." 1 0 3 .". Su respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre. cuando quizá no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie. colgando del techo. EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupación del siglo veinte. un psicólogo y un teólogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canadá. los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. y se prueban las fuerzas.84 QUINIENTAS TRES 1 0 1 . se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. no a favor de él. de hierro. Cuando al fin llegó el anciano y solitario cazador. Encontraron una cabana solitaria. ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades. ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre. Recordemos también que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento. tiene significado religioso. que sopla en la dirección que queremos. "Es fascinante"." 1 0 2 . El acto de la elevación del fuego ha sido un símbolo religioso por siglos. bien alejada del pueblo." replicó el ingeniero. Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana. pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de las libertades. Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen. Era grande. la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas. EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos. dijo el psicólogo. Alguien lo ilustró de esta manera: Un ingeniero. como los nombres. Lo que se necesita es un poco de viento contrario. "Este hombre está practicando las leyes de la termodinámica. Lo que más les extrañó era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo. 104. Nada les sorprendió excepto la estufa de leña. pero al ver la puerta sin cerrar con llave. y en forma de puchero. al igual que los hombres. "Eso no tiene sentido. ES NUESTRA LA ELECCIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85 Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos de concentración podemos recordar a aquellos hombres que recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su último trozo de pan. no es tan beneficioso. entonces fluyen las ideas y las iniciativas. dijo el teólogo. El viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad y fuerza. Entonces hay que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripulación no se duermen. inmediatamente le preguntaron por qué había colgado del techo con alambres aquella pesada estufa. Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. aislado de la humanidad. sino por el contrario termina resultando destructivo. Cuando el viento parece favorable. Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas. "es evidente que este cazador solitario. "Yo estoy seguro de que esta elevación de la estufa. Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo." "Con todo mi respeto". . Nadie respondió. pero me faltaba tubo para la salida del humo. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción. A veces procuramos con empeño encontrar los significados ocultos.

sus amigos y asociados son todos gente de buena reputación. La acompañaba frecuentemente y quería casarse con ella. pero aquello resultó peor. Pero siendo un hombre muy precavido. decidió que antes de solicitarla en matrimonio. FORMACIÓN DEL CARÁCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas para su comercialización. Ya es doloroso de por sí estar metidos en el tanque. Comprendamos el porqué aparecen esas espinitas en nuestra carne. Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo en grandes tanques de agua de mar. Al fin. Estaban mejor que nunca. 1 0 8 . Como se puede imaginar. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar. cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recién cogidos. Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias." Y el informe terminaba: "La única sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prácticas. LA PURA VERDAD ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87 No nos hacemos más morales y decentes al hacernos mayores. el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputación excelente. el poder o la fama. pediría a una agencia de investigación que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. que muchas veces son inescapables. pero además aparecen esas "espinitas" mandadas por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos bien vivos. Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. les dijo. A su debido tiempo llegó el informe de la investigación.86 QUINIENTAS TRES 1 0 5 . Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero. Son parte del método de Dios para formar carácter en tu vida y en la mía. Pero las demandas del público le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado. la carne se ponía fofa. alguien con imaginación resolvió de forma innovadora el problema. su meta en la vida. 1 0 6 . junto con algunos ejemplares de su enemigo natural. tengo que proteger mi reputación y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. sino que además de perder el sabor. alertas y creciendo. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan pobres son ustedes". pero el proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su sabor. Después de todo. No sólo salía más caro. Esto complacerá a la mayoría y pasmará al resto. 1 0 9 ." . No habían perdido sabor ni la textura de la carne se había afectado. Son parte del propósito de Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más semejantes a su Hijo. NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. Al principio lo congelaban y distribuían así. se decía a sí mismo. INVESTIGACIÓN A FONDO Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una joven actriz muy digna y prometedora. sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosamente. 1 0 7 . La calidad se perdía.

Y ahora tú vienes a casa y. 1 1 5 . 5. Toma siempre la vida por su lado más suave.88 QUINIENTAS TRES 1 1 0 . Mi esposa abrió la puerta. Nunca te arrepientas de haber comido poco. cuenta hasta diez antes de hablar. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es barato. me miró y se puso a llorar. El niño se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. me dijo: "Ha sido un día horrible. si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá que es más de lo que piensa. Cuando te enojes. Seguidamente continúo a la sala de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. buscando algo para beber. pero la lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. 9. Pero después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. En el camino de regreso paré en la floristería y compré un ramo de flores. EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. sonó el teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. A los pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo siguiente: "Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. CAMBIO DE COMPORTAMIENTO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89 Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba más de su esposa. Cuando le pregunté qué pasaba. 8. 1 1 3 . y si estás muy enojado. 1 1 1 . la sed y el frío. Así que ayer. 2. Traté de lavar la ropa. como acostumbraba. ¡llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería cambiar para mejor. Nada más regresar a casa. Regreso a casa cansado. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergüence de vender su loro al más chismoso del pueblo. Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. Mi amigo aconsejó a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida más feliz para su esposa y de paso la suya también. 7. El orgullo nos cuesta más que el hambre. si ellos están bien. entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera. SALUD MENTAL ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos. fui a la entrada principal y toqué el timbre. Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú.. cuenta hasta cien. y me puse una camisa limpia. 3. Nada te molestará si lo haces de buena gana. No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera. sucio y sudado. 1 1 4 .. 10. 6. antes de salir para el trabajo me duché y afeité. porque al final te saldrá caro. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. 4. edifique algo sobre ella. 1 1 2 . usted es el que anda mal. TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida. ES TU PAPA Dos niños regresaban a casa después de haber estado en .

PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest. es tu papá. Razón: La persona con seis millones todavía quiere más. Así es la vida del hombre.90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un día te venceremos nosotros a ti. 1 1 6 . puedes hacerte más grande. . que se equivoca una y otra vez. celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la última expedición de Mallory. sudor y sangre. es como en el cuento de Santa Claus. Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse. De manera que su puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota. cer. pon. Fue diseñado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. Pero les alcanzó una avalancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. que todavía lucha valientemente.. que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo. 1 1 7 . 1 1 9 . te digo: Tú nos has vencido una vez más. pero nosotros sí pode. La primera expedición fracasó y también la segunda. 1 2 0 . y uno le preguntó al otro: —¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees que realmente existe? Y el otro respondió: —No. cuyo rostro está lleno de polvo. Entonces. ATRÉVASE A ACTUAR No es el crítico el que cuenta. Habían estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto. que se entrega a causas dignas. Cuando el líder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos. ni tampoco el que analiza y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor. de devoción. con un equipo de primera calidad y habilidad. Iban hablando por el camino acerca de la lección estudiada. fue diseñado para enfrentar retos y crecer. Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. en la cordillera del Himalaya. la escuela dominical de su iglesia. Después. Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser. Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera. Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arriesgarse a perder. pero prosigue. dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compañeros muertos: "Monte Everest. El crédito pertenece a la persona que está realmente en la arena. y en el peor sabe que ha fracasado atreviéndose a luchar por grandes metas." 1 1 8 . en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía no han nacido. HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha que otra con seis millones de dólares. se volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas que habían muerto. intentó el tercer asalto. pero no fue construido para eso. ARRIESGARSE Reír es arriesgarse a parecer tonto. que sabe de entusiasmo. le dio la espalda a la concurrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra. DISEÑADO PARA NAVEGAR Un barco está seguro en el puerto.

empezó a vender más y más rápido que nunca. empújame. No alcanzó la rama del otro árbol que deseaba. que decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas esas atrocidades?" Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie respondió. Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Nada! No tenía valor para dar la cara. Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares. VALOR Se cuenta que hace años. Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardillas saltaban de un árbol a otro. LEMA DE LA LEGIÓN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo. Perseverar en aquello que son nuestros ideales. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama." 1 2 4 . porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada. llevaba varios años pensando en cómo casarse. levántame. Si retrocedo. Pero debemos arriesgarnos. 1 2 1 . especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas. Pero nadie se levantó." Poco después dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo árbol." Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga. pero nunca he visto a ninguna dañarse probando. cuando el político ruso Nikita Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo Supremo Soviético. 1 2 5 . Una de ellas dio un salto que parecía un auténtico suicidio.90 QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir. "Está bien. lo cual en un sentido es muy sabio. —continuó— les diré lo que estaba haciendo. Desde entonces." Y de vez en cuando le parece .. es sólo cinco minutos más tenaz que otros. alguien de la audiencia le pasó una nota escrita. no tiene nada. volvió a gritar. "Le doy un minuto p^ra que se levante"." 1 2 2 .. y desde allí escaló hasta la rama que quería." 1 2 3 . y criticaba Severamente al dictador José Stalin. cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde está. pero cayó en otra un poco más abajo a la que se agarró con fuerza. HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho. CINCO MINUTOS MAS Un héroe no es más valiente que los demás. No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría mañana. ni es nada. y para su sorpresa pronto se encontró en la zona de la estabilidad económica. nuestras metas y propósitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos. Probar es arriesgarse a fracasar. Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a docenas de ellas saltar como ésa. dispárame. ¿es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se casó en quince días. Si caigo. VIVIR ES ARRIESGARSE ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93 escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo árbol. se acuerda del cuento: "Había una vez una ardilla. La persona que no se arriesga no hace nada.

Primero está el sermón que preparo con antelación. Cuando terminó de leerlo. Y el cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia. El agente revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente.94 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95 Park y que era un gran amante de los pájaros. Cada día encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar. Antes de ordenar que se anunciara en los periódicos. ganado sano. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. que no suele tener relación con ninguno de los otros tres. Nunca sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. equipo moderno. a la oficina del . CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida en el mismo lugar. su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. Un día que discutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo. Sin embargo. sin ningún sentido ni perspectiva general. el hombre gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía se dio cuenta de que era en realidad precioso. pero con el paso de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello. algo "mejor". 1 2 8 . Después del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente. A pesar de medidas tan enérgicas no disminuía la presencia de las ardillas. Desesperado compró una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas. Era una buena granja. ¡Cuántas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el seminario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y allí las suelto. METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de té. Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos o tres. Después está el que realmente predico en el pulpito. 1 2 6 . creando los mismos problemas. disfrutaba viendo su jardín lleno de pájaros todo el año. A mí también me visitaban mucho las ardillas. Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa. 1 2 7 ." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas. las ardillas también aparecían e invadían los comederos para pájaros que había instalado en sus árboles. Sonreía e iba correctamente vestido. que suele ser bueno. un cambio. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al salón de compañerismo. Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente cuatro sermones. Estaba tratando de averiguar cómo eran en realidad las iglesias. simplemente iban de un sitio para otro. semana tras semana. el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobación. que siempre es el mejor. tierra fértil. etc. Anhelaba algo diferente. ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN DE MI IGLESIA? En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. pero ahora las atrapo.

con el corazón atravesado. asistencia habitual. De repente. Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos. En el teatro. y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la empresa. 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca. TE AYUDAS A TI MISMO Una de las más bellas compensaciones de la vida es que ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo de paso. 1 3 1 . La conclusión: La doctrina puede ser bíblica.. Me quedaba a tomar café si lo servían. Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrés. NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario. el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazón. 1 3 0 . los hombres jóvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su familia. un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. hay más necesidad de refrigeración cuando la gente se siente animada y emocionada." salen después y siguen las huellas en la nieve. en medio de sus cálculos arrancó la hoja de papel. Por otra parte. 100 Por un intercambio de nombres.000 puntos si me presentaban a otras personas. Usaba una escala para puntuar la recepción que recibía. el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de más de dos metros de altura. y sube la temperatura del cuerpo. el sermón bueno. EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska. Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo. El cazador. la rompió y la arrojó a un lado. vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar. etc. once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos. En ese preciso momento. 2.. y empezó de nuevo. 200 puntos por una invitación a volver. —¿Pasa algo? —preguntó el pastor. En otras palabras. 1 3 2 . 200 puntos por una invitación a tomar café. Los familiares y amigos del cazador . metros cuadrados de espacio. etc. se producen ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del corazón. —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo? —No exactamente —respondió el hombre—. aumenta la presión arterial.000 puntos si me presentaban al pastor. Al no tener ningún temor natural del ser humano..96 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97 pastor. El oso. —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez de para un templo —contestó el técnico. En el ataque. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo. mientras que él iba tomando notas. lo más probable es que no vuelva. "En esta escala. armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasión por su gente en riesgo de morir de hambre. 1. en la iglesia. pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si está o no está allí. puede todavía matar o mutilar al cazador. encontrando aquella gran demostración de valor y el alimento para sobrevivir. con todo lo que acontece en el escenario.

Los dones necesarios ya están en sus manos. 1 3 5 . Dale Carnegie Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini. y siempre lo lograba. la persona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado y rehusó amablemente. Evidentemente ya había cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez. 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA 1 3 3 . el hombre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. y la . un profesor de sociología en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado. que en dos años procurando que la gente se interese en usted. EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Campólo. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar adentro. El Hijo Pródigo hizo dos oraciones según se nos dice en Lucas 15.98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten. de servir. diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero. no de recibir. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO El río Amazonas es el más caudaloso del mundo. la segunda: "Hazme". cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dólares. Houdini entró en la celda con sus ropas de calle. cuando la abundancia del agua de vida está disponible (Juan 7:37." La ironía de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual." Cuando se recogió la ofrenda. Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad. el proyecto misionero quedó respaldado económicamente con creces. 134. daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos. COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer más amigos en dos meses interesándose sinceramente por otras personas. Pero una vez falló. Esta última habla de dar. siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él escaparía en poco tiempo. 38). cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que vertía el Amazonas. Su boca tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo juntos. pues están en la desembocadura del río Amazonas. cuenta la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como orador en una conferencia de la Unión Femenil. y el doctor Campólo las dirigió en una gozosa oración de acción de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. En un momento del programa. se les agotaba el agua dulce y perecían de sed. se la honra por lo que da. LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe. Algunas veces. La primera: "Dame". La ironía de los antiguos navegantes es que a veces. navegando por el Atlántico sur.

Pasó una hora y la puerta seguía cerrada. LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. sino lo que recuerdas. LA VERDAD ACERCA DEL DÍA DE RESURRECCIÓN "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo. No es lo que lees lo que te hace culto. ¡No estaba cerrada con llave! Pero en su mente sí había estado cerrada. Entre los asistentes se encontraba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y corrupción. sino lo que ahorras. la peló delante de todos y empezó a comérsela. Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no había podido abrir. EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron más por este mundo fueron precisa- 1 3 9 . ¿era dulce o agria? El enojado orador replicó: —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recién convertido contestó: —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 . pero pasaron treinta minutos y no había conseguido salir. Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta ésta se abrió. sino que podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios. Al final de su disertación preguntó si alguien tenía algo para decir o preguntar. Sacó de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empezó a trabajar. Dios lo llama mariposa. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final. Francisco Bacon 1 4 1 . 1 3 8 . sino lo que practicas. sino lo que digieres. agotado por la frustración y el sentimiento de fracaso. A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro mostraba su exasperación. LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte. No es tanto que vamos a vivir para siempre. No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cristiano. En respuesta a la invitación se . pero que se había entregado a Cristo y su vida se transformó por completo. No es lo que ganas lo que te hace rico. acercó al frente con una naranja en la mano. después de tratarlo arduamente. y eso es lo que le privó de abrirla y salir de la celda.100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101 pesada puerta metálica se cerró tras él. El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía alguna duda o cuestión. Al fin." Phillips Brooks 1 4 2 . Después de comerse el último gajo de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó: —La naranja que me he comido.

se enteró de que tenía cáncer. cada día —respondió el chico. pero ¿has leído la Biblia? —preguntó el padre. Después de darse cuenta de esta trágica realidad. VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. segundo. lo más probable es que usted tampoco los tendría. Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos. fue a su padre con una sonrisa y dijo: —Mira. Si sus padres no hubieran tenido hijos. ya tienes dos terceras partes hechas. lo celebro —replicó el padre—. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin niños. . que me parece ofensivo. se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en varios años. hijo. tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela. ya tengo dieciséis años. —Sí. a sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria. Y también Jesús caminaba a todo lugar a donde iba. porque tengo entendido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? —Es verdad. Esto le hizo reevaluar el tiempo que había dedicado al trabajo y a su familia. Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que sumaban las cuatro familias. ya tengo calificaciones notables y sobresalientes. —Oh. manejar el automóvil requiere madurez y tú tienes que demostrar que eres un joven responsable. USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 ¡12 103 mente aquellos que pensaron más en el venidero. El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre. ¿puedo ahora manejar el automóvil? —Muy bien. pero ¿cuándo te vas a cortar el pelo? El joven pensó que podría ser más listo que el padre y respondió: —No veo la necesidad de hacerlo. S. Una de esas raras noches que estaba en casa. Lewis 1 4 3 . Las dos semanas fueron terribles. 1 4 6 . Una de las parejas presumía ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan. —Estupendo. HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a su padre y le dijo: —Papá. Pero después de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste. cuando uno de los amigos observó: —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece niños. tienes que leer la Biblia a diario. y tercero. ¿puedo usar el automóvil cuando saque la licencia de manejar? El padre miró al hijo y respondió: —Hijo. ya has andado una tercera parte del camino. hijo." C. Primero.102 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . tienes que cortarte ese pelo. Cuando sus calificaciones mejoraron. no —replicaron—. comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'" 1 4 5 . papá.

A ese hombre no le costó mucho convertirse cuando salió de la cárcel. Pero en ese momento. Fui a la universidad. que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad. —No —respondió el juez—. Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y también la locura). 1 5 0 . —Sin duda alguna —replicó el pastor. Después del servicio. ¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle cuando papá maneja el automóvil?" 1 5 1 . DÉJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder. pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunión en Cristo. el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la cena del Señor? Y el pastor contestó: —Sí. pero no creía que usted se había apercibido de ello. —No. SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. LOS NIÑOS ESCUCHAN Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de la escuela en el auto. 1 5 2 . por supuesto! —contestó el pastor. estaba hablando de mí mismo —respondió el juez para sorpresa del pastor. 1 4 9 . Pero en cuanto a mí. En una de estas celebraciones sucedió que estaban juntos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel. Siéntase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. Ante lo cual el juez preguntó: —Pero. —No entiendo —dijo el pastor—. El no tenía nada en su haber sino una historia de crimen. ¿a quién se piensa que me refiero yo? —¡Al ex ladrón. había algunas notables conversiones de ladrones. y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para él. a decir a diario mis oraciones. drogadictos y así. —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el juez. el ex ladrón y el juez parecía que no eran conscientes de quién era el uno y el otro. El despierto niño le preguntó a la mamá: "Mamá. DEFINICIÓN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografías donde debería llevar dinero. prostitutas. los miembros de las misiones acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Señor. En aquellas misiones. 1 4 8 . En el primer domingo de cada año. MILAGRO GENÉTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más guapo e inteligente del mundo entero. me hice . me enseñaron desde niño a ser un caballero. POBREZA GENÉTICA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105 La pobreza es hereditaria. Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna.104 QUINIENTAS TRES 1 4 7 . Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. Yo pensaba que hablaba de la dramática conversión de ese hombre.

El pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido alrededor de la mesa para tomar su comida. hay un pueblo que se llama Enterprise. de A. Entonces el anciano le dijo con buen humor: —Me parece que tú estás perdido.UU. Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar. nada más que por la gracia de Dios podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la cárcel. ni tampoco el que ofrenda más o es más conocido por su temperancia. AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama. El niño miró a su abuelo y contestó: —No. GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. 1 5 3 ." 1 5 7 . castidad o justicia. Hallará cada día que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. El director del centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que podía dar gracias. no descubre nada bueno. El corazón que no es agradecido. EL ELOGIO DE LA GRATITUD ¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el que ora o ayuna más. Y otra vez: —¿Sabes dónde estás? —No. 1 5 6 . LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para animar la comunicación entre ellos le iba haciendo preguntas: —¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó A lo que el nieto respondió: —No lo sé. al igual que mis ojos y dedos. abuelito. EL CORAZÓN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partículas de hierro en él. y le alaba por ello. que acepta bien la voluntad de Dios para él. Pero dejemos que el corazón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su magnetismo encuentra el hierro. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura. etc. honrando al gorgojo mejicano.. no lo sé.. etc. que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. sino aquel que vive con gratitud en su corazón. en EE. Todo fue bien conmigo. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Señor Jesucristo y él está en nosotros. En 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón. Pero si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de su atracción.106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107 abogado y después alcancé la categoría de juez. porque todavía puedo masticar mi alimento. 1 5 5 . Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrón. Pastor. la familia. 1 5 4 . Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos más dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios. Allí han levantado un monumento a un insecto. Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condición humana. Estoy contigo. que lo recibe todo como una manifestación de la bondad de Dios para él. puedo quizá buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas. no puedo estar perdido. el .

pero quería los libros. —Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. pero quería los libros. y al encontrar que la semilla del desánimo abundaba más que las otras. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. y para . mas deseaba los libros." El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría. Había escrito la mayor parte del Nuevo Testamento. LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado. —Justo por eso —replicó ella—. Spurgeon." Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento. En la inscripción grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise. Cuando el pastor compartió la noticia en el templo. Había visto al Señor. Tenía una experiencia superior a los demás. DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó una vez describir la encarnación de Dios en Cristo. que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar. 1 5 9 . Cuando le preguntaron a Satanás. que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el algodón. 1 6 0 . De la adversidad puede salir la bendición. escribió las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios. que sin la distancia la intimidad no sana. 1 6 2 . DALO PORQUE NO MURIÓ Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la guerra. Démoslo como una expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con nosotros. LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. y así es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región. pero quería los libros. y los libros. EL PROCESO DE APRENDER Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. A lo que su esposo respondió: —¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto.108 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109 mayor cultivo del lugar. al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960). Había subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles de repetir. se enteró que dicha semilla podía crecer casi en cualquier parte. mayormente los pergaminos". 1 5 8 . admitió de mala gana que había un lugar donde no la podía hacer crecer. donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dejé en Troas. una mujer dijo al oído de su marido. A lo que Satanás respondió con tristeza: —En el corazón de una persona agradecida. los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos. EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. —¿Dónde es? —le preguntaron. pero quería los libros. 1 6 1 . pero quería los libros. 1 6 3 . Llevaba predicando treinta años. En su desesperación por sobrevivir. Una leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos.

En los días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento. La quería más que cualquier otra cosa que jamás había deseado. Tan bella y graciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey. se dio cuenta de que así nunca estaría seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le podía dar. Entonces." Al reflexionar más sobre ello.110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . Pero tampoco le agradó al fin esta duplicidad. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada. qu<3 "alguien muriera". LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO 111 ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos. Así lo hizo y ganó a su esposa. 1 6 5 . LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1. vio a una hermosa joven campesina. pues deseaba una esposa. 3. se dio cuenta de que ella era un subdito y se vería forzada a obedecer. pensó: "La llamaré en persona. Sin una reina. por un tiempo mejor. cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de ciertos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar. Llevaré mi corona. 2. Pero al pensarlo mejor. Permita que le domine una b u e n a preocupación. esperaban por el mañana. Se quitaría sus ropas reales y se vestiría de campesino. El doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se había marchado. pero él también r e c i b i ó una de parte del abogado.Disfrute plenamente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede contar. mis joyas y mi espada. Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen. Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la humanidad. Esperaban que algo ocurriera. Trabajaría y suifriría con ella. El pensó: Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. porque el ayer y a había pasado y el mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a . Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo. RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una reunión. Se preguntaba cómo podría ganar su amor. 1 6 6 . le preguntó al a b o g a d o : —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? —Por supuesto —replicó el a b o g a d o Al día siguiente el médico le envió a I a señora la correspondiente factura. Se vistió de carne humana para morar entre nosotros." Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Quedó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. Iría al pueblo donde vivía su amada y viviría allí como un campesino auténtico. Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. mientras pasaba por las calles de un pequeño pueblo. Iré vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. E s p e r a b a n la llegada del año siguiente. sin darse c u e n t a de que lo único que tenían era el hoy. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. Pero se sentía infeliz. Pierda la perspectiva de las c o s a s . Un día. Así jamás estaría seguro de que habría ganado su amor. No ponga lo primero en primer lugar. su gran palacio estaba vacío. . procurando de esta manera ganarla. La asombraré y deslumhraré de tal manera que deseará ser mi esposa. Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así se acercaría a ella.

Riquezas y categoría social. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad está siempre en el proceso de construcción. más que procurando satisfacerlos. 7. como el de montar en bicicleta. Una mamá bañando a su hijo después de un día muy ocupado. Tenga la razón siempre. 4. y le dijeron que había muerto un elefante. 9. no hacen a las personas felices. Compárese con los demás y véase siempre inferior. en todo. Condénese a sí mismo y a otros por no alcanzar perfección. tener alguien a quien amar. 5. 10. 3. el visitante preguntó de nuevo: —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: —No señor. LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la convicción de que somos amados. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. Piense siempre en lo peor. Acierte siempre. 1 7 2 . Un artesano que silba después de una tarea bien hecha. entre ellos no están los millonarios ni los presidentes. ¿QUIEN ES FELIZ? En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra. piense que los demás siempre tienen intenciones ocultas. Sea el único que siempre lo hace todo bien. y tener algo que te dé esperanza. Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: * 1. Un médico que ha terminado una operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida. 6. Conmovido por este detalle. La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que queremos. 1 6 8 . No se entregue de corazón a nadie ni a nada. 1 7 1 . Como podemos apreciar. No confíe o crea en la gente. 1 6 9 . Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. 8. no importa cuánto las persigamos. Víctor Hugo 1 7 0 . Está llorando porque él es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. Sea un perfeccionista. LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los demás y estar bien ocupado durante el día. sino en dejar lo que no necesitamos. Un niño construyendo un castillo de arena en la playa.112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113 4. . 1 6 7 . El arte de la felicidad. no es eso. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba aquel señor. Sospeche de todos. 2. SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos.

nunca pensé en decir una mentira. de manera que yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. ETICA Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el sobre con su paga. uno de ellos logró componerse y con valor dijo: —Creo que el pastor se ha ganado el perro. la postura inconsciente. —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. El empleado metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sacó el único que le quedaba. HONRADEZ Un señor fue a su abogado y le dijo: —Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confío. Durante la semana el contable de la empresa descubrió el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos. lo puso en la balanza y con disimulo presionó el platillo de la balanza con el dedo. a los pocos segundos sacó de nuevo el mismo pollo. De nuevo la señora respondió: —No estoy segura de que sea suficiente. 1 7 5 . muchachos? —preguntó el ministro. CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no pueden evitar disfrutarla ellos. El que diga la mentira más grande se queda con el perro. EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA 115 debe aprenderse cuanto antes en la vida. Finalmente. —Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorprendido ministro—. Así que póngame los dos. . pero él no dijo nada. fue al supermercado a comprar. El equilibrio. —Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. Este pesa tres kilos. Lo puso en el peso e informó a la señora que pesaba dos kilos. 1 7 8 . 1 7 3 . señora —dijo sonriendo—. los ajustes sin esfuerzo. Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. ¿No tiene otro más grande? El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba.114 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo. Se paró en el mostrador de la carne y pidió un pollo grande. —¿Qué hacéis. El señor Francisco protestó: —Discúlpeme. 1 7 7 . —Aquí tiene. A lo que el abogado contestó: —Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos. NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrededor de un perrito que se habían encontrado perdido. 1 7 4 . a fin de protegerles cuando una parte trata de engañar a la otra. —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la semana anterior —le replicó el contable. no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niñez.

Muy preocupado le preguntó a su papá: —¿Qué puedo hacer? —Admitir que tú lo has hecho. con belicosidad. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las señales de la cuerda de la horca. Muéstreme el camino. 1 8 2 . informó. preguntar cuánto cuesta. Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el niño. confesó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era pedirle perdón a Dios. porque no me preocupo cuando se comete un error. de vez en cuando.. señor. Al frente se veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y calor. agregó. Había docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra. 1 8 1 . El jefe dice: "Yo". pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. JEFES Y LÍDERES El jefe crea temor. el liderazgo produce entusiasmo. ¿Dónde está el camino? El nativo le respondió: —Bwana. decía uno. "Linchado por el solo crimen de ser negro". un pequeño claro en la jungla. El jefe se apoya en la autoridad... pues con un hilo de voz.. "¿Cómo puede Dios juzgarnos a nosotros?". Aquel hombre no veía nada a su alrededor excepto vegetación y. los castigos. —Muy bien —contestó el misionero—.116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117 A lo que el señor Francisco contestó: —No. El jefe maneja. El jefe ordena cómo. la tortura. que él había permitido. ni dolor. "¿Qué sabe él acerca del sufrimiento?". DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CÓMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios. Yo soy el camino. —¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió a preguntar—. SIGÚEME El misionero E. Estaban reunidas por grupos y hablando. ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño que había roto el vidrio de un farol en la vía pública. el líder inspira confianza. Una mujer se levantó la blusa para mostrar las señales de tortura que había sufrido en un campo de concentración: "Nosotros sufrimos el terror. el líder confía en la cooperación. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdió en la selva africana. ni llanto. Al fin se encontró con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí. el líder muestra cómo. ni odio!" "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?" . El nativo le respondió que sí. decía otro. el líder dirige. El mandar crea resentimiento. El mandar hace el trabajo tedioso. la muerte". el líder hace la tarea interesante. Así anduvieron por la selva por más de una hora y el misionero empezó a estar cada vez más preocupado. ni enfermedad. ni sed. "¡Qué feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre. El jefe busca al culpable. repararlo y pagarlo —le respondió el papá. 1 7 9 .. el líder dice: "Nosotros". 1 8 0 . El nativo le dijo: —Camine. aquí no hay camino. el líder busca corregir los errores.

"Dejémosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana". El grupo estaba formado por un judío. y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el ánimo de venganza. 1 8 4 . la condenación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido.. pero tan radical que acarreara sobre sí la oposición. otros más. Que fuera el líder de una causa tan justa. Permitámosle que le torturen y que muera. Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara. Todos se dieron cuenta de que Dios ya había cumplido la sentencia. Tendría que nacer como un judío. Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. No hay absolutos. Un acto que puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en otra. se produjo un extraordinario silencio. "Dejémosle que sea traicionado por un amigo.. que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre. así. y que lo haga de la forma más humillante. al punto que conspiraran para eliminarlo." 1 8 5 . HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos la importancia de la honradez y preguntó a la clase: —Supongamos que encuentran una cartera de mano con un millón de pesos en ella. en Cristo Jesús. tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres. MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea. Hace treinta años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno. EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso está basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. Nadie dijo ni una sola palabra. que la conducta homosexual no era correcta. ¿qué harían ustedes? Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo: —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería. 1 8 6 . el odio. SEAMOS PRÁCTICOS Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a hacernos regalos prácticos. acusado de cargos falsos. llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo. La moral está determinada por la situación. le supervisen o no. Su premisa básica era que nada es universalmente bueno o malo. 1 8 3 . uno nacido ilegítimo. Pero debido a que él era Dios había que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usaría para su protección y beneficio sus poderes divinos. 1 8 7 . un paria intocable de la India. un negro. un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situación).118 II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES 119 Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juzgar a Dios. juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable. otros de Hiroshima y. a fin de que nadie pudiera saber quién era su padre. y . dijeron. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado. que se dudara de la legitimidad de su nacimiento." Cuando todos habían hablado y la redacción de la sentencia estaba completada. MORAL CRISTIANA En 1966. otro que estuvo en campos de concentración en Siberia.

terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau. ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo porque fueras perfecto. Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio. sino porque me hiciste una promesa. engañar. EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables. 4:1)." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole. 1 9 0 . Le informaba: —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo. Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor. que los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos que no lo hacen. La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es. hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef. —¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó curioso el invitado. agregó: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos. como se tienen para los que no fuman o no beben.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 120 QUINIENTAS TRES 121 que nunca estaba bien mentir. EL PODER DE LA SUPOSICIÓN Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. ganan más que los que no besan a sus esposas. 5:1). sino la conveniencia. y mi promesa compensa por mis faltas. pero la rana nunca intentó saltar y escapar. El agua al fin alcanzó el punto de ebullición. "hasta ser un hombre de plena madurez. no pensaron en que les podía suceder a ellos. Los esposos que besan también suelen tener menos accidentes de automóviles. . No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan." 1 8 9 . 1 8 8 . Pero les sucedió. Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón y ser un testimonio al mundo. que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef. Ellos no quisieron que eso sucediera. e "imitadores de Dios" (Ef. En realidad a la entrada del campo de concentración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generación libre de conciencia. 4:13). Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos. pierden menos tiempo en el trabajo y son más productivos y. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. es más fácil de lo que pensamos terminar como la rana. robar o cometer adulterio. Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final. ¿Por qué? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. Quizá las compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan. La Biblia nos enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean. Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. 1:4). debemos pensar seriamente en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad." Y casi lo consiguió. Como cristianos. Lo que somos determina lo que hacemos. por lo general.

que representa su vida de solteros hasta el presente. Entonces la novia. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya había entregado diez gallinas. Al poco llegó a una pequeña y bonita casa. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas. El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo: —Creo que me quedo con el bayo. —¿Quién es el amo aquí? —preguntó. Toma una docena de gallinas. DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo. Y elijo ese. nunca se las expreso. —Sí. y juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el centro del candelabro. y el padre agregó: —Te lo demostraré. Cuando devuelven las pequeñas velas a sus lugares pueden. Después engancha los caballos al carro y vete al pueblo. diciéndole: —Juan. informándoles que cada uno toma una pequeña vela encendida. ¿QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le advertía. se acercó a la del esposo y la apagó de un soplo. dale una gallina. —Yo soy —dijo el hombre. Párate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe. —Muy simple —respondió el sicólogo—. Ya verás cómo vas a dar todas las gallinas y te volverás con los caballos. —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. El joven no le creía. dale un caballo. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos. los dos se hacen uno. COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión social. y donde halles que la mujer es el jefe. frecuentemente. Les había explicado con antelación a la pareja el procedimiento. y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. pero en seguida las resolvemos. —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer. 1 9 2 . La congregación se echó a reír con este detalle. y le aseguró que por la tarde se lo entregaría. y el abogado le decía a su amigo: —Observo que se lleva muy bien con su esposa. como ellos gusten. con un picaro brillo en sus ojos. y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es. . El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la razón de sus preguntas. —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el mejor. Cuando compartí esta experiencia en una reunión de ministros. átalas por las patas y échalas al carro. Es interesante observar cómo los novios las dejan encendidas o las apagan." 1 9 3 .122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123 Y le respondieron: —¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a venir con las manos vacías! 1 9 1 . uno de los pastores más ancianos comentó con un guiño en los ojos: "Durante la ceremonia. ¿no tienen nunca diferencias de opinión? —Sin duda que sí —replicó el sicólogo—. lo es —respondió ella. apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. —¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado cada vez más intrigado. en cuanto te casas pierdes la libertad.

Simplemente. 6. . Su inseparable compañero de aquellos días de penuria. 1 9 7 . se le acercó y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola." Blas Pascal Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. Su nombre corría de boca en boca.124 El muchacho sonriendo respondió: —No. QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . —¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos bien? —le preguntó Zola. Eso no es responsabilidad nuestra. HACIÉNDOSE MAS VALIOSA El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede tener. Lo estamos naciendo bien sin eso. Pero poco a poco se fue sintiendo incómodo. LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. Se había hecho de un gran prestigio a través de su labor periodística. sobre todo. cuando juntos compartían la pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podían conseguir. 1 9 6 . Juan Pablo Tamayo 1 9 9 . 4. Un día Zola se fue en su búsqueda. dé El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles. ustedes recibirán una gallina. Nunca lo hemos hecho de esta manera. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa. porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. el célebre caso del capitán Dreyfus. pues cuanto más envejece más interesado está él en ella. El pintor se mostró muy contento los primeros meses. MATRIMONIO IDEAL Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". 5. pero es una caña que piensa. No estamos preparados para eso. la más frágil de la naturaleza. DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Dios. 3. 1 9 5 . 2. Cada vez que una persona presente una idea nueva. ES PELIGROSO ESTANCARSE 125 1 9 4 . Mientras tanto él recordaba a su amigo el pintor. no funciona. Su amigo se sonrió. EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa. de sus novelas en las que describía la crudeza de la vida parisiense y. se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía como todo un señor burgués. 7. "El hombre es una caña. Cuesta demasiado. le dijo: —Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. Ya lo probamos una vez.

No es necesario. que puede coexistir per- 2 0 1 . estancado. Juan Pablo Tamayo 2 0 0 . La fe empieza donde termina la ansiedad. Descubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevarían a cabo. por lo tanto. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras ansiedades: porque él tiene cuidado de nosotros. para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplación.126 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127 estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará. 30 por ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado que él ya no podía deshacer. aparecerá con más claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un símbolo. La ansiedad empieza donde termina la fe. de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche. que sobresale de la fachada. EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN Francisco C. o para extasiarse ante las estrellas de lo alto. El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra. a la otra. y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud. en las ventanales altos de las casas españolas e iberoamericanas. a guisa de espectadores. ¿QUIERES? ¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? ¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos con respeto? ¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que tú debes a la vida? ¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? ¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? ¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del día? ¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? ¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? ¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo. y todo seguirá lo mismo que siempre. Concluyó que solamente el 8 por ciento de ellas eran legítimas. todo lo que pasa allá abajo en la calle o en la plaza. Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada. para contemplar. DOS PERSPECTIVAS: EL BALCÓN Y EL CAMINO Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la búsqueda de la verdad. aun cuando tenga físicamente la ubicuidad de un trotamundos. El Camino. Llamaremos a una de esas actitudes El Balcón. el símbolo del espectador perfecto. el balcón es el punto de vista clásico y. Porque el balcón significa una inmovilidad del alma. Jesús dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupación. en el cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. Acuérdate que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe. en el sentido en que aquí usamos el término. Concebido así. amor y paz? Juan Pablo Tamayo con la crítica de la gente contra él. el 12 por ciento se entendía . o para ver la puesta del sol. Ellis nos cuenta de un negociante quien redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación". Juan Pablo Tamayo 2 0 2 . El opuesto también es verdad. que el balcón esté fijo en un sitio.

La importancia del carácter. Otros que sirven en el camino. La dignidad de la sencillez. es un estado de ánimo." Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. La influencia del ejemplo. 12. se derrama a cada paso la vida. La necesidad de la perseverancia. de peregrinación. sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja. de cruzada. 11. 10. deberá haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". El poder de la bondad. Mackay 2 0 3 . donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo decisiones. Estarían de asistentes algunos parientes de los que el . Por último. EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas. para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la mañana. El placer del trabajo. Lugar de acción." Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo. listos a servir". Una sección del templo sería decorada con césped y vegetación artifical. Porque el camino. Se pondrían camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo dormir un poquito más. una a cada extremo de su cuerpo. Juan A. jamás han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito. Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frustración. UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia. 6. 2 0 5 . 2 0 4 . las iglesias deberían considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". se decoraría el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. 4. El gozo de crear. de interpretar el camino en términos puramente materiales. Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. se corren peligros. La virtud de la paciencia. 5. 9. En el camino se busca una meta. 8. y bolitas de algodón para los que dicen que el pastor habla muy alto. como el balcón. donde jamás está ausente del corazón del caminante un interés serio y profundo. Muchos. 2. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente. Al desaparecer todas esas excusas típicas. 7. Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipócritas. cuyas vidas han transcurrido en el camino. El valor del tiempo. DOCE COSAS PARA APRENDER 1. La sabiduría de la economía. Cuando quiere correr. El cultivo de los talentos. La obligación del deber. Todos tenemos tendencia al fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. Veamos cómo funcionaría esto. su clínica del hospital o su banco de carpintero. Guardémonos. sin embargo. "sólo están en pie.128 "' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. donde el pensamiento nace del conflicto y el serio interés. 3.

" 2 0 6 . He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los últimos treinta años y en todo este tiempo. PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequeña ciudad le regalaron un traje blanco. porque aborrecerá al uno y amará al otro. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores. el pastor le dijo: —Quizá no se está perdiendo gran cosa." Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos los colores. es un hecho. eso es lo que me dicen todos —replicó ella.. al final. Si no nos sometemos completamente al Señor. —Sí. que llevaba sólo unos pocos meses en la iglesia. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor editor: Llevo casado treinta años. Decía: "Que ustedes están sentados aquí delante de mí." 2 0 7 . un domingo se dispuso a estrenarlo." . recibimos una nueva naturaleza. es la única manera de evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el menú de ninguna de ellas. cocinadas en su mayoría por mi esposa.130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . Durante este tiempo he tomado unas 32. HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la relación entre los hechos y la fe. he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. si vas a predicar o a vender pollos fritos.850 comidas. si mi estimación es correcta. Pero para mi consternación. Esto suscita a menudo una intensa lucha interna. Atentamente. le preguntó a su esposa qué le parecía. Deseando consolarla. habré escuchado no menos de tres mil sermones. NO SEA DEMASIADO HUMILDE 131 pecado. es fe. pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jesús. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. Y. he recibido gran beneficio de cada una de ellas. en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones. Después del culto de adoración una señora mayor se acercó al pastor.. pero él no se animaba a ponérselo. Pero debido a que era tan elegante y le caía tan bien. Que yo estoy aquí detrás del pulpito habiéndoles. Sinceramente. nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas. o se dedicará al uno y menospreciará al otro. ella se le quedó mirando un rato y. 2 0 9 . y le dijo: —Soy sorda y no puedo oír lo que dice. pero con todo vengo siempre para llenarme. sino intentamos servir también al yo. Cuando salía para el templo. es un hecho. EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios años un lector de la revista British Weekly escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparación. Que yo crea que alguien me está prestando atención. todo depende de qué pretendes hacer.. Me pregunto si no sería más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa.. Tengo la clara impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría muerto de hambre. dijo: "Bueno. No podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat. Rindámonos totalmente a Cristo. no obstante. 6:24).

Afortunadamente. Irónicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar. cayó enfermo de neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con Roosevelt y Stalin. y no sólo hablando acerca de ella. se encontraron con una persona que decía estar necesitada. GRATITUD A finales del pasado siglo. ¿Sabe quién? De esa manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming. comentó: "Al fin de cuentas. Pero déjeme hacerle primero otra pregunta. y por eso sé que existe. ¿cómo supo usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo que pasó cerca de nuestra tienda? El europeo se rió y dijo: —Muy simple. Lo interesante del caso es que el señor Churchill volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo del jardinero. La agradecida familia quería compensar a aquel jovencito escocés y. ¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que también reconocerá su nombre: Winston Churchill. cada uno de los estudiantes se encontró con una persona que les causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. oro y púrpura reflejándose en el cielo. Mientras caminaban a toda prisa por el campus. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios. el hijo del jardinero se dio cuenta y logró sacarlo del agua. 2 1 1 . Al final el profesor. son las de Dios. Alexander Fleming se graduó años después con honores y alcanzó fama mundial como descubridor de la penicilina. Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago. a la puesta del sol. con los brillantes arreboles de rojo. Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase. al saber de su deseo de llegar a ser un médico. Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill. experimentó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. proporcionaron ayuda económica para que lo lograra. El escéptico un día le preguntó: —¿Cómo sabe que existe Dios? —Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen Samaritano. El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió los servicios del mejor médico del país. el árabe agregó: —Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad. quien ayudó a salvar la misma vida dos veces. quien había preparado a propósito aquellos encuentros. una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. Aquel sermón tendría una incidencia importante en su calificación de fin de curso. mostrando bondad samaritana hacia otros. siendo Primer Ministro de Inglaterra. 2 1 2 . Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre. Su condición empeoraba rápidamente y los médicos llegaron a temer por su vida.132 2 1 0 . por las huellas en la arena. ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre la parábola del Buen Samaritano. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prójimo? . CREACIÓN QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133 Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con un guía árabe. ellos tenían la gran tarea de predicar un sermón muy importante." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios. Señalando hacia el occidente.

El cacique le respondió con otra pregunta: —¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el misionero. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. Patón. no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al cristianismo. después de un día de mucho trabajo. ¿Qué retratos cuelgan de la pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de santos que sirven? 2 1 4 . ¿ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe en ellos como una especie de inyección de adrenalina que cause efectos inmediatos. 2 1 6 . Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontraba muy cansado. La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo. que los atacantes se habían marchado. La mujer le miró de forma extraña y le dijo. Lo mismo sucede con la Biblia. no lo puedo retener. Decía: —No me aprovecha. un reputado neurólogo de Filadelfia cuenta que una noche. Su sabio pastor le contestó: —¡Animo. siempre lo olvido. A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. se vistió y fue con la niña a ver a la madre. W. hacia el final de su vida quitó los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por otros de Gandhi y Schweitzer. el doctor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y valiente. cuando descansaba. SERVICIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135 Se dice que Albert Einstein. ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL? El misionero John G. Después de examinarla y darle algunas medicinas.134 2 1 3 . Cuando alguien le preguntó explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen del éxito por la del servicio. para su gozosa sorpresa. Los toman regularmente porque les ayudará a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades. Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos. EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. No me importa cuánto leo. El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron. da testimonio de la acción protectora de los ángeles. Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro. le despertó el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. no importa cuánta eches. Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. Sin embargo. Y el doctor S. Mitchell. 2 1 5 . hombre! Cuando echas agua por un colador. el verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular.- . Aunque ese efecto de "inyección" puede sucedemos de vez en cuando. a quien encontró muy enferma con pulmonía. que ministró en las islas Nuevas Hébridas. pero al menos siempre terminas con un colador más limpio. los beneficios de la Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas. Era una niña pequeña. Patón le preguntó un día qué les había frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. no logras retenerla. pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro.

Voy a orar para que me dé las fuerzas para vivir sin ella. Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . Todo lo que necesito es correr más que tú —replicó el otro. Algunos son esclavos y le sirven por temor. artistas y eruditos." El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y empezó a ponérselas. idealistas. no es necesario. por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perdí. Una vez. cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba. otros son jornaleros y le sirven por la paga. Un veterano de la Segunda Guerra Mundial. Contrate a alguien para que lo haga. COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1. 2. Hágalo usted mismo. intrigantes. educados. Sus zapatos y abrigo están colgados allí en el armario." 2 1 9 .136 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137 "Mi hija murió hace un mes. y el otro le preguntó sorprendido: —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? —No. que había perdido una pierna en la guerra. . Cuando despertaron en la mañana. alguien que le vio comentó: —¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y respondió: —No. LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente. SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo. deshonestos. ¿SERA EL PECADO? ¿Cómo es que siendo tan inteligentes. expuesto al frío y la nieve. AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. El abrigo estaba seco y caliente y no podía haber estado afuera. 2 2 1 . Allí estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llamado a su puerta. impacientes. vive en nuestra casa como si estuviera sola. pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a ellos. se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de café. dotados. y otros son hijos y le sirven por amor. 3. camino de la capilla. arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 ." ¿En qué grupo está usted? 2 2 2 . cultos. ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. 2 1 8 . Prohiba a sus hijos hacerlo. iba de vez en cuando a dicha capilla. chismosos. TIEMPO OPORTUNO ¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . somos todavía tan egoístas.

El unía sus manos y las elevaba en un gesto de adoración a Dios. Samuel —agregó el jefe—. —Muy bien. El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo. razonándole y rogando que accediera y firmara. El segundo aseguraba que la verdadera oración de poder se hacía de rodillas. a causa de que se había roto una parte del andamio. pues de otra manera la compañía de seguros no seguiría con aquella oferta especial. ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas así. FUERTE MOTIVACIÓN La gente va a la escuela por diferentes razones. QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida. Un día mi tío salió disparado del cañón." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139 capellán respondió: "No. ORACIÓN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores. menos Samuel." 2 2 6 . pero si no firmas. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas. les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los últimos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de ello." O.QUINIENTAS TRES 2 2 4 . ORAD SIN CESAR A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar. personas que solicitan una lista de oración y oran por los misioneros porque no saben qué más hacer. no llegó a la red y fue a parar contra una valla haciéndose bastante daño. LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oración en general y cuál sería la postura más eficaz para orar. Conviértalo de un monólogo centrado en usted en una conversación con Dios. Todos intercedieron con Samuel. Convierta sus pensamientos en oración. pero no le hacía caso. Nunca jamás oré más ferviente y sinceramente. 2 2 5 ." . Mi padre siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a la universidad. el dueño de la empresa lo llamó y le dijo: —Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí tienes un bolígrafo. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos. Al fin. ¿Me quieres decir por qué no podías firmar antes? —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con tanta claridad —contestó el empleado. Mientras ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les escuchaba. sino que es sobre todo un diálogo. Quiero que firmes ahora mismo. Una señora confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos cada vez. A lo que el 2 2 8 . quedas despedido. Así que decide ahora mismo. pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo. En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: "He experimentado que el momento más efectivo para mí de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura. Siento decírtelo. miro a los senadores y oro por el país. Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda la plantilla. Aquel día decidí estudiar y no fallé hasta terminar. * Samuel firmó en ese mismo instante." 2 2 7 .

Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. le preguntó: —Howard. PERRO VALIOSO El pastor predicó un sermón cortito y después explicó: . ella le compartió: "Cuando está aquí. Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas. el gran erudito de la Biblia ya fallecido. le entiendo perfectamente cada palabra y frase. fue también tenido como un gran predicador.142 QUINIENTAS TRES 2 3 6 . siempre pasa por encima de mi cabeza. Howard. y ahora prueban con las tarjetas de crédito. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad. El intérprete le confesó: —No fue así. Más tarde." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitación personal. y me maravilló la manera tan breve en que se puede expresar en coreano. Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que también fueron predicadores. ¿quién es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento. en Londres. cuando está en el pulpito. pues indica a quién o qué adoramos. 2 3 8 . el más joven. pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor. COMUNICACIÓN Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad. Cuentan que William Barclay. Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. FRASES SOBRE EL DINERO El dinero no puede comprar amigos." 237. pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. En su última visita. el hombre de negocios comentaba con el traductor: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi anécdota. y me es de gran bendición. Le invitaron a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. respondió: —Mi madre. desarrolló su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia en Escocia. Pero. Alguien que quería averiguar lo que realmente pensaba Howard. EL MEJOR PREDICADOR ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143 El famoso predicador G. 2 3 9 . Una vez ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro lado del Atlántico. Durante un invierno que estuvo enferma. El traductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se rió y aplaudió. él la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuperó. Un presupuesto es un documento teológico. Hagan lo que consideren apropiado. La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos. me habla y ora.

qué condiciones? 2 4 2 . por favor. El pastor se sintió indignado y pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un mensaje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu vecino. Al llegar. recién pintada de blanco. Se escondieron. les cortaban la punta donde aparecían las siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería. ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero. meses y años en el más grande misterio. Costa Rica. inútil. Pero a la semana siguiente todo siguió igual. vieja. Cuando terminó la fiesta. fue abierta y e| misterio se desveló. los días. Sólo había un puñado de huesos c n el o pantalón azul. a nuestro predicador. EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia. propuso a su esposo jugar a las escondidillas. los recién casados se dirigieron a la casita que les habían prestado en el centro de la finca Era una casa vieja. si su perro alguna vez tiene perritos. le dijeron muchos. Sus gritos n o salieron al exterior." Al finalizar el servicio." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo. la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destrucción. aceptó. corrieron. Pasaron las horas. Veinte años después. complaciente. El novio lucía pantalón azul. Una caja de caudales. PROPOSITO A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecánica rutinaria de hacer las cosas. se besaron y s g volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal. Pero al lunes siguiente todo siguió como de costumbre. que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilómetros río arriba." El mensaje cayó bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su manera de predicar. El novio se había esfumado." 2 4 0 . La congregación era pequeña y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero. la novia —llena de inocencia y pureza-. No pasó mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dejó muy pensativo. corroída. Hace años el funcionario del gobierno encargado d e . camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor había tejido. $e había ocultado allí y la puerta se había cerrado.144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: "No codiciarás la propiedad de tu vecino. Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar. un visitante de otra iglesia se le acercó y le dijo: "Pastor. En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia." "¡Fantástico!" "¡Estupendo!". Un día que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían a la competencia. El. ra y encanto. Dentro acurrucado estaba el novio. ¿DONDE ESTA TU DIOS? 145 "Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de mis notas. regálele uno. Lo la ó m lo buscó. ¿er.. Lo tituló: "No robarás. camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le había tejido. dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio. De pronto la novia no encontró a su querido esposo. nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino. Amueblada a la antigua. llena de dulzn. Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa.. Así que al siguiente domingo predicó un mensaje más específico y fuerte. El día de la boda ella lucía bella.

él reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba. aunque hubiera pasajeros. 2 4 3 . inmaculado." Tomé su hoja sucia y con borrones. El otro. Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy olorosos. . tú tienes una barba envidiable. ¿estarías dispuesto a vendérmela? —¿Por qué no? —respondió el otro—. Pero hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y yo la cuidaré. iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. dijo que los conductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las paradas. La lavaré. y le di otra nueva. A cualquier hora del día o de la noche. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo. inmaculada. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. La lección había terminado. pues tenemos un contrato. recibió un gran número de quejas. Luego. Cuando el amigo protestaba. maestro? Esta la he estropeado. porque tenían que observar puntualmente el horario. Si el pago es apropiado estoy dispuesto. Quiero recuperar mi barba y te pagaré lo que me pidas. o de lo contrario eran reprendidos y castigados. anunció que se iba a afeitar la barba. Un día el barbilampiño le propuso al barbudo: —Mi amigo. él decía: —Es mi barba y hago con ella lo que quiero. y tú me dejarás cuidarla cada vez que quiera.146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 . Resultó que al final era más importante mantener el horario que servir al público. sucio y con borrones. El año había terminado. "¿Tienes un año nuevo para mí. y me dio uno nuevo. La barba estará en tu cara pero será mía completamente. Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—. pero no puso objeción. Si haces eso te llevaré a los tribunales. Maestro querido? Pues éste lo he estropeado. Luego. y cumplió su palabra de cuidarla con esmero." Anónimo Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes." Tomó mi año. sonriendo. le hablé al corazón así: "Ahora. NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33 147 supervisar el transporte público mediante autobuses en una ciudad. Al fin el barbudo se rindió y dijo: —Está bien. hijo mío. Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en las paradas llenas de pasajeros. por el contrario. "¿Tiene una hoja nueva para mí. perfumaré. tú ganas. Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía aguantarlo más. sin parar a recogerlos. —Quieres decir mi barba. sonriendo. hazlo mejor. tenía una barba abundante y larga. Al amigo le pareció aquello un poco extraño." Me acerqué al Trono con corazón tembloroso. cortaré. La mecánica de cumplir con la tarea terminaba por ser más importante que el propósito de la misma. hijo mío. habló a mi corazón así: "Ahora. UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. Cuando la comisión investigadora informó. Así que el barbilampiño compró la barba de su amigo y la dejó en su cara. hazlo mejor. etc.

llevaban seis antas. pero había aprendido una lección importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. Al salir como pudieron de los restos del avión. te la cederé. Jesús ya nos advirtió con aquella ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo. pero considerando todo lo que había sufrido y soportado por causa de la barba. Conocimiento sin carácter. Con mucha confianza. Atribuido a Gandhi 245. Desafortunadamente el avión no tenía potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrelló. Miguel dijo a media voz con sarcasmo: —Sin duda serán regalos baratos. A lo que Miguel replicó: —No podrás comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. pagó lo que le pidieron. él se dio a sí mismo. estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. Lisa alcanzó a oírlo y respondió: —Nada es barato." Al oír su razonamiento. 5. 6. Mientras ella salía. Adoración sin sacrificio. . Inmediatamente después se afeitó la barba. Metieron toda la carga en el avión y despegaron. Comercio sin moralidad. uno de los cazadores le preguntó al otro si sabía dónde estaban. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas. Política sin principios. ALGUNOS NUNCA APRENDEN Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá buscando antas. 2. si te cuesta todo lo que tienes. 4.148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149 —¡Oh! —replicó el barbilampiño—. El pobre barbudo casi se desmaya del susto. Pero por desgracia algu2 4 7 . Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía cargar cuatro. LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. pues. pero me parece que estamos a unos cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado. Ciencia sin humanidad. Riqueza sin trabajar. pero muy a regañadientes. ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves pérdidas. A lo que el otro respondió: "No estoy seguro. el piloto accedió al fin. NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le decía a su hermano mayor: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios. después de todo. el tiempo era similar y teníamos seis antas. Placer sin conciencia. Lisa contestó: —Pues voy a intentarlo. 2 4 6 . 7." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo así en nuestra vida. 3. Los cazadores protestaron: "El avión que usamos el año pasado era exactamente como éste. Había perdido su dinero y su barba. Miguel. Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó. La potencia era la misma.

A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo. Dios le habló. No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones. La casa se enfrió al apagarse la estufa. Su hijo de veintidós años había dejado el hogar paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco recomendable de la ciudad. podrían proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo. Una tarde acogió a seis de estos gatos. Su perro se había tumbado sobre su estómago. La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. . Cuando Carlos iba hacia la cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. 2 5 0 . Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudieron restaurar sus dañadas relaciones. La temperatura descendió a bajo cero. además de su propio perro y su gato. Dos se habían acomodado bajo sus axilas y dos más a sus costados. LOS HUESOS DE BUDA Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda. sin importar lo que pueda costamos. él estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputación personal. Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de drogas e intento de venderlas. Carlos había estado orando durante meses por su hijo rebelde. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India. mientras oraba. Después de acostarse le atacó una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma que más convenga. Se dio cuenta de su petición egoísta. otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo mejor de Dios. débiles y nada parecidos a él. Quizá no resulte como nosotros quisiéramos. los inadaptados. Estos forasteros. según se dice. A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de la policía. EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7 151 Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. Parecía no haber esperanza para esta anciana. los enfermos. así nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. Carlos le dijo al Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado. pero será lo mejor para las dos partes. Una señora de edad no podía soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches frías del invierno. Cuando le ponemos a Dios condiciones. bien calentita. frecuentemente sucede que él hace de aquello la condición para contestarnos. recibidos y alimentados. Los vagabundos que había protegido le salvaron la vida. DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . Era un hombre muy conocido en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. Una mañana. Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagradables. Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente la encontraron en su cama. Carlos sabía que su hijo había estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las vendía. La iglesia debe también acoger a los extraviados. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche.150 QUINIENTAS TRES 2 4 8 .

"El que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho. Para eso estamos en el planeta Tierra. Aquel hombre se sentó frotándose las manos de puro gusto. Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes. El dijo después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies. El genio desapareció en una nube de humo y en su lugar quedó la página del periódico requerida. Cuando el genio salió en respuesta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. decía a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría. Confucio ha muerto. se encontró sobre la arena. mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro vivo. la hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó. Palpad y ved. pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. Muchos más hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes. los montes terminaron cayendo. y que tengamos suficiente energía mental y física para proseguir. Tiempo después los médicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montañas. que yo mismo soy. con la información solicitada. El hombre lo pensó por un momento. 16:10). El propósito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes. Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar. y lograr ciertos logros. una vieja lámpara mágica. La fiebre amarilla. 2 5 2 . El primer intento de excavar el canal a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía francesa. Al otro lado estaba la lista necrológica. y entonces pidió que le diera la Página Financiera del periódico local. mató a millares. Al estar soñando despierto. Sin embargo. disfrutando del tesoro encontrado. sino que le demos honra y gloria a él. El primer nombre que aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo! . Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero. y no es mucho el tiempo que pasamos aquí. y el que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo mucho" (Luc. inoculada por los mosquitos. arrojada allí por las olas. Cuando controlaron a los mosquitos. el proyecto fue abandonado no a causa de los montes. 2 5 1 . pues un espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. mientras caminaba por la playa. No obstante. MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción del Canal de Panamá.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud. donde aparecían los resultados de la Bolsa de Valores. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál camino tomar? 153 El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. En nuestra corta vida de sesenta o setenta años. con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese día. Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones. PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegrías y beneficios. pero fechada exactamente un año después. los mosquitos hacían mucho más daño. sino de los mosquitos. Mahoma está muerto. 24:39). al ver que todos se postraban. que nuestro corazón lata más de cien mil vece¿ cada día. Hombres y máquina lucharon con los montes y la jungla." ¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto. Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un año sería rico.

Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por aquel laberinto de pasajes. Parece que muchos entre la gente famosa. Es posible que algo sea para mí. MODESTIA Juan Owen. con la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vivía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas para oír su voz. que era una red sin fin de intrincados túneles. personaje mitológico con cuerpo de hombre y cabeza de toro. Dondequiera que iban la gente les señalaba. A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. Cuando eso sucede es porque generalmente no están a la distancia debida para escuchar su voz. le entregó secretamente un carrete de hilo. Sucedió porque él estaba dispuesto a ver y oír. En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo poder. el Pan. renunciaría gustoso a mis conocimientos. Teseo logró escapar de Creta. El rey Carlos II expresó su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. iba dejando el rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. El ministro respondió a la segunda carta diciendo que había recibido la primera y que no había contestado porque estaba "esperando en el Señor" para saber si debería aceptar o no. y hallar el camino a través de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna. 2 5 4 . Campbell Morgan escribió una vez a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un servicio especial. Cristo es el Camino. 2 5 6 .154 QUINIENTAS TRES 2 5 3 . Al fin. Isaías vio y oyó a Dios en medio de todo el movimiento del templo. se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta. Como pasaron dos semanas y no recibió respuesta. cuando el calderero iba a Londres. 2 5 5 . el Agua. y al laberinto mismo. Desliando el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro. COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo. y Goethe exclamó: —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de estas muestras de admiración y homenaje! A lo que Beethoven contestó: —No se turbe demasiado. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara. un hombre sin estudios. acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan. que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan. le escribió de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. con la venia de su majestad. donde reinaba el rey Minos. 18:1-4). En aquel subterráneo Teseo se enfrentó a dos peligros: Al feroz Minotauro. junto con la muchacha y sus compañeros. con su tendencia al culto a la personalidad. Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación. la bella princesa Ariadna. ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155 El gran predicador G. el héroe ateniense. la Luz. que aniquilaba a todos los que encontraba. hija de Minos. A lo que se dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del calderero. ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre. la Vida que nos permite alcanzarlo." . tendrían problemas a la hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat.

Uno decía que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no debían ser arrancados. Parece que el Señor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. con igual autoridad eclesiástica. frecuentemente en asuntos secundarios. pero sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables. 2 5 9 . Su advertencia levantó una controversia en Israel. Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían dañar la estructura. está vivo y vive discretamente en alguna parte. los anillos son anchos y se distinguen claramente. La situación fue comparable a la que . y en ellos encontramos una buena ilustración para nuestra vida personal. hojas y frutos. Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de crecer. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejón sin salida. SE NECESITA AYUDA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios. un hombre sufrió un ataque al corazón. Las personas también necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. cuando el árbol ha sufrido por la sequía. Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones. Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la historia de su vida. Durante los años buenos. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinión. los anillos son apenas visibles. y una mujer embarazada empezó el alumbramiento en el sitio. pero que se dejaran cerca del muro. más bien están defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales. Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de crecimiento sano. 18:15-17). LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todavía hay gente que cree que Elvis Presley.156 QUINIENTAS TRES 2 5 7 . el "Rey". adoptaron posturas opuestas. tenía diez diferentes drogas en su sangre. cuando el agua es abundante. El otro. como recuerdo de la destrucción del templo. También necesitamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte. considerando el potencial daño al muro. Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares del culto a los héroes que se han dado en los tiempos recientes. son fuertes y maduros. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. especialmente cuando los dos rabinos principales de la nación. CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10 157 Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. En otros años. y nadie se va a sorprender porque se den. Sus raíces y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas. llamen a la iglesia para que sirva de arbitro. las plagas o el fuego. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestión. incluidas la codeína y la morfina. pedía que se arrancaran. se alarmó ante la gran cantidad de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes piedras. La autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al corazón. Pero toda la evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. se preguntó al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que él haría. La Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3." Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias. Cientos de personas se desmayaron.

tortas. Pero las cosas no ocurren así. 8:20). o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a •Dios(l Sam. 15:12). La mañana es la puerta del día y debería estar bien guardada con oración. Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos. La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y escucharle (Luc. Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sinaí (Exo. leche. 5:3). cenas y hasta puré. de mañana me presentaré ante ti y esperaré" (Sal. sopa. se toma sólo seis semanas. ¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! Además de que él sí resucitó. 24:4). 21:38). y no busca a Dios en oración para adorarle y oírle. 1:19). Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el vellón (Jue. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas. cuando Dios quiere hacer un roble. apareciera una madurez espiritual instantánea. 8:10). NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantánea: café. 17:20). Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse. Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2 Rey. Cuando quiere hacer una hierba. 1:35. 3:1) y lo mismo hizo para tomar Jericó (Jos. 19:35). 19:27). "Oh Jehovah. 6:38). y se levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2). 16:2). El valor comercial de este famoso del espectáculo creció muchísimo después del funeral.. Alguien ha observado que. 34:4). Y volvió a hacerlo en otra ocasión para erigir un altar a Dios (Exo. Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le agregáramos agua. LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levantó muy de mañana para estar delante de Jehovah (Gen. Copiado 2 6 1 . 2 6 0 . té. 6:12) y Hai (Jos. se toma años. Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a Faraón (Exo. El meteoro que relampaguea a través del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten- se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo Valentino. Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres.158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit 1:5). y revolviéramos y ¡puf!. La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el día en comunión. La mañana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del día y debería ser bien atada con devociones a Dios. La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. de mañana oirás mi voz. . Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl (1 Sam. calor. David se levantó pronto en la mañana para cumplir las órdenes de su padre (1 Sam. La madurez cristiana instantánea no es un producto de mercado. Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en el cruce del Jordán (Jos.

Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presión. Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas. pero los navegantes establecen su curso por ella. La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será famoso. al fin. ¿Cómo crecen los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que tienen dentro. Jesús dijo: "Mirad los lirios del campo. . Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza. En el camino le apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico. le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará. LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se internó en la jungla para dar a luz un hijo. Elmer C. Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento. SOMOS RESPONSABLES Génesis 2:15 La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios. buen diseño y construcción del avión." Pero ella no quiso. llevará dentro de sí una luz. meses. Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa acción no nos afectaría. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán inevitablemente en nuestra vida. Si es diferente de otros. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá hallado su camino y su meta. ¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Los diseñadores y constructores de aviones los prueban en túneles de viento. sufriremos las consecuencias.160 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 . que le llevará a luchar sin cesar por conseguirlo. un fuego. cómo crecen" (Mt. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros. Esto también es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creación de Dios. Otras hadas le fueron apareciendo en el camino. La estrella que brilla refulgentemente año tras año atrae poca atención. ¿qué importa? No hay en lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche. la razón de su vida. aunque muchas personas no se den cuenta aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel. conscientes o no de ello. ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo." Ella movió la cabeza diciendo que no. pero una." La mujer respondió: "¡Tócame!" 2 6 4 . También hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol. Un poco después le salió al encuentro otra hada y también le habló: "Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad. Estos son construidos de distintos tamaños y formas. años). TENTACIONES Mateo 4:1-10 161 ción y se quema en el proceso. Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo. 6:28). La tentación es de alguna manera como un túnel de pruebas. Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el nuestro. es en el desarrollo de cristianos maduros. Crecemos poco a poco durante un período (días. Gray 2 6 2 . Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro." Y también se negó.

que cuidemos el mundo. compiladas en 1986. al ser humano. la mujer. y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo. CORAZÓN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. indican que 1. hizo a la mujer. "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni mujer. la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo. "Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el esfuerzo. ¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero. después. Dios creó al hombre. Y viceversa. el corazón de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazón femenino. y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. sino el de un hombre muerto en un accidente automovilístico. En primer lugar. CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero por el privilegio de estar casada. En tercer lugar. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás. declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad. bajo la tremenda crisis física. Segundo." Las últimas estadísticas nacionales. emocional y espiritual que es un alumbramiento. 2 6 5 . entre machistas y feministas." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora. y gloria de Jesucristo. para intensa felicidad de ellos mismos. y quedó embarazada. señalar de nuevo el tremendo éxito que están teniendo los trasplantes de corazón. su compañera idónea. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era quemarme. "El corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el de una mujer".319 recién casadas murieron quemadas sospe- . Ahí empezó la angustiosa espera. huí. 2 6 6 ." Pero Betsy quería un hijo. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre le transmite. "Me decía constantemente que la dote era insuficiente". perfecto en todos sus órganos. no su propio corazón. "Siempre temí por mi vida. Doble angustia: la del embarazo mismo. comprobar cómo. Hermano Pablo El Luminar Bautista. El Señor quiere que trabajemos por la vida. que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador. esposo y esposa. hombre y mujer. y aunque haya en el mundo una batalla. y a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. más verbal que otra cosa. y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer. tomando una parte de su pecho. Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre. Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde de arrepentimiento ante Dios. anunció el parte médico después del feliz alumbramiento. vestida con un sari color púrpura. pág 5. Octubre 1989. he aquí una noticia que merece comentario aparte.162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163 Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador. que denunciemos el pecado del alma humana. Amigo. Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones. una sola alma y un solo espíritu. ver que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. y la de llevar en el pecho. Y después de haber creado al hombre. pueden ser un solo cuerpo.

ya que Jesús mismo nos da dirección y guía. Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen como causa la dote. Sin embargo. la verdad y la vida" (Juan 14:6). Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia. La dote fue establecida hace miles de años como un medio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuando se casaba para formar una nueva familia. La costumbre se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961. Durante estos viajes. no debemos vagar sin propósito. la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo. seculares y religiosos) habla fuertemente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en la vida. Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente. como el de que los hom- . en una forma aún no entendida totalmente por los científicos. 2 6 8 . las obreras se vuelven frenéticas. No es difícil explicar ese frenesí de muerte. Por estos regalos. Existe en África una especie de hormigas que se organizan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles subterráneos. sus demandas no terminan con el casamiento. La proliferación de cultos (ambos.164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . las hormigas distantes quedan confundidas. Los escrúpulos varían en diferentes lugares. Básicamente. El se identificó a sí mismo como "el camino. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no está en condiciones de satisfacer sus exigencias. Si la reina muere. Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y muerte. Si la reina es molestada. ¿Se puede encontrar una descripción más parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios. un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del año anterior. el marido a menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa. Por el contrario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y sin propósito hasta que morimos. las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. Pero la dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de tener una hija soltera. (Un escrúpulo ha sido a veces definido como una opinión sin base bíblica concreta. ESCRÚPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prácticas. corta su relación con aquel que puede y desea guiarle. ¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella"! (Ef. En un país donde el matrimonio separa a una mujer de su familia. y una mujer divorciada o separada es una vergüenza social. un hombre hindú acepta contraer matrimonio. llevándolo en largos viajes. Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". LA BÚSQUEDA DEL CAMINO 165 diosamente. 5:21-25). las obreras son orientadas constantemente por la reina. Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. el problema se debe a la baja consideración que se tiene por la mujer en la India. Si Jesús es nuestro Camino.

Otros creen que sí pueden. Por eso." 2 6 9 . y le dijo que no podía cortarlo. El ingeniero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no. Muchas congregaciones. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro. 24:49). quien era un conocido ingeniero de automóviles e inventor. Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara.) Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a un cine comercial. Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a vosotros mismos con el tabaco. Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses. de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por parte de los hombres. o que las mujeres no deben llevar pantalones en leí templo. Pero la mayoría de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine. 8. ¡PODER! Un obrero de la General Motors había estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro. Luc. como señala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrógados y puritanos. mientras hablaba. en otros causa serios problemas. sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes." Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asignado. me pondría a llorar sobre mi cerveza. un collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muñecas. Mientras estaba fuera del templo. Un pastor se negó a apoyar un campaña de evangelización a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metálico. . mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas. Una mujer dijo en una reunión que era pecado llevar pendientes pero. después del culto. el marido escandalizó al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones. explicando a un miembro por" qué desaprobaban el baño mixto. Cuando se representó en los cines El refugio secreto. y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado. de Corrie ten Boom. Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fútbol. El reconocía que la fortaleza humana no tenía la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil. pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante. 1:4. Cristo insistió en que sus discípulos esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisión (Hch. lo que consideraba un signo "hippy".166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167 bres deben ir al templo con corbata. un colegio cristiano prohibió asistir a sus alumnos. mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver al danés fumar en pipa. pero que deben ser selectivos con sus películas tanto como con su literatura. Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio. Una pareja que se había trasladado desde otra parte del país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anunciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sábado siguiente. Después de repetidos esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de la corporación.

. Una pandilla de jóvenes entró y le robaron 6. pobre y enfermo. Alimentado por el odio patrulló las calles del barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. Su esposa estaba apenada viendo cómo su esposo. aquel pobre anciano mejoró. AMOR Un anciano.50 dólares después de dispararle y matarlo. Juró que no descansaría hasta atraparlos y matarlos. Le ofreció consejo y algunos folletos sobre cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa.. Quizá hay algo en su vida que le tiene encadenado. Con el tiempo. sufrió una noche un atraco. y levantando su revólver se disponía a disparar. Y agrega: "Si guard. que. de la perio- Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York. 2 7 1 . y la verdad . ODIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os hará libres. Visitaba al otro anciano. Después se fue a su casa.168 2 7 0 . Con su porra desarmó al joven que tenía una navaja en la mano. Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y. pero su dedo no pudo apretar el gatillo. Oía la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidió. Cuando llegó la primavera cultivaron un jardín juntos.. Prometió solemnemente que lucharía porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. Durante veintiún meses seguidos se dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad. pero era rico en interés por los demás. promesas del obrero social. vivía en una casa que necesitaba bastante reparación. y vuestro gozo sea completo" (15:10.. por otra parte. Una noche. consiguió su puesto como policía. Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estación de televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. su dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores del crimen.. El obrero social le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo le iría mejor. el policía capturó a un joven que respondía a todas las características y datos que había conseguido de los miembros de la banda. seréis ver mente libres" (Juan 8: 32. le llevaba el carbón para la cocina. mandamientos permaneceréis en mi amor. El hijo encontró el cadáver de su papá. le ayudaba a reparar la casa. Debido a su situación era incapaz de cuidarse a sí mismo. A continuación le visitó un político que andaba en campaña electoral para las ya próximas elecciones. y le llevaba a él al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. El candidato político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición de aquel pobre hombre. Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros. Esposó al joven y lo llevó al cuartel de la policía. —Agarré a uno de los que mataron a mi padre —informó a su esposa—. Quedó tan afectada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche. otro anciano llegó al vecindario. Por último. 36). Después le visitó una entrevistadora de la televisión local. jugaba al ajedrez con él a la puerta de la casa. No a causa de los consejeros. Tampoco poseía muchas cosas. ahora me siento libre y feliz.. Si el Hijo os hace libres. pero no pude dispararle. se consumía interiormente con este odio. —Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. después de largo y duro entrenamiento. Mi amor. Informaron de su condición a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un obrero social. y que era muy estimado por toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayudar a todos. 11). era una excelente persona.

Viendo un anuncio del circo le preguntó: —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor. papá. uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que oraba. ORACIÓN Y ACCIÓN Un líder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisión. PRUEBA DE CARÁCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir. sino del amor de su vecino. No le sabía muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante. déjame ir. en una esquina del templo. 2 7 5 . él pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no pasara nada. una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia." Y allí. sino el amor. 2 7 2 . —Hijo. 2 7 3 . COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí se encontró con un joven campesino. Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. . Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones. Norman nunca olvidó la respuesta de su padre. Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fervientes para que él proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. PRUEBA LA ORACIÓN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un 2 7 4 . —¿Cree que le servirá eso de algo? A lo que replicó el otro: —Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. el futuro se presentaba bien negro. el Señor no me habría escuchado. la simpatía o la ley lo que más ayuda. hasta que vio a su padre venir hacia él. No es el conocimiento. El amigo le preguntó al religioso. Así responde Dios a las oraciones. El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy. así que envió sus oraciones en la camioneta. Hablaron por un momento.170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171 dista o del político. se oyó que alguien llamaba con fuerza en la puerta. LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del patio para fumárselo." 2 7 6 . mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre. Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazón yo hubiese consentido la iniquidad. No abandonaría la lucha nunca. Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y perseverar en la oración. Al principio de uno de los combates. Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros. verduras y frutas. estaba aparcado el vehículo con una buena cantidad de patatas.

la inflexión de su . La facción que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y así afligir a Pablo. por otra parte. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. en su libro Pedro. Al nivel del suelo. 2 7 8 . Aunque parezca increíble. Clemente. Al ir finalizando. quería advertir a la iglesia de Corinto una generación después. Su propósito principal era reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de Corinto. pidió que ella hiciera algo mostrando su arte. llega a la conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa. quería correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión semejante sin controlarla. El teólogo Osear Cullman. Entonces. Clemente. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. Tal vez Lucas. una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. escribió una carta a la iglesia de Corinto. Después de discernir las evidencias. la temperatura es mucho más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. Pablo escribió en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15. 16). un líder cristiano de Roma. ¡Qué terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma. a lo cual accedió gustosa. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas. lo último que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisión. Su modulación y expresión fueron perfectas. La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del emperador. 2 7 7 . Cullman llega a la triste conclusión de que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nerón. en oración humilde y sincera delante de Dios. RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos.172 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173 incendio en su casa. alguien se enteró de que una famosa artista compartía la cena como parte del grupo. Y posiblemente esa sea la única opción que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. el autor de Hechos. Hacia el final del primer siglo. En su casa alquilada. Al ponerse de pie anunció que recitaría el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena de compañerismo. Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido martirizado a causa de los celos. puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios.

si se apagara el sol cesaría la vida. llena de gratitud y gozo. ¿No debería incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una órbita marcada por el Creador.) Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a la artista. Pero el nombre "cristianos" permanecerá mientras haya hombres y mujeres.174 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175 voz digna de su categoría. DIOS CREADOR Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolución. Poco después alguien. los conocimientos se alteraban. Como la de aquel que alaba a Dios. sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar la alegría que él tenía en su ser. le cuesta aceptar su limitación y dependencia. seguidores de Cristo. pero no hay duda de que usted. El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde hace mucho tiempo. "hermano Jonatán" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano. El nombre se originó más tarde y terminó por ser popular. además de conocer el Salmo. Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos. 2 8 0 . durante y después de la guerra de la independencia estadounidense. Este se puso de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8. que no va hacia donde quiere. su voz se tornó segura. entraban en crisis. como el de "Únele Sam" quedó para referirse al gobierno. gobernador de Connecticut y amigo íntimo de Washington. la artista poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y sé cómo decirlo. conoce a aquel a quien está dedicado. esta revolución copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. Cuando Washington necesitaba abastecimiento . ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador? 2 7 9 . Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres y títulos y lo que de verdad quieren significar. El nombre quedó para designar a cualquier buen patriota." Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que fue presidente. ¿de quién? El hombre creía que él dirigía su vida y movimientos. solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán. como nos señala Hechos 11:26. El nombre de "hermano Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente patriota. Muchos de los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecían en silencio. CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. De manera que el nombre se extendió por la nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y generoso. Cuando comenzó a recitar. pues la palabra ha llegado a ser sinónima de "persona semejante a Cristo"." o consejo. que sean semejantes a él en actitud y hechos. Por ejemplo. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. ahora le cuesta aceptar que depende de otros. aplausos y vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. ¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el nuevo centro? En otro sentido. pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara también algo. Los hombres no podían aceptar la afirmación. Cuando terminó. el hombre lo sabe pero se niega a creerlo. Nadie dijo nada. Entonces. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o. (Los presentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras.

2 8 4 . 2 8 3 .8 para los presidentes y de 5. Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones. Después se les pidió que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que también recordaban. quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios. el primer rey de Arabia Saudita (19221953). que hay otros seres celestiales llamados arcángeles. ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que las que se pueden observar. 2 8 2 . Si quieres saber busca a Dios. Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas.176 QUINIENTAS TRES 2 8 1 . No en todas partes funciona así el negocio de antigüedades. querubines. Como en la parábola del trigo y la cizaña.2 para los nombres de bebidas. . viajando a la velocidad de la luz (300. Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad que busca. 1:13). Un niño repite las cosas como un lorito. se le tuvo como un hombre ecuánime y justo. Nuestra limitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones. VENGANZA A Ibn Saud. dígamelo y se la podemos hacer. Pero el Señor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espíritu Santo (Ef. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos. LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177 La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Vía láctea." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincón del mismo. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del universo. —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —preguntó el rey a la mujer. lee la Biblia y te sorprenderás. ángeles. Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza auténtica y una reproducción reciente. Los promedios que sacaron los niños fueron de 4. pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creación. Son números tan grandes que no entran en nuestro pensamiento. CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 años de existencia. Una mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el hombre que había matado a su esposo. Los creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seiscientos años en enviar una comunicación y recibir respuesta. por ejemplo. El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matándolo. IMITACIÓN A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran.

Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. 2 8 6 . El rey hizo una pausa y agregó: —O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. magullado y con la ropa hecha jirones. Pero la venganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. Sus amigos cristianos sugirieron que debería decir: —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca. La viuda aceptó el dinero. 5:19-21). "Amad a vuestros enemigos. que lo aten allí. La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. la voz calmada de Cristo que nos dice-. Lleva a este hombre a la palmera donde murió tu marido. y no deben tener lugar en la vida cristiana. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie. Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: —Es tu derecho pedir compensación y tienes también el derecho de pedir la vida del culpable. Producen dolor y gran daño a aquellos que les dan entrada en su ser. Pero sólo yo tengo la autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. y no puede hacerlo si no cooperamos con él. —¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a preguntar el monarca. Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer de Texas que apareció en los periódicos. Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. De esa manera le quitarás la vida y te vengarás. SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios. recordando el versículo de Romanos 8:28. menos a ella y sus hijos. A lo que el hombre respondió: —No. bendecid a los que os maldicen. haced bien a los que os aborrecen. Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo camino. la mujer de nuestro caso. Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quería escuchar. La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece años. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien. la mujer pedía la cabeza del culpable. Estaba ensangrentado. 5:44 RVR 1960). En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos niñas. Para su consternación. movida por los celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra niña y a su mamá. temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival. Sus amigos le preguntaron: . La madre quería para su hija una posición en la escuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él. Cuando esto sucede. Lo habían asaltado los ladrones.178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179 —No —respondió la mujer a ambas preguntas. pero seguía demandando el precio de la sangre que le correspondía según la ley. Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les informó que iba en camino a comprar una vaca a una población distante un par de kilómetros de donde estaban. El rey trató de disuadirla. CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras que pueden asediar al ser humano. Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo. yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. ¿cómo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. 2 8 5 . mostrándole que como viuda iba a necesitar más el dinero. dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla.

y la foto sola dice toda la historia. procuraré que me guste lo que tengo. una revista nacional e internacional de gran tirada. La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista USA Today. 2 8 8 . Y al final le dijo: —No tengo otra cosa. Trataré solamente de corregirme y criticarme a mí. Después le mostró una tarjeta de crédito. ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. alegre y cariñoso. Le mostró al niño su licencia de manejar donde apareció el nombre George Bush. Billy Graham 2 8 7 . Es evidente que no podemos ganar siempre. aunque no lo siga al pie de la letra. Anthony le preguntó: —¿Es usted realmente el presidente? El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del niño. Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. Si no puedo tener lo que me gusta. Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. si tenéis amor los unos por los otros" (Juan 13:34.180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181 —¿A dónde vas ahora? Aquel hombre contestó: —Voy a casa si el Señor lo permite. PRUEBA Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. Allí se le ve sentado al lado del presidente Bush. elogiaré a las personas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no pueden hacer. amaos también vosotros los unos a los otros. me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os améis los unos a los otros. Mientras que el señor Bush leía. Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré de que todo se acople a mí. Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a sí mismo. quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crédito. Hoy tendré un plan. . En esto conocerán todos que sois mis discípulos. ¿No lo sabías? ¿Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? ¿Cómo podría yo probártelo? El presidente sacó su cartera y buscó entre sus documentos. Pero si quieres te puedo dejar mi autógrafo. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó a leer un libro con él. Me libraré de la preocupación. Hoy seré agradable. —La maestra nos dijo que no podemos pedirle autógrafos —contestó el pequeño. sino gozaré de lo bello y lo feliz. Como os he amado. 35). El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección que todos deberíamos aprender. HOY Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a resolver todos los problemas de toda la vida. excepto el automóvil negro que me espera a la puerta. —Claro que sí —respondió—. Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios. una fotografía de sus nietos. Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e interés humano. la prisa y la indecisión.

Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre los creyentes. Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué hacer con ella. bíblico y no ofendía a Dios. Desafortunadamente muchos enferman cuando están solos porque no saben qué hacer con la soledad. Copiado 2 8 9 . El pastor Keach empezó con los niños. Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto congregacional en 1744. que eso queda más a tu medida. —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí. Y eso es lo que hizo. Y entonces le propuse: —Señor. 2 9 0 . SOLEDAD Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes. pues veintidós miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. Usémoslo de tal manera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido y amado. que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno después de la cena del Señor. al punto que después de estos veinte años.182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183 El hoy es nuestro. escucharon la radio o miraron la televisión. No tenían temor de estar solos porque sabían que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y se tornaban más creativos. que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. Sólo el hoy es nuestro. HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios. que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas. pues a ellos les gustaba cantar. basándose en la evidencia bíblica. Consiguió. que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. tuvo necesidad de llamar a otro pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el pastorado. aunque sus padres lo rechazaban porque era extraño a la adoración evangélica." 2 9 1 . Y Dios me dijo: —Me parece. A lo que él me contestó: . El incidente fue costoso. aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto. LOS CAMBIOS Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. pero da gracia a los humildes". Leonardo de Vinci. El solía decir: "Cuando era joven le dije al Señor: —Dios. George. se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). enséñame el misterio del universo. enséñame el misterio del cacahuete. George Washington Carver. Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad. Dios nos lo ha dado. Tuvieron que pasar veinte años antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno. la Biblia nos dice que Jesús se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo. el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron una película. Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado en el culto de adoración. El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha soltado de su mano. De igual manera. Seis años después la congregación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gracias públicos".

de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia. pues. los soldados (como señal de lealtad). LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10. belleza y serenidad de la vida.184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 . vida santa (Rom. Según Pablo en Romanos 1:21. 9:14). se hicieron vanos en sus razonamientos. Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad. El fruto del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22. En una fábrica una máquina obra y el resultado es un producto. 1:13). 1:10). LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b. Véase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo. 15:16-18). en afán. con aprecio por lo que somos y tenemos. y es. 2 9 6 . H." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados. rico y corre en la línea que lleva a la realización y al galardón. 13:15). La carne produce "obras muertas" (Heb. 23 tiene que ver con nuestro carácter. Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo. El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. pero el Espíritu produce fruto vivo. Y la única manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. vivamos. León McBeth. y entregarse al Espíritu de Dios. es un perdedor. buenas obras (Col. 2 9 3 . En resumen. y alabanza (Heb. OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante. El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre. LAS MARCAS DE CRISTO Gálatas 6:17 Había cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de propiedad). pero nunca puede crear el fruto. 8). 5:7. págs. The Baptist Heritage. 94-95 (Nashville. sino la gratitud. nos hacemos un poco más humildes. Las marcas del Señor Jesús en el cuerpo de Pablo incluían todas estas en una. El fruto es el resultado de la vida. y los despreciados (como una señal de vituperio). se empobrece y corre por un desvío. el gran pecado de los hombres fue. y su insensato corazón fue entenebrecido. Broadman Press 1987) 2 9 2 . cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue. 6:22). Pero cuando somos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás. más bien. la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios. 2 9 5 . en trabajo. los devotos (como una señal de consagración). 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad. LA LEY Y LA GRACIA Gálatas 3:1-3 185 Así van de lentos los cambios en la vida humana. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo. ofrendas presentadas a Dios (Rom. no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias. 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa .

dominar un temperamento rebelde. Así son muchos en su relación con Dios. nunca he engañado en mi declaración de la renta. salirse de la rutina. Ninguno se prestó voluntariamente. aceptar un consejo. NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realizó una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos. evitar las equivocaciones. 2. 2 9 8 . pero no tocaría la barbilla del estudiante. pero siempre merece la pena. nunca he cometido adulterio. "No tengo suficiente dinero". 2 9 9 . mostrarse modesto en el éxito. pensar y después actuar. fue la tercera. ser amoroso. soltaría seguidamente el péndulo y éste oscilaría de manera natural de un lado al otro. La mayoría procura cumplir lo mejor que puede. enfrentar la crítica. El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Señor policía. 11:28-30. seguir probando. 3 0 0 . Solicitó después un voluntario para demostrar este hecho. ver la luz al final del túnel. fue lo segundo. El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo. pero nunca he robado a nadie. ENGAÑOS Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos- ." El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia. aceptar una culpa merecida. admitir un error.l5:10. pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos. pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atención a los hijos. Nadie nace sabiendo ser padre. concluyó su estudio citando lo que muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: 1. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. ser generoso. ocupó el primer lugar. sin caer en errores graves. mantener un nivel elevado. "Estoy cansado". Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es confesar que somos dignos del castigo. LA FE 187 un semáforo en rojo. Conocemos los hechos.. NO ES FÁCIL No resulta fácil. sino que se aprende sobre la marcha. pensar primero y hablar después. Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo pegado a su barbilla. Un policía lo para y le pide su licencia de manejar. Mat. porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. no estaban dispuestos a ponerla a prueba. sé que me he pasado el semáforo en rojo.) 2 9 7 . (Hech. pedir perdón.. "Estáte quieto". Aunque todos "creían" que la ley de la física era cierta. habiendo demostrado la verdad matemática de que un péndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes. 3. Al preguntar a cientos de jóvenes. lograr lo mejor de lo poco. empezar de nuevo. Procúrelo. beneficiarse de los errores.186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado. perdonar y olvidar. El profesor recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de donde partió.

y observaremos que lo hace sin temor ni vacilación. y al poco tiempo el niño pudo recuperarlo. pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. ¿Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evangelio? . se sentía cada vez peor. Así es el peregrinaje del cristiano: "Al momento. pero él en realidad está usando las ondas para hacernos regresar a casa. pero después da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. Ambos tenían una cara sonriente. A la dienta. Por ejemplo. Nada aparecía en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. Muchas veces. EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir que encontró en el botiquín familiar. cuando nos apartamos de Dios. Tal convicción nos liberará de todo temor. Pero para Dios no es cuestión de pequeño o grande. DEPRESIÓN A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le pinchó una rueda del automóvil en la carretera. 12:11). mientras que la mujer lo hacía para arriba con uno de sus dedos. se la veía observando la balanza. Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones. miró a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa de campo. El médico instruyó a los padres para que mantuvieran al niño despierto durante las siguientes cuatro horas. por varias razones. Rockwell mostraba el mensaje en las manos. Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del niño. incluso al de abofetearlo si fuera necesario. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. Buscó en el maletero el gato para alzar el auto y. sino de tristeza. 3 0 1 . nos parece que él nos está arrojando piedras. una señora de unos sesenta años. DISCIPLINA Un jovencito jugaba un día con su barquito en un estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su alcance. 3 0 3 . ninguna disciplina parece ser causa de gozo. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojarle piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que podía ocurrir. ¿Qué es lo que suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmediatamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrás del mostrador.188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 . ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo que tiene que decirles. pero ninguno veía nada malo en un pequeño engaño. sino es asunto de intenciones y actitudes. 3 0 4 . traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de Gracias. tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente. recurriendo a todos los medios. Primera. Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato para poder cambiar la rueda." A medida que se acercaba a la casa. TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio. al no encontrarlo. Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla. El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares. Al mirar con detenimiento el conjunto.

Eso es parecido a la depravación de la naturaleza humana. sino el poder de la maldad del corazón humano. convencido de que no podía confiar ni depender de la gente. sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen. con nueve décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas que se movían en cierta dirección independientemente de hacia donde soplara el viento. Algunos han encontrado que la única manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella. sino moral. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. acerca de la naturaleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero problema está en los corazones y pensamientos de los hombres. DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depósito de agua pura. Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica. Lewis. ¿pero cómo? La explicación está en que los icebergs. segunda. A medida que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros.190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD? 191 por no tener él un gato. 3 0 6 . Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le abrió. S. durante una conferencia que pronunció en 1948. el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda. No es una cuestión física. LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló. debe moverse en la dirección de la justicia. PREPARACIÓN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropándose con una cobija eléctrica. dijo con toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla. hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla. IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los océanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria a la del viento. A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de la raza humana quedó contaminada. Al estar cerca empezó a temer que le dirían que no y se enojó por la expectativa del rechazo. el creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios. 3 0 9 . reconocido escritor cristiano. por tener que depender de la ayuda de otro. El único problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que está destinado. empezó a proyectar sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado." 3 0 8 . Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. ya fallecido. ¡Se movían en contra del viento!. La sal afecta cada partícula de agua al punto de que toda ella queda salada. Es decir. que la manta eléctrica pone la cama tan cálida y confortable que resulta duro salir de ella en las frías mañanas del invierno. 3 0 5 ." C. de manera que regresó por donde había venido. En la vida cristiana. Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los .

L. bajó las escaleras y se acercó al sorprendido Moody. —Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero. un hombre de Dios que debe dar ejemplo. Lo que más nos interesa es estar bien 3 1 3 . La primera lámpara eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que encender una lámpara de gas para poder verla. espere burlas y críticas.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. cuando Spurgeon abrió la puerta para recibir a Moody. para ser cristianos felices y útiles. y C. le dijo: —De la misma manera que usted.. 3 1 0 . Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. habla acerca de los viejos días en barco por el río Misisipí.. y ni siquiera de la Biblia. No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de la historia de la iglesia. Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea. puede estar tan gordo. LAS CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron contemporáneos durante el siglo diecinueve. D. y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody. y dejas de ver la viga que está en tu propio ojo?" (Mat. y tampoco puede cocear mientras que tira. Si usted emprende una gran empresa o proyecto. eso sería una gran pérdida de tiempo. un hombre de Dios. 3 1 2 . Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense. fumar? —protestó el gran evangelista americano. y la gente hacía chistes. en su libro The Quiet Córner (El rincón tranquilo). a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador. Sin embargo. Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará tiempo para cocear. 3 1 1 . Uno de los pasajeros intentó entablar una conversación con el capitán. 7:1-3). D. —¿Cómo puede usted. 193 asidos de la mano de Dios. Los caballos y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros automóviles. Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicación del evangelio. CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeños y los dos iban llorando. para que no seáis juzgados. Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis. Se cruzó con ellos un vecino y le preguntó: . H. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon. "porque sin él nada realmente valioso y eterno podemos hacer". pero sí sé dónde están las aguas profundas. éste se quedó paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. Spurgeon se quitó el cigarro de la boca. A lo que el viejo capitán contestó: —No. ¿Por qué miras la brizna de paja que está en el ojo de tu hermano. HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones. L.

respondió: —Sí. si la policía encuentra un cadáver en el maletero de su automóvil Ford. El problema básico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo. mente y corazón sean el cubo de basura de alguien. Uno tiene un caramelo y el otro también lo quiere y trata de quitárselo. LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuáquero que. le explicó la razón de su visita. 3 1 8 . Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. ¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice en Gálatas 6:7: "No os engañéis. El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. —Sin duda que sí —respondió el granjero. A lo que el clérigo le respondió: "Mi amigo." 3 1 7 . si usted está de verdad satisfecho. Al verlas cargar en el camión. HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Gálatas 6:7 Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante muchos años. 3 1 4 . sin duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso allí?" 3 1 5 . EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la basura. —Mi amigo —contestó el otro—. pero usted procure evitar que sus oídos. eso mismo cosechará. Todo lo que el hombre siembre. así que estoy calificado para recibirlo. yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera. que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho. siempre se quiere más." Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo. era inevitable que la vida aparecería por generación espontánea en alguno de ellos. ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la . ¿por qué quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazón del granjero. LA CREACIÓN Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón de que en el universo existían millones de estrellas y planetas. —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el propietario del terreno. él estuvo sembrando durante mucho tiempo. En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camión para transportarlas todas al cementerio.194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195 —¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto alboroto? A lo que el padre respondió: —El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo. Dios no puede ser burlado. 3 1 6 . queriendo dar una lección a sus vecinos." Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano apareció en la puerta. puso un anuncio en un campo de su propiedad. Soy rico y tengo todo lo que necesito. alguien comentó con admiración: —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoció en vida al finado. ¿va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo.

Yo sólo quiero llenar mi barriga.. desparrama" (Mat. A Simón Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo (Luc. lo que yo quiero es un abrigo de pieles. PERMÍTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez.. y el oso tenía su barriga llena. Jesucristo dijo: "El que no está conmigo. MAS DINERO. Entonces se sentaron para llegar a un convenio. y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso. Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. 22:55). A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio. Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de tiempo sino de condiciones. quisiéramos ver a Jesús. SEGUNDA VENIDA 3 2 1 .196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . 24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". JUICIO Y PREDICACIÓN Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio. 12:30). y el que conmigo no recoge. Hay muchas cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede proporcionar." Por supuesto. —Muy bien —replicó el oso—. Lo mismo se puede decir del predicador. Después de un rato el oso se retiró sólito. MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto más bebes de ella. —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que disparar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto. 13: 12. pues el dar es el corazón del evangelio: "De tal manera amó Dios. más sediento te sientes. —Bueno —contestó el cazador. 13). pero ambos son necesarios según lo exijan las circunstancias. 3 2 3 . El hombre estaba envuelto en una piel. Después de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio. NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR 197 mayordomía. contra mí está. COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Señor. Un médico no sería un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una cirugía radical. 1:7). Estaba listo para disparar cuando el oso le habló suavemente y con una sonrisa." Son un . El negocio había tenido buen éxito. bajando su carabina—. 3 2 0 . eso es razonable. 3 2 4 . Moraleja: No siempre nos conviene negociar.. Lo que aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona." 3 1 9 . ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. Lleguemos a un acuerdo. que dio. Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un oso enorme.

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recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregación necesita ver en el sermón. 3 2 5 . MALA PUNTERÍA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregación no quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, sólo significa que tiene muy mala puntería. 3 2 6 . LA CONFESIÓN El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo siguiente en relación con la importancia de la confesión en nuestra disciplina espiritual: "Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: 'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oración cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ahora están en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aquellos días que parecían interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simplemente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era más importante. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aislamiento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por completo de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin Dios." Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades

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de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relación con él.

3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco, Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicación. David Koresh decía que él era la encarnación del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego y las de la manipulación mental. En los primeros días de marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bastantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la televisión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importantísima contribución de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel líder les había prometido orientación y guía en medio de un mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente víctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los demás. Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes.

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cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Señor." 3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en relación con el exigente almirante. El se encargó de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entrevista. "Había solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y profundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que había elegido. Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: —¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo:

—Saqué el puesto 50 en una promoción de 850. Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó. En vez de ello me volvió a preguntar: —¿Hizo usted lo mejor que pudo? Empecé a decir: —Sí, señor... Pero inmediatamente recordé las veces que me había dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras, y dije: —No, señor, no siempre hice lo mejor. Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o contestar: —¿Y por qué no? Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor? ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso le preguntó: —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado? El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado para abrir el agujero, respondió: —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol

A lo que el empleado replicó: . y si no pagaba inmediatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los recargos. y si el néctar es peculiar. y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría.Este murió el octubre pasado. si su entrada está cerrada..204 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205 que yo haya plantado. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentación. Los describe comparándolos con dos conocidos insectos. y allí donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica. "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrón oscuro y vuelo directo." ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "método de la abeja" puede darle un verano espiritual a través de todo el año. Para justificarse dijo: —Nunca recibí el "Primer Aviso". Sólo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para mí. señor. MOTIVACIÓN 3 3 3 .. Su errante compañero va de aquí para allá y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de néctar a mano. "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia. no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia. Se dice que un turista que observaba esta actuación comentaba con su amigo que le servía de guía: —Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y. ¿MARIPOSA O ABEJA? Según James Hamilton. gratis. ¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene? de flor en flor. pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares. que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas. al grano. porque está obviamente cubriendo mucho terreno.. desciende hasta el fondo. la fuerza para abrirla. Boletín Primera Iglesia Bautista Valencia. A lo que el guía replicó: —No. Si la flor es profunda. España 3 3 4 . ¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 . Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenómeno natural.. explora por todas partes hasta que lo encuentra. además. DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de México se produce el fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fría una al lado de la otra. El otro está caliente en su colmena. su bello revoloteo sobre los campos y el danzar Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la delegación de Hacienda apremiándole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha. puede que no haya atraído tu mirada. hay mucho descontento y queja porque no les proporciona también el jabón. al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura. A primera hora del día siguiente el ciudadano apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar. hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente. entre las fragantes reservas que ha acumulado.

De alguna manera se las había ingeniado para salir de la apurada situación. Concéntrese en su tarea inmediata. Puede resultarle difícil. La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de él. 2. saltara y saliera del agujero. Luche por los motivos más importantes. A lo que la rana contestó: —No podía. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas. Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho más efectivo.206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207 —Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". Cultive una distracción a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. . 7. Comience el día con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. Pasó una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. 11. es el resultado de pensar y vivir correctamente. Predisponga su buen ánimo. No hay alegría más grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a través de una generosidad inteligente. Haga algo por recrearse. Doy traslado de la misma por la honda impresión que me causó. abandonándola a su suerte. Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundación. 10. Sea generoso. 9. Sea agradecido. de manera que usted escucha y espera su respuesta. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz: 1. ¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo o lo positivo? 4. Aparte su mente de pensar sólo en usted mismo. Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no podía salir de él. 5. Viva una vida sencilla. Llene su mente con pensamientos provechosos. hasta que apareció un camión que se me echaba encima y tuve que salir. Oró a Dios pidiendo ayuda. Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. 8. Pero al día siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. Mantenga una disposición flexible y resista la tendencia común de querer todas las cosas a su manera. Tenga pensamientos constructivos. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. Así que le dijeron: —Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel bache. Gaste menos de lo que gana. El lo rechazó. Manténgase cerca de Dios. Logre el máximo del hoy de que dispone. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. 12. DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hábito. Interésese por otros. 3. 6. y confío en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí. Que el propósito más elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. Viva un día cada vez. Al fin la dejaron. Las cosas sencillas son las mejores. 3 3 6 . LA ORACIÓN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le oye. pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar 3 3 5 .

"Cada vez que un ganso se sale de la formación siente inmediatamente la resistencia del aire. pero tú los rechazaste. Yo creo en ti. 3 3 8 . También rehusó. cuando un ganso se enferma. No importa tu edad o tamaño. Un helicóptero que acertó a pasar por allí le ofreció bajar una escala. se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante.. En el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado.... o es herido por un disparo. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera.. pero ni aun Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos" (Mat. APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido. Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó. No importa si eres rico o pobre. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos más difíciles. una barca y un helicóptero. YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. Yo creo en ti. no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir.. Yo creo en ti. Se quedan acompañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de volar o muere." Cuando le pedimos ayuda a Dios.. Dice así: "El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose hacia el sur para pasar el invierno.. No importa lo que la gente diga. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro volara solo." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos. 3 3 7 . Los gansos que van detrás graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad.. "Finalmente. No importa qué te haya sucedido. la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo. Yo creo en ti. otros dos gansos se salen de la formación y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. .. se pasa a otro de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar.. y sólo entonces los dos acompañantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo. No importa cuál es tu grado de inteligencia. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma dirección. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del otro apoyándonos y acompañándonos.. produce un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás de él. Ese escrito cambió por completo el espíritu de la clase. 6:29). El Señor le respondió: "Te envié un salvavidas. Yo creo en ti. fíjate en que vuelan formando una V. No importa dónde vives. Las personas que comparten una dirección común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyándose unos a otros. pero también lo rechazó. Yo creo en ti. Yo creo en ti. Se ha comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas. "Cuando el líder de los gansos se cansa..208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209 seguro..

usando así su propia descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. ni limpiar. del entusiasmo puesto. Salió a patinar. uno no puede dejar de pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña.. Cuando llegó el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensión. ni mandar ni corre- . 3 3 9 . los sueños.. que le concedieron. lo más importante no son las propiedades. La vida es así. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada. SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?" (Rom. con el sexo y el dinero. confianza y administración. Alguien lo explicó diciendo: "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a cabo un experimento de injertar. y allí se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de patinar que se había roto. ¡Qué choque tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosidad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría el espacio abierto del cielo. se ha perdido la oportunidad de servir. no me importa. tienen que ver. En una iglesia. Los altavoces anunciaron su nombre. está perdido. LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211 Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan. Al ver desarrollarse aquel drama. se acabó la oportunidad de competir. de los sueños. mientras que a la otra le apetecería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. a una mariposa y un escorpión. Esta pudo haber sido una comparación espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atándole al cadáver de su víctima. No tiene ya la oportunidad de ganar. Cuando ya parecía que terminaba de colocarlo. en un momento dado del proceso de desarrollo. una cirugía así de diabólica en la raza humana. Yo siempre creo en ti. por ejemplo. 7:24). lo más importante es la confianza. Yo creo en ti. en el huerto del Edén. Si usted las pierde. del dinero invertido. Olvídese de los duros entrenamientos. pero ella no salió. No me importa. y lamentablemente muchos fallan en esas áreas. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administración. o cuan bien predique el pastor o cante el coro. dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin los cordones apropiados. por ejemplo. Ambas cosas. excepto matarla. descubrió que le quedaba corto. 3 4 0 . Se acercó llorando hasta los jueces y suplicó por una segunda oportunidad. de veras. las ofrendas. para que al final todo dependiera del cordón de las botas de patinar.. si los cordones se rompen. Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazón. Lo segundo más importante es la buena mayordomía o administración. Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de salida de los participantes." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar. ni conquistar. y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y así crezcan hasta la madurez. Hay un sentido en el que Satanás llevó a cabo. A menudo son las cosas pequeñas las que determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso. Si alguien o algo la destruye.210 QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posición social. la inversión en dinero. y de sus consecuencias.

cuídate. Como los ríos. ja. "¿Por qué no te haces unas gárgaras. lo que uno sabe del otro. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cuál. Con tantas infecciones que andan por ahí nunca se sabe qué puede pasar. Es lo mejor cuando uno se siente caído. "Mira querida. listos para ayudar. con el paso de los años. Después del encuentro algo violento. Luego. El esposo reacciona: "Corazoncito. los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creación nueva y distinta: más fuerte. "Mira querida. 3 4 3 . Te voy a llevar comida del mejor restaurante. 3 4 2 . de pronto. Se les decía: . "Por favor. en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla. LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO Es una crónica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su mujer. más capaz y más impresionante que incluye las marcas de ambos. EL SEXO Y LOS NIÑOS Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. o algo así. qué preocupado me tiene mi tesorito. parece ser causa para que se apague el matrimonio. ¿Qué quieres? ¿Que pesque una pulmonía?" Es muy fácil con el correr de los años dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e interés entre la pareja. Tienes tapadita la naricita. lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relación. "Será mejor que te acuestes. en vez de quedarte ahí sentada. y deciden unir sus vidas en una. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto año. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto. pero la realidad es que no será en ninguna de las dos. mejor será que te acuestes. dispuestos a escuchar. deseosos de conocerse mejor. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y. y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. Un río fuerte. Al principio los cónyuges son atentos. Dice así: Primer año. Después de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos. pero no te preocupes. Ahora sé buenecita y vete a la cama. Resfrío. ja. deseosos de complacerse el uno al otro." Tercer año. y dejar que el Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. EL MATRIMONIO ES COMO DOS RÍOS QUE SE JUNTAN Dos ríos se juntan. Te llevaré algo de comer." Quinto año. La comida en el hospital es mala. las dos corrientes se combinan para formar un río más ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente. no me gusta nada esa tos que tienes. así como lo hacen los ríos. apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte. 341. Un buen matrimonio es como este fenómeno natural. Esta tarde te llevo al médico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. Una persona independiente se encuentra con otra independiente. ¿Tenemos sopa hecha?" Cuarto año. apacible e independiente. deja de estornudar.212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213 gir su carne. ladrando como una foca?" Séptimo año. Ja." Segundo año. sino sólo crucificarla con Cristo. La esposa tiene un resfrío. Ya llamé para que venga el doctor. Hazlo por tu papucho.

cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo. . La garrapata es un insecto parásito. Las dinastías suceden a las dinastías. se le pega y se come una nutritiva comida. Los imperios aparecen." El momento de hablar del sexo es cuando los niños preguntan. ¿de dónde vine yo? La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora. chiquito. EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial. UNA RELACIÓN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos llamar la relación de la "garrapata y el perro". simplemente dime lo que te pregunté. que tenía la costumbre de terminar el día con una lectura de la Biblia y oración. se sorprendió de ver que dieciséis barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él había transmitido. mami. pero la Biblia ahí está. o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún perro.. Le pareció que éste iba a ser uno de esos largos discursos. pero la Biblia ahí está todavía. Es el libro que es diferente. transmitir una porción de dicho salmo. pero la Biblia ahí está. El niño se impacientó. y en la casa de Jehovah moraré por días sin fin.. —Mira. Los reyes son coronados y destronados. respiró hondo.. ¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos? ¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia. Ah. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción toda la vida." Nada más terminar. Los siglos pasan. —Mami. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a donde estaba su mamá diciendo: —Mami. ¿Quién te metió esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento. Ve a un animal. 3 4 5 . pero la Biblia permanece.. El niño no aguantaba más. Leyó cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida.. se le ocurrió. —Mami. ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice que él vino de Guatemala. se casan y cuando ya están casados.) 214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215 "Eres demasiado chico para saber de eso. después de haber pasado la noche de guardia. pero ahí está. Una mañana temprano. 3 4 4 . desaparecen y son olvidados. Van de flor en flor y. primero hablemos de los pajaritos. ¿De dónde vengo? Ella volvió a empezar. y de las abejas. cuando estaba leyendo el Salmo 23. ¿Y yo de dónde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del niño y responder específica y brevemente a lo que él pregunta. —A ver. La clave está en responder al nivel de la pregunta del niño. Los emperadores decretan su destrucción. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá problemas. recordando que había leído media docena de libros en preparación para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente.

pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechazó. temía que no le recordasen. pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministerio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos y de peor fama de Londres. Encienden hogueras para quemarla. pero ahí está. Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. pero vivió hasta hace poco en la Riviera francesa. pero ahí está. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo. pero tal vez no se le recuerde. Tiene todo ese dinero. pero ahí está. Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa. pero ahí está. personalidad." ." Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el dinero. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217 Riqueza. Los incrédulos la abandonan. habilidad y determinación son importantes. Nació en Copenhague. pero ahí está.216 QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. Thompson era un danés extremadamente rico. es un hombre poderoso y rico. Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar ministros para su Ejército de Salvación. Pero su esposa se levantó con osadía en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evangelio a las áreas respetables de Londres. EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tenía algunas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del Señor. Los dos fundaron el Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo. Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló de su tristeza. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dólares. Daniel. 3 4 7 . Los agnósticos sonríen cínicamente. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominación en Liverpool. Ester. El consejo de la ciudad lo rechazó. Los modernistas tratan de "desmitificarla". entre otros muchos. LA VERDADERA GRANDEZA Alex B. Se le instruyó a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación que le habían asignado. Dinamarca. pero ahí está. Sí. Fue muy triste que sólo al final de 3 4 6 . no en la gente. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias. en razón de que tiene la política de nombrar las calles sólo por literatos famosos como Hans Christian Andersen. pero ahí está. Se predice que será abandonada y olvidada pronto. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande. Los de la alta crítica niegan su inspiración. o notables por su filantropía o servicio al país. respondió: "De las tabernas y de los prostíbulos. Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocurrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recordara. Así que le pidió a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle.

C.. Esa sería una gran inversión. la B. y le preguntó: —¿No se acuerda usted de mí? —No —respondió el misionero—. desconfianza. unos pocos años antes. falta de voluntad. de Londres le pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. porque él siempre había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no como uno que vivió hace mucho. Barclay fue entrevistado y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la conclusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida moderna. ¿nos hemos visto antes? —Sí. mentira.218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . Me . Sí.. Barclay relató la trágica muerte de su hija. sobran en la vida... En el último de los programas. Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían en él. —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos —confesó el hombre. LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano.. pero sintió curiosidad por saber el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento.. "Si tuviera dinero". Debido a la presencia de Cristo.. Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de evangelización donde iba a predicar un evangelista negro. un pretexto. Impresionado por la honestidad del africano. Dios no paró el accidente. Un africano se le acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito. Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó. ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca... 3 4 8 . que pereció ahogada. El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento. ya fallecido. —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarrillo. el reconocido teólogo y ministro evangélico. eso es. El misionero estaba dispuesto a hacerlo.. 219 la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo. tiempo sino como aquel que está activo en medio de su pueblo hoy. Al responder a la pregunta. "Empezaré mañana". eso es. Poco después de la tragedia.. Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora.. él y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y amargados. SI ALGUIEN DICE. Entonces nosotros —y las personas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos cuando termine nuestra vida.. eso es. Barclay contestó que lo haría con gusto. el misionero decidió presentarle un reto.. flojera. "Si tuviera tiempo". CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay. hace quince años usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leería cada una de sus páginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos. habla en su autobiografía acerca de la trágica muerte de su joven hija. Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer matrimonio. "No tengo talento".. eso es. pero sí calmó la tormenta en el corazón de William Barclay. "Si tuviera oportunidad". "Estoy cansado". 3 5 0 . eso es.B.

¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz. Aquel Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando aquí esta noche." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una persona como yo. ella se lo había encontrado y le había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino también espiritual. quedó atrapa- . Arthur Ashe. 15:3-7)? da en la corriente y por más que se esforzaba no podía escapar. ¡usted me buscó a mí! ¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la parábola de la oveja perdida (Luc. Quizá no tengamos una respuesta completa. Ella y una prima estaban pasando un buen día de ocio nadando en el río. yo no la busqué a usted. reveló que había contraído la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión de sangre contaminada durante una operación del corazón. En su camino hacia el mercado. pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no hacer nada y perderla. y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Heb. el temor a hacerlo mal. La prima. pero parte de la respuesta es 3 5 2 . 3 5 1 . Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo. Ella ahora cuenta: "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos. La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor. etc. Penetra hasta partir el alma y el espíritu." En consecuencia. —Los hay. Sólo tiene que buscarlos —contestó la señora. cuando todo repentinamente cambió. el temor a no saber responder a sus preguntas. Esa es la vieja pregunta acerca de por qué le suceden cosas malas a la gente buena. Gritó pidiendo ayuda. —Pero señora —contestó él—. Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. EVANGELISMO Una niña experimentó un importante desafío en su vida a los doce años de edad. El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condición. COMPASIÓN Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras éste comía unos bocadillos que la señora le había preparado. las coyunturas y los tuétanos. Si nosotros callamos las personas se verán arrastradas por la corriente del mundo y se hundirán por el peso de sus pecados. el mundialmente conocido campeón negro del tenis. se lanzó al agua y salvó a su prima. corriendo el riesgo de ahogarse. sin darse cuenta. LAS MENTIRAS En abril de 1992. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo. 3 5 3 . El hombre llegó a escuchar algo de la conversación de su madre con el vagabundo. y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca de su enfermedad. 4:12). y más penetrante que toda espada de dos filos.220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221 llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. A lo que el gran campeón contestó: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira. siempre hay otra después. —Desearía encontrar a mucha gente como usted en el mundo —decía el vagabundo.

UNIDAD ¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a través de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. Cada persona que te encuentras es una obstrucción. Seguidamente silbó. cada cosa interesante es una distracción y cada bache es una herida. El niño tomó las perneras de los pantalones y las levantó.222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223 porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado. solamente bebés. llamó a la perra y a los pocos segundos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el liderazgo de Cristo. El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos. pero al final. Miró al ranchero y le dijo: —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños. 3 5 6 . pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. Nunca hay héroes instantáneos. apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades para correr. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. y uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de superioridad: —¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contestó: —No. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela. quiero aquel perrito. esforzándose por seguir a los demás. —Señor —le dijo—. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situación así. . bien sea en el mundo o en el reino de Dios. Además de que frecuentemente quedan esparcidos. El niño bajo su cabecita por un momento. MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura raza. Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. 3 5 5 . A lo que contestó el hombre: —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella tomará la mano de Juanín. La gente es mucho más fácil de guiar cuando todos van juntos. Antes de empezar la expedición ella procura que cada niño se agarre de la mano del que va delante. cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta." 3 5 4 . ¿es eso suficiente para mirarlos un poco? —Claro que sí —respondió el hombre. no estoy seguro de que lo quieras. Este principio se aplica a la iglesia. Miró y vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano. mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas de acero que sostenían sus piernas. ¿Están todos agarrados de la mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo. El niño le dijo al ranchero: —Señor. quiero comprar uno de sus perritos. El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó: —Hijo. En esas situaciones la mejor solución es una buena maestra de preescolares. miró de nuevo al ranchero y le dijo: —Sólo tengo dos pesos.

Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada.' He escalado también montañas elevadas y en lo más alto de ellas. 3 5 8 . Al fin me encontré con un hombre que es más tonto que yo. siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha. quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre. Eso es el ministerio cristiano. que estaban uno al lado del otro. vadeando corrientes subterráneas y escalando paredes cortadas a pico. eso es lo que pasó —fue la respuesta. Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que éste se hallaba gravemente enfermo. ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? —volvió a preguntar el siervo. Las personas somos como ese perrito. Y allí. SERMONES Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiempo que él necesitaba para preparar su sermón del domingo por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo. Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones. necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. Mira.' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad. Queremos ser conocidos y recordados. . hasta llegar al final de la misma. INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dónde la gente deja sus marcas. pero ¿nunca los hizo? —Sí. he tenido toda mi vida para poder hacerlos. fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad.224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225 y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. no los he hecho —fue la respuesta. El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto tiempo y le dijo: —Señor. pues. El dueño estaba a menudo exasperado con su siervo. —Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el amo. en una roca o en un árbol. A lo que el siervo contestó: —Señor. la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilómetros de distancia. meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros. El amo le dijo al siervo: —Me voy a un largo viaje. —Señor. —Sí. por la vida dejando señales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad. 3 5 9 . en algún rincón. siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí en tal fecha. —No. y cuando encuentres a otro más tonto que tú se la das. pero he estado ocupado con otras muchas cosas. tómela usted. LA SALVACIÓN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un siervo tonto. —¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los preparativos? —volvió a preguntar el siervo. No seamos tan escasos de sentido común como para hacer preparativos para todo y . sin embargo. Vamos. Me gustó por un tiempo explorar cavernas. va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios. —¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo. 3 5 7 . hasta el punto de que un día le dijo al siervo: —Eres el hombre con menos entendimiento con quien jamás me he tropezado.

Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: —¿Qué ve ahora? —Me veo a mí mismo —contestó el hombre. Se llenó entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas. Dios volvió a recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la misionera. librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en él. En los tiempos del profeta Ezequiel. y el clima impide el desarrollo de virus. y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse. el estilo es muy cuidado. A fin de cuentas. Y por medio de él podemos dejar también la marca más provechosa e indeleble en los demás. Nunca pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril de los Polos. Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra. útil y eterna. ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del Señor. la doctrina es muy pura y sana. marchó preocupada por el materialismo que veía entre sus compatriotas. El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: —¿Qué es lo que ve? —A la gente —fue la respuesta. EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. —El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de cristal —dijo e\ rabino—. pero no hay evidencias de que tengan comunión con . 3 6 2 . El Polo Sur es demasiado frío hasta para los microbios. sino en él. EL CUMA DE LA IGLESIA. algo paradisiaco. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su corazón. pero el del espejo tiene un algo plateado. la temperatura allí desciende hasta 70 grados centígrados bajo cero. puede ser también el anhelarlas de tal manera que te perturbe. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. La predicación de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evangélicas. pero la temperatura espiritual y fraternal está por debajo de cero grados. El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz. Un día el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas. ¿por qué? Porque es demasiado frío. y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros mismos. fructífera. Pero resulta que nadie quiere vivir allí. poco a poco empezaron a aparecer en su corazón sentimientos de descontento. 3 6 0 .226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227 Más importante que todas las demás marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años. Dios trató con esta clase de idolatría en el corazón. ÍDOLOS EN EL CORAZÓN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando salió de su país de origen para ir a los campos de misión. Sin embargo. pues. Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y gérmenes. 3 6 1 . Debemos. Al arrepentirse de aquel sutil pecado.

le da fuerzas y crece más allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. Era durante el desayuno cuando él se mostraba más quejoso. Hay dudas que no se van. Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo doctrinal. y si se los hacía fritos. él los quería fritos. Se siente tranquilo. cosas aquí y allá que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueño. Se siente cálidamente animado por su presencia. donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan bienvenidos. La distancia no les separa. pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3. preguntas que quedan sin responder. "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde.' El capricho tiene un elemento de excitación sexual. Usted le quiere cerca. Es un juego de glándulas atraído por otro juego de glándulas. pero también a ser una comunidad sanadora. Usted se haya emocionado y animado. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente. La iglesia está llamada a ser pura en la doctrina. incluso cuando no se haya presente.228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento. Le lleva a mirar hacia arriba (lo más noble). sin temor. que va sucediendo día a día. sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos. Cuando él o ella está lejos se pregunta si no le estará engañando. no tengas temor. AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantáneo. mujer? ¡Has frito el que quería en tortilla!" Cuántas veces vamos por la vida así. no hacia abajo (lo más mezquino). pero no genuinamente feliz. Si le preparaba los huevos pasados por agua. pero con el amor nunca será así. 3 6 4 . "El capricho es falta de confianza. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. y fue y puso el plato delante de él. El amor es la maduración de la amistad. pero cerca o lejos. no puedo arriesgarme a perderlo. El problema no está en los demás sino en nosotros. pero generalmente fracasaba. "El amor es la comprensión serena y la aceptación madura de la imperfección. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito. A veces incluso lo verifica. Le hace ser una persona mejor de lo que era antes. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más digno de confianza. El amor eleva a ambas partes. 3 6 3 . El miró el plato y refunfuñó: "¿Es que no puedes hacer nada bien. él los prefería en tortilla. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. UN ESPÍRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crítico marido. debido al espíritu crítico y negativo que nos invade. admitirá que es difícil estar en su compañía a menos que termine en una experiencia de intimidad. El amor es confianza. "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir.' El amor dice: 'Sé paciente. Esperó con ansiedad con la esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría su aprobación y elogio. seguro. usted sabe que es suyo y que puede esperar. Es real. INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres- el Señor." 3 6 5 . Si es honesto. guridad. Hay que ser amigos antes de ser amantes. Planea tu futuro con confianza. Requiere raíces y cre- .

pues nadie respondió a su ministerio. en donde había pasado muchos años. Se había burlado de ellas y las había violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes. empezó servicios religiosos y derramó su corazón a favor de los leprosos." Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras tú. 3 6 7 . El conductor se lo entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas partes. A la hora de empezar el templo esta- 3 6 6 . Oré pidiendo a Cristo Jesús que me ayudara. o fuera sin seguro. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra! Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. temor e inseguridad acerca del futuro. hermano —dije. Las había humillado y degradado a ella y a su hermana. Se dedicó intensamente a su tarea: edificó un templo. hasta el punto de hacerme llorar. mirándolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvérselos a su dueño.230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231 pondiente justificante de seguro del auto. Corrie ten Boom se encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes alemanes que había conocido. Recogió sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministerio. "Y lloré con todo mi corazón. Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Bélgica. la gente le rehuía. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa. Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente. pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazón. Extendí mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo increíble. —Le perdono. Después de doce años el padre Damián tomó la decisión de marcharse. Nada más llegar empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relación y amistad con ellos. la del antiguo guardián y la de la antigua prisionera. Una corriente que empezó en mi hombro corrió por el brazo abajo y se extendió por ambas manos enlazadas. EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN En 1873. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimiento. cuando el padre Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que esperaban para entrar. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y diciéndole: —¿Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frialdad. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la noticia de su regreso. La gran sorpresa llegó el domingo. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas. Nunca había experimentado el . recapitulando en su mente su aparentemente inútil ministerio entre los leprosos. un sacerdote católico llamado José Damián de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipiélago de Hawaii. LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Después de salir de los campos de concentración nazis. Pero todo parecía en vano. porque ellos entendían su dolor." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad. amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento. Después esta cálida reconciliación pareció inundar todo mi ser. Parecía como si cada puerta estuviera cerrada. pero nunca sucedió. Al fin el agente explicó: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada.

Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba. pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mamá. ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. Y hágalo de manera personal. El entendía y simpatizaba con ellos. No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer. El lo ordenaría y pagaría en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se encargaría de entregarlo directamente a la mamá. EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de doscientos kilómetros de distancia. que cuando el presidente le dijo: —Esta mañana maté a mi abuela. Roosevelt se hartó de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. póngasela sobre su ombligo y continúe respirando normalmente. que estoy "colmado de . El respondió: —Estoy seguro de que ella se lo merecía. El hombre sonrió y dijo: —Vamos adentro. El hombre regresó a la floristería. compró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente a su madre. Su ministerio se convirtió en un gran éxito. 3 6 8 .232 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233 ba lleno y muchos esperaban fuera. LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la información sobre "Qué hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo. ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo puede saber. 3 7 0 . viajando los doscientos kilómetros. Estamos más bien pensando en lo que nosotros vamos a decir. A cada persona que se le acercaba con la mano extendida. él le sonreía ampliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio. hágalo cuanto antes. pero sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más. Un día decidió alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted. 3 7 1 . por ejemplo. Yo pondré lo que te falte." La gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomático extranjero. A lo que la niña accedió. 3 6 9 . Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa. LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas. que en lo que los demás nos dicen. Al bajar del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llorando. De manera que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba atención a lo que él decía en tales reuniones. Se acercó y preguntó: —¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? La niña respondió: —Es que quisiera comprar una flor para mi mamá. canceló la orden por teléfono. Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su propio ramo de flores. y pueda hacer. INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las personas nos dicen.

ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles. el agua correrá por la mesa. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. Le agarró y le reprendió: —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese vocabulario. Creo que él sabía que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cualquier otra forma. Podemos decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presión. este minuto quedó aislado. Quizá hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada. "Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que deseaba. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más permanentes. Todo fue bien durante un mes. Si usted la presiona ligeramente con un dedo. Lo mismo es cierto acerca de nosotros. Y no hubo ningún aviso ni presentimiento. ¿Cómo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. por sí mismo. el otro. que Dios no responda a todas nuestras oraciones. su tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo ministerio— es bien conocida por medio de sus libros. que el loro había pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y podía decir cualquier cosa. El dueño le advirtió. y casi siempre a expensas de otros. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que está sobre una mesa. JUICIO SEVERO Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar. fue el comienzo de una aventura increíble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido.234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235 bondad"? (Rom.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir que en la vida hay sólo dos gozos. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado. Hay sesenta en una hora y 1. que Dios responda a todas nuestras oraciones. 3 7 2 . pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. lo mereciera o no. sin importar en que dirección nos lleven las circunstancias. Uno." 3 7 3 . Con todo. sensaciones. su arte y de la película que se filmó sobre ella. . en algún plan cósmico. "Muchas acciones. sin embargo. Es difícil de saber en qué dirección habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de minutos. Vivía para cada día y para el placer que me apetecía. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y otras cosas así. ¿qué es un minuto? Sólo una medida de tiempo. Lo que me ocurrió aquel día de julio de 1967. Y podemos confiar en él completamente. Mi accidente no fue un castigo por mis errores. pues dentro de esos sesenta segundos quedó comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo. Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada.440 en un día. Ella respondió que se lo quedaba y que le enseñaría el mejor vocabulario. quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo.

de manera que acudieron a Júpiter con su petición." 3 7 6 . —¿Lo vas a volver a hacer? —Nunca jamás —replicó el loro. Estaba casi congelado cuando lo sacó y lo puso en su jaula. se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administración y supervisión más enérgica. La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de liderazgo. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas. El Señor no quiere que sus líderes sean como un tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia. Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos. les dio esta vez una cigüeña como líder. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte". FALSA PREOCUPACIÓN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa . Salió de compras y al regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca. Pasado un rato el loro se recuperó y el ama le volvió a preguntar de nuevo: —¿Has aprendido la lección? —Sí. señora —respondió el loro. SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero. Aparentemente se había curado de sus malas costumbres. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. Volvieron a Júpiter. señora —dijo el loro todavía temblando. pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a comerse a sus subordinados. la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía la apariencia de un gran jefe. Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante. sólo flotaba yendo de un lado para otro en la charca. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. y no ofrecía resistencia ni se quejaba. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes y subirse encima de él. Las ranas parecían ahora muy felices con su nuevo líder. pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene allí en el congelador? 3 7 4 . su alegría se tornó pronto en tristeza y al fin en pánico. Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente le preguntó a la señora: —¿Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso. 3 7 5 . Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atención. Sin embargo.236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237 Después lo metió de castigo en el congelador de la hielera. la que tiene experiencia se queda con el dinero. pero tampoco quiere que sean como la cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. lo volvió a meter en la hielera y se olvidó de él por un tiempo. Le agarró de nuevo. Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos. y el loro dijo: —Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del diccionario. y la que tiene dinero saca algo de experiencia. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: —¿Has aprendido la lección? —Sí. El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su comportamiento. D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas querían tener un líder.

¿por qué no me dijo desde el principio que Homero era metodista?" 3 7 9 . A ambos se les veía muy normales y despreocupados. y éste a otro clérigo. un hombre tan fuerte y diestro. Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aquí cerca. Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbiteriano la había referido a un pastor bautista. Después ofrecía mil dólares de recompensa a quien pudiera sacar una gota más. Fue de ciudad en ciudad con su oferta. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa . lanzando después el conocido reto. El pastor cuenta que le costó sólo un minuto reflexionar sobre el asunto. Estaba muy molesta porque no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fúnebre por su gato Homero. y esto lo hacemos muy a menudo. Un hombre de baja estatura y delgadito aceptó el desafío. El marido está sin trabajo. pues a continuación tenía una importante reunión de negocios. y no sabía qué hacer. ¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? 3 7 7 . pero nadie había sido capaz de cobrar los mil dólares. Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista. pero ¿quién es usted? —Yo soy el casero. Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle unas cuantas gotas más de jugo. La señora se sintió conmovida y respondió con gran interés: —Con mucho gusto voy a ayudarles. Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero. Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. Hasta bromeaban entre ellos. El llevaba chaqueta y corbata. Ella iba vestida de manera cómoda. porque se iba después a la playa con unas amigas. le miró con gran asombro no creyendo lo que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido hacerlo. La señora quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por Homero. El retador. LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. A lo que el hombre se encogió de hombres y respondió: "No. —Perdone que la moleste. y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero señora. La pareja se presentaba ante el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. Un día llegaron a un pequeño pueblo en California e hizo su demostración acostumbrada. Uno de sus números más impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su última gota. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano que tenía su oficina unas cuadras más abajo. ahora enojada además de triste. LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entró sonriente al juzgado." Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una señora que una vez le llamó por teléfono. pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario —dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternura y compasión—. Ella entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato.238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 . los niños están pasando hambre. les van a cortar la luz y el agua por falta de pago. no es nada especial. ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES! 239 se encontró frente a un hombre con un aspecto triste. y seguramente los echarán de la casa por estar atrasados en el pago de la renta.

y hasta los retocadores de fotografías que tienen que borrar de las fotografías familiares la cara del cónyuge indeseable. 4. los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el crecimiento de hierbas. El juez le explicó: —Señora. los psicólogos y psiquiatras. 7. 3. los agentes de bienes raíces que compran y venden las propiedades de los divorciados. 5. Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido. se benefician: los abogados que preparan la documentación. algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requeriría la construcción de muchos manicomios debido a que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. diciendo que "no tenía tiempo para escuchar tonterías". señor Juez. NO SE PODÍA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su día decía que "no se podía hacer". He . los detectives privados. Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economía se tonifica. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quién o de qué se trata. de manera que se resistieron a lo nuevo. Se dice que: 1. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria económica. eminente sicólogo estadounidense— es todo un negocio floreciente. este no es un caso criminal sino civil. El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes. "El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon. 2.240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241 Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica. CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para servir como miembro del jurado porque no creía en la pena capital. muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho bajo tanta presión. Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995 cambiado de opinión en cuanto a la pena capital. Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano de Nueva York anunció que ofrecería un curso de mecanografía para mujeres. dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadística. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras. Se trata de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. que se dañarían más fácilmente 3 8 0 . 6. 3 8 1 ." ¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia. Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles. entre otros. Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podían flotar. A lo cual contestó la mujer con calor y energía: —Con mucho gusto serviré en el jurado.

Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitación de montar en los primeros automóviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posición. 8. Anthony Campólo 3 8 2 . algunas mujeres que eran profesoras. Vio a un adolescente hablar y se acordó de que él también había sido así de atolondrado y descuidado cuando jovencito. En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan. Hace años. abogadas o sociólogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: —¿Y usted a qué se dedica? Mi esposa que es una de las personas más brillantes y equilibradas que conozco. y que el hierro transtornaría la brújula. él llevó la cuenta exacta. Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó con la grandeza del himno. Cuando salía sigilosamente por una puerta lateral durante la última oración. solía contestar: —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradición judeo-cristiana. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberían tener la cabeza agachada para orar. y eso le hizo hervir por dentro. ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me .<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243 que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones. cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania. ¡Qué manada de inútiles e hipócritas!" Antonio López fue al templo un domingo por la mañana. a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden social en el sueño teológico inherente en el cristianismo. Al salir por la puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" 3 8 4 . y pidió perdón a Dios por él y por el adolescente. cuando en realidad esas funciones son de las más nobles de la tierra. Inevitablemente. Sintió como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que él ofrendaba. se dio cuenta de que a la organista se le había escapado una nota y empezó a hacer gestos de desaprobación. que en ese tiempo era un líder mundial que gobernaba China. 383. Pilló al predicador en cinco errores durante la predicación. Se sintió atraído por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron. que sería difícil preservar el fondo del barco de la corrosión. murmuró entre dientes: "No vuelvo nunca más. Y después seguía inmediatamente con la pregunta: —¿Y usted qué hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante. Se alegró de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. India y mucho del Antiguo Oriente. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA? Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdón por ser "simplemente" madres y amas de casa. LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271. teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevábamos a nuestras esposas. Escuchó el preludio. Apreció mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas dudas que llevaban molestándole un tiempo.

" Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. ¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS! Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo . 12:36). También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes. y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harán también y pronto habrá aquí más cristianos que en sus países. bautista. ortodoxa y judía. La resolución denunciaba el racismo y repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud. Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que decía: "Toma todos los que quieras. El citado papa pidió perdón a los protestantes de la República Checa y de Polonia por las acciones erróneas cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana. Este perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo.000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario." Nada se hizo durante treinta años. y entonces sólo se mandaron unos cuantos misioneros. a través de la historia contra personas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. Dios está de espaldas vigilando las manzanas. Dios te está observando. DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se veía una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana. Demasiado pocos y demasiado tarde. y en nombre de todos los católicos del mundo. aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón a las comunidades negras del país por el racismo mostrado durante tantos años. Wilüam Barclay Por otra parte. PETICIONES DE PERDÓN En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos. 3 8 6 ." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para católicos. Tuvo lugar después del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana. ¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equivocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones. David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. En estos casos vemos como el hombre frustra el propósito de Dios en la historia. si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente también. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Romana. Está más allá de toda imaginación pensar lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo. Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat.244 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245 bautizaré. 3 8 5 . 3 8 7 . pido perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no católicos. cuando los 20.

Nació en 1913 en Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia. En todas las demás cosas ellos eran gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto. y se liberó. y se encontró a sí misma. Marian regresó a Europa para vivir en París. porque ella creía que era rebajarse eso de dormir entre sábanas de gente común. que vivía con ellos. al final del día ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. Ella escuchó la música y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. 3 8 9 . Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. Cuando ensayaba una obra. En 1948 se enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer. El matrimonio duró solamente un año. Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde él empezó su carrera como director de cine. conoció al brillante director de orquesta alemán Otto Preminger.. y al intenso frío de muchos inviernos. Ella regresó a Viena y empezó su vida como actriz. se fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años. insistía en que cuando viajaban llevaran sus propias sábanas. Allí en Lambarene. se convirtió en una sirvienta. estaba tan llena de gratitud por la vida. Se enamoraron. sino todo lo opuesto. Se dedicó a cambiar vendajes.246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247 alto de la montaña. Mientras estudiaba en la escuela en Viena. Marian conoció a un joven doctor muy bien parecido. ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. De pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo. EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jesús acerca de perder y ganar la vida. El la invitó después a comer juntos en su casa. rodeada de sirvientes. Ella lo hizo. 3 8 8 . La esposa especialmente. acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa. Cuando Preminger se enteró se divorció de ella. Aquella mujer era profundamente amada. las luces y la emoción superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase de vida propia del lugar. Desafortunada y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre sí. Así pasa en muchos casos con el matrimonio. estaba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se hallaba en Gunsbach. Había sobrevivido a las tormentas de viento. ama de llaves y chóferes. Me preguntaba cuál sería la fuente que producía aquel rostro radiante. Se enamoraron y se casaron. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insectos. No pudo conseguir el "todo" que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio . el hombre del que ella había oído hablar cuando era niña. y en cuyo rostro los sufrimientos habían dejado docenas de arrugas. Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero tocando el órgano en el templo del lugar. bañar niños y alimentar a leprosos. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente. que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades.. de agua y de nieve. la joven que había nacido en un castillo y se había criado como una princesa. Su abuela. Porque había sido tan amada se había convertido en la persona que veía ante mí. que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando los visitaba. Marian escribió su autobiografía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). tutores. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la había amado durante todos aquellos años. porque les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los ojos. Marian quedó deslumbrada con el brillo.

Temple University en Philadelphia. Las Escrituras sugieren las siguientes imágenes bíblicas: 1. Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. heraldo: 1 Timoteo 2:7. evangelista: Lucas 2:10. 3 9 2 . usó en un discurso de promoción de la universidad la ilustración que el llamó "Acres de diamantes". Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueños. Yo soy una que he procurado ayudar. pionero: Hebreos 12:2. y que tuvo muy poca orientación en la vida. el periódico New York Times insertó su esquela mortuoria. 5. el hombre que había comprado las tierras del agricultor. Piense en ello por un momento. 4:2. 4. acertó a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. Hechos 20:22-24. 6. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8. La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí mismo. embajador: 2 Corintios 5:20. 11. se enfocaban en ministerios básicos.248 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249 todo. Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que le permitían vivir muy dignamente. ¿QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípulos para el reino de Dios. 2. estaban bien entrenados por la vida." 3 9 0 . La miró con detenimiento y observó que era un diamante. Pennsylvania. excepto aquella que consiguió de otros jóvenes que faltaban a la escuela. 3. SUS DIAMANTES Russell Conwell. tenían una estrategia. 2 Timoteo 1:11. Cuando murió en 1979. Pero había oído que si un acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más rico de lo que fuera capaz de imaginar. eran parte de un equipo. Isaías 43:10-12. robaban cosas y usaban dro- 3 9 1 . 2 Timoteo 2:24. Mientras tanto. tenían una visión mundial. estaban llenos del Espíritu y tenían corazón de siervo. un día. quien fundó hace más de cien años la . eran hombres de compasión y de pasión. eran hombres de perseverancia. pero nunca lo encontró. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueños se cumplan. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba llena de diamantes. que incluía una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. siervo: 1 Corintios 4 : 1 . Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios. Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y Pablo en cuanto a preparación y ministerio: Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamiento. Hechos 11:19-21. LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore. Si usted usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos. Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó. paseando por la propiedad. Efesios 6:19. 20. un joven negro que creció en un barrio muy pobre de Detroit. entrenaban a otros discípulos para que continuaran con la obra. Así que el agricultor vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes.

excepto una cosa: la libertad suprema. El originador no recibirá probablemente ningún crédito por ellas. llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelería favorita. Pero no t ^ su libro. estriba en el poder de elegir. ¡Inténtalo!" Aquel joven lo pensó y tomó la decisión. crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas.. uno de los grandes astrónomos de 3 9 4 . Puede disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazón. matará la inspiración y neutralizará la motivación. pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. Usted puede disparar ideas. Señor. la misericordia que mostraste con San Pedro. Durante la última vez que estuvo en esa celda de castigo. Podemos elegir nuestro camino en la vida. gas. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se dijo a sí mismo: "Puedo decidir. pero si estamos dispuestos a no recibir crédito por una idea. Este hombre le había visto jugar béisbol y un día le dijo: "Tú tiene talento para jugar. la gracia que otorgaste al ladrón moribundo en la cruz.. Se hallaba en la cárcel. tan notable y brillante. pero él vio que la verdadera libertad.. una mañana ." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentración tienen esa libertad. Cinco años más tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de béisbol de Detroit. él dictó que el siguiente epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg: "Oh. Por el contrario. o puede sembrarlas. El único riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. se podrá recoger una rica cosecha. no me atrevo a solicitarla." 3 9 5 . la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida. un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel le dio un consejo que cambió toda su vida. o como semillas. la libertad que todos tenemos. dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger. pues echarán raíces. ¡Decídase a ser lo mejor! 3 9 3 . Comenzó su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad.250 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543). PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicolás Copémico. Úselas como semillas. y en la cárcel tampoco fue un modelo. cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las órbitas celestes. lo que estaba en su mente en ese momento. es evidente que usted y yo la tenemos también. no la puedo pedir. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo." Víctor Frankl. ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas. la fe que diste a San Pablo. pero por fin entendió que tenía la libertad más importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quería hacer con su vida. No obstante. Si las usa como balas. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es dar que recibir.. Todos tenemos ese poder de elegir." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones. Señor. que pasó años en los campos de concentración nazi. sólo te pido. y quiero hacerlo. puedes llegar muy lejos. Fue arrestado varias veces. Podía elegir entre ser "carne de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béisbol. un psiquiatra mundialmente conocido. y allí estudió el comportamiento de los prisioneros.

sino por el contrario les iluminará y les ayudará a encontrar el propósito de la vida. si tú quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café. Instantáneamente los diamantes. a la octava vuelta. Todos sus compañeros le regañaron. que proviene del hundimiento del Titanic. y echó mano de tres naranjas que guardaba en un cajón. y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta. pero el padre se quedó muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. o valía muy poco. imaginándose que ese libro con la historia de la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas . De repente se acordó de algo que necesitaba." 3 9 6 . le aconsejó el padre.. CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estudiando para el ministerio. Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus 3 9 8 . ni siquiera la más pequeña. Urgió a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día". Es mejor invertir quince dólares ahora en una Biblia. no vamos a recibir bendición del Señor. fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la Universidad de Maryland. Pero la muerte se había apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado todos los valores y prioridades. y explicó: "Este es un pastel de café muy especial. y agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en absoluto.252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253 llegó al trabajo llevando un gran pastel de café. y lo que parecía no valer. pero él se sonrió beatíficamente. Se dice que una mujer llena de temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del Atlántico. El hijo decidió marchar a Europa para ampliar sus estudios. permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería. y se tiene como verdadero. Pasé accidentalmente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el escaparate. que no veinticinco dólares por hora después en un psiquiatra. allí estaba el lugar. así que oré: 'Señor. se convirtió en algo precioso. antiguo colaborador de Martin Luther King. Atravesó el salón de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. INVERSIONES Andrew Young. junto con otros muchos dulces. joyas. de manera que pidió permiso para regresar a su camarote y buscarlo. Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharían sin ella." ¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia". 3 9 7 . En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un cofre de joyas. Regresó inmediatamente al bote salvavidas y partieron. Llegó a su camarote.. Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa.'" Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas. dejó a un lado sus joyas. las perlas y el dinero habían perdido su valor. LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo. Pensé que esto no era por accidente.

" Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante interés. compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro. pero el dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección opuesta a la que él quiere ir. Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho. ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de Jonás por medio del estudio a perderlo. Tanto el perro como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar. . Lewis. como te ha pasado a ti. Al fin miró en el índice para verificar el número de página correcta. Cuando buscó la página indicada descubrió que las hojas correspondientes al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. por tu negligencia y falta de interés? Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios. tratando de encontrar el libro de Jonás. nuestra ignorancia. creen en cualquier cosa. A lo que el padre replicó: —Por supuesto que sí está. ¿Qué estás queriendo decir? El hijo insistió: —No está en tu Biblia. Por supuesto. El dueño comparte la misma intención. que ya no creen en nada. pero entendiendo mejor que el perro a dónde quiere éste ir. Y Jesús probablemente diría: —¿Qué? ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta. entre otras cosas. Anda. y el padre le preguntó: —¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia? El hijo se rió y le respondió: —Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia. El anciano buscó en su Biblia. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida.254 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 0 0 . Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. enséñamela. Dos años más tarde el hijo regresó. AGNOSTICISMO 255 que podrían desaparecer. ¿quién decís que soy yo? ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá respondería diciendo: —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en el que reconocemos el significado último de nuestras relaciones interpersonales. DEDICACIÓN Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para correr. —Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el hijo—. ¡Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios. pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo. pero no lo encontró. 4 0 2 . lo único que consigue es atarse cada vez más corto. ADVERSIDAD C. actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba persiguiendo. en su libro Cristianismo nada más. lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los demás perros ante los cuales se había jactado tanto. Dime. Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante. CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos y preguntara a los profesores: —Y vosotros. no eran infundados sus temores. S. 3 9 9 . 4 0 1 .

quienes lo llevaron . pero desde el interior. de una sola vez? A lo que el maestro respondió: —Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año. Pronto se dio cuenta de cuánto necesitaba el amor constante. Pusieron los cuerpos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecían empuñar. los cuatro legionarios no habrían durado mucho con toda seguridad. la sabiduría y generosidad de su padre. 4 0 5 .256 QUINIENTAS TRES 4 0 3 . El depender del cinturón es difícil de aprender. Los árabes no lo sabían. 4 0 6 . Pronto empezó a suceder que el único día en que el padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asignación. 4 0 7 . Desde el exterior parecía muy convincente. ADULACIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257 La adulación es como el perfume. de esa manera el hijo visitaba al padre cada mañana. Cuando nos hacemos daño con los resbalones. LA VIDA CRISTIANA Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro: —¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente maná para todo un año. De igual manera. en muchas iglesias. pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. Cayó en manos de los nativos. de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera. dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregación. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de él. deberíamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa protección. El secreto consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cinturón. 4 0 4 . Lo que hay que hacer es olerlo. Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturón. tenemos uno. En dicha película los árabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban vivos. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien. HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano Pacífico. Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a día lo que necesitaba para cada día. Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todavía a depender de su equipo." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- do. los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condición. LA FE Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y práctica. Por consiguiente. DEDICACIÓN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicación como el de la película Beau Geste. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. pero no tragarlo. la comunión. eran sólo cuatro hombres. pero si se hubieran dado cuenta.

5. 4 1 0 . pero que a ellos les ama de todo corazón. Quizá eso explique en parte por qué tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que está equivocado. hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento. puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa. y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat. PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros países dedica más tiempo a la capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar automóviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado. reyes por un poco de tiempo. 4 0 8 . Al náufrago le gustó mucho la idea. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les apasiona. no seas muy duro con ella. que está luchando con la dieta. donde ni la polilla ni el óxido corrompen. Trata de entender su música. Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". De manera que cuando terminó su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un lugar de abundancia. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. núes- . "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré yo la gasolina". 2. AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la década de los sesenta. y allí lo sentaron en un trono rústico. hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. acumulad para vosotros tesoros en el cielo. los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para que diera fruto. Más bien. comiéndose a escondidas un dulce. Poco a poco se enteró de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. 6:19. Cuando el papá se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. capaces de elegir qué queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposición en la vida. 4 0 9 . pero pronto empezó a cavilar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. Sé tolerante con su apariencia. 6. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales. donde la polilla y el óxido corrompen. y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría de hambre. suelen ser muy importantes. y donde los ladrones se meten y roban. Esa es una buena parábola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aquí. Sé paciente con sus fallos y debilidades. El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros en la tierra. pero como era un hombre despierto y era también el rey. 3. Ensaya em- pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los platos". su reinado se terminaba. FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES U Thant. No tengas temor de usar su vocabulario. 20). Pronto descubrió que cuando acababa el año. Aquello no le agradó al marinero. Recuerda que para él es importante estar en la "onda" con sus amigos. 4. Cuando pillas a tu mamá.258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259 a hombros hasta el centro del pueblo. que se habían reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: ¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales.

Lewis en su libro Cristianismo y nada más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo. y de los dos. Los pecados de la carne son malos. un frío y rígido fariseo. . Porque hay dentro de mí dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico. lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas. 4 1 1 .. están equivocados. pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones." 4 1 4 . puede estar mucho más cerca del infierno que una prostituta. siguiendo el pensamiento de Jesús. Charles Colson. SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. da del poder para aprovecharse de los demás. De hecho. cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos. PERSECUCIÓN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos". satisfecho de sí mismo. usted puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a mantener durante el resto de su vida. el odio son peores que los llamados placeres de la carne. 4 1 3 . Nadie enseña sus ropas interiores. te hacen sentirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo. ESTILO DE PREDICACIÓN En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona. la búsque- 4 1 5 . S. pero no quieres que se vean. que va regularmente al templo. como dice la sabiduría popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan. etc. la mentira. el diabólico es el peor. pero eso no es verdad. nunca lo admitía. El pecado de manipular a la gente. dice Colson. comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. La única solución es afeitarlo cada día. la calumnia. en su libro Born Again (Nacido de nuevo). en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate. el rencor. por supuesto. Pero. C. la venganza. Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos ponemos a veces.260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261 tras esperanzas y nuestros talentos. LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO 4 1 2 ." Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados. no es de buen gusto. Por esa razón. COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres dólares para que se vaya a ver una película al cine. pero no son los peores. la paz en la tierra es todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos. destilación nasal.

" Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. las atesoran en pequeñas cajitas. Nada más sentarse detrás de su gran escritorio. Siempre en sus promesas confiaré. Agarró el teléfono y dijo en voz alta: —Sí. —Espere un momento —contestó el coronel con el tono propio de los jefes—. 4 1 7 . en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. un soldado llamó a la puerta." En el arrebatamiento. Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que pasara. Llamaré al Presidente esta tarde. PROMESAS DE DIOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . no se me olvidará. seremos tomados arriba. le dieron a él como obsequio un pase sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. Una mujer bastante mayor se metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron detrás de ella. No.262 QUINIENTAS TRES 4 1 6 . No hay constancia. al sur del estado de Alberta. las ansiedades. y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. La hora temprana de la mañana simboliza para mí el renacer. Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su cuello por el resto de su vida. mi general. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas de la gente. 4 1 9 . ¿De qué sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazón? Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad. no señor. de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense. le dio permiso a la Compañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo. yo voy a buscar a tu madre para meterla aquí por un rato. MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios. pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados. El agricultor se volvió a su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte. las frustraciones y los infortunios del día precedente parecen haber desaparecido durante la noche. ubicado en el más alto de todos los edificios. Estoy al teléfono. Al entrar en el vestíbulo vieron algo que nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizándose hacia los lados. EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA ^5 Cuando Crowfoot. sin embargo. Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció saliendo una bellísima y joven mujer. dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la primera hora de la mañana es el momento más precioso del día." . Nunca habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad. Las cuelgan en cuadros bellísimos en las paredes. Dios me ha concedido otro día de vida. el gran jefe indio de las tribus Blackfoot. Un recién ascendido coronel del ejército entró en su nueva y amplia oficina. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almacenes y llevó a su hijo a un banco. NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran impresión.

soldado? —preguntó el coronel. AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios periódicamente termina pronto en la bacarrota. —Mi coronel —empezó a decir el soldado—. A las 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y empezó el examen. informó: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. señor. un candidato a misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin quejarse. durante tres horas para la entrevista. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. DONES ESPIRITUALES A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. le examiné en cuanto a la paciencia. Pues dígame cuantos son dos y dos. le probé en la autonegación. —Cuatro —respondió el candidato. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. pues le hice esperar en mi oficina por tres horas. señor. En la reunión del comité el misionero que había hecho el examen. y él llegó exactamente a la hora. 4 2 2 . Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías: sólo autoservicio. 4 2 0 . Yo sólo venía a conectarle el teléfono. Segundo. Tercero. DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos. Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo. 4 2 3 . pues. haciéndole llegar a mi casa a las cinco de la mañana. EGOÍSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera. —Correcto —dijo el veterano misionero—.264 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265 —¿Qué desea. Le pasaron a la oficina y allí permaneció esperando. respondió: —Sí. A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. —Dígame. Una mañana de intensa nevada y frío. después de la hora de la cita establecida. y después comerte sólo una de las piezas. le probé en su puntualidad. Primero. . En la mayoría de los casos sólo eran puras imaginaciones nuestras. ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre que dice ¡ay!"? El aspirante a misionero respondió correctamente. Creo que usted ha pasado el examen. —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta. Mañana le informaré al Comité de Nombramientos. 4 2 1 . —Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe usted sumar? —Sí.

LA LENGUA 4 2 4 . fe. dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana. 4 2 5 . bondad. 4 2 6 . En todos los demás casos no suele haber éxito sin arduo trabajo. ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a la iglesia. tres en educación y dos años estudiando y leyendo. para aprender oratoria. cuatro en conversaciones con otros. —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven aspirante a orador. el famoso filósofo griego. Son como el joven que se dice fue a Sócrates.266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267 y no se desesperó. 16:26). seis a la mesa comiendo. —Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una cómo saber callarse. ¿Qué porción de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús: "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. Por eso se dice que el éxito está por lo general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de inspiración. ocho en diversiones. y no mostró enojo ni irritación. cinco en transportación. pero el fruto del Espíritu mostrado en amor. mansedumbre y dominio propio es mucho más importante. Al presentarse habló tan incesantemente que Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a hablar. benignidad. EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo. ¿habría perdido o ganado dinero? Algunas personas hablan mucho. y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los demás. catorce trabajando. siéntese y haga los cálculos de su propia vida." Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy necesarias. Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta años de vida. Los cuatro años restantes los pasó en varias otras actividades. Le examiné en cuanto a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría responder. ÉXITO El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en el diccionario. De manera que mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos. paciencia. Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros. le probé en su genio y temperamento. Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados. gozo. paz. Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: —Creo que ya sé cuál es mi talento. Lo cual no impresiona mucho. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oración. y no mostró ninguna indignación. . Cuarto. y la otra cómo aprender a hablar.

COMO CURARNOS DEL ORGULLO Filipenses 2:3 Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor en su posición. C. Su descontento se basa en la comparación. Asegurémonos de seguir el ejemplo de Cristo. Cuando se levantó para hablar en el auditorio repleto de gente. 4 2 9 . o más atractivos." El orgullo nos afecta a todos. haciendo gestos. dijo: "El me . y piensa por ello que debería recibir el salario más elevado. El orgullo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido más éxito que nosotros. Lewis ya hizo. y demos más consideración a los otros que a nosotros mismos. inteligencia o belleza no habría nada de que enorgullecemos. La pasión del amor y el fuego del Espíritu son imprescindibles. Están orgullosos de ser más ricos. 428. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo. A lo que Wesley respondió: —Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. inteligente o atractiva. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado. 4 2 7 . ¿qué es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego. Si todos fuéramos iguales en riqueza. antes de la llegada de los contratos multimillonarios. no sólo a los ricos o famosos. esta acertada observación: "Decimos que la gente está orgullosa de ser rica." rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. LA TRADICIÓN Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera. o más inteligentes. pero no es así. S. a pesar de que ganan más en un año que la mayoría de nosotros en toda la vida. el firmamento sin sol. Se sienten insatisfechos con sus salarios. las cataratas del Niágara sin agua. Después de una buena carcajada de su parte. rascándose y emitiendo sonidos como un mono. igno- 4 3 0 . EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. Siempre digo con franqueza lo que pienso. LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en relación con la iglesia: "Sin estusiasmo.268 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269 —¿Sí? ¿Cuál es? —Que no tengo pelos en la lengua. Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que Graham había perdido el control de la audiencia. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres. Poco después de empezar a hablar un joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó a interrumpir a Graham accionando como un mono. algunos empezaron a abuchear.

4 3 1 . más resentido y más hostil. no puedo recordar caras. sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lágrimas" que se tienen en la tierra. DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño. no lo dejemos para después de muertos. todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaña. —Sí —dijo la vaca—. es cierto. Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres. ¿Qué clase de dador es usted? 4 3 3 . Y añadió: "Por supuesto.270 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271 recuerda a mis antepasados. 4 3 4 . pero nunca será un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos. Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos. entonces el morir me llevará a tener más de la vida. Está envejeciendo con gracia. 4 3 2 . Un día hablando con el pastor de su iglesia. Pero hay una gran diferencia. "sino. hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles que no dieran más! Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor. No será muerte en ningún sentido. sino la entrada a una dimensión superior de la vida con Dios. aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera. LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte. Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamón. El cerdo se quejaba de que no podía comprender por qué a la gente le gustaban más las vacas que los cerdos. y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar." Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará viejo. Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora. ¡Cuan complacido debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan buena disposición y generosidad para la construcción del tabernáculo. todo mi dinero quedará para obras de caridad?" A lo que el pastor respondió contándole una fábula acerca de un cerdo y una vaca." Después de eso se habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia. Dijo el cerdo: —Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente." La historia registra esa verdad una y otra vez: . LA ANCIANIDAD Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece con gracia. la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las lágrimas". pero vosotros los cerdos sólo dais después de morir. Por el contrario. pero no a costa de no dar generosamente aquí y ahora. 9:7). por el contrario. no hay nada más triste que alguien que con el paso de los años se hace cada vez más cínico." El lugar volvió a llenarse otra vez de carcajadas. preguntó: "¿Por qué la gente me acusa de tacañería. Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento.

Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo. Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso. incluidos Juan y Carlos Wesley." Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe. DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado. mi íntimo amigo" (Sal. la ambición egoísta. quien dijo lleno de confianza en la cruz: "¡Padre. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado. pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten para cobrar su seguro de vida. y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria. Todos necesitamos lugares seguros: el hogar. a mediados del siglo segundo de la era cristiana.. a Jesús. les dijo: "Tan pronto como yo parta. fue un duro golpe. Se dice que al salir él les dijo a sus compañeros: "Este es el fin. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO? Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. la iglesia." Recordamos. pero para mí es el comienzo de la vida. sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad. Se supo después que la viuda del soldado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesinato premeditado. mi compañero. la mentira en el mismo lugar en que deberían hallar amor y armonía. por supuesto. y cuando todos la rodeaban. . yo lo habría soportado. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos. Pero fuiste tú. también esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado. Sabemos que en las guerras se pierden vidas. cantad un salmo de alabanza al Señor. venga con nosotros. Pero éste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida. Mucha gente se sintió herida en su sensilidad por este hecho. Susana Wesley fue la madre de varios hijos. Cuando estaba en su lecho de muerte llamó a sus hijos y otros familiares. un hombre igual a mí. Pero a las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle enfrente de su propia casa. el obispo de Esmirna. No es que apruebe su conducta. 4 3 6 ." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución de Bonhoeffer. 435.272 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273 Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. la nación. y en cuanto terminó la última oración. 55:12-14). el barrio." Policarpo. se abrió la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer. en tus manos encomiendo mi espíritu!" fue el fin de la historia. fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano. Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que había estado dirigiendo un servicio de adoración. una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometía una acogida de héroe a un joven soldado.. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal.

si Dios aplica este principio fundamental a las partes más insignificantes del universo. —¿Cómo me encuentro. la luz de la puerta estaba encendida." Mi madre solía decir lo mismo. Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bombilla se había fundido. uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. Entonces el enfermo volvió a preguntar: —¿Cómo es eso de morirse. ¿COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos hacían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes. él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la puerta. Una vez que lo haga. pues. La . Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. —No muy bien —contestó el médico. Nada desaparece sin dejar rastro. Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de este mundo. DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14. Todo lo que la ciencia me ha enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia en la continuación espiritual después de la muerte. ciencia. doctor? —preguntó el hombre. nos dice que nada se pierde en la naturaleza. el perro empezó a lloriquear y arañar la puerta. Alguien te quiere y te espera aquí.274 QUINIENTAS TRES 4 3 7 ." 4 3 9 . Estás en casa. siempre nuestra luz encendida. por lo que su 4 3 8 . Jesús es la luz verdadera. WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun. Tengamos. pero sí sabe que su dueño está aquí. Todo lo demás estaba bien. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios. sus pensamientos acerca de la vida nunca serán ya los mismos. No importa a que hora llegaba a casa. ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la corona de la creación. oyó cómo su perro subía por las escaleras. asegurándoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. Pues bien." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrédulos a Jesús. Todo lo que conoce es transformación. por ejemplo. Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde perteneces. de origen alemán y uno de los grandes científicos del siglo veinte. que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. El doctor le dijo al paciente: —¿Ha oído eso? Es mi perro. pero nosotros sus discípulos reflejamos su luz. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. Nunca estuvo antes en esta casa. o llegaba tarde a casa de la universidad. doctor? Mientras que el anciano médico trataba de pensar en algunas palabras de aliento. Fue en su carro tirado por un caballo y acompañado de su perro. Debido a que la puerta estaba cerrada. que ni siquiera la más pequeña de las partículas se pierde sin dejar rastro. 16 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275 Al final de un anuncio para una cadena de moteles. una voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fábrica. La naturaleza no conoce la extinción. dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda. Piense en eso por un momento.

Consideremos a menudo las maravillas de la creación. El está allí." Creo que íue algo más que ut\a promesa de gran número. muy temprano en la vida. Cada uno de ellos expresó aquello que suele ser más común y normal entre los niños. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle. 4 4 0 . pero aquí había obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban. El pequeño Juanito había aprendido ya. Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las niñas me besen. A . ¿Hay alguna razón especial para ello? A lo que Juanito respondió: —Sí. instinto le dice qué todo está bien. pero sabemos que nuestro amado Maestro está allí. Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que nadie se dé cuenta" Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles. sin tener en cuenta la resistencia de la madera. y eso es todo lo que necesitamos saber. recuerde que Dios está a ambos lados de la tumba. Dios permite que sus raíces ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las hojas. La muerte es así —siguió diciendo el médicP. que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. El nos ama. le dijo: "Así seta. no tendría problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su vejez. pero uno de ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. Sé que ninguna bomba inventada por el hombre podría impulsar esa cantidad de agua a través de los densos troncos de madera de esos árboles. Sin embargo. Cuando un ser querido muere. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a Jehová" (Gen. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada día a fin de mantenerse verdes. Mt/rteíríbdamente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sentían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento. veo que tus gafas es por lo que tú estás más agradecido. —Juanito —preguntó la maestra—. Mientras él contemplaba el gran número de las estrellas. tu descendencia. 4 4 2 .276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . porque en general los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello. LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidió a los niños de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentían más agradecidos. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo.Nunca hemos estado allá y no conocemos el lugar. él tiene cuidado de nosotros. pero para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimioterapia. La maestra quedó impresionada. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay un jardín con robles que tienen más de cien años. pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador. AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común para expresar su amor y su apoyo por un compañero de escueta a quien \e habían diagnosticado cáncei. señora. Implica que si Dios podía crear y mantener todas aquellas estrellas. 15:6). sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. Algo que le preocupaba bastante al joven era la pérdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. ha ido a preparar lugar para nosotros.

Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. Amos. ¿qué le vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo. —Bueno —respondió el marido—. ¡MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 .278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 4 . Aquello era una actividad cruel y sórdida. Así a él no se le notaría tanto y no se sentiría solo cuando regresara a la escuela. y especialmente Cristo Jesús. Vio allí algo que le rompió el corazón y le revolvió el estómago: una venta de esclavos. Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús. lo haré. ¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y qué miopía para verla en nosotros mismos! Hace muchos años. y somos llamados a vivir en ese espíritu. así es la vida. ¿cuáles se llevaron? A lo que la esposa contestó: —Aquellas blancas. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. Esos versículos contienen un pensamiento profundo. se dijo así mismo: "¡Esto está mal. con sus cabezas afeitadas. JUSTICIA SOCIAL Mateo 5:6 279 fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpatía. Empezó en California y terminó en ." ¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. Son así. 35. Elias. y con la frase explicativa abajo que decía: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos. LAS PEQUEÑAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando los Estados Unidos. pues lo más probable es que no se vieran nunca más. 4 4 3 . y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lágrimas en sus ojos. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia. Los seres humanos eran tratados como animales. se comprometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de manera personal. Los niños gritaban. Una vez una esposa le contaba a su marido: —No lo creería si no lo hubiera visto. es injusto. un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. tan suaves y gruesas. se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales." ¡Qué hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34. Aquella escena se grabó para siempre en la mente del joven abogado. lo hizo. pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. Moisés. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. El periódico local los sacó a todos juntos en primera plana. sino también al cumplimiento de la justicia social. las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas. es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo. el apóstol Pablo. y lo haré con todas mis fuerzas. Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal. Los esclavos habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. que secan tan bien. conmovedor y estimulante.

Se produjo un largo silencio. ¿COMO ES SU RELIGIÓN? Se dice de un hombre que había estado alejado de su iglesia por varios años. sólo cosas pequeñas. una vaso de agua. iglesias. comunicando el mensaje de Dios. COMUNICACIÓN No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una manzana. llegamos muy a menudo a la conclusión de que el problema realmente está en "la arena en los zapatos". Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien. ni una sola vez perdí mi religión. abandoné a mis hijos. pero son a veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. con la piel. la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular. Sería muy bueno que investigara un poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo. Se hallaba deprimido y desalentado. Al final de su recorrido. De pronto le dijo a su papá: —Papá.280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281 Nueva York. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios. alguien le preguntó: —¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que le resultó más difícil? ¿Fue el desierto. Pero cuando regresó a su iglesia y llegó el tiempo de los testimonios. PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. Unos recibieron gran bendición y otros se la perdieron. en mi iglesia. ¿me estás hablando a mí? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores. etc. y como resultado estuve varias veces en la cár- 4 4 8 . El y su esposa estaban teniendo proble- . pero el cómo las manejamos establece una gran diferencia. usted está totalmente equivocado. las montañas o los ríos? A lo que el hombre contestó: —No. fue la arena que se me metía en los zapatos. ¿por qué mi manzana se está volviendo de color marrón? Y entonces el padre explicó: —Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior. robé e hice otras cosas. 4 4 7 . Eso era todo. si no tiene efectos reales en cómo vive y en cómo trata usted a otros en esta vida. nunca en todo este tiempo. la amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel. cel. mentí. Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda. y después el pequeño preguntó suavemente: —Papá." Si su religión no es nada más que una pretendida póliza de seguros para el cielo. él se levantó y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes. y en todo ese tiempo se involucró en muchas actividades delictivas. una prenda de vestir. familias. y como resultado se altera su color. Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y por eso nos dio la parábola acerca del juicio. Jesús explicó que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan a un hambriento. ¿Para quién habla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no le entienden no está en realidad predicando. 4 4 6 . sino otra cosa muy diferente. y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté mucho a mi mujer. comunidades. negocios. ¿Por qué? Porque afecta a nuestro destino.

Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje. A la semana siguiente de dicho suceso él fue a ver al pastor. ¿Has leído la información que apareció hoy en el periódico acerca de mi fallecimiento? A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante adolescente puede hacerlo: —Claro que sí. Sólo se demoraron quince minutos. 4 4 9 . Al hombre se le veía grande . le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religión en su casa. Moore. Se ofreció a llevarla a casa. Ella rehusó hablar con él. Cuando él trató de tocarla. PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el servicio fúnebre de un colega. y los comestibles se desparramaron por el suelo. de la ciudad de Houston. fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito de Ohio. Es mucho mejor perdonar. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. es mucho mejor ser un pacificador. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró quién era la persona que había ayudado a su hija. y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la niña. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones. ¿desde dónde estás llamando? 4 5 0 . el pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indicaba que había sido boxeador. Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la esposa. le pidió que se marchara. SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. en la calle principal del pueblo. Regresaron. hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. es mucho mejor olvidar. Una tarde de verano. Se puso nerviosa. Cuando el pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difunto se quedó seriamente preocupado. cuenta que cuando era un estudiante en el seminario. no se aviene a razones. No quiere escuchar. La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja. y que él se hallaba a punto de regresar del trabajo. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario. perdonar o castigar. Pasaron un fin de semana miserable. Obviamente había tenido tiempo atrás alguna mala experiencia que le había llevado a despreciar a la iglesia. Los redactores del periódico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la información sobre el fallecimiento. En cuanto pudo le llamó por teléfono. él se acordó de algo que había dejado pendiente en su oficina. —¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—. Con dolor decía: "Todavía no me habla. Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. animar o desanimar. Cuando estaban saliendo de su pueblo." ¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es inútil. Todavía me está castigando. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la niña fue a parar al suelo. Pero dicho sea de paso. apaciguar o irritar. lo que ella aceptó agradecida. La elección es nuestra: Podemos reír o llorar. tuvo una de las experiencias más memorables de su vida. ella le rechazó. cantar o lamentar. pensando especialmente por un hijo joven que tenía estudiando en la universidad en otra ciudad.282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283 mas.

Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los dos sermones le había tocado el corazón. productivo y feliz. Pero ¿quién no los tiene? No hay nada más devastador para el alma. LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día terrible. o podemos hacer lo que al fin hizo Job. Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva. de la iglesia. Durante el canto del último himno. Durante el primer himno. —Usted fue bondadoso para con mi hijita. se marchó diciendo muy amablemente: —¡Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ojos veían. hostilidad y cinismo. del alcalde. . pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien. ¡Qué tragedia! Pero no siempre había sido así. Muchos le recordaban cuando había sido creativo. Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. Aquí no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros. —¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. deben verse en los cristianos. El dijo: "He aquí. Se levantaba por la mañana y se acostaba en la noche maldiciendo. pero esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. Se escucharon unos pocos murmullos en la congregación. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu que. de sus suegros. LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resentimiento. en él he de esperar" (13:15). Había experimentado dolor y sufrimiento. Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bondad. sin esperanza. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. Era cierto que había tenido algunas dificultades importantes. prácticamente de todo y de todos. de sus vecinos. y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho. De manera que el pastor pensó que verdaderamente lo mejor era marcharse. Fue un momento emocionante. en la vida. No fue nada de lo que usted dijo. el hombre salió en silencio. Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. el gran testimonio que es ser bondadoso para con los demás. Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo. que el resentimiento. Usted fue amable. pero no fue ninguno de los dos sermones. nada más debilitante para la vida espiritual y moral. confiar en Dios. sólo tienen enojo y hostilidad. El gran sermón. sin alegría. 4 5 2 . Eso fue lo que me llamó la atención.284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . ¿Qué había logrado romper aquel duro caparazón de hostilidad? A lo que el hombre respondió: —No quiero ofenderle. divertido. y treinta niños habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña y musculoso. el marido entraba ya por la puerta. Muchos en la iglesia que le conocían rompieron a llorar. Había estado lloviendo todo el día. Viven sin gozo. La gente le huía por su amargura. Ahora ya no lo era. aquel hombre entró y se sentó en una de las últimas bancas. El pastor tragó saliva y siguió adelante. Pero ya era tarde. y muérete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez más. supuestamente. La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada. El pastor nunca olvidó su respuesta. le habían ocurrido algunas cosas graves. aunque él me mate. y dijo: —Márchese y no vuelva. de la amabilidad. La esposa de Job le dijo a su marido: "¡Maldice a Dios. Hablaba mal del gobierno.

Pero después de mucho esfuerzo al fin logró ponérselas. se retiró el pelo de la cara. Quedaban sólo cinco monjes y todos ellos de más de sesenta años. había que metérselas tirando todo el tiempo. Un día el abad del monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino para pedirle consejo. Hizo una breve oración. pues él a veces tiene un poco de mal genio. De vez en cuando algunos entraban en el viejo . ¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada día de cultivar la paciencia. respiró profundamente. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago. ¿Aprendemos? 4 5 3 . La maestra quería llorar y gritar. En ese momento el pequeño agregó: —Estas botas son de mi hermana. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. la gente de los alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. estas botas no son mías." Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para nuestra situación? —No. aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. y empezó la tarea de quitarle las botas al niño. así que se dispuso a ayudar a cada niño a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. sin poder salir. Al irse haciendo estas reflexiones. pues él es un hombre realmente santo. No pienso que se refiriera al hermano Felipe. no me pudo ayudar —respondió el abad—. Me dijo que uno de nosotros podía ser el Mesías. Entonces al niño se le ocurrió decir: —Maestra. y no sé exactamente qué quiso decir con eso. fue algo un poco misterioso. Debido a que el bosque era muy lindo. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es así ¿quién? ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sería al padre abad. Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar. de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlarlos. y lloramos juntos. que él titula "El regalo del rabino". por si acaso uno de ellos fuera el Mesías. El rabino le dijo: "No tengo ningún consejo que darles. Tenía un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. Por el otro lado. Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído en un período de decadencia. excepto un niño de seis años. La pobre maestra era la que más deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. Ya los tenía a todos listos. pues él es muy pasivo. ni cordones.286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287 aula. pero no lo hizo. LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos. Los problemas habían surgido durante todo el día uno detrás de otro. A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que todavía llovía. quizá estaría pensando en el hermano Tomás. Los chicos estaban ya todos alborotados. En los bosques cer- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba periódicamente. Después de un buen esfuerzo logró sacárselas. ni agarraderas. No tenían cremallera. pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas. Lo único que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesías. aunque la verdad es que casi siempre lleva razón. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente). los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto.

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monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corrió y cada vez los visitaba más gente. Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del rabino. ¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

—¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vida. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí? —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien. Los ratones querían estar mejor organizados, así que eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir más alimento y librarse de la persecución de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evangélico negro, el reverendo Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al hispano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! ¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para compensar a López por lo que la gente le había robado el día de los disturbios. Días después los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

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da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jesús señaló este problema en el Sermón del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he estado preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James señaló una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presión del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos así, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágrima viva. —Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no sé qué hacer. El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, número de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó a llorar otra vez. —No sé si tenemos seguro ni qué compañía es. —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto —le dijo con amabilidad el hombre. Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil." Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien accidentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar

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en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fraternal, diciéndole: —¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco marchó con el Señor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contestó: —¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió y agregó: —Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pareció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió tartamudeando: —Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. ¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callándonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a comprar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió en una linda jaula. Dos días después regresó a la pajarería alegando que el loro no había hablado todavía.

—¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra. —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico. —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudará a hablar. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la pajarería. —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza. —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo el loro algo antes de morir? —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en esa pajarería?" Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, ¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro

" Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo. LA ORACIÓN NOS CAMBIA Richard Foster. Pero sucedió y volvió a suceder. "Malversación de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. desfalcador. sin intentar disimularlo. Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para nosotros y otros. Usted hace algo porque quiere hacerlo. COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller. No podía creer que estuvieran hablando acerca de mí. engañador. Estaba tan ciego a mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando." quedé muy sorprendido. mi oración fue de gratitud. TODO EMPEZÓ CON UNA PEQUEÑA TENTACIÓN Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la iglesia que había sido empleado de confianza de un banco por más de veinte años.294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295 día otro trago. Cuando me enteré de lo sucedido. llamarle por su nombre. Gracias porque la llevaron a un hospital. me 4 6 2 . Gracias porque no se ha desgraciado la cara. Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón. Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso. 4 6 1 . Gracias porque sólo ha perdido una pierna. El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón. un cuáquero que dirige una entidad de renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado. y sucedió otras veces. Fue al fin descubierto (siempre sucede así. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros. Era un hombre culto y de porte distinguido. y otra. el primer paso para vencer un mal hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos está perjudicando. el hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran —no los que solamente analizan la oración— se convierten . porque está viva. se le veía totalmente fuera de lugar metido en la cárcel. Señor. Después lo hace porque ya lo hizo una primera vez.' En momentos así esa es la única forma de orar. Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible accidente de motocicleta. Y al fin sigue haciéndolo porque ya no puede evitarlo. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias. pastor y escritor muy reconocido. Todo empezó inocentemente. Un hábito se inicia con una simple decisión: la decisión de hacer algo. encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia. criminal refiriéndose a mí. Yo me había engañado por completo a mí mismo con mis racionalizaciones. Y así'es como sucede. y así sucesivamente hasta que el hábito quedó por fin establecido. Pero un día una mentira empezó el hábito de la falsedad. Cada vez era más fácil y llegó a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo. y otra. Antes de su arresto era uno de los hombres más respetados y considerados de la comunidad. Dije: 'Gracias. y al que habían acusado de robar millones de pesos al banco. y esa decisión hará probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro. no veía en lo que me estaba convirtiendo. que lo hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquietud. nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel. y cuando dijo otra." 4 6 3 . Gracias porque su cerebro no quedó dañado.

y el tren se acerca. presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos. Recorría personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los niños huérfanos. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. y en este tiempo de oscuridad es conveniente que señalemos bien el camino para la humanidad. SI UN NIÑO. La familia que lo recibió observó que efectivamente tenía sus zapatos gastados. Morris fue fundador de hogares para niños y se le conocía también como un gran educador. Pero si tú estás en medio de las vías y nada te impide salir de allí. no he venido a pedir para mí sino para mis niños." Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios. LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. si un niño le pregunta. si un niño le llama. y el tren se aproxima. Cierto día Morris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. y creo que refleja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras muchas personas. En tiempo de neblina y por las noches. pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. 4 6 4 . más sensibles hacia otras personas. La oración sincera siempre lleva implícita una dimensión social. Rápidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. sino que nos envía al mundo para sanar a la gente. estas boyasfaros se encienden automáticamente. tú echa a correr y cuida de tu vida. Lo he observado infinidad de veces. y participan con ellos en la solución de sus problemas. oras para que Dios detenga ese tren. 4 6 6 . LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN Brown Campbell.'" 4 6 5 . escúchele. Por esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. . los grandes o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los más pequeños o humildes. 4 6 7 . no tarde en ir a él. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional." En el nuevo orden instituido por Jesucristo. no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas. "Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a alguna forma de acción social. La verdadera oración no nos aisla del mundo. respóndale. Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdón. decía acerca de la oración: "Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las vías del tren y estás allí atado sin poder moverte. LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil debido a la profundidad o extensión del canal de acceso. no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí. Si un niño le habla. háblele usted. Ellos están primero. También llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niñez desamparada.296 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297 en personas más amorosas. si un niño no le habla. no me he expresado bien.

si un niño le ama. además de ser un alimento sano. SI HA SIDO PERDONADO. si un niño le odia. Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y. ¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas. si un niño está solo. dele sólo lo que conviene. lo peor. pues todo lo relativo a ella es muy saludable. moralmente hablando. tenía toda la apariencia de una vida saludable. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. ¿POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones. invítelo a jugar. Lo notable es que muchos de los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad. sea usted el primero. No sólo es símbolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. es decir. Muchos se indignaron con esta publicación. o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299 y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos perdonó a nosotros? 4 6 9 . LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18. Así sucedió también con el pueblo judío. no le deje llorar solo. ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. 19 La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. La higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó representaba a Israel. . si un niño no tiene amigos. si un niño no es feliz. según el caso. sólo una sombra muy agradable. enséñele a descubrir el valor de lo que posee. ha quedado un saldo a favor nuestro. consuélelo. es fortificante y depurativo. o no hemos liquidado las obligaciones. Es bueno también el higo seco. la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó de aquella terrible enfermedad (2 Rey. y ha sido el refugio del gaucho. si un niño llora. Este árbol le decepcionó pues al tener hojas se presumía que tendría también fruto. en áreas donde no se dan otros árboles. El higo. pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. pero por dentro estaba muerto. sufriríamos la vergüenza del siglo. y tiene incluso propiedades curativas. Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta. Miqueas nos habla de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera como símbolo de paz cuando reine el Señor. 20:7). Hecha la liquidación. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del ombú para los habitantes de la pampa sureña. Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. si un niño le pide. 4 6 8 . ámelo más. dele todo lo que pueda de su tiempo. La higuera es un árbol especial. ámelo. porque además se recomendaba que nadie concediera más crédito a las personas que se hallaban en la lista. ¿Por qué no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores. Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas.298 QUINIENTAS TRES si un niño no juega. Con la diferencia de que el ombú no da fruto. Evidentemente. Crece incluso en zonas pedregosas. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho.

que en inglés. hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar". 4 7 1 . Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. el gran predicador del siglo XVIII.S. Así llamaron a Juan Wesley. Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubican al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda. En los altos puestos de dirección se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. fundador de las misiones modernas. es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos. El soborno. como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios.O. ¿Lo ha recibido usted en su corazón? 4 7 3 . LA SEÑAL S. Cuando lanza su llamada de auxilio. LLAMADOS A CONSOLAR Isaías 40:1 Gerhard von Rad. hasta los ciudadanos más modestos. 4 7 2 . Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jesús.O. sino también de presentar el mensaje de consolación que el hombre necesita. Aunque tildaron a Pablo de "loco". Para una sociedad en decadencia.S La señal S. Bacon. NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo. sus conceptos acerca de la vida cambian. política y científica. y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". Hay un refrán que dice: "De tal palo tal astilla". Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. La vida es como un mar tempestuoso. todos sufren los efectos de este mal. Jesucristo es la respuesta. o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias. Dice este teólo- . como es el caso de Guillermo Carey. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno. el fraude. y le rescata. 4 7 0 . Su manera de vivir cambia. El Señor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz. La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de pregonar la ira de Dios. Desde la perspectiva humana se podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco. un gran teólogo alemán y erudito del Antiguo Testamento. el fruto evidencia realidades. y no olvidemos a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse. la falsedad. son actos reprochables. pero sabemos que más lo merecían aquellos que se lo aplicaban a otros. la verdad es que estaba hablando de la experiencia más importante que la persona puede tener en la vida.300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301 ¿Tiene usted en su vida hojas y fruto. uno de los más grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arquímedes. la lengua original. fue tenido también como loco. el engaño. LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa. JESUCRISTO.

—¿Quiere usted hacer lo mismo. había sido siempre el primero en bajar. sacó el pecho y dijo: —Por supuesto que sí. colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de pánico. después algo verde oscuro. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación por medio de Cristo. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no sabía. FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea más grande e importante que . tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador. La lógica que hay detrás de esta argumentación es suficientemente clara: Consolador. capitán? —le preguntaron. No sabía Casi nada de buzos y de bucear. recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba morir.302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303 go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una doctrina que parecía nueva o peligrosa. azul muy claro. todo estaba en orden. Cuando llegaron al primer lugar de verificación de las boyas. Era un buzo experto que había bajado a echarle una mano. y cuánto quiere él ayudarnos. Necesitamos ayuda urgente de arriba. LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb. Al comenzar a bajar el agua era bellísima. Sus compañeros en el barco se habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. Si lo era. 4 7 5 . Estaba muerto de miedo. Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitán anterior. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra. Pero él no lo hizo. notó el toque suave de una mano sobre su hombro. vamos a prepararnos. pero actuó como si no pasara nada. era ley en lugar de amor. Se hundió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí. Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que le parecieron una eternidad. Le habían dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. aunténticamente consolador. y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo. Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. él nos sacará de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvación y la razón de la Navidad: Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de guerra. Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura. se investigaba a ver si era consoladora. hundido en el lodo. Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad. Todo a causa de su insensatez y orgullo. sólo hay uno: Dios. si no lo era es que contenía alguna falsedad. un hombre muy estimado y respetado. Todo lo demás que los hombres hacen o idean es. y menos en las profundidades. Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégicos. Allí estaba caído en el fondo del mar. después gris y al fin oscura por completo. Lo sacaron y le enseñaron a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. Después nos instruirá para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan 14:1-4). en última instancia." 4 7 4 . desconsolador.

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ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. ¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todavía fuera.

mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n > • < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL Éxodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todavía estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el paso de los años aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor, que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra comunión con él.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimento espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS Éxodo 40:34 Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la persona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. 21—22).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado mediante las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levítico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí cosas.

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en él. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprendía frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por que como peluquera era ciertamente mejor que las demás. Un día, durante un momento de confidencias confesó e\ porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1> ¿ ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales de cada uno, no estableció un método único como un molde que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano está sólo a una generación de distancia de su extinción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

él se había dedicado a estudiar la Palabra de Dios. 50:12-14). el criado de Elíseo. sino más bien señalan que la condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. obedecerla y enseñarla. Si Dios hiciera esto con las personas hoy. En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos. 23) no le quitan importancia a los sacrificios. pero nosotros sí quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por corazones obedientes (Miq. pero en realidad no es así. Todo depende de cómo lo vemos. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe. quedó leproso a causa de su codicia y engaño. Tener una vida bien equilibrada es muy importante. ¿QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per- . por lo que nos conviene aceptar la opinión de Dios. 6:7. Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y familias. 4 9 1 . mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . 4 8 9 . 4 9 0 . El pasado puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos amarra al fondo. Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones. OBEDIENCIA. UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Según lo que se dice de Esdras. LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesía.310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1 4 8 7 . pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. 4 8 8 . 13). jaban. QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del pecado (Lev. El rey Uzías quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. Era seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene). 7:1). Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. Dios no sólo conoce nuestros corazones sino que también los escudriña. Miriam también se convirtió en leprosa por su envidia y críticas (Núm. pero no de adorar y alabar juntos. ¿se quedaría usted leproso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 Cor. en el respeto. 8). y conoce nuestros pensamientos y motivos. Guejazi. MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban. NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. 1:10 y siguientes). Las palabras de Samuel (1 Sam. No podemos cambiar el pasado. 12). El acepta la adoración sólo si puede aceptar al adorador (Isa. 26:16-23). 15:22. 3:12-14). 51:16. 17). y en la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento.

de manera que nunca obtiene sabiduría (Prov. preocupada. 1:5). Eso pasa también hoy en muchas comunidades cristianas. Algunas fueron constructoras. El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov. 8). 22:3. Un sábado que pasé a visitarla. alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que la busca y la pide (Stg. y ya está. siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los demás hacían. que son los que andaban creándoles problemas a los que construían. El escarnecedor piensa que él lo sabe todo (Prov. 7:7. 22). verás: después de todos estos años. 10). ¿En qué grupo se encuentra usted? El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edificamos (1 Cor. 18:13). 14:6). me sorprendió encontrarla descansando en su sillón favorito. 1:7. Otras fueron destructoras. —Pero no estás haciendo la limpieza semanal. y se ríe del pecado (Prov. Habla con orgullo (Prov. ni se beneficia de la reprimenda (Prov. es tiempo de hacer una pausa y reflexionar. 19:29). Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los obstructores. el escarnecedor y el insensato. . 3:10-15). 21:24). 7). EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple. 14:9). Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad de lo que se oye. —Pues. —Me siento estupendamente —contestó mi madre. 9:7. FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría. 18:6. descubrí cómo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi mamá—. Sólo me quito las gafas. La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado. 4 9 3 . es incapaz de ver lo que está por delante (Prov. 27:12). 12:15. es un entremetido (Prov. 14:15). y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ritual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido. habla sin pensar (Prov. 20:3). Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los días de Salomón.. ¿Se encuentra usted entre. Hoy también encontramos estos tres tipos de personas.312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 .. No tiene entendimiento (Prov. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. 17:20) y finalmente cae (Prov. Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés como los partidos de fútbol. El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de mis padres. 9:4). 10:18). No les sirve de mucho la disciplina (Prov. Siempre anda creando problemas (Prov. A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE 313 sonas en relación con la edificación del muro. éstas son las que llevaban a cabo la tarea. 10:8. El insensato es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. busca peleas (Prov. —¿No te sientes bien? —le pregunté. sino en evitar que el necesitado exista. 4 9 5 .

Corrie ten Boom Somos libres para amar a Dios o rechazarle. el segundo. la decisión es suya y es mía. es el privilegio de Dios. haz que sea fácil vivir con nosotros. El primero vive para la política. citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabiduría. es una nación envidiable. Señor. Así estoy bien protegida. El le ve a usted en Cristo Jesús. es el camino de la felicidad. Peter Marshall Cuando la tentación llama a mi puerta. la sabiduría nos ayuda a vivir. Date tiempo para hacer amigos. es el secreto de la eterna juventud. Date tiempo para mirar a tu alrededor. Max Lucado Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí mismo como Dios le ve. Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el político profesional. de la política. El nos invita a que le amemos. Se encarnó para que podamos amarle. Nada más ni nada menos. Date tiempo para pensar. Barbara Johnson. Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida. le pido a Cristo Jesús que abra él. es el precio del éxito. haz que tengamos el deseo de cambiar. como un hijo amado. es el fundamento de la sabiduría. Date tiempo para amar y ser amado. Date tiempo para jugar. y cuando sí la tenemos. es el origen del poder. SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar. Date tiempo para leer. Pero. cuando no tengamos razón. El primero nos sirve para ganarnos la vida.314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315 Un país lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir. Nos insta a que le amemos. 4 9 6 . es como enganchar tu carro a una estrella. en definitiva. Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. Date tiempo para soñar. . redimido y heredero de la vida eterna.

al campo. 5 0 1 . NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE Es fácil amar a los animales. a los árboles. Mientras viajábamos hacia Dallas íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del automóvil. ¿Es así en su caso? Quiera Dios que lo sea. cuando vengan los vientos huracanados de la vida. eso es fe. LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California. y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareñas. porque el aislamiento es camino de destrucción y muerte. la iglesia. Esto encierra una enseñanza. es también un hecho. de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas. 4 9 9 . todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. Que yo estoy aquí. El decía: "Que ustedes están sentados aquí en el templo delante de mí. los vecinos y la comunidad en general deberían constituir refugios para que. 5 0 0 . —Bueno. eso es un hecho. En cambio. a la creación. a la primavera. sino un sueño agradable. le pregunté a mi marido si vendería el suyo por 100 dólares. los vientos muy fuertes derribarían al árbol. Estos ár- . EGOÍSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se celebraba en Estados Unidos. La gente. Parecía muy firme en su pasión futbolística. los amigos. pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realización humanas boles crecen sólo en grupos. —Pero no a las secoyas —insistió el guía—." La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor. es como las secoyas. —¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7 4 9 7 . ¿y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no". lo que importa ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos. en cierta manera. pero volví a la carga. Comentábamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas. LA NOSTALGIA 4 9 8 . es la música del alma. Ar ir envejeciendo. respondió que no. LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de la relación entre la fe y los hechos. Que yo crea que alguien me está escuchando. Yo crecí en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profundas. el guía aseguró que las raíces de estos árboles apenas penetran en la tierra. llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa. Date tiempo para reír. a las flores. sino de qué manera lo recordamos. Sin titubear. La familia.316 QUINIENTAS TRES es muy corto el día para ser egoísta. y sus raíces se enredan uiuis con otras. hablando desde este pulpito.

Mucha de la fricción que se produce en la autopista está causada. SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los más grandes predicadores de los Estados Unidos. Barnhouse decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre. El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeños: —La mamá no ha sido arrollada por la muerte. 27. enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte. Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperándole. 2:18-25 Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y un bolígrafo.. en la mitad de los casos. tu aguijón?. Aun si un hombre pudiera entender a una mujer. Para conocer realmente a un hombre. Pero insistí. por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia. 5 0 2 . observe su comportamiento con una mujer." La muerte no es quien vence al final. y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa. él todavía no lo creería. Barnhouse se volvió a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la ocasión para preguntarle: —Dime. —¿Y si te ofrecieran 1.318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319 —¿Y por 500? —Tampoco —replicó. sino por la sombra de la muerte. Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor. y creí haber averiguado su precio. podría vender el tuyo y repartirnos las ganancias. cuando se volvió. CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Génesis 1:26. 15:55). Por eso no hay nada que temer.000? Esta vez vaciló unos instantes. y respondió: —La sombra. . 5 0 3 .. Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravilloso es. La sombra no puede nunca dañarme. oh muerte. un gran camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista. dijo: —Bueno... Cuando una mujer lo hace busca una silla. por esa cantidad. en la anchura de sus simpatías y en la longitud de sus sacrificios. el camión o su sombra? La niña miró intrigada a su papá. "¡Sorbida es la muerte en victoria! ¿Dónde está. "Durante el funeral. dejando tres hijos menores de doce años. ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un momento así? "Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre. oh muerte. pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jesús. no temeré mal alguno. hija. porque tú estarás conmigo'. él habló con confianza y energía basado en los Salmos. me miró a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos. sin duda. con una rueda pinchada y con un niño. Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales. Su primera esposa murió de cáncer antes de los cuarenta años. tu victoria? ¿Dónde está. en la profundidad de sus convicciones. proyectando una sombra sobre ellos. ¿qué preferirías más que pasara por encima de ti.

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