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503 Ilustraciones Escogidas- Martinez, Jose Luis

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José Luis Martínez

DEDICATORIA
A

María Luisa Cayetano de Porflit Vilma María Martínez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIÓN Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propósito de que sea una ayuda práctica para aquellos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiración y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7 El pastor promedio predica más de 150 sermones por año. y de una vez toma nota de ello. sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. y no puede darse el lujo de seguir perdiéndolos. Indican incluso qué es lo que ilustran. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido docenas de tesoros de esa manera. Ese sentido debe ser sensibilizado.. la experiencia. y en el seminario le habrán enseñado cómo hacerlo. disciplinado y mantenido alerta. la prensa. Sí que olvidamos. pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. pero anótelo en papel y tinta. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones. y después. Por esta razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus manos. Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia. Educar nuestra propia intuición para captar esa buena ilustración es una tarea principal para todo predicador. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno. Todo aquel que regularmente habla en público termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. "Qué ejemplo tan bueno sobre el perdón". Cuando llevamos más de treinta años en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones. Incorporamos también en este tomo el correspondiente índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las ilustraciones. La vida hará el resto. sensible y disciplinada las recoge. la literatura. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está alerta. No tema hacerse esclavo del hábito. la vida nos aportan constantemente. José Luis Martínez . y después en otros tres. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible. Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicación o de la docencia. la historia.. Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoniza cada semana en oración ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. piensa usted.

2 4 5 . 449 Adversidades: 372. 163. 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 221 Adolescentes: 143. 54. 450. 462 Adaptación: 15. 120.396 lector de la: 333 Bondad: 58. 285. 254. 190. 101. 250 Buenas obras: 212. 2 7 1 . 237 Armonía: 88. 409. 364. 202. 2 2 1 . 399 Adulación: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459.ÍNDICE DE ASUNTOS A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Acción: 118. 272 Actitud: 2 1 . 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carácter: 97. 436. 350. 466 Buda: 14. 70. 177 Beso: 188 Biblia: 214. 220. 228. 283 Chismes: 38. 132 Ayuda: 441 B Balcón: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendición: 96. 497 Ancianos: 156. 4 5 3 454. 367. 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 . 142. 457. 317 Cielo-. 44. 229. 119. 442. 121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los demás: 28. 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135. 442 Amor: 28. 345. 218. 200. 46. 106. 249. 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22. 282. 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179. 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131. 4. 309 Cinismo: 105. 25. 6. 388. 204. 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cómo lograrlo: 215 . 454. 362. 53. 395. 382. 215.

196. 90 Conflictos: 277 Confusión: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67. 232. 346. 320. 256. 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 señorío de: 89 viviente: 248. 59. 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17. 180 Consolación: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32. 275. 278 F Familia: 72 Fe: 8. 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egoísmo: 184. 422. 253 Dilación: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237. 317. 377. 168. 294. 98. 167. 314 Crecimiento: 117. 302. 158. 128 Contextualización: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversión: 63. 79. 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 . sentido de: 10. 3 9 3 . 3 0 1 . sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85. 176. 207. 404 Definiciones: 140. 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustración: 205 Fruto: 293. 5 3 . 136. 312. 469 Futuro: 489 G Galardón: 26 Gracia: 86. 319. 352. 309 Depravación: 305. 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60. 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162. 171. 36. 157. 64. 347. 197 Dependencia de Dios: 278. 394.198. 59. 172 335. 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crítica: 4 3 . 155. 307 Depresión: 304 Desafío: 103 Desánimo: 158 Desdichado. 156. 4 8 5 Éxito: 2. 310. 363 Culpabilidad. 316. 2 8 1 . 187 Evangelismo: 87. 4 0 1 . 298. 383. 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103. 475 Fidelidad: 26. 262. 406 Felicidad: 32. 44. 334. 501 Elección: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engaño: 176. 49. 380 Corazón: 46. 13. 375.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasión: 351 Comportamiento: 110 Compensación: 132 Comunicación: 72. 210. 11. 211 . 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77. 384 Evidencia conversión: 139 Excusas: 203. 152. 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creación: 47. 266 Confesión: 326 Confianza en Dios: 22. 250. 373. 376. 223. 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24. 360. 447. 139 Convicciones: 8. 378 Dios: 7 1 . 239 comodidad de: 182 Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espíritu Santo: 267 Estancamiento: 84. 318. 45. 248 Desobediencia: 294 Devoción: 417 Diablo: 9. 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecología: 64. 277 auténticos: 16. 424 Experiencia personal: 139. 308. 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178. 3 0 3 Discípulo: 34 Discriminación mujer: 264 Divisiones: 255. 159. 169. 190. 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154. 238. 276. 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrúpulos: 268 11 D Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicación: 402. 306. 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 ¿dónde está?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246. 73.

143. 198. 224. 240. 147. 3 8 2 Oración: 22. 356 13 Miopía: 494 Misionero: 390. 159 Oportunidad: 219. 4 1 . 175. 309. 366. 2 4 3 . 234. 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigación: 109 J Jefe: 181. el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitación: 283 Importancia de las cosas pequeñas: 252. 430. 4 4 4 Juventud: 100. 318. 357 Matemáticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110. 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y pérdidas: 242 Nietos: 148. 52. 50. 434. 57. 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana. 84. 233. 225. 331. 191. 193. 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437. 459 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137. 23.12 291. 385. 467 temores de: 12 Normas: 107. 330 Insensatez: 4 9 3 Instantáneo: 80 Integridad: 365 Interés por los demás: 367. 176. 353 Merece la pena: 298 Metas: 1. . 146. 147 Higuera: 469 Hijos: 116.190. 478. 442 ídolos en el corazón: 361 Iglesia: 7. 153 Niños: 145. 441 H Hábitos: 5. 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112.431 I Identificación: 367. 328. 282. 194. 383 Herencia: 114. 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205. 3 7 1 . 202. 196. 342. 229. 108. 289 Naturaleza humana: 304. 3 4 1 . 4 4 3 Hoy-. 149. 187 Motivación: 39. 27. 164. 408 Mayordomía: 136. 232. 131. 2 0 3 . 445 Importante. 235. 148. 429 el clima de la: 362 Ignorancia. 192. 377 Madrugar: 258 Madurez: 186. 208. 373 Justicia: 165. 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212. 290. 466. 51 Marcas de Cristo: 290. 334 Muerte: 259. 78. 183. 228. 391 Humor: 6 1 . lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173. Inconstancia: 205 QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfacción: 32. 348. 364 Libros: 160 Líder: 181. 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223. 440 Ministerio: 242. 2 7 1 . 432 Medio ambiente: 64 Mejor. 178. 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo. 146. 34. 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136. 316. 184. 83. el otro: 142 Murmuración: 3 Música: 74. 387. 25. 195. 326. 246. 286 No se podía hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273. 366. 2 3 1 . 386. 226. 150. 288 Humildad: 18. 192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazón: 100 Juicio: 3 2 1 . 129. 236. 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82. 460. lo más: 138 . 484 Honor: 133 Honradez: 109. 261 Mansedumbre: 19. 339. 230.

273. 189. 355. 412. 238. resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 .. 325. 79. 1 5 1 ^ 246. 358 Servicio: 213. 465. 324. 2 9 1 . 456 Suicidio: 48 Superación espiritual: 325 Suposición: 102. 366. 116. 3 0 3 . 419. 350 Preparación para la muerte: 307.14 260. 477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299. 246. 416 Problemas. 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111. 463. las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religión: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovación: 93 Reputación: 109. 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29. 481 Pobreza: 108. 471 Perdido: 153 Perdón: 55. 452 Padre: 12. 429. 389 Risa: 431 S Sabiduría: 396 Salud mental: 113 Salvación: 357. 222. el costo de: 328 Pero. 212 Satanás: 9. 3 3 1 . 428. 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 . 400. 338. 302 T Tacañería: 432 Tarea: 492 Televisión: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentación: 263. 209. 3 4 1 . 126. 206 Soledad: 289 S. 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano. 414.S. 429 Preguntas: 149. 115.: 90 Persecución: 409 Persona de doble ánimo: 205 Personal. 252 Sed: 134 Seducción: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153. 486 Tiempo: 68. 435 Sencillez: 99. 2 5 1 . 279 Preocupación: 201 Preocupación por los perdidos: 299. 4 6 3 . 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177. 247. 385. 319. 7 1 . 112. 496 con Dios: 23. 144. 274. 149. 112 Requisitos: 143 Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurrección: 141. 170. 4 9 8 Preparativos: 407 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15 Sinceridad: 20. 149. 237.O. 464 Orgullo: 55. 482 Punto de vista: 206. 355 Universo: 278. 346. 468 solicitud de perdón: 384 Pereza. el Buen. 287. 188 Protección: 214 Propósito: 242 Pruebas: 104. 236. 4 1 1 . 351 Peligro: 240. 448. 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102 . 199 Reino. 4 0 5 Prioridades: 40. 219. 335. 9 1 . 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicación: 236. 276. 229 Piedra: 50. hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17. 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176. 455 P Paciencia: 80. 134. 275. 336. 180. 139.: 471 Sufrimiento: 372. 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 .. 430 Sentirse desdichado: 42 Señorío de Cristo: 89 Sermones: 127. 255. 125. 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradición: 427 Traje: 204 Transformación: 49.

aquel cuya vida fue una inspiración. 476 Vida cristiana: 50. 111. 395. 105. 286.16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1. aquel que nunca falló en apreciar la belleza de la tierra. 123 Valor material: 245 Vanidad: 18. 298. LA MURMURACIÓN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. EL MAS ALLÁ Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el más allá. Los dos cortan la carne. añadió: "Sí. mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro. Ella respondió que mediante el "olvido planificado". 122. aquel que siempre buscó lo mejor en otros. y dio lo mejor que tenía. 306. que ha reído frecuentemente y ha amado mucho. curojplj/i/i hten. 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117. 221. 370. 369 Visión: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251. 298. METAS 19 Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75. 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95. aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños. Creo que una de las razones 17 Y Yo creo en ti: 336 . ¿QUE ES TENER ÉXITO? Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida." 2 . 119. 3 . 114.478 Voz de Dios: 251 Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había Wegado a poseer tanta habilidad. aqjfíi que ha. 491 fructifera: 298. Al ver la cara de asombro del que preguntaba. d/eia/d/a el mi¿í?áa un poco mejor que como lo encontró. 4 . 491. 77. oau «su tarea. 405. 314 Virtudes cristianas: 298. y cuya memoria es una bendición. pero por diferentes razones. 496 espiritual: 327.-. aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba.

decidió gastarles una broma a doce de sus amigos. más fácil resultará. Nunca me lo he encontrado. 7. HÁBITOS ¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de desenroscar y orientar en otra dirección. Sin embargo. 9.. . y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio. 1 0 . ya algo duras y secas. Cuanto antes los corrijamos. Vaya en dirección contraria y verá cómo se tropieza con él. SATANÁS Un agnóstico decía: —Yo no creo en el diablo. ¿Es su iglesia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el presupuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños? ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. Pero los viejos. Les envió un telegrama que decía: "¡Huye inmediatamente.18 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19 queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas.. y a veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida. ¿SERÉ YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué. Si el Señor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aquí. mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate. pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma dirección. Así son los malos hábitos. A lo que un cristiano respondió: —Lleva usted razón. CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: —¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondió: —En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. todo se ha descubierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro horas. como una parra enroscada en un enrejado. son más difíciles de dirigir. son difíciles de enmendar. SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan Doyle. No se lo ha encontrado ni se lo encontrará. 8 . Le va a resultar difícil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. menos va a merecer que viva para ella. 5. aquellos que llevan años en nuestra vida. el escritor británico de novelas policiacas. Pero las ramas de más tiempo. 6. tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los demás. CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están. el primer lugar por donde empezar es usted mismo.

hijos la fe era una conveniencia. Cuando lo logró se dispuso a gritar en protesta. gritó en la noche: •—¡Papá. entonces y sólo entonces. Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un jovencito. el alma mía. 2). Lo he trastornado todo. Una de ellas. REMORDIMIENTOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 . Buscad y hallaréis. así te ansia a ti. Buda quería encontrar a Dios y creía que este sabio podría ayudarle.' Y así continúa la persona regañándose a sí misma por el accidente. y le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente como querías el aire. 4 2 : 1 . Buda se convenció de que iba a morir." El remordimiento según Dios es siempre positivo. y después el primero le pidió a Buda que le siguiera. y lo mantuvo allí. De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y lo sumergió en el agua. PADRE Un pequeño niño.' Y quizá más tarde se ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda.20 QUINIENTAS TRES 1 1 . sucederá. Llamad. que tonto soy! Debería tener más cuidado. Diciéndolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. lo encontrarás. pero el sabio le silenció con la mano. se sentaron y continuaron hablando. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga después de gran lucha dentro de tu corazón y mente. Mi alma tiene sed de Dios. El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros. Lo siento mucho. Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte. Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente. oh Dios. asustado por una tormenta con muchos relámpagos y truenos. Use mi servilleta. 1 3 . viajó hasta un monte apartado en busca de un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secretos de la vida. papá. cosiéndole un poco normalizar la respiración. yo sé que él me ama —respondió el niño—. el sabio lo sacó del agua. tengo miedo! —Hijo —le dijo el padre—. —Sí. nietos la fe es un fastidio. Le llevó a la orilla de un lago. Una reacción típica de culpa sería: '¡Oh. Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le expresó sus deseos. El dolor constructivo es muy diferente. Pero la Escritura promete: "Pedid. padres la fe fue una herencia preciosa." . vuelca su taza de café. Buda trató de escapar de aquella mano de hierro. y se os dará. Buda aspiró el aire con desesperación. La persona que causó el accidente puede decir: 'Disculpe. y se os abrirá. EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. pero el hombre era más fuerte que él. Voy a limpiar la mesa inmediatamente. ¿CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7 21 El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas están conversando mientras toman un café. Lo siento mucho. al extender su mano para alcanzar el azúcar. pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. El sabio y el joven conversaron durante un buen rato. del Dios vivo" (Sal. 1 2 . Dios te ama y él tendrá cuidado de ti. Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón.

derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben. Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo. cambia. O tal vez no quisieron. ¿Por qué hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta. Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. 1 6 . dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23 Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz. pero interiormente el roble estaba débil y vulnerable. casetes. En lugar de mirar sólo hacia la luz. Cualquiera que haya sido el caso. Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para las próximas dos décadas es la enfermedad que está menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no auténtico. Y. las abejas se dirigirán hacia la luz. y pensaban que de seguro seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran fallecido. el cual había estado allí desde hacía mucho tiempo. centros de capacitación. conferencias. Pero recuerde que todo cambia en la vida. infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. Exterior mente era todo un símbolo de fortaleza. Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contemporánea. Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo que tenía un enorme roble en medio del parque central. SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace. Tal vez no pudieron adaptarse. Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrón. La gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administración nueva. y nosotros también tenemos que cambiar. Por años había engañado a sus admiradores. pensando que no valía la pena hacer el esfuerzo. y tal vez intolerablemente. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa.22 QUINIENTAS TRES 1 5 . Nuestra vida no permanece estática. instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros líderes. y me asusta. es que no debemos esperarlo. Tenemos recursos abundantes: libros. las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella. Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento. Contamos con dinero y edificios. diversos ministerios y contamos con una relativa libertad política. y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse. Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas externas. Muchas personas se han vuelto cada vez más. Esa historia aún me persigue. ¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa en ella. por supuesto. ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una botella. Si usted coloca unas abejas en una botella. aun antes de que muchos de ellos nacieran. pero en realidad somos otra. . Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. y las moscas se vuelven muy innovadoras. déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la luz.

El hombre pequeño necesita enfatizar su dignidad. a la vez. Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la última planta del edificio. no para ser visto. el gran historiador judío. Y para hablar de algo que . SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera".. La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y después pulirla. el más grande predicador. envió a sus discípulos a Jesús. de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. Fue una figura tan poderosa que Josefo. informa que muchos años después. Queremos algún título y ser mencionados apropiadamente. ¿quedará algo de ellos? Es muy cierto. ¿Recuerdan la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan pequeña era. Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más fuerte y. cuando lleguen al cielo. el mejor actor. 2 0 . En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella persona que actúa como realmente piensa y es en su interior. 1 8 ." Y con todo. más mansos de la historia. cuando él vio a Cristo. ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1. Ambicionamos dignidad y posición. ¿por qué parecen tan pequeños? —Porque están muy alto —respondió el padre. o al menos con menos imperfecciones.. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. pero a mí menguar. Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca buscó la publicidad. se arreglaba con cera. ¿qué están haciendo aquellos niños pequeños allá arriba? —No son niños. Cuanto más cerca estamos de Cristo menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo." ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista. El se sentía satisfecho de servir al enfermo y al afligido. El no dio gritos en la calle para llamar la atención. son hombres bien crecidos. en vez de hablar acerca de sus propios logros. cuando era mencionado el nombre de Juan. hijo. el más grande teólogo." Y cuando le preguntaron quién era él. —Papá —preguntó el niño—. Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie. —Pero. diciéndoles: "A él le es preciso crecer. papá. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto. MANSEDUMBRE Juan 3:26-30 25 Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos. la gente todavía temblaba ante su pensamiento. No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto.24 QUINIENTAS TRES 1 7 . Después de una pausa el niño volvió a preguntar: —Entonces. 5 Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún otro mayor que Juan el Bautista. respondió: "Yo soy la voz. ¿LE VEN A USTED O A CRISTO? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 ." Como diciendo: "He venido para ser oído.

provocándose y fastidiándose unos a otros. ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un arbolito. para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había tenido. Veamos cómo talas ese árbol. envía una hela- . Pasan el tiempo irritándose. En vez de ayudarse. La característica de una persona sincera es la de que aparece ante los demás como realmente es. —Depende —contestó el capataz—. 2 3 . martes. exclama: "¡La gente es el infierno!". apoyarse. es decir. Y agradarle sólo a él. tormenta o sol. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraíso. y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. Para siempre quiero amarle. animarse y fortalecerse unos a otros.26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27 de verdad se vendía sin "arreglar". se le ponía el rótulo de "sin-cera". pero por la noche esto le costó la vida. lo que hice fue plantarlo y decir: 'Señor. "Ahora. "Señor". Uno de ellos. sin poder ya aguantar más. Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído 2 2 . lluvia o helada." Y el sol resplandeció y pintó de oro las nubes goteantes. La única salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas. Te ruego que lo envíes. Impresionado. No establecí condición alguna. el capataz exclamó: —¡Empieza el lunes! Lunes. viento. y el jueves por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo: —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO. Oró y en su oración pidió: "Señor. miércoles y jueves pasaron. Sorprendido. oró el monje. Señor. se transforman a veces en auténticos infiernos. ni fijé maneras ni formas de cómo criarlo. Es lo contrario de hipócrita. suplicó el monje. COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite". Envía lloviznas apacibles." Y el Señor envió lluvia. envía lo que necesite. sin trampa ni engaño. pero ni él puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos. el cual se desarrolló admirablemente. pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que él necesitaba. "mi olivo necesita sol. el joven respondió: —Creía que pagaban los viernes. EL INFIERNO El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida. El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol. y tú sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo. tú lo has hecho. empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. Con el fin de serle fiel. Pero yo confié mi árbol a Dios. da para que se afirmen sus tejidos". NO TENIA TIEMPO Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un equipo de leñadores y pidió trabajo. La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve. así que plantó un renuevo. —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—.

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del primer lugar el lunes al último el miércoles. —Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— ¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó durante un minuto y preguntó: —¿Has afilado el hacha? El joven replicó: —He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oración. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible éxito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El les respondió que habían sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos profundos y malévolos. Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Además, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patología miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su hermano, sino también con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante patología no puede tener nunca éxito, independientemente de sus logros externos. ¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él diciendo: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: "No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por qué Jesús me escogió a mí?" Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y 2 7 . CADA MAÑANA Señor, que cada mañana al despertar sienta en mi corazón la necesidad de orar, porque sólo así, Señor, el día bien podré empezar.

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sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y salió a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir los despojos con los doscientos que habían quedado. David hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. ¡Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El principio básico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes serán igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.

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QUINIENTAS TRES Que mi alma, Señor, despierta busque la oración con anhelo, buscar tu rostro, oír tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada día al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devoción, buscar tu dirección, y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea una oración sincera y pura que salga del corazón que nada me distraiga, que solamente quiera oír tu voz. Que la oración esté siempre presente, presente en mí, pues la dirección necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extraño que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios dé por medio de ti.

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2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea común nuestra oración, sea común nuestro fin, sea común nuestro propósito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estén unidos nuestros corazones, estén unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unión entre nosotros.

"Y la multitud de los que habían creído era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relación, no contra ella; lucha por la reconciliación, no por la alienación; lucha por la preservación de la amistad; no por su destrucción; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

El hombre tenía un rancho. pero la tierra era arenosa y estéril. Estaba de nuevo en la misma situación como cuando había buscado al rabino por primera vez y se había quejado de su falta de felicidad. Piense. En lugar de estar feliz. metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas. DIAMANTES O CANICAS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35 Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de Kimberly en África una familia muy pobre. Este le preguntó cómo iban las cosas y el campesino le dijo que habían empeorado. el hombre fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. el hombre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedido. Puede llevar el diario por escrito o mentalmente. mientras no lo veamos así no seremos mejores. conejos. los caballos. sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. había montones junto a la arena. teniendo adentro a la cabra. cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoológico. El campesino era muy infeliz. gallinas. a lo que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua. Alégrese de que puede . efectivamente. Entonces dijo al campesino: "Oiga. iglesia. luego les preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que. trabajo. habían aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo." El campesino sonrió. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le preguntó qué hacer. La siguiente semana. Dicho y hecho. antes de que éste le pudiera preguntar. Los niños. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día dado. Al fin. El campesino se fue a su casa.34 QUINIENTAS TRES 3 1 . dos hijos y su esposa. de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía hacer. un perro. los conejos. sin embargo. 3 2 . y la cuarta semana. Así que. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una colección de animales de diferentes clases. hogar. señor. Eso fue el origen de las Minas Kimberly. a su esposa. las gallinas. los conejos. fíjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida. El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra. dos hijos y un perro. una vaca. la siguiente. le dijo cuan feliz se sentía ahora. y pensando hacer un excelente negocio pidió cincuenta mil dólares. Mientras la tomaban. Tal vez es verdad que apreciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cuánto peor podrían estar las cosas. GÓCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judío describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. a dos hijos y al perro. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un día dado. no busque las cosas grandes. Le mandó meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana. La siguiente semana. a lo que contestó que sí. Vivía en un pequeño cuarto con su esposa. El campesino le preguntó qué debía hacer ahora. una cabra. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. uno de los hombres se quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas". el campesino estaba desesperado. ¿cuánto quiere por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida. el hombre. según crea que le ayudará a tomar la idea en serio. La casa del campesino ya estaba llena de caballos. El campesino volvió con el rabino y. las minas de diamantes más valiosas del mundo. Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más valiosas que los diamantes y. sin dinero con qué comprar canicas. El propósito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y mejor. su esposa.

el discípulo aprovecha para ejercitar su fe. el discípulo del servicio y del sacrificio vivo. destruirá mi alma. El miembro hace hábito. el discípulo visita. El miembro espera que le asignen tareas. El miembro puede caer en la rutina. Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera. PADRE NUESTRO Loyola. El miembro vale para sumar. Unges mi cabeza con humanismo y materialismo. los discípulos son soldados invasores. NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egoísmo. El miembro maduro se hace discípulo. el discípulo se hace. no temeré interrupción alguna porque la televisión está conmigo. los miembros del siglo XX están siendo trastornados por el mundo. el otro obedece y se niega a sí mismo. el discípulo ensancha el sitio de su cabana. el discípulo es un pescador. En delicados sillones me hará descansar. El miembro entrega parte de sus ganancias. El miembro cuida de las estacas de su tienda. LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces. El NO DIGAS "PADRE" Si cada día no te portas como Su hijo. el discípulo es un revolucionario.. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas. El miembro es "ojalá". Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo. el discípulo entrega su vida. El miembro reclama que le visiten.. el discípulo es solícito en tomar responsabilidad. 3 4 . la meta del discípulo es ganar almas para el cielo. hacer discípulo de un miembro es dar alas a la Evangelización. El miembro lucha por crecer. el discípulo maduro asume los ministerios. nada me faltará. Uno murmura y reclama. el discípulo hace discípulos. el discípulo se entrega para lograr la Iglesia real. Sus colores y su control remoto me infundirán aliento.36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37 identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felicidad. La meta del miembro es ganar el cielo. 3 3 .. el discípulo para multiplicar. el discípulo por reproducirse. Hacer miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el Camino. el discípulo rompe los moldes. SALMO DE LA TELEVISIÓN La televisión es mi pastor. El miembro se gana. el discípulo está destetado para servir. . me desviará de la fe. miembro depende en su mayoría de los pechos de su "madre" (la iglesia). y el discípulo "¡Heme aquí!" Rodolfo 3 5 . Me guiará por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador.. y en mi casa mirando televisión moraré por largos días. El miembro es condicionado por las circunstancias. mi codicia está rebosando. El miembro predica el evangelio. El miembro sueña con la Iglesia ideal. El miembro gusta del halago. Aderezas comerciales delante de mí en presencia de mi mundanalidad. Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarán todos los días de mi vida.

. Tampoco lo he hecho.. ¿lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme de mi amigo es necesario y útil? —¿Útil? No... NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal. y le dijo: —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo... —Entonces.. Porque de tal manera amó Dios al mundo. LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un día. Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un niño nos es nacido. —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—. 39 Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid 3 8 . ciertamente lo habrás hecho pasar por el segundo filtro —quiso saber el sabio—. NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras..... sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer. NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el éxito material. NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS . No lo sé más que de oídas. un hijo nos es DADO.. NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano. ¿lo has pasado ya por los tres filtros? —¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán.. Lo que me vas a contar. el primer filtro es el de la verdad: ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? —inquirió el sabio.. un hombre fue al sabio Sócrates. —Pero..." Goethe. El hombre enrojeció y respondió de mala gana: —Confieso que no. verdaderamente no —farfulló el otro. poeta alemán 3 7 . 9:6). UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan. entonces. —Escúchame bien... NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oración." (Isa.. Es el filtro de la bondad.38 QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si sólo piensas en las cosas terrenas. NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre. 3 6 . NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa. que ha DADO a su Hijo unigénito. —No sé mucho acerca de ello.. NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIÓN" Si tienes intención de seguir pecando." (Juan 3:16)..

el . a quien se le hacía tarde. 4 0 . será para mí un placer escuchar. Al menos habrá completado los proyectos más importantes. Dicho atajo pasaba por el cementerio. A lo que el padre replicó: —Tenemos un sistema que funciona. Schwab lo hizo. también acampado allí. Haga esto cada día. y cayó en la misma sepultura. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: —Escriba las cosas más importantes que ha de hacer mañana. PRIORIDADES Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el señor Charles Schwab. las operaciones de la Compañía aumentarían sus beneficios. El señor Schwab lo hizo. ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo. 3 9 . Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. Cuatro jovencitos saltaron del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaña. un consejero de dirección autodidacta. segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que podemos. Gritó. No mucho después. mientras que las chicas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. ni útil.. Es decir. Lee era un hombre agresivo. Pruébelo tanto tiempo como quiera. después siga con el número dos y así sucesivamente. quien no estaba menos seguro de sí mismo. el señor Lee afirmó que si la dirección de Bethlehem Steel seguía su consejo. Un vecino. y si funciona. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cayó en ella. y entonces envíeme su cheque Un hombre joven. es mejor que lo guardes para ti —exhortó el sabio con una amable sonrisa. pero nada consiguió. se quedó maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos. le pagaré lo que pida dentro de lo razonable. si lo que querías contarme no es ni verdadero. tomó un atajo para llegar cuanto antes a su casa. esperando el amanecer.. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura tumba. por el atajo del cementerio. e Ivy Lee. Schwab respondió: —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer más cosas. numérelas en orden de importancia. ni bueno. trató de salir. escalar y gritar. Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una mano. seguro de sí mismo. No se preocupe si no ha completado todo al final del día. no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está hecho. entonces presidente de la Compañía Bethlehem Steel. buscando salir por todos los medios posibles. otra persona tomó la misma ruta. eso ha sido una gran demostración de trabajo en equipo. Durante la conversación. —Ahora —continuó Lee—.40 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41 —¿Ves?. —Mañana por la mañana empiece con el número uno. MOTIVACIÓN Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio que quedaba en el campamento. Empezó a saltar. Después los chicos corrieron a buscar leña para el fuego. y comentó: —Señor. De pronto. Después de que esté usted convencido del valor de este sistema. haga que sus hombres lo prueben. que con perseverancia había conseguido la entrevista con el señor Schwab.

1:5). DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1. 8. La muerta sólo piensa en sus "necesidades". 1. Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la oficina del presidente. La iglesia viva tiene juventud "problemática". 3:13. 7. La muerta está fosilizada. La muerta no. Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor. 14). 3. En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el éxito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. 4:13). Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. La iglesia viva tiene una visión de fe. Pocas semanas después Charles Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25. 2. y que usted es la única víctima (Rom. 7. 15). En la muerta las rencillas son la única motivación. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. La muerta sólo se mira a ella misma. 12:7-10. donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el éxito. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. 4 2 . La muerta no tiene ningún tipo de programa. 4. 14:12. 4.000 dólares. ¡Una cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era la lección más provechosa que había aprendido en su larga carrera en los negocios. va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. 8. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. 5. Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de . La muerta está llena de pedidores. 1:10-12). En la muerta nadie lleva la Biblia. 9. 4:11-13). A la muerta le sobra durante años.42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43 por lo que crea que vale el consejo. Y en el reino espiritual la prioridad número uno es Dios. La muerta lo tiene rutinario. La iglesia viva tiene como meta su proyección misionera. La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en su mano. Col. vendrá el caos (Fil. La iglesia viva está llena de diezmadores. 6. 16:32. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas. La iglesia viva tiene problemas de espacio. 4 1 . por el contrario. 33). Fil. Esto no es menos importante en la vida espiritual. 2. No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. 6. 3. LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado. 14. se le han añadido unas referencias bíblicas como antídotos para esta receta de la desgracia. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. Stg. 10. 7:21. 5.

Entonces. pero al que no le guste y la critique tomará mi lugar y será el cocinero. 4 4 . PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (México). 10). tomates y otros condimentos." Como no tenía disposición de ayudar. La carne de la crítica. pensé: "A este plato le falta condimento". El capataz. 10. pero dije entre mí: "Prefiero comer esto . al cual le agregamos la carne de la crítica cuidadosa. Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y señalar las faltas ajenas. La lechuga. 8:12. hazlo más despacio. 4 6 . cuando ofrece su crítica. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. se sostenía de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. que sea cuidadosamente cocida con meditación y tacto." Recuerdo que después. Debe estar seguro del éxito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la cocción y el aderezo. durante una comida. De la misma manera. 4:1). Comprobará que la tarea que quiere criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. cosa bastante difícil. ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de digerir. Un joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pintarla.44 QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9. el tomate y los condimentos son como expresiones solícitas. El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde y la brocha. 1 Co. desde el suelo le gritó: —Estás salpicando de pintura. sazonada con amor y rodeada de elogios. La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina. ayudar y mostrar. cuidadosamente pensada. 9. La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir. el elogio. considere primero cómo hacerlo. la crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de éxito o no (1 Cor. terminando con otra rebanada de pan enmantecado. Con el balde de pintura colgando de la cintura. seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud. Un señor se ofreció de cocinero con una condición: "Yo cocino la comida. Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de carne cruda. Un señor se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer. tampoco tenía derecho a criticar. 4:1-5). Cada crítica tiene que estar emparedada entre dos elogios. LA TÉCNICA "SANDWICH" La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45 que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los demás critiquen lo que cocino. Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga. diciendo: —Muéstrame cómo. COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasión me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. 4 5 . EL CORAZÓN Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón que dice así: 4 3 . las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crítica.

que no es necesaria ni apreciada. la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el Salvador. podría decir: "No vivo ya yo. el cuadro titulado "Los girasoles". SUICIDIO El 30 de marzo de 1987. ni tampoco el té es el agua. Ahora. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dólares. 4 7 . de Vicent Van Gogh (pintor holandés. puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida. Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente ." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47 de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si no se hubiera suicidado. El agua no es el té. se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el establecimiento Christie de subastas de arte. Dios en Isaías 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima. Quizá pueda salvarle de un intento de suicidio. CREACIÓN Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composición de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosión en una imprenta. llega a ser algo completamente distinto. habrá armonía en el hogar. Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. habrá belleza en el carácter. sin venderse. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua. Su hermano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. pero ni siquiera le dieron esa cantidad." No conozco personas que beban agua caliente. sino es el té quien vive en mí. quien tenía una galería de venta de pinturas. Quien tal hiciera lo tildaríamos de excéntrico. y yo te amé" (RVR 1960). La natu- 4 8 . Si hay armonía en el hogar. sin embargo. habrá paz en el mundo. una cosa extraña ocurre. tras esa experiencia. Si hay belleza en el carácter. Pero si esa agua. El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta que el líquido es té y no agua. 1853-1890). Si hay orden en la nación. pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio. El agua. deprimido. decaído. previamente calentada. Pero cuando se introduce una bolsa de té en una taza de agua caliente. Durante toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano Theo. Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado. el agua cambia de color y de naturaleza. El pintor. son elementos independientes. fuiste honorable. poco se benefició de sus obras de arte. entonces merece la pena aceptar el proceso. habrá orden en la nación. de Londres. Las causas del suicidio son muchas. Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano. 4 9 . El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie. la primitiva existencia del agua está entrañablemente unida a la existencia del té. una palabra de estímulo de nuestra parte puede iluminarle el día y su vida. EL AGUA Y EL TE Gálatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de té.QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazón.

. León Felipe 49 raleza de Cristo se introduce en el cristiano. tan prometedor de promociones. como el más renombrado teólogo de nuestro tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su experiencia de conversión en el camino de Damasco. Habríamos borrado de su biografía lo relaciondo con su mentira y su negación. Así como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno". como tú. y si se le deja. piedra ligera. ni piedra de una Audiencia. que en los días de tormenta te hundes en el cieno de la tierra. . No nos sorprende que la gente vea todavía el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le llamó a él. El amor no busca ser superior sino servir. como tú. como tú. a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. Tal cristiano llega a ser más y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. ¿No habremos perdido el espíritu de mansedumbre? Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas. Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros. piedra aventurera. No nos maravilla que la gente no vea a Jesús ni su poder para salvar.48 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez estás hecha sólo para la honda. COMO TU.. desde allí domará la existencia. 5 1 . como tú. como tú. canto que rueda por las calzadas y por las veredas. Como tú. como tú guijarro humilde de las carreteras. piedra pequeña y ligera. piedra. 1:27). EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 . ni piedra de un Palacio. ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. piedra pequeña. como tú como tú. Así es mi vida. que no has servido para ser ni piedra de una Lonja. El hecho de que él dejó aquel trabajo tan bien pagado. Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado. ¿Dónde quedó el espíritu de mansedumbre? Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxitos de librería. Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pulpitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre el agua. ni piedra de un Templo.

el dinero. ¿atraigo la costa hacia mí. ANIMADORES AMOROSOS El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirviendo como ayudante de Moisés cuando recibió noticias desconcertantes. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer. su amor. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. La actitud es más importante que las circunstancias. el éxito. y tenía confianza en el futuro. sino adaptar mi voluntad a la de Dios. y jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él ciertamente debe tener algo que decir. Para Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés. No vivían de lo que habían perdido. y tenía un gran futuro. ¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? 5 2 . Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotográficas. nuestros dones. ÉXITO ES ACTITUD 51 Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él. porque su ciudadanía estaba en el cielo. Como dice E. los fracasos. Uno veía el fango. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba." El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo. su sabiduría. tenía la salvación. una hora. el pasado. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de él. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satisface. por- . Absorbemos más y más la imagen de su carácter. Una actitud positiva. el otro las estrellas. e incluso los "hechos". es un paso firme hacia el éxito. o me acerco yo a la costa? Oración no es acercar la voluntad de Dios a la mía. ciertamente había perdido la salud. Es cosa nuestra hacer una elección positiva.50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . desde luego. Después de nuestra salvación gratuita en Cristo. pero tenía a Cristo que le amaba. Si una estrella como él. Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho día. la oración es el principio de esa comunión. Pero nosotros seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador. Es verdad que se hallaba confinado e incómodo. si quisiera hacerlo. quizá dos horas al día. la actitud. la opinión de los demás. como la de Pablo en prisión. ¡Se concentraban en lo que tenían! Así sucedió con Pablo. la voluntad de Dios no está sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya. nuestra actitud es lo más importante que tenemos. ¿Qué ves tú? 5 4 . y la oración es el tiempo de exposición a Dios. Al exponernos a Dios durante media hora. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. su imagen se imprime más y más sobre nosotros. DETRACTORES CELOSOS. Stanley Jones: "Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y cooperación con esa voluntad. Pablo sabía que Dios podía librarle en cualquier momento y de cualquier manera. Dos hombres miraban a través de unas rejas. Juntamente con esto. ORACIÓN La comunión con Dios es la única necesidad del alma superior a todas las demás necesidades. además de varios actores de cine. su manera de tratar la vida y a las personas.

Alarmado y celoso por Moisés. El sistema funcionó admirablemente durante varios domingos. permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y. PIDA PERDÓN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal. no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdón. Un día. Josué acudió inmediatamente a él." Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Pepito. ¿no quedamos en que yo te daría cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondió el pequeño: —Sí. Pero para gran sorpresa de Josué. de manera que cada vez que el diácono cabeceaba el niño lo despertara con un codazo. Es una . Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda. Debido a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en esta vida. Fue una experiencia determinante para Josué. poder arreglar la amistad. Al fin se le ocurrió una solución. 11:28. 5 5 ." Las personas que piden perdón no son débiles. el pastor llamó al niño y le preguntó. pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un dólar para que le deje dormir. Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo el pueblo de Jehová fuese profeta. Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razón. y que Jehová pusiera su espíritu sobre ellos" (Núm. El resultado fue que la lección resultó bien aprendida. En su película Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento." Sería sin duda muy agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que pedir nunca perdón. Si no hubiese sido advertido aquí. 29. ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón con sinceridad es algo más que reconocer que hemos cometido un error.52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53 que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. el error de Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de servicios. Josué no mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios. Para quienes están en el servicio de Dios. no adecuado para el ministerio. su "celo generoso" por el honor de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil. impídelos". Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos más cabales. RVR-1960). por lo tanto. esperando que Moisés entrara en acción. —Oye. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla. El pastor estaba ya desesperado pues la situación se estaba transformando en problema. El diácono tenía un nietecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado de su abuelito. pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. 5 6 . de ese modo. Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. no lograba corregirlo. en cuanto que acabó el culto. tontería. Por mucho que le hablaba sobre el particular. Pero otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que el niño estaba a su lado. pero yo veo muchos esposos y amigos que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquiátrico. exclamando: "Señor mío Moisés.

El rey tenía clavada su mirada en el suelo. él respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y a la altanería. Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller. Cuando alguien le preguntó un día acerca del significado de todo aquello. después de un nuevo levantamiento. ¿Es correcto? A lo que Carey respondió: —Oh. La razón es sencilla.54 5 7 . valles. EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval despótico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las provincias. "La felicidad es una mariposa. When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente). no la conseguimos. sólo fui un remendón. Había sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor". Se hallaba desesperado. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos. deseos y necesidades. "Toda nuestra fuerza ha fracasado". más se le va y se esconde. De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un extraño brillo en la mirada. Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opresión nunca pierde su actitud soberana. Póngala cuando menos en segundo lugar." Un día. no. el rey llamó al capitán de la guardia. rocas y rebaños. PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de felicidad. cuanto usted más la persigue. el rey envió mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a participar en su concilio. La nación se pacificó y prosperó. declaró el rey." El poder moral es poder auténtico. Allí conservaba los elementos y útiles de pastor que él había usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. que soy menos que el menor de todos los santos. pero quizá hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado. voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo quién fui yo una vez." En consecuencia. En aquella sala había reproducciones de montes. Un hombre que se enorgullecía de su posición dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: —Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. manantiales. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas. pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente. Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. A mitad de su vida. HUMILDAD QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55 Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo "el más pequeño de los apóstoles". y tal vez mucho más bajo en su escala de valores. La campaña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo y fomentar una oposición más determinada y fuerte. Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta más importante. Quizá por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta. para después retornar a las anteriores. 5 9 . Pero los capitanes no habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser enviados rápidamente a otra. Envió su ejército a una provincia y después a otra con el fin de sofocar la rebelión. . dijo: "A mí. "Quién sabe. Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad. Pero deje de perseguirla." Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de los pecadores". guarde su red y ocúpese 5 8 .

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 56 QUINIENTAS TRES 57 de otras cosas más productivas que la persecución en búsqueda de la felicidad. sintiéndose cada vez más frustrado. Me parece que debió haberse reído mucho más que eso. 6 estando enojado y 46 horas riéndose. La felicidad viene sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón. La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiéramos ser. A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un automóvil— que está fuera de control. había aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria. lógicamente. será difícil formar relaciones positivas con sus compañeros de trabajo. Uno espera. La risa es una gran medicina para muchas cosas. Según el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae sanidad. medite en el pensamiento que el sabio gato mayor compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola." La risa es un método excelente para reducir el estrés. pero. tan inteligente como es. 5 esperando a otros. 26 en la cama. de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos. Sin embargo. los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. La risa es la expresión de deleite de que a usted. 6 2 . La felicidad le seguía dondequiera que iba. 6 comiendo. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. la iglesia. El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de 6 0 . el trabajo. CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR Oí decir de un hombre que había guardado un registro cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años. Cuando lo hacemos así. la mayoría de las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. en medio de su ocupación seria. le han tomado el pelo. ¿Qué hemos . O cuando menos está cerca. Si usted tiende a "perder los estribos". La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. Así que le ayudará a tratar con el estrés si." O. remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. 6 1 . El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la felicidad se encontraba en su cola. sucedía algo maravilloso. Toda persona se enoja de vez en cuando. se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande —un lucio— y algunos pececillos en un acuario. y se le acercará sigilosamente y se posará en su hombro. La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. sino más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar. El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos. DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da señales de que ha perdido el control emocionalmente. El gatito correteaba tras su cola. pero al final trae una conclusión que no se esperaba. Calculó que había pasado 21 años en el trabajo. sin que tuviese que perseguirla. cierta conclusión al chiste. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho. sin poderla alcanzar. muchas veces encontramos que la felicidad nos está siguiendo. después de un tiempo. es como una tormenta en el cerebro. el tráfico en la calle.

Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos. los investigadores quitaron la separación de cristal y los atrevidos pececillos. Finalmente. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. Está enferma y el pronóstico no es bueno. pero el lucio se sentía tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por satisfacer su hambre. De hecho. una muralla de dos dimensiones de la muralla china. sintiéndose totalmente a salvo. ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de la realidad. brazo y espada sin bautizar. lo cual aceptó. El lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. ¿qué dejó fuera del agua sin querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida. pero cada uno de ellos dejó el brazo fuera del agua con la espada en la mano. al enterarse de los requisitos se sintió desanimado. El solicitó formalmente la mano de Sofía. no sucedió. Aceptó el consejo y envió a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. Déselo todo a él hoy. NUESTRO MEDIO La tierra no está pasando sus exámenes físicos. del plástico y del cristal. Sabía que no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara. Sólo se recicla una tercera parte del papel de periódicos. con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimento. Le propusieron al fin a Sofía. ya habían ideado un plan. aunque parecían estar tan cerca. Y lo mismo podríamos decir del aluminio. los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. . se dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí. pero dejaron sus intenciones. El alimento estaba allí. Sin embargo. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. Luego. Cuando Iván y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes. Con el papel que desechamos podríamos construir. ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción de que no podía hacer nada para llegar al alimento. hija del rey de Grecia. Las especies vegetales y animales están desapareciendo en un porcentaje elevado. Trató cada vez más de llegar a los pececillos. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y comerlos. sin exageración. 6 4 . para el matrimonio o la vida social. Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser. El lucio creía que sabía dónde estaba. Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. Se puso más y más hambriento. y se la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega. nadaban por todos lados del lucio.58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59 alcanzarlos. 6 3 . Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado. Uno de los artículos de fe establecía que ya no podría ser un soldado profesional. pensaba que había hecho una evaluación realista de su circunstancia. basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. Esta obsesión llegó a preocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron mucho en que se casara. Fueron sumergidos en las aguas. BAUTISMO Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para producirlo. Desafortunadamente. Sin embargo.

Lo único que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables. 6 6 . Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. tiempo de llorar y tiempo de reír. Aquel sirviente fue el primero de 3. No tiene que decir nada.. EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia.5 por ciento de la población de la isla.. EMOCIONES Muchos se sienten incómodos al lado de personas que sufren. CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó a Guam procedente de Manila. Sin embargo. A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrólate y no llores. un ciudadano prominente e influyente insistió en desembarcar junto con su criado. 6 8 . Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. el mundo y los que en él habitan. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres días para el barco." Sonrisas y suspiros. ambas son facetas de la vida. Solía escribir palabras. Jesús nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana. 6 5 . pues se había sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas. sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años manejándola con cierto "éxito". No saben qué decir. Por eso les resulta tan difícil a las personas ricas confiar en Dios. frases o . 6 7 ." Parece que no se dan cuenta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de llorar. CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. al tiempo que les animamos a reír. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al práctico del puerto. Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada. el buen humor. En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo. otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curación de las enfermedades. tiene gran poder sanador. sobre todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. tomar la mano de la persona afligida y esperar. La risa.60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61 El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad. Ese número de fallecidos representaba el 43. Al ministrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae aflicción. Pero él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí. Por otra parte. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida. o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los dos. El capitán siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él.644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desató.

La maestra lo apreció y delante de todos le dio las gracias. Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de 15. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios. Tal lista. que tumbó árboles y líneas eléctricas. Es tan exacto que sólo varía en dos quintos de segundo en cada 300 años.000 piezas. Así que pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la palabra amor. RVR-1960). un tanto caprichosa. El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con él. la vida ya no les pareció tan larga. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron . Este reloj no sólo da la hora del día. Moisés. La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupación y ansiedad. no es completamente exacto. Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos de días más que en años. con toda razón. 7 2 . Cuando un estudiante preguntó acerca del significado del número." 7 1 . porque él tiene cuidado de vosotros. el año. Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un millón de dólares. Un día escribió en la pizarra la cifra de 25.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES números en la pizarra sin relación con la lección del día. 4:14. así lo escribimos en nuestra casa. de manera que podemos confiar en ellos. 63 hacerlo bien. pero después le recordó que así no era como se escribía la palabra amor. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan. incluye cosas desde el SIDA al acné. Con todo lo extraordinario que es. y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. pero Dios y su universo permanecen fieles. 90:12). la maestra del parvulario pensó que sería bueno empezar el año con un juego. porque cada 300 años tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía. DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y complicado del mundo. sino también los días de la semana. e incluso el movimiento de los planetas. Al hacerlo la niña se le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. El periódico Des Moines Register informó de cómo una familia había lidiado con la tormenta. De pronto. y luego se desvanece. FAMILIA En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines. Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo. ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta década"." 7 0 . una pequeña se acercó a la maestra y le hizo señas de que se agachara. decía inspirado por el Señor: "Enséñanos a contar nuestros días. en el estado de Iowa. AMOR Al principio del nuevo año. de tal manera que traigamos al corazón sabiduría" (Sal. ella explicó que correspondía al número de días que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. los meses." (Stg. pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre él toda vuestra ansiedad. sí. 6 9 . A lo que la pequeña replicó: "Oh.550.

" No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran. decía. El mundo tiene su música. no temas ni desmayes. "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban. y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece.64 . No tenían electricidad ni funcionaba el teléfono. etc. Perder a tu compañero-compañera en la vida y todavía superarlo y proseguir viviendo. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. en busca del vellón de oro. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto. de los chistes que se contaban en la escuela. su valor al enfrentarse a la muerte. se conocieran. "Antes". y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesidades de cada uno. a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí- . Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. ENVIDIA Un hombre compartía la manera en que sus padres le enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros. VALOR Josué 1:9." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias. Así que. el televisor o el teléfono. 7 5 . Pero en esos días no podíamos entretenernos ni con la lavadora. Pero también se necesita valor para enfrentar la vida. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros.) QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65 Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa.. Isaías 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos del valor del soldado en el campo de batalla. compuso mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la isla. El presidente John F. conversaron." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor.. 7 3 . Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla. de los negocios o centros universitarios requiere valor. La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comunicarse. tentaciones. Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor. siendo tan gran músico como era. sus promesas son superiores. hablaran. atracciones. ¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo proviene de Dios. pero la música del Señor es mucho mejor. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente. 7 4 . Vivir para Cristo en el mundo del trabajo. no deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven. "nuestras conversaciones más largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. SEDUCCIÓN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas. Ser un misionero requiere valor. requiere valor. Enseñar una clase de escuela dominical requiere valor. llenó sus oídos con cera y él mismo se ató al mástil. sus seducciones. dos a sus playas. calentándose con el fuego que ardía en la chimenea. porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960). puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia.

Otros padres. . los faros ubicados en lugares estratégicos de la costa eran de vital importancia. del mismo color. dejaban que se ahogara la tripulación. que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado. La amargura y el resentimiento habían sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. Cuando sonó la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. pues pensando que eran las luces del puerto. Un barco que se dirigía a puerto era desorientado por estas luces. sin importarles que perezcan. sin compasión. mujeres y niños). llevábamos el mismo chaleco. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. Sin importar edad. Estos." Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. pero podemos estar bien equivocados." 7 8 . Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominación moderna de sacrificar niños en el altar de las drogas. las falsas religiones y cultos extravían a las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo. nunca andará en tinieblas. mientras se apoderaban del cargamento. Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. La escena era sorprendente. Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecánicos. El que me sigue. Hasta el siglo pasado. sino que tendrá la luz de la vida. Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. Eran luces falsas en costas peligrosas. Se enriquecen con lo que roban a sus víctimas. Aunque 7 7 . hubo piratas. Hay niños que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. quedaba la tarea monumental de reconstruir el país. De igual manera.66 7 6 . y así las llevan a la destrucción. RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegación electrónica. TRANSFORMACIÓN Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865. cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jesús. LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que había tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participáramos en un simulacro de salvamento. bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. DROGAS QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67 Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devoción. 7 9 . sexo ni posición social. especialmente en el sur. demostrando así su entrega total a su dios. Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. Se ha sabido también de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. pues todos (hombres. Jehovah" (Lev. Yo. Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. La Biblia condena esta abominación de sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. No profanarás el nombre de tu Dios. 18:21).

y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo. Carroll había predicado el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del centro de Texas. Para el amanecer sentía ya en su corazón que Dios le llamaba a predicar. H. y sabemos quién ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos. PACIENCIA 69 Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo suyo. en Texas. El puede usarnos como lo hizo con B. En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco años más tarde lo trasladaron a Fort Worth. pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso. y fue profesor en Baylor por 32 años. A los treinta y cuatro años. Sus heridas físicas iban sanando lentamente. Debemos "esperar en el Señor" y aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros prójimos y en nosotros. es un problema para muchas personas. a los que son llamados conforme a su propósito" (Rom. B. las palabras del predicador metodista tocaron su corazón. 8 1 . Rick Henson Revista Proclaim. Carrol se pasó toda la noche leyendo El progreso del peregrino. 8:28)." Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas. Se encontraba sin dirección y propósito. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di- . Carroll. llevando la bolsa de semilla. Millones de personas esperan al último día para entregar su declaración de impuestos sobre la renta. esto es. El que va llorando. pero no sus heridas emocionales. Leemos en el Salmo 126: 5. Carroll escribió treinta y tres libros. El cambio fue dramático. según le instruyó el predicador. H. muchas personas sí que habían quedado muy lastimadas. usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas. incluyendo un comentario en 13 volúmenes. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea nuestro Señor. Cuando un día entró en el último servicio religioso de una campaña de cultos especiales. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantáneamente.68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . 6: "Los que siembran con lágrimas. DILACIÓN La dilación. trayendo sus gavillas. volverá con regocijo. a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo. Apoyándose en sus muletas en las últimas filas de la concurrencia. hacemos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor del mundo en cosa de minutos. el dejar para mañana lo que debemos hacer hoy. con regocijo segarán. lleno de enojo y declarándose agnóstico. Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia Bautista de Waco. El sentía que a sus veintidós años su vida había terminado. y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. Vamos al trabajo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico. donde se convirtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Ben Carroll invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la celebración del acontecimiento. Abril-Junio 1992 Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta puré de papas preparado en cinco minutos.

6:2). así que se sintió llamada a hacer algo.'" En muchas situaciones la dilación es sencillamente un inconveniente. Sin embargo. corrió hacia el frente del auto causante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudieran sacar a la pequeña. una madre se pasó un poco en su amor por su hijo." Antes que nadie pudiera reaccionar. Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le había tumbado una vez por la cuenta de ocho. LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles. le abrió una brecha en la cabeza que necesitó atención médica. El automovilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña debajo. ¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más que le dieran a su hijo tal paliza. Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplazó la decisión para otro día (Hech. cuando un atleta no lo hubiera podido hacer. 24:24. Sólo el amor de madre le dio fuerzas para ello. Antes que los demás pudieran reaccionar. aquella madre golpeó repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo. Un creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al Señor y perder oportunidades valiosas. pudo hacer la proeza de levantar más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil. No tengo por qué acoplarme a reglas y demandas. La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias al oso que quedó entre ella y el motor caliente. deben corregirles con amor. 25). La señora Brown salió un poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la experiencia. Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos. La señora Brown. La señora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. esperaba ante la luz roja de un semáforo de la calle por donde cruzaba la niña. En los asuntos espirituales puede ser fatal. California. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha dirigiéndose de frente hacia la pequeña. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer. La Palabra de Dios nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí ahora el día de salvación!" (2 Cor. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor. los jueces le dieron por perdedor por abandono. la pequeña Melody regresaba a su casa de la escuela. Escapó milagrosamente con lesiones menores. y le dejó sin ganas de continuar la pelea. 8 2 . Esta madre.70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71 lación es la proclamación de la independencia personal. Al salir el contrario del ring. 8 3 . en medio de la protesta del público. ¡Qué amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuando estamos enfermos. hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su enemigo en un combate de boxeo poco común. agresiva y protectora. una joven madre. Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de las últimas filas. embarazada de seis meses. la señora se bajó de su automóvil. llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le había regalado. MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4). Vio como el automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. se las apañó para pasar entre los guardias de seguridad y subió al ring con el zapato en la mano. nuestras madres demuestran diaria- . Lo que nadie se explica es cómo aquella madre. La buena mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar. una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien.

oh Dios.72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 . ¡Qué lección para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco. después de treinta horas de silencio. 42:1). nos advirtió acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. Pensilvania y Canadá. Pero no sólo son bellísimas. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. LA IGLESIA Las cataratas del Niágara son una de las maravillas naturales del mundo. mente y espíritu. Clamamos por Dios. Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte vendaval había puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del río cerca de Buffalo." Todos somos como Kipling. el escritor insistía: "Y. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá y allá y abundancia de lodo y maleza. se empezó a sentir procedente del lecho del río el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caía por la catarata. 2 73 mente su amor para con nosotros. Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo. Algunos lo interpretaron como una señal del fin del mundo. pero sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. Nuestro gran deseo es Dios. Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar" . Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar para los deficientes e irrecuperables. ¡Gracias a Dios por las madres! 8 4 . así te ansia a ti. sino también útiles. En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple.000 toneladas de agua por minuto. porque durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. GRACIA Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa. ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. Si un hombre respondía: "Quiero ser un abogado". Proporcionan el poder para plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York. La novela The Greatest Desire (El más grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propósito de recoger material para una novela con ese mismo título. 13). (Mateo 24:12. DESEOS Salmo 4 2 : 1 . clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo. Situadas a mitad de camino del río Niágara que fluye entre los lagos Erie y Ontario. Cuando Cristo nos dio una visión del futuro. el alma mía. La enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a Dios. El temor se estaba transformando en pánico. 8 6 . del Dios vivo" (Sal. El repentino silencio resultó tan abrumador que despertó a las personas que dormían. En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado. Quizá Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta. vierten en su caída 500. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupación y temor. "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derritió. Se volvió a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron. Entonces. Mi alma tiene sed de Dios.

No se toleraba ninguna fealdad o imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos niños! Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor. Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aquellos hombres. por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sorpresa. Cualquier niño que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto. el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mundo del cual él era parte. Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las estanterías de aquellas revistas. 6:8). SEÑORÍO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por Dios? la historia de Jack Eckerd. los bellos. nuestra luz. Poco después de su conversión visitaba uno de sus establecimientos y. Disgustado por como se iban desarrollando las cosas. pues ya llevaban cierto tiempo vendiéndolas. en que siendo aún pecadores. Dos niñitos de quince meses. Dios no eligió amar sólo a los ricos. ARMONÍA El Señor quiere que vivamos en armonía." Así se quedó como nombre del pueblo. pero nosotros también a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias. pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE. se dio cuenta de que las estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse. revistas pornográficas. ¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo. No era que las hubieran puesto allí recientemente. con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día trabajar. en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston. Cristo murió por nosotros" (Rom." Digamos como Isaías: "Heme aquí. que ya caminaban bastante. 8 7 . de A.74 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños ahogados. conducirlos a Jesús. fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. Ese debería ser también el nombre y el espíritu de muchas comunidades cristianas. 8 9 . especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza. Dieron muchas sugerencias. hablando de las buenas noticias de salvación. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa. todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí pongámosle armonía y tengámosla.UU. uno de ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó: "¡Caballeros. 5:8). un grupo de ciudadanos convocó a los demás para decidir qué nombre ponerle al pueblo. a fin de no "malgastar" recursos valiosos con él. se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar. Cuando más gente se agregó al pueblo. Empezó como un poblado de unas pocas casas sin nombre. Texas. pero no pudieron llegar a ningún acuerdo y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada. cayeron a la piscina y unos hombres que estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. EVANGELISMO Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada. y esclavos del pecado libertar. El gerente protestó y le ¡ n - . con ese nombre. Eligió amar a todos. niños de toda Rumania que tenían alguna deformación mental o física. envíame a mí" (Isa. de repente. era que después de entregarse a Cristo. en la viña del Señor. los perfectos. Quizá ustec ya lo sepa. Eckerd es un hombre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros. nuestro guía. "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros.

Después con fe y confianza renovadas. y entonces.. o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa corrección. es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando su vida. una de dos. Es usada muchas veces en conexión con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. pero se mantuvo firme y persistió. donde se sintió seguro.. Eckerd simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme. Ningún país le abrió las puertas . confío en Dios. no obstante. 9 0 ." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia. Eckerd se enfrentó a la realidad de perder bastante dinero. que consuela a los humildes. En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes. no obstante. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones." 9 1 . Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. a pesar de todo lo acontecido. de Panamá. Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo: "Mamá. 5:5). Pero todos le rechazaron. Si él no es quien le controla. 7:6). Como accionista principal de la corporación. Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada. añade: "Pero Dios. pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello. El señorío de Cristo es más que una declaración teológica.76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77 formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. o no está prestándole atención a Dios. RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega." Así vio el niño las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad. miraba por la ventana de su casa. mamá. decimos: "Pero. ¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él? ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad? 9 2 . voy a confiar en Dios. alguien o algo lo hará. Y la pesca fue tan abundante que se rompía la red. Logró refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panamá. pero hoy. CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un niño que en una ocasión. PERO. afuera en la calle hay un hombre que está haciendo agujeros en la oscuridad. De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle. y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le motivó a perseverar cuando había tanto en juego. dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc. Durante los días que permaneció allí se hicieron gestiones con diversos países para que le dieran asilo político." Colson comentaba después que "el más erudito teólogo no habría dado una descripción más elocuente del señorío de Cristo en acción". Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse. El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir" bombardea nuestras mentes. al anochecer. nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles.

pero sobrecargados con el peso del oro. Todo organismo necesita un tiempo de purificación. divorciados. Para la mayoría de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagración a Dios. "A lo suyo vino. Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA. TESOROS En septiembre de 1857. 9 3 . pelo. El avivamiento es un tiempo de evalución de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando ni beneficiando. Era la primera vez que veía con mis ojos el Océano Pacífico y. de purgarse a sí mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. Es la manera que el océano tiene de purificarse. maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo largo de la playa. decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. bien sea plumas. El avivamiento sigue inmediatamente después. quedé cautivado por su esplendor." Pero a los que reciben a este rechazado. etc. en este día en particular. gente sin empleo. de purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y así empezar de nuevo. Sin embargo. pero los suyos no le recibieron. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados. El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. el barco estadounidense Central América se encontró con un huracán cuando iba en ruta de Panamá a Nueva York. etc. piel. estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. él les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. El avivamiento auténtico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. Núñez de Balboa varios siglos antes. Julio-Septiembre 1992 9 4 . Lo llamaban "la renovación del océano". mendigos. Es un fenómeno necesario para la vida del océano. al igual que V. Bruce Lampert Prodaim. que estábamos visitando California.78 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79 para refugiarse dentro de sus fronteras. AVIVAMIENTO Hace algunos años mi esposa y yo. Cantidad de vegetación oceánica. Las iglesias también necesitan un tiempo así. pero quizá la mejor manera de entenderlo es como renovación. Pero no están solos en su desesperanza. porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y compasión por todos los rechazados del mundo. El mundo entero le rechazaba. Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento. Las grandes masas de agua como los mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda. mientras que la tripulación y los pasajeros luchaban en vano. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus- . y se suele llamar "avivamiento". Los residentes de la zona afirmaban que era algo que sucedía todos los años en esa época. ¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana está llena de personas como Manuel Noriega. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenómeno. Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur.

Cosas así todavía suceden hoy. muchas pretensiones religiosas. junto con muchas otras. En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro. hemos creído por mucho tiempo que Nerón mandó prender fuego a Roma. para confortarlo. miles de personas perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Yukón. Por ejemplo. CARÁCTER Dwight L. Muchas de ellas son popularmente tenidas por históricas. y llegan a tener fuerte apelación para muchas personas. la denominación que se fundó en base de esas enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. y se volverán a las fábulas" (2 Tim. y que mientras la ciudad ardía él tocaba el violín. aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad. todavía podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeño. 4:4). La medida del carácter verdadero de una persona es lo que haría si supiera que nunca se descubriría. Por ejemplo. Moody dijo una vez que podemos saber cuál es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuridad. Pero con todo. la Biblia nos dice que los cristianos deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios. le dijo: —Puede que sea una bendición disfrazada. pasadas de generación a generación. 9 5 . Por tanto. Ella declaraba. caen en la categoría de fábulas y leyendas. pero no son verificables. hace más de 150 años. En muchos casos no son otra cosa que viejas fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. Hoy. Esto hace recordar de una señora que escribió una carta . esto es. a los que son llamados conforme a su propósito. adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. y algunos lo creyeron. que estas leyes podían liberar a la persona de 9 6 . Eso no fue posible porque el violín no se inventó sino bastantes siglos después. en su ansia por hacerse ricos. Cuando se descubrió oro en Klondike en 1898. A lo que él replicó: —En este momento sí que parece estar efectivamente disfrazada. Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente bien camufladas. cuando nadie la ve. la ley espiritual que estaba detrás del poder de la sanidad de Cristo Jesús. De igual manera. mediante una revelación especial." 9 7 . enfermedad. Estas historias. un hombre declaró que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. es decir.80 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado. ignorancia o temor. Hace más de cien años se fundó otra denominación sobre la base de un libro escrito por una mujer que decía que había recibido. su esposa. Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y la tradición. LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generación a generación. queda enloquecida del metal más precioso de la tierra. son frecuentemente llamadas leyendas. BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945.

les enviaré el resto. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. 1 0 0 . puede creer que ya se ha hecho viejo. así que íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana. ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No teníamos gimnasio en nuestro seminario. el hombre respondió: —Joven. "Por tanto. porque si están aquí para cuando aprieta el calor. el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebrantados." . esperaba pacientemente a que termináramos. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza. alegría y ánimo. id y haced discípulos a todas las naciones. y él las devolvía otra vez al océano. Un día me acerqué a él y le pregunté: —¿Qué está leyendo? En vez de simplemente responder que leía la Biblia. Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza. Cuando hice la declaración de la renta del último año. —Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua. —¿Qué haces? —le preguntó el hombre. Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. El conserje. esperanza. se ha marchitado. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas. invariablemente. Un poco sorprendido. Si todavía no puedo dormir. dijo: —El libro de Apocalipsis. Les envío un cheque por la mitad de la cantidad que les debo. La preocupación. JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. Los años pueden arrugar la piel. Decía: "Estimado señor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. El. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojándolos de vuelta al mar. EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una mañana temprano y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de él. la duda. no di la cantidad de ingresos correcta. ¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué preocuparse? El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en su mano y después la arrojó al agua. dejadas en la playa por la marea. 9 8 . un anciano negro de cabellos blancos. y contestó: —Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la pena y hay gran diferencia.82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83 al Ministerio de Hacienda de su país. todas ellas morirán. En el centro de cada corazón hay un cuarto de grabación. le volví a preguntar: —Pero. ¿lo entiende usted? —Oh." 9 9 . claro que sí —respondió el hombre con seguridad. Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza. esta playa tiene bastantes kilómetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. se sentaba a leer la Biblia. pero es la pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma. Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo. —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió: —Que Cristo es el vencedor. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas.

"Es fascinante". Lo que se necesita es un poco de viento contrario. Cuando al fin llegó el anciano y solitario cazador. El viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad y fuerza. 104. "es evidente que este cazador solitario. no es tan beneficioso. Recordemos también que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento. Era grande. sino por el contrario termina resultando destructivo. los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo. pero me faltaba tubo para la salida del humo. ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades. entraron. EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos. que sopla en la dirección que queremos. Nada les sorprendió excepto la estufa de leña. responden mejor al desafío que a la comodidad. Encontraron una cabana solitaria. de hierro. Alguien lo ilustró de esta manera: Un ingeniero. cuando quizá no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. dijo el psicólogo. pero al ver la puerta sin cerrar con llave. ES NUESTRA LA ELECCIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85 Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos de concentración podemos recordar a aquellos hombres que recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su último trozo de pan. Quizá eran pocos en número. Los barcos. aislado de la humanidad. la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas.". Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana. Entonces hay que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripulación no se duermen. tiene significado religioso. bien alejada del pueblo. y en forma de puchero. entonces fluyen las ideas y las iniciativas. . dijo el teólogo. colgando del techo." 1 0 2 . "Este hombre está practicando las leyes de la termodinámica. no a favor de él. Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. inmediatamente le preguntaron por qué había colgado del techo con alambres aquella pesada estufa." "Con todo mi respeto". El acto de la elevación del fuego ha sido un símbolo religioso por siglos. A veces procuramos con empeño encontrar los significados ocultos. EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupación del siglo veinte. y se prueban las fuerzas. un psicólogo y un teólogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canadá. Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas." replicó el ingeniero. Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción. Nadie respondió. Cuando el viento parece favorable.84 QUINIENTAS TRES 1 0 1 . se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. "Eso no tiene sentido. Su respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre. como los nombres. pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de las libertades. "Yo estoy seguro de que esta elevación de la estufa. al igual que los hombres. Lo que más les extrañó era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo." 1 0 3 . ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre.

sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosamente. les dijo. pero el proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su sabor. Después de todo." . pediría a una agencia de investigación que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. Al principio lo congelaban y distribuían así. alguien con imaginación resolvió de forma innovadora el problema. La acompañaba frecuentemente y quería casarse con ella. que muchas veces son inescapables. Son parte del propósito de Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más semejantes a su Hijo. No habían perdido sabor ni la textura de la carne se había afectado. Pero siendo un hombre muy precavido. VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero. pero además aparecen esas "espinitas" mandadas por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos bien vivos. cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recién cogidos. INVESTIGACIÓN A FONDO Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una joven actriz muy digna y prometedora. 1 0 6 . No sólo salía más caro. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar." Y el informe terminaba: "La única sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prácticas. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan pobres son ustedes". Esto complacerá a la mayoría y pasmará al resto. pero aquello resultó peor. A su debido tiempo llegó el informe de la investigación. Ya es doloroso de por sí estar metidos en el tanque. la carne se ponía fofa. decidió que antes de solicitarla en matrimonio. Son parte del método de Dios para formar carácter en tu vida y en la mía. 1 0 9 .86 QUINIENTAS TRES 1 0 5 . La calidad se perdía. su meta en la vida. Estaban mejor que nunca. Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo en grandes tanques de agua de mar. sino que además de perder el sabor. tengo que proteger mi reputación y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. junto con algunos ejemplares de su enemigo natural. alertas y creciendo. sus amigos y asociados son todos gente de buena reputación. Pero las demandas del público le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado. el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputación excelente. FORMACIÓN DEL CARÁCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas para su comercialización. 1 0 7 . LA PURA VERDAD ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87 No nos hacemos más morales y decentes al hacernos mayores. Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. Comprendamos el porqué aparecen esas espinitas en nuestra carne. Al fin. Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias. NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. el poder o la fama. se decía a sí mismo. Como se puede imaginar. Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. 1 0 8 .

Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. Pero después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera. Traté de lavar la ropa. y me puse una camisa limpia. Mi amigo aconsejó a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida más feliz para su esposa y de paso la suya también. 2. antes de salir para el trabajo me duché y afeité. me miró y se puso a llorar. porque al final te saldrá caro. 1 1 5 . 5. TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida. la sed y el frío. Así que ayer. y si estás muy enojado. 9. 6. me dijo: "Ha sido un día horrible. LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergüence de vender su loro al más chismoso del pueblo. sucio y sudado. 1 1 1 . 7. Nunca te arrepientas de haber comido poco. si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá que es más de lo que piensa. fui a la entrada principal y toqué el timbre. 3. Y ahora tú vienes a casa y. En el camino de regreso paré en la floristería y compré un ramo de flores. Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú. cuenta hasta cien. ES TU PAPA Dos niños regresaban a casa después de haber estado en . Nada te molestará si lo haces de buena gana. Regreso a casa cansado. EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. Cuando te enojes. SALUD MENTAL ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos. si ellos están bien. pero la lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. CAMBIO DE COMPORTAMIENTO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89 Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba más de su esposa. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera. 10. 8. usted es el que anda mal. Toma siempre la vida por su lado más suave. A los pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo siguiente: "Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy.. sonó el teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. Cuando le pregunté qué pasaba. 4. Nada más regresar a casa.. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es barato. buscando algo para beber. 1 1 4 . Seguidamente continúo a la sala de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. Mi esposa abrió la puerta.88 QUINIENTAS TRES 1 1 0 . como acostumbraba. 1 1 2 . No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. cuenta hasta diez antes de hablar. ¡llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería cambiar para mejor. edifique algo sobre ella. El orgullo nos cuesta más que el hambre. El niño se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. 1 1 3 .

dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compañeros muertos: "Monte Everest.. pero no fue construido para eso. PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra. DISEÑADO PARA NAVEGAR Un barco está seguro en el puerto.90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un día te venceremos nosotros a ti. pon. Después. que se entrega a causas dignas. . La primera expedición fracasó y también la segunda. la escuela dominical de su iglesia. en la cordillera del Himalaya. se volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas que habían muerto. de devoción. Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arriesgarse a perder. 1 1 9 . Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser. Así es la vida del hombre. es tu papá. ATRÉVASE A ACTUAR No es el crítico el que cuenta. que todavía lucha valientemente. Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse. fue diseñado para enfrentar retos y crecer. que sabe de entusiasmo. 1 1 7 . intentó el tercer asalto. Habían estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto. puedes hacerte más grande. te digo: Tú nos has vencido una vez más. Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera. Razón: La persona con seis millones todavía quiere más. ni tampoco el que analiza y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor. pero nosotros sí pode. que se equivoca una y otra vez. Entonces. 1 2 0 . Pero les alcanzó una avalancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. 1 1 6 . HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha que otra con seis millones de dólares. en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía no han nacido. ARRIESGARSE Reír es arriesgarse a parecer tonto. con un equipo de primera calidad y habilidad. es como en el cuento de Santa Claus. cuyo rostro está lleno de polvo. y uno le preguntó al otro: —¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees que realmente existe? Y el otro respondió: —No. pero prosigue. cer. le dio la espalda a la concurrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable. y en el peor sabe que ha fracasado atreviéndose a luchar por grandes metas." 1 1 8 . que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo. Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. sudor y sangre. Cuando el líder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos. Iban hablando por el camino acerca de la lección estudiada. De manera que su puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota. Fue diseñado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la última expedición de Mallory. El crédito pertenece a la persona que está realmente en la arena.

Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares. que decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas esas atrocidades?" Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie respondió. No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría mañana. volvió a gritar. 1 2 5 . nuestras metas y propósitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos. VIVIR ES ARRIESGARSE ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93 escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo árbol. Probar es arriesgarse a fracasar. pero nunca he visto a ninguna dañarse probando.90 QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir." Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga.. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama. ni es nada." 1 2 3 .. —continuó— les diré lo que estaba haciendo. Una de ellas dio un salto que parecía un auténtico suicidio. se acuerda del cuento: "Había una vez una ardilla. CINCO MINUTOS MAS Un héroe no es más valiente que los demás. La persona que no se arriesga no hace nada. ¿es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se casó en quince días." Y de vez en cuando le parece . llevaba varios años pensando en cómo casarse. pero cayó en otra un poco más abajo a la que se agarró con fuerza. HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho. y criticaba Severamente al dictador José Stalin. dispárame. VALOR Se cuenta que hace años. Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Nada! No tenía valor para dar la cara. levántame. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas. porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada. Pero debemos arriesgarnos. 1 2 1 ." Poco después dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo árbol. empezó a vender más y más rápido que nunca. Si retrocedo. Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a docenas de ellas saltar como ésa. es sólo cinco minutos más tenaz que otros. alguien de la audiencia le pasó una nota escrita. empújame. cuando el político ruso Nikita Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo Supremo Soviético. y desde allí escaló hasta la rama que quería. lo cual en un sentido es muy sabio. Pero nadie se levantó. Perseverar en aquello que son nuestros ideales. Si caigo. "Le doy un minuto p^ra que se levante". Desde entonces. cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde está. especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. No alcanzó la rama del otro árbol que deseaba. Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardillas saltaban de un árbol a otro." 1 2 2 . "Está bien. LEMA DE LA LEGIÓN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo. no tiene nada. y para su sorpresa pronto se encontró en la zona de la estabilidad económica." 1 2 4 .

empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos o tres. LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el seminario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. un cambio. Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa. que suele ser bueno. Antes de ordenar que se anunciara en los periódicos. Estaba tratando de averiguar cómo eran en realidad las iglesias. Un día que discutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo. disfrutaba viendo su jardín lleno de pájaros todo el año. creando los mismos problemas. Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. A pesar de medidas tan enérgicas no disminuía la presencia de las ardillas. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y allí las suelto. su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. simplemente iban de un sitio para otro. pero con el paso de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello. 1 2 8 . Sonreía e iba correctamente vestido. las ardillas también aparecían e invadían los comederos para pájaros que había instalado en sus árboles. Anhelaba algo diferente. Cada día encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida en el mismo lugar. ¡Cuántas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . Desesperado compró una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas. el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobación. que no suele tener relación con ninguno de los otros tres. tierra fértil. que siempre es el mejor. Después está el que realmente predico en el pulpito. ganado sano. el hombre gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía se dio cuenta de que era en realidad precioso. Era una buena granja." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas. algo "mejor". ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN DE MI IGLESIA? En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. pero ahora las atrapo. El agente revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente. Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente cuatro sermones. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente.94 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95 Park y que era un gran amante de los pájaros. Después del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. sin ningún sentido ni perspectiva general. Sin embargo. etc. METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de té. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al salón de compañerismo. Y el cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia. 1 2 6 . equipo moderno. a la oficina del . A mí también me visitaban mucho las ardillas. Nunca sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. Cuando terminó de leerlo. 1 2 7 . Primero está el sermón que preparo con antelación. semana tras semana.

En el ataque. Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos. aumenta la presión arterial. 200 puntos por una invitación a tomar café. hay más necesidad de refrigeración cuando la gente se siente animada y emocionada. y sube la temperatura del cuerpo. Por otra parte. en la iglesia. En ese preciso momento. asistencia habitual. 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca. metros cuadrados de espacio. pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si está o no está allí. encontrando aquella gran demostración de valor y el alimento para sobrevivir. se producen ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del corazón. Usaba una escala para puntuar la recepción que recibía." salen después y siguen las huellas en la nieve. once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos. y empezó de nuevo. Los familiares y amigos del cazador . El oso. En otras palabras. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo. 1 3 2 . 100 Por un intercambio de nombres. —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez de para un templo —contestó el técnico... etc. 200 puntos por una invitación a volver.000 puntos si me presentaban a otras personas. vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar. NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario.000 puntos si me presentaban al pastor. Me quedaba a tomar café si lo servían. con todo lo que acontece en el escenario. EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska. un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. Al no tener ningún temor natural del ser humano. —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo? —No exactamente —respondió el hombre—. De repente. lo más probable es que no vuelva. —¿Pasa algo? —preguntó el pastor. La conclusión: La doctrina puede ser bíblica. con el corazón atravesado. puede todavía matar o mutilar al cazador.96 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97 pastor. 1 3 0 . armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasión por su gente en riesgo de morir de hambre. "En esta escala. los hombres jóvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su familia. El cazador. TE AYUDAS A TI MISMO Una de las más bellas compensaciones de la vida es que ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo de paso.. mientras que él iba tomando notas. el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazón. Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo. y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la empresa. en medio de sus cálculos arrancó la hoja de papel. 2. el sermón bueno. el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de más de dos metros de altura. En el teatro. etc. 1 3 1 . 1. Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrés. la rompió y la arrojó a un lado.

134. Evidentemente ya había cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez. 1 3 5 . Dale Carnegie Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini. y siempre lo lograba.98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA 1 3 3 . el hombre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura. EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Campólo. Esta última habla de dar. Houdini entró en la celda con sus ropas de calle. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO El río Amazonas es el más caudaloso del mundo. Algunas veces. el proyecto misionero quedó respaldado económicamente con creces. no de recibir. Los dones necesarios ya están en sus manos. La primera: "Dame". Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar adentro. En un momento del programa. y el doctor Campólo las dirigió en una gozosa oración de acción de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten. y la . cuando la abundancia del agua de vida está disponible (Juan 7:37. se la honra por lo que da. la persona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado y rehusó amablemente. la segunda: "Hazme". Pero una vez falló. siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él escaparía en poco tiempo. que en dos años procurando que la gente se interese en usted. La ironía de los antiguos navegantes es que a veces. navegando por el Atlántico sur. pues están en la desembocadura del río Amazonas. cuenta la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como orador en una conferencia de la Unión Femenil. un profesor de sociología en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado. cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que vertía el Amazonas." La ironía de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual." Cuando se recogió la ofrenda. se les agotaba el agua dulce y perecían de sed. daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos. COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer más amigos en dos meses interesándose sinceramente por otras personas. LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe. cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dólares. El Hijo Pródigo hizo dos oraciones según se nos dice en Lucas 15. Su boca tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo juntos. 38)." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. de servir. diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero.

la peló delante de todos y empezó a comérsela. Pasó una hora y la puerta seguía cerrada. sino que podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios. ¡No estaba cerrada con llave! Pero en su mente sí había estado cerrada. acercó al frente con una naranja en la mano. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final. pero pasaron treinta minutos y no había conseguido salir. Sacó de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empezó a trabajar. En respuesta a la invitación se . Después de comerse el último gajo de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó: —La naranja que me he comido. EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron más por este mundo fueron precisa- 1 3 9 . agotado por la frustración y el sentimiento de fracaso. Al fin. sino lo que ahorras. 1 3 8 . Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no había podido abrir. Al final de su disertación preguntó si alguien tenía algo para decir o preguntar. No es lo que ganas lo que te hace rico. No es tanto que vamos a vivir para siempre. Francisco Bacon 1 4 1 . Dios lo llama mariposa. y eso es lo que le privó de abrirla y salir de la celda. después de tratarlo arduamente. No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cristiano. pero que se había entregado a Cristo y su vida se transformó por completo. LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. ¿era dulce o agria? El enojado orador replicó: —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recién convertido contestó: —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 . sino lo que digieres. sino lo que recuerdas. Entre los asistentes se encontraba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y corrupción.100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101 pesada puerta metálica se cerró tras él. LA VERDAD ACERCA DEL DÍA DE RESURRECCIÓN "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo. A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro mostraba su exasperación. Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta ésta se abrió. El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía alguna duda o cuestión. sino lo que practicas." Phillips Brooks 1 4 2 . No es lo que lees lo que te hace culto. LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte.

Una de esas raras noches que estaba en casa. se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en varios años. Cuando sus calificaciones mejoraron. Una de las parejas presumía ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan. 1 4 6 . manejar el automóvil requiere madurez y tú tienes que demostrar que eres un joven responsable. HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a su padre y le dijo: —Papá. y tercero. USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 ¡12 103 mente aquellos que pensaron más en el venidero. tienes que leer la Biblia a diario. Después de darse cuenta de esta trágica realidad. Las dos semanas fueron terribles. que me parece ofensivo. tienes que cortarte ese pelo. porque tengo entendido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? —Es verdad. VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. ya tienes dos terceras partes hechas. Pero después de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste. HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria." C. a sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. Esto le hizo reevaluar el tiempo que había dedicado al trabajo y a su familia. tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela. Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que sumaban las cuatro familias. ya tengo dieciséis años. —Estupendo. papá. Si sus padres no hubieran tenido hijos. lo más probable es que usted tampoco los tendría. —Sí. hijo. ¿puedo ahora manejar el automóvil? —Muy bien.102 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . lo celebro —replicó el padre—. Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos. no —replicaron—. ya tengo calificaciones notables y sobresalientes. fue a su padre con una sonrisa y dijo: —Mira. ya has andado una tercera parte del camino. cada día —respondió el chico. hijo. pero ¿has leído la Biblia? —preguntó el padre. se enteró de que tenía cáncer. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin niños. Primero. Y también Jesús caminaba a todo lugar a donde iba. cuando uno de los amigos observó: —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece niños. —Oh. Lewis 1 4 3 . El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre. . S. comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'" 1 4 5 . ¿puedo usar el automóvil cuando saque la licencia de manejar? El padre miró al hijo y respondió: —Hijo. pero ¿cuándo te vas a cortar el pelo? El joven pensó que podría ser más listo que el padre y respondió: —No veo la necesidad de hacerlo. segundo.

DÉJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder. a decir a diario mis oraciones. En una de estas celebraciones sucedió que estaban juntos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel. LOS NIÑOS ESCUCHAN Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de la escuela en el auto. Pero en cuanto a mí. MILAGRO GENÉTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más guapo e inteligente del mundo entero. 1 5 0 . había algunas notables conversiones de ladrones. SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad. —Sin duda alguna —replicó el pastor. —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el juez. el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la cena del Señor? Y el pastor contestó: —Sí. Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. Pero en ese momento. Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y también la locura). —No —respondió el juez—. por supuesto! —contestó el pastor. Siéntase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. Yo pensaba que hablaba de la dramática conversión de ese hombre. Ante lo cual el juez preguntó: —Pero. 1 4 8 . y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para él. me hice . prostitutas. los miembros de las misiones acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Señor. En aquellas misiones. 1 5 2 . —No entiendo —dijo el pastor—. POBREZA GENÉTICA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105 La pobreza es hereditaria. El no tenía nada en su haber sino una historia de crimen. A ese hombre no le costó mucho convertirse cuando salió de la cárcel. Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. Fui a la universidad. En el primer domingo de cada año. el ex ladrón y el juez parecía que no eran conscientes de quién era el uno y el otro. —No. ¿a quién se piensa que me refiero yo? —¡Al ex ladrón. estaba hablando de mí mismo —respondió el juez para sorpresa del pastor. me enseñaron desde niño a ser un caballero. pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunión en Cristo. drogadictos y así. Después del servicio. ¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle cuando papá maneja el automóvil?" 1 5 1 . El despierto niño le preguntó a la mamá: "Mamá.104 QUINIENTAS TRES 1 4 7 . DEFINICIÓN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografías donde debería llevar dinero. pero no creía que usted se había apercibido de ello. 1 4 9 .

Entonces el anciano le dijo con buen humor: —Me parece que tú estás perdido. Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condición humana. honrando al gorgojo mejicano.. castidad o justicia. de A. en EE. que lo recibe todo como una manifestación de la bondad de Dios para él. AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama. Y otra vez: —¿Sabes dónde estás? —No. ni tampoco el que ofrenda más o es más conocido por su temperancia." 1 5 7 . Allí han levantado un monumento a un insecto. puedo quizá buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas.UU. El corazón que no es agradecido. Pero si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de su atracción. Estoy contigo. El director del centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que podía dar gracias. El niño miró a su abuelo y contestó: —No. abuelito. que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. que acepta bien la voluntad de Dios para él. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Señor Jesucristo y él está en nosotros. En 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón. GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. no lo sé. EL CORAZÓN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partículas de hierro en él.. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura. LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para animar la comunicación entre ellos le iba haciendo preguntas: —¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó A lo que el nieto respondió: —No lo sé. 1 5 5 . 1 5 6 . Hallará cada día que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. porque todavía puedo masticar mi alimento. Pastor. Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar. Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos más dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios. 1 5 4 . y le alaba por ello. Pero dejemos que el corazón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su magnetismo encuentra el hierro.106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107 abogado y después alcancé la categoría de juez. el . etc. Todo fue bien conmigo. hay un pueblo que se llama Enterprise. etc. la familia. no descubre nada bueno. 1 5 3 . sino aquel que vive con gratitud en su corazón. nada más que por la gracia de Dios podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la cárcel. al igual que mis ojos y dedos. no puedo estar perdido. EL ELOGIO DE LA GRATITUD ¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el que ora o ayuna más. Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrón. El pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido alrededor de la mesa para tomar su comida.

" Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento. LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960). Llevaba predicando treinta años. Cuando el pastor compartió la noticia en el templo. pero quería los libros. —Justo por eso —replicó ella—." El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría. A lo que Satanás respondió con tristeza: —En el corazón de una persona agradecida. 1 6 2 . que sin la distancia la intimidad no sana. pero quería los libros. Cuando le preguntaron a Satanás. 1 6 1 . mas deseaba los libros. Démoslo como una expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con nosotros. admitió de mala gana que había un lugar donde no la podía hacer crecer. En la inscripción grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise. y los libros. EL PROCESO DE APRENDER Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. 1 6 0 . Había subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles de repetir. y así es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región. A lo que su esposo respondió: —¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto. una mujer dijo al oído de su marido. pero quería los libros. mayormente los pergaminos". donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dejé en Troas. EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos. 1 5 8 . Tenía una experiencia superior a los demás. que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. En su desesperación por sobrevivir. y para . Una leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos. LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado.108 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109 mayor cultivo del lugar. pero quería los libros. pero quería los libros. Había visto al Señor. —Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. 1 5 9 . se enteró que dicha semilla podía crecer casi en cualquier parte. DALO PORQUE NO MURIÓ Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la guerra. 1 6 3 . escribió las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios. que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el algodón. De la adversidad puede salir la bendición. Spurgeon. DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó una vez describir la encarnación de Dios en Cristo. y al encontrar que la semilla del desánimo abundaba más que las otras. —¿Dónde es? —le preguntaron. Había escrito la mayor parte del Nuevo Testamento.

Se vistió de carne humana para morar entre nosotros. Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así se acercaría a ella. La quería más que cualquier otra cosa que jamás había deseado. mientras pasaba por las calles de un pequeño pueblo. mis joyas y mi espada. Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada. Tan bella y graciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey. 1 6 6 . En los días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento. pues deseaba una esposa. LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1. La asombraré y deslumhraré de tal manera que deseará ser mi esposa. Pierda la perspectiva de las c o s a s . El pensó: Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. esperaban por el mañana. su gran palacio estaba vacío. Permita que le domine una b u e n a preocupación. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. Un día. pero él también r e c i b i ó una de parte del abogado. se dio cuenta de que ella era un subdito y se vería forzada a obedecer. Pero al pensarlo mejor. Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo. Llevaré mi corona. Así lo hizo y ganó a su esposa. sin darse c u e n t a de que lo único que tenían era el hoy. Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen. procurando de esta manera ganarla. se dio cuenta de que así nunca estaría seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le podía dar.110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . Iría al pueblo donde vivía su amada y viviría allí como un campesino auténtico. Esperaban que algo ocurriera.Disfrute plenamente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede contar." Al reflexionar más sobre ello. Iré vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. . E s p e r a b a n la llegada del año siguiente. vio a una hermosa joven campesina. le preguntó al a b o g a d o : —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? —Por supuesto —replicó el a b o g a d o Al día siguiente el médico le envió a I a señora la correspondiente factura. por un tiempo mejor. cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de ciertos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar. Así jamás estaría seguro de que habría ganado su amor. Se preguntaba cómo podría ganar su amor. LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO 111 ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos. 2. pensó: "La llamaré en persona." Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Quedó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la humanidad. qu<3 "alguien muriera". Se quitaría sus ropas reales y se vestiría de campesino. No ponga lo primero en primer lugar. RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una reunión. 3. El doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se había marchado. Trabajaría y suifriría con ella. Pero se sentía infeliz. 1 6 5 . porque el ayer y a había pasado y el mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a . Pero tampoco le agradó al fin esta duplicidad. Entonces. Sin una reina.

Acierte siempre. Tenga la razón siempre. y tener algo que te dé esperanza. Sospeche de todos. 4. Condénese a sí mismo y a otros por no alcanzar perfección. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los demás y estar bien ocupado durante el día. LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la convicción de que somos amados. 9. sino en dejar lo que no necesitamos. Un médico que ha terminado una operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida.112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113 4. más que procurando satisfacerlos. Compárese con los demás y véase siempre inferior. Conmovido por este detalle. Sea el único que siempre lo hace todo bien. Piense siempre en lo peor. piense que los demás siempre tienen intenciones ocultas. Un niño construyendo un castillo de arena en la playa. entre ellos no están los millonarios ni los presidentes. Un artesano que silba después de una tarea bien hecha. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba aquel señor. 1 6 8 . 1 6 7 . Está llorando porque él es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: * 1. No confíe o crea en la gente. Riquezas y categoría social. No se entregue de corazón a nadie ni a nada. no hacen a las personas felices. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. 2. La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que queremos. 1 7 1 . EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad está siempre en el proceso de construcción. tener alguien a quien amar. 8. en todo. 1 7 2 . 10. el visitante preguntó de nuevo: —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: —No señor. SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. no es eso. 5. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos. y le dijeron que había muerto un elefante. 1 6 9 . ¿QUIEN ES FELIZ? En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra. Sea un perfeccionista. . El arte de la felicidad. Como podemos apreciar. Víctor Hugo 1 7 0 . Una mamá bañando a su hijo después de un día muy ocupado. como el de montar en bicicleta. 3. 6. LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer. no importa cuánto las persigamos. 7.

—Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. . de manera que yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. —¿Qué hacéis.114 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . 1 7 8 . señora —dijo sonriendo—. nunca pensé en decir una mentira. El que diga la mentira más grande se queda con el perro. NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrededor de un perrito que se habían encontrado perdido. 1 7 4 . Durante la semana el contable de la empresa descubrió el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos. a los pocos segundos sacó de nuevo el mismo pollo. —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la semana anterior —le replicó el contable. ETICA Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el sobre con su paga. —Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorprendido ministro—. El empleado metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sacó el único que le quedaba. los ajustes sin esfuerzo. CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. 1 7 3 . EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA 115 debe aprenderse cuanto antes en la vida. 1 7 7 . De nuevo la señora respondió: —No estoy segura de que sea suficiente. NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no pueden evitar disfrutarla ellos. a fin de protegerles cuando una parte trata de engañar a la otra. A lo que el abogado contestó: —Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos. Finalmente. Lo puso en el peso e informó a la señora que pesaba dos kilos. Este pesa tres kilos. ¿No tiene otro más grande? El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba. —Aquí tiene. Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. la postura inconsciente. El señor Francisco protestó: —Discúlpeme. Así que póngame los dos. 1 7 5 . no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niñez. —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. muchachos? —preguntó el ministro. HONRADEZ Un señor fue a su abogado y le dijo: —Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confío. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo. Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos. El equilibrio. uno de ellos logró componerse y con valor dijo: —Creo que el pastor se ha ganado el perro. fue al supermercado a comprar. pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. Se paró en el mostrador de la carne y pidió un pollo grande. lo puso en la balanza y con disimulo presionó el platillo de la balanza con el dedo. pero él no dijo nada.

. el líder inspira confianza. Estaban reunidas por grupos y hablando. "¡Qué feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre. —Muy bien —contestó el misionero—. de vez en cuando. señor. decía otro. 1 7 9 . El jefe busca al culpable. SIGÚEME El misionero E. ni sed. 1 8 1 . El jefe se apoya en la autoridad. "¿Qué sabe él acerca del sufrimiento?". el líder muestra cómo. Había docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra. ni odio!" "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?" . Al frente se veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y calor. El jefe ordena cómo. el líder busca corregir los errores. Una mujer se levantó la blusa para mostrar las señales de tortura que había sufrido en un campo de concentración: "Nosotros sufrimos el terror.. El jefe maneja. decía uno.116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117 A lo que el señor Francisco contestó: —No. el líder confía en la cooperación. El nativo le dijo: —Camine. Al fin se encontró con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí. Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el niño. ni llanto. repararlo y pagarlo —le respondió el papá. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las señales de la cuerda de la horca. El nativo le respondió que sí. la muerte". 1 8 0 . Muéstreme el camino. El jefe dice: "Yo". porque no me preocupo cuando se comete un error. con belicosidad. los castigos.. que él había permitido. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdió en la selva africana. un pequeño claro en la jungla. JEFES Y LÍDERES El jefe crea temor. Yo soy el camino. el líder dice: "Nosotros". —¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió a preguntar—. "¿Cómo puede Dios juzgarnos a nosotros?". preguntar cuánto cuesta. ni dolor. "Linchado por el solo crimen de ser negro". Aquel hombre no veía nada a su alrededor excepto vegetación y. El mandar crea resentimiento. el liderazgo produce entusiasmo. El mandar hace el trabajo tedioso. el líder dirige. la tortura. aquí no hay camino. ¿Dónde está el camino? El nativo le respondió: —Bwana. agregó. Muy preocupado le preguntó a su papá: —¿Qué puedo hacer? —Admitir que tú lo has hecho. Así anduvieron por la selva por más de una hora y el misionero empezó a estar cada vez más preocupado. el líder hace la tarea interesante. pues con un hilo de voz. ni enfermedad.. informó. confesó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era pedirle perdón a Dios. pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. 1 8 2 . DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CÓMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios. ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño que había roto el vidrio de un farol en la vía pública..

a fin de que nadie pudiera saber quién era su padre. le supervisen o no. acusado de cargos falsos. la condenación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido. 1 8 6 . se produjo un extraordinario silencio. otro que estuvo en campos de concentración en Siberia. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado. No hay absolutos. un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situación). al punto que conspiraran para eliminarlo. que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre. "Dejémosle que sea traicionado por un amigo. EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso está basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. así. que la conducta homosexual no era correcta. "Dejémosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana". Su premisa básica era que nada es universalmente bueno o malo. dijeron. Un acto que puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en otra. MORAL CRISTIANA En 1966.." 1 8 5 . y que lo haga de la forma más humillante. Permitámosle que le torturen y que muera. 1 8 7 ." Cuando todos habían hablado y la redacción de la sentencia estaba completada. un paria intocable de la India. ¿qué harían ustedes? Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo: —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería. que se dudara de la legitimidad de su nacimiento. Pero debido a que él era Dios había que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usaría para su protección y beneficio sus poderes divinos. Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara. que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable. tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres. Todos se dieron cuenta de que Dios ya había cumplido la sentencia. llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo. 1 8 4 . uno nacido ilegítimo. pero tan radical que acarreara sobre sí la oposición. La moral está determinada por la situación. HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos la importancia de la honradez y preguntó a la clase: —Supongamos que encuentran una cartera de mano con un millón de pesos en ella.118 II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES 119 Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juzgar a Dios. otros de Hiroshima y. Que fuera el líder de una causa tan justa. Nadie dijo ni una sola palabra.. MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea. y . el odio. El grupo estaba formado por un judío. otros más. Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. en Cristo Jesús. un negro. 1 8 3 . y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el ánimo de venganza. SEAMOS PRÁCTICOS Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a hacernos regalos prácticos. Tendría que nacer como un judío. Hace treinta años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno.

Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor. pero la rana nunca intentó saltar y escapar." 1 8 9 . "hasta ser un hombre de plena madurez. Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos. En realidad a la entrada del campo de concentración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generación libre de conciencia. Lo que somos determina lo que hacemos. ¿Por qué? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final. hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 120 QUINIENTAS TRES 121 que nunca estaba bien mentir. 1 8 8 . Como cristianos. por lo general. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. es más fácil de lo que pensamos terminar como la rana. e "imitadores de Dios" (Ef. Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio. No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan. no pensaron en que les podía suceder a ellos. que los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos que no lo hacen. agregó: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos. Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón y ser un testimonio al mundo. debemos pensar seriamente en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad. engañar. Ellos no quisieron que eso sucediera. terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau. que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef. . y mi promesa compensa por mis faltas. 5:1). sino porque me hiciste una promesa. robar o cometer adulterio. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. pierden menos tiempo en el trabajo y son más productivos y. sino la conveniencia. Quizá las compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan. 1:4). La Biblia nos enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. —¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó curioso el invitado. 4:1). Pero les sucedió. 4:13). El agua al fin alcanzó el punto de ebullición. 1 9 0 . Le informaba: —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo. Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. EL PODER DE LA SUPOSICIÓN Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar." Y casi lo consiguió. EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables. ganan más que los que no besan a sus esposas. La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole. Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean. ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo porque fueras perfecto. Los esposos que besan también suelen tener menos accidentes de automóviles. como se tienen para los que no fuman o no beben.

Párate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe. ¿QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le advertía. Cuando compartí esta experiencia en una reunión de ministros. El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la razón de sus preguntas. y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. informándoles que cada uno toma una pequeña vela encendida. COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión social. El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo. La congregación se echó a reír con este detalle. . y donde halles que la mujer es el jefe. —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el mejor. como ellos gusten. —Yo soy —dijo el hombre." 1 9 3 .122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123 Y le respondieron: —¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a venir con las manos vacías! 1 9 1 . —Sí. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos. Después engancha los caballos al carro y vete al pueblo. Entonces la novia. dale un caballo. —¿Quién es el amo aquí? —preguntó. apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. se acercó a la del esposo y la apagó de un soplo. que representa su vida de solteros hasta el presente. uno de los pastores más ancianos comentó con un guiño en los ojos: "Durante la ceremonia. y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es. Es interesante observar cómo los novios las dejan encendidas o las apagan. Cuando devuelven las pequeñas velas a sus lugares pueden. Toma una docena de gallinas. pero en seguida las resolvemos. y el padre agregó: —Te lo demostraré. Al poco llegó a una pequeña y bonita casa. —Muy simple —respondió el sicólogo—. El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo: —Creo que me quedo con el bayo. 1 9 2 . dale una gallina. —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. Y elijo ese. y le aseguró que por la tarde se lo entregaría. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya había entregado diez gallinas. frecuentemente. nunca se las expreso. El joven no le creía. los dos se hacen uno. —¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado cada vez más intrigado. DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. lo es —respondió ella. —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer. y el abogado le decía a su amigo: —Observo que se lleva muy bien con su esposa. con un picaro brillo en sus ojos. Ya verás cómo vas a dar todas las gallinas y te volverás con los caballos. en cuanto te casas pierdes la libertad. átalas por las patas y échalas al carro. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas. diciéndole: —Juan. Les había explicado con antelación a la pareja el procedimiento. y juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el centro del candelabro. ¿no tienen nunca diferencias de opinión? —Sin duda que sí —replicó el sicólogo—.

Simplemente. Un día Zola se fue en su búsqueda. Juan Pablo Tamayo 1 9 9 . Se había hecho de un gran prestigio a través de su labor periodística. Su inseparable compañero de aquellos días de penuria. ustedes recibirán una gallina. pero es una caña que piensa. QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . Ya lo probamos una vez. Su nombre corría de boca en boca. —¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos bien? —le preguntó Zola. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa. Cuesta demasiado. 1 9 6 . cuando juntos compartían la pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podían conseguir. le dijo: —Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. 2. se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía como todo un señor burgués. no funciona. porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Dios. sobre todo. No estamos preparados para eso. de sus novelas en las que describía la crudeza de la vida parisiense y. 4. Nunca lo hemos hecho de esta manera. 3. EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa. MATRIMONIO IDEAL Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". El pintor se mostró muy contento los primeros meses. se le acercó y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola. HACIÉNDOSE MAS VALIOSA El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede tener. pues cuanto más envejece más interesado está él en ella. ES PELIGROSO ESTANCARSE 125 1 9 4 . Pero poco a poco se fue sintiendo incómodo. . dé El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles. Mientras tanto él recordaba a su amigo el pintor. Eso no es responsabilidad nuestra. 1 9 5 . "El hombre es una caña. LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. la más frágil de la naturaleza. 7. 5. Su amigo se sonrió. 6. el célebre caso del capitán Dreyfus." Blas Pascal Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. Cada vez que una persona presente una idea nueva. 1 9 7 . Lo estamos naciendo bien sin eso.124 El muchacho sonriendo respondió: —No.

aun cuando tenga físicamente la ubicuidad de un trotamundos. en el cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. Llamaremos a una de esas actitudes El Balcón. Ellis nos cuenta de un negociante quien redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación". DOS PERSPECTIVAS: EL BALCÓN Y EL CAMINO Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la búsqueda de la verdad. o para ver la puesta del sol. El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra. es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche. en las ventanales altos de las casas españolas e iberoamericanas. o para extasiarse ante las estrellas de lo alto. el símbolo del espectador perfecto. La ansiedad empieza donde termina la fe. 30 por ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado que él ya no podía deshacer. No es necesario. y todo seguirá lo mismo que siempre. El opuesto también es verdad. Jesús dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupación. Acuérdate que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe. Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada. a la otra. que puede coexistir per- 2 0 1 . por lo tanto. Concluyó que solamente el 8 por ciento de ellas eran legítimas. y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud. para contemplar. Concebido así. a guisa de espectadores. de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. que sobresale de la fachada. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras ansiedades: porque él tiene cuidado de nosotros. Juan Pablo Tamayo 2 0 2 . el balcón es el punto de vista clásico y. Porque el balcón significa una inmovilidad del alma. estancado. La fe empieza donde termina la ansiedad. que el balcón esté fijo en un sitio. Juan Pablo Tamayo 2 0 0 . en el sentido en que aquí usamos el término. para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplación. el 12 por ciento se entendía . todo lo que pasa allá abajo en la calle o en la plaza. Descubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevarían a cabo. ¿QUIERES? ¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? ¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos con respeto? ¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que tú debes a la vida? ¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? ¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? ¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del día? ¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? ¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? ¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo. El Camino. aparecerá con más claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un símbolo.126 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127 estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará. amor y paz? Juan Pablo Tamayo con la crítica de la gente contra él. EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN Francisco C.

EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas. Se pondrían camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo dormir un poquito más.128 "' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. de peregrinación. Estarían de asistentes algunos parientes de los que el . La influencia del ejemplo." Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. Al desaparecer todas esas excusas típicas. 12. 9. su clínica del hospital o su banco de carpintero. La importancia del carácter. Guardémonos. La dignidad de la sencillez. Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. El gozo de crear. se corren peligros. 6. una a cada extremo de su cuerpo. El valor del tiempo. Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipócritas. 11. 2. donde jamás está ausente del corazón del caminante un interés serio y profundo. y bolitas de algodón para los que dicen que el pastor habla muy alto. Juan A. sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. "sólo están en pie. de interpretar el camino en términos puramente materiales. se decoraría el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. donde el pensamiento nace del conflicto y el serio interés. 7. El placer del trabajo. 8. cuyas vidas han transcurrido en el camino. La sabiduría de la economía. La virtud de la paciencia. sin embargo. 4. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente. Una sección del templo sería decorada con césped y vegetación artifical. 3. es un estado de ánimo. deberá haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". Porque el camino. DOCE COSAS PARA APRENDER 1. El poder de la bondad." Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo. La necesidad de la perseverancia. Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja. Todos tenemos tendencia al fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. Mackay 2 0 3 . Por último. donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo decisiones. El cultivo de los talentos. 10. jamás han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito. Veamos cómo funcionaría esto. como el balcón. La obligación del deber. 5. Muchos. UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia. En el camino se busca una meta. de cruzada. para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la mañana. Lugar de acción. listos a servir". se derrama a cada paso la vida. 2 0 4 . Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frustración. Cuando quiere correr. Otros que sirven en el camino. 2 0 5 . las iglesias deberían considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas".

eso es lo que me dicen todos —replicó ella. Sinceramente." Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos los colores. es la única manera de evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo. no obstante. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el menú de ninguna de ellas. cocinadas en su mayoría por mi esposa. Deseando consolarla. dijo: "Bueno. o se dedicará al uno y menospreciará al otro. y le dijo: —Soy sorda y no puedo oír lo que dice.. si mi estimación es correcta. 6:24). Esto suscita a menudo una intensa lucha interna." 2 0 6 . el pastor le dijo: —Quizá no se está perdiendo gran cosa..850 comidas. pero con todo vengo siempre para llenarme. Cuando salía para el templo. le preguntó a su esposa qué le parecía. HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la relación entre los hechos y la fe. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor editor: Llevo casado treinta años. habré escuchado no menos de tres mil sermones. Pero para mi consternación. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. pero él no se animaba a ponérselo. nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas. he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. Me pregunto si no sería más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa. es un hecho." . todo depende de qué pretendes hacer. porque aborrecerá al uno y amará al otro. ella se le quedó mirando un rato y. Pero debido a que era tan elegante y le caía tan bien. Rindámonos totalmente a Cristo. es un hecho. si vas a predicar o a vender pollos fritos. Atentamente.130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones. Tengo la clara impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría muerto de hambre. pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jesús. PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequeña ciudad le regalaron un traje blanco." 2 0 7 . He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los últimos treinta años y en todo este tiempo. que llevaba sólo unos pocos meses en la iglesia. No podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat. 2 0 9 . sino intentamos servir también al yo.. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores. Y. he recibido gran beneficio de cada una de ellas. un domingo se dispuso a estrenarlo. —Sí. Que yo estoy aquí detrás del pulpito habiéndoles. Durante este tiempo he tomado unas 32. NO SEA DEMASIADO HUMILDE 131 pecado. Que yo crea que alguien me está prestando atención. es fe. EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios años un lector de la revista British Weekly escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparación. recibimos una nueva naturaleza. Decía: "Que ustedes están sentados aquí delante de mí.. Después del culto de adoración una señora mayor se acercó al pastor. Si no nos sometemos completamente al Señor. al final.

siendo Primer Ministro de Inglaterra. mostrando bondad samaritana hacia otros. Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago. Lo interesante del caso es que el señor Churchill volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo del jardinero. Aquel sermón tendría una incidencia importante en su calificación de fin de curso. ellos tenían la gran tarea de predicar un sermón muy importante. Afortunadamente. con los brillantes arreboles de rojo. ¿cómo supo usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo que pasó cerca de nuestra tienda? El europeo se rió y dijo: —Muy simple. Alexander Fleming se graduó años después con honores y alcanzó fama mundial como descubridor de la penicilina. ¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que también reconocerá su nombre: Winston Churchill. a la puesta del sol. 2 1 2 . Señalando hacia el occidente. El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió los servicios del mejor médico del país. por las huellas en la arena. Mientras caminaban a toda prisa por el campus. GRATITUD A finales del pasado siglo. Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase. y no sólo hablando acerca de ella. Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill. La agradecida familia quería compensar a aquel jovencito escocés y. Al final el profesor. el árabe agregó: —Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad. ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre la parábola del Buen Samaritano. El escéptico un día le preguntó: —¿Cómo sabe que existe Dios? —Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. al saber de su deseo de llegar a ser un médico. Irónicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar. ¿Sabe quién? De esa manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming. se encontraron con una persona que decía estar necesitada. quien ayudó a salvar la misma vida dos veces. Su condición empeoraba rápidamente y los médicos llegaron a temer por su vida. proporcionaron ayuda económica para que lo lograra.132 2 1 0 . experimentó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. 2 1 1 . oro y púrpura reflejándose en el cielo." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios. el hijo del jardinero se dio cuenta y logró sacarlo del agua. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prójimo? . ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen Samaritano. y por eso sé que existe. cada uno de los estudiantes se encontró con una persona que les causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. CREACIÓN QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133 Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con un guía árabe. quien había preparado a propósito aquellos encuentros. son las de Dios. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios. cayó enfermo de neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con Roosevelt y Stalin. Pero déjeme hacerle primero otra pregunta. una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre. comentó: "Al fin de cuentas.

Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos. EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. después de un día de mucho trabajo. Sin embargo. Cuando alguien le preguntó explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen del éxito por la del servicio. hombre! Cuando echas agua por un colador. Patón le preguntó un día qué les había frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. Era una niña pequeña. a quien encontró muy enferma con pulmonía. no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. El cacique le respondió con otra pregunta: —¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el misionero. Después de examinarla y darle algunas medicinas. no lo puedo retener. para su gozosa sorpresa. Aunque ese efecto de "inyección" puede sucedemos de vez en cuando. que ministró en las islas Nuevas Hébridas. W. ¿ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe en ellos como una especie de inyección de adrenalina que cause efectos inmediatos. Los toman regularmente porque les ayudará a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades. Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontraba muy cansado. el verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular. da testimonio de la acción protectora de los ángeles. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. pero al menos siempre terminas con un colador más limpio. Patón. SERVICIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135 Se dice que Albert Einstein. Y el doctor S. le despertó el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo. ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL? El misionero John G. No me importa cuánto leo. los beneficios de la Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas. no logras retenerla. Su sabio pastor le contestó: —¡Animo. 2 1 6 . pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. cuando descansaba. se vistió y fue con la niña a ver a la madre. no importa cuánta eches. Lo mismo sucede con la Biblia.- .134 2 1 3 . Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro. El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron. Decía: —No me aprovecha. A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. 2 1 5 . siempre lo olvido. Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al cristianismo. Mitchell. hacia el final de su vida quitó los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por otros de Gandhi y Schweitzer. ¿Qué retratos cuelgan de la pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de santos que sirven? 2 1 4 . el doctor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y valiente. un reputado neurólogo de Filadelfia cuenta que una noche. Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. La mujer le miró de forma extraña y le dijo. que los atacantes se habían marchado.

Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . 2 2 1 . LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente. artistas y eruditos." 2 1 9 . AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. vive en nuestra casa como si estuviera sola. Cuando despertaron en la mañana. Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y empezó a ponérselas. deshonestos. alguien que le vio comentó: —¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y respondió: —No.136 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137 "Mi hija murió hace un mes. iba de vez en cuando a dicha capilla. pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a ellos. educados." ¿En qué grupo está usted? 2 2 2 . Algunos son esclavos y le sirven por temor. camino de la capilla. chismosos. Hágalo usted mismo. otros son jornaleros y le sirven por la paga. arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 . se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de café. Una vez. 2 1 8 . ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. Voy a orar para que me dé las fuerzas para vivir sin ella. El abrigo estaba seco y caliente y no podía haber estado afuera. impacientes. cultos." El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. Un veterano de la Segunda Guerra Mundial. cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba. por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perdí. TIEMPO OPORTUNO ¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . que había perdido una pierna en la guerra. Allí estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llamado a su puerta. ¿SERA EL PECADO? ¿Cómo es que siendo tan inteligentes. Prohiba a sus hijos hacerlo. y el otro le preguntó sorprendido: —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? —No. COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1. SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo. Sus zapatos y abrigo están colgados allí en el armario. Todo lo que necesito es correr más que tú —replicó el otro. idealistas. dotados. intrigantes. Contrate a alguien para que lo haga. y otros son hijos y le sirven por amor. no es necesario. 2. 3. . somos todavía tan egoístas. expuesto al frío y la nieve.

" . LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oración en general y cuál sería la postura más eficaz para orar. ORAD SIN CESAR A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar. pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo. no llegó a la red y fue a parar contra una valla haciéndose bastante daño. El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo. Una señora confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos cada vez. * Samuel firmó en ese mismo instante. A lo que el 2 2 8 . QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139 capellán respondió: "No. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos. Todos intercedieron con Samuel. Quiero que firmes ahora mismo. FUERTE MOTIVACIÓN La gente va a la escuela por diferentes razones. ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas así. razonándole y rogando que accediera y firmara. —Muy bien. pues de otra manera la compañía de seguros no seguiría con aquella oferta especial. Samuel —agregó el jefe—. En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: "He experimentado que el momento más efectivo para mí de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura. Convierta sus pensamientos en oración. Un día mi tío salió disparado del cañón. personas que solicitan una lista de oración y oran por los misioneros porque no saben qué más hacer." 2 2 6 . Nunca jamás oré más ferviente y sinceramente. El segundo aseguraba que la verdadera oración de poder se hacía de rodillas. pero no le hacía caso. Mi padre siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a la universidad. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas. Mientras ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les escuchaba. a causa de que se había roto una parte del andamio. pero si no firmas. ORACIÓN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores. menos Samuel. les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los últimos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de ello. Siento decírtelo. ¿Me quieres decir por qué no podías firmar antes? —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con tanta claridad —contestó el empleado." 2 2 7 . sino que es sobre todo un diálogo. Al fin. Conviértalo de un monólogo centrado en usted en una conversación con Dios.QUINIENTAS TRES 2 2 4 . El unía sus manos y las elevaba en un gesto de adoración a Dios. Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda la plantilla. Así que decide ahora mismo. el dueño de la empresa lo llamó y le dijo: —Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí tienes un bolígrafo. miro a los senadores y oro por el país." O. 2 2 5 . quedas despedido. Aquel día decidí estudiar y no fallé hasta terminar.

siempre pasa por encima de mi cabeza. me habla y ora. FRASES SOBRE EL DINERO El dinero no puede comprar amigos. Más tarde. ¿quién es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento. 2 3 9 . fue también tenido como un gran predicador. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad. y me es de gran bendición.142 QUINIENTAS TRES 2 3 6 . EL MEJOR PREDICADOR ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143 El famoso predicador G. ella le compartió: "Cuando está aquí. El intérprete le confesó: —No fue así. el hombre de negocios comentaba con el traductor: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi anécdota. él la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuperó. Howard. en Londres. Pero. PERRO VALIOSO El pastor predicó un sermón cortito y después explicó: . Cuentan que William Barclay. Una vez ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro lado del Atlántico. el más joven. Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que también fueron predicadores. Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas. 2 3 8 . respondió: —Mi madre. le entiendo perfectamente cada palabra y frase. el gran erudito de la Biblia ya fallecido. Un presupuesto es un documento teológico. COMUNICACIÓN Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitación personal. Durante un invierno que estuvo enferma. Alguien que quería averiguar lo que realmente pensaba Howard. pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. y me maravilló la manera tan breve en que se puede expresar en coreano. cuando está en el pulpito. y ahora prueban con las tarjetas de crédito." 237. La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos. Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor. pues indica a quién o qué adoramos. Le invitaron a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. Hagan lo que consideren apropiado. desarrolló su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia en Escocia. En su última visita. le preguntó: —Howard. El traductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se rió y aplaudió.

fue abierta y e| misterio se desveló. camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le había tejido. Pero al lunes siguiente todo siguió como de costumbre. Hace años el funcionario del gobierno encargado d e .. llena de dulzn. El novio se había esfumado." 2 4 0 . Pasaron las horas. corroída. La congregación era pequeña y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero. inútil. $e había ocultado allí y la puerta se había cerrado. Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa.144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . Veinte años después. ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero. Un día que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían a la competencia. El novio lucía pantalón azul. Lo la ó m lo buscó. Cuando terminó la fiesta. ¿DONDE ESTA TU DIOS? 145 "Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de mis notas. ra y encanto. El pastor se sintió indignado y pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un mensaje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu vecino. qué condiciones? 2 4 2 . Sólo había un puñado de huesos c n el o pantalón azul." El mensaje cayó bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su manera de predicar. Sus gritos n o salieron al exterior. Al llegar. Amueblada a la antigua. camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor había tejido. aceptó. los días. los recién casados se dirigieron a la casita que les habían prestado en el centro de la finca Era una casa vieja. meses y años en el más grande misterio." "¡Fantástico!" "¡Estupendo!". por favor. En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia. De pronto la novia no encontró a su querido esposo. El. la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destrucción. si su perro alguna vez tiene perritos. que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilómetros río arriba. Lo tituló: "No robarás. recién pintada de blanco. Pero a la semana siguiente todo siguió igual. complaciente. dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio. Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar. No pasó mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dejó muy pensativo. corrieron. Dentro acurrucado estaba el novio.. le dijeron muchos. Se escondieron. un visitante de otra iglesia se le acercó y le dijo: "Pastor. Costa Rica." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo. se besaron y s g volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal. la novia —llena de inocencia y pureza-. El día de la boda ella lucía bella. Así que al siguiente domingo predicó un mensaje más específico y fuerte. Una caja de caudales. propuso a su esposo jugar a las escondidillas. El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: "No codiciarás la propiedad de tu vecino. ¿er. nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino." Al finalizar el servicio. PROPOSITO A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecánica rutinaria de hacer las cosas. a nuestro predicador. EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia. regálele uno. vieja. les cortaban la punta donde aparecían las siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería.

recibió un gran número de quejas. La lección había terminado. etc. habló a mi corazón así: "Ahora. tenía una barba abundante y larga. y cumplió su palabra de cuidarla con esmero. hazlo mejor. cortaré." Me acerqué al Trono con corazón tembloroso. Cuando la comisión investigadora informó. . Al amigo le pareció aquello un poco extraño. o de lo contrario eran reprendidos y castigados. iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—. UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. maestro? Esta la he estropeado. y tú me dejarás cuidarla cada vez que quiera. La barba estará en tu cara pero será mía completamente. —Quieres decir mi barba. inmaculada. El otro. aunque hubiera pasajeros." Tomé su hoja sucia y con borrones. hijo mío. Si el pago es apropiado estoy dispuesto. Maestro querido? Pues éste lo he estropeado. sonriendo. hazlo mejor. Quiero recuperar mi barba y te pagaré lo que me pidas. pero no puso objeción. La lavaré. NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33 147 supervisar el transporte público mediante autobuses en una ciudad. sin parar a recogerlos. Pero hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y yo la cuidaré. Al fin el barbudo se rindió y dijo: —Está bien. tú tienes una barba envidiable.146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 ." Anónimo Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes. La mecánica de cumplir con la tarea terminaba por ser más importante que el propósito de la misma. inmaculado. Resultó que al final era más importante mantener el horario que servir al público. Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. él reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba. por el contrario. "¿Tiene una hoja nueva para mí. pues tenemos un contrato. y le di otra nueva." Tomó mi año. anunció que se iba a afeitar la barba. perfumaré. Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía aguantarlo más. él decía: —Es mi barba y hago con ella lo que quiero. porque tenían que observar puntualmente el horario. dijo que los conductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las paradas. y me dio uno nuevo. El año había terminado. sucio y con borrones. Un día el barbilampiño le propuso al barbudo: —Mi amigo. Cuando el amigo protestaba. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. sonriendo. Así que el barbilampiño compró la barba de su amigo y la dejó en su cara. 2 4 3 . Luego. ¿estarías dispuesto a vendérmela? —¿Por qué no? —respondió el otro—. Si haces eso te llevaré a los tribunales. "¿Tienes un año nuevo para mí. Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy olorosos. hijo mío. le hablé al corazón así: "Ahora. tú ganas. Luego. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo. A cualquier hora del día o de la noche. Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en las paradas llenas de pasajeros.

7. 2. Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía cargar cuatro. pero había aprendido una lección importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. Con mucha confianza. llevaban seis antas." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo así en nuestra vida. si te cuesta todo lo que tienes. Miguel dijo a media voz con sarcasmo: —Sin duda serán regalos baratos. después de todo. Mientras ella salía. . pero me parece que estamos a unos cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado. Ciencia sin humanidad. pero muy a regañadientes. Metieron toda la carga en el avión y despegaron." Al oír su razonamiento. te la cederé. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios. Placer sin conciencia. ALGUNOS NUNCA APRENDEN Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá buscando antas. LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. El pobre barbudo casi se desmaya del susto. Pero por desgracia algu2 4 7 . Comercio sin moralidad. Política sin principios. Conocimiento sin carácter. Lisa contestó: —Pues voy a intentarlo. 2 4 6 . Jesús ya nos advirtió con aquella ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo. pues. A lo que Miguel replicó: —No podrás comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. pagó lo que le pidieron. el piloto accedió al fin. La potencia era la misma. Inmediatamente después se afeitó la barba. 5.148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149 —¡Oh! —replicó el barbilampiño—. él se dio a sí mismo. Al salir como pudieron de los restos del avión. 6. ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves pérdidas. estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. 4. Riqueza sin trabajar. Miguel. Adoración sin sacrificio. Lisa alcanzó a oírlo y respondió: —Nada es barato. uno de los cazadores le preguntó al otro si sabía dónde estaban. A lo que el otro respondió: "No estoy seguro. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas. NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le decía a su hermano mayor: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad. pero considerando todo lo que había sufrido y soportado por causa de la barba. Había perdido su dinero y su barba. Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó. Atribuido a Gandhi 245. el tiempo era similar y teníamos seis antas. Los cazadores protestaron: "El avión que usamos el año pasado era exactamente como éste. 3. Desafortunadamente el avión no tenía potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrelló.

La temperatura descendió a bajo cero. Carlos le dijo al Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado. pero será lo mejor para las dos partes. Cuando le ponemos a Dios condiciones. podrían proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo.150 QUINIENTAS TRES 2 4 8 . Su hijo de veintidós años había dejado el hogar paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco recomendable de la ciudad. Su perro se había tumbado sobre su estómago. los inadaptados. 2 5 0 . LOS HUESOS DE BUDA Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda. La casa se enfrió al apagarse la estufa. Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo mejor de Dios. recibidos y alimentados. Carlos sabía que su hijo había estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las vendía. La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones. Una tarde acogió a seis de estos gatos. Después de acostarse le atacó una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India. EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7 151 Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagradables. Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente la encontraron en su cama. los enfermos. DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . Dios le habló. Parecía no haber esperanza para esta anciana. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma que más convenga. Quizá no resulte como nosotros quisiéramos. débiles y nada parecidos a él. Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de drogas e intento de venderlas. Dos se habían acomodado bajo sus axilas y dos más a sus costados. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche. Los vagabundos que había protegido le salvaron la vida. Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudieron restaurar sus dañadas relaciones. A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo. frecuentemente sucede que él hace de aquello la condición para contestarnos. A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de la policía. Carlos había estado orando durante meses por su hijo rebelde. Cuando Carlos iba hacia la cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. Estos forasteros. Se dio cuenta de su petición egoísta. Era un hombre muy conocido en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. según se dice. así nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. él estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputación personal. otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. Una mañana. Una señora de edad no podía soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches frías del invierno. además de su propio perro y su gato. sin importar lo que pueda costamos. . La iglesia debe también acoger a los extraviados. bien calentita. mientras oraba.

y no es mucho el tiempo que pasamos aquí. 16:10). inoculada por los mosquitos. disfrutando del tesoro encontrado. la hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó. Al otro lado estaba la lista necrológica. Confucio ha muerto. Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar. El propósito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes. 24:39). decía a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría. Mahoma está muerto. El primer intento de excavar el canal a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía francesa. Palpad y ved. La fiebre amarilla. y entonces pidió que le diera la Página Financiera del periódico local. sino que le demos honra y gloria a él. y lograr ciertos logros. Al estar soñando despierto. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál camino tomar? 153 El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. que yo mismo soy. Para eso estamos en el planeta Tierra. MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción del Canal de Panamá. 2 5 2 . Cuando controlaron a los mosquitos. 2 5 1 . Aquel hombre se sentó frotándose las manos de puro gusto. y que tengamos suficiente energía mental y física para proseguir. con la información solicitada." ¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto. arrojada allí por las olas. pero fechada exactamente un año después. Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un año sería rico. Sin embargo. Hombres y máquina lucharon con los montes y la jungla. que nuestro corazón lata más de cien mil vece¿ cada día. pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. los mosquitos hacían mucho más daño. El dijo después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies. los montes terminaron cayendo. Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones. se encontró sobre la arena. En nuestra corta vida de sesenta o setenta años. Cuando el genio salió en respuesta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro vivo. mató a millares. Tiempo después los médicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montañas. pues un espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. No obstante. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegrías y beneficios. PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien. Muchos más hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes. sino de los mosquitos. "El que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho. una vieja lámpara mágica. El hombre lo pensó por un momento. y el que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo mucho" (Luc. con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese día. al ver que todos se postraban. El primer nombre que aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo! . donde aparecían los resultados de la Bolsa de Valores. El genio desapareció en una nube de humo y en su lugar quedó la página del periódico requerida. mientras caminaba por la playa. Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes. Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud. el proyecto fue abandonado no a causa de los montes.

A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155 El gran predicador G. Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación. el héroe ateniense. junto con la muchacha y sus compañeros. que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan. Como pasaron dos semanas y no recibió respuesta.154 QUINIENTAS TRES 2 5 3 . COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo. Al fin. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara. 2 5 5 . Sucedió porque él estaba dispuesto a ver y oír. Cristo es el Camino. cuando el calderero iba a Londres. y Goethe exclamó: —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de estas muestras de admiración y homenaje! A lo que Beethoven contestó: —No se turbe demasiado. En aquel subterráneo Teseo se enfrentó a dos peligros: Al feroz Minotauro. un hombre sin estudios. El rey Carlos II expresó su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. 2 5 4 . ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre. con su tendencia al culto a la personalidad. y al laberinto mismo. le escribió de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. con la venia de su majestad. tendrían problemas a la hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat. Isaías vio y oyó a Dios en medio de todo el movimiento del templo. personaje mitológico con cuerpo de hombre y cabeza de toro. Teseo logró escapar de Creta. Parece que muchos entre la gente famosa. Campbell Morgan escribió una vez a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un servicio especial. donde reinaba el rey Minos. la Vida que nos permite alcanzarlo. se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta. A lo que se dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del calderero. y hallar el camino a través de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna. la Luz. Cuando eso sucede es porque generalmente no están a la distancia debida para escuchar su voz. Desliando el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro. el Pan. En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo poder. le entregó secretamente un carrete de hilo. con la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vivía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas para oír su voz. MODESTIA Juan Owen. Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por aquel laberinto de pasajes. 2 5 6 . 18:1-4). El ministro respondió a la segunda carta diciendo que había recibido la primera y que no había contestado porque estaba "esperando en el Señor" para saber si debería aceptar o no. Es posible que algo sea para mí. iba dejando el rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. renunciaría gustoso a mis conocimientos. acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan." . la bella princesa Ariadna. Dondequiera que iban la gente les señalaba. el Agua. que aniquilaba a todos los que encontraba. que era una red sin fin de intrincados túneles. hija de Minos.

está vivo y vive discretamente en alguna parte. considerando el potencial daño al muro. se preguntó al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que él haría. especialmente cuando los dos rabinos principales de la nación. pero sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. Parece que el Señor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinión. En otros años. La autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al corazón. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestión. frecuentemente en asuntos secundarios. El otro. Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de crecer. pedía que se arrancaran. como recuerdo de la destrucción del templo. Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones. los anillos son apenas visibles. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejón sin salida. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. el "Rey". no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios. y una mujer embarazada empezó el alumbramiento en el sitio. Pero toda la evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. llamen a la iglesia para que sirva de arbitro. son fuertes y maduros. LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todavía hay gente que cree que Elvis Presley. CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10 157 Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. las plagas o el fuego. y nadie se va a sorprender porque se den." Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias. 2 5 9 . y en ellos encontramos una buena ilustración para nuestra vida personal. adoptaron posturas opuestas. Sus raíces y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas. tenía diez diferentes drogas en su sangre. La situación fue comparable a la que . hojas y frutos. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables. Durante los años buenos. cuando el agua es abundante. 18:15-17). Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de crecimiento sano. los anillos son anchos y se distinguen claramente. Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la historia de su vida. un hombre sufrió un ataque al corazón.156 QUINIENTAS TRES 2 5 7 . SE NECESITA AYUDA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . más bien están defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales. Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían dañar la estructura. pero que se dejaran cerca del muro. con igual autoridad eclesiástica. Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares del culto a los héroes que se han dado en los tiempos recientes. Cientos de personas se desmayaron. Uno decía que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no debían ser arrancados. cuando el árbol ha sufrido por la sequía. Las personas también necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. se alarmó ante la gran cantidad de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes piedras. incluidas la codeína y la morfina. Su advertencia levantó una controversia en Israel. La Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3. También necesitamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte.

Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. ¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! Además de que él sí resucitó. Pero las cosas no ocurren así. 34:4). Cuando quiere hacer una hierba. NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantánea: café. 1:35. 16:2). La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el día en comunión. El meteoro que relampaguea a través del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten- se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo Valentino. 8:20). 5:3). David se levantó pronto en la mañana para cumplir las órdenes de su padre (1 Sam. Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en el cruce del Jordán (Jos. sopa. Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl (1 Sam. Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2 Rey. Alguien ha observado que. té. Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. "Oh Jehovah. es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse. o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. 6:12) y Hai (Jos. Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos.. Copiado 2 6 1 . 8:10). La mañana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del día y debería ser bien atada con devociones a Dios. cenas y hasta puré. . LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levantó muy de mañana para estar delante de Jehovah (Gen. 21:38). apareciera una madurez espiritual instantánea. cuando Dios quiere hacer un roble. La madurez cristiana instantánea no es un producto de mercado. Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el vellón (Jue. 17:20). calor. Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le agregáramos agua. y no busca a Dios en oración para adorarle y oírle. se toma sólo seis semanas. 2 6 0 . 15:12). leche. de mañana oirás mi voz. La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a •Dios(l Sam.158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit 1:5). y se levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2). de mañana me presentaré ante ti y esperaré" (Sal. 19:27). La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y escucharle (Luc. Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas. y revolviéramos y ¡puf!. tortas. El valor comercial de este famoso del espectáculo creció muchísimo después del funeral. Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sinaí (Exo. 3:1) y lo mismo hizo para tomar Jericó (Jos. La mañana es la puerta del día y debería estar bien guardada con oración. 24:4). 6:38). Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a Faraón (Exo. 19:35). Y volvió a hacerlo en otra ocasión para erigir un altar a Dios (Exo. 1:19). se toma años.

TENTACIONES Mateo 4:1-10 161 ción y se quema en el proceso. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá hallado su camino y su meta." Y también se negó. Un poco después le salió al encuentro otra hada y también le habló: "Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad. . Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presión. es en el desarrollo de cristianos maduros. pero los navegantes establecen su curso por ella. conscientes o no de ello. Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza. le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará. La estrella que brilla refulgentemente año tras año atrae poca atención. Gray 2 6 2 ." Pero ella no quiso. LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se internó en la jungla para dar a luz un hijo. Jesús dijo: "Mirad los lirios del campo." Ella movió la cabeza diciendo que no. Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa acción no nos afectaría. Otras hadas le fueron apareciendo en el camino. Estos son construidos de distintos tamaños y formas. cómo crecen" (Mt. aunque muchas personas no se den cuenta aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel. años). La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo. que le llevará a luchar sin cesar por conseguirlo. Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas. Elmer C. meses. Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el nuestro. Crecemos poco a poco durante un período (días. También hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol." La mujer respondió: "¡Tócame!" 2 6 4 . Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro.160 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 . pero una. Si es diferente de otros. ¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Los diseñadores y constructores de aviones los prueban en túneles de viento. Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento. la razón de su vida. sufriremos las consecuencias. buen diseño y construcción del avión. 6:28). llevará dentro de sí una luz. SOMOS RESPONSABLES Génesis 2:15 La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios. Esto también es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creación de Dios. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros. ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo. al fin. un fuego. En el camino le apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán inevitablemente en nuestra vida. ¿qué importa? No hay en lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche. ¿Cómo crecen los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que tienen dentro. La tentación es de alguna manera como un túnel de pruebas. Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será famoso.

su compañera idónea. Ahí empezó la angustiosa espera. compiladas en 1986. Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde de arrepentimiento ante Dios." Pero Betsy quería un hijo. no su propio corazón. comprobar cómo. la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo." Las últimas estadísticas nacionales. declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad. y la de llevar en el pecho. y a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. El Señor quiere que trabajemos por la vida. 2 6 6 . esposo y esposa. "El corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el de una mujer". Segundo. CORAZÓN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni mujer. emocional y espiritual que es un alumbramiento. indican que 1. y quedó embarazada. sino el de un hombre muerto en un accidente automovilístico. Octubre 1989. Hermano Pablo El Luminar Bautista. Y después de haber creado al hombre. En tercer lugar. más verbal que otra cosa. CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero por el privilegio de estar casada. para intensa felicidad de ellos mismos. tomando una parte de su pecho. Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones. una sola alma y un solo espíritu. la mujer. "Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el esfuerzo. y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. y gloria de Jesucristo. hizo a la mujer. después. el corazón de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazón femenino. señalar de nuevo el tremendo éxito que están teniendo los trasplantes de corazón. bajo la tremenda crisis física. En primer lugar. y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer. huí. Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre. ¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás. ver que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. 2 6 5 . y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo. hombre y mujer. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era quemarme. entre machistas y feministas. Amigo. que denunciemos el pecado del alma humana. y aunque haya en el mundo una batalla. Dios creó al hombre. pueden ser un solo cuerpo. he aquí una noticia que merece comentario aparte.162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163 Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador. "Me decía constantemente que la dote era insuficiente". Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre le transmite. que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador. pág 5.319 recién casadas murieron quemadas sospe- . Doble angustia: la del embarazo mismo." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora. "Siempre temí por mi vida. perfecto en todos sus órganos. anunció el parte médico después del feliz alumbramiento. al ser humano. que cuidemos el mundo. Y viceversa. vestida con un sari color púrpura.

(Un escrúpulo ha sido a veces definido como una opinión sin base bíblica concreta. Si la reina muere. y una mujer divorciada o separada es una vergüenza social. corta su relación con aquel que puede y desea guiarle. el problema se debe a la baja consideración que se tiene por la mujer en la India.164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . el marido a menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa. un hombre hindú acepta contraer matrimonio. Durante estos viajes. la verdad y la vida" (Juan 14:6). Pero la dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de tener una hija soltera. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no está en condiciones de satisfacer sus exigencias. las obreras son orientadas constantemente por la reina. No es difícil explicar ese frenesí de muerte. en una forma aún no entendida totalmente por los científicos. ya que Jesús mismo nos da dirección y guía. las hormigas distantes quedan confundidas. Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. El se identificó a sí mismo como "el camino. Básicamente. La proliferación de cultos (ambos. LA BÚSQUEDA DEL CAMINO 165 diosamente. ESCRÚPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prácticas. Por el contrario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y sin propósito hasta que morimos. Si la reina es molestada. Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente. 5:21-25). Por estos regalos. Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia. La costumbre se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961. llevándolo en largos viajes. Sin embargo. la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. 2 6 8 . y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo. Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen como causa la dote. La dote fue establecida hace miles de años como un medio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuando se casaba para formar una nueva familia. Existe en África una especie de hormigas que se organizan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles subterráneos. En un país donde el matrimonio separa a una mujer de su familia. Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y muerte. las obreras se vuelven frenéticas. Los escrúpulos varían en diferentes lugares. ¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella"! (Ef. las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. sus demandas no terminan con el casamiento. ¿Se puede encontrar una descripción más parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios. un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del año anterior. no debemos vagar sin propósito. seculares y religiosos) habla fuertemente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en la vida. Si Jesús es nuestro Camino. Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". como el de que los hom- .

El reconocía que la fortaleza humana no tenía la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil. me pondría a llorar sobre mi cerveza. después del culto. Mientras estaba fuera del templo. el marido escandalizó al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo. Cristo insistió en que sus discípulos esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisión (Hch. Un pastor se negó a apoyar un campaña de evangelización a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metálico. como señala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrógados y puritanos. Una pareja que se había trasladado desde otra parte del país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anunciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sábado siguiente. Por eso. de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por parte de los hombres. lo que consideraba un signo "hippy". Otros creen que sí pueden. Muchas congregaciones.166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167 bres deben ir al templo con corbata. pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante. explicando a un miembro por" qué desaprobaban el baño mixto. y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. Luc. ¡PODER! Un obrero de la General Motors había estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro. sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes. mientras hablaba. 1:4. Después de repetidos esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de la corporación. Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fútbol. . Una mujer dijo en una reunión que era pecado llevar pendientes pero. quien era un conocido ingeniero de automóviles e inventor. 24:49). de Corrie ten Boom. Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a vosotros mismos con el tabaco. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro. un collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muñecas.) Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a un cine comercial. 8." 2 6 9 . pero que deben ser selectivos con sus películas tanto como con su literatura. un colegio cristiano prohibió asistir a sus alumnos. en otros causa serios problemas. y le dijo que no podía cortarlo. mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado. Cuando se representó en los cines El refugio secreto. Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara. El ingeniero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no. Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones. mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver al danés fumar en pipa. o que las mujeres no deben llevar pantalones en leí templo." Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asignado. mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas. Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio. Pero la mayoría de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine.

Tampoco poseía muchas cosas. de la perio- Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York. Si el Hijo os hace libres. Una pandilla de jóvenes entró y le robaron 6. Cuando llegó la primavera cultivaron un jardín juntos. Oía la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidió. promesas del obrero social. su dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores del crimen. era una excelente persona. Una noche. —Agarré a uno de los que mataron a mi padre —informó a su esposa—. vivía en una casa que necesitaba bastante reparación. —Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. consiguió su puesto como policía.. 11). Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estación de televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. pero su dedo no pudo apretar el gatillo. Con su porra desarmó al joven que tenía una navaja en la mano.. Con el tiempo. Mi amor. le llevaba el carbón para la cocina. pero no pude dispararle. El candidato político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición de aquel pobre hombre. Juró que no descansaría hasta atraparlos y matarlos. y la verdad .. ahora me siento libre y feliz. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad. aquel pobre anciano mejoró. Prometió solemnemente que lucharía porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. ODIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os hará libres. y vuestro gozo sea completo" (15:10. El hijo encontró el cadáver de su papá. AMOR Un anciano. le ayudaba a reparar la casa. Esposó al joven y lo llevó al cuartel de la policía. después de largo y duro entrenamiento. Le ofreció consejo y algunos folletos sobre cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa. 36). Alimentado por el odio patrulló las calles del barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. Quedó tan afectada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche. y le llevaba a él al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. jugaba al ajedrez con él a la puerta de la casa. Después se fue a su casa. Quizá hay algo en su vida que le tiene encadenado. Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros. Y agrega: "Si guard. sufrió una noche un atraco... Debido a su situación era incapaz de cuidarse a sí mismo. otro anciano llegó al vecindario. Después le visitó una entrevistadora de la televisión local.168 2 7 0 . pobre y enfermo. y que era muy estimado por toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayudar a todos. Visitaba al otro anciano.50 dólares después de dispararle y matarlo.. Su esposa estaba apenada viendo cómo su esposo. seréis ver mente libres" (Juan 8: 32. se consumía interiormente con este odio. que. No a causa de los consejeros. pero era rico en interés por los demás. Durante veintiún meses seguidos se dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. mandamientos permaneceréis en mi amor. Informaron de su condición a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un obrero social. Por último. A continuación le visitó un político que andaba en campaña electoral para las ya próximas elecciones. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. y levantando su revólver se disponía a disparar. En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. el policía capturó a un joven que respondía a todas las características y datos que había conseguido de los miembros de la banda. 2 7 1 . por otra parte. El obrero social le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo le iría mejor. Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y.

. Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y perseverar en la oración. mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre. —Hijo. una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia. 2 7 3 . El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy. papá. —¿Cree que le servirá eso de algo? A lo que replicó el otro: —Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. PRUEBA DE CARÁCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir. así que envió sus oraciones en la camioneta. Así responde Dios a las oraciones. COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda.170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171 dista o del político. Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no pasara nada. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones. en una esquina del templo. el futuro se presentaba bien negro. hasta que vio a su padre venir hacia él. Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fervientes para que él proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. Norman nunca olvidó la respuesta de su padre. PRUEBA LA ORACIÓN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un 2 7 4 . déjame ir. Al principio de uno de los combates." 2 7 6 . LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del patio para fumárselo. estaba aparcado el vehículo con una buena cantidad de patatas. uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que oraba. El amigo le preguntó al religioso. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí se encontró con un joven campesino. la simpatía o la ley lo que más ayuda. verduras y frutas. sino el amor. No abandonaría la lucha nunca." Y allí. 2 7 2 . No es el conocimiento. Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazón yo hubiese consentido la iniquidad. se oyó que alguien llamaba con fuerza en la puerta. Viendo un anuncio del circo le preguntó: —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor. Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros. 2 7 5 . él pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. ORACIÓN Y ACCIÓN Un líder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisión. Hablaron por un momento. No le sabía muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante. el Señor no me habría escuchado. sino del amor de su vecino. Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar.

Aunque parezca increíble. Tal vez Lucas. Al ir finalizando. pidió que ella hiciera algo mostrando su arte. Clemente. Y posiblemente esa sea la única opción que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. en oración humilde y sincera delante de Dios. la inflexión de su . LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena de compañerismo. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas. Al ponerse de pie anunció que recitaría el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. en su libro Pedro. Su modulación y expresión fueron perfectas. una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido martirizado a causa de los celos. Entonces. escribió una carta a la iglesia de Corinto. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. Su propósito principal era reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de Corinto. Al nivel del suelo. la temperatura es mucho más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del emperador. 2 7 7 . de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión semejante sin controlarla. a lo cual accedió gustosa. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa. El teólogo Osear Cullman. ¡Qué terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma. 2 7 8 . 16). quería advertir a la iglesia de Corinto una generación después. RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos. La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. lo último que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisión. Cullman llega a la triste conclusión de que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nerón. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. un líder cristiano de Roma. puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios. En su casa alquilada. Clemente. Después de discernir las evidencias. Pablo escribió en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15. Hacia el final del primer siglo. quería correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. llega a la conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma.172 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173 incendio en su casa. alguien se enteró de que una famosa artista compartía la cena como parte del grupo. el autor de Hechos. por otra parte. La facción que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y así afligir a Pablo.

le cuesta aceptar su limitación y dependencia. pues la palabra ha llegado a ser sinónima de "persona semejante a Cristo". Cuando terminó. DIOS CREADOR Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolución. que sean semejantes a él en actitud y hechos. llena de gratitud y gozo. ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador? 2 7 9 . ¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el nuevo centro? En otro sentido. pero no hay duda de que usted. Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos." Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que fue presidente. pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara también algo. De manera que el nombre se extendió por la nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y generoso. El nombre de "hermano Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente patriota. Poco después alguien. conoce a aquel a quien está dedicado. seguidores de Cristo. Nadie dijo nada. entraban en crisis. durante y después de la guerra de la independencia estadounidense. El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde hace mucho tiempo. ahora le cuesta aceptar que depende de otros. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. la artista poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y sé cómo decirlo. los conocimientos se alteraban. Este se puso de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8. Entonces. Como la de aquel que alaba a Dios. Cuando comenzó a recitar. gobernador de Connecticut y amigo íntimo de Washington. esta revolución copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. el hombre lo sabe pero se niega a creerlo. además de conocer el Salmo. que no va hacia donde quiere. El nombre se originó más tarde y terminó por ser popular. ¿No debería incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una órbita marcada por el Creador.) Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a la artista. aplausos y vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. 2 8 0 . ¿de quién? El hombre creía que él dirigía su vida y movimientos. "hermano Jonatán" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o. como el de "Únele Sam" quedó para referirse al gobierno." o consejo.174 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175 voz digna de su categoría. Por ejemplo. Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres y títulos y lo que de verdad quieren significar. El nombre quedó para designar a cualquier buen patriota. solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán. su voz se tornó segura. Pero el nombre "cristianos" permanecerá mientras haya hombres y mujeres. Muchos de los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecían en silencio. (Los presentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras. Cuando Washington necesitaba abastecimiento . como nos señala Hechos 11:26. CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. si se apagara el sol cesaría la vida. sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar la alegría que él tenía en su ser. Los hombres no podían aceptar la afirmación.

El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matándolo. viajando a la velocidad de la luz (300. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del universo. VENGANZA A Ibn Saud. El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones. 2 8 2 ." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son. . ángeles. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad que busca. Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos. Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza auténtica y una reproducción reciente. 2 8 4 . CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 años de existencia. IMITACIÓN A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran. Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo.8 para los presidentes y de 5. Una mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el hombre que había matado a su esposo. ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que las que se pueden observar. No en todas partes funciona así el negocio de antigüedades. quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios. dígamelo y se la podemos hacer. que hay otros seres celestiales llamados arcángeles. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincón del mismo. querubines. Como en la parábola del trigo y la cizaña. LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177 La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Vía láctea.2 para los nombres de bebidas. Los promedios que sacaron los niños fueron de 4. —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —preguntó el rey a la mujer. por ejemplo. Un niño repite las cosas como un lorito. Pero el Señor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espíritu Santo (Ef. Nuestra limitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones. 1:13). pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creación. lee la Biblia y te sorprenderás. Son números tan grandes que no entran en nuestro pensamiento. el primer rey de Arabia Saudita (19221953). Los creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas. Después se les pidió que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que también recordaban.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seiscientos años en enviar una comunicación y recibir respuesta. 2 8 3 .176 QUINIENTAS TRES 2 8 1 . Si quieres saber busca a Dios. se le tuvo como un hombre ecuánime y justo.

la mujer pedía la cabeza del culpable. Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: —Es tu derecho pedir compensación y tienes también el derecho de pedir la vida del culpable. Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer de Texas que apareció en los periódicos. Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él. a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien. La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla. y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. la mujer de nuestro caso. bendecid a los que os maldicen. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie. —¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a preguntar el monarca. pero seguía demandando el precio de la sangre que le correspondía según la ley. 5:44 RVR 1960). En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. menos a ella y sus hijos. Pero sólo yo tengo la autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. Pero la venganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. Lo habían asaltado los ladrones. temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival. CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras que pueden asediar al ser humano. La madre quería para su hija una posición en la escuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece años. SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios. Sus amigos le preguntaron: . Producen dolor y gran daño a aquellos que les dan entrada en su ser. Lleva a este hombre a la palmera donde murió tu marido. movida por los celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra niña y a su mamá. Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quería escuchar. El rey hizo una pausa y agregó: —O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo camino. y no puede hacerlo si no cooperamos con él. recordando el versículo de Romanos 8:28. De esa manera le quitarás la vida y te vengarás. La viuda aceptó el dinero. "Amad a vuestros enemigos. 2 8 6 . Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. que lo aten allí. Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. 5:19-21). Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo. magullado y con la ropa hecha jirones. Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les informó que iba en camino a comprar una vaca a una población distante un par de kilómetros de donde estaban. 2 8 5 . haced bien a los que os aborrecen. ¿cómo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. Sus amigos cristianos sugirieron que debería decir: —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca. Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos niñas.178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179 —No —respondió la mujer a ambas preguntas. la voz calmada de Cristo que nos dice-. Cuando esto sucede. A lo que el hombre respondió: —No. Para su consternación. yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. El rey trató de disuadirla. mostrándole que como viuda iba a necesitar más el dinero. y no deben tener lugar en la vida cristiana. Estaba ensangrentado.

Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a sí mismo. Allí se le ve sentado al lado del presidente Bush. elogiaré a las personas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no pueden hacer. Anthony le preguntó: —¿Es usted realmente el presidente? El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del niño. Mientras que el señor Bush leía. Si no puedo tener lo que me gusta. —Claro que sí —respondió—. 35). Hoy seré agradable. Después le mostró una tarjeta de crédito. HOY Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a resolver todos los problemas de toda la vida. 2 8 8 . me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os améis los unos a los otros. Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e interés humano. quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crédito. amaos también vosotros los unos a los otros. PRUEBA Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios. excepto el automóvil negro que me espera a la puerta. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó a leer un libro con él. .180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181 —¿A dónde vas ahora? Aquel hombre contestó: —Voy a casa si el Señor lo permite. Y al final le dijo: —No tengo otra cosa. procuraré que me guste lo que tengo. —La maestra nos dijo que no podemos pedirle autógrafos —contestó el pequeño. y la foto sola dice toda la historia. ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. Trataré solamente de corregirme y criticarme a mí. una fotografía de sus nietos. Es evidente que no podemos ganar siempre. Como os he amado. ¿No lo sabías? ¿Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? ¿Cómo podría yo probártelo? El presidente sacó su cartera y buscó entre sus documentos. Hoy tendré un plan. La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista USA Today. Me libraré de la preocupación. la prisa y la indecisión. Le mostró al niño su licencia de manejar donde apareció el nombre George Bush. Billy Graham 2 8 7 . Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré de que todo se acople a mí. sino gozaré de lo bello y lo feliz. aunque no lo siga al pie de la letra. Pero si quieres te puedo dejar mi autógrafo. si tenéis amor los unos por los otros" (Juan 13:34. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. En esto conocerán todos que sois mis discípulos. Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte. una revista nacional e internacional de gran tirada. alegre y cariñoso. El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección que todos deberíamos aprender.

SOLEDAD Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes. pues veintidós miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. Copiado 2 8 9 . Usémoslo de tal manera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido y amado. A lo que él me contestó: . que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno después de la cena del Señor. LOS CAMBIOS Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. De igual manera. El solía decir: "Cuando era joven le dije al Señor: —Dios. Leonardo de Vinci.182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183 El hoy es nuestro. que eso queda más a tu medida. El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha soltado de su mano. basándose en la evidencia bíblica. aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto. HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios. bíblico y no ofendía a Dios. El pastor Keach empezó con los niños. que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. George. Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron una película. Y entonces le propuse: —Señor. enséñame el misterio del cacahuete. Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad. Y Dios me dijo: —Me parece. la Biblia nos dice que Jesús se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo. Dios nos lo ha dado. Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué hacer con ella. No tenían temor de estar solos porque sabían que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y se tornaban más creativos. escucharon la radio o miraron la televisión. aunque sus padres lo rechazaban porque era extraño a la adoración evangélica. El incidente fue costoso. —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí. tuvo necesidad de llamar a otro pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el pastorado. se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). George Washington Carver. Y eso es lo que hizo. el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. Sólo el hoy es nuestro. Seis años después la congregación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gracias públicos". Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre los creyentes. Desafortunadamente muchos enferman cuando están solos porque no saben qué hacer con la soledad. Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto congregacional en 1744." 2 9 1 . pues a ellos les gustaba cantar. que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado en el culto de adoración. que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas. pero da gracia a los humildes". enséñame el misterio del universo. al punto que después de estos veinte años. Consiguió. Tuvieron que pasar veinte años antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno. 2 9 0 .

el gran pecado de los hombres fue. En una fábrica una máquina obra y el resultado es un producto. se hicieron vanos en sus razonamientos. OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante. H. pero nunca puede crear el fruto. El fruto del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22. los soldados (como señal de lealtad). belleza y serenidad de la vida. LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10. y entregarse al Espíritu de Dios. y los despreciados (como una señal de vituperio). ofrendas presentadas a Dios (Rom. los devotos (como una señal de consagración). Las marcas del Señor Jesús en el cuerpo de Pablo incluían todas estas en una. Y la única manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. en afán. 9:14). El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre. 2 9 5 . 23 tiene que ver con nuestro carácter. 1:10). 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa . buenas obras (Col. en trabajo. no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias. y es." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados.184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 . y alabanza (Heb. de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia. LAS MARCAS DE CRISTO Gálatas 6:17 Había cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de propiedad). rico y corre en la línea que lleva a la realización y al galardón. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo. 2 9 6 . págs. Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo. y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. 13:15). The Baptist Heritage. sino la gratitud. la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios. es un perdedor. cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue. 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad. 15:16-18). Pero cuando somos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás. La carne produce "obras muertas" (Heb. 6:22). vida santa (Rom. Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad. León McBeth. más bien. Véase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo. Según Pablo en Romanos 1:21. pues. 8). nos hacemos un poco más humildes. 94-95 (Nashville. vivamos. se empobrece y corre por un desvío. LA LEY Y LA GRACIA Gálatas 3:1-3 185 Así van de lentos los cambios en la vida humana. 5:7. El fruto es el resultado de la vida. pero el Espíritu produce fruto vivo. En resumen. LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b. 2 9 3 . 1:13). El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. con aprecio por lo que somos y tenemos. Broadman Press 1987) 2 9 2 . y su insensato corazón fue entenebrecido.

pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos. ocupó el primer lugar. Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo pegado a su barbilla. Mat. Un policía lo para y le pide su licencia de manejar. El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Señor policía. lograr lo mejor de lo poco. seguir probando. 2. 3. NO ES FÁCIL No resulta fácil. Procúrelo. sino que se aprende sobre la marcha. 2 9 8 .. fue lo segundo. (Hech. no estaban dispuestos a ponerla a prueba. nunca he cometido adulterio. 11:28-30. El profesor recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de donde partió. soltaría seguidamente el péndulo y éste oscilaría de manera natural de un lado al otro. Ninguno se prestó voluntariamente. mantener un nivel elevado. pero nunca he robado a nadie. La mayoría procura cumplir lo mejor que puede. pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atención a los hijos. pensar y después actuar. Solicitó después un voluntario para demostrar este hecho. concluyó su estudio citando lo que muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: 1. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. 2 9 9 . aceptar una culpa merecida. fue la tercera. "Estáte quieto". Así son muchos en su relación con Dios. dominar un temperamento rebelde. salirse de la rutina. ser generoso. "Estoy cansado". Aunque todos "creían" que la ley de la física era cierta. pero siempre merece la pena. perdonar y olvidar. Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es confesar que somos dignos del castigo.) 2 9 7 . evitar las equivocaciones. pedir perdón." El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia. ENGAÑOS Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos- . beneficiarse de los errores. porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. 3 0 0 . aceptar un consejo. enfrentar la crítica. "No tengo suficiente dinero". empezar de nuevo. habiendo demostrado la verdad matemática de que un péndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes. nunca he engañado en mi declaración de la renta. LA FE 187 un semáforo en rojo. mostrarse modesto en el éxito. NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realizó una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos.l5:10. admitir un error. pero no tocaría la barbilla del estudiante.186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado.. sin caer en errores graves. El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo. sé que me he pasado el semáforo en rojo. pensar primero y hablar después. Nadie nace sabiendo ser padre. ver la luz al final del túnel. Al preguntar a cientos de jóvenes. ser amoroso. Conocemos los hechos.

se sentía cada vez peor. Rockwell mostraba el mensaje en las manos. ninguna disciplina parece ser causa de gozo. pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla. 12:11). El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares. EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir que encontró en el botiquín familiar. Al mirar con detenimiento el conjunto. TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio. pero él en realidad está usando las ondas para hacernos regresar a casa. pero después da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. recurriendo a todos los medios. ¿Qué es lo que suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmediatamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio. sino es asunto de intenciones y actitudes. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. 3 0 1 . y al poco tiempo el niño pudo recuperarlo. miró a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa de campo. Buscó en el maletero el gato para alzar el auto y. por varias razones. una señora de unos sesenta años. 3 0 3 .188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 . Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones. Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del niño. mientras que la mujer lo hacía para arriba con uno de sus dedos. 3 0 4 . Ambos tenían una cara sonriente. pero ninguno veía nada malo en un pequeño engaño." A medida que se acercaba a la casa. se la veía observando la balanza. Muchas veces. tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente. Por ejemplo. Nada aparecía en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. DISCIPLINA Un jovencito jugaba un día con su barquito en un estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su alcance. Tal convicción nos liberará de todo temor. y observaremos que lo hace sin temor ni vacilación. incluso al de abofetearlo si fuera necesario. ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo que tiene que decirles. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrás del mostrador. Pero para Dios no es cuestión de pequeño o grande. ¿Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evangelio? . sino de tristeza. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojarle piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que podía ocurrir. al no encontrarlo. traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de Gracias. cuando nos apartamos de Dios. Así es el peregrinaje del cristiano: "Al momento. DEPRESIÓN A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le pinchó una rueda del automóvil en la carretera. El médico instruyó a los padres para que mantuvieran al niño despierto durante las siguientes cuatro horas. Primera. nos parece que él nos está arrojando piedras. Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato para poder cambiar la rueda. A la dienta.

debe moverse en la dirección de la justicia. empezó a proyectar sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado. La sal afecta cada partícula de agua al punto de que toda ella queda salada. ya fallecido. sino el poder de la maldad del corazón humano. 3 0 9 . Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica. A medida que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros. Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le abrió. 3 0 5 . de manera que regresó por donde había venido. acerca de la naturaleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero problema está en los corazones y pensamientos de los hombres. segunda." C. No es una cuestión física. El único problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que está destinado. el creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios. 3 0 6 . A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de la raza humana quedó contaminada. ¿pero cómo? La explicación está en que los icebergs. Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los . IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los océanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria a la del viento. Algunos han encontrado que la única manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella.190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD? 191 por no tener él un gato. sino moral. Es decir. dijo con toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla. durante una conferencia que pronunció en 1948. hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla. Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda. sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen. ¡Se movían en contra del viento!. Eso es parecido a la depravación de la naturaleza humana. PREPARACIÓN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropándose con una cobija eléctrica. LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló. que la manta eléctrica pone la cama tan cálida y confortable que resulta duro salir de ella en las frías mañanas del invierno. convencido de que no podía confiar ni depender de la gente. S. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. reconocido escritor cristiano. En la vida cristiana. DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depósito de agua pura. Al estar cerca empezó a temer que le dirían que no y se enojó por la expectativa del rechazo. por tener que depender de la ayuda de otro. Lewis." 3 0 8 . con nueve décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas que se movían en cierta dirección independientemente de hacia donde soplara el viento.

. 3 1 0 . Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. ¿Por qué miras la brizna de paja que está en el ojo de tu hermano. 3 1 2 . Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. "porque sin él nada realmente valioso y eterno podemos hacer". —Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero. HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones.. L. a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador. un hombre de Dios. pero sí sé dónde están las aguas profundas. un hombre de Dios que debe dar ejemplo. bajó las escaleras y se acercó al sorprendido Moody. éste se quedó paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. y la gente hacía chistes. Spurgeon se quitó el cigarro de la boca. para ser cristianos felices y útiles. para que no seáis juzgados. 193 asidos de la mano de Dios. y ni siquiera de la Biblia. cuando Spurgeon abrió la puerta para recibir a Moody. Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis. 3 1 1 . La primera lámpara eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que encender una lámpara de gas para poder verla. H. Sin embargo. D. CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeños y los dos iban llorando. A lo que el viejo capitán contestó: —No. Los caballos y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros automóviles. —¿Cómo puede usted. LAS CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron contemporáneos durante el siglo diecinueve. fumar? —protestó el gran evangelista americano. Si usted emprende una gran empresa o proyecto. Se cruzó con ellos un vecino y le preguntó: . y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody. Uno de los pasajeros intentó entablar una conversación con el capitán. L. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon. 7:1-3). puede estar tan gordo. eso sería una gran pérdida de tiempo. habla acerca de los viejos días en barco por el río Misisipí. No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de la historia de la iglesia. D. le dijo: —De la misma manera que usted. y C. y dejas de ver la viga que está en tu propio ojo?" (Mat. BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea. Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará tiempo para cocear. Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense. Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicación del evangelio. Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. y tampoco puede cocear mientras que tira. en su libro The Quiet Córner (El rincón tranquilo). Lo que más nos interesa es estar bien 3 1 3 . espere burlas y críticas.

3 1 4 . ¿por qué quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazón del granjero. puso un anuncio en un campo de su propiedad. que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho. Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. alguien comentó con admiración: —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoció en vida al finado. si la policía encuentra un cadáver en el maletero de su automóvil Ford. si usted está de verdad satisfecho. respondió: —Sí. ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la . ¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice en Gálatas 6:7: "No os engañéis. LA CREACIÓN Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón de que en el universo existían millones de estrellas y planetas. Al verlas cargar en el camión. mente y corazón sean el cubo de basura de alguien." 3 1 7 . —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el propietario del terreno. le explicó la razón de su visita. eso mismo cosechará. —Mi amigo —contestó el otro—. A lo que el clérigo le respondió: "Mi amigo. era inevitable que la vida aparecería por generación espontánea en alguno de ellos. yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera.194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195 —¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto alboroto? A lo que el padre respondió: —El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo. queriendo dar una lección a sus vecinos. HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Gálatas 6:7 Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante muchos años. —Sin duda que sí —respondió el granjero. El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. siempre se quiere más. LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuáquero que. sin duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso allí?" 3 1 5 . El problema básico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo. En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camión para transportarlas todas al cementerio. EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la basura. pero usted procure evitar que sus oídos." Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo. así que estoy calificado para recibirlo. Uno tiene un caramelo y el otro también lo quiere y trata de quitárselo. él estuvo sembrando durante mucho tiempo. Todo lo que el hombre siembre. ¿va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo." Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano apareció en la puerta. Soy rico y tengo todo lo que necesito. 3 1 8 . Dios no puede ser burlado. 3 1 6 .

24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. —Muy bien —replicó el oso—. Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un oso enorme. Jesucristo dijo: "El que no está conmigo. pero ambos son necesarios según lo exijan las circunstancias. 13). 22:55). El negocio había tenido buen éxito. contra mí está. MAS DINERO." Por supuesto. muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Señor. MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto más bebes de ella. —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que disparar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto. Lo mismo se puede decir del predicador. y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso. SEGUNDA VENIDA 3 2 1 . Yo sólo quiero llenar mi barriga. 3 2 4 . El hombre estaba envuelto en una piel. NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR 197 mayordomía. bajando su carabina—.. JUICIO Y PREDICACIÓN Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio.196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . Después de un rato el oso se retiró sólito. 3 2 0 . ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. Hay muchas cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede proporcionar. quisiéramos ver a Jesús. Entonces se sentaron para llegar a un convenio.. Después de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio. desparrama" (Mat. Moraleja: No siempre nos conviene negociar. y el oso tenía su barriga llena. 1:7). que dio. Lleguemos a un acuerdo. —Bueno —contestó el cazador. lo que yo quiero es un abrigo de pieles. Estaba listo para disparar cuando el oso le habló suavemente y con una sonrisa. Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. y el que conmigo no recoge." Son un . más sediento te sientes." 3 1 9 . 12:30). PERMÍTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez. A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio. Lo que aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona. A Simón Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo (Luc. Un médico no sería un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una cirugía radical. 3 2 3 . pues el dar es el corazón del evangelio: "De tal manera amó Dios. 13: 12. Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de tiempo sino de condiciones. eso es razonable..

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recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregación necesita ver en el sermón. 3 2 5 . MALA PUNTERÍA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregación no quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, sólo significa que tiene muy mala puntería. 3 2 6 . LA CONFESIÓN El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo siguiente en relación con la importancia de la confesión en nuestra disciplina espiritual: "Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: 'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oración cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ahora están en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aquellos días que parecían interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simplemente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era más importante. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aislamiento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por completo de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin Dios." Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades

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de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relación con él.

3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco, Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicación. David Koresh decía que él era la encarnación del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego y las de la manipulación mental. En los primeros días de marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bastantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la televisión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importantísima contribución de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel líder les había prometido orientación y guía en medio de un mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente víctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los demás. Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes.

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cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Señor." 3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en relación con el exigente almirante. El se encargó de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entrevista. "Había solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y profundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que había elegido. Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: —¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo:

—Saqué el puesto 50 en una promoción de 850. Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó. En vez de ello me volvió a preguntar: —¿Hizo usted lo mejor que pudo? Empecé a decir: —Sí, señor... Pero inmediatamente recordé las veces que me había dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras, y dije: —No, señor, no siempre hice lo mejor. Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o contestar: —¿Y por qué no? Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor? ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso le preguntó: —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado? El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado para abrir el agujero, respondió: —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol

A primera hora del día siguiente el ciudadano apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar. si su entrada está cerrada. que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas.204 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205 que yo haya plantado. hay mucho descontento y queja porque no les proporciona también el jabón. Se dice que un turista que observaba esta actuación comentaba con su amigo que le servía de guía: —Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y. además. DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de México se produce el fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fría una al lado de la otra. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentación. A lo que el guía replicó: —No. A lo que el empleado replicó: . pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares. Sólo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para mí. ¿MARIPOSA O ABEJA? Según James Hamilton..Este murió el octubre pasado.. Los describe comparándolos con dos conocidos insectos. MOTIVACIÓN 3 3 3 . señor. al grano. ¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 . hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente. y allí donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica. al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura. y si el néctar es peculiar. y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría. ¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene? de flor en flor. Su errante compañero va de aquí para allá y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de néctar a mano. Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenómeno natural. porque está obviamente cubriendo mucho terreno. gratis. puede que no haya atraído tu mirada. Para justificarse dijo: —Nunca recibí el "Primer Aviso". no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia. El otro está caliente en su colmena.. España 3 3 4 . explora por todas partes hasta que lo encuentra. su bello revoloteo sobre los campos y el danzar Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la delegación de Hacienda apremiándole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha. "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia. desciende hasta el fondo.." ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "método de la abeja" puede darle un verano espiritual a través de todo el año. "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrón oscuro y vuelo directo. la fuerza para abrirla. Si la flor es profunda. Boletín Primera Iglesia Bautista Valencia. y si no pagaba inmediatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los recargos. entre las fragantes reservas que ha acumulado.

Doy traslado de la misma por la honda impresión que me causó. Manténgase cerca de Dios. Puede resultarle difícil. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. . Luche por los motivos más importantes. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz: 1. Las cosas sencillas son las mejores. Aparte su mente de pensar sólo en usted mismo. Llene su mente con pensamientos provechosos. 2. 6. Oró a Dios pidiendo ayuda. Al fin la dejaron. LA ORACIÓN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le oye. Viva un día cada vez. saltara y saliera del agujero. 7. hasta que apareció un camión que se me echaba encima y tuve que salir. Haga algo por recrearse. Pero al día siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. Sea generoso. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. Interésese por otros. Mantenga una disposición flexible y resista la tendencia común de querer todas las cosas a su manera. 12. El lo rechazó. A lo que la rana contestó: —No podía. Concéntrese en su tarea inmediata. Predisponga su buen ánimo. 3 3 6 . Logre el máximo del hoy de que dispone. Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no podía salir de él. Que el propósito más elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. de manera que usted escucha y espera su respuesta. No hay alegría más grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a través de una generosidad inteligente. Sea agradecido. pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. Pasó una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. Gaste menos de lo que gana. La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de él. Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho más efectivo. DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hábito. 8. Cultive una distracción a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. 9. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas. 5. Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundación. 11. Así que le dijeron: —Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel bache. y confío en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí. Tenga pensamientos constructivos. De alguna manera se las había ingeniado para salir de la apurada situación. Comience el día con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. ¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo o lo positivo? 4. Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar 3 3 5 . abandonándola a su suerte. es el resultado de pensar y vivir correctamente. 3. 10. Viva una vida sencilla.206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207 —Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso".

" Cuando le pedimos ayuda a Dios. Ese escrito cambió por completo el espíritu de la clase. Las personas que comparten una dirección común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyándose unos a otros. pero tú los rechazaste. Dice así: "El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose hacia el sur para pasar el invierno. Se ha comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas. Un helicóptero que acertó a pasar por allí le ofreció bajar una escala. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera. fíjate en que vuelan formando una V.. cuando un ganso se enferma.. No importa si eres rico o pobre.. Yo creo en ti. YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho. "Cuando el líder de los gansos se cansa. No importa lo que la gente diga.." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos.. 3 3 8 . Yo creo en ti. no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir. En el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado. 3 3 7 . Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del otro apoyándonos y acompañándonos. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma dirección. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos más difíciles. se pasa a otro de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar. pero ni aun Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos" (Mat.. Los gansos que van detrás graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad. produce un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás de él. Yo creo en ti. la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo.208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209 seguro. Yo creo en ti. El Señor le respondió: "Te envié un salvavidas. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro volara solo. . 6:29).. Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. o es herido por un disparo.. Yo creo en ti. No importa cuál es tu grado de inteligencia. Yo creo en ti. No importa qué te haya sucedido.. y sólo entonces los dos acompañantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo. No importa tu edad o tamaño.. pero también lo rechazó. se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante.. una barca y un helicóptero... No importa dónde vives. Yo creo en ti. "Cada vez que un ganso se sale de la formación siente inmediatamente la resistencia del aire.. "Finalmente. APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido. También rehusó. otros dos gansos se salen de la formación y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. Se quedan acompañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de volar o muere.

Hay un sentido en el que Satanás llevó a cabo. Cuando ya parecía que terminaba de colocarlo. excepto matarla. por ejemplo.210 QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posición social. Esta pudo haber sido una comparación espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atándole al cadáver de su víctima. Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazón. Yo creo en ti. si los cordones se rompen. se ha perdido la oportunidad de servir. Ambas cosas. y de sus consecuencias. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administración. está perdido. En una iglesia. Alguien lo explicó diciendo: "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a cabo un experimento de injertar. y allí se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de patinar que se había roto. uno no puede dejar de pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña. ni conquistar. los sueños. del entusiasmo puesto. de veras. A menudo son las cosas pequeñas las que determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso. se acabó la oportunidad de competir. Se acercó llorando hasta los jueces y suplicó por una segunda oportunidad.. en un momento dado del proceso de desarrollo. Si alguien o algo la destruye. Salió a patinar. en el huerto del Edén. lo más importante no son las propiedades. No tiene ya la oportunidad de ganar. por ejemplo. lo más importante es la confianza. con el sexo y el dinero. una cirugía así de diabólica en la raza humana. La vida es así. del dinero invertido. la inversión en dinero. SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?" (Rom. 3 4 0 . Lo segundo más importante es la buena mayordomía o administración. a una mariposa y un escorpión. las ofrendas. descubrió que le quedaba corto. o cuan bien predique el pastor o cante el coro. que le concedieron. dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin los cordones apropiados. 3 3 9 . de los sueños. y lamentablemente muchos fallan en esas áreas. mientras que a la otra le apetecería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. no me importa. confianza y administración. ni mandar ni corre- . Olvídese de los duros entrenamientos. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada. Al ver desarrollarse aquel drama. Si usted las pierde. ¡Qué choque tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosidad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría el espacio abierto del cielo... No me importa. Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de salida de los participantes. tienen que ver. LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211 Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar. pero ella no salió. usando así su propia descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. Yo siempre creo en ti. y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y así crezcan hasta la madurez. Los altavoces anunciaron su nombre. Cuando llegó el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensión. ni limpiar. para que al final todo dependiera del cordón de las botas de patinar. 7:24).

deseosos de complacerse el uno al otro. "Será mejor que te acuestes. Resfrío. "Mira querida. LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO Es una crónica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su mujer. Un buen matrimonio es como este fenómeno natural. parece ser causa para que se apague el matrimonio. "¿Por qué no te haces unas gárgaras. o algo así. no me gusta nada esa tos que tienes. y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. El esposo reacciona: "Corazoncito. Es lo mejor cuando uno se siente caído. ja. pero la realidad es que no será en ninguna de las dos. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cuál. La esposa tiene un resfrío. de pronto. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y. qué preocupado me tiene mi tesorito. 341. Te llevaré algo de comer. listos para ayudar. Después del encuentro algo violento. ¿Qué quieres? ¿Que pesque una pulmonía?" Es muy fácil con el correr de los años dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e interés entre la pareja. y deciden unir sus vidas en una. EL SEXO Y LOS NIÑOS Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. Dice así: Primer año. los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creación nueva y distinta: más fuerte. Ja. Ya llamé para que venga el doctor. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto. sino sólo crucificarla con Cristo. más capaz y más impresionante que incluye las marcas de ambos. mejor será que te acuestes. en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla. ladrando como una foca?" Séptimo año." Quinto año. 3 4 2 ." Segundo año. deseosos de conocerse mejor. "Por favor. Te voy a llevar comida del mejor restaurante." Tercer año. dispuestos a escuchar. EL MATRIMONIO ES COMO DOS RÍOS QUE SE JUNTAN Dos ríos se juntan. ja. Al principio los cónyuges son atentos. La comida en el hospital es mala. en vez de quedarte ahí sentada. Con tantas infecciones que andan por ahí nunca se sabe qué puede pasar. así como lo hacen los ríos. pero no te preocupes. y dejar que el Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. Como los ríos. cuídate. deja de estornudar. lo que uno sabe del otro. ¿Tenemos sopa hecha?" Cuarto año. "Mira querida.212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213 gir su carne. apacible e independiente. apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto año. las dos corrientes se combinan para formar un río más ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente. 3 4 3 . Un río fuerte. Después de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos. lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relación. Una persona independiente se encuentra con otra independiente. Se les decía: . con el paso de los años. Hazlo por tu papucho. Esta tarde te llevo al médico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. Luego. Ahora sé buenecita y vete a la cama. Tienes tapadita la naricita.

3 4 4 . UNA RELACIÓN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos llamar la relación de la "garrapata y el perro". pero la Biblia permanece. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a donde estaba su mamá diciendo: —Mami. recordando que había leído media docena de libros en preparación para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente. —A ver. cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo. que tenía la costumbre de terminar el día con una lectura de la Biblia y oración." Nada más terminar. Van de flor en flor y. simplemente dime lo que te pregunté. Ve a un animal. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción toda la vida. se le pega y se come una nutritiva comida. El niño se impacientó. EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial. cuando estaba leyendo el Salmo 23." El momento de hablar del sexo es cuando los niños preguntan. Ah. ¿Quién te metió esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento. Le pareció que éste iba a ser uno de esos largos discursos. ¿de dónde vine yo? La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora. y en la casa de Jehovah moraré por días sin fin.. 3 4 5 . lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún perro. pero ahí está. Las dinastías suceden a las dinastías. ¿Y yo de dónde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del niño y responder específica y brevemente a lo que él pregunta. chiquito. pero la Biblia ahí está. respiró hondo.. se sorprendió de ver que dieciséis barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él había transmitido. primero hablemos de los pajaritos. . —Mami. Los emperadores decretan su destrucción. Es el libro que es diferente. después de haber pasado la noche de guardia. La clave está en responder al nivel de la pregunta del niño. y de las abejas. se casan y cuando ya están casados. mami. transmitir una porción de dicho salmo. ¿De dónde vengo? Ella volvió a empezar. Una mañana temprano. se le ocurrió.. Los reyes son coronados y destronados. Los siglos pasan. ¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos? ¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia..) 214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215 "Eres demasiado chico para saber de eso. El niño no aguantaba más. Leyó cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida.. —Mami. —Mira. La garrapata es un insecto parásito. pero la Biblia ahí está todavía. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá problemas. o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. Los imperios aparecen. desaparecen y son olvidados. pero la Biblia ahí está. ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice que él vino de Guatemala.

Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa. Los modernistas tratan de "desmitificarla". respondió: "De las tabernas y de los prostíbulos. Encienden hogueras para quemarla. Los incrédulos la abandonan. Ester. en razón de que tiene la política de nombrar las calles sólo por literatos famosos como Hans Christian Andersen. Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocurrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recordara. pero ahí está. Así que le pidió a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. pero ahí está. o notables por su filantropía o servicio al país. Thompson era un danés extremadamente rico. temía que no le recordasen." . Sí. pero tal vez no se le recuerde. Pero su esposa se levantó con osadía en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evangelio a las áreas respetables de Londres. Dinamarca. pero ahí está. Los de la alta crítica niegan su inspiración. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo. pero ahí está. Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló de su tristeza. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominación en Liverpool. Fue muy triste que sólo al final de 3 4 6 . El consejo de la ciudad lo rechazó. Se le instruyó a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación que le habían asignado. Los dos fundaron el Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo. pero ahí está. EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tenía algunas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del Señor. no en la gente. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande. pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. entre otros muchos. pero ahí está. LA VERDADERA GRANDEZA Alex B." Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el dinero. Se predice que será abandonada y olvidada pronto. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. pero vivió hasta hace poco en la Riviera francesa. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias. es un hombre poderoso y rico. pero ahí está. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dólares. Tiene todo ese dinero. Nació en Copenhague. Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. habilidad y determinación son importantes. personalidad. pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechazó. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministerio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos y de peor fama de Londres. Daniel.216 QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan. Los agnósticos sonríen cínicamente. Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar ministros para su Ejército de Salvación. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217 Riqueza. 3 4 7 .

Dios no paró el accidente.. Barclay relató la trágica muerte de su hija. El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento. desconfianza. LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano. y le preguntó: —¿No se acuerda usted de mí? —No —respondió el misionero—..B. Barclay contestó que lo haría con gusto.C. "Si tuviera tiempo". Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de evangelización donde iba a predicar un evangelista negro. eso es. eso es.218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . eso es. sobran en la vida. pero sintió curiosidad por saber el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento.. Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora.. En el último de los programas. hace quince años usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leería cada una de sus páginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos. 219 la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo.. "Estoy cansado". mentira. "Si tuviera oportunidad". Esa sería una gran inversión. eso es. Barclay fue entrevistado y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la conclusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida moderna. —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarrillo. Me ... la B.. 3 4 8 . flojera.. eso es. de Londres le pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. ¿nos hemos visto antes? —Sí. el reconocido teólogo y ministro evangélico. unos pocos años antes. Sí... Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer matrimonio. "No tengo talento". —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos —confesó el hombre. que pereció ahogada. Un africano se le acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito.. El misionero estaba dispuesto a hacerlo.. habla en su autobiografía acerca de la trágica muerte de su joven hija.. 3 5 0 . tiempo sino como aquel que está activo en medio de su pueblo hoy. Al responder a la pregunta. SI ALGUIEN DICE. Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían en él.. pero sí calmó la tormenta en el corazón de William Barclay. él y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y amargados. ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca. Poco después de la tragedia. falta de voluntad. Entonces nosotros —y las personas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos cuando termine nuestra vida. Impresionado por la honestidad del africano. ya fallecido. el misionero decidió presentarle un reto. Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó. porque él siempre había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no como uno que vivió hace mucho. CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay. Debido a la presencia de Cristo. "Empezaré mañana". un pretexto. "Si tuviera dinero".

cuando todo repentinamente cambió. La prima. LAS MENTIRAS En abril de 1992. COMPASIÓN Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras éste comía unos bocadillos que la señora le había preparado. sin darse cuenta. el temor a hacerlo mal. el mundialmente conocido campeón negro del tenis. Si nosotros callamos las personas se verán arrastradas por la corriente del mundo y se hundirán por el peso de sus pecados. Esa es la vieja pregunta acerca de por qué le suceden cosas malas a la gente buena. Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una persona como yo. El hombre llegó a escuchar algo de la conversación de su madre con el vagabundo. EVANGELISMO Una niña experimentó un importante desafío en su vida a los doce años de edad. El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condición. y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Heb. Gritó pidiendo ayuda. y más penetrante que toda espada de dos filos. Sólo tiene que buscarlos —contestó la señora. Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. 3 5 3 . Ella y una prima estaban pasando un buen día de ocio nadando en el río. Quizá no tengamos una respuesta completa. reveló que había contraído la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión de sangre contaminada durante una operación del corazón. —Los hay. las coyunturas y los tuétanos. etc. yo no la busqué a usted. ¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz. 4:12). pero parte de la respuesta es 3 5 2 . 3 5 1 . ¡usted me buscó a mí! ¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la parábola de la oveja perdida (Luc. pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no hacer nada y perderla. se lanzó al agua y salvó a su prima. —Desearía encontrar a mucha gente como usted en el mundo —decía el vagabundo. Arthur Ashe. Penetra hasta partir el alma y el espíritu. corriendo el riesgo de ahogarse. ella se lo había encontrado y le había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino también espiritual. La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor. siempre hay otra después. y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca de su enfermedad. En su camino hacia el mercado. Ella ahora cuenta: "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos." En consecuencia. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo. —Pero señora —contestó él—. el temor a no saber responder a sus preguntas. A lo que el gran campeón contestó: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira. quedó atrapa- .220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221 llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. Aquel Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando aquí esta noche. 15:3-7)? da en la corriente y por más que se esforzaba no podía escapar.

quiero aquel perrito. Seguidamente silbó. ¿Están todos agarrados de la mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo. pero al final. Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta. 3 5 5 . quiero comprar uno de sus perritos. En esas situaciones la mejor solución es una buena maestra de preescolares. no estoy seguro de que lo quieras. Miró y vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano. esforzándose por seguir a los demás. —Señor —le dijo—. 3 5 6 . llamó a la perra y a los pocos segundos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos. y uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de superioridad: —¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contestó: —No. Además de que frecuentemente quedan esparcidos. Este principio se aplica a la iglesia. bien sea en el mundo o en el reino de Dios. El niño tomó las perneras de los pantalones y las levantó. Nunca hay héroes instantáneos. CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. El niño bajo su cabecita por un momento. El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos. Antes de empezar la expedición ella procura que cada niño se agarre de la mano del que va delante. Cada persona que te encuentras es una obstrucción. ¿es eso suficiente para mirarlos un poco? —Claro que sí —respondió el hombre. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el liderazgo de Cristo. solamente bebés. . A lo que contestó el hombre: —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. cada cosa interesante es una distracción y cada bache es una herida. Miró al ranchero y le dijo: —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños.222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223 porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela. El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó: —Hijo. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situación así. El niño le dijo al ranchero: —Señor. MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura raza. apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades para correr." 3 5 4 . miró de nuevo al ranchero y le dijo: —Sólo tengo dos pesos. En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella tomará la mano de Juanín. La gente es mucho más fácil de guiar cuando todos van juntos. UNIDAD ¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a través de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas de acero que sostenían sus piernas.

—No. . pues. va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios. Las personas somos como ese perrito. la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilómetros de distancia. necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. Y allí. en una roca o en un árbol. No seamos tan escasos de sentido común como para hacer preparativos para todo y . pero ¿nunca los hizo? —Sí.224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225 y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo.' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad. fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad. por la vida dejando señales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra. Mira. meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros. sin embargo. 3 5 9 . siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha. vadeando corrientes subterráneas y escalando paredes cortadas a pico. Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada. Me gustó por un tiempo explorar cavernas. Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara. en algún rincón. LA SALVACIÓN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un siervo tonto. —Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el amo. 3 5 8 . pero he estado ocupado con otras muchas cosas. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones. Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que éste se hallaba gravemente enfermo. eso es lo que pasó —fue la respuesta. —Señor. Eso es el ministerio cristiano. 3 5 7 . El amo le dijo al siervo: —Me voy a un largo viaje. INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dónde la gente deja sus marcas. El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto tiempo y le dijo: —Señor. Vamos. —Sí. he tenido toda mi vida para poder hacerlos. Al fin me encontré con un hombre que es más tonto que yo. —¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los preparativos? —volvió a preguntar el siervo. El dueño estaba a menudo exasperado con su siervo. tómela usted. SERMONES Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiempo que él necesitaba para preparar su sermón del domingo por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo. que estaban uno al lado del otro. siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí en tal fecha. quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre. no los he hecho —fue la respuesta." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad. hasta llegar al final de la misma.' He escalado también montañas elevadas y en lo más alto de ellas. hasta el punto de que un día le dijo al siervo: —Eres el hombre con menos entendimiento con quien jamás me he tropezado. y cuando encuentres a otro más tonto que tú se la das. Queremos ser conocidos y recordados. ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? —volvió a preguntar el siervo. A lo que el siervo contestó: —Señor. —¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo.

En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del Señor. 3 6 1 . En los tiempos del profeta Ezequiel. Nunca pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. el estilo es muy cuidado. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su corazón. La predicación de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evangélicas. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años.226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227 Más importante que todas las demás marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. útil y eterna. pues. Pero resulta que nadie quiere vivir allí. pero la temperatura espiritual y fraternal está por debajo de cero grados. y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros mismos. la temperatura allí desciende hasta 70 grados centígrados bajo cero. ¿por qué? Porque es demasiado frío. la doctrina es muy pura y sana. ÍDOLOS EN EL CORAZÓN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando salió de su país de origen para ir a los campos de misión. El Polo Sur es demasiado frío hasta para los microbios. Y por medio de él podemos dejar también la marca más provechosa e indeleble en los demás. Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra. fructífera. Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y gérmenes. El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz. A fin de cuentas. El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: —¿Qué es lo que ve? —A la gente —fue la respuesta. poco a poco empezaron a aparecer en su corazón sentimientos de descontento. 3 6 0 . Se llenó entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas. puede ser también el anhelarlas de tal manera que te perturbe. librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en él. Sin embargo. —El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de cristal —dijo e\ rabino—. algo paradisiaco. Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: —¿Qué ve ahora? —Me veo a mí mismo —contestó el hombre. Un día el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas. Dios volvió a recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la misionera. Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril de los Polos. 3 6 2 . Debemos. y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse. EL CUMA DE LA IGLESIA. Al arrepentirse de aquel sutil pecado. Dios trató con esta clase de idolatría en el corazón. marchó preocupada por el materialismo que veía entre sus compatriotas. y el clima impide el desarrollo de virus. sino en él. pero no hay evidencias de que tengan comunión con . ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. pero el del espejo tiene un algo plateado.

Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo doctrinal. 3 6 4 . incluso cuando no se haya presente.' El amor dice: 'Sé paciente. pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3. La iglesia está llamada a ser pura en la doctrina. El amor es confianza. "El amor es la comprensión serena y la aceptación madura de la imperfección. Cuando él o ella está lejos se pregunta si no le estará engañando.' El capricho tiene un elemento de excitación sexual. que va sucediendo día a día. Hay que ser amigos antes de ser amantes. no puedo arriesgarme a perderlo. mujer? ¡Has frito el que quería en tortilla!" Cuántas veces vamos por la vida así. INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres- el Señor. debido al espíritu crítico y negativo que nos invade. Si le preparaba los huevos pasados por agua. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más digno de confianza. no hacia abajo (lo más mezquino). y fue y puso el plato delante de él. y si se los hacía fritos." 3 6 5 . no tengas temor. pero con el amor nunca será así. El amor es la maduración de la amistad. Usted le quiere cerca. sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos.228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento. Se siente cálidamente animado por su presencia. admitirá que es difícil estar en su compañía a menos que termine en una experiencia de intimidad. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente. preguntas que quedan sin responder. Hay dudas que no se van. 3 6 3 . él los prefería en tortilla. guridad. Era durante el desayuno cuando él se mostraba más quejoso. Requiere raíces y cre- . "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde. Es un juego de glándulas atraído por otro juego de glándulas. Planea tu futuro con confianza. El amor eleva a ambas partes. Es real. pero también a ser una comunidad sanadora. "El capricho es falta de confianza. A veces incluso lo verifica. Le hace ser una persona mejor de lo que era antes. Se siente tranquilo. Le lleva a mirar hacia arriba (lo más noble). pero no genuinamente feliz. Usted se haya emocionado y animado. "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir. usted sabe que es suyo y que puede esperar. cosas aquí y allá que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueño. AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantáneo. La distancia no les separa. pero cerca o lejos. Esperó con ansiedad con la esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría su aprobación y elogio. le da fuerzas y crece más allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. El problema no está en los demás sino en nosotros. UN ESPÍRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crítico marido. sin temor. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. Si es honesto. seguro. pero generalmente fracasaba. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito. donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan bienvenidos. él los quería fritos. El miró el plato y refunfuñó: "¿Es que no puedes hacer nada bien.

Se dedicó intensamente a su tarea: edificó un templo. Corrie ten Boom se encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes alemanes que había conocido. —Le perdono. porque ellos entendían su dolor. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la noticia de su regreso. pero nunca sucedió. La gran sorpresa llegó el domingo. Pero todo parecía en vano. "Y lloré con todo mi corazón. Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Bélgica. Parecía como si cada puerta estuviera cerrada. Nada más llegar empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relación y amistad con ellos. Una corriente que empezó en mi hombro corrió por el brazo abajo y se extendió por ambas manos enlazadas. Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente. recapitulando en su mente su aparentemente inútil ministerio entre los leprosos. pues nadie respondió a su ministerio. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas. o fuera sin seguro. mirándolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvérselos a su dueño. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimiento. un sacerdote católico llamado José Damián de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipiélago de Hawaii. en donde había pasado muchos años." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad. hermano —dije. hasta el punto de hacerme llorar. la del antiguo guardián y la de la antigua prisionera.230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231 pondiente justificante de seguro del auto. EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN En 1873. A la hora de empezar el templo esta- 3 6 6 . temor e inseguridad acerca del futuro. Al fin el agente explicó: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada. Se había burlado de ellas y las había violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes. Extendí mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo increíble. pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazón. amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento. empezó servicios religiosos y derramó su corazón a favor de los leprosos. Recogió sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministerio. El conductor se lo entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas partes. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y diciéndole: —¿Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frialdad. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra! Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. 3 6 7 . la gente le rehuía." Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras tú. Después esta cálida reconciliación pareció inundar todo mi ser. Nunca había experimentado el . cuando el padre Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que esperaban para entrar. Después de doce años el padre Damián tomó la decisión de marcharse. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa. Las había humillado y degradado a ella y a su hermana. LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Después de salir de los campos de concentración nazis. Oré pidiendo a Cristo Jesús que me ayudara.

canceló la orden por teléfono." La gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomático extranjero. Estamos más bien pensando en lo que nosotros vamos a decir. A cada persona que se le acercaba con la mano extendida. y pueda hacer. Al bajar del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llorando. Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las personas nos dicen. El entendía y simpatizaba con ellos. INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la información sobre "Qué hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo. Se acercó y preguntó: —¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? La niña respondió: —Es que quisiera comprar una flor para mi mamá. ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo puede saber. EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de doscientos kilómetros de distancia. El hombre regresó a la floristería.232 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233 ba lleno y muchos esperaban fuera. No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer. que en lo que los demás nos dicen. Yo pondré lo que te falte. hágalo cuanto antes. El lo ordenaría y pagaría en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se encargaría de entregarlo directamente a la mamá. Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su propio ramo de flores. El hombre sonrió y dijo: —Vamos adentro. que cuando el presidente le dijo: —Esta mañana maté a mi abuela. Y hágalo de manera personal. Su ministerio se convirtió en un gran éxito. póngasela sobre su ombligo y continúe respirando normalmente. LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas. De manera que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba atención a lo que él decía en tales reuniones. pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mamá. 3 7 0 . Un día decidió alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted. 3 6 8 . que estoy "colmado de . viajando los doscientos kilómetros. ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. por ejemplo." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio. Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba. 3 6 9 . A lo que la niña accedió. él le sonreía ampliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela. Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa. compró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente a su madre. 3 7 1 . El respondió: —Estoy seguro de que ella se lo merecía. Roosevelt se hartó de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. pero sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más.

Vivía para cada día y para el placer que me apetecía. Ella respondió que se lo quedaba y que le enseñaría el mejor vocabulario. que el loro había pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y podía decir cualquier cosa. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo. Hay sesenta en una hora y 1. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que está sobre una mesa. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado. el agua correrá por la mesa. Quizá hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada. este minuto quedó aislado. quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir que en la vida hay sólo dos gozos. Y no hubo ningún aviso ni presentimiento. . lo mereciera o no. su tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo ministerio— es bien conocida por medio de sus libros. sin embargo. Mi accidente no fue un castigo por mis errores. que Dios no responda a todas nuestras oraciones. sensaciones. Creo que él sabía que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cualquier otra forma. "Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. ¿qué es un minuto? Sólo una medida de tiempo. Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada. A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de minutos. ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo. ¿Cómo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. fue el comienzo de una aventura increíble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido. pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. JUICIO SEVERO Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar. que Dios responda a todas nuestras oraciones. su arte y de la película que se filmó sobre ella. Si usted la presiona ligeramente con un dedo. Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que deseaba. Todo fue bien durante un mes. pues dentro de esos sesenta segundos quedó comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. Es difícil de saber en qué dirección habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. en algún plan cósmico. y casi siempre a expensas de otros. sin importar en que dirección nos lleven las circunstancias. Con todo. por sí mismo. Y podemos confiar en él completamente. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y otras cosas así. Le agarró y le reprendió: —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese vocabulario.440 en un día. el otro. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. "Muchas acciones. 3 7 2 . El dueño le advirtió. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más permanentes. Uno. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. Lo que me ocurrió aquel día de julio de 1967.234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235 bondad"? (Rom." 3 7 3 . Podemos decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presión. Lo mismo es cierto acerca de nosotros.

—¿Lo vas a volver a hacer? —Nunca jamás —replicó el loro. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas. La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de liderazgo. Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atención. y el loro dijo: —Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del diccionario. Las ranas parecían ahora muy felices con su nuevo líder." 3 7 6 . lo volvió a meter en la hielera y se olvidó de él por un tiempo. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes y subirse encima de él. Estaba casi congelado cuando lo sacó y lo puso en su jaula. SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero. Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante. pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene allí en el congelador? 3 7 4 . pero tampoco quiere que sean como la cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su comportamiento. de manera que acudieron a Júpiter con su petición. Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos. Volvieron a Júpiter. la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía la apariencia de un gran jefe. Le agarró de nuevo. Pasado un rato el loro se recuperó y el ama le volvió a preguntar de nuevo: —¿Has aprendido la lección? —Sí. pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a comerse a sus subordinados. señora —respondió el loro. Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente le preguntó a la señora: —¿Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso. sólo flotaba yendo de un lado para otro en la charca. Aparentemente se había curado de sus malas costumbres. 3 7 5 . FALSA PREOCUPACIÓN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa . Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos. D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas querían tener un líder. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte". se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administración y supervisión más enérgica. señora —dijo el loro todavía temblando. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: —¿Has aprendido la lección? —Sí. Salió de compras y al regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca.236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237 Después lo metió de castigo en el congelador de la hielera. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. y la que tiene dinero saca algo de experiencia. su alegría se tornó pronto en tristeza y al fin en pánico. les dio esta vez una cigüeña como líder. y no ofrecía resistencia ni se quejaba. El Señor no quiere que sus líderes sean como un tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia. Sin embargo. la que tiene experiencia se queda con el dinero.

Un día llegaron a un pequeño pueblo en California e hizo su demostración acostumbrada. Estaba muy molesta porque no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fúnebre por su gato Homero. los niños están pasando hambre. Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero. porque se iba después a la playa con unas amigas. Fue de ciudad en ciudad con su oferta. Ella entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato. La señora quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por Homero. lanzando después el conocido reto. ¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? 3 7 7 .238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 . y esto lo hacemos muy a menudo. El pastor cuenta que le costó sólo un minuto reflexionar sobre el asunto. un hombre tan fuerte y diestro. Uno de sus números más impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su última gota. El marido está sin trabajo. Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista. Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aquí cerca. Un hombre de baja estatura y delgadito aceptó el desafío. —Perdone que la moleste. pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario —dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternura y compasión—. Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. y seguramente los echarán de la casa por estar atrasados en el pago de la renta. pero ¿quién es usted? —Yo soy el casero. y éste a otro clérigo." Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una señora que una vez le llamó por teléfono. La señora se sintió conmovida y respondió con gran interés: —Con mucho gusto voy a ayudarles. El llevaba chaqueta y corbata. y no sabía qué hacer. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano que tenía su oficina unas cuadras más abajo. pero nadie había sido capaz de cobrar los mil dólares. A ambos se les veía muy normales y despreocupados. Hasta bromeaban entre ellos. pues a continuación tenía una importante reunión de negocios. Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. ahora enojada además de triste. le miró con gran asombro no creyendo lo que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido hacerlo. Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbiteriano la había referido a un pastor bautista. ¿por qué no me dijo desde el principio que Homero era metodista?" 3 7 9 . A lo que el hombre se encogió de hombres y respondió: "No. ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES! 239 se encontró frente a un hombre con un aspecto triste. les van a cortar la luz y el agua por falta de pago. no es nada especial. LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa . Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle unas cuantas gotas más de jugo. LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entró sonriente al juzgado. Ella iba vestida de manera cómoda. Después ofrecía mil dólares de recompensa a quien pudiera sacar una gota más. La pareja se presentaba ante el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. El retador. y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero señora.

Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido. 6. "El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podían flotar. CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para servir como miembro del jurado porque no creía en la pena capital. El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes. y hasta los retocadores de fotografías que tienen que borrar de las fotografías familiares la cara del cónyuge indeseable. dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadística. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". 4. los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el crecimiento de hierbas. Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economía se tonifica. se benefician: los abogados que preparan la documentación. señor Juez. El juez le explicó: —Señora. diciendo que "no tenía tiempo para escuchar tonterías". Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales. muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho bajo tanta presión. Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995 cambiado de opinión en cuanto a la pena capital. Se dice que: 1." ¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia. algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requeriría la construcción de muchos manicomios debido a que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quién o de qué se trata.240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241 Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica. eminente sicólogo estadounidense— es todo un negocio floreciente. He . de manera que se resistieron a lo nuevo. Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo. entre otros. este no es un caso criminal sino civil. Se trata de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras. los psicólogos y psiquiatras. NO SE PODÍA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su día decía que "no se podía hacer". Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano de Nueva York anunció que ofrecería un curso de mecanografía para mujeres. los agentes de bienes raíces que compran y venden las propiedades de los divorciados. que se dañarían más fácilmente 3 8 0 . 5. 3 8 1 . los detectives privados. 3. A lo cual contestó la mujer con calor y energía: —Con mucho gusto serviré en el jurado. 2. ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria económica. 7.

Sintió como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que él ofrendaba. y eso le hizo hervir por dentro. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA? Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdón por ser "simplemente" madres y amas de casa. Inevitablemente. ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. murmuró entre dientes: "No vuelvo nunca más. Se alegró de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. 8. algunas mujeres que eran profesoras. En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan. Anthony Campólo 3 8 2 . se dio cuenta de que a la organista se le había escapado una nota y empezó a hacer gestos de desaprobación. que sería difícil preservar el fondo del barco de la corrosión. Pilló al predicador en cinco errores durante la predicación. cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania. teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevábamos a nuestras esposas. solía contestar: —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradición judeo-cristiana. Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó con la grandeza del himno. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberían tener la cabeza agachada para orar. cuando en realidad esas funciones son de las más nobles de la tierra. Y después seguía inmediatamente con la pregunta: —¿Y usted qué hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante.<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243 que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones. Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitación de montar en los primeros automóviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posición. y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me . que en ese tiempo era un líder mundial que gobernaba China. Hace años. abogadas o sociólogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: —¿Y usted a qué se dedica? Mi esposa que es una de las personas más brillantes y equilibradas que conozco. Escuchó el preludio. y pidió perdón a Dios por él y por el adolescente. ¡Qué manada de inútiles e hipócritas!" Antonio López fue al templo un domingo por la mañana. 383. a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden social en el sueño teológico inherente en el cristianismo. él llevó la cuenta exacta. y que el hierro transtornaría la brújula. Vio a un adolescente hablar y se acordó de que él también había sido así de atolondrado y descuidado cuando jovencito. India y mucho del Antiguo Oriente. Cuando salía sigilosamente por una puerta lateral durante la última oración. Apreció mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas dudas que llevaban molestándole un tiempo. Al salir por la puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" 3 8 4 . Se sintió atraído por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron. LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271.

¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS! Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo . Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat. David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. Dios te está observando.000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario. 3 8 7 . Wilüam Barclay Por otra parte. y en nombre de todos los católicos del mundo.244 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245 bautizaré. y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harán también y pronto habrá aquí más cristianos que en sus países. Este perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo. Está más allá de toda imaginación pensar lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo. La resolución denunciaba el racismo y repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud. También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes. Demasiado pocos y demasiado tarde. Dios está de espaldas vigilando las manzanas. y entonces sólo se mandaron unos cuantos misioneros. En estos casos vemos como el hombre frustra el propósito de Dios en la historia. 3 8 5 . PETICIONES DE PERDÓN En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos. aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón a las comunidades negras del país por el racismo mostrado durante tantos años. a través de la historia contra personas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación. Tuvo lugar después del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana. 12:36). ¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equivocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Romana. si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente también. ortodoxa y judía." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para católicos." Nada se hizo durante treinta años. El citado papa pidió perdón a los protestantes de la República Checa y de Polonia por las acciones erróneas cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana. pido perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no católicos." Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. bautista. cuando los 20." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que decía: "Toma todos los que quieras. DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se veía una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana. 3 8 6 .

el hombre del que ella había oído hablar cuando era niña. Desafortunada y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre sí. Marian escribió su autobiografía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). El matrimonio duró solamente un año. Nació en 1913 en Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia. que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades. Cuando ensayaba una obra. La esposa especialmente. Ella escuchó la música y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. Marian regresó a Europa para vivir en París.. insistía en que cuando viajaban llevaran sus propias sábanas. porque ella creía que era rebajarse eso de dormir entre sábanas de gente común. rodeada de sirvientes. y en cuyo rostro los sufrimientos habían dejado docenas de arrugas. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insectos. tutores. la joven que había nacido en un castillo y se había criado como una princesa. sino todo lo opuesto. Marian quedó deslumbrada con el brillo. se convirtió en una sirvienta.. Se enamoraron y se casaron. Aquella mujer era profundamente amada. 3 8 8 . Ella regresó a Viena y empezó su vida como actriz. Ella lo hizo. Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero tocando el órgano en el templo del lugar. y se encontró a sí misma. En todas las demás cosas ellos eran gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente. y se liberó. y al intenso frío de muchos inviernos. ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. Marian conoció a un joven doctor muy bien parecido. conoció al brillante director de orquesta alemán Otto Preminger. Porque había sido tan amada se había convertido en la persona que veía ante mí. estaba tan llena de gratitud por la vida. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la había amado durante todos aquellos años.246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247 alto de la montaña. que vivía con ellos. Allí en Lambarene. de agua y de nieve. EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jesús acerca de perder y ganar la vida. El la invitó después a comer juntos en su casa. las luces y la emoción superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase de vida propia del lugar. se fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años. estaba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se hallaba en Gunsbach. Había sobrevivido a las tormentas de viento. acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa. No pudo conseguir el "todo" que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio . Así pasa en muchos casos con el matrimonio. En 1948 se enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer. Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. Se enamoraron. que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando los visitaba. ama de llaves y chóferes. Cuando Preminger se enteró se divorció de ella. Mientras estudiaba en la escuela en Viena. bañar niños y alimentar a leprosos. Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde él empezó su carrera como director de cine. Su abuela. 3 8 9 . Me preguntaba cuál sería la fuente que producía aquel rostro radiante. porque les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los ojos. al final del día ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. Se dedicó a cambiar vendajes. De pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo.

eran hombres de compasión y de pasión. Cuando murió en 1979. Hechos 20:22-24. un joven negro que creció en un barrio muy pobre de Detroit. La miró con detenimiento y observó que era un diamante. Yo soy una que he procurado ayudar. acertó a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. Pennsylvania. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. 5. Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. Así que el agricultor vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes." 3 9 0 . embajador: 2 Corintios 5:20. paseando por la propiedad. LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore. que incluía una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. evangelista: Lucas 2:10. robaban cosas y usaban dro- 3 9 1 . La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí mismo. Piense en ello por un momento. Hechos 11:19-21. 2 Timoteo 1:11. 3 9 2 . quien fundó hace más de cien años la . el periódico New York Times insertó su esquela mortuoria. excepto aquella que consiguió de otros jóvenes que faltaban a la escuela. tenían una estrategia. 4. ¿QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípulos para el reino de Dios. Mientras tanto. pionero: Hebreos 12:2. Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueños. Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. 2. Efesios 6:19. eran hombres de perseverancia. SUS DIAMANTES Russell Conwell. y que tuvo muy poca orientación en la vida. un día. usó en un discurso de promoción de la universidad la ilustración que el llamó "Acres de diamantes". 2 Timoteo 2:24. Temple University en Philadelphia. Pero había oído que si un acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más rico de lo que fuera capaz de imaginar. pero nunca lo encontró. estaban llenos del Espíritu y tenían corazón de siervo. heraldo: 1 Timoteo 2:7. Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que le permitían vivir muy dignamente. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó. entrenaban a otros discípulos para que continuaran con la obra. Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y Pablo en cuanto a preparación y ministerio: Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamiento. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8. Las Escrituras sugieren las siguientes imágenes bíblicas: 1. se enfocaban en ministerios básicos. 3. Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios. tenían una visión mundial. el hombre que había comprado las tierras del agricultor.248 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249 todo. estaban bien entrenados por la vida. 11. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba llena de diamantes. siervo: 1 Corintios 4 : 1 . 6. Si usted usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueños se cumplan. Isaías 43:10-12. 20. eran parte de un equipo. 4:2.

la gracia que otorgaste al ladrón moribundo en la cruz. un psiquiatra mundialmente conocido.. Si las usa como balas. Durante la última vez que estuvo en esa celda de castigo. tan notable y brillante. que pasó años en los campos de concentración nazi. y quiero hacerlo. Comenzó su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad. pues echarán raíces. ¡Decídase a ser lo mejor! 3 9 3 . puedes llegar muy lejos. la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida.250 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543). la fe que diste a San Pablo. No obstante. él dictó que el siguiente epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg: "Oh. pero por fin entendió que tenía la libertad más importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quería hacer con su vida. Por el contrario." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentración tienen esa libertad. Todos tenemos ese poder de elegir.. PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicolás Copémico. matará la inspiración y neutralizará la motivación." Víctor Frankl. no la puedo pedir. pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. Cinco años más tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de béisbol de Detroit. cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las órbitas celestes. sólo te pido. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger. se podrá recoger una rica cosecha. un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel le dio un consejo que cambió toda su vida. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo. y allí estudió el comportamiento de los prisioneros." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones. excepto una cosa: la libertad suprema. El único riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. estriba en el poder de elegir." 3 9 5 . dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre. Señor. Usted puede disparar ideas. o puede sembrarlas. crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas.. la misericordia que mostraste con San Pedro. Este hombre le había visto jugar béisbol y un día le dijo: "Tú tiene talento para jugar. llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelería favorita. y en la cárcel tampoco fue un modelo. Señor. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es dar que recibir. una mañana . es evidente que usted y yo la tenemos también. no me atrevo a solicitarla. Fue arrestado varias veces. LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas. Puede disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazón. ¡Inténtalo!" Aquel joven lo pensó y tomó la decisión. Se hallaba en la cárcel. gas. Pero no t ^ su libro. o como semillas. la libertad que todos tenemos. Podemos elegir nuestro camino en la vida. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se dijo a sí mismo: "Puedo decidir. pero si estamos dispuestos a no recibir crédito por una idea. Úselas como semillas. pero él vio que la verdadera libertad. lo que estaba en su mente en ese momento. Podía elegir entre ser "carne de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béisbol. ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. El originador no recibirá probablemente ningún crédito por ellas. uno de los grandes astrónomos de 3 9 4 ..

que no veinticinco dólares por hora después en un psiquiatra.. dejó a un lado sus joyas. ni siquiera la más pequeña. Se dice que una mujer llena de temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del Atlántico. En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un cofre de joyas. fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la Universidad de Maryland. y se tiene como verdadero. no vamos a recibir bendición del Señor. El hijo decidió marchar a Europa para ampliar sus estudios. junto con otros muchos dulces." ¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad. joyas. INVERSIONES Andrew Young. CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estudiando para el ministerio. pero él se sonrió beatíficamente. y agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en absoluto. se convirtió en algo precioso. Urgió a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día". Pasé accidentalmente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el escaparate. antiguo colaborador de Martin Luther King. le aconsejó el padre. De repente se acordó de algo que necesitaba. Pensé que esto no era por accidente. sino por el contrario les iluminará y les ayudará a encontrar el propósito de la vida. Regresó inmediatamente al bote salvavidas y partieron." 3 9 6 . o valía muy poco. pero el padre se quedó muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. y explicó: "Este es un pastel de café muy especial. si tú quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café. imaginándose que ese libro con la historia de la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas . que proviene del hundimiento del Titanic. así que oré: 'Señor. a la octava vuelta. 3 9 7 . y lo que parecía no valer. Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharían sin ella. Todos sus compañeros le regañaron. Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa. allí estaba el lugar. y echó mano de tres naranjas que guardaba en un cajón. de manera que pidió permiso para regresar a su camarote y buscarlo. y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia". permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería. Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus 3 9 8 . LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo. las perlas y el dinero habían perdido su valor. Atravesó el salón de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. Instantáneamente los diamantes. Es mejor invertir quince dólares ahora en una Biblia.. Pero la muerte se había apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado todos los valores y prioridades. Llegó a su camarote.'" Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas.252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253 llegó al trabajo llevando un gran pastel de café.

3 9 9 . lo único que consigue es atarse cada vez más corto. que ya no creen en nada. Dime. ADVERSIDAD C. Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante. pero no lo encontró. El anciano buscó en su Biblia. 4 0 1 . S. en su libro Cristianismo nada más. Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho." Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante interés.254 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 0 0 . enséñamela. A lo que el padre replicó: —Por supuesto que sí está. —Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el hijo—. creen en cualquier cosa. compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro. . pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo. Al fin miró en el índice para verificar el número de página correcta. nuestra ignorancia. Lewis. ¿quién decís que soy yo? ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá respondería diciendo: —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en el que reconocemos el significado último de nuestras relaciones interpersonales. Cuando buscó la página indicada descubrió que las hojas correspondientes al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. Tanto el perro como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar. por tu negligencia y falta de interés? Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios. ¿Qué estás queriendo decir? El hijo insistió: —No está en tu Biblia. DEDICACIÓN Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para correr. como te ha pasado a ti. actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. Dos años más tarde el hijo regresó. El dueño comparte la misma intención. CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos y preguntara a los profesores: —Y vosotros. no eran infundados sus temores. y el padre le preguntó: —¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia? El hijo se rió y le respondió: —Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia. pero entendiendo mejor que el perro a dónde quiere éste ir. 4 0 2 . tratando de encontrar el libro de Jonás. Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. AGNOSTICISMO 255 que podrían desaparecer. Anda. entre otras cosas. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida. Y Jesús probablemente diría: —¿Qué? ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta. lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los demás perros ante los cuales se había jactado tanto. Por supuesto. pero el dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección opuesta a la que él quiere ir. ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de Jonás por medio del estudio a perderlo. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba persiguiendo. ¡Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios.

la comunión. Pusieron los cuerpos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecían empuñar. tenemos uno. de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera. Por consiguiente. En dicha película los árabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban vivos. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de él. la sabiduría y generosidad de su padre. los cuatro legionarios no habrían durado mucho con toda seguridad.256 QUINIENTAS TRES 4 0 3 . LA FE Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y práctica. los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condición. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. LA VIDA CRISTIANA Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro: —¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente maná para todo un año. 4 0 4 . 4 0 5 . de una sola vez? A lo que el maestro respondió: —Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año. Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturón. pero desde el interior. Lo que hay que hacer es olerlo. Pronto se dio cuenta de cuánto necesitaba el amor constante. dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- do. pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. pero si se hubieran dado cuenta. de esa manera el hijo visitaba al padre cada mañana. Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todavía a depender de su equipo. El depender del cinturón es difícil de aprender. Los árabes no lo sabían. 4 0 7 . eran sólo cuatro hombres. deberíamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa protección. Pronto empezó a suceder que el único día en que el padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asignación. HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano Pacífico. Cayó en manos de los nativos. Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a día lo que necesitaba para cada día. quienes lo llevaron . DEDICACIÓN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicación como el de la película Beau Geste. De igual manera. Desde el exterior parecía muy convincente. Cuando nos hacemos daño con los resbalones. ADULACIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257 La adulación es como el perfume. El secreto consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cinturón. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien. en muchas iglesias." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. pero no tragarlo. dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregación. 4 0 6 .

que está luchando con la dieta. Quizá eso explique en parte por qué tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que está equivocado. pero que a ellos les ama de todo corazón. hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento. El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros en la tierra. y donde los ladrones se meten y roban.258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259 a hombros hasta el centro del pueblo. quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la década de los sesenta. reyes por un poco de tiempo. comiéndose a escondidas un dulce. De manera que cuando terminó su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un lugar de abundancia. 2. 4 0 8 . Pronto descubrió que cuando acababa el año. puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa. los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para que diera fruto. 5. Sé tolerante con su apariencia. 6. 4 0 9 . Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". donde la polilla y el óxido corrompen. 20). Sé paciente con sus fallos y debilidades. donde ni la polilla ni el óxido corrompen. suelen ser muy importantes. Cuando pillas a tu mamá. Aquello no le agradó al marinero. "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré yo la gasolina". 4. y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría de hambre. Cuando el papá se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. capaces de elegir qué queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposición en la vida. 4 1 0 . pero pronto empezó a cavilar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES U Thant. Al náufrago le gustó mucho la idea. Más bien. 6:19. PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros países dedica más tiempo a la capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar automóviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. Esa es una buena parábola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aquí. Recuerda que para él es importante estar en la "onda" con sus amigos. AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. 3. Trata de entender su música. hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. pero como era un hombre despierto y era también el rey. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. acumulad para vosotros tesoros en el cielo. No tengas temor de usar su vocabulario. no seas muy duro con ella. Ensaya em- pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los platos". Poco a poco se enteró de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les apasiona. núes- . y allí lo sentaron en un trono rústico. que se habían reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: ¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales. su reinado se terminaba. y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat. hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales.

puede estar mucho más cerca del infierno que una prostituta. un frío y rígido fariseo. por supuesto. Nadie enseña sus ropas interiores. . Pero. De hecho. 4 1 1 . y de los dos. usted puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a mantener durante el resto de su vida. 4 1 3 . el rencor. etc. en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate. que va regularmente al templo. comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones. S. la venganza. da del poder para aprovecharse de los demás. Los pecados de la carne son malos. nunca lo admitía. SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. en su libro Born Again (Nacido de nuevo). El pecado de manipular a la gente. La única solución es afeitarlo cada día. te hacen sentirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo." Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados. pero eso no es verdad. Charles Colson. pero no quieres que se vean. la calumnia. dice Colson. Porque hay dentro de mí dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico. Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos ponemos a veces. siguiendo el pensamiento de Jesús. como dice la sabiduría popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan. Por esa razón. Lewis en su libro Cristianismo y nada más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo. C." 4 1 4 . la búsque- 4 1 5 . COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres dólares para que se vaya a ver una película al cine. cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos. la paz en la tierra es todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos. no es de buen gusto. la mentira. el diabólico es el peor. están equivocados. lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas.260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261 tras esperanzas y nuestros talentos. el odio son peores que los llamados placeres de la carne. ESTILO DE PREDICACIÓN En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona.. satisfecho de sí mismo. PERSECUCIÓN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos". destilación nasal. pero no son los peores. LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO 4 1 2 .

de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense. EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA ^5 Cuando Crowfoot. No hay constancia. las ansiedades. 4 1 9 . Llamaré al Presidente esta tarde. PROMESAS DE DIOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . le dieron a él como obsequio un pase sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. ¿De qué sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazón? Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad. mi general. el gran jefe indio de las tribus Blackfoot." Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. no se me olvidará." . 4 1 7 . La hora temprana de la mañana simboliza para mí el renacer. Estoy al teléfono. —Espere un momento —contestó el coronel con el tono propio de los jefes—. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas de la gente. pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados. Una mujer bastante mayor se metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron detrás de ella. Un recién ascendido coronel del ejército entró en su nueva y amplia oficina. dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la primera hora de la mañana es el momento más precioso del día. Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que pasara. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almacenes y llevó a su hijo a un banco. Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su cuello por el resto de su vida. No. El agricultor se volvió a su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte." En el arrebatamiento. Siempre en sus promesas confiaré. no señor. las atesoran en pequeñas cajitas. Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo. NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran impresión. Dios me ha concedido otro día de vida. seremos tomados arriba. Nunca habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. Las cuelgan en cuadros bellísimos en las paredes.262 QUINIENTAS TRES 4 1 6 . Al entrar en el vestíbulo vieron algo que nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizándose hacia los lados. yo voy a buscar a tu madre para meterla aquí por un rato. Nada más sentarse detrás de su gran escritorio. las frustraciones y los infortunios del día precedente parecen haber desaparecido durante la noche. en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. sin embargo. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. al sur del estado de Alberta. un soldado llamó a la puerta. le dio permiso a la Compañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras. y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios. ubicado en el más alto de todos los edificios. Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció saliendo una bellísima y joven mujer. otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad. Agarró el teléfono y dijo en voz alta: —Sí.

264 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265 —¿Qué desea. señor. —Mi coronel —empezó a decir el soldado—. haciéndole llegar a mi casa a las cinco de la mañana. respondió: —Sí. y después comerte sólo una de las piezas. 4 2 3 . Segundo. —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta. AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios periódicamente termina pronto en la bacarrota. Tercero. . Creo que usted ha pasado el examen. —Dígame. —Correcto —dijo el veterano misionero—. pues. Pues dígame cuantos son dos y dos. un candidato a misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. soldado? —preguntó el coronel. Le pasaron a la oficina y allí permaneció esperando. En la mayoría de los casos sólo eran puras imaginaciones nuestras. 4 2 1 . 4 2 0 . A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. durante tres horas para la entrevista. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin quejarse. Una mañana de intensa nevada y frío. pues le hice esperar en mi oficina por tres horas. DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos. le examiné en cuanto a la paciencia. le probé en la autonegación. Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo. 4 2 2 . ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre que dice ¡ay!"? El aspirante a misionero respondió correctamente. Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías: sólo autoservicio. después de la hora de la cita establecida. EGOÍSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera. informó: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. A las 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y empezó el examen. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. —Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe usted sumar? —Sí. le probé en su puntualidad. Primero. En la reunión del comité el misionero que había hecho el examen. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. señor. DONES ESPIRITUALES A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. Yo sólo venía a conectarle el teléfono. Mañana le informaré al Comité de Nombramientos. y él llegó exactamente a la hora. —Cuatro —respondió el candidato.

Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros. catorce trabajando. y no mostró ninguna indignación. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oración. Lo cual no impresiona mucho. fe. Los cuatro años restantes los pasó en varias otras actividades. mansedumbre y dominio propio es mucho más importante. Por eso se dice que el éxito está por lo general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de inspiración. Son como el joven que se dice fue a Sócrates. y no mostró enojo ni irritación." Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy necesarias. Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta años de vida. En todos los demás casos no suele haber éxito sin arduo trabajo. y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los demás. pero el fruto del Espíritu mostrado en amor. 16:26). benignidad. ÉXITO El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en el diccionario. LA LENGUA 4 2 4 . Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados. el famoso filósofo griego.266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267 y no se desesperó. paz. Al presentarse habló tan incesantemente que Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a hablar. 4 2 5 . . paciencia. seis a la mesa comiendo. cinco en transportación. bondad. —Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una cómo saber callarse. ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a la iglesia. EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo. Le examiné en cuanto a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría responder. gozo. siéntese y haga los cálculos de su propia vida. cuatro en conversaciones con otros. ocho en diversiones. Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: —Creo que ya sé cuál es mi talento. tres en educación y dos años estudiando y leyendo. y la otra cómo aprender a hablar. Cuarto. De manera que mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos. dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana. ¿habría perdido o ganado dinero? Algunas personas hablan mucho. —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven aspirante a orador. le probé en su genio y temperamento. ¿Qué porción de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús: "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. para aprender oratoria. 4 2 6 .

Se sienten insatisfechos con sus salarios. algunos empezaron a abuchear. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado. 4 2 9 . haciendo gestos." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos. rascándose y emitiendo sonidos como un mono." El orgullo nos afecta a todos. las cataratas del Niágara sin agua. El orgullo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido más éxito que nosotros. Siempre digo con franqueza lo que pienso. Lewis ya hizo. o más inteligentes. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres. dijo: "El me . C. Después de una buena carcajada de su parte. antes de la llegada de los contratos multimillonarios. S. pero no es así. Su descontento se basa en la comparación. La pasión del amor y el fuego del Espíritu son imprescindibles.268 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269 —¿Sí? ¿Cuál es? —Que no tengo pelos en la lengua. LA TRADICIÓN Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera. inteligente o atractiva. A lo que Wesley respondió: —Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. no sólo a los ricos o famosos. Poco después de empezar a hablar un joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó a interrumpir a Graham accionando como un mono. Están orgullosos de ser más ricos. EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. esta acertada observación: "Decimos que la gente está orgullosa de ser rica. o más atractivos. Cuando se levantó para hablar en el auditorio repleto de gente. 428. Si todos fuéramos iguales en riqueza. LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en relación con la iglesia: "Sin estusiasmo. Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que Graham había perdido el control de la audiencia. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor en su posición." rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. COMO CURARNOS DEL ORGULLO Filipenses 2:3 Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo. 4 2 7 . igno- 4 3 0 . el firmamento sin sol. y demos más consideración a los otros que a nosotros mismos. ¿qué es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego. a pesar de que ganan más en un año que la mayoría de nosotros en toda la vida. Asegurémonos de seguir el ejemplo de Cristo. inteligencia o belleza no habría nada de que enorgullecemos. y piensa por ello que debería recibir el salario más elevado.

pero no a costa de no dar generosamente aquí y ahora. Está envejeciendo con gracia. sino la entrada a una dimensión superior de la vida con Dios. preguntó: "¿Por qué la gente me acusa de tacañería. por el contrario. EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lágrimas" que se tienen en la tierra." El lugar volvió a llenarse otra vez de carcajadas. más resentido y más hostil. aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera. ¿Qué clase de dador es usted? 4 3 3 . "sino. Un día hablando con el pastor de su iglesia. 4 3 2 ." La historia registra esa verdad una y otra vez: . DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño. No será muerte en ningún sentido.270 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271 recuerda a mis antepasados. sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. es cierto. —Sí —dijo la vaca—. todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaña. Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora. ¡Cuan complacido debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan buena disposición y generosidad para la construcción del tabernáculo. Por el contrario. 4 3 1 . entonces el morir me llevará a tener más de la vida. 4 3 4 . Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamón. Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos. todo mi dinero quedará para obras de caridad?" A lo que el pastor respondió contándole una fábula acerca de un cerdo y una vaca. hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles que no dieran más! Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor." Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará viejo." Después de eso se habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia. LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte. no lo dejemos para después de muertos. pero vosotros los cerdos sólo dais después de morir. Pero hay una gran diferencia. 9:7). pero nunca será un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos. no puedo recordar caras. Y añadió: "Por supuesto. Dijo el cerdo: —Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente. El cerdo se quejaba de que no podía comprender por qué a la gente le gustaban más las vacas que los cerdos. y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar. Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida. la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las lágrimas". LA ANCIANIDAD Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece con gracia. no hay nada más triste que alguien que con el paso de los años se hace cada vez más cínico. Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres.

435. la iglesia. mi íntimo amigo" (Sal. Pero a las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle enfrente de su propia casa. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado. . la mentira en el mismo lugar en que deberían hallar amor y armonía. Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia. y en cuanto terminó la última oración. 4 3 6 . a Jesús. les dijo: "Tan pronto como yo parta. un hombre igual a mí. No es que apruebe su conducta.. y cuando todos la rodeaban. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO? Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. venga con nosotros. fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano. Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso." Policarpo. fue un duro golpe. el obispo de Esmirna. Sabemos que en las guerras se pierden vidas.272 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273 Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. la nación. también esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado." Recordamos. en tus manos encomiendo mi espíritu!" fue el fin de la historia. Se dice que al salir él les dijo a sus compañeros: "Este es el fin. pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten para cobrar su seguro de vida. yo lo habría soportado. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos. cantad un salmo de alabanza al Señor. por supuesto.." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución de Bonhoeffer. pero para mí es el comienzo de la vida. DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo. Todos necesitamos lugares seguros: el hogar. Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que había estado dirigiendo un servicio de adoración. Susana Wesley fue la madre de varios hijos. la ambición egoísta. Mucha gente se sintió herida en su sensilidad por este hecho. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano. Pero fuiste tú. una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometía una acogida de héroe a un joven soldado. a mediados del siglo segundo de la era cristiana. el barrio. sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad. Cuando estaba en su lecho de muerte llamó a sus hijos y otros familiares. 55:12-14). y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria. quien dijo lleno de confianza en la cruz: "¡Padre. se abrió la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer. Se supo después que la viuda del soldado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesinato premeditado." Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe. Pero éste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida. mi compañero. incluidos Juan y Carlos Wesley.

sus pensamientos acerca de la vida nunca serán ya los mismos." Mi madre solía decir lo mismo. ciencia. El doctor le dijo al paciente: —¿Ha oído eso? Es mi perro. que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. Todo lo demás estaba bien. Jesús es la luz verdadera. Pues bien. 16 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275 Al final de un anuncio para una cadena de moteles. Entonces el enfermo volvió a preguntar: —¿Cómo es eso de morirse. o llegaba tarde a casa de la universidad. La . oyó cómo su perro subía por las escaleras. pues. de origen alemán y uno de los grandes científicos del siglo veinte. Todo lo que la ciencia me ha enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia en la continuación espiritual después de la muerte. una voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted. asegurándoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde perteneces. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrédulos a Jesús. dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda. Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fábrica. WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun. Una vez que lo haga. uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. La naturaleza no conoce la extinción. Nada desaparece sin dejar rastro." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida. Estás en casa. doctor? —preguntó el hombre. DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14. ¿COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos hacían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes. No importa a que hora llegaba a casa." 4 3 9 . —No muy bien —contestó el médico. él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la puerta. Tengamos. Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bombilla se había fundido. Nunca estuvo antes en esta casa. doctor? Mientras que el anciano médico trataba de pensar en algunas palabras de aliento. Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de este mundo. siempre nuestra luz encendida. Todo lo que conoce es transformación. el perro empezó a lloriquear y arañar la puerta. pero nosotros sus discípulos reflejamos su luz. si Dios aplica este principio fundamental a las partes más insignificantes del universo. —¿Cómo me encuentro. por ejemplo. Piense en eso por un momento. la luz de la puerta estaba encendida. nos dice que nada se pierde en la naturaleza. por lo que su 4 3 8 . pero sí sabe que su dueño está aquí. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios. que ni siquiera la más pequeña de las partículas se pierde sin dejar rastro.274 QUINIENTAS TRES 4 3 7 . ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la corona de la creación. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. Debido a que la puerta estaba cerrada. Alguien te quiere y te espera aquí. Fue en su carro tirado por un caballo y acompañado de su perro.

sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. Mt/rteíríbdamente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sentían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento. El nos ama. sin tener en cuenta la resistencia de la madera. Consideremos a menudo las maravillas de la creación. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo. porque en general los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello. MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay un jardín con robles que tienen más de cien años.276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que nadie se dé cuenta" Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles. pero aquí había obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban. Mientras él contemplaba el gran número de las estrellas. 4 4 0 . Sin embargo. Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las niñas me besen. instinto le dice qué todo está bien. —Juanito —preguntó la maestra—. Cada uno de ellos expresó aquello que suele ser más común y normal entre los niños. ¿Hay alguna razón especial para ello? A lo que Juanito respondió: —Sí. 4 4 2 . Dios permite que sus raíces ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las hojas. El pequeño Juanito había aprendido ya. La maestra quedó impresionada. pero uno de ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. A . muy temprano en la vida. le dijo: "Así seta. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle. Sé que ninguna bomba inventada por el hombre podría impulsar esa cantidad de agua a través de los densos troncos de madera de esos árboles. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a Jehová" (Gen. La muerte es así —siguió diciendo el médicP." Creo que íue algo más que ut\a promesa de gran número. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada día a fin de mantenerse verdes. AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común para expresar su amor y su apoyo por un compañero de escueta a quien \e habían diagnosticado cáncei. pero para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimioterapia. recuerde que Dios está a ambos lados de la tumba. pero sabemos que nuestro amado Maestro está allí. pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador. Algo que le preocupaba bastante al joven era la pérdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. 15:6). veo que tus gafas es por lo que tú estás más agradecido. ha ido a preparar lugar para nosotros. no tendría problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su vejez.Nunca hemos estado allá y no conocemos el lugar. Cuando un ser querido muere. tu descendencia. él tiene cuidado de nosotros. que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. El está allí. LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidió a los niños de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentían más agradecidos. Implica que si Dios podía crear y mantener todas aquellas estrellas. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. señora. y eso es todo lo que necesitamos saber.

así es la vida. y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lágrimas en sus ojos. Los seres humanos eran tratados como animales. Una vez una esposa le contaba a su marido: —No lo creería si no lo hubiera visto. Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús. tan suaves y gruesas. Amos. sino también al cumplimiento de la justicia social. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal. JUSTICIA SOCIAL Mateo 5:6 279 fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpatía. pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo. y lo haré con todas mis fuerzas. Son así. es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo. el apóstol Pablo. Los niños gritaban. que secan tan bien. 4 4 3 . LAS PEQUEÑAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando los Estados Unidos. pues lo más probable es que no se vieran nunca más. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. Así a él no se le notaría tanto y no se sentiría solo cuando regresara a la escuela. Aquello era una actividad cruel y sórdida. y somos llamados a vivir en ese espíritu. y con la frase explicativa abajo que decía: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos. Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. ¿qué le vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—." ¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. Empezó en California y terminó en . Elias.278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 4 . se comprometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de manera personal. lo haré. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. Los esclavos habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. con sus cabezas afeitadas. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia. ¿cuáles se llevaron? A lo que la esposa contestó: —Aquellas blancas. Aquella escena se grabó para siempre en la mente del joven abogado. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 . —Bueno —respondió el marido—." ¡Qué hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34. Esos versículos contienen un pensamiento profundo. El periódico local los sacó a todos juntos en primera plana. es injusto. se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales. conmovedor y estimulante. ¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y qué miopía para verla en nosotros mismos! Hace muchos años. un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. Vio allí algo que le rompió el corazón y le revolvió el estómago: una venta de esclavos. ¡MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. lo hizo. se dijo así mismo: "¡Esto está mal. 35. las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas. y especialmente Cristo Jesús. Moisés.

nunca en todo este tiempo. y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté mucho a mi mujer. comunicando el mensaje de Dios. las montañas o los ríos? A lo que el hombre contestó: —No. cel. y como resultado se altera su color. ni una sola vez perdí mi religión. abandoné a mis hijos. ¿me estás hablando a mí? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores. COMUNICACIÓN No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una manzana. De pronto le dijo a su papá: —Papá. PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. ¿Por qué? Porque afecta a nuestro destino. etc. Unos recibieron gran bendición y otros se la perdieron. y como resultado estuve varias veces en la cár- 4 4 8 . con la piel. él se levantó y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes. si no tiene efectos reales en cómo vive y en cómo trata usted a otros en esta vida. fue la arena que se me metía en los zapatos. la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular. sólo cosas pequeñas. iglesias." Si su religión no es nada más que una pretendida póliza de seguros para el cielo. robé e hice otras cosas. 4 4 6 . llegamos muy a menudo a la conclusión de que el problema realmente está en "la arena en los zapatos". una prenda de vestir. la amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel. pero el cómo las manejamos establece una gran diferencia. sino otra cosa muy diferente. Se produjo un largo silencio. pero son a veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. 4 4 7 . Jesús explicó que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan a un hambriento. ¿Para quién habla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no le entienden no está en realidad predicando. comunidades. ¿COMO ES SU RELIGIÓN? Se dice de un hombre que había estado alejado de su iglesia por varios años. negocios. mentí. Eso era todo. Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda.280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281 Nueva York. Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien. y después el pequeño preguntó suavemente: —Papá. Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y por eso nos dio la parábola acerca del juicio. Se hallaba deprimido y desalentado. y en todo ese tiempo se involucró en muchas actividades delictivas. alguien le preguntó: —¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que le resultó más difícil? ¿Fue el desierto. en mi iglesia. Al final de su recorrido. una vaso de agua. usted está totalmente equivocado. Pero cuando regresó a su iglesia y llegó el tiempo de los testimonios. familias. ¿por qué mi manzana se está volviendo de color marrón? Y entonces el padre explicó: —Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios. El y su esposa estaban teniendo proble- . Sería muy bueno que investigara un poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo.

de la ciudad de Houston. Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. Pero dicho sea de paso. Regresaron. el pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indicaba que había sido boxeador. ¿Has leído la información que apareció hoy en el periódico acerca de mi fallecimiento? A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante adolescente puede hacerlo: —Claro que sí. No quiere escuchar. cuenta que cuando era un estudiante en el seminario. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religión en su casa. 4 4 9 . Obviamente había tenido tiempo atrás alguna mala experiencia que le había llevado a despreciar a la iglesia. PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el servicio fúnebre de un colega." ¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es inútil. Es mucho mejor perdonar. SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito de Ohio. Los redactores del periódico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la información sobre el fallecimiento. cantar o lamentar. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario. Todavía me está castigando. no se aviene a razones. pensando especialmente por un hijo joven que tenía estudiando en la universidad en otra ciudad. En cuanto pudo le llamó por teléfono. ¿desde dónde estás llamando? 4 5 0 . Se ofreció a llevarla a casa. tuvo una de las experiencias más memorables de su vida. Una tarde de verano. apaciguar o irritar. y los comestibles se desparramaron por el suelo. Sólo se demoraron quince minutos.282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283 mas. Cuando él trató de tocarla. animar o desanimar. Al hombre se le veía grande . Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró quién era la persona que había ayudado a su hija. en la calle principal del pueblo. Pasaron un fin de semana miserable. es mucho mejor olvidar. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la niña fue a parar al suelo. perdonar o castigar. y que él se hallaba a punto de regresar del trabajo. él se acordó de algo que había dejado pendiente en su oficina. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. ella le rechazó. Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la esposa. Ella rehusó hablar con él. —¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—. La elección es nuestra: Podemos reír o llorar. hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. le pidió que se marchara. lo que ella aceptó agradecida. Se puso nerviosa. Cuando estaban saliendo de su pueblo. y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la niña. Con dolor decía: "Todavía no me habla. Cuando el pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difunto se quedó seriamente preocupado. La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja. Moore. A la semana siguiente de dicho suceso él fue a ver al pastor. es mucho mejor ser un pacificador. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones.

pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien. Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los dos sermones le había tocado el corazón. Viven sin gozo. sin alegría. Durante el primer himno. Había estado lloviendo todo el día. en la vida. 4 5 2 . y dijo: —Márchese y no vuelva. se marchó diciendo muy amablemente: —¡Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ojos veían. productivo y feliz. . pero esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. Se levantaba por la mañana y se acostaba en la noche maldiciendo. y treinta niños habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña y musculoso. Pero ya era tarde. El pastor tragó saliva y siguió adelante. La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido. nada más debilitante para la vida espiritual y moral. Era cierto que había tenido algunas dificultades importantes. —¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. Durante el canto del último himno. LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ. deben verse en los cristianos. Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva. El gran sermón. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu que. ¡Qué tragedia! Pero no siempre había sido así. le habían ocurrido algunas cosas graves. del alcalde. hostilidad y cinismo. o podemos hacer lo que al fin hizo Job. sólo tienen enojo y hostilidad. de la amabilidad. el marido entraba ya por la puerta. el hombre salió en silencio. Fue un momento emocionante. Pero ¿quién no los tiene? No hay nada más devastador para el alma. aquel hombre entró y se sentó en una de las últimas bancas. Muchos en la iglesia que le conocían rompieron a llorar. Usted fue amable. La gente le huía por su amargura.284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . prácticamente de todo y de todos. aunque él me mate. y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho. Había experimentado dolor y sufrimiento. Se escucharon unos pocos murmullos en la congregación. LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día terrible. El dijo: "He aquí. Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. El pastor nunca olvidó su respuesta. y muérete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez más. Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo. ¿Qué había logrado romper aquel duro caparazón de hostilidad? A lo que el hombre respondió: —No quiero ofenderle. Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas. divertido. de sus vecinos. sin esperanza. pero no fue ninguno de los dos sermones. No fue nada de lo que usted dijo. de sus suegros. confiar en Dios. De manera que el pastor pensó que verdaderamente lo mejor era marcharse. Eso fue lo que me llamó la atención. Ahora ya no lo era. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada. Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bondad. —Usted fue bondadoso para con mi hijita. Hablaba mal del gobierno. el gran testimonio que es ser bondadoso para con los demás. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resentimiento. Muchos le recordaban cuando había sido creativo. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. en él he de esperar" (13:15). de la iglesia. La esposa de Job le dijo a su marido: "¡Maldice a Dios. supuestamente. que el resentimiento. Aquí no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros.

y no sé exactamente qué quiso decir con eso. Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar. Después de un buen esfuerzo logró sacárselas. No tenían cremallera. estas botas no son mías. pero no lo hizo. quizá estaría pensando en el hermano Tomás. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago. aunque la verdad es que casi siempre lleva razón. Hizo una breve oración. Pero después de mucho esfuerzo al fin logró ponérselas. sin poder salir. Los chicos estaban ya todos alborotados. Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído en un período de decadencia.286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287 aula. de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlarlos. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es así ¿quién? ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sería al padre abad. no me pudo ayudar —respondió el abad—. ¿Aprendemos? 4 5 3 . Los problemas habían surgido durante todo el día uno detrás de otro. fue algo un poco misterioso. LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. En ese momento el pequeño agregó: —Estas botas son de mi hermana. El rabino le dijo: "No tengo ningún consejo que darles. Me dijo que uno de nosotros podía ser el Mesías. Debido a que el bosque era muy lindo. se retiró el pelo de la cara. Lo único que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesías. Quedaban sólo cinco monjes y todos ellos de más de sesenta años. y lloramos juntos. Ya los tenía a todos listos. pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas." Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para nuestra situación? —No. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente). No pienso que se refiriera al hermano Felipe. los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto. pues él a veces tiene un poco de mal genio. A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que todavía llovía. De vez en cuando algunos entraban en el viejo . ni cordones. así que se dispuso a ayudar a cada niño a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. había que metérselas tirando todo el tiempo. ni agarraderas. Entonces al niño se le ocurrió decir: —Maestra. y empezó la tarea de quitarle las botas al niño. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos. En los bosques cer- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba periódicamente. respiró profundamente. Tenía un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. pues él es un hombre realmente santo. Al irse haciendo estas reflexiones. La pobre maestra era la que más deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. Por el otro lado. ¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada día de cultivar la paciencia. excepto un niño de seis años. La maestra quería llorar y gritar. pues él es muy pasivo. la gente de los alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. que él titula "El regalo del rabino". Un día el abad del monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino para pedirle consejo. por si acaso uno de ellos fuera el Mesías.

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monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corrió y cada vez los visitaba más gente. Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del rabino. ¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

—¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vida. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí? —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien. Los ratones querían estar mejor organizados, así que eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir más alimento y librarse de la persecución de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evangélico negro, el reverendo Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al hispano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! ¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para compensar a López por lo que la gente le había robado el día de los disturbios. Días después los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

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da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jesús señaló este problema en el Sermón del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he estado preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James señaló una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presión del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos así, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágrima viva. —Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no sé qué hacer. El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, número de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó a llorar otra vez. —No sé si tenemos seguro ni qué compañía es. —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto —le dijo con amabilidad el hombre. Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil." Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien accidentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar

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en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fraternal, diciéndole: —¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco marchó con el Señor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contestó: —¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió y agregó: —Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pareció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió tartamudeando: —Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. ¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callándonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a comprar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió en una linda jaula. Dos días después regresó a la pajarería alegando que el loro no había hablado todavía.

—¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra. —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico. —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudará a hablar. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la pajarería. —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza. —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo el loro algo antes de morir? —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en esa pajarería?" Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, ¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro

un cuáquero que dirige una entidad de renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado. y así sucesivamente hasta que el hábito quedó por fin establecido. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros. Y al fin sigue haciéndolo porque ya no puede evitarlo. Pero un día una mentira empezó el hábito de la falsedad. 4 6 1 . Era un hombre culto y de porte distinguido. y otra. no veía en lo que me estaba convirtiendo. me 4 6 2 . Usted hace algo porque quiere hacerlo. criminal refiriéndose a mí. El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón. y al que habían acusado de robar millones de pesos al banco. Gracias porque no se ha desgraciado la cara. dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran —no los que solamente analizan la oración— se convierten . encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia. Estaba tan ciego a mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando. COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller. Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para nosotros y otros. se le veía totalmente fuera de lugar metido en la cárcel. y cuando dijo otra. nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel. Y así'es como sucede. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias. Un hábito se inicia con una simple decisión: la decisión de hacer algo. Gracias porque su cerebro no quedó dañado. sin intentar disimularlo. LA ORACIÓN NOS CAMBIA Richard Foster. Señor. Gracias porque la llevaron a un hospital. Gracias porque sólo ha perdido una pierna. el primer paso para vencer un mal hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos está perjudicando.294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295 día otro trago. el hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. engañador. llamarle por su nombre. Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso. Pero sucedió y volvió a suceder.' En momentos así esa es la única forma de orar. TODO EMPEZÓ CON UNA PEQUEÑA TENTACIÓN Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la iglesia que había sido empleado de confianza de un banco por más de veinte años. Fue al fin descubierto (siempre sucede así. que lo hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquietud. y otra. "Malversación de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. Después lo hace porque ya lo hizo una primera vez. Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible accidente de motocicleta. Cada vez era más fácil y llegó a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo." 4 6 3 . pastor y escritor muy reconocido. porque está viva. Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón. Yo me había engañado por completo a mí mismo con mis racionalizaciones. Cuando me enteré de lo sucedido. Antes de su arresto era uno de los hombres más respetados y considerados de la comunidad." quedé muy sorprendido. desfalcador. y sucedió otras veces. Todo empezó inocentemente. No podía creer que estuvieran hablando acerca de mí. Dije: 'Gracias. mi oración fue de gratitud. y esa decisión hará probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro." Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo.

La oración sincera siempre lleva implícita una dimensión social. respóndale. y el tren se aproxima. decía acerca de la oración: "Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las vías del tren y estás allí atado sin poder moverte. más sensibles hacia otras personas. pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. Lo he observado infinidad de veces. La familia que lo recibió observó que efectivamente tenía sus zapatos gastados. no he venido a pedir para mí sino para mis niños. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional. tú echa a correr y cuida de tu vida. si un niño le pregunta. y en este tiempo de oscuridad es conveniente que señalemos bien el camino para la humanidad. Si un niño le habla.296 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297 en personas más amorosas. Pero si tú estás en medio de las vías y nada te impide salir de allí. Por esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil debido a la profundidad o extensión del canal de acceso. y creo que refleja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras muchas personas. LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN Brown Campbell.'" 4 6 5 . 4 6 6 . SI UN NIÑO. si un niño le llama. estas boyasfaros se encienden automáticamente. Rápidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. . sino que nos envía al mundo para sanar a la gente. y el tren se acerca. Ellos están primero. oras para que Dios detenga ese tren. presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos. háblele usted. Recorría personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los niños huérfanos. 4 6 4 . Cierto día Morris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. 4 6 7 . no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas. En tiempo de neblina y por las noches. También llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niñez desamparada. no me he expresado bien. "Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a alguna forma de acción social. LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. no tarde en ir a él. Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdón. Morris fue fundador de hogares para niños y se le conocía también como un gran educador. si un niño no le habla. y participan con ellos en la solución de sus problemas." En el nuevo orden instituido por Jesucristo. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. los grandes o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los más pequeños o humildes." Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios. no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí. La verdadera oración no nos aisla del mundo. escúchele.

. según el caso. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho. ¿Por qué no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores. o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas. Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta. sólo una sombra muy agradable. consuélelo. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del ombú para los habitantes de la pampa sureña. si un niño está solo. Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. si un niño no es feliz. enséñele a descubrir el valor de lo que posee. no le deje llorar solo. si un niño le ama. 20:7). LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18. dele todo lo que pueda de su tiempo. y ha sido el refugio del gaucho. Así sucedió también con el pueblo judío. Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. tenía toda la apariencia de una vida saludable. No sólo es símbolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. es decir. pero por dentro estaba muerto. pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. La higuera es un árbol especial. si un niño llora. lo peor. SI HA SIDO PERDONADO. si un niño no tiene amigos. pues todo lo relativo a ella es muy saludable. Evidentemente. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299 y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos perdonó a nosotros? 4 6 9 . o no hemos liquidado las obligaciones. Con la diferencia de que el ombú no da fruto. moralmente hablando. Este árbol le decepcionó pues al tener hojas se presumía que tendría también fruto. y tiene incluso propiedades curativas. si un niño le odia. Es bueno también el higo seco. ámelo. la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó de aquella terrible enfermedad (2 Rey. Lo notable es que muchos de los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad.298 QUINIENTAS TRES si un niño no juega. Miqueas nos habla de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera como símbolo de paz cuando reine el Señor. sufriríamos la vergüenza del siglo. Muchos se indignaron con esta publicación. invítelo a jugar. ha quedado un saldo a favor nuestro. porque además se recomendaba que nadie concediera más crédito a las personas que se hallaban en la lista. dele sólo lo que conviene. La higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó representaba a Israel. además de ser un alimento sano. es fortificante y depurativo. ¿POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones. 19 La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas. ¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas. ámelo más. ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. Crece incluso en zonas pedregosas. 4 6 8 . en áreas donde no se dan otros árboles. Hecha la liquidación. y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y. sea usted el primero. El higo. si un niño le pide.

LLAMADOS A CONSOLAR Isaías 40:1 Gerhard von Rad. un gran teólogo alemán y erudito del Antiguo Testamento. fundador de las misiones modernas. 4 7 2 . el gran predicador del siglo XVIII. pero sabemos que más lo merecían aquellos que se lo aplicaban a otros. Aunque tildaron a Pablo de "loco". es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos. Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de pregonar la ira de Dios. política y científica. Hay un refrán que dice: "De tal palo tal astilla". 4 7 1 . LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa.O. hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar". Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubican al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda. fue tenido también como loco. el fruto evidencia realidades. El soborno.S La señal S. JESUCRISTO. Desde la perspectiva humana se podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco. Así llamaron a Juan Wesley. Para una sociedad en decadencia. El Señor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz.300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301 ¿Tiene usted en su vida hojas y fruto. la lengua original. el engaño. son actos reprochables. como es el caso de Guillermo Carey. NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo. Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jesús. todos sufren los efectos de este mal.S. la verdad es que estaba hablando de la experiencia más importante que la persona puede tener en la vida. y no olvidemos a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. Bacon. y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". uno de los más grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arquímedes. Cuando lanza su llamada de auxilio. 4 7 0 . hasta los ciudadanos más modestos. o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias. sus conceptos acerca de la vida cambian. La vida es como un mar tempestuoso.O. la falsedad. En los altos puestos de dirección se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. Dice este teólo- . que en inglés. significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse. LA SEÑAL S. el fraude. Jesucristo es la respuesta. Su manera de vivir cambia. sino también de presentar el mensaje de consolación que el hombre necesita. ¿Lo ha recibido usted en su corazón? 4 7 3 . y le rescata. Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios.

en última instancia. Después nos instruirá para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan 14:1-4). sólo hay uno: Dios. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no sabía. uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitán anterior. él nos sacará de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. vamos a prepararnos. un hombre muy estimado y respetado. Cuando llegaron al primer lugar de verificación de las boyas. LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb. hundido en el lodo. tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador. y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégicos. sacó el pecho y dijo: —Por supuesto que sí. capitán? —le preguntaron. y cuánto quiere él ayudarnos. todo estaba en orden. —¿Quiere usted hacer lo mismo. No sabía Casi nada de buzos y de bucear. Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad. desconsolador. Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. notó el toque suave de una mano sobre su hombro. Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura." 4 7 4 . Todo a causa de su insensatez y orgullo. era ley en lugar de amor. Todo lo demás que los hombres hacen o idean es. recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba morir. después algo verde oscuro. Allí estaba caído en el fondo del mar. si no lo era es que contenía alguna falsedad. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo. Sus compañeros en el barco se habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. después gris y al fin oscura por completo. Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de pánico. Al comenzar a bajar el agua era bellísima. Estaba muerto de miedo. Era un buzo experto que había bajado a echarle una mano. azul muy claro. La lógica que hay detrás de esta argumentación es suficientemente clara: Consolador. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra. Le habían dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. Pero él no lo hizo. Lo sacaron y le enseñaron a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que le parecieron una eternidad.302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303 go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una doctrina que parecía nueva o peligrosa. un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvación y la razón de la Navidad: Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de guerra. Se hundió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí. había sido siempre el primero en bajar. Necesitamos ayuda urgente de arriba. FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea más grande e importante que . Si lo era. pero actuó como si no pasara nada. se investigaba a ver si era consoladora. y menos en las profundidades. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación por medio de Cristo. 4 7 5 . aunténticamente consolador.

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ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. ¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todavía fuera.

mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n > • < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL Éxodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todavía estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el paso de los años aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor, que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra comunión con él.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimento espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS Éxodo 40:34 Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la persona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. 21—22).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado mediante las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levítico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí cosas.

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en él. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprendía frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por que como peluquera era ciertamente mejor que las demás. Un día, durante un momento de confidencias confesó e\ porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1> ¿ ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales de cada uno, no estableció un método único como un molde que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano está sólo a una generación de distancia de su extinción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

pero nosotros sí quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por corazones obedientes (Miq. y conoce nuestros pensamientos y motivos. 23) no le quitan importancia a los sacrificios. Miriam también se convirtió en leprosa por su envidia y críticas (Núm. Si Dios hiciera esto con las personas hoy. 13). 51:16. pero en realidad no es así. 8). Dios no sólo conoce nuestros corazones sino que también los escudriña. Todo depende de cómo lo vemos. 7:1). 4 9 1 . En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos. Tener una vida bien equilibrada es muy importante.310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1 4 8 7 . NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . 6:7. 4 8 8 . 4 8 9 . El acepta la adoración sólo si puede aceptar al adorador (Isa. en el respeto. 4 9 0 . 26:16-23). El rey Uzías quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Según lo que se dice de Esdras. pero no de adorar y alabar juntos. QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del pecado (Lev. el criado de Elíseo. 15:22. Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. jaban. obedecerla y enseñarla. Era seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene). ¿se quedaría usted leproso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 Cor. Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y familias. quedó leproso a causa de su codicia y engaño. Guejazi. por lo que nos conviene aceptar la opinión de Dios. MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban. 50:12-14). 12). y en la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento. sino más bien señalan que la condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. OBEDIENCIA. No podemos cambiar el pasado. 1:10 y siguientes). Las palabras de Samuel (1 Sam. 17). LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesía. 3:12-14). Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones. pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. él se había dedicado a estudiar la Palabra de Dios. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe. ¿QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per- . El pasado puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos amarra al fondo.

—Me siento estupendamente —contestó mi madre. 1:5). Algunas fueron constructoras. 7:7. No tiene entendimiento (Prov. el escarnecedor y el insensato. EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple. FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría. 9:7. 22). 8). 19:29). El escarnecedor piensa que él lo sabe todo (Prov.. Hoy también encontramos estos tres tipos de personas. 7). A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE 313 sonas en relación con la edificación del muro. y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ritual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido. ¿Se encuentra usted entre. alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que la busca y la pide (Stg. Eso pasa también hoy en muchas comunidades cristianas. El insensato es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. 21:24). de manera que nunca obtiene sabiduría (Prov. 14:6). 10). 18:13). 1:7. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad de lo que se oye. 9:4). El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov. 14:15). —Pues. y se ríe del pecado (Prov. preocupada. ¿En qué grupo se encuentra usted? El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edificamos (1 Cor. Habla con orgullo (Prov. siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los demás hacían. 18:6. Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés como los partidos de fútbol. 14:9). La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado. verás: después de todos estos años. es tiempo de hacer una pausa y reflexionar. 10:8. y ya está. 12:15. 27:12). sino en evitar que el necesitado exista. . —¿No te sientes bien? —le pregunté. éstas son las que llevaban a cabo la tarea. Sólo me quito las gafas.. descubrí cómo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi mamá—. 22:3. 4 9 5 . me sorprendió encontrarla descansando en su sillón favorito. es un entremetido (Prov. 17:20) y finalmente cae (Prov. Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los días de Salomón. Un sábado que pasé a visitarla. que son los que andaban creándoles problemas a los que construían. Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los obstructores. 3:10-15). es incapaz de ver lo que está por delante (Prov. No les sirve de mucho la disciplina (Prov. habla sin pensar (Prov. —Pero no estás haciendo la limpieza semanal. 10:18). El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de mis padres. 4 9 3 . ni se beneficia de la reprimenda (Prov. busca peleas (Prov. 20:3). Otras fueron destructoras.312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 . Siempre anda creando problemas (Prov.

SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar. es el privilegio de Dios. es el camino de la felicidad. Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el político profesional. Barbara Johnson. citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabiduría. El le ve a usted en Cristo Jesús. es el precio del éxito. Pero. 4 9 6 . Date tiempo para leer. como un hijo amado. es el fundamento de la sabiduría. Date tiempo para jugar.314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315 Un país lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir. El nos invita a que le amemos. haz que tengamos el deseo de cambiar. es el origen del poder. es como enganchar tu carro a una estrella. Max Lucado Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí mismo como Dios le ve. la decisión es suya y es mía. Date tiempo para soñar. Así estoy bien protegida. es el secreto de la eterna juventud. Nos insta a que le amemos. cuando no tengamos razón. . Date tiempo para amar y ser amado. le pido a Cristo Jesús que abra él. de la política. Corrie ten Boom Somos libres para amar a Dios o rechazarle. Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida. Peter Marshall Cuando la tentación llama a mi puerta. la sabiduría nos ayuda a vivir. Se encarnó para que podamos amarle. haz que sea fácil vivir con nosotros. el segundo. El primero nos sirve para ganarnos la vida. y cuando sí la tenemos. en definitiva. El primero vive para la política. Date tiempo para pensar. Nada más ni nada menos. Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. redimido y heredero de la vida eterna. Señor. es una nación envidiable. Date tiempo para mirar a tu alrededor. Date tiempo para hacer amigos.

los vecinos y la comunidad en general deberían constituir refugios para que. NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE Es fácil amar a los animales. Esto encierra una enseñanza. a las flores. 5 0 0 . La familia. El decía: "Que ustedes están sentados aquí en el templo delante de mí. sino de qué manera lo recordamos. es la música del alma. Sin titubear. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7 4 9 7 . Que yo estoy aquí. Yo crecí en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profundas. llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa. a la creación. La gente. EGOÍSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se celebraba en Estados Unidos. el guía aseguró que las raíces de estos árboles apenas penetran en la tierra. —Bueno. —Pero no a las secoyas —insistió el guía—. LA NOSTALGIA 4 9 8 . LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California. pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realización humanas boles crecen sólo en grupos. en cierta manera. —¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—. 4 9 9 . 5 0 1 . los amigos. Parecía muy firme en su pasión futbolística. Que yo crea que alguien me está escuchando. y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareñas. todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. eso es un hecho. Ar ir envejeciendo. sino un sueño agradable. le pregunté a mi marido si vendería el suyo por 100 dólares. es como las secoyas. eso es fe. respondió que no. Date tiempo para reír. pero volví a la carga. es también un hecho. de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas." La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor. ¿Es así en su caso? Quiera Dios que lo sea.316 QUINIENTAS TRES es muy corto el día para ser egoísta. a los árboles. porque el aislamiento es camino de destrucción y muerte. los vientos muy fuertes derribarían al árbol. a la primavera. lo que importa ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos. Comentábamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas. LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de la relación entre la fe y los hechos. En cambio. al campo. la iglesia. Mientras viajábamos hacia Dallas íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del automóvil. y sus raíces se enredan uiuis con otras. cuando vengan los vientos huracanados de la vida. ¿y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no". Estos ár- . hablando desde este pulpito.

2:18-25 Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y un bolígrafo. tu aguijón?.000? Esta vez vaciló unos instantes. él habló con confianza y energía basado en los Salmos. Barnhouse se volvió a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la ocasión para preguntarle: —Dime. SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los más grandes predicadores de los Estados Unidos. —¿Y si te ofrecieran 1. pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jesús. me miró a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos. Aun si un hombre pudiera entender a una mujer. "Durante el funeral. tu victoria? ¿Dónde está. CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Génesis 1:26. sino por la sombra de la muerte. oh muerte. enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte. en la profundidad de sus convicciones. podría vender el tuyo y repartirnos las ganancias. en la anchura de sus simpatías y en la longitud de sus sacrificios. Cuando una mujer lo hace busca una silla. el camión o su sombra? La niña miró intrigada a su papá. 5 0 2 . Pero insistí. Por eso no hay nada que temer. hija. por esa cantidad. Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperándole. observe su comportamiento con una mujer.. El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeños: —La mamá no ha sido arrollada por la muerte. Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravilloso es. Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor.. 15:55). ¿qué preferirías más que pasara por encima de ti. sin duda. 27.318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319 —¿Y por 500? —Tampoco —replicó. él todavía no lo creería. cuando se volvió. . Mucha de la fricción que se produce en la autopista está causada. Su primera esposa murió de cáncer antes de los cuarenta años. oh muerte. por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia. Barnhouse decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre. en la mitad de los casos. y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa. no temeré mal alguno. y creí haber averiguado su precio. con una rueda pinchada y con un niño. dejando tres hijos menores de doce años. Para conocer realmente a un hombre. La sombra no puede nunca dañarme. ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un momento así? "Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre. proyectando una sombra sobre ellos. porque tú estarás conmigo'. y respondió: —La sombra.." La muerte no es quien vence al final. dijo: —Bueno. "¡Sorbida es la muerte en victoria! ¿Dónde está.. un gran camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista. 5 0 3 . Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales.

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