José Luis Martínez

DEDICATORIA
A

María Luisa Cayetano de Porflit Vilma María Martínez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIÓN Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propósito de que sea una ayuda práctica para aquellos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiración y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

y no puede darse el lujo de seguir perdiéndolos. Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoniza cada semana en oración ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. la historia. la prensa. José Luis Martínez .6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7 El pastor promedio predica más de 150 sermones por año. y después. pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. Sí que olvidamos. Educar nuestra propia intuición para captar esa buena ilustración es una tarea principal para todo predicador. La vida hará el resto. Ese sentido debe ser sensibilizado. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está alerta. pero anótelo en papel y tinta. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones. sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. Todo aquel que regularmente habla en público termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. y de una vez toma nota de ello. Indican incluso qué es lo que ilustran. disciplinado y mantenido alerta. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones. sensible y disciplinada las recoge. y en el seminario le habrán enseñado cómo hacerlo. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido docenas de tesoros de esa manera. la literatura. la vida nos aportan constantemente. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible. Cuando llevamos más de treinta años en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones. piensa usted. la experiencia. "Qué ejemplo tan bueno sobre el perdón". Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicación o de la docencia.. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno.. Por esta razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus manos. y después en otros tres. No tema hacerse esclavo del hábito. Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia. Incorporamos también en este tomo el correspondiente índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las ilustraciones.

70. 382. 44. 163. 2 2 1 . 228. 120. 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 . 53. 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179. 454. 395. 215. 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 449 Adversidades: 372. 229. 54. 399 Adulación: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459. 409. 364. 388. 317 Cielo-. 132 Ayuda: 441 B Balcón: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendición: 96. 4. 462 Adaptación: 15. 362. 218. 350. 450. 466 Buda: 14. 220. 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carácter: 97. 177 Beso: 188 Biblia: 214. 345. 46. 200. 237 Armonía: 88. 497 Ancianos: 156. 254. 4 5 3 454. 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cómo lograrlo: 215 .396 lector de la: 333 Bondad: 58. 190. 442 Amor: 28. 283 Chismes: 38. 6. 436. 309 Cinismo: 105. 119. 249.ÍNDICE DE ASUNTOS A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Acción: 118. 2 7 1 . 250 Buenas obras: 212. 101. 367. 106. 457. 285. 272 Actitud: 2 1 . 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135. 121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los demás: 28. 442. 25. 221 Adolescentes: 143. 202. 282. 142. 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22. 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131. 204. 2 4 5 .

306. 156. 266 Confesión: 326 Confianza en Dios: 22. 346. 157. 422. 302. 347. 363 Culpabilidad. 334. 232. 317. 2 8 1 . 404 Definiciones: 140. 250. 253 Dilación: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237. 373. 4 8 5 Éxito: 2. 294. 136. 180 Consolación: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32. 376. 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 señorío de: 89 viviente: 248. 139 Convicciones: 8. 309 Depravación: 305. 298. 360. 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154. 98. 276. 128 Contextualización: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversión: 63. 394. 152. 13. 256. 3 0 1 . 308. 447.198. 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrúpulos: 268 11 D Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicación: 402. 11. 307 Depresión: 304 Desafío: 103 Desánimo: 158 Desdichado. 352. 239 comodidad de: 182 Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espíritu Santo: 267 Estancamiento: 84. 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crítica: 4 3 . 169. 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egoísmo: 184. sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85. 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103. 168. 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77. 172 335. 167. 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 ¿dónde está?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246. 377. 190. 248 Desobediencia: 294 Devoción: 417 Diablo: 9. 176.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasión: 351 Comportamiento: 110 Compensación: 132 Comunicación: 72. 3 0 3 Discípulo: 34 Discriminación mujer: 264 Divisiones: 255. 316. 469 Futuro: 489 G Galardón: 26 Gracia: 86. 59. 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162. 197 Dependencia de Dios: 278. 424 Experiencia personal: 139. 4 0 1 . 36. 277 auténticos: 16. 475 Fidelidad: 26. 210. 90 Conflictos: 277 Confusión: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67. 5 3 . 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24. 314 Crecimiento: 117. 223. 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creación: 47. 45. 196. 378 Dios: 7 1 . 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecología: 64. 59. 159. 64. 312. 375. sentido de: 10. 207. 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17. 383. 275. 155. 310. 320. 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178. 187 Evangelismo: 87. 319. 501 Elección: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engaño: 176. 79. 262. 318. 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60. 238. 384 Evidencia conversión: 139 Excusas: 203. 44. 158. 406 Felicidad: 32. 171. 49. 73. 211 . 3 9 3 . 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 . 278 F Familia: 72 Fe: 8. 380 Corazón: 46. 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustración: 205 Fruto: 293.

146. 342. 226. 51 Marcas de Cristo: 290. el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitación: 283 Importancia de las cosas pequeñas: 252. 131. . 164. 194. 434. 316. 286 No se podía hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273. 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112. 383 Herencia: 114. 309. 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y pérdidas: 242 Nietos: 148. 147. 366. 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana. 288 Humildad: 18. 225. 377 Madrugar: 258 Madurez: 186. 235. 353 Merece la pena: 298 Metas: 1. 3 4 1 . 357 Matemáticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110. 202. 198. 318. 282. 224. 4 1 . 57. 386. 459 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137. 83. 366. 442 ídolos en el corazón: 361 Iglesia: 7. 196. 27. 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82. 78. lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173.12 291. 178. 484 Honor: 133 Honradez: 109. 478. 108. 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo. 429 el clima de la: 362 Ignorancia. 261 Mansedumbre: 19. 356 13 Miopía: 494 Misionero: 390. 387. 232. 148. 149. 4 4 4 Juventud: 100. 373 Justicia: 165.431 I Identificación: 367. 391 Humor: 6 1 . 385. 460. 153 Niños: 145. 441 H Hábitos: 5. 143. 440 Ministerio: 242. el otro: 142 Murmuración: 3 Música: 74. 234. 25. 34. Inconstancia: 205 QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfacción: 32. 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437.190. 192. 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223. 50. 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136. 290. 228. 175. 192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazón: 100 Juicio: 3 2 1 . 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212. 2 4 3 . 129. 191. 466. 331. 430. 330 Insensatez: 4 9 3 Instantáneo: 80 Integridad: 365 Interés por los demás: 367. 146. 2 7 1 . 236. 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205. 147 Higuera: 469 Hijos: 116. 334 Muerte: 259. 246. 184. 187 Motivación: 39. 195. 289 Naturaleza humana: 304. 408 Mayordomía: 136. 159 Oportunidad: 219. 52. 467 temores de: 12 Normas: 107. 328. 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigación: 109 J Jefe: 181. 233. 230. 3 8 2 Oración: 22. 4 4 3 Hoy-. 84. 3 7 1 . 432 Medio ambiente: 64 Mejor. 208. 339. 445 Importante. 23. 2 0 3 . 326. 150. 240. 364 Libros: 160 Líder: 181. 193. 348. 229. lo más: 138 . 176. 183. 2 3 1 .

477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299. resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 . 180. 496 con Dios: 23. 144. 452 Padre: 12. 199 Reino. 125.14 260. 237. las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religión: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovación: 93 Reputación: 109. el costo de: 328 Pero. 335. 126. 149. 4 0 5 Prioridades: 40. 246. 222. 4 1 1 . 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradición: 427 Traje: 204 Transformación: 49. 238. 2 9 1 . 2 5 1 . 9 1 . 385. 435 Sencillez: 99. 252 Sed: 134 Seducción: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153. 412. 400. 319. 3 4 1 . 206 Soledad: 289 S. 358 Servicio: 213. 463. 3 3 1 . 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177. 414. 236. el Buen. 346. 448. 274. 3 0 3 . 134.. 273. 468 solicitud de perdón: 384 Pereza.S. 139.: 471 Sufrimiento: 372. 112 Requisitos: 143 Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurrección: 141. 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 . 112. 219. 325. 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111. 366.. 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicación: 236. 255. 481 Pobreza: 108.O. 79. 389 Risa: 431 S Sabiduría: 396 Salud mental: 113 Salvación: 357. 276. 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176. 4 6 3 . 428. hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17. 115. 275. 336. 247. 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano. 464 Orgullo: 55. 170. 465. 355 Universo: 278. 209. 355. 229 Piedra: 50. 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29. 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102 . 302 T Tacañería: 432 Tarea: 492 Televisión: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentación: 263. 287. 188 Protección: 214 Propósito: 242 Pruebas: 104. 419. 429 Preguntas: 149. 456 Suicidio: 48 Superación espiritual: 325 Suposición: 102. 430 Sentirse desdichado: 42 Señorío de Cristo: 89 Sermones: 127. 482 Punto de vista: 206. 7 1 . 279 Preocupación: 201 Preocupación por los perdidos: 299. 116. 429.: 90 Persecución: 409 Persona de doble ánimo: 205 Personal. 471 Perdido: 153 Perdón: 55. 149. 455 P Paciencia: 80. 4 9 8 Preparativos: 407 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15 Sinceridad: 20. 189. 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 . 212 Satanás: 9. 324. 486 Tiempo: 68. 1 5 1 ^ 246. 350 Preparación para la muerte: 307. 351 Peligro: 240. 416 Problemas. 338.

478 Voz de Dios: 251 Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había Wegado a poseer tanta habilidad. METAS 19 Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75. aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños. Al ver la cara de asombro del que preguntaba. 370. aquel que siempre buscó lo mejor en otros. 119. aquel cuya vida fue una inspiración. 114. 476 Vida cristiana: 50. 105. 4 ." 2 . 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117. curojplj/i/i hten.16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1. 286. aqjfíi que ha. 491. Creo que una de las razones 17 Y Yo creo en ti: 336 .-. 123 Valor material: 245 Vanidad: 18. 395. Los dos cortan la carne. 405. oau «su tarea. 298. pero por diferentes razones. y dio lo mejor que tenía. 122. Ella respondió que mediante el "olvido planificado". 3 . d/eia/d/a el mi¿í?áa un poco mejor que como lo encontró. 298. 77. LA MURMURACIÓN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. y cuya memoria es una bendición. 496 espiritual: 327. mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro. 491 fructifera: 298. EL MAS ALLÁ Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el más allá. 314 Virtudes cristianas: 298. aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba. añadió: "Sí. aquel que nunca falló en apreciar la belleza de la tierra. 111. 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95. que ha reído frecuentemente y ha amado mucho. 369 Visión: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251. 221. ¿QUE ES TENER ÉXITO? Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida. 306.

son más difíciles de dirigir. pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma dirección. . Pero las ramas de más tiempo. Sin embargo. tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los demás. 7. 6. el primer lugar por donde empezar es usted mismo. menos va a merecer que viva para ella. CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: —¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondió: —En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. el escritor británico de novelas policiacas.. como una parra enroscada en un enrejado. 8 . SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan Doyle.. más fácil resultará. ¿SERÉ YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué. Pero los viejos. HÁBITOS ¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de desenroscar y orientar en otra dirección. No se lo ha encontrado ni se lo encontrará. todo se ha descubierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro horas. son difíciles de enmendar. ¿Es su iglesia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el presupuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños? ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio.18 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19 queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas. decidió gastarles una broma a doce de sus amigos. 5. Cuanto antes los corrijamos. Nunca me lo he encontrado. 9. ya algo duras y secas. Así son los malos hábitos. mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate. Le va a resultar difícil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. A lo que un cristiano respondió: —Lleva usted razón. Les envió un telegrama que decía: "¡Huye inmediatamente. y a veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida. aquellos que llevan años en nuestra vida. SATANÁS Un agnóstico decía: —Yo no creo en el diablo. 1 0 . Si el Señor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aquí. CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella. Vaya en dirección contraria y verá cómo se tropieza con él. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están.

padres la fe fue una herencia preciosa. asustado por una tormenta con muchos relámpagos y truenos. así te ansia a ti. El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros. 4 2 : 1 . Pero la Escritura promete: "Pedid. pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. 1 3 . y le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente como querías el aire. Una reacción típica de culpa sería: '¡Oh. del Dios vivo" (Sal. sucederá. Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le expresó sus deseos. Buda quería encontrar a Dios y creía que este sabio podría ayudarle. al extender su mano para alcanzar el azúcar. Buda trató de escapar de aquella mano de hierro. entonces y sólo entonces. Diciéndolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. pero el hombre era más fuerte que él. y se os dará. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga después de gran lucha dentro de tu corazón y mente. que tonto soy! Debería tener más cuidado. REMORDIMIENTOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 . y se os abrirá. viajó hasta un monte apartado en busca de un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secretos de la vida. Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón. De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y lo sumergió en el agua. Lo siento mucho. Use mi servilleta. EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. Buscad y hallaréis. Dios te ama y él tendrá cuidado de ti. Llamad." . Voy a limpiar la mesa inmediatamente. papá. Lo siento mucho.' Y así continúa la persona regañándose a sí misma por el accidente. vuelca su taza de café. nietos la fe es un fastidio." El remordimiento según Dios es siempre positivo. Buda se convenció de que iba a morir. Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente. gritó en la noche: •—¡Papá. El dolor constructivo es muy diferente.20 QUINIENTAS TRES 1 1 . Una de ellas. Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un jovencito. yo sé que él me ama —respondió el niño—. 1 2 . se sentaron y continuaron hablando. Mi alma tiene sed de Dios. cosiéndole un poco normalizar la respiración. Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. hijos la fe era una conveniencia. PADRE Un pequeño niño. oh Dios. 2). el sabio lo sacó del agua. tengo miedo! —Hijo —le dijo el padre—.' Y quizá más tarde se ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo. y después el primero le pidió a Buda que le siguiera. y lo mantuvo allí. el alma mía. ¿CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7 21 El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas están conversando mientras toman un café. Le llevó a la orilla de un lago. La persona que causó el accidente puede decir: 'Disculpe. pero el sabio le silenció con la mano. Buda aspiró el aire con desesperación. Lo he trastornado todo. lo encontrarás. El sabio y el joven conversaron durante un buen rato. —Sí. Cuando lo logró se dispuso a gritar en protesta.

casetes. déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la luz. por supuesto. cambia. infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. Exterior mente era todo un símbolo de fortaleza. Esa historia aún me persigue.22 QUINIENTAS TRES 1 5 . Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo. Por años había engañado a sus admiradores. diversos ministerios y contamos con una relativa libertad política. centros de capacitación. Contamos con dinero y edificios. Si usted coloca unas abejas en una botella. Y. ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23 Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrón. pero en realidad somos otra. ¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa en ella. pero interiormente el roble estaba débil y vulnerable. y pensaban que de seguro seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran fallecido. derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. y nosotros también tenemos que cambiar. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento. las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella. instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros líderes. Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. Pero recuerde que todo cambia en la vida. Cualquiera que haya sido el caso. Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo que tenía un enorme roble en medio del parque central. el cual había estado allí desde hacía mucho tiempo. Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa. ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una botella. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administración nueva. la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz. Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para las próximas dos décadas es la enfermedad que está menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no auténtico. y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben. aun antes de que muchos de ellos nacieran. SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace. Tenemos recursos abundantes: libros. ¿Por qué hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta. Tal vez no pudieron adaptarse. En lugar de mirar sólo hacia la luz. O tal vez no quisieron. pensando que no valía la pena hacer el esfuerzo. . y me asusta. La gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol. conferencias. y las moscas se vuelven muy innovadoras. y tal vez intolerablemente. es que no debemos esperarlo. y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse. Muchas personas se han vuelto cada vez más. las abejas se dirigirán hacia la luz. Nuestra vida no permanece estática. 1 6 . Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contemporánea. Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas externas.

24 QUINIENTAS TRES 1 7 . —Papá —preguntó el niño—. el gran historiador judío. a la vez. MANSEDUMBRE Juan 3:26-30 25 Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos." ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista. Ambicionamos dignidad y posición." Como diciendo: "He venido para ser oído. —Pero. diciéndoles: "A él le es preciso crecer. Fue una figura tan poderosa que Josefo. SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera". ¿por qué parecen tan pequeños? —Porque están muy alto —respondió el padre. Cuanto más cerca estamos de Cristo menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo. cuando era mencionado el nombre de Juan. papá.. ¿Recuerdan la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan pequeña era. o al menos con menos imperfecciones. más mansos de la historia. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún otro mayor que Juan el Bautista. la gente todavía temblaba ante su pensamiento. El no dio gritos en la calle para llamar la atención. el más grande teólogo. cuando lleguen al cielo. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto. de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. ¿LE VEN A USTED O A CRISTO? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 . No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto. Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie." Y con todo. En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella persona que actúa como realmente piensa y es en su interior. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca buscó la publicidad. el más grande predicador. informa que muchos años después. el mejor actor. respondió: "Yo soy la voz. no para ser visto. Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más fuerte y. 5 Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia. ¿qué están haciendo aquellos niños pequeños allá arriba? —No son niños. Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la última planta del edificio.. El hombre pequeño necesita enfatizar su dignidad. La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y después pulirla. ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1. 1 8 . se arreglaba con cera. El se sentía satisfecho de servir al enfermo y al afligido. son hombres bien crecidos. en vez de hablar acerca de sus propios logros. pero a mí menguar. Y para hablar de algo que . Queremos algún título y ser mencionados apropiadamente. hijo. Después de una pausa el niño volvió a preguntar: —Entonces. ¿quedará algo de ellos? Es muy cierto. envió a sus discípulos a Jesús. cuando él vio a Cristo. 2 0 ." Y cuando le preguntaron quién era él.

Señor. Pasan el tiempo irritándose. lo que hice fue plantarlo y decir: 'Señor. se transforman a veces en auténticos infiernos. La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve. envía una hela- . exclama: "¡La gente es el infierno!". "Ahora. tú lo has hecho. envía lo que necesite. así que plantó un renuevo. "Señor". —Depende —contestó el capataz—. EL INFIERNO El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida. Y agradarle sólo a él. NO TENIA TIEMPO Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un equipo de leñadores y pidió trabajo. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que él necesitaba. da para que se afirmen sus tejidos".26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27 de verdad se vendía sin "arreglar". Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un arbolito. Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído 2 2 . y el jueves por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo: —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. Envía lloviznas apacibles. es decir. apoyarse. 2 3 . y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. No establecí condición alguna. lluvia o helada. Impresionado. Pero yo confié mi árbol a Dios. para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. Es lo contrario de hipócrita. Sorprendido." Y el Señor envió lluvia. "mi olivo necesita sol. el capataz exclamó: —¡Empieza el lunes! Lunes. Oró y en su oración pidió: "Señor. COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite". sin trampa ni engaño. oró el monje. se le ponía el rótulo de "sin-cera". martes. suplicó el monje. MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO. Uno de ellos. tormenta o sol. pero ni él puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos. pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás. Para siempre quiero amarle. Te ruego que lo envíes. miércoles y jueves pasaron. empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. Veamos cómo talas ese árbol. y tú sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo. El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había tenido. pero por la noche esto le costó la vida. —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraíso. animarse y fortalecerse unos a otros. ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . provocándose y fastidiándose unos a otros. La única salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas. En vez de ayudarse. La característica de una persona sincera es la de que aparece ante los demás como realmente es. ni fijé maneras ni formas de cómo criarlo. el cual se desarrolló admirablemente. viento. Con el fin de serle fiel." Y el sol resplandeció y pintó de oro las nubes goteantes. El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol. sin poder ya aguantar más. el joven respondió: —Creía que pagaban los viernes.

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del primer lugar el lunes al último el miércoles. —Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— ¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó durante un minuto y preguntó: —¿Has afilado el hacha? El joven replicó: —He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oración. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible éxito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El les respondió que habían sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos profundos y malévolos. Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Además, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patología miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su hermano, sino también con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante patología no puede tener nunca éxito, independientemente de sus logros externos. ¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él diciendo: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: "No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por qué Jesús me escogió a mí?" Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y 2 7 . CADA MAÑANA Señor, que cada mañana al despertar sienta en mi corazón la necesidad de orar, porque sólo así, Señor, el día bien podré empezar.

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sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y salió a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir los despojos con los doscientos que habían quedado. David hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. ¡Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El principio básico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes serán igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.

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QUINIENTAS TRES Que mi alma, Señor, despierta busque la oración con anhelo, buscar tu rostro, oír tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada día al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devoción, buscar tu dirección, y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea una oración sincera y pura que salga del corazón que nada me distraiga, que solamente quiera oír tu voz. Que la oración esté siempre presente, presente en mí, pues la dirección necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extraño que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios dé por medio de ti.

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2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea común nuestra oración, sea común nuestro fin, sea común nuestro propósito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estén unidos nuestros corazones, estén unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unión entre nosotros.

"Y la multitud de los que habían creído era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relación, no contra ella; lucha por la reconciliación, no por la alienación; lucha por la preservación de la amistad; no por su destrucción; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

hogar. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una colección de animales de diferentes clases. los caballos. dos hijos y un perro. fíjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más valiosas que los diamantes y. gallinas. según crea que le ayudará a tomar la idea en serio. La siguiente semana. DIAMANTES O CANICAS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35 Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de Kimberly en África una familia muy pobre. Dicho y hecho. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día dado. El campesino era muy infeliz. las gallinas. uno de los hombres se quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas". Piense. teniendo adentro a la cabra. la siguiente. a su esposa. el campesino estaba desesperado. no busque las cosas grandes. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le preguntó qué hacer. mientras no lo veamos así no seremos mejores. trabajo. los conejos. dos hijos y su esposa. cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoológico. a lo que contestó que sí. el hombre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedido. su esposa. Tal vez es verdad que apreciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cuánto peor podrían estar las cosas. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un día dado. En lugar de estar feliz. y la cuarta semana. antes de que éste le pudiera preguntar. el hombre fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. La siguiente semana. los conejos. conejos. El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra. La casa del campesino ya estaba llena de caballos. una cabra. GÓCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judío describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. ¿cuánto quiere por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida. habían aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. luego les preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que. una vaca. Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua. Le mandó meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana. Los niños. Al fin. Vivía en un pequeño cuarto con su esposa. y pensando hacer un excelente negocio pidió cincuenta mil dólares. Este le preguntó cómo iban las cosas y el campesino le dijo que habían empeorado. el hombre. efectivamente. iglesia." El campesino sonrió.34 QUINIENTAS TRES 3 1 . Puede llevar el diario por escrito o mentalmente. señor. había montones junto a la arena. pero la tierra era arenosa y estéril. La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas. El hombre tenía un rancho. El propósito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y mejor. le dijo cuan feliz se sentía ahora. un perro. Entonces dijo al campesino: "Oiga. Mientras la tomaban. sin embargo. a dos hijos y al perro. Eso fue el origen de las Minas Kimberly. de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía hacer. El campesino se fue a su casa. metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. las minas de diamantes más valiosas del mundo. 3 2 . El campesino le preguntó qué debía hacer ahora. Así que. El campesino volvió con el rabino y. Estaba de nuevo en la misma situación como cuando había buscado al rabino por primera vez y se había quejado de su falta de felicidad. Alégrese de que puede . a lo que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. sin dinero con qué comprar canicas.

36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37 identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felicidad. El miembro cuida de las estacas de su tienda. el discípulo es un pescador. el discípulo visita.. me desviará de la fe. el discípulo se hace. PADRE NUESTRO Loyola. el discípulo por reproducirse. los discípulos son soldados invasores. . mi codicia está rebosando. El miembro es condicionado por las circunstancias. El miembro espera que le asignen tareas.. los miembros del siglo XX están siendo trastornados por el mundo. el discípulo del servicio y del sacrificio vivo. la meta del discípulo es ganar almas para el cielo. El miembro predica el evangelio. El miembro es "ojalá". Aderezas comerciales delante de mí en presencia de mi mundanalidad. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas. el discípulo hace discípulos. el otro obedece y se niega a sí mismo. LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces. el discípulo maduro asume los ministerios. El miembro sueña con la Iglesia ideal. Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo. Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera. Uno murmura y reclama. hacer discípulo de un miembro es dar alas a la Evangelización. el discípulo es un revolucionario. el discípulo está destetado para servir. El miembro vale para sumar. el discípulo aprovecha para ejercitar su fe.. y en mi casa mirando televisión moraré por largos días. 3 3 . el discípulo ensancha el sitio de su cabana. El miembro maduro se hace discípulo. el discípulo entrega su vida. Me guiará por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador. El miembro puede caer en la rutina. La meta del miembro es ganar el cielo. El miembro hace hábito.. Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarán todos los días de mi vida. El miembro lucha por crecer. El NO DIGAS "PADRE" Si cada día no te portas como Su hijo. miembro depende en su mayoría de los pechos de su "madre" (la iglesia). Unges mi cabeza con humanismo y materialismo. 3 4 . Sus colores y su control remoto me infundirán aliento. el discípulo es solícito en tomar responsabilidad. El miembro gusta del halago. el discípulo rompe los moldes. el discípulo para multiplicar. no temeré interrupción alguna porque la televisión está conmigo. En delicados sillones me hará descansar. destruirá mi alma. y el discípulo "¡Heme aquí!" Rodolfo 3 5 . Hacer miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el Camino. El miembro se gana. NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egoísmo. el discípulo se entrega para lograr la Iglesia real. SALMO DE LA TELEVISIÓN La televisión es mi pastor. nada me faltará. El miembro reclama que le visiten. El miembro entrega parte de sus ganancias.

—Entonces... El hombre enrojeció y respondió de mala gana: —Confieso que no.... NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oración.. ¿lo has pasado ya por los tres filtros? —¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán. NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa. —Pero. ¿lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme de mi amigo es necesario y útil? —¿Útil? No. Tampoco lo he hecho." Goethe. sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer. un hijo nos es DADO." (Juan 3:16). entonces. un hombre fue al sabio Sócrates.. —No sé mucho acerca de ello... y le dijo: —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo. poeta alemán 3 7 .. 3 6 . UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan.. Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un niño nos es nacido.. NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras. ciertamente lo habrás hecho pasar por el segundo filtro —quiso saber el sabio—. Porque de tal manera amó Dios al mundo... 9:6)... Es el filtro de la bondad. Lo que me vas a contar. el primer filtro es el de la verdad: ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? —inquirió el sabio.38 QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si sólo piensas en las cosas terrenas. —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—. NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIÓN" Si tienes intención de seguir pecando. NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre. NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS .. NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano.. verdaderamente no —farfulló el otro. 39 Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid 3 8 .. —Escúchame bien. LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un día..." (Isa. NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal. que ha DADO a su Hijo unigénito. No lo sé más que de oídas. NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el éxito material.

—Mañana por la mañana empiece con el número uno. esperando el amanecer. Después los chicos corrieron a buscar leña para el fuego. ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo. buscando salir por todos los medios posibles. y cayó en la misma sepultura. será para mí un placer escuchar. se quedó maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos. Empezó a saltar. Es decir. ni bueno. Schwab lo hizo.40 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41 —¿Ves?. 4 0 . A lo que el padre replicó: —Tenemos un sistema que funciona. a quien se le hacía tarde. MOTIVACIÓN Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio que quedaba en el campamento. mientras que las chicas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. las operaciones de la Compañía aumentarían sus beneficios. ni útil. segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que podemos. es mejor que lo guardes para ti —exhortó el sabio con una amable sonrisa. y entonces envíeme su cheque Un hombre joven. eso ha sido una gran demostración de trabajo en equipo. no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está hecho. Un vecino. si lo que querías contarme no es ni verdadero. e Ivy Lee. y comentó: —Señor. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura tumba. No mucho después. le pagaré lo que pida dentro de lo razonable. por el atajo del cementerio. escalar y gritar. haga que sus hombres lo prueben.. Cuatro jovencitos saltaron del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaña. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cayó en ella. —Ahora —continuó Lee—. entonces presidente de la Compañía Bethlehem Steel. también acampado allí. PRIORIDADES Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el señor Charles Schwab. quien no estaba menos seguro de sí mismo. Haga esto cada día. que con perseverancia había conseguido la entrevista con el señor Schwab. Después de que esté usted convencido del valor de este sistema. seguro de sí mismo. Schwab respondió: —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer más cosas. Al menos habrá completado los proyectos más importantes. pero nada consiguió. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: —Escriba las cosas más importantes que ha de hacer mañana. Durante la conversación. Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una mano. 3 9 . después siga con el número dos y así sucesivamente. Pruébelo tanto tiempo como quiera. trató de salir. Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. el señor Lee afirmó que si la dirección de Bethlehem Steel seguía su consejo. De pronto. y si funciona. tomó un atajo para llegar cuanto antes a su casa. el . El señor Schwab lo hizo. numérelas en orden de importancia.. un consejero de dirección autodidacta. Gritó. No se preocupe si no ha completado todo al final del día. otra persona tomó la misma ruta. Dicho atajo pasaba por el cementerio. Lee era un hombre agresivo.

5. se le han añadido unas referencias bíblicas como antídotos para esta receta de la desgracia. Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida. En la muerta nadie lleva la Biblia. 5. 4. 2. 2. 3:13. 16:32. 8. Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de . 1:10-12). La iglesia viva tiene problemas de espacio. 14). La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en su mano. 7. 4 2 . 14:12. 10. Y en el reino espiritual la prioridad número uno es Dios. 4:13). 3. Esto no es menos importante en la vida espiritual. ¡Una cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era la lección más provechosa que había aprendido en su larga carrera en los negocios. 6. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. Pocas semanas después Charles Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25. La iglesia viva tiene juventud "problemática". La iglesia viva está llena de diezmadores. 7:21. La muerta no. 4:11-13). En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el éxito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el éxito. La muerta no tiene ningún tipo de programa. 7. Col. La muerta sólo piensa en sus "necesidades". Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la oficina del presidente. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas. 4. La iglesia viva tiene una visión de fe. DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1. 6. 1. Fil.000 dólares. 12:7-10.42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43 por lo que crea que vale el consejo. y que usted es la única víctima (Rom. 14. La muerta está llena de pedidores. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21. No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. por el contrario. 8. 33). 4 1 . La muerta sólo se mira a ella misma. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o. La muerta está fosilizada. 1:5). va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. vendrá el caos (Fil. 9. Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado. Stg. En la muerta las rencillas son la única motivación. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. La iglesia viva tiene como meta su proyección misionera. La muerta lo tiene rutinario. 3. A la muerta le sobra durante años. 15).

el tomate y los condimentos son como expresiones solícitas. Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de éxito o no (1 Cor. terminando con otra rebanada de pan enmantecado. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. el elogio. La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina. 1 Co. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la cocción y el aderezo. Un señor se ofreció de cocinero con una condición: "Yo cocino la comida. La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir. Comprobará que la tarea que quiere criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. Entonces. 4:1-5). tomates y otros condimentos. De la misma manera. Con el balde de pintura colgando de la cintura. seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud. pensé: "A este plato le falta condimento". las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crítica. Un señor se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer. COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasión me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. 4 5 . la crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. hazlo más despacio. Cada crítica tiene que estar emparedada entre dos elogios. 4 4 . ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45 que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los demás critiquen lo que cocino." Como no tenía disposición de ayudar. Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de carne cruda. diciendo: —Muéstrame cómo. 4 6 . ayudar y mostrar. La carne de la crítica. 4:1). al cual le agregamos la carne de la crítica cuidadosa. pero dije entre mí: "Prefiero comer esto . El capataz. Un joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pintarla. durante una comida. El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde y la brocha. se sostenía de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. EL CORAZÓN Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón que dice así: 4 3 ." Recuerdo que después. cuando ofrece su crítica. Debe estar seguro del éxito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. cosa bastante difícil. ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de digerir. 8:12. La lechuga. Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y señalar las faltas ajenas. 10. desde el suelo le gritó: —Estás salpicando de pintura. 9. pero al que no le guste y la critique tomará mi lugar y será el cocinero. considere primero cómo hacerlo. sazonada con amor y rodeada de elogios. que sea cuidadosamente cocida con meditación y tacto.44 QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9. cuidadosamente pensada. PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (México). Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga. tampoco tenía derecho a criticar. LA TÉCNICA "SANDWICH" La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda. 10).

llega a ser algo completamente distinto. habrá belleza en el carácter. Pero si esa agua. Dios en Isaías 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima. El pintor. quien tenía una galería de venta de pinturas.QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazón. CREACIÓN Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composición de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosión en una imprenta. Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano. fuiste honorable. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua. El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta que el líquido es té y no agua. sin venderse. puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida. Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie. el agua cambia de color y de naturaleza. que no es necesaria ni apreciada. El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. Quien tal hiciera lo tildaríamos de excéntrico. sin embargo. pero ni siquiera le dieron esa cantidad. Quizá pueda salvarle de un intento de suicidio. Durante toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano Theo. pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47 de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si no se hubiera suicidado. 1853-1890). se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el establecimiento Christie de subastas de arte. decaído. Pero cuando se introduce una bolsa de té en una taza de agua caliente. la primitiva existencia del agua está entrañablemente unida a la existencia del té. el cuadro titulado "Los girasoles". la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el Salvador. entonces merece la pena aceptar el proceso. Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dólares. sino es el té quien vive en mí. EL AGUA Y EL TE Gálatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de té. Si hay orden en la nación. tras esa experiencia. El agua no es el té. SUICIDIO El 30 de marzo de 1987. habrá paz en el mundo. 4 9 . Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente . son elementos independientes. de Vicent Van Gogh (pintor holandés. El agua. Su hermano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. ni tampoco el té es el agua. habrá armonía en el hogar. una palabra de estímulo de nuestra parte puede iluminarle el día y su vida. una cosa extraña ocurre. Si hay belleza en el carácter. podría decir: "No vivo ya yo. habrá orden en la nación. poco se benefició de sus obras de arte." No conozco personas que beban agua caliente. y yo te amé" (RVR 1960). Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado. de Londres. Las causas del suicidio son muchas. 4 7 . La natu- 4 8 . Ahora. deprimido. Si hay armonía en el hogar. previamente calentada.

Así es mi vida.48 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez estás hecha sólo para la honda. 1:27). ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. No nos maravilla que la gente no vea a Jesús ni su poder para salvar. como tú. ¿No habremos perdido el espíritu de mansedumbre? Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pulpitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre el agua. desde allí domará la existencia. como tú. que en los días de tormenta te hundes en el cieno de la tierra. COMO TU. EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 . como tú guijarro humilde de las carreteras. a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado. El hecho de que él dejó aquel trabajo tan bien pagado. piedra pequeña y ligera. piedra aventurera. canto que rueda por las calzadas y por las veredas. piedra pequeña. tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le llamó a él. ni piedra de un Palacio. León Felipe 49 raleza de Cristo se introduce en el cristiano. Tal cristiano llega a ser más y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. como tú como tú. que no has servido para ser ni piedra de una Lonja. Habríamos borrado de su biografía lo relaciondo con su mentira y su negación. .. como tú. tan prometedor de promociones. como tú. 5 1 . Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros. como tú.. como el más renombrado teólogo de nuestro tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su experiencia de conversión en el camino de Damasco. y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas. No nos sorprende que la gente vea todavía el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. Como tú. El amor no busca ser superior sino servir. piedra. ni piedra de un Templo. ¿Dónde quedó el espíritu de mansedumbre? Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxitos de librería. y si se le deja. piedra ligera. ni piedra de una Audiencia. Así como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno".

si quisiera hacerlo. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. ciertamente había perdido la salud. Dos hombres miraban a través de unas rejas. y tenía un gran futuro. o me acerco yo a la costa? Oración no es acercar la voluntad de Dios a la mía. Es cosa nuestra hacer una elección positiva. Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotográficas. la opinión de los demás. la oración es el principio de esa comunión. ¡Se concentraban en lo que tenían! Así sucedió con Pablo. porque su ciudadanía estaba en el cielo. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo. el dinero. Stanley Jones: "Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y cooperación con esa voluntad. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer. la actitud. además de varios actores de cine. su sabiduría. ÉXITO ES ACTITUD 51 Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él." El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido. es un paso firme hacia el éxito. Al exponernos a Dios durante media hora. Como dice E.50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . Juntamente con esto. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. desde luego. ¿Qué ves tú? 5 4 . su amor. Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho día. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba. y jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él ciertamente debe tener algo que decir. Absorbemos más y más la imagen de su carácter. Una actitud positiva. No vivían de lo que habían perdido. pero tenía a Cristo que le amaba. La actitud es más importante que las circunstancias. los fracasos. ¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? 5 2 . DETRACTORES CELOSOS. Después de nuestra salvación gratuita en Cristo. por- . el otro las estrellas. nuestros dones. quizá dos horas al día. su manera de tratar la vida y a las personas. sino adaptar mi voluntad a la de Dios. e incluso los "hechos". Para Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés. Uno veía el fango. Pero nosotros seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador. Si una estrella como él. tenía la salvación. una hora. Pablo sabía que Dios podía librarle en cualquier momento y de cualquier manera. la voluntad de Dios no está sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de él. ORACIÓN La comunión con Dios es la única necesidad del alma superior a todas las demás necesidades. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satisface. el éxito. como la de Pablo en prisión. ANIMADORES AMOROSOS El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirviendo como ayudante de Moisés cuando recibió noticias desconcertantes. y tenía confianza en el futuro. Es verdad que se hallaba confinado e incómodo. ¿atraigo la costa hacia mí. el pasado. y la oración es el tiempo de exposición a Dios. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. nuestra actitud es lo más importante que tenemos. su imagen se imprime más y más sobre nosotros.

de manera que cada vez que el diácono cabeceaba el niño lo despertara con un codazo.52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53 que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. Para quienes están en el servicio de Dios. Al fin se le ocurrió una solución. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla. Josué acudió inmediatamente a él. 29." Sería sin duda muy agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que pedir nunca perdón. en cuanto que acabó el culto. exclamando: "Señor mío Moisés. pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un dólar para que le deje dormir. El diácono tenía un nietecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado de su abuelito. El pastor estaba ya desesperado pues la situación se estaba transformando en problema. ¿no quedamos en que yo te daría cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondió el pequeño: —Sí. Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razón. Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo el pueblo de Jehová fuese profeta. esperando que Moisés entrara en acción. pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. 5 5 . no lograba corregirlo. el pastor llamó al niño y le preguntó. Pero otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que el niño estaba a su lado. Alarmado y celoso por Moisés. El resultado fue que la lección resultó bien aprendida. Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos más cabales. no adecuado para el ministerio. y que Jehová pusiera su espíritu sobre ellos" (Núm. pero yo veo muchos esposos y amigos que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquiátrico. —Oye. Debido a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en esta vida. Por mucho que le hablaba sobre el particular. Un día. PIDA PERDÓN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal. En su película Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento." Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Es una . tontería. Josué no mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios. poder arreglar la amistad." Las personas que piden perdón no son débiles. de ese modo. RVR-1960). no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdón. 11:28. Si no hubiese sido advertido aquí. el error de Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de servicios. 5 6 . su "celo generoso" por el honor de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil. impídelos". Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón con sinceridad es algo más que reconocer que hemos cometido un error. permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y. Fue una experiencia determinante para Josué. Pero para gran sorpresa de Josué. El sistema funcionó admirablemente durante varios domingos. Pepito. Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda. por lo tanto.

"La felicidad es una mariposa. Allí conservaba los elementos y útiles de pastor que él había usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. para después retornar a las anteriores. La nación se pacificó y prosperó. Quizá por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta. rocas y rebaños. Se hallaba desesperado. no la conseguimos. "Quién sabe." Un día. Póngala cuando menos en segundo lugar. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas." El poder moral es poder auténtico. La campaña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo y fomentar una oposición más determinada y fuerte. El rey tenía clavada su mirada en el suelo. Había sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor". De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un extraño brillo en la mirada. When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente). Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. sólo fui un remendón. declaró el rey. Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. HUMILDAD QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55 Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo "el más pequeño de los apóstoles".54 5 7 . Un hombre que se enorgullecía de su posición dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: —Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. valles. En aquella sala había reproducciones de montes. "Toda nuestra fuerza ha fracasado". Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller. ¿Es correcto? A lo que Carey respondió: —Oh. el rey envió mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a participar en su concilio." En consecuencia. dijo: "A mí. Pero deje de perseguirla. 5 9 . manantiales. después de un nuevo levantamiento. Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opresión nunca pierde su actitud soberana. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos. Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad. PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de felicidad. EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval despótico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las provincias. Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta más importante. pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente. . y tal vez mucho más bajo en su escala de valores. cuanto usted más la persigue. A mitad de su vida. pero quizá hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado. voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo quién fui yo una vez." Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de los pecadores". él respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y a la altanería. que soy menos que el menor de todos los santos. Envió su ejército a una provincia y después a otra con el fin de sofocar la rebelión. deseos y necesidades. La razón es sencilla. más se le va y se esconde. Pero los capitanes no habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser enviados rápidamente a otra. guarde su red y ocúpese 5 8 . Cuando alguien le preguntó un día acerca del significado de todo aquello. el rey llamó al capitán de la guardia. no.

Uno espera. se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. es como una tormenta en el cerebro. La felicidad le seguía dondequiera que iba.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 56 QUINIENTAS TRES 57 de otras cosas más productivas que la persecución en búsqueda de la felicidad. La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. Calculó que había pasado 21 años en el trabajo. O cuando menos está cerca. cierta conclusión al chiste. Toda persona se enoja de vez en cuando. sino más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar. CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR Oí decir de un hombre que había guardado un registro cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años. remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de 6 0 . sin poderla alcanzar. La risa es la expresión de deleite de que a usted. lógicamente. en medio de su ocupación seria. 6 1 . Así que le ayudará a tratar con el estrés si." O. medite en el pensamiento que el sabio gato mayor compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola. A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un automóvil— que está fuera de control. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho. había aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria. la mayoría de las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. 5 esperando a otros. pero. La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. será difícil formar relaciones positivas con sus compañeros de trabajo. tan inteligente como es. el tráfico en la calle. sucedía algo maravilloso. Sin embargo. Cuando lo hacemos así. La risa es una gran medicina para muchas cosas. CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande —un lucio— y algunos pececillos en un acuario. sintiéndose cada vez más frustrado. DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da señales de que ha perdido el control emocionalmente. 6 comiendo. sin que tuviese que perseguirla. La felicidad viene sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón. la iglesia. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la felicidad se encontraba en su cola. de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos. los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiéramos ser. 6 estando enojado y 46 horas riéndose. Me parece que debió haberse reído mucho más que eso. ¿Qué hemos . El gatito correteaba tras su cola. 6 2 . Según el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae sanidad. El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos. y se le acercará sigilosamente y se posará en su hombro." La risa es un método excelente para reducir el estrés. Si usted tiende a "perder los estribos". pero al final trae una conclusión que no se esperaba. después de un tiempo. 26 en la cama. muchas veces encontramos que la felicidad nos está siguiendo. le han tomado el pelo. el trabajo.

Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado. Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. . sin exageración. al enterarse de los requisitos se sintió desanimado. El lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. Con el papel que desechamos podríamos construir. hija del rey de Grecia. Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. Desafortunadamente. pero cada uno de ellos dejó el brazo fuera del agua con la espada en la mano. El alimento estaba allí. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para producirlo. El solicitó formalmente la mano de Sofía. ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de la realidad. Le propusieron al fin a Sofía. si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser. lo cual aceptó. Trató cada vez más de llegar a los pececillos. los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. del plástico y del cristal. con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimento. Las especies vegetales y animales están desapareciendo en un porcentaje elevado. 6 4 . pensaba que había hecho una evaluación realista de su circunstancia. Sabía que no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara. se dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí. Sólo se recicla una tercera parte del papel de periódicos. Aceptó el consejo y envió a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. Está enferma y el pronóstico no es bueno. ya habían ideado un plan. Luego. El lucio creía que sabía dónde estaba. Sin embargo. aunque parecían estar tan cerca. brazo y espada sin bautizar. Se puso más y más hambriento. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. BAUTISMO Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia. Sin embargo. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos. Cuando Iván y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes. Esta obsesión llegó a preocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron mucho en que se casara. ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción de que no podía hacer nada para llegar al alimento. Fueron sumergidos en las aguas. ¿qué dejó fuera del agua sin querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida.58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59 alcanzarlos. una muralla de dos dimensiones de la muralla china. pero el lucio se sentía tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por satisfacer su hambre. sintiéndose totalmente a salvo. para el matrimonio o la vida social. 6 3 . Déselo todo a él hoy. nadaban por todos lados del lucio. NUESTRO MEDIO La tierra no está pasando sus exámenes físicos. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y comerlos. y se la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega. De hecho. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos. Finalmente. los investigadores quitaron la separación de cristal y los atrevidos pececillos. no sucedió. Y lo mismo podríamos decir del aluminio. Uno de los artículos de fe establecía que ya no podría ser un soldado profesional. pero dejaron sus intenciones.

ambas son facetas de la vida.60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61 El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud. La risa.. Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada. 6 8 . 6 6 .5 por ciento de la población de la isla. Pero él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí. Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. 6 5 ." Sonrisas y suspiros. Aquel sirviente fue el primero de 3. EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia. Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los dos. CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó a Guam procedente de Manila. EMOCIONES Muchos se sienten incómodos al lado de personas que sufren. En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo. Sin embargo. Jesús nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana. pues se había sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas. sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años manejándola con cierto "éxito". A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrólate y no llores. CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. el mundo y los que en él habitan. tomar la mano de la persona afligida y esperar.644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desató." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres días para el barco. No saben qué decir.. el buen humor. Lo único que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables. tiempo de llorar y tiempo de reír. 6 7 . Por eso les resulta tan difícil a las personas ricas confiar en Dios. frases o . Ese número de fallecidos representaba el 43." Parece que no se dan cuenta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de llorar. o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. Solía escribir palabras. El capitán siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida. al tiempo que les animamos a reír. otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curación de las enfermedades. tiene gran poder sanador. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al práctico del puerto. No tiene que decir nada. Al ministrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae aflicción. sobre todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. Por otra parte. Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. un ciudadano prominente e influyente insistió en desembarcar junto con su criado.

Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un millón de dólares. Moisés. e incluso el movimiento de los planetas.000 piezas. sino también los días de la semana. Con todo lo extraordinario que es. pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre él toda vuestra ansiedad.550. ella explicó que correspondía al número de días que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. porque él tiene cuidado de vosotros. sí. Así que pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la palabra amor. de tal manera que traigamos al corazón sabiduría" (Sal. Tal lista. así lo escribimos en nuestra casa. que tumbó árboles y líneas eléctricas." 7 1 . Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de 15. 6 9 . pero después le recordó que así no era como se escribía la palabra amor. La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupación y ansiedad. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron . Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos de días más que en años. El periódico Des Moines Register informó de cómo una familia había lidiado con la tormenta. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios. con toda razón. la maestra del parvulario pensó que sería bueno empezar el año con un juego. los meses. la vida ya no les pareció tan larga. un tanto caprichosa. Cuando un estudiante preguntó acerca del significado del número. Al hacerlo la niña se le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte." (Stg. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan. Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo. y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. AMOR Al principio del nuevo año. A lo que la pequeña replicó: "Oh. 90:12). De pronto. Un día escribió en la pizarra la cifra de 25. ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta década". 4:14. el año. y luego se desvanece. RVR-1960). Es tan exacto que sólo varía en dos quintos de segundo en cada 300 años. decía inspirado por el Señor: "Enséñanos a contar nuestros días. DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y complicado del mundo. 7 2 . El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con él.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES números en la pizarra sin relación con la lección del día. de manera que podemos confiar en ellos. La maestra lo apreció y delante de todos le dio las gracias. una pequeña se acercó a la maestra y le hizo señas de que se agachara. 63 hacerlo bien. no es completamente exacto. Este reloj no sólo da la hora del día. en el estado de Iowa. pero Dios y su universo permanecen fieles. incluye cosas desde el SIDA al acné." 7 0 . FAMILIA En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines. porque cada 300 años tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía.

Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor. Perder a tu compañero-compañera en la vida y todavía superarlo y proseguir viviendo. VALOR Josué 1:9. ENVIDIA Un hombre compartía la manera en que sus padres le enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros. siendo tan gran músico como era. el televisor o el teléfono. La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comunicarse. etc.64 . El mundo tiene su música. porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960)." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor. Pero en esos días no podíamos entretenernos ni con la lavadora. Ser un misionero requiere valor. y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesidades de cada uno. se conocieran. sus promesas son superiores. requiere valor. hablaran. 7 4 . pero la música del Señor es mucho mejor. "Antes". a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí- . Enseñar una clase de escuela dominical requiere valor." No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente. decía. El presidente John F. No tenían electricidad ni funcionaba el teléfono. 7 3 . sus seducciones. "nuestras conversaciones más largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. Vivir para Cristo en el mundo del trabajo. llenó sus oídos con cera y él mismo se ató al mástil.. Así que. compuso mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la isla. su valor al enfrentarse a la muerte. Pero también se necesita valor para enfrentar la vida. Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. Isaías 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos del valor del soldado en el campo de batalla. SEDUCCIÓN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas. de los negocios o centros universitarios requiere valor. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto.. Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla. atracciones. en busca del vellón de oro. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. 7 5 . y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece. calentándose con el fuego que ardía en la chimenea. dos a sus playas. de los chistes que se contaban en la escuela. "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias. no temas ni desmayes. tentaciones. puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia. no deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven. ¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo proviene de Dios.) QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65 Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa. conversaron.

del mismo color. sexo ni posición social. Hay niños que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. Un barco que se dirigía a puerto era desorientado por estas luces. LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que había tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participáramos en un simulacro de salvamento. nunca andará en tinieblas. los faros ubicados en lugares estratégicos de la costa eran de vital importancia. DROGAS QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67 Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devoción. . mujeres y niños). que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. La amargura y el resentimiento habían sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. llevábamos el mismo chaleco. No profanarás el nombre de tu Dios." 7 8 .66 7 6 . Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominación moderna de sacrificar niños en el altar de las drogas." Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia. sin importarles que perezcan. Sin importar edad. Jehovah" (Lev. Se enriquecen con lo que roban a sus víctimas. las falsas religiones y cultos extravían a las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo. Estos. sin compasión. 18:21). hubo piratas. 7 9 . pues todos (hombres. Otros padres. El que me sigue. mientras se apoderaban del cargamento. Cuando sonó la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. quedaba la tarea monumental de reconstruir el país. Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. pero podemos estar bien equivocados. Hasta el siglo pasado. pues pensando que eran las luces del puerto. RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegación electrónica. Se ha sabido también de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado. Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jesús. Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. demostrando así su entrega total a su dios. sino que tendrá la luz de la vida. bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. Aunque 7 7 . La escena era sorprendente. especialmente en el sur. Yo. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. TRANSFORMACIÓN Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865. De igual manera. Eran luces falsas en costas peligrosas. La Biblia condena esta abominación de sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecánicos. y así las llevan a la destrucción. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. dejaban que se ahogara la tripulación.

pero no sus heridas emocionales.68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . B. hacemos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor del mundo en cosa de minutos. Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del centro de Texas. Sus heridas físicas iban sanando lentamente." Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas. llevando la bolsa de semilla. y sabemos quién ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos. lleno de enojo y declarándose agnóstico. Vamos al trabajo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico. trayendo sus gavillas. es un problema para muchas personas. donde se convirtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Millones de personas esperan al último día para entregar su declaración de impuestos sobre la renta. El cambio fue dramático. Apoyándose en sus muletas en las últimas filas de la concurrencia. DILACIÓN La dilación. el dejar para mañana lo que debemos hacer hoy. Rick Henson Revista Proclaim. a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo. usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas. y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. H. El sentía que a sus veintidós años su vida había terminado. Carrol se pasó toda la noche leyendo El progreso del peregrino. pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso. incluyendo un comentario en 13 volúmenes. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantáneamente. PACIENCIA 69 Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur. muchas personas sí que habían quedado muy lastimadas. a los que son llamados conforme a su propósito" (Rom. y fue profesor en Baylor por 32 años. El puede usarnos como lo hizo con B. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di- . 8:28). Leemos en el Salmo 126: 5. Carroll había predicado el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. H. esto es. A los treinta y cuatro años. Se encontraba sin dirección y propósito. Ben Carroll invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle. 6: "Los que siembran con lágrimas. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo suyo. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea nuestro Señor. con regocijo segarán. y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo. Debemos "esperar en el Señor" y aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros prójimos y en nosotros. Carroll escribió treinta y tres libros. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la celebración del acontecimiento. Carroll. volverá con regocijo. Abril-Junio 1992 Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta puré de papas preparado en cinco minutos. según le instruyó el predicador. El que va llorando. en Texas. Para el amanecer sentía ya en su corazón que Dios le llamaba a predicar. Cuando un día entró en el último servicio religioso de una campaña de cultos especiales. las palabras del predicador metodista tocaron su corazón. Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia Bautista de Waco. 8 1 . En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco años más tarde lo trasladaron a Fort Worth.

hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su enemigo en un combate de boxeo poco común. se las apañó para pasar entre los guardias de seguridad y subió al ring con el zapato en la mano. La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias al oso que quedó entre ella y el motor caliente. La señora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. 6:2). pudo hacer la proeza de levantar más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil. esperaba ante la luz roja de un semáforo de la calle por donde cruzaba la niña. 24:24. llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le había regalado.'" En muchas situaciones la dilación es sencillamente un inconveniente. Escapó milagrosamente con lesiones menores. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer. los jueces le dieron por perdedor por abandono. Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de las últimas filas. aquella madre golpeó repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo. No tengo por qué acoplarme a reglas y demandas. MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4). embarazada de seis meses. Vio como el automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. Lo que nadie se explica es cómo aquella madre. le abrió una brecha en la cabeza que necesitó atención médica. deben corregirles con amor. California. 8 2 . La señora Brown. Sin embargo. corrió hacia el frente del auto causante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudieran sacar a la pequeña. 25). LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. nuestras madres demuestran diaria- . una joven madre. cuando un atleta no lo hubiera podido hacer." Antes que nadie pudiera reaccionar. Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le había tumbado una vez por la cuenta de ocho. La Palabra de Dios nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí ahora el día de salvación!" (2 Cor. La señora Brown salió un poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la experiencia. El automovilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña debajo.70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71 lación es la proclamación de la independencia personal. la pequeña Melody regresaba a su casa de la escuela. una madre se pasó un poco en su amor por su hijo. en medio de la protesta del público. Esta madre. agresiva y protectora. Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplazó la decisión para otro día (Hech. y le dejó sin ganas de continuar la pelea. así que se sintió llamada a hacer algo. Sólo el amor de madre le dio fuerzas para ello. ¡Qué amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuando estamos enfermos. Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos. 8 3 . Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha dirigiéndose de frente hacia la pequeña. Antes que los demás pudieran reaccionar. Al salir el contrario del ring. una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor. la señora se bajó de su automóvil. La buena mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar. En los asuntos espirituales puede ser fatal. Un creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al Señor y perder oportunidades valiosas. ¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más que le dieran a su hijo tal paliza.

42:1). así te ansia a ti. El temor se estaba transformando en pánico. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar para los deficientes e irrecuperables. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. Entonces.000 toneladas de agua por minuto. se empezó a sentir procedente del lecho del río el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caía por la catarata. Proporcionan el poder para plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York. Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo. vierten en su caída 500. La novela The Greatest Desire (El más grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propósito de recoger material para una novela con ese mismo título. Situadas a mitad de camino del río Niágara que fluye entre los lagos Erie y Ontario. La enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a Dios. porque durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo. el alma mía. Cuando Cristo nos dio una visión del futuro. oh Dios. 13). después de treinta horas de silencio." Todos somos como Kipling. DESEOS Salmo 4 2 : 1 . En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple. mente y espíritu. del Dios vivo" (Sal. sino también útiles. Quizá Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta. En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado. (Mateo 24:12. GRACIA Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa. ¡Gracias a Dios por las madres! 8 4 . Pero no sólo son bellísimas. Algunos lo interpretaron como una señal del fin del mundo. 8 6 . El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derritió. Clamamos por Dios. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupación y temor. 2 73 mente su amor para con nosotros. Si un hombre respondía: "Quiero ser un abogado". "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. Mi alma tiene sed de Dios. El repentino silencio resultó tan abrumador que despertó a las personas que dormían. LA IGLESIA Las cataratas del Niágara son una de las maravillas naturales del mundo. el escritor insistía: "Y. ¡Qué lección para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco. ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá y allá y abundancia de lodo y maleza. Nuestro gran deseo es Dios. Pensilvania y Canadá. Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte vendaval había puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del río cerca de Buffalo. Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar" . nos advirtió acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. pero sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. Se volvió a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron.72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 .

8 7 . fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. revistas pornográficas. EVANGELISMO Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada. nuestro guía. nuestra luz. Cristo murió por nosotros" (Rom. 5:8). con ese nombre. y esclavos del pecado libertar. No se toleraba ninguna fealdad o imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos niños! Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor. niños de toda Rumania que tenían alguna deformación mental o física. Ese debería ser también el nombre y el espíritu de muchas comunidades cristianas. los perfectos. Texas. de A. Eligió amar a todos. se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar. envíame a mí" (Isa. ARMONÍA El Señor quiere que vivamos en armonía.74 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . Dios no eligió amar sólo a los ricos. Dieron muchas sugerencias. SEÑORÍO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por Dios? la historia de Jack Eckerd. 6:8). Disgustado por como se iban desarrollando las cosas. en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston. los bellos. en que siendo aún pecadores. Quizá ustec ya lo sepa. un grupo de ciudadanos convocó a los demás para decidir qué nombre ponerle al pueblo. Cualquier niño que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto. se dio cuenta de que las estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse. Dos niñitos de quince meses. conducirlos a Jesús. por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sorpresa. No era que las hubieran puesto allí recientemente. pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE. Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las estanterías de aquellas revistas.UU. hablando de las buenas noticias de salvación. que ya caminaban bastante. de repente. Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños ahogados. era que después de entregarse a Cristo. pues ya llevaban cierto tiempo vendiéndolas. pero nosotros también a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias. con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día trabajar. uno de ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó: "¡Caballeros. a fin de no "malgastar" recursos valiosos con él. Empezó como un poblado de unas pocas casas sin nombre." Digamos como Isaías: "Heme aquí. todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí pongámosle armonía y tengámosla. Cuando más gente se agregó al pueblo. Eckerd es un hombre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros. 8 9 . pero no pudieron llegar a ningún acuerdo y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada. ¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo. en la viña del Señor. Poco después de su conversión visitaba uno de sus establecimientos y. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa. cayeron a la piscina y unos hombres que estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. El gerente protestó y le ¡ n - . Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aquellos hombres. "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros. especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza." Así se quedó como nombre del pueblo. el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mundo del cual él era parte.

" Colson comentaba después que "el más erudito teólogo no habría dado una descripción más elocuente del señorío de Cristo en acción". añade: "Pero Dios. Logró refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panamá.. a pesar de todo lo acontecido. pero se mantuvo firme y persistió. pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello. al anochecer. Durante los días que permaneció allí se hicieron gestiones con diversos países para que le dieran asilo político. Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo: "Mamá. y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. pero hoy." Así vio el niño las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad. donde se sintió seguro." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia. El señorío de Cristo es más que una declaración teológica. decimos: "Pero. Después con fe y confianza renovadas. PERO. CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un niño que en una ocasión. Y la pesca fue tan abundante que se rompía la red. 5:5). 9 0 . Como accionista principal de la corporación. de Panamá. voy a confiar en Dios. y entonces. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones.76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77 formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. Eckerd se enfrentó a la realidad de perder bastante dinero. Eckerd simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme. no obstante. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando su vida." 9 1 . nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. mamá. Pero todos le rechazaron. miraba por la ventana de su casa. que consuela a los humildes. confío en Dios. una de dos. Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada. 7:6). En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes. Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles.. o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa corrección. Ningún país le abrió las puertas . alguien o algo lo hará. Es usada muchas veces en conexión con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le motivó a perseverar cuando había tanto en juego. o no está prestándole atención a Dios. RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega. Si él no es quien le controla. afuera en la calle hay un hombre que está haciendo agujeros en la oscuridad. Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse. dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc. ¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él? ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad? 9 2 . De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle. no obstante. El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir" bombardea nuestras mentes.

Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA. Bruce Lampert Prodaim. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. bien sea plumas. Para la mayoría de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagración a Dios. que estábamos visitando California. Núñez de Balboa varios siglos antes. TESOROS En septiembre de 1857. El avivamiento es un tiempo de evalución de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando ni beneficiando. y se suele llamar "avivamiento". pelo." Pero a los que reciben a este rechazado. Pero no están solos en su desesperanza. Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento. él les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". ¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana está llena de personas como Manuel Noriega. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares. etc. Julio-Septiembre 1992 9 4 . estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas. mientras que la tripulación y los pasajeros luchaban en vano. Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. Es un fenómeno necesario para la vida del océano. Es la manera que el océano tiene de purificarse. El avivamiento sigue inmediatamente después. El mundo entero le rechazaba. Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur. Las iglesias también necesitan un tiempo así. AVIVAMIENTO Hace algunos años mi esposa y yo. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados. "A lo suyo vino. divorciados. de purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y así empezar de nuevo. Cantidad de vegetación oceánica. pero sobrecargados con el peso del oro. Sin embargo. piel. porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y compasión por todos los rechazados del mundo. El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. Lo llamaban "la renovación del océano". pero los suyos no le recibieron. gente sin empleo. Todo organismo necesita un tiempo de purificación. Era la primera vez que veía con mis ojos el Océano Pacífico y.78 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79 para refugiarse dentro de sus fronteras. Las grandes masas de agua como los mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda. mendigos. quedé cautivado por su esplendor. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenómeno. etc. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus- . al igual que V. maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo largo de la playa. 9 3 . El avivamiento auténtico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. de purgarse a sí mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. pero quizá la mejor manera de entenderlo es como renovación. el barco estadounidense Central América se encontró con un huracán cuando iba en ruta de Panamá a Nueva York. en este día en particular. Los residentes de la zona afirmaban que era algo que sucedía todos los años en esa época.

un hombre declaró que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. 9 5 . enfermedad. En muchos casos no son otra cosa que viejas fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. De igual manera. que estas leyes podían liberar a la persona de 9 6 . La medida del carácter verdadero de una persona es lo que haría si supiera que nunca se descubriría." 9 7 . aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad. pasadas de generación a generación. esto es. la ley espiritual que estaba detrás del poder de la sanidad de Cristo Jesús. y algunos lo creyeron. caen en la categoría de fábulas y leyendas. adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. queda enloquecida del metal más precioso de la tierra. para confortarlo. y se volverán a las fábulas" (2 Tim. su esposa. CARÁCTER Dwight L. muchas pretensiones religiosas. mediante una revelación especial. Por ejemplo. y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeño. Muchas de ellas son popularmente tenidas por históricas. y que mientras la ciudad ardía él tocaba el violín. ignorancia o temor. Ella declaraba. En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro. Hoy. Esto hace recordar de una señora que escribió una carta . LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generación a generación. BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945. la Biblia nos dice que los cristianos deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios. son frecuentemente llamadas leyendas. Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente bien camufladas. Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y la tradición. A lo que él replicó: —En este momento sí que parece estar efectivamente disfrazada. hace más de 150 años. Estas historias. Moody dijo una vez que podemos saber cuál es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuridad. y llegan a tener fuerte apelación para muchas personas. 4:4). Eso no fue posible porque el violín no se inventó sino bastantes siglos después. pero no son verificables. Cosas así todavía suceden hoy.80 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado. Cuando se descubrió oro en Klondike en 1898. Hace más de cien años se fundó otra denominación sobre la base de un libro escrito por una mujer que decía que había recibido. Por ejemplo. Por tanto. Pero con todo. la denominación que se fundó en base de esas enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. miles de personas perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Yukón. en su ansia por hacerse ricos. a los que son llamados conforme a su propósito. hemos creído por mucho tiempo que Nerón mandó prender fuego a Roma. junto con muchas otras. es decir. cuando nadie la ve. todavía podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. le dijo: —Puede que sea una bendición disfrazada.

porque si están aquí para cuando aprieta el calor. un anciano negro de cabellos blancos. Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza. el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebrantados. La preocupación. esperanza. En el centro de cada corazón hay un cuarto de grabación. Si todavía no puedo dormir. Los años pueden arrugar la piel. se ha marchitado. Cuando hice la declaración de la renta del último año. —Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua. Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza. Les envío un cheque por la mitad de la cantidad que les debo. EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una mañana temprano y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de él. JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. id y haced discípulos a todas las naciones. ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No teníamos gimnasio en nuestro seminario. dijo: —El libro de Apocalipsis. no di la cantidad de ingresos correcta." 9 9 . Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza. alegría y ánimo. el hombre respondió: —Joven. la duda. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. ¿lo entiende usted? —Oh. dejadas en la playa por la marea.82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83 al Ministerio de Hacienda de su país. 1 0 0 . puede creer que ya se ha hecho viejo. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas. Un día me acerqué a él y le pregunté: —¿Qué está leyendo? En vez de simplemente responder que leía la Biblia. "Por tanto. le volví a preguntar: —Pero. —¿Qué haces? —le preguntó el hombre. El. ¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué preocuparse? El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en su mano y después la arrojó al agua. 9 8 . les enviaré el resto. pero es la pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma. El conserje." . invariablemente. claro que sí —respondió el hombre con seguridad. —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió: —Que Cristo es el vencedor. así que íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana. todas ellas morirán. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas. se sentaba a leer la Biblia. esta playa tiene bastantes kilómetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. y él las devolvía otra vez al océano. Un poco sorprendido. Decía: "Estimado señor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo. y contestó: —Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la pena y hay gran diferencia. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojándolos de vuelta al mar. esperaba pacientemente a que termináramos.

la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas. ." 1 0 3 ." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. inmediatamente le preguntaron por qué había colgado del techo con alambres aquella pesada estufa. "Eso no tiene sentido. colgando del techo. tiene significado religioso. entonces fluyen las ideas y las iniciativas. pero me faltaba tubo para la salida del humo. no es tan beneficioso. Alguien lo ilustró de esta manera: Un ingeniero. "Yo estoy seguro de que esta elevación de la estufa. al igual que los hombres." "Con todo mi respeto". Lo que se necesita es un poco de viento contrario. Su respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre. ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre. Encontraron una cabana solitaria. "es evidente que este cazador solitario. "Este hombre está practicando las leyes de la termodinámica. EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupación del siglo veinte. y en forma de puchero. EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos. pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de las libertades. un psicólogo y un teólogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canadá. 104." replicó el ingeniero. "Es fascinante". Nada les sorprendió excepto la estufa de leña.". dijo el teólogo. Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen. ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades. Los barcos. los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. entraron. aislado de la humanidad.84 QUINIENTAS TRES 1 0 1 . Cuando al fin llegó el anciano y solitario cazador. Recordemos también que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento. sino por el contrario termina resultando destructivo. no a favor de él. Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas. El acto de la elevación del fuego ha sido un símbolo religioso por siglos. de hierro. ES NUESTRA LA ELECCIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85 Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos de concentración podemos recordar a aquellos hombres que recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su último trozo de pan." 1 0 2 . A veces procuramos con empeño encontrar los significados ocultos. bien alejada del pueblo. cuando quizá no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie. Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo. Nadie respondió. Quizá eran pocos en número. pero al ver la puerta sin cerrar con llave. El viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad y fuerza. Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana. Entonces hay que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripulación no se duermen. como los nombres. Era grande. se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. Lo que más les extrañó era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo. Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. que sopla en la dirección que queremos. responden mejor al desafío que a la comodidad. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción. dijo el psicólogo. Cuando el viento parece favorable. y se prueban las fuerzas.

Al principio lo congelaban y distribuían así. Son parte del método de Dios para formar carácter en tu vida y en la mía. que muchas veces son inescapables. Pero siendo un hombre muy precavido. Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. Son parte del propósito de Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más semejantes a su Hijo. Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo en grandes tanques de agua de mar. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan pobres son ustedes". Como se puede imaginar. 1 0 6 . Después de todo. alguien con imaginación resolvió de forma innovadora el problema. 1 0 7 .86 QUINIENTAS TRES 1 0 5 . alertas y creciendo." . No habían perdido sabor ni la textura de la carne se había afectado. La acompañaba frecuentemente y quería casarse con ella. 1 0 8 . INVESTIGACIÓN A FONDO Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una joven actriz muy digna y prometedora. tengo que proteger mi reputación y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. Comprendamos el porqué aparecen esas espinitas en nuestra carne. la carne se ponía fofa. Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. sus amigos y asociados son todos gente de buena reputación. el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputación excelente. sino que además de perder el sabor. pero aquello resultó peor. Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar. pediría a una agencia de investigación que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. se decía a sí mismo. junto con algunos ejemplares de su enemigo natural. Estaban mejor que nunca. No sólo salía más caro. LA PURA VERDAD ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87 No nos hacemos más morales y decentes al hacernos mayores. pero además aparecen esas "espinitas" mandadas por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos bien vivos. FORMACIÓN DEL CARÁCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas para su comercialización. Esto complacerá a la mayoría y pasmará al resto. el poder o la fama. La calidad se perdía. su meta en la vida. A su debido tiempo llegó el informe de la investigación. les dijo. cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recién cogidos. sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosamente. pero el proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su sabor. decidió que antes de solicitarla en matrimonio. Pero las demandas del público le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado. Ya es doloroso de por sí estar metidos en el tanque. Al fin. 1 0 9 . VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero." Y el informe terminaba: "La única sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prácticas.

como acostumbraba. usted es el que anda mal. me miró y se puso a llorar. A los pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo siguiente: "Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. edifique algo sobre ella. EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. 8. sonó el teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera. y si estás muy enojado. 6. Así que ayer. Nada más regresar a casa. Cuando te enojes. y me puse una camisa limpia. 7.. 4. 1 1 1 . cuenta hasta cien. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es barato. pero la lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. CAMBIO DE COMPORTAMIENTO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89 Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba más de su esposa. si ellos están bien. 10. fui a la entrada principal y toqué el timbre. TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida.88 QUINIENTAS TRES 1 1 0 . 3. 1 1 2 . Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. El niño se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. me dijo: "Ha sido un día horrible. porque al final te saldrá caro. Seguidamente continúo a la sala de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido. Y ahora tú vienes a casa y. Cuando le pregunté qué pasaba. cuenta hasta diez antes de hablar. Toma siempre la vida por su lado más suave. si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá que es más de lo que piensa. Mi amigo aconsejó a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida más feliz para su esposa y de paso la suya también. buscando algo para beber. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergüence de vender su loro al más chismoso del pueblo. 5. 2. ¡llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería cambiar para mejor. El orgullo nos cuesta más que el hambre. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera.. ES TU PAPA Dos niños regresaban a casa después de haber estado en . Nunca te arrepientas de haber comido poco. Mi esposa abrió la puerta. Traté de lavar la ropa. Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú. 1 1 4 . 1 1 5 . Regreso a casa cansado. Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. SALUD MENTAL ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos. 1 1 3 . Nada te molestará si lo haces de buena gana. antes de salir para el trabajo me duché y afeité. 9. Pero después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. la sed y el frío. sucio y sudado. En el camino de regreso paré en la floristería y compré un ramo de flores.

Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera. con un equipo de primera calidad y habilidad. Razón: La persona con seis millones todavía quiere más. Habían estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto. la escuela dominical de su iglesia. Fue diseñado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. y uno le preguntó al otro: —¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees que realmente existe? Y el otro respondió: —No. Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arriesgarse a perder. que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo. sudor y sangre. que se equivoca una y otra vez. Pero les alcanzó una avalancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse. se volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas que habían muerto. . te digo: Tú nos has vencido una vez más. que sabe de entusiasmo. y en el peor sabe que ha fracasado atreviéndose a luchar por grandes metas. celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la última expedición de Mallory. pon. que todavía lucha valientemente. ARRIESGARSE Reír es arriesgarse a parecer tonto. 1 2 0 .90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un día te venceremos nosotros a ti. Entonces. dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compañeros muertos: "Monte Everest. fue diseñado para enfrentar retos y crecer. De manera que su puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota. DISEÑADO PARA NAVEGAR Un barco está seguro en el puerto.. de devoción. intentó el tercer asalto. en la cordillera del Himalaya. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra. Después. le dio la espalda a la concurrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable. que se entrega a causas dignas. pero nosotros sí pode. ni tampoco el que analiza y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor." 1 1 8 . pero no fue construido para eso. en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía no han nacido. El crédito pertenece a la persona que está realmente en la arena. pero prosigue. Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser. Cuando el líder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos. es tu papá. Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. puedes hacerte más grande. cuyo rostro está lleno de polvo. ATRÉVASE A ACTUAR No es el crítico el que cuenta. 1 1 9 . La primera expedición fracasó y también la segunda. Iban hablando por el camino acerca de la lección estudiada. es como en el cuento de Santa Claus. HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha que otra con seis millones de dólares. cer. 1 1 7 . 1 1 6 . PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest. Así es la vida del hombre.

lo cual en un sentido es muy sabio." 1 2 2 ." 1 2 3 . pero cayó en otra un poco más abajo a la que se agarró con fuerza. 1 2 1 . Pero debemos arriesgarnos." 1 2 4 . Perseverar en aquello que son nuestros ideales. Pero nadie se levantó. es sólo cinco minutos más tenaz que otros. 1 2 5 . CINCO MINUTOS MAS Un héroe no es más valiente que los demás. cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde está. y desde allí escaló hasta la rama que quería. y para su sorpresa pronto se encontró en la zona de la estabilidad económica. volvió a gritar. No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría mañana. Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardillas saltaban de un árbol a otro. VALOR Se cuenta que hace años. no tiene nada." Y de vez en cuando le parece . nuestras metas y propósitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama. se acuerda del cuento: "Había una vez una ardilla. Si caigo. y criticaba Severamente al dictador José Stalin. "Le doy un minuto p^ra que se levante".90 QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir. que decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas esas atrocidades?" Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie respondió. empújame. VIVIR ES ARRIESGARSE ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93 escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo árbol. dispárame. ¿es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se casó en quince días. Probar es arriesgarse a fracasar. "Está bien. ni es nada. Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares." Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga. Si retrocedo. Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a docenas de ellas saltar como ésa. HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho. porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada. cuando el político ruso Nikita Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo Supremo Soviético. empezó a vender más y más rápido que nunca.. Desde entonces. Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Nada! No tenía valor para dar la cara. llevaba varios años pensando en cómo casarse. La persona que no se arriesga no hace nada. —continuó— les diré lo que estaba haciendo.. No alcanzó la rama del otro árbol que deseaba. pero nunca he visto a ninguna dañarse probando. alguien de la audiencia le pasó una nota escrita. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas. Una de ellas dio un salto que parecía un auténtico suicidio. especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. levántame." Poco después dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo árbol. LEMA DE LA LEGIÓN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo.

Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. Cuando terminó de leerlo. Después está el que realmente predico en el pulpito. pero con el paso de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello. ¡Cuántas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . Estaba tratando de averiguar cómo eran en realidad las iglesias.94 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95 Park y que era un gran amante de los pájaros. creando los mismos problemas. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al salón de compañerismo. disfrutaba viendo su jardín lleno de pájaros todo el año. a la oficina del . A mí también me visitaban mucho las ardillas. Era una buena granja. 1 2 8 . Sonreía e iba correctamente vestido. A pesar de medidas tan enérgicas no disminuía la presencia de las ardillas. Antes de ordenar que se anunciara en los periódicos. el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobación. Nunca sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida en el mismo lugar. tierra fértil. Cada día encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar. su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y allí las suelto. ganado sano. las ardillas también aparecían e invadían los comederos para pájaros que había instalado en sus árboles. un cambio. Sin embargo." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente. que siempre es el mejor. sin ningún sentido ni perspectiva general. algo "mejor". Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente cuatro sermones. Después del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. Desesperado compró una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas. simplemente iban de un sitio para otro. que suele ser bueno. que no suele tener relación con ninguno de los otros tres. 1 2 6 . El agente revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente. LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el seminario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. etc. el hombre gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía se dio cuenta de que era en realidad precioso. ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN DE MI IGLESIA? En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa. empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos o tres. 1 2 7 . Primero está el sermón que preparo con antelación. equipo moderno. pero ahora las atrapo. Anhelaba algo diferente. semana tras semana. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de té. Un día que discutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo. Y el cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia.

Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo." salen después y siguen las huellas en la nieve. 100 Por un intercambio de nombres. 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca. 2.. En ese preciso momento. Por otra parte. En el teatro. con el corazón atravesado. 200 puntos por una invitación a tomar café. —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez de para un templo —contestó el técnico. se producen ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del corazón.000 puntos si me presentaban al pastor. encontrando aquella gran demostración de valor y el alimento para sobrevivir. pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si está o no está allí. El cazador. asistencia habitual. 200 puntos por una invitación a volver. Los familiares y amigos del cazador . un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. puede todavía matar o mutilar al cazador. aumenta la presión arterial. 1 3 2 . el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazón. la rompió y la arrojó a un lado. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo. En el ataque. De repente. hay más necesidad de refrigeración cuando la gente se siente animada y emocionada. con todo lo que acontece en el escenario. los hombres jóvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su familia. EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska. NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario. —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo? —No exactamente —respondió el hombre—. Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrés. el sermón bueno. Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos. En otras palabras. once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos. 1. lo más probable es que no vuelva. en la iglesia.96 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97 pastor.. y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la empresa. en medio de sus cálculos arrancó la hoja de papel.. La conclusión: La doctrina puede ser bíblica. 1 3 1 . "En esta escala. Me quedaba a tomar café si lo servían. El oso. 1 3 0 . el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de más de dos metros de altura. —¿Pasa algo? —preguntó el pastor.000 puntos si me presentaban a otras personas. etc. metros cuadrados de espacio. TE AYUDAS A TI MISMO Una de las más bellas compensaciones de la vida es que ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo de paso. Usaba una escala para puntuar la recepción que recibía. mientras que él iba tomando notas. y empezó de nuevo. armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasión por su gente en riesgo de morir de hambre. etc. Al no tener ningún temor natural del ser humano. y sube la temperatura del cuerpo. vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar.

siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él escaparía en poco tiempo. Pero una vez falló. diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero. un profesor de sociología en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO El río Amazonas es el más caudaloso del mundo. Dale Carnegie Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini. no de recibir. Houdini entró en la celda con sus ropas de calle. cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que vertía el Amazonas. 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA 1 3 3 ." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. se les agotaba el agua dulce y perecían de sed. la persona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. de servir. La ironía de los antiguos navegantes es que a veces. Su boca tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo juntos. EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Campólo. Evidentemente ya había cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez." Cuando se recogió la ofrenda. el hombre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura." La ironía de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual. Esta última habla de dar. Los dones necesarios ya están en sus manos. navegando por el Atlántico sur.98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . La primera: "Dame". cuenta la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como orador en una conferencia de la Unión Femenil. el proyecto misionero quedó respaldado económicamente con creces. que en dos años procurando que la gente se interese en usted. la segunda: "Hazme". se la honra por lo que da. 1 3 5 . COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer más amigos en dos meses interesándose sinceramente por otras personas. Algunas veces. cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dólares. cuando la abundancia del agua de vida está disponible (Juan 7:37. daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos. Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado y rehusó amablemente. pues están en la desembocadura del río Amazonas. Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad. 38). LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe. En un momento del programa. El Hijo Pródigo hizo dos oraciones según se nos dice en Lucas 15. y la . y el doctor Campólo las dirigió en una gozosa oración de acción de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten. y siempre lo lograba. 134. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar adentro.

1 3 8 . ¡No estaba cerrada con llave! Pero en su mente sí había estado cerrada." Phillips Brooks 1 4 2 . No es lo que lees lo que te hace culto. Después de comerse el último gajo de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó: —La naranja que me he comido. Al fin. y eso es lo que le privó de abrirla y salir de la celda. No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cristiano. pero pasaron treinta minutos y no había conseguido salir. sino que podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios. Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no había podido abrir. agotado por la frustración y el sentimiento de fracaso. acercó al frente con una naranja en la mano. después de tratarlo arduamente. Francisco Bacon 1 4 1 . DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final. EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron más por este mundo fueron precisa- 1 3 9 . sino lo que ahorras. Dios lo llama mariposa. ¿era dulce o agria? El enojado orador replicó: —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recién convertido contestó: —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 . la peló delante de todos y empezó a comérsela. sino lo que digieres.100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101 pesada puerta metálica se cerró tras él. No es lo que ganas lo que te hace rico. El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía alguna duda o cuestión. Pasó una hora y la puerta seguía cerrada. No es tanto que vamos a vivir para siempre. Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta ésta se abrió. Entre los asistentes se encontraba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y corrupción. LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. pero que se había entregado a Cristo y su vida se transformó por completo. En respuesta a la invitación se . Al final de su disertación preguntó si alguien tenía algo para decir o preguntar. LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte. A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro mostraba su exasperación. sino lo que practicas. sino lo que recuerdas. Sacó de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empezó a trabajar. LA VERDAD ACERCA DEL DÍA DE RESURRECCIÓN "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo.

y tercero. pero ¿has leído la Biblia? —preguntó el padre. Si sus padres no hubieran tenido hijos. Pero después de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste. Esto le hizo reevaluar el tiempo que había dedicado al trabajo y a su familia. 1 4 6 . El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre. pero ¿cuándo te vas a cortar el pelo? El joven pensó que podría ser más listo que el padre y respondió: —No veo la necesidad de hacerlo. hijo. USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 ¡12 103 mente aquellos que pensaron más en el venidero. ya tienes dos terceras partes hechas. comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'" 1 4 5 . VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. Primero. ya tengo dieciséis años. HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a su padre y le dijo: —Papá. S. Cuando sus calificaciones mejoraron. se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en varios años. segundo.102 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . tienes que cortarte ese pelo. papá. ya tengo calificaciones notables y sobresalientes. Una de las parejas presumía ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan. . Una de esas raras noches que estaba en casa. que me parece ofensivo. Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos. hijo. HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria. Lewis 1 4 3 . a sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que sumaban las cuatro familias. ¿puedo ahora manejar el automóvil? —Muy bien. —Estupendo. —Oh. ¿puedo usar el automóvil cuando saque la licencia de manejar? El padre miró al hijo y respondió: —Hijo. Y también Jesús caminaba a todo lugar a donde iba. porque tengo entendido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? —Es verdad. lo más probable es que usted tampoco los tendría. tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin niños. cada día —respondió el chico. ya has andado una tercera parte del camino. cuando uno de los amigos observó: —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece niños. Después de darse cuenta de esta trágica realidad. no —replicaron—. lo celebro —replicó el padre—. tienes que leer la Biblia a diario. fue a su padre con una sonrisa y dijo: —Mira. manejar el automóvil requiere madurez y tú tienes que demostrar que eres un joven responsable." C. —Sí. se enteró de que tenía cáncer. Las dos semanas fueron terribles.

—No entiendo —dijo el pastor—. 1 4 8 . por supuesto! —contestó el pastor. Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y también la locura). —No —respondió el juez—. Siéntase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. Fui a la universidad. MILAGRO GENÉTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más guapo e inteligente del mundo entero. El no tenía nada en su haber sino una historia de crimen. A ese hombre no le costó mucho convertirse cuando salió de la cárcel. Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. En aquellas misiones. prostitutas. En el primer domingo de cada año. POBREZA GENÉTICA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105 La pobreza es hereditaria. drogadictos y así. ¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle cuando papá maneja el automóvil?" 1 5 1 . pero no creía que usted se había apercibido de ello. el ex ladrón y el juez parecía que no eran conscientes de quién era el uno y el otro. 1 5 0 . DEFINICIÓN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografías donde debería llevar dinero. —Sin duda alguna —replicó el pastor. el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la cena del Señor? Y el pastor contestó: —Sí. y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para él. me hice . Pero en ese momento. Ante lo cual el juez preguntó: —Pero. los miembros de las misiones acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Señor. pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunión en Cristo. LOS NIÑOS ESCUCHAN Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de la escuela en el auto. había algunas notables conversiones de ladrones.104 QUINIENTAS TRES 1 4 7 . —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el juez. Pero en cuanto a mí. a decir a diario mis oraciones. DÉJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder. que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad. me enseñaron desde niño a ser un caballero. El despierto niño le preguntó a la mamá: "Mamá. En una de estas celebraciones sucedió que estaban juntos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel. estaba hablando de mí mismo —respondió el juez para sorpresa del pastor. 1 4 9 . 1 5 2 . ¿a quién se piensa que me refiero yo? —¡Al ex ladrón. Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. Después del servicio. SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. —No. Yo pensaba que hablaba de la dramática conversión de ese hombre.

porque todavía puedo masticar mi alimento. El pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido alrededor de la mesa para tomar su comida. no lo sé. y le alaba por ello. Estoy contigo.. etc. no puedo estar perdido. el . que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. 1 5 4 . honrando al gorgojo mejicano. nada más que por la gracia de Dios podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la cárcel. GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. que acepta bien la voluntad de Dios para él. EL ELOGIO DE LA GRATITUD ¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el que ora o ayuna más. al igual que mis ojos y dedos. no descubre nada bueno. abuelito. Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar. Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrón. Allí han levantado un monumento a un insecto.106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107 abogado y después alcancé la categoría de juez. que lo recibe todo como una manifestación de la bondad de Dios para él. Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condición humana. El corazón que no es agradecido. AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama. 1 5 5 .. Hallará cada día que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. en EE. 1 5 3 . 1 5 6 . castidad o justicia. etc. puedo quizá buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas. hay un pueblo que se llama Enterprise. LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para animar la comunicación entre ellos le iba haciendo preguntas: —¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó A lo que el nieto respondió: —No lo sé. Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos más dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios. ni tampoco el que ofrenda más o es más conocido por su temperancia. la familia." 1 5 7 . El director del centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que podía dar gracias. sino aquel que vive con gratitud en su corazón. Todo fue bien conmigo. En 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón. Entonces el anciano le dijo con buen humor: —Me parece que tú estás perdido.UU. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Señor Jesucristo y él está en nosotros. El niño miró a su abuelo y contestó: —No. Y otra vez: —¿Sabes dónde estás? —No. Pastor. EL CORAZÓN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partículas de hierro en él. Pero si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de su atracción. Pero dejemos que el corazón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su magnetismo encuentra el hierro. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura. de A.

los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos. Llevaba predicando treinta años. LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. Spurgeon. A lo que Satanás respondió con tristeza: —En el corazón de una persona agradecida. pero quería los libros. Una leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos. —¿Dónde es? —le preguntaron. donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dejé en Troas. Había escrito la mayor parte del Nuevo Testamento. En su desesperación por sobrevivir. Tenía una experiencia superior a los demás. 1 5 8 . y al encontrar que la semilla del desánimo abundaba más que las otras." Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento." El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría. 1 5 9 . se enteró que dicha semilla podía crecer casi en cualquier parte. escribió las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios. A lo que su esposo respondió: —¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto. Había visto al Señor. mayormente los pergaminos". y para . —Justo por eso —replicó ella—. 1 6 1 . DALO PORQUE NO MURIÓ Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la guerra. que sin la distancia la intimidad no sana. pero quería los libros. Había subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles de repetir. 1 6 2 . que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el algodón. En la inscripción grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise. EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. y así es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región. pero quería los libros. que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar. Cuando el pastor compartió la noticia en el templo. pero quería los libros. Démoslo como una expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con nosotros. admitió de mala gana que había un lugar donde no la podía hacer crecer.108 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109 mayor cultivo del lugar. pero quería los libros. De la adversidad puede salir la bendición. DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó una vez describir la encarnación de Dios en Cristo. 1 6 0 . EL PROCESO DE APRENDER Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado. 1 6 3 . mas deseaba los libros. —Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. una mujer dijo al oído de su marido. al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960). y los libros. Cuando le preguntaron a Satanás.

LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1. pues deseaba una esposa. 1 6 6 . La quería más que cualquier otra cosa que jamás había deseado." Al reflexionar más sobre ello. porque el ayer y a había pasado y el mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a . La asombraré y deslumhraré de tal manera que deseará ser mi esposa. Entonces. Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen. cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de ciertos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar. Pierda la perspectiva de las c o s a s . sin darse c u e n t a de que lo único que tenían era el hoy. 2. se dio cuenta de que así nunca estaría seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le podía dar. Llevaré mi corona. mientras pasaba por las calles de un pequeño pueblo. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada. Trabajaría y suifriría con ella. No ponga lo primero en primer lugar." Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Quedó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. Pero tampoco le agradó al fin esta duplicidad. se dio cuenta de que ella era un subdito y se vería forzada a obedecer. Se preguntaba cómo podría ganar su amor. Permita que le domine una b u e n a preocupación. su gran palacio estaba vacío. mis joyas y mi espada. Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así se acercaría a ella. Sin una reina. vio a una hermosa joven campesina. 1 6 5 . Así lo hizo y ganó a su esposa. E s p e r a b a n la llegada del año siguiente. Se quitaría sus ropas reales y se vestiría de campesino. Pero al pensarlo mejor. Se vistió de carne humana para morar entre nosotros. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. .Disfrute plenamente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede contar. En los días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento.110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . qu<3 "alguien muriera". Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo. por un tiempo mejor. 3. Iría al pueblo donde vivía su amada y viviría allí como un campesino auténtico. RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una reunión. Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. Tan bella y graciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey. le preguntó al a b o g a d o : —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? —Por supuesto —replicó el a b o g a d o Al día siguiente el médico le envió a I a señora la correspondiente factura. pensó: "La llamaré en persona. El doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se había marchado. Así jamás estaría seguro de que habría ganado su amor. procurando de esta manera ganarla. esperaban por el mañana. Esperaban que algo ocurriera. Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la humanidad. Iré vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO 111 ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos. Pero se sentía infeliz. pero él también r e c i b i ó una de parte del abogado. El pensó: Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. Un día.

no hacen a las personas felices. No confíe o crea en la gente. Tenga la razón siempre. como el de montar en bicicleta. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los demás y estar bien ocupado durante el día. Sospeche de todos. Un artesano que silba después de una tarea bien hecha. EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad está siempre en el proceso de construcción. 3. más que procurando satisfacerlos. Condénese a sí mismo y a otros por no alcanzar perfección. 7. Conmovido por este detalle. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba aquel señor. LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer. Una mamá bañando a su hijo después de un día muy ocupado. Como podemos apreciar. sino en dejar lo que no necesitamos. en todo. tener alguien a quien amar. Víctor Hugo 1 7 0 . 5. 8. SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. 1 7 1 . Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. Un niño construyendo un castillo de arena en la playa. Un médico que ha terminado una operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida. Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: * 1. 10. 9. 4. piense que los demás siempre tienen intenciones ocultas. Riquezas y categoría social. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. ¿QUIEN ES FELIZ? En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra. no importa cuánto las persigamos. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. y tener algo que te dé esperanza. Compárese con los demás y véase siempre inferior. El arte de la felicidad. Sea un perfeccionista. 1 6 7 . . no es eso. Piense siempre en lo peor. y le dijeron que había muerto un elefante. 2. 6.112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113 4. Está llorando porque él es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. Acierte siempre. La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que queremos. ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos. 1 6 8 . 1 6 9 . LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la convicción de que somos amados. 1 7 2 . el visitante preguntó de nuevo: —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: —No señor. entre ellos no están los millonarios ni los presidentes. No se entregue de corazón a nadie ni a nada. Sea el único que siempre lo hace todo bien.

los ajustes sin esfuerzo. —Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. señora —dijo sonriendo—. El equilibrio. —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la semana anterior —le replicó el contable. 1 7 5 . Finalmente. Lo puso en el peso e informó a la señora que pesaba dos kilos. Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos. ¿No tiene otro más grande? El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba. De nuevo la señora respondió: —No estoy segura de que sea suficiente. . pero él no dijo nada. El empleado metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sacó el único que le quedaba. 1 7 8 . 1 7 7 .114 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. Se paró en el mostrador de la carne y pidió un pollo grande. HONRADEZ Un señor fue a su abogado y le dijo: —Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confío. Este pesa tres kilos. no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niñez. 1 7 4 . NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrededor de un perrito que se habían encontrado perdido. fue al supermercado a comprar. CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. nunca pensé en decir una mentira. la postura inconsciente. —Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorprendido ministro—. El que diga la mentira más grande se queda con el perro. ETICA Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el sobre con su paga. de manera que yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. A lo que el abogado contestó: —Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos. NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no pueden evitar disfrutarla ellos. a fin de protegerles cuando una parte trata de engañar a la otra. EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA 115 debe aprenderse cuanto antes en la vida. Durante la semana el contable de la empresa descubrió el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo. pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. El señor Francisco protestó: —Discúlpeme. lo puso en la balanza y con disimulo presionó el platillo de la balanza con el dedo. a los pocos segundos sacó de nuevo el mismo pollo. Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. —Aquí tiene. —¿Qué hacéis. 1 7 3 . Así que póngame los dos. uno de ellos logró componerse y con valor dijo: —Creo que el pastor se ha ganado el perro. muchachos? —preguntó el ministro.

el líder dirige. señor. Una mujer se levantó la blusa para mostrar las señales de tortura que había sufrido en un campo de concentración: "Nosotros sufrimos el terror. la tortura. El jefe ordena cómo. ni odio!" "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?" . confesó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era pedirle perdón a Dios. Yo soy el camino. el líder confía en la cooperación. el líder muestra cómo. El jefe dice: "Yo". pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. el líder inspira confianza. El jefe se apoya en la autoridad. El nativo le respondió que sí. "¿Cómo puede Dios juzgarnos a nosotros?".. los castigos. 1 7 9 . porque no me preocupo cuando se comete un error. el líder hace la tarea interesante. El mandar hace el trabajo tedioso. Al fin se encontró con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí. repararlo y pagarlo —le respondió el papá.. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las señales de la cuerda de la horca. —¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió a preguntar—. preguntar cuánto cuesta. SIGÚEME El misionero E. de vez en cuando. Aquel hombre no veía nada a su alrededor excepto vegetación y. ni sed. 1 8 0 . Estaban reunidas por grupos y hablando. con belicosidad. DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CÓMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios. el líder dice: "Nosotros". ¿Dónde está el camino? El nativo le respondió: —Bwana. Así anduvieron por la selva por más de una hora y el misionero empezó a estar cada vez más preocupado. "Linchado por el solo crimen de ser negro". Al frente se veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y calor. la muerte". Muéstreme el camino. decía uno. ni llanto. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdió en la selva africana. informó. ni enfermedad. el líder busca corregir los errores. decía otro. El mandar crea resentimiento. "¿Qué sabe él acerca del sufrimiento?". aquí no hay camino. ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño que había roto el vidrio de un farol en la vía pública. Había docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra. "¡Qué feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre. 1 8 2 .. que él había permitido. pues con un hilo de voz. JEFES Y LÍDERES El jefe crea temor. ni dolor. Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el niño. El jefe busca al culpable.. agregó. —Muy bien —contestó el misionero—. un pequeño claro en la jungla. El jefe maneja. el liderazgo produce entusiasmo.116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117 A lo que el señor Francisco contestó: —No. 1 8 1 . Muy preocupado le preguntó a su papá: —¿Qué puedo hacer? —Admitir que tú lo has hecho. El nativo le dijo: —Camine..

Todos se dieron cuenta de que Dios ya había cumplido la sentencia. llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo. tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres." 1 8 5 . el odio. 1 8 7 . uno nacido ilegítimo. que se dudara de la legitimidad de su nacimiento. "Dejémosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana".. se produjo un extraordinario silencio. EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso está basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. MORAL CRISTIANA En 1966. juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. ¿qué harían ustedes? Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo: —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería. El grupo estaba formado por un judío. HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos la importancia de la honradez y preguntó a la clase: —Supongamos que encuentran una cartera de mano con un millón de pesos en ella. MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea. en Cristo Jesús. 1 8 4 .. la condenación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido. Un acto que puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en otra. Hace treinta años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno. Permitámosle que le torturen y que muera. al punto que conspiraran para eliminarlo. 1 8 3 . Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara. un paria intocable de la India. y . que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable. le supervisen o no. SEAMOS PRÁCTICOS Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a hacernos regalos prácticos. Que fuera el líder de una causa tan justa. Tendría que nacer como un judío. La moral está determinada por la situación.118 II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES 119 Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juzgar a Dios. otros de Hiroshima y. un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situación). Pero debido a que él era Dios había que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usaría para su protección y beneficio sus poderes divinos. así. Su premisa básica era que nada es universalmente bueno o malo. dijeron. "Dejémosle que sea traicionado por un amigo. 1 8 6 . un negro. a fin de que nadie pudiera saber quién era su padre. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado. acusado de cargos falsos." Cuando todos habían hablado y la redacción de la sentencia estaba completada. que la conducta homosexual no era correcta. y que lo haga de la forma más humillante. No hay absolutos. que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre. Nadie dijo ni una sola palabra. Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. otro que estuvo en campos de concentración en Siberia. otros más. pero tan radical que acarreara sobre sí la oposición. y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el ánimo de venganza.

El agua al fin alcanzó el punto de ebullición. 4:13). terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau. por lo general. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos. ganan más que los que no besan a sus esposas. ¿Por qué? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. 5:1). e "imitadores de Dios" (Ef. "hasta ser un hombre de plena madurez. agregó: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos. 1 8 8 . Los esposos que besan también suelen tener menos accidentes de automóviles." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole. No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan. Lo que somos determina lo que hacemos. que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef." Y casi lo consiguió. Le informaba: —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo. Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. Quizá las compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan. pierden menos tiempo en el trabajo y son más productivos y. Pero les sucedió. engañar. 1 9 0 . Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio. Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final." 1 8 9 . En realidad a la entrada del campo de concentración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generación libre de conciencia. es más fácil de lo que pensamos terminar como la rana.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 120 QUINIENTAS TRES 121 que nunca estaba bien mentir. debemos pensar seriamente en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad. no pensaron en que les podía suceder a ellos. La Biblia nos enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. pero la rana nunca intentó saltar y escapar. 4:1). EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables. ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo porque fueras perfecto. —¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó curioso el invitado. que los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos que no lo hacen. EL PODER DE LA SUPOSICIÓN Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar. sino porque me hiciste una promesa. Como cristianos. 1:4). como se tienen para los que no fuman o no beben. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. y mi promesa compensa por mis faltas. Ellos no quisieron que eso sucediera. Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón y ser un testimonio al mundo. . sino la conveniencia. Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor. robar o cometer adulterio. hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef. La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es. Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean.

dale un caballo. en cuanto te casas pierdes la libertad. 1 9 2 ." 1 9 3 . El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo. y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es. Después engancha los caballos al carro y vete al pueblo. —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión social. lo es —respondió ella. que representa su vida de solteros hasta el presente. —¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado cada vez más intrigado. nunca se las expreso. átalas por las patas y échalas al carro. y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. ¿no tienen nunca diferencias de opinión? —Sin duda que sí —replicó el sicólogo—. se acercó a la del esposo y la apagó de un soplo. y donde halles que la mujer es el jefe. informándoles que cada uno toma una pequeña vela encendida. y le aseguró que por la tarde se lo entregaría. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas. Párate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe. y juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el centro del candelabro. frecuentemente. Al poco llegó a una pequeña y bonita casa. ¿QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le advertía. Entonces la novia. —Yo soy —dijo el hombre. La congregación se echó a reír con este detalle.122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123 Y le respondieron: —¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a venir con las manos vacías! 1 9 1 . pero en seguida las resolvemos. DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. y el padre agregó: —Te lo demostraré. El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo: —Creo que me quedo con el bayo. Es interesante observar cómo los novios las dejan encendidas o las apagan. El joven no le creía. con un picaro brillo en sus ojos. dale una gallina. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya había entregado diez gallinas. Toma una docena de gallinas. Cuando devuelven las pequeñas velas a sus lugares pueden. —¿Quién es el amo aquí? —preguntó. —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos. Les había explicado con antelación a la pareja el procedimiento. Cuando compartí esta experiencia en una reunión de ministros. —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el mejor. uno de los pastores más ancianos comentó con un guiño en los ojos: "Durante la ceremonia. los dos se hacen uno. El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la razón de sus preguntas. Ya verás cómo vas a dar todas las gallinas y te volverás con los caballos. apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. como ellos gusten. —Muy simple —respondió el sicólogo—. diciéndole: —Juan. y el abogado le decía a su amigo: —Observo que se lleva muy bien con su esposa. —Sí. . Y elijo ese.

la más frágil de la naturaleza. Juan Pablo Tamayo 1 9 9 . el célebre caso del capitán Dreyfus. Nunca lo hemos hecho de esta manera. No estamos preparados para eso. Mientras tanto él recordaba a su amigo el pintor. —¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos bien? —le preguntó Zola. 3. cuando juntos compartían la pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podían conseguir. de sus novelas en las que describía la crudeza de la vida parisiense y. Un día Zola se fue en su búsqueda. Ya lo probamos una vez. Simplemente.124 El muchacho sonriendo respondió: —No." Blas Pascal Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. le dijo: —Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. Su amigo se sonrió. Eso no es responsabilidad nuestra. El pintor se mostró muy contento los primeros meses. DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Dios. Su inseparable compañero de aquellos días de penuria. dé El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles. no funciona. HACIÉNDOSE MAS VALIOSA El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede tener. 1 9 5 . porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. 5. EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa. MATRIMONIO IDEAL Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". Lo estamos naciendo bien sin eso. LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. 1 9 7 . 1 9 6 . 7. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa. . Pero poco a poco se fue sintiendo incómodo. sobre todo. 2. ustedes recibirán una gallina. 4. Se había hecho de un gran prestigio a través de su labor periodística. Cuesta demasiado. 6. pues cuanto más envejece más interesado está él en ella. pero es una caña que piensa. Su nombre corría de boca en boca. se le acercó y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola. QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . "El hombre es una caña. se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía como todo un señor burgués. Cada vez que una persona presente una idea nueva. ES PELIGROSO ESTANCARSE 125 1 9 4 .

para contemplar. y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud. amor y paz? Juan Pablo Tamayo con la crítica de la gente contra él. y todo seguirá lo mismo que siempre. Juan Pablo Tamayo 2 0 2 . el 12 por ciento se entendía . El opuesto también es verdad. o para extasiarse ante las estrellas de lo alto.126 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127 estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará. Juan Pablo Tamayo 2 0 0 . para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplación. No es necesario. estancado. 30 por ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado que él ya no podía deshacer. La fe empieza donde termina la ansiedad. por lo tanto. Concluyó que solamente el 8 por ciento de ellas eran legítimas. que el balcón esté fijo en un sitio. a la otra. El Camino. en el cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN Francisco C. DOS PERSPECTIVAS: EL BALCÓN Y EL CAMINO Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la búsqueda de la verdad. Acuérdate que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe. es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche. el símbolo del espectador perfecto. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras ansiedades: porque él tiene cuidado de nosotros. Porque el balcón significa una inmovilidad del alma. o para ver la puesta del sol. ¿QUIERES? ¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? ¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos con respeto? ¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que tú debes a la vida? ¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? ¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? ¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del día? ¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? ¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? ¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo. Descubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevarían a cabo. el balcón es el punto de vista clásico y. de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. Concebido así. en el sentido en que aquí usamos el término. en las ventanales altos de las casas españolas e iberoamericanas. a guisa de espectadores. que sobresale de la fachada. La ansiedad empieza donde termina la fe. todo lo que pasa allá abajo en la calle o en la plaza. aparecerá con más claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un símbolo. aun cuando tenga físicamente la ubicuidad de un trotamundos. Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada. El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra. Jesús dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupación. Llamaremos a una de esas actitudes El Balcón. que puede coexistir per- 2 0 1 . Ellis nos cuenta de un negociante quien redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación".

12. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente. 2 0 5 . El poder de la bondad. como el balcón. Por último. se decoraría el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. deberá haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". 10. una a cada extremo de su cuerpo. de peregrinación. 4. La sabiduría de la economía. EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas. Una sección del templo sería decorada con césped y vegetación artifical. La obligación del deber." Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo. Mackay 2 0 3 . cuyas vidas han transcurrido en el camino. de cruzada. 2. listos a servir". su clínica del hospital o su banco de carpintero. Lugar de acción. sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. donde el pensamiento nace del conflicto y el serio interés. para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la mañana. Porque el camino. Al desaparecer todas esas excusas típicas. de interpretar el camino en términos puramente materiales. sin embargo.128 "' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. En el camino se busca una meta. donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo decisiones. La virtud de la paciencia. y bolitas de algodón para los que dicen que el pastor habla muy alto. 3. "sólo están en pie. 7. La influencia del ejemplo. 9. 6. Otros que sirven en el camino. Juan A. Estarían de asistentes algunos parientes de los que el . Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frustración. El placer del trabajo. 11. Muchos. 2 0 4 . La dignidad de la sencillez. 8. Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. Cuando quiere correr. Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipócritas. se corren peligros. Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja. UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia. se derrama a cada paso la vida. El gozo de crear. DOCE COSAS PARA APRENDER 1. La necesidad de la perseverancia. Se pondrían camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo dormir un poquito más. Todos tenemos tendencia al fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. Veamos cómo funcionaría esto. las iglesias deberían considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". es un estado de ánimo. El cultivo de los talentos. 5." Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. Guardémonos. donde jamás está ausente del corazón del caminante un interés serio y profundo. jamás han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito. El valor del tiempo. La importancia del carácter.

130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . Después del culto de adoración una señora mayor se acercó al pastor. recibimos una nueva naturaleza. o se dedicará al uno y menospreciará al otro. Me pregunto si no sería más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa. pero con todo vengo siempre para llenarme. PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequeña ciudad le regalaron un traje blanco. sino intentamos servir también al yo. 6:24). y le dijo: —Soy sorda y no puedo oír lo que dice. es un hecho. Deseando consolarla. no obstante. en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones. pero él no se animaba a ponérselo." Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos los colores. Que yo estoy aquí detrás del pulpito habiéndoles. ella se le quedó mirando un rato y.. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el menú de ninguna de ellas. Pero para mi consternación. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. —Sí. pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jesús. porque aborrecerá al uno y amará al otro.. habré escuchado no menos de tres mil sermones. Decía: "Que ustedes están sentados aquí delante de mí. es fe.. Esto suscita a menudo una intensa lucha interna. Durante este tiempo he tomado unas 32.. Sinceramente. le preguntó a su esposa qué le parecía. todo depende de qué pretendes hacer. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor editor: Llevo casado treinta años. al final. que llevaba sólo unos pocos meses en la iglesia. si vas a predicar o a vender pollos fritos. el pastor le dijo: —Quizá no se está perdiendo gran cosa. Y. es la única manera de evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo. he recibido gran beneficio de cada una de ellas. nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas." 2 0 7 . Cuando salía para el templo." . cocinadas en su mayoría por mi esposa. No podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat." 2 0 6 . Tengo la clara impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría muerto de hambre. HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la relación entre los hechos y la fe. he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. Rindámonos totalmente a Cristo. es un hecho. Pero debido a que era tan elegante y le caía tan bien. si mi estimación es correcta. Que yo crea que alguien me está prestando atención. He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los últimos treinta años y en todo este tiempo. eso es lo que me dicen todos —replicó ella. un domingo se dispuso a estrenarlo. NO SEA DEMASIADO HUMILDE 131 pecado.850 comidas. EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios años un lector de la revista British Weekly escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparación. 2 0 9 . Si no nos sometemos completamente al Señor. Atentamente. dijo: "Bueno.

son las de Dios. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prójimo? . Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago. oro y púrpura reflejándose en el cielo. Aquel sermón tendría una incidencia importante en su calificación de fin de curso. quien había preparado a propósito aquellos encuentros. ¿Sabe quién? De esa manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming. ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre la parábola del Buen Samaritano. La agradecida familia quería compensar a aquel jovencito escocés y. experimentó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. al saber de su deseo de llegar a ser un médico. Afortunadamente. por las huellas en la arena. quien ayudó a salvar la misma vida dos veces. ellos tenían la gran tarea de predicar un sermón muy importante. Su condición empeoraba rápidamente y los médicos llegaron a temer por su vida. cayó enfermo de neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con Roosevelt y Stalin. Lo interesante del caso es que el señor Churchill volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo del jardinero. Pero déjeme hacerle primero otra pregunta. ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen Samaritano. con los brillantes arreboles de rojo. GRATITUD A finales del pasado siglo. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios. a la puesta del sol. Señalando hacia el occidente. y no sólo hablando acerca de ella. comentó: "Al fin de cuentas. Irónicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar. Al final el profesor. mostrando bondad samaritana hacia otros. El escéptico un día le preguntó: —¿Cómo sabe que existe Dios? —Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. 2 1 2 . el hijo del jardinero se dio cuenta y logró sacarlo del agua. y por eso sé que existe. siendo Primer Ministro de Inglaterra. Mientras caminaban a toda prisa por el campus. ¿cómo supo usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo que pasó cerca de nuestra tienda? El europeo se rió y dijo: —Muy simple. Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre. cada uno de los estudiantes se encontró con una persona que les causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. 2 1 1 . El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió los servicios del mejor médico del país. se encontraron con una persona que decía estar necesitada. ¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que también reconocerá su nombre: Winston Churchill. Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase. CREACIÓN QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133 Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con un guía árabe. Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill. Alexander Fleming se graduó años después con honores y alcanzó fama mundial como descubridor de la penicilina.132 2 1 0 . el árabe agregó: —Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad. proporcionaron ayuda económica para que lo lograra.

2 1 5 . W. No me importa cuánto leo. Patón le preguntó un día qué les había frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. ¿ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe en ellos como una especie de inyección de adrenalina que cause efectos inmediatos. Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al cristianismo. después de un día de mucho trabajo. no lo puedo retener. El cacique le respondió con otra pregunta: —¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el misionero. no importa cuánta eches. ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL? El misionero John G. el doctor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y valiente. Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. Los toman regularmente porque les ayudará a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades.134 2 1 3 . le despertó el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. da testimonio de la acción protectora de los ángeles. Su sabio pastor le contestó: —¡Animo. Y el doctor S. Era una niña pequeña. hacia el final de su vida quitó los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por otros de Gandhi y Schweitzer. que los atacantes se habían marchado. hombre! Cuando echas agua por un colador. ¿Qué retratos cuelgan de la pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de santos que sirven? 2 1 4 . Cuando alguien le preguntó explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen del éxito por la del servicio. para su gozosa sorpresa. EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. que ministró en las islas Nuevas Hébridas. siempre lo olvido. A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. un reputado neurólogo de Filadelfia cuenta que una noche. Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontraba muy cansado. Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos. a quien encontró muy enferma con pulmonía. Decía: —No me aprovecha. Mitchell. SERVICIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135 Se dice que Albert Einstein. Lo mismo sucede con la Biblia. cuando descansaba. no logras retenerla. La mujer le miró de forma extraña y le dijo. Patón. no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. Aunque ese efecto de "inyección" puede sucedemos de vez en cuando. Sin embargo.- . El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron. pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. los beneficios de la Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas. se vistió y fue con la niña a ver a la madre. Después de examinarla y darle algunas medicinas. el verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular. Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro. pero al menos siempre terminas con un colador más limpio. 2 1 6 . La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo.

cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba. Una vez. y el otro le preguntó sorprendido: —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? —No. no es necesario. Allí estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llamado a su puerta. Contrate a alguien para que lo haga. cultos. se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de café. iba de vez en cuando a dicha capilla. 2 2 1 . Todo lo que necesito es correr más que tú —replicó el otro. COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1. vive en nuestra casa como si estuviera sola. artistas y eruditos." 2 1 9 . chismosos.136 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137 "Mi hija murió hace un mes. Un veterano de la Segunda Guerra Mundial. ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. educados. expuesto al frío y la nieve. alguien que le vio comentó: —¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y respondió: —No. somos todavía tan egoístas. Algunos son esclavos y le sirven por temor. . TIEMPO OPORTUNO ¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . 2 1 8 . El abrigo estaba seco y caliente y no podía haber estado afuera. que había perdido una pierna en la guerra. y otros son hijos y le sirven por amor. ¿SERA EL PECADO? ¿Cómo es que siendo tan inteligentes. AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. impacientes. intrigantes." El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. Voy a orar para que me dé las fuerzas para vivir sin ella. Prohiba a sus hijos hacerlo. 3. por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perdí. camino de la capilla. arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 . SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo." ¿En qué grupo está usted? 2 2 2 . LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente. Hágalo usted mismo. deshonestos. dotados. 2. Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . idealistas. otros son jornaleros y le sirven por la paga. Cuando despertaron en la mañana. Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y empezó a ponérselas. Sus zapatos y abrigo están colgados allí en el armario. pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a ellos.

a causa de que se había roto una parte del andamio. El segundo aseguraba que la verdadera oración de poder se hacía de rodillas. Mientras ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les escuchaba. pero no le hacía caso. En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: "He experimentado que el momento más efectivo para mí de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura. les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los últimos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de ello." 2 2 6 . ORACIÓN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos." O. FUERTE MOTIVACIÓN La gente va a la escuela por diferentes razones. pues de otra manera la compañía de seguros no seguiría con aquella oferta especial. Un día mi tío salió disparado del cañón. Conviértalo de un monólogo centrado en usted en una conversación con Dios. no llegó a la red y fue a parar contra una valla haciéndose bastante daño. Quiero que firmes ahora mismo. 2 2 5 . sino que es sobre todo un diálogo. Todos intercedieron con Samuel. personas que solicitan una lista de oración y oran por los misioneros porque no saben qué más hacer. ORAD SIN CESAR A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar. El unía sus manos y las elevaba en un gesto de adoración a Dios. pero si no firmas." 2 2 7 . QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida. LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oración en general y cuál sería la postura más eficaz para orar. —Muy bien." . Mi padre siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a la universidad. ¿Me quieres decir por qué no podías firmar antes? —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con tanta claridad —contestó el empleado. El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139 capellán respondió: "No. miro a los senadores y oro por el país. Al fin. Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda la plantilla. quedas despedido. A lo que el 2 2 8 . Aquel día decidí estudiar y no fallé hasta terminar. pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo. menos Samuel. Convierta sus pensamientos en oración. ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas así. Así que decide ahora mismo.QUINIENTAS TRES 2 2 4 . Una señora confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos cada vez. Samuel —agregó el jefe—. * Samuel firmó en ese mismo instante. razonándole y rogando que accediera y firmara. Nunca jamás oré más ferviente y sinceramente. el dueño de la empresa lo llamó y le dijo: —Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí tienes un bolígrafo. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas. Siento decírtelo.

COMUNICACIÓN Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad. pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor. El intérprete le confesó: —No fue así. Una vez ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro lado del Atlántico. Un presupuesto es un documento teológico. 2 3 8 .142 QUINIENTAS TRES 2 3 6 . respondió: —Mi madre. Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. el hombre de negocios comentaba con el traductor: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi anécdota. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad." 237. Hagan lo que consideren apropiado. Le invitaron a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. FRASES SOBRE EL DINERO El dinero no puede comprar amigos. le preguntó: —Howard. le entiendo perfectamente cada palabra y frase. Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas. cuando está en el pulpito. PERRO VALIOSO El pastor predicó un sermón cortito y después explicó: . En su última visita. Cuentan que William Barclay. Pero. en Londres. Alguien que quería averiguar lo que realmente pensaba Howard. ¿quién es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento. pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. Más tarde. La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos. pues indica a quién o qué adoramos. y me maravilló la manera tan breve en que se puede expresar en coreano. Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que también fueron predicadores. 2 3 9 . y ahora prueban con las tarjetas de crédito. Durante un invierno que estuvo enferma. Howard." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitación personal. Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. desarrolló su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia en Escocia. fue también tenido como un gran predicador. me habla y ora. siempre pasa por encima de mi cabeza. el más joven. él la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuperó. El traductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se rió y aplaudió. el gran erudito de la Biblia ya fallecido. ella le compartió: "Cuando está aquí. y me es de gran bendición. EL MEJOR PREDICADOR ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143 El famoso predicador G.

le dijeron muchos. fue abierta y e| misterio se desveló. un visitante de otra iglesia se le acercó y le dijo: "Pastor. En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia. dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio. se besaron y s g volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal." 2 4 0 .. Sólo había un puñado de huesos c n el o pantalón azul. ¿er. Se escondieron. Lo la ó m lo buscó. ¿DONDE ESTA TU DIOS? 145 "Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de mis notas. Un día que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían a la competencia. complaciente. Lo tituló: "No robarás. PROPOSITO A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecánica rutinaria de hacer las cosas. ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero. Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar. ra y encanto. Pero al lunes siguiente todo siguió como de costumbre. propuso a su esposo jugar a las escondidillas. llena de dulzn. inútil." "¡Fantástico!" "¡Estupendo!". Pasaron las horas.144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: "No codiciarás la propiedad de tu vecino. Hace años el funcionario del gobierno encargado d e . Así que al siguiente domingo predicó un mensaje más específico y fuerte. por favor. Cuando terminó la fiesta. nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino. aceptó. los recién casados se dirigieron a la casita que les habían prestado en el centro de la finca Era una casa vieja. No pasó mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dejó muy pensativo. qué condiciones? 2 4 2 . $e había ocultado allí y la puerta se había cerrado." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo. camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor había tejido. Sus gritos n o salieron al exterior. Amueblada a la antigua. meses y años en el más grande misterio. a nuestro predicador. regálele uno. si su perro alguna vez tiene perritos. la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destrucción. El pastor se sintió indignado y pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un mensaje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu vecino. El novio se había esfumado. Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa. Pero a la semana siguiente todo siguió igual. camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le había tejido. les cortaban la punta donde aparecían las siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería. Al llegar." Al finalizar el servicio. vieja. Una caja de caudales. Veinte años después. EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia. La congregación era pequeña y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero. El novio lucía pantalón azul. El día de la boda ella lucía bella. Dentro acurrucado estaba el novio. El. recién pintada de blanco." El mensaje cayó bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su manera de predicar. De pronto la novia no encontró a su querido esposo. los días. la novia —llena de inocencia y pureza-. Costa Rica.. que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilómetros río arriba. corroída. corrieron.

habló a mi corazón así: "Ahora. y me dio uno nuevo. sonriendo. hijo mío. hijo mío. sin parar a recogerlos. o de lo contrario eran reprendidos y castigados. sonriendo. iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. ¿estarías dispuesto a vendérmela? —¿Por qué no? —respondió el otro—. Luego. hazlo mejor." Anónimo Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes. La mecánica de cumplir con la tarea terminaba por ser más importante que el propósito de la misma. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—." Me acerqué al Trono con corazón tembloroso. El año había terminado. y tú me dejarás cuidarla cada vez que quiera. NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33 147 supervisar el transporte público mediante autobuses en una ciudad." Tomé su hoja sucia y con borrones. Un día el barbilampiño le propuso al barbudo: —Mi amigo. él decía: —Es mi barba y hago con ella lo que quiero. tú tienes una barba envidiable. —Quieres decir mi barba. 2 4 3 . Al fin el barbudo se rindió y dijo: —Está bien. etc. "¿Tiene una hoja nueva para mí. porque tenían que observar puntualmente el horario. por el contrario. sucio y con borrones. . Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy olorosos. Pero hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y yo la cuidaré. le hablé al corazón así: "Ahora. Quiero recuperar mi barba y te pagaré lo que me pidas. pues tenemos un contrato. Cuando la comisión investigadora informó. La lección había terminado. UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. recibió un gran número de quejas. "¿Tienes un año nuevo para mí. A cualquier hora del día o de la noche. pero no puso objeción. Si haces eso te llevaré a los tribunales. inmaculado. anunció que se iba a afeitar la barba. y le di otra nueva. Así que el barbilampiño compró la barba de su amigo y la dejó en su cara." Tomó mi año. hazlo mejor. Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en las paradas llenas de pasajeros. perfumaré. él reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba. Resultó que al final era más importante mantener el horario que servir al público. Maestro querido? Pues éste lo he estropeado. Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. y cumplió su palabra de cuidarla con esmero. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. inmaculada. El otro. aunque hubiera pasajeros.146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 . La lavaré. Luego. Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía aguantarlo más. dijo que los conductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las paradas. La barba estará en tu cara pero será mía completamente. Cuando el amigo protestaba. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo. maestro? Esta la he estropeado. cortaré. tenía una barba abundante y larga. tú ganas. Si el pago es apropiado estoy dispuesto. Al amigo le pareció aquello un poco extraño.

el tiempo era similar y teníamos seis antas. estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. Miguel." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo así en nuestra vida. ALGUNOS NUNCA APRENDEN Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá buscando antas. Lisa alcanzó a oírlo y respondió: —Nada es barato. Política sin principios. 6. después de todo. Desafortunadamente el avión no tenía potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrelló. Al salir como pudieron de los restos del avión. pero considerando todo lo que había sufrido y soportado por causa de la barba. El pobre barbudo casi se desmaya del susto. Miguel dijo a media voz con sarcasmo: —Sin duda serán regalos baratos. Los cazadores protestaron: "El avión que usamos el año pasado era exactamente como éste. pero muy a regañadientes. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios. Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía cargar cuatro. Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó. Placer sin conciencia. 5. Pero por desgracia algu2 4 7 . A lo que el otro respondió: "No estoy seguro. Jesús ya nos advirtió con aquella ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo. Comercio sin moralidad. .148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149 —¡Oh! —replicó el barbilampiño—. si te cuesta todo lo que tienes. 2. pero me parece que estamos a unos cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado. Inmediatamente después se afeitó la barba. A lo que Miguel replicó: —No podrás comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. Lisa contestó: —Pues voy a intentarlo. NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le decía a su hermano mayor: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad. Metieron toda la carga en el avión y despegaron. ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves pérdidas. Adoración sin sacrificio. 4. pero había aprendido una lección importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. Con mucha confianza." Al oír su razonamiento. La potencia era la misma. el piloto accedió al fin. uno de los cazadores le preguntó al otro si sabía dónde estaban. Atribuido a Gandhi 245. él se dio a sí mismo. 7. Riqueza sin trabajar. Conocimiento sin carácter. pagó lo que le pidieron. te la cederé. Mientras ella salía. Ciencia sin humanidad. pues. Había perdido su dinero y su barba. 2 4 6 . 3. llevaban seis antas. LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas.

Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de drogas e intento de venderlas. Una señora de edad no podía soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches frías del invierno. 2 5 0 . frecuentemente sucede que él hace de aquello la condición para contestarnos. Quizá no resulte como nosotros quisiéramos. La iglesia debe también acoger a los extraviados. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma que más convenga. además de su propio perro y su gato. Carlos había estado orando durante meses por su hijo rebelde. Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente la encontraron en su cama. Después de acostarse le atacó una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. Cuando Carlos iba hacia la cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. Cuando le ponemos a Dios condiciones. podrían proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo. según se dice. sin importar lo que pueda costamos. Una tarde acogió a seis de estos gatos. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche. La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. Dios le habló. Los vagabundos que había protegido le salvaron la vida. LOS HUESOS DE BUDA Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda. Su hijo de veintidós años había dejado el hogar paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco recomendable de la ciudad.150 QUINIENTAS TRES 2 4 8 . Dos se habían acomodado bajo sus axilas y dos más a sus costados. Era un hombre muy conocido en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. él estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputación personal. La temperatura descendió a bajo cero. EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7 151 Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. Carlos sabía que su hijo había estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las vendía. Una mañana. Su perro se había tumbado sobre su estómago. Parecía no haber esperanza para esta anciana. Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagradables. Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudieron restaurar sus dañadas relaciones. . recibidos y alimentados. Se dio cuenta de su petición egoísta. pero será lo mejor para las dos partes. los inadaptados. Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo mejor de Dios. DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India. mientras oraba. A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de la policía. Carlos le dijo al Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado. así nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. los enfermos. A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo. débiles y nada parecidos a él. La casa se enfrió al apagarse la estufa. Estos forasteros. bien calentita.

Aquel hombre se sentó frotándose las manos de puro gusto. 16:10). Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones. una vieja lámpara mágica. los montes terminaron cayendo. Mahoma está muerto. arrojada allí por las olas. y el que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo mucho" (Luc. 2 5 1 . con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese día. No obstante. el proyecto fue abandonado no a causa de los montes. y entonces pidió que le diera la Página Financiera del periódico local. El primer intento de excavar el canal a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía francesa. Cuando el genio salió en respuesta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. y que tengamos suficiente energía mental y física para proseguir. "El que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho. Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un año sería rico. 2 5 2 . pero fechada exactamente un año después. MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción del Canal de Panamá. Muchos más hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes. El propósito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes. decía a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría. Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud." ¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto. que nuestro corazón lata más de cien mil vece¿ cada día. En nuestra corta vida de sesenta o setenta años. Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero. mientras caminaba por la playa. mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro vivo. Para eso estamos en el planeta Tierra. Cuando controlaron a los mosquitos. donde aparecían los resultados de la Bolsa de Valores. Al estar soñando despierto. que yo mismo soy. se encontró sobre la arena. y no es mucho el tiempo que pasamos aquí. El dijo después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies. mató a millares. El primer nombre que aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo! . al ver que todos se postraban. pues un espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. con la información solicitada. La fiebre amarilla. sino de los mosquitos. inoculada por los mosquitos. 24:39). Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar. Sin embargo. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montañas. El genio desapareció en una nube de humo y en su lugar quedó la página del periódico requerida. PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien. Confucio ha muerto. Al otro lado estaba la lista necrológica. los mosquitos hacían mucho más daño. Hombres y máquina lucharon con los montes y la jungla. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegrías y beneficios. disfrutando del tesoro encontrado. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál camino tomar? 153 El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. sino que le demos honra y gloria a él. El hombre lo pensó por un momento. y lograr ciertos logros. pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. Palpad y ved. Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. la hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó. Tiempo después los médicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos.

El rey Carlos II expresó su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. tendrían problemas a la hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat. Desliando el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro. MODESTIA Juan Owen. Como pasaron dos semanas y no recibió respuesta. y hallar el camino a través de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara. Al fin. COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo. Campbell Morgan escribió una vez a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un servicio especial. Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación. 2 5 6 . que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan. Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por aquel laberinto de pasajes. renunciaría gustoso a mis conocimientos. y al laberinto mismo. En aquel subterráneo Teseo se enfrentó a dos peligros: Al feroz Minotauro. Cuando eso sucede es porque generalmente no están a la distancia debida para escuchar su voz. acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan. A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. 2 5 5 . un hombre sin estudios. Cristo es el Camino. con la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vivía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas para oír su voz. el Agua. el héroe ateniense. Es posible que algo sea para mí. la bella princesa Ariadna. la Luz.154 QUINIENTAS TRES 2 5 3 . A lo que se dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del calderero. Dondequiera que iban la gente les señalaba. y Goethe exclamó: —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de estas muestras de admiración y homenaje! A lo que Beethoven contestó: —No se turbe demasiado. se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta. 18:1-4). cuando el calderero iba a Londres. En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo poder. personaje mitológico con cuerpo de hombre y cabeza de toro. Parece que muchos entre la gente famosa. con la venia de su majestad. donde reinaba el rey Minos. le escribió de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. la Vida que nos permite alcanzarlo. que era una red sin fin de intrincados túneles. hija de Minos. ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155 El gran predicador G. 2 5 4 . ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre." . Isaías vio y oyó a Dios en medio de todo el movimiento del templo. con su tendencia al culto a la personalidad. Sucedió porque él estaba dispuesto a ver y oír. que aniquilaba a todos los que encontraba. el Pan. El ministro respondió a la segunda carta diciendo que había recibido la primera y que no había contestado porque estaba "esperando en el Señor" para saber si debería aceptar o no. iba dejando el rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. junto con la muchacha y sus compañeros. Teseo logró escapar de Creta. le entregó secretamente un carrete de hilo.

Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de crecimiento sano. Durante los años buenos. un hombre sufrió un ataque al corazón. especialmente cuando los dos rabinos principales de la nación. llamen a la iglesia para que sirva de arbitro. frecuentemente en asuntos secundarios. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestión. En otros años. adoptaron posturas opuestas. hojas y frutos. con igual autoridad eclesiástica. está vivo y vive discretamente en alguna parte. Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían dañar la estructura. tenía diez diferentes drogas en su sangre. como recuerdo de la destrucción del templo. Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares del culto a los héroes que se han dado en los tiempos recientes. los anillos son anchos y se distinguen claramente. pero sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables. se preguntó al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que él haría. Pero toda la evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. incluidas la codeína y la morfina. Las personas también necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. Sus raíces y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas. Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de crecer. y nadie se va a sorprender porque se den. considerando el potencial daño al muro. cuando el agua es abundante. 18:15-17).156 QUINIENTAS TRES 2 5 7 . El otro. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinión. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejón sin salida. La Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3. cuando el árbol ha sufrido por la sequía. son fuertes y maduros. Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones. 2 5 9 . Su advertencia levantó una controversia en Israel. SE NECESITA AYUDA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . más bien están defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales. y en ellos encontramos una buena ilustración para nuestra vida personal. Uno decía que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no debían ser arrancados. no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios. se alarmó ante la gran cantidad de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes piedras. y una mujer embarazada empezó el alumbramiento en el sitio. Cientos de personas se desmayaron. También necesitamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte. el "Rey". LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todavía hay gente que cree que Elvis Presley. las plagas o el fuego. La autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al corazón." Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias. La situación fue comparable a la que . los anillos son apenas visibles. Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la historia de su vida. Parece que el Señor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10 157 Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. pero que se dejaran cerca del muro. pedía que se arrancaran.

"Oh Jehovah. Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sinaí (Exo. de mañana oirás mi voz. Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas. 24:4). 8:20). 34:4). 3:1) y lo mismo hizo para tomar Jericó (Jos. Alguien ha observado que. apareciera una madurez espiritual instantánea. es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse. y se levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2). Cuando quiere hacer una hierba. . tortas. sopa. 19:35). y revolviéramos y ¡puf!. La mañana es la puerta del día y debería estar bien guardada con oración. cenas y hasta puré. Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl (1 Sam. té. Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a Faraón (Exo. Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el vellón (Jue. Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le agregáramos agua. La mañana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del día y debería ser bien atada con devociones a Dios. 2 6 0 . Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres. El meteoro que relampaguea a través del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten- se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo Valentino. de mañana me presentaré ante ti y esperaré" (Sal. 19:27). 17:20). 1:35. El valor comercial de este famoso del espectáculo creció muchísimo después del funeral. 6:12) y Hai (Jos. Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos. leche. NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantánea: café. y no busca a Dios en oración para adorarle y oírle. LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levantó muy de mañana para estar delante de Jehovah (Gen. 16:2). o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en el cruce del Jordán (Jos. calor.158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit 1:5). cuando Dios quiere hacer un roble. Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2 Rey. Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a •Dios(l Sam. se toma años. La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y escucharle (Luc. Copiado 2 6 1 . Y volvió a hacerlo en otra ocasión para erigir un altar a Dios (Exo. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. ¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! Además de que él sí resucitó. 5:3). se toma sólo seis semanas. 15:12). 1:19). La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. David se levantó pronto en la mañana para cumplir las órdenes de su padre (1 Sam. 6:38). Pero las cosas no ocurren así. 8:10). 21:38).. La madurez cristiana instantánea no es un producto de mercado. La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el día en comunión.

Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa acción no nos afectaría. meses. SOMOS RESPONSABLES Génesis 2:15 La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios. ¿qué importa? No hay en lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche. ¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Los diseñadores y constructores de aviones los prueban en túneles de viento. . buen diseño y construcción del avión. aunque muchas personas no se den cuenta aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel. 6:28). La tentación es de alguna manera como un túnel de pruebas. Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el nuestro. Crecemos poco a poco durante un período (días. Jesús dijo: "Mirad los lirios del campo. También hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol. LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se internó en la jungla para dar a luz un hijo. que le llevará a luchar sin cesar por conseguirlo. Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro. conscientes o no de ello. ¿Cómo crecen los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que tienen dentro. sufriremos las consecuencias. un fuego. la razón de su vida. Estos son construidos de distintos tamaños y formas. Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas. pero una." Y también se negó. Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento. Un poco después le salió al encuentro otra hada y también le habló: "Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán inevitablemente en nuestra vida. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros. Esto también es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creación de Dios." Ella movió la cabeza diciendo que no. Si es diferente de otros. La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. es en el desarrollo de cristianos maduros. pero los navegantes establecen su curso por ella. En el camino le apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico. Gray 2 6 2 . Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza. Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presión. Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo." Pero ella no quiso. al fin.160 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 . Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será famoso. llevará dentro de sí una luz. años)." La mujer respondió: "¡Tócame!" 2 6 4 . Otras hadas le fueron apareciendo en el camino. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá hallado su camino y su meta. cómo crecen" (Mt. La estrella que brilla refulgentemente año tras año atrae poca atención. ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo. Elmer C. le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará. TENTACIONES Mateo 4:1-10 161 ción y se quema en el proceso.

CORAZÓN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni mujer. una sola alma y un solo espíritu. y gloria de Jesucristo.162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163 Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador. Segundo. 2 6 6 . "El corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el de una mujer". perfecto en todos sus órganos. la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo. y aunque haya en el mundo una batalla. y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. En tercer lugar. hizo a la mujer. el corazón de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazón femenino. tomando una parte de su pecho. declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad. "Siempre temí por mi vida. anunció el parte médico después del feliz alumbramiento. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás. después. he aquí una noticia que merece comentario aparte. entre machistas y feministas." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora. ¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero." Pero Betsy quería un hijo. emocional y espiritual que es un alumbramiento. señalar de nuevo el tremendo éxito que están teniendo los trasplantes de corazón. no su propio corazón. pueden ser un solo cuerpo. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era quemarme. más verbal que otra cosa. y a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. que cuidemos el mundo. esposo y esposa. Hermano Pablo El Luminar Bautista. y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer. comprobar cómo. Y viceversa. pág 5. para intensa felicidad de ellos mismos. al ser humano. En primer lugar. ver que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. y la de llevar en el pecho. "Me decía constantemente que la dote era insuficiente". su compañera idónea. "Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el esfuerzo. Octubre 1989. hombre y mujer. El Señor quiere que trabajemos por la vida." Las últimas estadísticas nacionales. Dios creó al hombre. vestida con un sari color púrpura. Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones. Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde de arrepentimiento ante Dios. Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre. que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador. Amigo. Doble angustia: la del embarazo mismo. bajo la tremenda crisis física. y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo. CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero por el privilegio de estar casada. Ahí empezó la angustiosa espera. y quedó embarazada. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre le transmite. la mujer. que denunciemos el pecado del alma humana. huí. 2 6 5 . Y después de haber creado al hombre. compiladas en 1986. sino el de un hombre muerto en un accidente automovilístico. indican que 1.319 recién casadas murieron quemadas sospe- .

ESCRÚPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prácticas. ¿Se puede encontrar una descripción más parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios. (Un escrúpulo ha sido a veces definido como una opinión sin base bíblica concreta. las hormigas distantes quedan confundidas. Existe en África una especie de hormigas que se organizan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles subterráneos. Pero la dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de tener una hija soltera. Durante estos viajes. y una mujer divorciada o separada es una vergüenza social. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no está en condiciones de satisfacer sus exigencias. Si la reina es molestada. 5:21-25). Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y muerte. no debemos vagar sin propósito. seculares y religiosos) habla fuertemente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en la vida. Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen como causa la dote. un hombre hindú acepta contraer matrimonio. Básicamente. corta su relación con aquel que puede y desea guiarle. La costumbre se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961. llevándolo en largos viajes. el marido a menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa. y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo. 2 6 8 . LA BÚSQUEDA DEL CAMINO 165 diosamente. Por el contrario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y sin propósito hasta que morimos. La dote fue establecida hace miles de años como un medio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuando se casaba para formar una nueva familia. Sin embargo. Por estos regalos. Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. Si Jesús es nuestro Camino. como el de que los hom- . ¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella"! (Ef. las obreras se vuelven frenéticas. la verdad y la vida" (Juan 14:6). la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. La proliferación de cultos (ambos. El se identificó a sí mismo como "el camino. Los escrúpulos varían en diferentes lugares. el problema se debe a la baja consideración que se tiene por la mujer en la India. En un país donde el matrimonio separa a una mujer de su familia. No es difícil explicar ese frenesí de muerte. las obreras son orientadas constantemente por la reina.164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . en una forma aún no entendida totalmente por los científicos. Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia. Si la reina muere. Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente. un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del año anterior. sus demandas no terminan con el casamiento. Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". ya que Jesús mismo nos da dirección y guía.

Mientras estaba fuera del templo." Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asignado.) Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a un cine comercial. 8. Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio. Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara. El reconocía que la fortaleza humana no tenía la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil. pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante. lo que consideraba un signo "hippy". de Corrie ten Boom. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro. ¡PODER! Un obrero de la General Motors había estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro." 2 6 9 . sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes. un collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muñecas. mientras hablaba. 24:49). Muchas congregaciones. y le dijo que no podía cortarlo. o que las mujeres no deben llevar pantalones en leí templo. un colegio cristiano prohibió asistir a sus alumnos. 1:4. Después de repetidos esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de la corporación. Cuando se representó en los cines El refugio secreto. Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a vosotros mismos con el tabaco. como señala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrógados y puritanos. mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver al danés fumar en pipa. Otros creen que sí pueden. el marido escandalizó al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo. en otros causa serios problemas. mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones. Luc. y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. Por eso. mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas. Un pastor se negó a apoyar un campaña de evangelización a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metálico. Una pareja que se había trasladado desde otra parte del país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anunciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sábado siguiente. de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por parte de los hombres. Una mujer dijo en una reunión que era pecado llevar pendientes pero. explicando a un miembro por" qué desaprobaban el baño mixto. quien era un conocido ingeniero de automóviles e inventor. pero que deben ser selectivos con sus películas tanto como con su literatura. Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fútbol. . me pondría a llorar sobre mi cerveza. Pero la mayoría de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine. Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses. El ingeniero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no.166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167 bres deben ir al templo con corbata. después del culto. Cristo insistió en que sus discípulos esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisión (Hch.

Después le visitó una entrevistadora de la televisión local. por otra parte. Si el Hijo os hace libres. era una excelente persona. mandamientos permaneceréis en mi amor. 36). ahora me siento libre y feliz. Visitaba al otro anciano. y que era muy estimado por toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayudar a todos. vivía en una casa que necesitaba bastante reparación. de la perio- Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York. pero su dedo no pudo apretar el gatillo. le llevaba el carbón para la cocina. sufrió una noche un atraco. Quizá hay algo en su vida que le tiene encadenado. Su esposa estaba apenada viendo cómo su esposo. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad.. Oía la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidió. Con su porra desarmó al joven que tenía una navaja en la mano. Juró que no descansaría hasta atraparlos y matarlos. No a causa de los consejeros. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. 11). Esposó al joven y lo llevó al cuartel de la policía. —Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. se consumía interiormente con este odio. Debido a su situación era incapaz de cuidarse a sí mismo. y la verdad . Mi amor. Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y. promesas del obrero social. Y agrega: "Si guard. Alimentado por el odio patrulló las calles del barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. pobre y enfermo. Después se fue a su casa. Con el tiempo. y le llevaba a él al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. Prometió solemnemente que lucharía porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. Por último.. Durante veintiún meses seguidos se dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. consiguió su puesto como policía. Informaron de su condición a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un obrero social. A continuación le visitó un político que andaba en campaña electoral para las ya próximas elecciones.168 2 7 0 . después de largo y duro entrenamiento. que. le ayudaba a reparar la casa.. ODIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os hará libres.50 dólares después de dispararle y matarlo. El obrero social le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo le iría mejor. Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros. el policía capturó a un joven que respondía a todas las características y datos que había conseguido de los miembros de la banda. Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estación de televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. Una noche. El candidato político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición de aquel pobre hombre. pero no pude dispararle. y levantando su revólver se disponía a disparar. aquel pobre anciano mejoró. Le ofreció consejo y algunos folletos sobre cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa. seréis ver mente libres" (Juan 8: 32. su dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores del crimen.. AMOR Un anciano. Una pandilla de jóvenes entró y le robaron 6. —Agarré a uno de los que mataron a mi padre —informó a su esposa—. Tampoco poseía muchas cosas. pero era rico en interés por los demás.. Quedó tan afectada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche. y vuestro gozo sea completo" (15:10. 2 7 1 . jugaba al ajedrez con él a la puerta de la casa.. otro anciano llegó al vecindario. El hijo encontró el cadáver de su papá. Cuando llegó la primavera cultivaron un jardín juntos.

el Señor no me habría escuchado. Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no pasara nada. 2 7 2 . . Norman nunca olvidó la respuesta de su padre." 2 7 6 . ORACIÓN Y ACCIÓN Un líder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisión. El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy. mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre. se oyó que alguien llamaba con fuerza en la puerta. papá. uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que oraba. verduras y frutas. COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. en una esquina del templo. él pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. No es el conocimiento. Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fervientes para que él proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. No abandonaría la lucha nunca. déjame ir. 2 7 3 . Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazón yo hubiese consentido la iniquidad. hasta que vio a su padre venir hacia él. la simpatía o la ley lo que más ayuda. No le sabía muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante. así que envió sus oraciones en la camioneta. el futuro se presentaba bien negro. una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia. Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones. —¿Cree que le servirá eso de algo? A lo que replicó el otro: —Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. Hablaron por un momento. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del patio para fumárselo. El amigo le preguntó al religioso.170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171 dista o del político. Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y perseverar en la oración. Viendo un anuncio del circo le preguntó: —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor. Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros. PRUEBA DE CARÁCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir. Así responde Dios a las oraciones. Al principio de uno de los combates. sino el amor. sino del amor de su vecino. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí se encontró con un joven campesino. estaba aparcado el vehículo con una buena cantidad de patatas. —Hijo. PRUEBA LA ORACIÓN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un 2 7 4 ." Y allí. 2 7 5 .

En su casa alquilada. quería correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. Al nivel del suelo. la temperatura es mucho más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. en su libro Pedro. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa. Pablo escribió en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15. puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios. quería advertir a la iglesia de Corinto una generación después. La facción que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y así afligir a Pablo. Cullman llega a la triste conclusión de que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nerón. Tal vez Lucas. a lo cual accedió gustosa. llega a la conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma. un líder cristiano de Roma. Aunque parezca increíble. ¡Qué terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma. pidió que ella hiciera algo mostrando su arte. alguien se enteró de que una famosa artista compartía la cena como parte del grupo. de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión semejante sin controlarla. una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. Su modulación y expresión fueron perfectas. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. Después de discernir las evidencias.172 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173 incendio en su casa. Al ponerse de pie anunció que recitaría el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. Clemente. RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos. Y posiblemente esa sea la única opción que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. Al ir finalizando. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas. lo último que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisión. El teólogo Osear Cullman. el autor de Hechos. LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena de compañerismo. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. 2 7 8 . Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido martirizado a causa de los celos. La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. por otra parte. Su propósito principal era reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de Corinto. 16). en oración humilde y sincera delante de Dios. Entonces. Hacia el final del primer siglo. escribió una carta a la iglesia de Corinto. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. Clemente. La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del emperador. 2 7 7 . la inflexión de su .

esta revolución copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara también algo. le cuesta aceptar su limitación y dependencia." Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que fue presidente. Nadie dijo nada. como nos señala Hechos 11:26. seguidores de Cristo. llena de gratitud y gozo. entraban en crisis. sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar la alegría que él tenía en su ser. ¿No debería incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una órbita marcada por el Creador. ¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el nuevo centro? En otro sentido. Como la de aquel que alaba a Dios. (Los presentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras. "hermano Jonatán" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano. El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde hace mucho tiempo. Poco después alguien. Muchos de los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecían en silencio. Cuando comenzó a recitar. Por ejemplo. De manera que el nombre se extendió por la nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y generoso. ¿de quién? El hombre creía que él dirigía su vida y movimientos. Los hombres no podían aceptar la afirmación. ahora le cuesta aceptar que depende de otros. que no va hacia donde quiere. El nombre quedó para designar a cualquier buen patriota. que sean semejantes a él en actitud y hechos. ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador? 2 7 9 .174 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175 voz digna de su categoría. El nombre se originó más tarde y terminó por ser popular. pues la palabra ha llegado a ser sinónima de "persona semejante a Cristo". solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán. la artista poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y sé cómo decirlo. Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos. El nombre de "hermano Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente patriota. gobernador de Connecticut y amigo íntimo de Washington. durante y después de la guerra de la independencia estadounidense. pero no hay duda de que usted. el hombre lo sabe pero se niega a creerlo. conoce a aquel a quien está dedicado. Cuando terminó. Cuando Washington necesitaba abastecimiento . DIOS CREADOR Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolución. Entonces. Pero el nombre "cristianos" permanecerá mientras haya hombres y mujeres. 2 8 0 . además de conocer el Salmo. CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres y títulos y lo que de verdad quieren significar. los conocimientos se alteraban. aplausos y vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. como el de "Únele Sam" quedó para referirse al gobierno. su voz se tornó segura.) Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a la artista." o consejo. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o. si se apagara el sol cesaría la vida. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. Este se puso de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8.

No en todas partes funciona así el negocio de antigüedades. viajando a la velocidad de la luz (300. ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que las que se pueden observar. ángeles. lee la Biblia y te sorprenderás.176 QUINIENTAS TRES 2 8 1 . LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177 La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Vía láctea. IMITACIÓN A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran. pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creación. El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones. VENGANZA A Ibn Saud. Los promedios que sacaron los niños fueron de 4. quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios. Son números tan grandes que no entran en nuestro pensamiento. Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas. Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza auténtica y una reproducción reciente. Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del universo. —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —preguntó el rey a la mujer. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincón del mismo. Como en la parábola del trigo y la cizaña. Si quieres saber busca a Dios. querubines. Los creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas. El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matándolo.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seiscientos años en enviar una comunicación y recibir respuesta. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos.8 para los presidentes y de 5. Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. 2 8 3 . 1:13). . 2 8 2 . 2 8 4 . dígamelo y se la podemos hacer. por ejemplo. Nuestra limitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones. se le tuvo como un hombre ecuánime y justo. Después se les pidió que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que también recordaban. Un niño repite las cosas como un lorito. Pero el Señor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espíritu Santo (Ef. que hay otros seres celestiales llamados arcángeles. CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 años de existencia." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son.2 para los nombres de bebidas. el primer rey de Arabia Saudita (19221953). Una mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el hombre que había matado a su esposo. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad que busca.

El rey trató de disuadirla. "Amad a vuestros enemigos. Para su consternación. la mujer pedía la cabeza del culpable. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie. Estaba ensangrentado. Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: —Es tu derecho pedir compensación y tienes también el derecho de pedir la vida del culpable. 5:19-21). La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece años. Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quería escuchar. La viuda aceptó el dinero. Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. mostrándole que como viuda iba a necesitar más el dinero. 5:44 RVR 1960). la mujer de nuestro caso. bendecid a los que os maldicen. Lleva a este hombre a la palmera donde murió tu marido. A lo que el hombre respondió: —No. temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival. recordando el versículo de Romanos 8:28. De esa manera le quitarás la vida y te vengarás. haced bien a los que os aborrecen. y no deben tener lugar en la vida cristiana. Pero sólo yo tengo la autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. y no puede hacerlo si no cooperamos con él. Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. El rey hizo una pausa y agregó: —O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. 2 8 5 . movida por los celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra niña y a su mamá. CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras que pueden asediar al ser humano. Lo habían asaltado los ladrones. Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les informó que iba en camino a comprar una vaca a una población distante un par de kilómetros de donde estaban. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. Sus amigos cristianos sugirieron que debería decir: —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca. Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él. a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien. Pero la venganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. menos a ella y sus hijos. pero seguía demandando el precio de la sangre que le correspondía según la ley. —¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a preguntar el monarca. que lo aten allí. SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios. yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. ¿cómo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. Sus amigos le preguntaron: .178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179 —No —respondió la mujer a ambas preguntas. La madre quería para su hija una posición en la escuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla. Producen dolor y gran daño a aquellos que les dan entrada en su ser. Cuando esto sucede. sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo. En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos niñas. 2 8 6 . La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer de Texas que apareció en los periódicos. Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. la voz calmada de Cristo que nos dice-. magullado y con la ropa hecha jirones. Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo camino.

La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista USA Today. alegre y cariñoso. Billy Graham 2 8 7 . quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crédito. la prisa y la indecisión. Pero si quieres te puedo dejar mi autógrafo. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. Como os he amado. Hoy seré agradable. una fotografía de sus nietos. ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. —La maestra nos dijo que no podemos pedirle autógrafos —contestó el pequeño. Anthony le preguntó: —¿Es usted realmente el presidente? El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del niño. 2 8 8 . elogiaré a las personas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no pueden hacer. excepto el automóvil negro que me espera a la puerta. una revista nacional e internacional de gran tirada. En esto conocerán todos que sois mis discípulos. . Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a sí mismo. Y al final le dijo: —No tengo otra cosa. aunque no lo siga al pie de la letra. Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte. Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e interés humano. Si no puedo tener lo que me gusta. Le mostró al niño su licencia de manejar donde apareció el nombre George Bush. PRUEBA Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. 35). Hoy tendré un plan. me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os améis los unos a los otros. HOY Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a resolver todos los problemas de toda la vida. Después le mostró una tarjeta de crédito. procuraré que me guste lo que tengo. Mientras que el señor Bush leía. y la foto sola dice toda la historia. El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección que todos deberíamos aprender. Allí se le ve sentado al lado del presidente Bush. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó a leer un libro con él. Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios. ¿No lo sabías? ¿Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? ¿Cómo podría yo probártelo? El presidente sacó su cartera y buscó entre sus documentos. amaos también vosotros los unos a los otros. Trataré solamente de corregirme y criticarme a mí. —Claro que sí —respondió—. Es evidente que no podemos ganar siempre. Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. si tenéis amor los unos por los otros" (Juan 13:34.180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181 —¿A dónde vas ahora? Aquel hombre contestó: —Voy a casa si el Señor lo permite. Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré de que todo se acople a mí. sino gozaré de lo bello y lo feliz. Me libraré de la preocupación.

se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). SOLEDAD Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes. HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios. la Biblia nos dice que Jesús se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo. Dios nos lo ha dado. escucharon la radio o miraron la televisión. El solía decir: "Cuando era joven le dije al Señor: —Dios. Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre los creyentes. De igual manera. A lo que él me contestó: . Y entonces le propuse: —Señor. Copiado 2 8 9 . enséñame el misterio del universo. Y Dios me dijo: —Me parece. que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. LOS CAMBIOS Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha soltado de su mano.182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183 El hoy es nuestro. pues a ellos les gustaba cantar. que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno después de la cena del Señor. Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad. aunque sus padres lo rechazaban porque era extraño a la adoración evangélica. Desafortunadamente muchos enferman cuando están solos porque no saben qué hacer con la soledad. que eso queda más a tu medida. bíblico y no ofendía a Dios. al punto que después de estos veinte años. Leonardo de Vinci. Sólo el hoy es nuestro. el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto congregacional en 1744. Usémoslo de tal manera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido y amado. Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron una película. El incidente fue costoso. Consiguió. que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas. George Washington Carver. Seis años después la congregación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gracias públicos". No tenían temor de estar solos porque sabían que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y se tornaban más creativos. basándose en la evidencia bíblica. pero da gracia a los humildes". pues veintidós miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. Tuvieron que pasar veinte años antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno. 2 9 0 ." 2 9 1 . Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado en el culto de adoración. tuvo necesidad de llamar a otro pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el pastorado. Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué hacer con ella. El pastor Keach empezó con los niños. —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí. George. enséñame el misterio del cacahuete. Y eso es lo que hizo. aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto.

el gran pecado de los hombres fue. LAS MARCAS DE CRISTO Gálatas 6:17 Había cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de propiedad). vivamos. cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue. 15:16-18). se empobrece y corre por un desvío. En resumen. 6:22). buenas obras (Col. El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. Véase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo. Broadman Press 1987) 2 9 2 . es un perdedor. LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10. OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante. no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias. pero el Espíritu produce fruto vivo. 2 9 6 . H. 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa . The Baptist Heritage. El fruto del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22. 9:14). El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre. Las marcas del Señor Jesús en el cuerpo de Pablo incluían todas estas en una. En una fábrica una máquina obra y el resultado es un producto. León McBeth. los devotos (como una señal de consagración). sino la gratitud. en trabajo. 1:10). LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b. de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia. y es. 5:7. 2 9 5 . La carne produce "obras muertas" (Heb. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo. El fruto es el resultado de la vida. 13:15). vida santa (Rom. y alabanza (Heb. 94-95 (Nashville. rico y corre en la línea que lleva a la realización y al galardón. y entregarse al Espíritu de Dios. en afán. y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. los soldados (como señal de lealtad). Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo. Según Pablo en Romanos 1:21. págs. se hicieron vanos en sus razonamientos. nos hacemos un poco más humildes. 2 9 3 . Y la única manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. pero nunca puede crear el fruto. pues. 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad. belleza y serenidad de la vida. ofrendas presentadas a Dios (Rom. más bien. con aprecio por lo que somos y tenemos. y su insensato corazón fue entenebrecido. 23 tiene que ver con nuestro carácter. 1:13). 8). Pero cuando somos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás. y los despreciados (como una señal de vituperio). Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad.184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 ." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados. LA LEY Y LA GRACIA Gálatas 3:1-3 185 Así van de lentos los cambios en la vida humana. la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios.

pero nunca he robado a nadie. pedir perdón. El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Señor policía. salirse de la rutina. 2. Al preguntar a cientos de jóvenes. sé que me he pasado el semáforo en rojo. (Hech. sin caer en errores graves. pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos. pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atención a los hijos. enfrentar la crítica.186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado. fue la tercera. pensar y después actuar.. El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo. ver la luz al final del túnel. mostrarse modesto en el éxito. Solicitó después un voluntario para demostrar este hecho. beneficiarse de los errores. habiendo demostrado la verdad matemática de que un péndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes. 3. Ninguno se prestó voluntariamente. NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realizó una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos. 3 0 0 . Así son muchos en su relación con Dios. aceptar una culpa merecida. ENGAÑOS Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos- . aceptar un consejo. pensar primero y hablar después. ocupó el primer lugar. Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es confesar que somos dignos del castigo. Conocemos los hechos.l5:10. dominar un temperamento rebelde. La mayoría procura cumplir lo mejor que puede. "No tengo suficiente dinero". mantener un nivel elevado. 11:28-30. pero siempre merece la pena.. ser generoso. sino que se aprende sobre la marcha. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. nunca he engañado en mi declaración de la renta. "Estáte quieto". lograr lo mejor de lo poco." El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia. porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. Procúrelo. Aunque todos "creían" que la ley de la física era cierta. LA FE 187 un semáforo en rojo.) 2 9 7 . Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo pegado a su barbilla. soltaría seguidamente el péndulo y éste oscilaría de manera natural de un lado al otro. ser amoroso. 2 9 9 . El profesor recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de donde partió. empezar de nuevo. Nadie nace sabiendo ser padre. fue lo segundo. concluyó su estudio citando lo que muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: 1. Mat. nunca he cometido adulterio. evitar las equivocaciones. pero no tocaría la barbilla del estudiante. NO ES FÁCIL No resulta fácil. no estaban dispuestos a ponerla a prueba. seguir probando. admitir un error. 2 9 8 . "Estoy cansado". perdonar y olvidar. Un policía lo para y le pide su licencia de manejar.

EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir que encontró en el botiquín familiar. TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio. Así es el peregrinaje del cristiano: "Al momento. y observaremos que lo hace sin temor ni vacilación. Rockwell mostraba el mensaje en las manos. al no encontrarlo. ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo que tiene que decirles. Tal convicción nos liberará de todo temor. A la dienta. pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. Muchas veces. Por ejemplo. El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares. 12:11). recurriendo a todos los medios. traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de Gracias. mientras que la mujer lo hacía para arriba con uno de sus dedos. Al mirar con detenimiento el conjunto. se sentía cada vez peor. ¿Qué es lo que suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmediatamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio. tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente. El médico instruyó a los padres para que mantuvieran al niño despierto durante las siguientes cuatro horas. 3 0 1 . una señora de unos sesenta años. Ambos tenían una cara sonriente. Nada aparecía en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. pero después da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojarle piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que podía ocurrir. 3 0 3 . Pero para Dios no es cuestión de pequeño o grande. Primera. 3 0 4 . se la veía observando la balanza. DEPRESIÓN A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le pinchó una rueda del automóvil en la carretera. ninguna disciplina parece ser causa de gozo. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. pero él en realidad está usando las ondas para hacernos regresar a casa. Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones. por varias razones. Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato para poder cambiar la rueda. miró a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa de campo. sino es asunto de intenciones y actitudes. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrás del mostrador. incluso al de abofetearlo si fuera necesario. ¿Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evangelio? . DISCIPLINA Un jovencito jugaba un día con su barquito en un estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su alcance. Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla. sino de tristeza. pero ninguno veía nada malo en un pequeño engaño. Buscó en el maletero el gato para alzar el auto y. nos parece que él nos está arrojando piedras.188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 . Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del niño. cuando nos apartamos de Dios." A medida que se acercaba a la casa. y al poco tiempo el niño pudo recuperarlo.

Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica. acerca de la naturaleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero problema está en los corazones y pensamientos de los hombres. convencido de que no podía confiar ni depender de la gente. Es decir. S. sino moral. Algunos han encontrado que la única manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella." C. LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló. por tener que depender de la ayuda de otro. No es una cuestión física. Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le abrió. el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. Eso es parecido a la depravación de la naturaleza humana. que la manta eléctrica pone la cama tan cálida y confortable que resulta duro salir de ella en las frías mañanas del invierno. empezó a proyectar sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado. 3 0 5 . segunda.190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD? 191 por no tener él un gato. A medida que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros. En la vida cristiana. de manera que regresó por donde había venido. hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla. DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depósito de agua pura. dijo con toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla. con nueve décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas que se movían en cierta dirección independientemente de hacia donde soplara el viento. El único problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que está destinado. Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. el creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios. sino el poder de la maldad del corazón humano. Al estar cerca empezó a temer que le dirían que no y se enojó por la expectativa del rechazo. La sal afecta cada partícula de agua al punto de que toda ella queda salada. durante una conferencia que pronunció en 1948. A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de la raza humana quedó contaminada. IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los océanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria a la del viento. 3 0 9 . PREPARACIÓN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropándose con una cobija eléctrica. ¿pero cómo? La explicación está en que los icebergs. ya fallecido. ¡Se movían en contra del viento!. Lewis. reconocido escritor cristiano. sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen." 3 0 8 . Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los . 3 0 6 . debe moverse en la dirección de la justicia.

No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de la historia de la iglesia. puede estar tan gordo. L. Sin embargo. 7:1-3). BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea. y C.. Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará tiempo para cocear. 3 1 0 . bajó las escaleras y se acercó al sorprendido Moody. L. Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis. y dejas de ver la viga que está en tu propio ojo?" (Mat. A lo que el viejo capitán contestó: —No. para que no seáis juzgados. D. un hombre de Dios. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon. —¿Cómo puede usted.. "porque sin él nada realmente valioso y eterno podemos hacer". le dijo: —De la misma manera que usted. espere burlas y críticas. habla acerca de los viejos días en barco por el río Misisipí. HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones. Si usted emprende una gran empresa o proyecto. 3 1 1 . y la gente hacía chistes. cuando Spurgeon abrió la puerta para recibir a Moody. fumar? —protestó el gran evangelista americano. H. 3 1 2 . LAS CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron contemporáneos durante el siglo diecinueve. 193 asidos de la mano de Dios. ¿Por qué miras la brizna de paja que está en el ojo de tu hermano. éste se quedó paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeños y los dos iban llorando. Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos. Los caballos y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros automóviles. La primera lámpara eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que encender una lámpara de gas para poder verla. Spurgeon se quitó el cigarro de la boca. Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. Se cruzó con ellos un vecino y le preguntó: . Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicación del evangelio. y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody. en su libro The Quiet Córner (El rincón tranquilo). a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. y tampoco puede cocear mientras que tira. Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense. para ser cristianos felices y útiles. Uno de los pasajeros intentó entablar una conversación con el capitán. y ni siquiera de la Biblia.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. eso sería una gran pérdida de tiempo. Lo que más nos interesa es estar bien 3 1 3 . un hombre de Dios que debe dar ejemplo. —Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero. pero sí sé dónde están las aguas profundas. D.

—Sin duda que sí —respondió el granjero. él estuvo sembrando durante mucho tiempo. mente y corazón sean el cubo de basura de alguien. LA CREACIÓN Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón de que en el universo existían millones de estrellas y planetas.194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195 —¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto alboroto? A lo que el padre respondió: —El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo. ¿por qué quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazón del granjero. respondió: —Sí. era inevitable que la vida aparecería por generación espontánea en alguno de ellos. ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la . A lo que el clérigo le respondió: "Mi amigo. Todo lo que el hombre siembre. Soy rico y tengo todo lo que necesito. eso mismo cosechará. así que estoy calificado para recibirlo. queriendo dar una lección a sus vecinos. —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el propietario del terreno. Uno tiene un caramelo y el otro también lo quiere y trata de quitárselo. 3 1 8 . si la policía encuentra un cadáver en el maletero de su automóvil Ford. El problema básico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo. HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Gálatas 6:7 Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante muchos años. EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la basura. sin duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso allí?" 3 1 5 . que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho. ¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice en Gálatas 6:7: "No os engañéis. El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. alguien comentó con admiración: —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoció en vida al finado. Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. —Mi amigo —contestó el otro—." 3 1 7 . 3 1 6 . siempre se quiere más. 3 1 4 . En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camión para transportarlas todas al cementerio. si usted está de verdad satisfecho. yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera. Dios no puede ser burlado." Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo. LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuáquero que. ¿va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo." Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano apareció en la puerta. puso un anuncio en un campo de su propiedad. le explicó la razón de su visita. Al verlas cargar en el camión. pero usted procure evitar que sus oídos.

Jesucristo dijo: "El que no está conmigo. Después de un rato el oso se retiró sólito. NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR 197 mayordomía. Estaba listo para disparar cuando el oso le habló suavemente y con una sonrisa. Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un oso enorme. 13). desparrama" (Mat. 24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. eso es razonable." 3 1 9 . A Simón Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo (Luc. pero ambos son necesarios según lo exijan las circunstancias.. 1:7). 3 2 3 . —Bueno —contestó el cazador. Un médico no sería un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una cirugía radical. SEGUNDA VENIDA 3 2 1 . más sediento te sientes. que dio. Lleguemos a un acuerdo. y el oso tenía su barriga llena. 3 2 0 .. El hombre estaba envuelto en una piel. MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto más bebes de ella. Entonces se sentaron para llegar a un convenio. bajando su carabina—. muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso.." Por supuesto.196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. 13: 12. —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que disparar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto. Después de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio. 22:55). MAS DINERO. Lo que aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona. contra mí está. y el que conmigo no recoge. quisiéramos ver a Jesús. ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. pues el dar es el corazón del evangelio: "De tal manera amó Dios. PERMÍTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez. 12:30). Hay muchas cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede proporcionar. 3 2 4 . Moraleja: No siempre nos conviene negociar. El negocio había tenido buen éxito. COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Señor. A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio." Son un . —Muy bien —replicó el oso—. lo que yo quiero es un abrigo de pieles. JUICIO Y PREDICACIÓN Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio. Yo sólo quiero llenar mi barriga. Lo mismo se puede decir del predicador. Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de tiempo sino de condiciones.

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recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregación necesita ver en el sermón. 3 2 5 . MALA PUNTERÍA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregación no quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, sólo significa que tiene muy mala puntería. 3 2 6 . LA CONFESIÓN El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo siguiente en relación con la importancia de la confesión en nuestra disciplina espiritual: "Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: 'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oración cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ahora están en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aquellos días que parecían interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simplemente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era más importante. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aislamiento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por completo de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin Dios." Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades

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de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relación con él.

3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco, Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicación. David Koresh decía que él era la encarnación del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego y las de la manipulación mental. En los primeros días de marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bastantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la televisión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importantísima contribución de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel líder les había prometido orientación y guía en medio de un mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente víctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los demás. Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes.

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cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Señor." 3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en relación con el exigente almirante. El se encargó de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entrevista. "Había solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y profundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que había elegido. Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: —¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo:

—Saqué el puesto 50 en una promoción de 850. Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó. En vez de ello me volvió a preguntar: —¿Hizo usted lo mejor que pudo? Empecé a decir: —Sí, señor... Pero inmediatamente recordé las veces que me había dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras, y dije: —No, señor, no siempre hice lo mejor. Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o contestar: —¿Y por qué no? Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor? ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso le preguntó: —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado? El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado para abrir el agujero, respondió: —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol

. Boletín Primera Iglesia Bautista Valencia.. "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia. la fuerza para abrirla. porque está obviamente cubriendo mucho terreno. ¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene? de flor en flor. Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenómeno natural. Para justificarse dijo: —Nunca recibí el "Primer Aviso". "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrón oscuro y vuelo directo. y si no pagaba inmediatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los recargos. Sólo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para mí.. hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente. además. no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia. ¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 . y allí donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica. entre las fragantes reservas que ha acumulado. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentación. España 3 3 4 . explora por todas partes hasta que lo encuentra. y si el néctar es peculiar. desciende hasta el fondo.Este murió el octubre pasado. al grano.. señor. puede que no haya atraído tu mirada. ¿MARIPOSA O ABEJA? Según James Hamilton. pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares. al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura. que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas.204 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205 que yo haya plantado. A lo que el guía replicó: —No. DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de México se produce el fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fría una al lado de la otra. Se dice que un turista que observaba esta actuación comentaba con su amigo que le servía de guía: —Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y. A lo que el empleado replicó: . A primera hora del día siguiente el ciudadano apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar. Su errante compañero va de aquí para allá y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de néctar a mano. Los describe comparándolos con dos conocidos insectos. Si la flor es profunda. MOTIVACIÓN 3 3 3 . si su entrada está cerrada. su bello revoloteo sobre los campos y el danzar Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la delegación de Hacienda apremiándole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha. gratis. y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría. hay mucho descontento y queja porque no les proporciona también el jabón. El otro está caliente en su colmena." ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "método de la abeja" puede darle un verano espiritual a través de todo el año.

de manera que usted escucha y espera su respuesta. Comience el día con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. 2. DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hábito. Predisponga su buen ánimo. Aparte su mente de pensar sólo en usted mismo. LA ORACIÓN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le oye. 9. 5. Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no podía salir de él. 11. Mantenga una disposición flexible y resista la tendencia común de querer todas las cosas a su manera. 3 3 6 . Llene su mente con pensamientos provechosos. Viva una vida sencilla. Sea generoso. Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho más efectivo. Concéntrese en su tarea inmediata. Al fin la dejaron. Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar 3 3 5 . . Así que le dijeron: —Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel bache. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas. 6. ¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo o lo positivo? 4. y confío en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí. Interésese por otros. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. Oró a Dios pidiendo ayuda. 7. Sea agradecido. La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de él. Pasó una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. abandonándola a su suerte. A lo que la rana contestó: —No podía. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz: 1. Doy traslado de la misma por la honda impresión que me causó. Puede resultarle difícil. Haga algo por recrearse. es el resultado de pensar y vivir correctamente. Las cosas sencillas son las mejores. 10. Viva un día cada vez.206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207 —Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". 12. Gaste menos de lo que gana. 8. Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundación. No hay alegría más grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a través de una generosidad inteligente. Tenga pensamientos constructivos. hasta que apareció un camión que se me echaba encima y tuve que salir. Luche por los motivos más importantes. El lo rechazó. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. Que el propósito más elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. De alguna manera se las había ingeniado para salir de la apurada situación. Manténgase cerca de Dios. 3. Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. Pero al día siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. saltara y saliera del agujero. Cultive una distracción a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. Logre el máximo del hoy de que dispone.

En el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado.. "Finalmente. otros dos gansos se salen de la formación y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. Yo creo en ti. cuando un ganso se enferma. Yo creo en ti. No importa dónde vives.. la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo. produce un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás de él. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma dirección... Un helicóptero que acertó a pasar por allí le ofreció bajar una escala... No importa qué te haya sucedido. Los gansos que van detrás graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad. "Cada vez que un ganso se sale de la formación siente inmediatamente la resistencia del aire. se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante. 3 3 8 . fíjate en que vuelan formando una V. pero también lo rechazó. No importa lo que la gente diga. APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido. Se quedan acompañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de volar o muere. YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho. Yo creo en ti. Ese escrito cambió por completo el espíritu de la clase.. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos más difíciles.. se pasa a otro de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar.. No importa tu edad o tamaño.. . Yo creo en ti.208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209 seguro. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro volara solo." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos. pero tú los rechazaste.. No importa cuál es tu grado de inteligencia.. Las personas que comparten una dirección común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyándose unos a otros.. Yo creo en ti. Yo creo en ti. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. No importa si eres rico o pobre. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera. Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó. 3 3 7 . o es herido por un disparo." Cuando le pedimos ayuda a Dios. 6:29). El Señor le respondió: "Te envié un salvavidas. Yo creo en ti. y sólo entonces los dos acompañantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo. "Cuando el líder de los gansos se cansa. una barca y un helicóptero. Dice así: "El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose hacia el sur para pasar el invierno.. También rehusó. no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir. pero ni aun Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos" (Mat. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del otro apoyándonos y acompañándonos. Se ha comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas.

y lamentablemente muchos fallan en esas áreas. del entusiasmo puesto. por ejemplo. ni conquistar. está perdido. con el sexo y el dinero. La vida es así. 3 4 0 . Esta pudo haber sido una comparación espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atándole al cadáver de su víctima. Lo segundo más importante es la buena mayordomía o administración. lo más importante es la confianza. Se acercó llorando hasta los jueces y suplicó por una segunda oportunidad. LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211 Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan. 3 3 9 . a una mariposa y un escorpión.. Los altavoces anunciaron su nombre. en el huerto del Edén. y allí se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de patinar que se había roto. 7:24). si los cordones se rompen. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administración. para que al final todo dependiera del cordón de las botas de patinar. de veras. se ha perdido la oportunidad de servir. una cirugía así de diabólica en la raza humana. y de sus consecuencias. o cuan bien predique el pastor o cante el coro. Cuando llegó el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensión. descubrió que le quedaba corto. ni mandar ni corre- .. que le concedieron. por ejemplo." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar. mientras que a la otra le apetecería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. excepto matarla. ¡Qué choque tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosidad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría el espacio abierto del cielo. Si alguien o algo la destruye.210 QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posición social. del dinero invertido. confianza y administración.. las ofrendas. Yo creo en ti. los sueños. se acabó la oportunidad de competir. usando así su propia descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. ni limpiar. Alguien lo explicó diciendo: "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a cabo un experimento de injertar. la inversión en dinero. tienen que ver. Ambas cosas. lo más importante no son las propiedades. dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin los cordones apropiados. Yo siempre creo en ti. en un momento dado del proceso de desarrollo. No tiene ya la oportunidad de ganar. Hay un sentido en el que Satanás llevó a cabo. de los sueños. Al ver desarrollarse aquel drama. Salió a patinar. Cuando ya parecía que terminaba de colocarlo. pero ella no salió. SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?" (Rom. A menudo son las cosas pequeñas las que determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso. Olvídese de los duros entrenamientos. uno no puede dejar de pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña. No me importa. En una iglesia. no me importa. Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazón. Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de salida de los participantes. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada. y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y así crezcan hasta la madurez. Si usted las pierde.

Resfrío. Esta tarde te llevo al médico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. ja. dispuestos a escuchar. apacible e independiente. ja. parece ser causa para que se apague el matrimonio. listos para ayudar. así como lo hacen los ríos. Se les decía: . "¿Por qué no te haces unas gárgaras." Segundo año. Al principio los cónyuges son atentos. La comida en el hospital es mala. deseosos de conocerse mejor. EL MATRIMONIO ES COMO DOS RÍOS QUE SE JUNTAN Dos ríos se juntan. Ja. más capaz y más impresionante que incluye las marcas de ambos. cuídate. Con tantas infecciones que andan por ahí nunca se sabe qué puede pasar. y deciden unir sus vidas en una. Como los ríos. ¿Qué quieres? ¿Que pesque una pulmonía?" Es muy fácil con el correr de los años dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e interés entre la pareja. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto año. pero no te preocupes. los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creación nueva y distinta: más fuerte.212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213 gir su carne. "Será mejor que te acuestes. o algo así. El esposo reacciona: "Corazoncito. "Mira querida. Tienes tapadita la naricita. ladrando como una foca?" Séptimo año. Te llevaré algo de comer. Luego. ¿Tenemos sopa hecha?" Cuarto año. en vez de quedarte ahí sentada. en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla. pero la realidad es que no será en ninguna de las dos. Ya llamé para que venga el doctor. 3 4 2 . Es lo mejor cuando uno se siente caído. Una persona independiente se encuentra con otra independiente. Después del encuentro algo violento. "Mira querida. Dice así: Primer año. no me gusta nada esa tos que tienes. Un buen matrimonio es como este fenómeno natural. Te voy a llevar comida del mejor restaurante. Un río fuerte. deja de estornudar. y dejar que el Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO Es una crónica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su mujer. "Por favor. EL SEXO Y LOS NIÑOS Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto. lo que uno sabe del otro. apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte. lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relación." Quinto año. de pronto. 341." Tercer año. sino sólo crucificarla con Cristo. con el paso de los años. Después de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos. qué preocupado me tiene mi tesorito. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y. deseosos de complacerse el uno al otro. mejor será que te acuestes. 3 4 3 . Hazlo por tu papucho. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cuál. y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. Ahora sé buenecita y vete a la cama. La esposa tiene un resfrío. las dos corrientes se combinan para formar un río más ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente.

desaparecen y son olvidados. 3 4 4 . se le pega y se come una nutritiva comida. pero la Biblia ahí está. ¿De dónde vengo? Ella volvió a empezar. chiquito.. Los imperios aparecen. que tenía la costumbre de terminar el día con una lectura de la Biblia y oración. —Mami. respiró hondo. El niño se impacientó. recordando que había leído media docena de libros en preparación para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente. Leyó cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción toda la vida. ¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos? ¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia. ¿Y yo de dónde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del niño y responder específica y brevemente a lo que él pregunta. La clave está en responder al nivel de la pregunta del niño. Le pareció que éste iba a ser uno de esos largos discursos. Ve a un animal. primero hablemos de los pajaritos. pero ahí está. ¿Quién te metió esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento. pero la Biblia permanece... Ah. —Mira. . —A ver. y en la casa de Jehovah moraré por días sin fin. ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice que él vino de Guatemala. Las dinastías suceden a las dinastías. se sorprendió de ver que dieciséis barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él había transmitido.) 214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215 "Eres demasiado chico para saber de eso. se casan y cuando ya están casados. o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. mami. 3 4 5 . después de haber pasado la noche de guardia. lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún perro. y de las abejas. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a donde estaba su mamá diciendo: —Mami. El niño no aguantaba más. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá problemas. —Mami. Van de flor en flor y. se le ocurrió. Una mañana temprano. EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial. cuando estaba leyendo el Salmo 23. cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo. La garrapata es un insecto parásito." El momento de hablar del sexo es cuando los niños preguntan.. simplemente dime lo que te pregunté." Nada más terminar.. UNA RELACIÓN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos llamar la relación de la "garrapata y el perro". Los siglos pasan. Los emperadores decretan su destrucción. pero la Biblia ahí está. transmitir una porción de dicho salmo. pero la Biblia ahí está todavía. ¿de dónde vine yo? La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora. Los reyes son coronados y destronados. Es el libro que es diferente.

Se le instruyó a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación que le habían asignado. pero ahí está. pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. Nació en Copenhague. en razón de que tiene la política de nombrar las calles sólo por literatos famosos como Hans Christian Andersen. pero tal vez no se le recuerde. Thompson era un danés extremadamente rico. Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocurrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recordara.216 QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan. personalidad. Los modernistas tratan de "desmitificarla". Fue muy triste que sólo al final de 3 4 6 . temía que no le recordasen. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominación en Liverpool. Así que le pidió a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. pero ahí está. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. es un hombre poderoso y rico. Los incrédulos la abandonan. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo. pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechazó. Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar ministros para su Ejército de Salvación. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande. Dinamarca. pero ahí está. o notables por su filantropía o servicio al país. respondió: "De las tabernas y de los prostíbulos. pero ahí está. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministerio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos y de peor fama de Londres. Sí. Pero su esposa se levantó con osadía en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evangelio a las áreas respetables de Londres. Daniel. pero ahí está. habilidad y determinación son importantes." . no en la gente. EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tenía algunas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del Señor. pero ahí está. Los de la alta crítica niegan su inspiración. Los agnósticos sonríen cínicamente. Se predice que será abandonada y olvidada pronto. Los dos fundaron el Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo. El consejo de la ciudad lo rechazó. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217 Riqueza. Tiene todo ese dinero. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dólares. Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló de su tristeza. pero ahí está. Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa." Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el dinero. pero vivió hasta hace poco en la Riviera francesa. Encienden hogueras para quemarla. 3 4 7 . Ester. LA VERDADERA GRANDEZA Alex B. entre otros muchos.

Dios no paró el accidente. hace quince años usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leería cada una de sus páginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos.. habla en su autobiografía acerca de la trágica muerte de su joven hija.218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . Barclay fue entrevistado y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la conclusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida moderna.B.C. 3 4 8 . que pereció ahogada. él y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y amargados. pero sintió curiosidad por saber el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento. 3 5 0 .. Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó. Un africano se le acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito. Poco después de la tragedia. Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían en él. ¿nos hemos visto antes? —Sí. porque él siempre había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no como uno que vivió hace mucho. "Si tuviera oportunidad". —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarrillo. Impresionado por la honestidad del africano. tiempo sino como aquel que está activo en medio de su pueblo hoy.. El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento... ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca. Barclay contestó que lo haría con gusto. Entonces nosotros —y las personas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos cuando termine nuestra vida. desconfianza. "Si tuviera dinero". "Empezaré mañana". Debido a la presencia de Cristo. Al responder a la pregunta. el misionero decidió presentarle un reto. En el último de los programas. de Londres le pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. Sí. eso es.... eso es.. un pretexto. —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos —confesó el hombre. mentira. "Si tuviera tiempo". Esa sería una gran inversión.. Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer matrimonio. eso es. El misionero estaba dispuesto a hacerlo. Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora. "Estoy cansado". la B. LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano. eso es. y le preguntó: —¿No se acuerda usted de mí? —No —respondió el misionero—. 219 la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo. "No tengo talento".. flojera.. unos pocos años antes. el reconocido teólogo y ministro evangélico. eso es.. SI ALGUIEN DICE. Me .. ya fallecido. Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de evangelización donde iba a predicar un evangelista negro.. falta de voluntad. pero sí calmó la tormenta en el corazón de William Barclay. sobran en la vida. Barclay relató la trágica muerte de su hija. CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay.

sin darse cuenta. Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. El hombre llegó a escuchar algo de la conversación de su madre con el vagabundo. y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca de su enfermedad. el temor a no saber responder a sus preguntas. —Pero señora —contestó él—. pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no hacer nada y perderla. Aquel Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando aquí esta noche. Esa es la vieja pregunta acerca de por qué le suceden cosas malas a la gente buena. quedó atrapa- . —Desearía encontrar a mucha gente como usted en el mundo —decía el vagabundo. Quizá no tengamos una respuesta completa. 4:12). ella se lo había encontrado y le había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino también espiritual. Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo. etc. 3 5 3 . pero parte de la respuesta es 3 5 2 .220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221 llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor. Ella y una prima estaban pasando un buen día de ocio nadando en el río." En consecuencia. las coyunturas y los tuétanos. el temor a hacerlo mal. La prima. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo. yo no la busqué a usted. ¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz. EVANGELISMO Una niña experimentó un importante desafío en su vida a los doce años de edad. 15:3-7)? da en la corriente y por más que se esforzaba no podía escapar." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una persona como yo. Gritó pidiendo ayuda. reveló que había contraído la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión de sangre contaminada durante una operación del corazón. siempre hay otra después. En su camino hacia el mercado. y más penetrante que toda espada de dos filos. COMPASIÓN Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras éste comía unos bocadillos que la señora le había preparado. el mundialmente conocido campeón negro del tenis. cuando todo repentinamente cambió. El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condición. ¡usted me buscó a mí! ¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la parábola de la oveja perdida (Luc. y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Heb. Sólo tiene que buscarlos —contestó la señora. —Los hay. Ella ahora cuenta: "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos. LAS MENTIRAS En abril de 1992. Penetra hasta partir el alma y el espíritu. Arthur Ashe. corriendo el riesgo de ahogarse. 3 5 1 . Si nosotros callamos las personas se verán arrastradas por la corriente del mundo y se hundirán por el peso de sus pecados. A lo que el gran campeón contestó: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira. se lanzó al agua y salvó a su prima.

En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella tomará la mano de Juanín. El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó: —Hijo.222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223 porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado. solamente bebés. pero al final. Este principio se aplica a la iglesia. Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. quiero aquel perrito. pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. El niño bajo su cabecita por un momento. La gente es mucho más fácil de guiar cuando todos van juntos. UNIDAD ¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a través de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades para correr. Nunca hay héroes instantáneos. llamó a la perra y a los pocos segundos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos. . Antes de empezar la expedición ella procura que cada niño se agarre de la mano del que va delante. ¿es eso suficiente para mirarlos un poco? —Claro que sí —respondió el hombre. ¿Están todos agarrados de la mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo. cada cosa interesante es una distracción y cada bache es una herida. y uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de superioridad: —¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contestó: —No. Cada persona que te encuentras es una obstrucción. MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura raza. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situación así. El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el liderazgo de Cristo. miró de nuevo al ranchero y le dijo: —Sólo tengo dos pesos. Seguidamente silbó. Miró al ranchero y le dijo: —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños. —Señor —le dijo—. En esas situaciones la mejor solución es una buena maestra de preescolares. El niño tomó las perneras de los pantalones y las levantó. bien sea en el mundo o en el reino de Dios. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela. Además de que frecuentemente quedan esparcidos. quiero comprar uno de sus perritos. Miró y vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano. A lo que contestó el hombre: —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas de acero que sostenían sus piernas. 3 5 5 . 3 5 6 . CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. esforzándose por seguir a los demás. cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta. El niño le dijo al ranchero: —Señor." 3 5 4 . no estoy seguro de que lo quieras.

INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dónde la gente deja sus marcas. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones. sin embargo. —Sí.' He escalado también montañas elevadas y en lo más alto de ellas. Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que éste se hallaba gravemente enfermo. pero he estado ocupado con otras muchas cosas. Al fin me encontré con un hombre que es más tonto que yo. Las personas somos como ese perrito. A lo que el siervo contestó: —Señor. fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad. pues. Queremos ser conocidos y recordados. Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada. quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre.224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225 y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. vadeando corrientes subterráneas y escalando paredes cortadas a pico. SERMONES Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiempo que él necesitaba para preparar su sermón del domingo por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo. en una roca o en un árbol. eso es lo que pasó —fue la respuesta. No seamos tan escasos de sentido común como para hacer preparativos para todo y ." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad. —¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo. 3 5 9 .' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad. ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? —volvió a preguntar el siervo. 3 5 8 . . Mira. siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí en tal fecha. la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilómetros de distancia. no los he hecho —fue la respuesta. necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. pero ¿nunca los hizo? —Sí. he tenido toda mi vida para poder hacerlos. en algún rincón. hasta llegar al final de la misma. Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara. El dueño estaba a menudo exasperado con su siervo. El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto tiempo y le dijo: —Señor. siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha. —¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los preparativos? —volvió a preguntar el siervo. tómela usted. —No. 3 5 7 . hasta el punto de que un día le dijo al siervo: —Eres el hombre con menos entendimiento con quien jamás me he tropezado. y cuando encuentres a otro más tonto que tú se la das. va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios. Me gustó por un tiempo explorar cavernas. meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros. Eso es el ministerio cristiano. por la vida dejando señales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra. El amo le dijo al siervo: —Me voy a un largo viaje. Y allí. que estaban uno al lado del otro. LA SALVACIÓN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un siervo tonto. —Señor. —Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el amo. Vamos.

La predicación de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evangélicas. Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: —¿Qué ve ahora? —Me veo a mí mismo —contestó el hombre. 3 6 1 . el estilo es muy cuidado. Al arrepentirse de aquel sutil pecado. EL CUMA DE LA IGLESIA. librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en él. marchó preocupada por el materialismo que veía entre sus compatriotas. pero el del espejo tiene un algo plateado. Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y gérmenes. Y por medio de él podemos dejar también la marca más provechosa e indeleble en los demás. fructífera. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su corazón. puede ser también el anhelarlas de tal manera que te perturbe. ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. pero la temperatura espiritual y fraternal está por debajo de cero grados. pues. Un día el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas. y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros mismos. ¿por qué? Porque es demasiado frío. Nunca pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. sino en él. 3 6 0 . Se llenó entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas. El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: —¿Qué es lo que ve? —A la gente —fue la respuesta. algo paradisiaco. En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del Señor. Sin embargo. A fin de cuentas. y el clima impide el desarrollo de virus. Dios trató con esta clase de idolatría en el corazón. Debemos. útil y eterna. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. El Polo Sur es demasiado frío hasta para los microbios. Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra. 3 6 2 . En los tiempos del profeta Ezequiel. Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril de los Polos.226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227 Más importante que todas las demás marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. la doctrina es muy pura y sana. ÍDOLOS EN EL CORAZÓN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando salió de su país de origen para ir a los campos de misión. —El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de cristal —dijo e\ rabino—. Dios volvió a recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la misionera. EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. poco a poco empezaron a aparecer en su corazón sentimientos de descontento. Pero resulta que nadie quiere vivir allí. y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse. la temperatura allí desciende hasta 70 grados centígrados bajo cero. pero no hay evidencias de que tengan comunión con . El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz.

INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres- el Señor. pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3.' El capricho tiene un elemento de excitación sexual. pero generalmente fracasaba. que va sucediendo día a día. Le hace ser una persona mejor de lo que era antes. A veces incluso lo verifica. Cuando él o ella está lejos se pregunta si no le estará engañando. él los quería fritos. cosas aquí y allá que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueño. AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantáneo. Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo doctrinal. pero con el amor nunca será así. pero cerca o lejos." 3 6 5 . no puedo arriesgarme a perderlo. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito. "El amor es la comprensión serena y la aceptación madura de la imperfección. admitirá que es difícil estar en su compañía a menos que termine en una experiencia de intimidad. Se siente tranquilo. sin temor. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. Era durante el desayuno cuando él se mostraba más quejoso. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más digno de confianza.228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento. La iglesia está llamada a ser pura en la doctrina. él los prefería en tortilla. El amor eleva a ambas partes. 3 6 3 . "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde. Le lleva a mirar hacia arriba (lo más noble). y fue y puso el plato delante de él. preguntas que quedan sin responder. "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir. donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan bienvenidos. Si le preparaba los huevos pasados por agua. pero no genuinamente feliz. no hacia abajo (lo más mezquino). pero también a ser una comunidad sanadora. UN ESPÍRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crítico marido. usted sabe que es suyo y que puede esperar. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. debido al espíritu crítico y negativo que nos invade.' El amor dice: 'Sé paciente. Si es honesto. y si se los hacía fritos. El miró el plato y refunfuñó: "¿Es que no puedes hacer nada bien. El problema no está en los demás sino en nosotros. seguro. Requiere raíces y cre- . Es un juego de glándulas atraído por otro juego de glándulas. Planea tu futuro con confianza. Usted se haya emocionado y animado. incluso cuando no se haya presente. le da fuerzas y crece más allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. Es real. Esperó con ansiedad con la esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría su aprobación y elogio. sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos. Se siente cálidamente animado por su presencia. Usted le quiere cerca. Hay dudas que no se van. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente. El amor es confianza. 3 6 4 . Hay que ser amigos antes de ser amantes. La distancia no les separa. mujer? ¡Has frito el que quería en tortilla!" Cuántas veces vamos por la vida así. no tengas temor. guridad. El amor es la maduración de la amistad. "El capricho es falta de confianza.

El conductor se lo entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas partes. Se había burlado de ellas y las había violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes. "Y lloré con todo mi corazón. —Le perdono. o fuera sin seguro. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la noticia de su regreso. la del antiguo guardián y la de la antigua prisionera. Al fin el agente explicó: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada. temor e inseguridad acerca del futuro. LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Después de salir de los campos de concentración nazis. Nunca había experimentado el . la gente le rehuía." Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras tú. Una corriente que empezó en mi hombro corrió por el brazo abajo y se extendió por ambas manos enlazadas. Corrie ten Boom se encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes alemanes que había conocido. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimiento. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y diciéndole: —¿Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frialdad. pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazón. en donde había pasado muchos años. hasta el punto de hacerme llorar. recapitulando en su mente su aparentemente inútil ministerio entre los leprosos. Las había humillado y degradado a ella y a su hermana. EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN En 1873. Recogió sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministerio. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas. Parecía como si cada puerta estuviera cerrada. pues nadie respondió a su ministerio." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad. un sacerdote católico llamado José Damián de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipiélago de Hawaii. mirándolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvérselos a su dueño. Oré pidiendo a Cristo Jesús que me ayudara. empezó servicios religiosos y derramó su corazón a favor de los leprosos. Extendí mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo increíble. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra! Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. A la hora de empezar el templo esta- 3 6 6 . La gran sorpresa llegó el domingo. Nada más llegar empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relación y amistad con ellos. pero nunca sucedió. porque ellos entendían su dolor. Después esta cálida reconciliación pareció inundar todo mi ser. Pero todo parecía en vano. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa. Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente. 3 6 7 . hermano —dije. cuando el padre Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que esperaban para entrar. amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento. Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Bélgica.230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231 pondiente justificante de seguro del auto. Después de doce años el padre Damián tomó la decisión de marcharse. Se dedicó intensamente a su tarea: edificó un templo.

compró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente a su madre. póngasela sobre su ombligo y continúe respirando normalmente. INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. Roosevelt se hartó de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba. El hombre sonrió y dijo: —Vamos adentro." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio." La gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomático extranjero. El entendía y simpatizaba con ellos. 3 7 1 . viajando los doscientos kilómetros. Un día decidió alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted. Y hágalo de manera personal.232 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233 ba lleno y muchos esperaban fuera. que en lo que los demás nos dicen. A cada persona que se le acercaba con la mano extendida. Su ministerio se convirtió en un gran éxito. A lo que la niña accedió. 3 6 8 . ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su propio ramo de flores. Estamos más bien pensando en lo que nosotros vamos a decir. canceló la orden por teléfono. El lo ordenaría y pagaría en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se encargaría de entregarlo directamente a la mamá. No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer. LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la información sobre "Qué hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo. Al bajar del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llorando. por ejemplo. que cuando el presidente le dijo: —Esta mañana maté a mi abuela. Se acercó y preguntó: —¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? La niña respondió: —Es que quisiera comprar una flor para mi mamá. Yo pondré lo que te falte. El hombre regresó a la floristería. pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mamá. EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de doscientos kilómetros de distancia. 3 7 0 . Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las personas nos dicen. él le sonreía ampliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela. ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo puede saber. pero sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más. 3 6 9 . hágalo cuanto antes. El respondió: —Estoy seguro de que ella se lo merecía. LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas. De manera que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba atención a lo que él decía en tales reuniones. y pueda hacer. que estoy "colmado de . Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa.

234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235 bondad"? (Rom. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado. Mi accidente no fue un castigo por mis errores. Podemos decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presión. Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada. Lo que me ocurrió aquel día de julio de 1967. que el loro había pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y podía decir cualquier cosa. lo mereciera o no. Uno. pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. Y podemos confiar en él completamente. Ella respondió que se lo quedaba y que le enseñaría el mejor vocabulario. y casi siempre a expensas de otros. Creo que él sabía que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cualquier otra forma. JUICIO SEVERO Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar. ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente. . 3 7 2 . Quizá hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada. El dueño le advirtió. que Dios responda a todas nuestras oraciones. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y otras cosas así. "Muchas acciones. ¿Cómo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada. "Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más permanentes. Vivía para cada día y para el placer que me apetecía. ¿qué es un minuto? Sólo una medida de tiempo. por sí mismo. A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de minutos. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. en algún plan cósmico." 3 7 3 .440 en un día. su tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo ministerio— es bien conocida por medio de sus libros. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. Lo mismo es cierto acerca de nosotros. este minuto quedó aislado. pues dentro de esos sesenta segundos quedó comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. sin embargo. fue el comienzo de una aventura increíble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido. que Dios no responda a todas nuestras oraciones. sin importar en que dirección nos lleven las circunstancias. Si usted la presiona ligeramente con un dedo. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que está sobre una mesa. Todo fue bien durante un mes. Con todo. Hay sesenta en una hora y 1.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir que en la vida hay sólo dos gozos. su arte y de la película que se filmó sobre ella. Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que deseaba. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles. Es difícil de saber en qué dirección habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. Y no hubo ningún aviso ni presentimiento. sensaciones. Le agarró y le reprendió: —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese vocabulario. el agua correrá por la mesa. el otro. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo.

Salió de compras y al regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca. D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas querían tener un líder. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: —¿Has aprendido la lección? —Sí. pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene allí en el congelador? 3 7 4 . y el loro dijo: —Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del diccionario. y no ofrecía resistencia ni se quejaba. 3 7 5 . señora —dijo el loro todavía temblando. Volvieron a Júpiter. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas. pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a comerse a sus subordinados. sólo flotaba yendo de un lado para otro en la charca. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. señora —respondió el loro. de manera que acudieron a Júpiter con su petición. Las ranas parecían ahora muy felices con su nuevo líder. Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos. lo volvió a meter en la hielera y se olvidó de él por un tiempo. Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte". Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atención. Estaba casi congelado cuando lo sacó y lo puso en su jaula.236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237 Después lo metió de castigo en el congelador de la hielera. se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administración y supervisión más enérgica. Aparentemente se había curado de sus malas costumbres. Sin embargo. su alegría se tornó pronto en tristeza y al fin en pánico. Le agarró de nuevo. La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de liderazgo. El Señor no quiere que sus líderes sean como un tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia. pero tampoco quiere que sean como la cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente le preguntó a la señora: —¿Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso. Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos. SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero." 3 7 6 . El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su comportamiento. FALSA PREOCUPACIÓN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa . la que tiene experiencia se queda con el dinero. —¿Lo vas a volver a hacer? —Nunca jamás —replicó el loro. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes y subirse encima de él. y la que tiene dinero saca algo de experiencia. la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía la apariencia de un gran jefe. Pasado un rato el loro se recuperó y el ama le volvió a preguntar de nuevo: —¿Has aprendido la lección? —Sí. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. les dio esta vez una cigüeña como líder.

Un hombre de baja estatura y delgadito aceptó el desafío. porque se iba después a la playa con unas amigas." Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una señora que una vez le llamó por teléfono. Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aquí cerca. ahora enojada además de triste. LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entró sonriente al juzgado. Ella iba vestida de manera cómoda. Fue de ciudad en ciudad con su oferta. y seguramente los echarán de la casa por estar atrasados en el pago de la renta. pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario —dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternura y compasión—. Ella entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato. Estaba muy molesta porque no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fúnebre por su gato Homero. ¿por qué no me dijo desde el principio que Homero era metodista?" 3 7 9 . —Perdone que la moleste. ¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? 3 7 7 . les van a cortar la luz y el agua por falta de pago. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano que tenía su oficina unas cuadras más abajo. El retador. y no sabía qué hacer. A ambos se les veía muy normales y despreocupados. ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES! 239 se encontró frente a un hombre con un aspecto triste. Un día llegaron a un pequeño pueblo en California e hizo su demostración acostumbrada.238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 . lanzando después el conocido reto. El pastor cuenta que le costó sólo un minuto reflexionar sobre el asunto. y éste a otro clérigo. le miró con gran asombro no creyendo lo que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido hacerlo. La señora se sintió conmovida y respondió con gran interés: —Con mucho gusto voy a ayudarles. pero nadie había sido capaz de cobrar los mil dólares. La señora quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por Homero. no es nada especial. Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero. Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbiteriano la había referido a un pastor bautista. Hasta bromeaban entre ellos. y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero señora. Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. La pareja se presentaba ante el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. El llevaba chaqueta y corbata. Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. pues a continuación tenía una importante reunión de negocios. Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista. A lo que el hombre se encogió de hombres y respondió: "No. Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle unas cuantas gotas más de jugo. LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. El marido está sin trabajo. los niños están pasando hambre. y esto lo hacemos muy a menudo. un hombre tan fuerte y diestro. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa . Uno de sus números más impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su última gota. pero ¿quién es usted? —Yo soy el casero. Después ofrecía mil dólares de recompensa a quien pudiera sacar una gota más.

Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economía se tonifica. El juez le explicó: —Señora. los agentes de bienes raíces que compran y venden las propiedades de los divorciados. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras. Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano de Nueva York anunció que ofrecería un curso de mecanografía para mujeres. Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995 cambiado de opinión en cuanto a la pena capital. CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para servir como miembro del jurado porque no creía en la pena capital. entre otros. dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadística. NO SE PODÍA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su día decía que "no se podía hacer". 3 8 1 ." ¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia. 2. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quién o de qué se trata. los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el crecimiento de hierbas. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". "El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon. algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requeriría la construcción de muchos manicomios debido a que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. que se dañarían más fácilmente 3 8 0 . Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles. se benefician: los abogados que preparan la documentación. 4. de manera que se resistieron a lo nuevo. El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes. 7. este no es un caso criminal sino civil. los psicólogos y psiquiatras. los detectives privados. diciendo que "no tenía tiempo para escuchar tonterías". 6. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales. eminente sicólogo estadounidense— es todo un negocio floreciente. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podían flotar. He . Se dice que: 1. 5. Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido. 3. y hasta los retocadores de fotografías que tienen que borrar de las fotografías familiares la cara del cónyuge indeseable. Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo.240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241 Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica. señor Juez. A lo cual contestó la mujer con calor y energía: —Con mucho gusto serviré en el jurado. ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria económica. Se trata de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho bajo tanta presión.

Apreció mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas dudas que llevaban molestándole un tiempo. ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. Hace años. abogadas o sociólogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: —¿Y usted a qué se dedica? Mi esposa que es una de las personas más brillantes y equilibradas que conozco. solía contestar: —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradición judeo-cristiana. Escuchó el preludio. a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden social en el sueño teológico inherente en el cristianismo. En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan. Anthony Campólo 3 8 2 . ¡Qué manada de inútiles e hipócritas!" Antonio López fue al templo un domingo por la mañana. Se alegró de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. que sería difícil preservar el fondo del barco de la corrosión. Sintió como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que él ofrendaba. cuando en realidad esas funciones son de las más nobles de la tierra. él llevó la cuenta exacta. y pidió perdón a Dios por él y por el adolescente. Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitación de montar en los primeros automóviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posición. 8. y eso le hizo hervir por dentro. y que el hierro transtornaría la brújula. que en ese tiempo era un líder mundial que gobernaba China. cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania. India y mucho del Antiguo Oriente. Vio a un adolescente hablar y se acordó de que él también había sido así de atolondrado y descuidado cuando jovencito. Se sintió atraído por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron. Y después seguía inmediatamente con la pregunta: —¿Y usted qué hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante. teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevábamos a nuestras esposas. se dio cuenta de que a la organista se le había escapado una nota y empezó a hacer gestos de desaprobación. Pilló al predicador en cinco errores durante la predicación. y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me . Cuando salía sigilosamente por una puerta lateral durante la última oración. Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó con la grandeza del himno. LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271. algunas mujeres que eran profesoras.<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243 que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones. Inevitablemente. murmuró entre dientes: "No vuelvo nunca más. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberían tener la cabeza agachada para orar. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA? Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdón por ser "simplemente" madres y amas de casa. 383. Al salir por la puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" 3 8 4 .

3 8 5 . La resolución denunciaba el racismo y repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud. ortodoxa y judía. Dios está de espaldas vigilando las manzanas." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que decía: "Toma todos los que quieras. 12:36). y entonces sólo se mandaron unos cuantos misioneros. David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harán también y pronto habrá aquí más cristianos que en sus países. Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Romana. 3 8 7 .000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario. Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat. DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se veía una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana. Está más allá de toda imaginación pensar lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo. cuando los 20." Nada se hizo durante treinta años. Dios te está observando. Este perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo. si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente también. ¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS! Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo . a través de la historia contra personas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. ¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equivocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones.244 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245 bautizaré. Tuvo lugar después del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana. aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón a las comunidades negras del país por el racismo mostrado durante tantos años." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para católicos. y en nombre de todos los católicos del mundo. Wilüam Barclay Por otra parte. 3 8 6 ." Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. En estos casos vemos como el hombre frustra el propósito de Dios en la historia. El citado papa pidió perdón a los protestantes de la República Checa y de Polonia por las acciones erróneas cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana. bautista. También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes. Demasiado pocos y demasiado tarde. pido perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no católicos. PETICIONES DE PERDÓN En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos.

Se enamoraron y se casaron. Mientras estudiaba en la escuela en Viena. Marian regresó a Europa para vivir en París. Aquella mujer era profundamente amada. EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jesús acerca de perder y ganar la vida.246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247 alto de la montaña. No pudo conseguir el "todo" que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio . El matrimonio duró solamente un año. De pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo. que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades. Ella lo hizo. sino todo lo opuesto. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la había amado durante todos aquellos años. Porque había sido tan amada se había convertido en la persona que veía ante mí. que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando los visitaba. porque les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los ojos. En 1948 se enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer. Me preguntaba cuál sería la fuente que producía aquel rostro radiante. estaba tan llena de gratitud por la vida. Se enamoraron. tutores. bañar niños y alimentar a leprosos. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente. Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero tocando el órgano en el templo del lugar. 3 8 8 . rodeada de sirvientes. ama de llaves y chóferes. se convirtió en una sirvienta. 3 8 9 . Así pasa en muchos casos con el matrimonio. porque ella creía que era rebajarse eso de dormir entre sábanas de gente común. Marian conoció a un joven doctor muy bien parecido. El la invitó después a comer juntos en su casa. y en cuyo rostro los sufrimientos habían dejado docenas de arrugas. Había sobrevivido a las tormentas de viento. al final del día ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. se fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años. Cuando ensayaba una obra.. ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. estaba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se hallaba en Gunsbach. y al intenso frío de muchos inviernos. y se liberó. el hombre del que ella había oído hablar cuando era niña. Ella regresó a Viena y empezó su vida como actriz. Marian escribió su autobiografía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). de agua y de nieve. Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde él empezó su carrera como director de cine. las luces y la emoción superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase de vida propia del lugar. Nació en 1913 en Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insectos. que vivía con ellos. conoció al brillante director de orquesta alemán Otto Preminger. Allí en Lambarene. Ella escuchó la música y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. insistía en que cuando viajaban llevaran sus propias sábanas. la joven que había nacido en un castillo y se había criado como una princesa. Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. La esposa especialmente. En todas las demás cosas ellos eran gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto.. Se dedicó a cambiar vendajes. Cuando Preminger se enteró se divorció de ella. Su abuela. Marian quedó deslumbrada con el brillo. y se encontró a sí misma. acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa. Desafortunada y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre sí.

Hechos 20:22-24. el hombre que había comprado las tierras del agricultor. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba llena de diamantes. Piense en ello por un momento. pero nunca lo encontró. un joven negro que creció en un barrio muy pobre de Detroit. Yo soy una que he procurado ayudar. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8. 2. Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y Pablo en cuanto a preparación y ministerio: Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamiento. LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore. 4. Pero había oído que si un acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más rico de lo que fuera capaz de imaginar. 2 Timoteo 2:24. estaban bien entrenados por la vida. acertó a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. Isaías 43:10-12. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueños se cumplan. quien fundó hace más de cien años la . eran hombres de compasión y de pasión. Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios. Hechos 11:19-21. embajador: 2 Corintios 5:20. 3 9 2 . que incluía una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. Temple University en Philadelphia." 3 9 0 . La miró con detenimiento y observó que era un diamante. Pennsylvania. tenían una visión mundial. entrenaban a otros discípulos para que continuaran con la obra. SUS DIAMANTES Russell Conwell. robaban cosas y usaban dro- 3 9 1 . Así que el agricultor vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes. excepto aquella que consiguió de otros jóvenes que faltaban a la escuela. Si usted usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos. siervo: 1 Corintios 4 : 1 . 4:2. Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí mismo. 2 Timoteo 1:11. Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueños. 6. Las Escrituras sugieren las siguientes imágenes bíblicas: 1. evangelista: Lucas 2:10. 3. usó en un discurso de promoción de la universidad la ilustración que el llamó "Acres de diamantes". tenían una estrategia. Efesios 6:19. heraldo: 1 Timoteo 2:7. 5.248 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249 todo. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó. y que tuvo muy poca orientación en la vida. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. el periódico New York Times insertó su esquela mortuoria. paseando por la propiedad. Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. eran parte de un equipo. Cuando murió en 1979. eran hombres de perseverancia. 11. estaban llenos del Espíritu y tenían corazón de siervo. ¿QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípulos para el reino de Dios. Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que le permitían vivir muy dignamente. pionero: Hebreos 12:2. 20. se enfocaban en ministerios básicos. Mientras tanto. un día.

Por el contrario.250 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543). pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. Todos tenemos ese poder de elegir.. o puede sembrarlas. lo que estaba en su mente en ese momento. dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre. un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel le dio un consejo que cambió toda su vida. tan notable y brillante. gas." Víctor Frankl.. la gracia que otorgaste al ladrón moribundo en la cruz. Usted puede disparar ideas. ¡Inténtalo!" Aquel joven lo pensó y tomó la decisión. No obstante. o como semillas. crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas. se podrá recoger una rica cosecha. LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas. PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicolás Copémico. la fe que diste a San Pablo. Pero no t ^ su libro. la misericordia que mostraste con San Pedro. Durante la última vez que estuvo en esa celda de castigo. él dictó que el siguiente epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg: "Oh. cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las órbitas celestes." 3 9 5 . la libertad que todos tenemos. Si las usa como balas. pero por fin entendió que tenía la libertad más importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quería hacer con su vida. es evidente que usted y yo la tenemos también. Úselas como semillas. un psiquiatra mundialmente conocido. Se hallaba en la cárcel. Fue arrestado varias veces. excepto una cosa: la libertad suprema. Este hombre le había visto jugar béisbol y un día le dijo: "Tú tiene talento para jugar. El único riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. Comenzó su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad. pero si estamos dispuestos a no recibir crédito por una idea. Señor. la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida. El originador no recibirá probablemente ningún crédito por ellas. no la puedo pedir. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es dar que recibir. no me atrevo a solicitarla." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentración tienen esa libertad. ¡Decídase a ser lo mejor! 3 9 3 . pues echarán raíces. uno de los grandes astrónomos de 3 9 4 .. y en la cárcel tampoco fue un modelo. que pasó años en los campos de concentración nazi. Podemos elegir nuestro camino en la vida. matará la inspiración y neutralizará la motivación. y quiero hacerlo. Podía elegir entre ser "carne de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béisbol.. Puede disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazón. Cinco años más tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de béisbol de Detroit. sólo te pido. pero él vio que la verdadera libertad. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones. y allí estudió el comportamiento de los prisioneros. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se dijo a sí mismo: "Puedo decidir. una mañana . puedes llegar muy lejos. llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelería favorita. estriba en el poder de elegir. ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. Señor.

Pensé que esto no era por accidente. así que oré: 'Señor. Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharían sin ella. y agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en absoluto. y explicó: "Este es un pastel de café muy especial. que proviene del hundimiento del Titanic. dejó a un lado sus joyas. pero él se sonrió beatíficamente. imaginándose que ese libro con la historia de la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas ." 3 9 6 . Urgió a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día". CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estudiando para el ministerio." ¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad. antiguo colaborador de Martin Luther King. joyas. que no veinticinco dólares por hora después en un psiquiatra. y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta. permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería. se convirtió en algo precioso. Es mejor invertir quince dólares ahora en una Biblia. de manera que pidió permiso para regresar a su camarote y buscarlo. junto con otros muchos dulces. y lo que parecía no valer. Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus 3 9 8 .'" Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas. El hijo decidió marchar a Europa para ampliar sus estudios. Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa. INVERSIONES Andrew Young. Atravesó el salón de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. Se dice que una mujer llena de temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del Atlántico. le aconsejó el padre. a la octava vuelta. ni siquiera la más pequeña. y se tiene como verdadero. o valía muy poco. Pasé accidentalmente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el escaparate. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia". Todos sus compañeros le regañaron. Instantáneamente los diamantes.252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253 llegó al trabajo llevando un gran pastel de café. En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un cofre de joyas. pero el padre se quedó muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la Universidad de Maryland. las perlas y el dinero habían perdido su valor. no vamos a recibir bendición del Señor. y echó mano de tres naranjas que guardaba en un cajón. LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo.. De repente se acordó de algo que necesitaba. Regresó inmediatamente al bote salvavidas y partieron. 3 9 7 .. Pero la muerte se había apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado todos los valores y prioridades. allí estaba el lugar. si tú quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café. Llegó a su camarote. sino por el contrario les iluminará y les ayudará a encontrar el propósito de la vida.

¡Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios. Dime. 4 0 1 . S. que ya no creen en nada.254 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 0 0 . no eran infundados sus temores. pero el dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección opuesta a la que él quiere ir. Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante. Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. 4 0 2 . El anciano buscó en su Biblia. como te ha pasado a ti. pero no lo encontró. en su libro Cristianismo nada más. Lewis. 3 9 9 . creen en cualquier cosa. compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba persiguiendo. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida. ¿Qué estás queriendo decir? El hijo insistió: —No está en tu Biblia. nuestra ignorancia. Por supuesto. ." Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante interés. AGNOSTICISMO 255 que podrían desaparecer. ¿quién decís que soy yo? ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá respondería diciendo: —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en el que reconocemos el significado último de nuestras relaciones interpersonales. Dos años más tarde el hijo regresó. lo único que consigue es atarse cada vez más corto. Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho. ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de Jonás por medio del estudio a perderlo. Al fin miró en el índice para verificar el número de página correcta. El dueño comparte la misma intención. pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo. —Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el hijo—. enséñamela. entre otras cosas. tratando de encontrar el libro de Jonás. actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos y preguntara a los profesores: —Y vosotros. y el padre le preguntó: —¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia? El hijo se rió y le respondió: —Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia. ADVERSIDAD C. DEDICACIÓN Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para correr. pero entendiendo mejor que el perro a dónde quiere éste ir. Y Jesús probablemente diría: —¿Qué? ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta. lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los demás perros ante los cuales se había jactado tanto. A lo que el padre replicó: —Por supuesto que sí está. por tu negligencia y falta de interés? Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios. Cuando buscó la página indicada descubrió que las hojas correspondientes al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. Tanto el perro como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar. Anda.

LA FE Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y práctica. El depender del cinturón es difícil de aprender." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. deberíamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa protección. HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano Pacífico. DEDICACIÓN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicación como el de la película Beau Geste. LA VIDA CRISTIANA Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro: —¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente maná para todo un año. 4 0 6 . Desde el exterior parecía muy convincente. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. la comunión. dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- do. Pusieron los cuerpos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecían empuñar. El secreto consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cinturón. pero desde el interior. tenemos uno. eran sólo cuatro hombres. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien. Cuando nos hacemos daño con los resbalones. 4 0 4 . En dicha película los árabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban vivos. Pronto empezó a suceder que el único día en que el padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asignación. Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a día lo que necesitaba para cada día. de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera. ADULACIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257 La adulación es como el perfume. De igual manera. Los árabes no lo sabían. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de él. en muchas iglesias. de una sola vez? A lo que el maestro respondió: —Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año. 4 0 5 . pero no tragarlo. Por consiguiente.256 QUINIENTAS TRES 4 0 3 . Pronto se dio cuenta de cuánto necesitaba el amor constante. de esa manera el hijo visitaba al padre cada mañana. pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. Cayó en manos de los nativos. quienes lo llevaron . Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturón. los cuatro legionarios no habrían durado mucho con toda seguridad. los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condición. 4 0 7 . pero si se hubieran dado cuenta. Lo que hay que hacer es olerlo. dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregación. Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todavía a depender de su equipo. la sabiduría y generosidad de su padre.

Quizá eso explique en parte por qué tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". que se habían reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: ¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales. y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría de hambre. su reinado se terminaba. que está luchando con la dieta. 6:19. y allí lo sentaron en un trono rústico. puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa. capaces de elegir qué queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposición en la vida. no seas muy duro con ella. FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES U Thant. 4 0 8 . comiéndose a escondidas un dulce. hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado. De manera que cuando terminó su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un lugar de abundancia. 4 0 9 . "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré yo la gasolina". PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros países dedica más tiempo a la capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar automóviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. 3. Pronto descubrió que cuando acababa el año. 5. Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". Poco a poco se enteró de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. 4 1 0 . suelen ser muy importantes. Esa es una buena parábola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aquí. Al náufrago le gustó mucho la idea. 20). Sé tolerante con su apariencia. hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. 4. Cuando pillas a tu mamá. donde ni la polilla ni el óxido corrompen. Recuerda que para él es importante estar en la "onda" con sus amigos. pero pronto empezó a cavilar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. 2. El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros en la tierra. Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que está equivocado. Aquello no le agradó al marinero. y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat. Cuando el papá se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. Más bien. pero que a ellos les ama de todo corazón. hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento. y donde los ladrones se meten y roban.258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259 a hombros hasta el centro del pueblo. núes- . quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la década de los sesenta. Trata de entender su música. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les apasiona. Sé paciente con sus fallos y debilidades. Ensaya em- pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los platos". los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para que diera fruto. 6. donde la polilla y el óxido corrompen. No tengas temor de usar su vocabulario. reyes por un poco de tiempo. acumulad para vosotros tesoros en el cielo. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales. pero como era un hombre despierto y era también el rey.

destilación nasal. la búsque- 4 1 5 . en su libro Born Again (Nacido de nuevo). un frío y rígido fariseo. la venganza. lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas. el diabólico es el peor. el odio son peores que los llamados placeres de la carne. la calumnia. en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate. . no es de buen gusto. cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos. De hecho. te hacen sentirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo." 4 1 4 . pero eso no es verdad. Charles Colson. siguiendo el pensamiento de Jesús. como dice la sabiduría popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan. dice Colson. etc. S. La única solución es afeitarlo cada día. nunca lo admitía. por supuesto. da del poder para aprovecharse de los demás. SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. ESTILO DE PREDICACIÓN En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona. están equivocados. 4 1 1 . Porque hay dentro de mí dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico. Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos ponemos a veces." Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados. la mentira. 4 1 3 . Pero. Por esa razón. pero no quieres que se vean. Los pecados de la carne son malos. El pecado de manipular a la gente. la paz en la tierra es todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos.260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261 tras esperanzas y nuestros talentos. que va regularmente al templo. Lewis en su libro Cristianismo y nada más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo. usted puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a mantener durante el resto de su vida. pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones. PERSECUCIÓN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos". pero no son los peores. satisfecho de sí mismo. puede estar mucho más cerca del infierno que una prostituta. y de los dos. COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres dólares para que se vaya a ver una película al cine.. Nadie enseña sus ropas interiores. comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. el rencor. LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO 4 1 2 . C.

¿De qué sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazón? Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad. 4 1 7 . al sur del estado de Alberta. Nada más sentarse detrás de su gran escritorio. Nunca habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios. El agricultor se volvió a su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte." En el arrebatamiento. mi general. —Espere un momento —contestó el coronel con el tono propio de los jefes—. un soldado llamó a la puerta. Al entrar en el vestíbulo vieron algo que nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizándose hacia los lados. Dios me ha concedido otro día de vida. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almacenes y llevó a su hijo a un banco. Las cuelgan en cuadros bellísimos en las paredes. La hora temprana de la mañana simboliza para mí el renacer. le dieron a él como obsequio un pase sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. 4 1 9 . le dio permiso a la Compañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras. No. Una mujer bastante mayor se metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron detrás de ella. Un recién ascendido coronel del ejército entró en su nueva y amplia oficina. Estoy al teléfono. No hay constancia. Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su cuello por el resto de su vida. Agarró el teléfono y dijo en voz alta: —Sí." Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA ^5 Cuando Crowfoot. PROMESAS DE DIOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . ubicado en el más alto de todos los edificios. dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la primera hora de la mañana es el momento más precioso del día. Siempre en sus promesas confiaré. pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados. Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que pasara. las frustraciones y los infortunios del día precedente parecen haber desaparecido durante la noche. las atesoran en pequeñas cajitas. en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas de la gente. las ansiedades. y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. el gran jefe indio de las tribus Blackfoot. no se me olvidará." . Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció saliendo una bellísima y joven mujer. otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad. Llamaré al Presidente esta tarde. sin embargo. yo voy a buscar a tu madre para meterla aquí por un rato. NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran impresión. de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense.262 QUINIENTAS TRES 4 1 6 . no señor. seremos tomados arriba.

264 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265 —¿Qué desea. DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos. Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías: sólo autoservicio. y él llegó exactamente a la hora. —Dígame. pues. —Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe usted sumar? —Sí. le probé en su puntualidad. pues le hice esperar en mi oficina por tres horas. le probé en la autonegación. 4 2 0 . En la mayoría de los casos sólo eran puras imaginaciones nuestras. un candidato a misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. Mañana le informaré al Comité de Nombramientos. EGOÍSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera. —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta. soldado? —preguntó el coronel. le examiné en cuanto a la paciencia. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. —Correcto —dijo el veterano misionero—. AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios periódicamente termina pronto en la bacarrota. Yo sólo venía a conectarle el teléfono. respondió: —Sí. Primero. Tercero. ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre que dice ¡ay!"? El aspirante a misionero respondió correctamente. —Mi coronel —empezó a decir el soldado—. señor. 4 2 3 . después de la hora de la cita establecida. —Cuatro —respondió el candidato. A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. . En la reunión del comité el misionero que había hecho el examen. Le pasaron a la oficina y allí permaneció esperando. A las 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y empezó el examen. durante tres horas para la entrevista. 4 2 1 . DONES ESPIRITUALES A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. Pues dígame cuantos son dos y dos. informó: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. Creo que usted ha pasado el examen. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. y después comerte sólo una de las piezas. Segundo. 4 2 2 . Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo. haciéndole llegar a mi casa a las cinco de la mañana. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin quejarse. señor. Una mañana de intensa nevada y frío.

Son como el joven que se dice fue a Sócrates. y no mostró enojo ni irritación. seis a la mesa comiendo. Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: —Creo que ya sé cuál es mi talento. le probé en su genio y temperamento. ocho en diversiones. para aprender oratoria. Los cuatro años restantes los pasó en varias otras actividades. —Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una cómo saber callarse. En todos los demás casos no suele haber éxito sin arduo trabajo. catorce trabajando. y no mostró ninguna indignación. Por eso se dice que el éxito está por lo general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de inspiración. siéntese y haga los cálculos de su propia vida. De manera que mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oración. paciencia. Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta años de vida. ÉXITO El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en el diccionario. Al presentarse habló tan incesantemente que Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a hablar. mansedumbre y dominio propio es mucho más importante. dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana. —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven aspirante a orador. Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados. fe. 4 2 5 . EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo. gozo. Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros. cuatro en conversaciones con otros. cinco en transportación. Le examiné en cuanto a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría responder. tres en educación y dos años estudiando y leyendo. ¿habría perdido o ganado dinero? Algunas personas hablan mucho. ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a la iglesia. el famoso filósofo griego. paz. pero el fruto del Espíritu mostrado en amor. Lo cual no impresiona mucho. LA LENGUA 4 2 4 . . bondad. benignidad. y la otra cómo aprender a hablar. Cuarto.266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267 y no se desesperó. 16:26)." Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy necesarias. 4 2 6 . ¿Qué porción de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús: "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los demás.

inteligente o atractiva. ¿qué es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo. Si todos fuéramos iguales en riqueza. Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que Graham había perdido el control de la audiencia. pero no es así. algunos empezaron a abuchear. LA TRADICIÓN Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera. igno- 4 3 0 . Asegurémonos de seguir el ejemplo de Cristo." rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. Lewis ya hizo. Cuando se levantó para hablar en el auditorio repleto de gente. esta acertada observación: "Decimos que la gente está orgullosa de ser rica. dijo: "El me ." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos. COMO CURARNOS DEL ORGULLO Filipenses 2:3 Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes. Siempre digo con franqueza lo que pienso. Se sienten insatisfechos con sus salarios." El orgullo nos afecta a todos. 4 2 7 . El orgullo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido más éxito que nosotros. C. o más atractivos. LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en relación con la iglesia: "Sin estusiasmo. y piensa por ello que debería recibir el salario más elevado. y demos más consideración a los otros que a nosotros mismos. Están orgullosos de ser más ricos. A lo que Wesley respondió: —Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor en su posición. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado. las cataratas del Niágara sin agua. rascándose y emitiendo sonidos como un mono. La pasión del amor y el fuego del Espíritu son imprescindibles. Poco después de empezar a hablar un joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó a interrumpir a Graham accionando como un mono.268 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269 —¿Sí? ¿Cuál es? —Que no tengo pelos en la lengua. inteligencia o belleza no habría nada de que enorgullecemos. o más inteligentes. haciendo gestos. 4 2 9 . EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. Después de una buena carcajada de su parte. S. no sólo a los ricos o famosos. Su descontento se basa en la comparación. antes de la llegada de los contratos multimillonarios. a pesar de que ganan más en un año que la mayoría de nosotros en toda la vida. el firmamento sin sol. 428.

¡Cuan complacido debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan buena disposición y generosidad para la construcción del tabernáculo. Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento. todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaña. todo mi dinero quedará para obras de caridad?" A lo que el pastor respondió contándole una fábula acerca de un cerdo y una vaca. sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las lágrimas"." Después de eso se habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia. por el contrario. 4 3 1 . es cierto. ¿Qué clase de dador es usted? 4 3 3 . Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamón. EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lágrimas" que se tienen en la tierra. "sino. preguntó: "¿Por qué la gente me acusa de tacañería. 4 3 2 . Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida. pero no a costa de no dar generosamente aquí y ahora. sino la entrada a una dimensión superior de la vida con Dios. Está envejeciendo con gracia. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora. pero vosotros los cerdos sólo dais después de morir. pero nunca será un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos. Pero hay una gran diferencia. Y añadió: "Por supuesto. no hay nada más triste que alguien que con el paso de los años se hace cada vez más cínico. Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos. Dijo el cerdo: —Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente. hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles que no dieran más! Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor. más resentido y más hostil. DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño." La historia registra esa verdad una y otra vez: ." El lugar volvió a llenarse otra vez de carcajadas. —Sí —dijo la vaca—. Un día hablando con el pastor de su iglesia. y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar. no lo dejemos para después de muertos. no puedo recordar caras.270 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271 recuerda a mis antepasados. Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres. 4 3 4 . No será muerte en ningún sentido. LA ANCIANIDAD Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece con gracia. aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera. Por el contrario. El cerdo se quejaba de que no podía comprender por qué a la gente le gustaban más las vacas que los cerdos." Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará viejo. entonces el morir me llevará a tener más de la vida. LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte. 9:7).

quien dijo lleno de confianza en la cruz: "¡Padre. Se supo después que la viuda del soldado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesinato premeditado. Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso. incluidos Juan y Carlos Wesley. No es que apruebe su conducta. les dijo: "Tan pronto como yo parta. a Jesús. fue un duro golpe. mi íntimo amigo" (Sal. la iglesia. el obispo de Esmirna. Se dice que al salir él les dijo a sus compañeros: "Este es el fin. Pero a las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle enfrente de su propia casa. pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten para cobrar su seguro de vida. a mediados del siglo segundo de la era cristiana. Susana Wesley fue la madre de varios hijos. y en cuanto terminó la última oración. y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria. mi compañero. sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad. fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano. la mentira en el mismo lugar en que deberían hallar amor y armonía. un hombre igual a mí. una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometía una acogida de héroe a un joven soldado. y cuando todos la rodeaban. Cuando estaba en su lecho de muerte llamó a sus hijos y otros familiares. el barrio. la ambición egoísta. se abrió la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer. Pero fuiste tú. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal. la nación. pero para mí es el comienzo de la vida. Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia. Todos necesitamos lugares seguros: el hogar. también esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado.. cantad un salmo de alabanza al Señor." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución de Bonhoeffer. Mucha gente se sintió herida en su sensilidad por este hecho. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos. 4 3 6 . venga con nosotros. Pero éste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida." Policarpo. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO? Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991." Recordamos. yo lo habría soportado. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano." Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe.272 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273 Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. Sabemos que en las guerras se pierden vidas. por supuesto. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo. DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado. 435. . Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que había estado dirigiendo un servicio de adoración. 55:12-14).. en tus manos encomiendo mi espíritu!" fue el fin de la historia.

pues. WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun. Entonces el enfermo volvió a preguntar: —¿Cómo es eso de morirse." Mi madre solía decir lo mismo. asegurándoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar.274 QUINIENTAS TRES 4 3 7 . nos dice que nada se pierde en la naturaleza. Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde perteneces. oyó cómo su perro subía por las escaleras. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. Jesús es la luz verdadera. o llegaba tarde a casa de la universidad. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios. Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bombilla se había fundido. por ejemplo. la luz de la puerta estaba encendida. que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. pero sí sabe que su dueño está aquí. Estás en casa. si Dios aplica este principio fundamental a las partes más insignificantes del universo. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fábrica. Debido a que la puerta estaba cerrada. ciencia. Pues bien. doctor? —preguntó el hombre. DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14. No importa a que hora llegaba a casa." 4 3 9 . doctor? Mientras que el anciano médico trataba de pensar en algunas palabras de aliento. sus pensamientos acerca de la vida nunca serán ya los mismos. Piense en eso por un momento. La . una voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted. Todo lo que conoce es transformación. uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la puerta. El doctor le dijo al paciente: —¿Ha oído eso? Es mi perro. Fue en su carro tirado por un caballo y acompañado de su perro. por lo que su 4 3 8 . dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. Todo lo demás estaba bien. Todo lo que la ciencia me ha enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia en la continuación espiritual después de la muerte. Una vez que lo haga. Nada desaparece sin dejar rastro." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida. Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de este mundo. Alguien te quiere y te espera aquí. pero nosotros sus discípulos reflejamos su luz. Nunca estuvo antes en esta casa. el perro empezó a lloriquear y arañar la puerta. ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la corona de la creación. siempre nuestra luz encendida. La naturaleza no conoce la extinción. que ni siquiera la más pequeña de las partículas se pierde sin dejar rastro. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrédulos a Jesús. 16 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275 Al final de un anuncio para una cadena de moteles. Tengamos. —¿Cómo me encuentro. —No muy bien —contestó el médico. Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. ¿COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos hacían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes. de origen alemán y uno de los grandes científicos del siglo veinte.

4 4 0 . Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que nadie se dé cuenta" Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles. pero sabemos que nuestro amado Maestro está allí. ha ido a preparar lugar para nosotros. instinto le dice qué todo está bien. pero uno de ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. Dios permite que sus raíces ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las hojas. 4 4 2 . A . señora. El pequeño Juanito había aprendido ya. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo. sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. El está allí. Algo que le preocupaba bastante al joven era la pérdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. pero aquí había obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle. tu descendencia. él tiene cuidado de nosotros. Cuando un ser querido muere. La maestra quedó impresionada. muy temprano en la vida. Mt/rteíríbdamente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sentían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento. Cada uno de ellos expresó aquello que suele ser más común y normal entre los niños. porque en general los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello.Nunca hemos estado allá y no conocemos el lugar. El nos ama. Implica que si Dios podía crear y mantener todas aquellas estrellas. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. sin tener en cuenta la resistencia de la madera. que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. y eso es todo lo que necesitamos saber. Sé que ninguna bomba inventada por el hombre podría impulsar esa cantidad de agua a través de los densos troncos de madera de esos árboles. La muerte es así —siguió diciendo el médicP. ¿Hay alguna razón especial para ello? A lo que Juanito respondió: —Sí. Sin embargo. recuerde que Dios está a ambos lados de la tumba. pero para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimioterapia.276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las niñas me besen. veo que tus gafas es por lo que tú estás más agradecido. MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay un jardín con robles que tienen más de cien años. no tendría problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su vejez. AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común para expresar su amor y su apoyo por un compañero de escueta a quien \e habían diagnosticado cáncei. 15:6). Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a Jehová" (Gen. LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidió a los niños de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentían más agradecidos. Mientras él contemplaba el gran número de las estrellas." Creo que íue algo más que ut\a promesa de gran número. pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador. le dijo: "Así seta. Consideremos a menudo las maravillas de la creación. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada día a fin de mantenerse verdes. —Juanito —preguntó la maestra—.

Moisés. conmovedor y estimulante. El periódico local los sacó a todos juntos en primera plana. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal. 35. Así a él no se le notaría tanto y no se sentiría solo cuando regresara a la escuela. Amos. y con la frase explicativa abajo que decía: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos. y lo haré con todas mis fuerzas. y somos llamados a vivir en ese espíritu. el apóstol Pablo. 4 4 3 . Los esclavos habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. JUSTICIA SOCIAL Mateo 5:6 279 fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpatía. ¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y qué miopía para verla en nosotros mismos! Hace muchos años. Una vez una esposa le contaba a su marido: —No lo creería si no lo hubiera visto." ¡Qué hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia. ¿qué le vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—. así es la vida. Aquella escena se grabó para siempre en la mente del joven abogado. pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. Aquello era una actividad cruel y sórdida. ¿cuáles se llevaron? A lo que la esposa contestó: —Aquellas blancas. se dijo así mismo: "¡Esto está mal. y especialmente Cristo Jesús. con sus cabezas afeitadas. Los seres humanos eran tratados como animales.278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 4 . Empezó en California y terminó en . que secan tan bien. LAS PEQUEÑAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando los Estados Unidos. las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. sino también al cumplimiento de la justicia social. es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo. Esos versículos contienen un pensamiento profundo. se comprometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de manera personal. ¡MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lágrimas en sus ojos." ¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. tan suaves y gruesas. Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 . se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales. lo haré. es injusto. un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. Elias. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. Son así. —Bueno —respondió el marido—. Vio allí algo que le rompió el corazón y le revolvió el estómago: una venta de esclavos. pues lo más probable es que no se vieran nunca más. lo hizo. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. Los niños gritaban.

con la piel. y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté mucho a mi mujer. familias. Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien. pero el cómo las manejamos establece una gran diferencia. Se hallaba deprimido y desalentado. pero son a veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios. iglesias. una prenda de vestir. De pronto le dijo a su papá: —Papá. y en todo ese tiempo se involucró en muchas actividades delictivas. ni una sola vez perdí mi religión. ¿Para quién habla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no le entienden no está en realidad predicando. Se produjo un largo silencio. PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. nunca en todo este tiempo. Jesús explicó que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan a un hambriento. una vaso de agua. Pero cuando regresó a su iglesia y llegó el tiempo de los testimonios. Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y por eso nos dio la parábola acerca del juicio. El y su esposa estaban teniendo proble- . comunidades. usted está totalmente equivocado. sino otra cosa muy diferente. COMUNICACIÓN No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una manzana. mentí. alguien le preguntó: —¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que le resultó más difícil? ¿Fue el desierto. Eso era todo. robé e hice otras cosas. él se levantó y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes. 4 4 7 . Al final de su recorrido. y después el pequeño preguntó suavemente: —Papá. Sería muy bueno que investigara un poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo. las montañas o los ríos? A lo que el hombre contestó: —No. etc. ¿por qué mi manzana se está volviendo de color marrón? Y entonces el padre explicó: —Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior. ¿COMO ES SU RELIGIÓN? Se dice de un hombre que había estado alejado de su iglesia por varios años. y como resultado estuve varias veces en la cár- 4 4 8 ." Si su religión no es nada más que una pretendida póliza de seguros para el cielo. ¿me estás hablando a mí? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores.280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281 Nueva York. la amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel. 4 4 6 . y como resultado se altera su color. Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda. negocios. sólo cosas pequeñas. comunicando el mensaje de Dios. la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular. Unos recibieron gran bendición y otros se la perdieron. llegamos muy a menudo a la conclusión de que el problema realmente está en "la arena en los zapatos". fue la arena que se me metía en los zapatos. ¿Por qué? Porque afecta a nuestro destino. si no tiene efectos reales en cómo vive y en cómo trata usted a otros en esta vida. en mi iglesia. abandoné a mis hijos. cel.

En cuanto pudo le llamó por teléfono. en la calle principal del pueblo.282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283 mas. PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el servicio fúnebre de un colega. La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja. ¿desde dónde estás llamando? 4 5 0 . le pidió que se marchara. y que él se hallaba a punto de regresar del trabajo. le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religión en su casa. él se acordó de algo que había dejado pendiente en su oficina. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario. Obviamente había tenido tiempo atrás alguna mala experiencia que le había llevado a despreciar a la iglesia. apaciguar o irritar. hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito de Ohio. SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. Regresaron. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. es mucho mejor olvidar. Sólo se demoraron quince minutos. el pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indicaba que había sido boxeador. ¿Has leído la información que apareció hoy en el periódico acerca de mi fallecimiento? A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante adolescente puede hacerlo: —Claro que sí. Es mucho mejor perdonar. Todavía me está castigando. Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la esposa. A la semana siguiente de dicho suceso él fue a ver al pastor. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la niña fue a parar al suelo. ella le rechazó. cuenta que cuando era un estudiante en el seminario. no se aviene a razones. Se ofreció a llevarla a casa. Con dolor decía: "Todavía no me habla. Moore. 4 4 9 . Una tarde de verano. Los redactores del periódico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la información sobre el fallecimiento. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje. —¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—. No quiere escuchar. y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la niña. Pero dicho sea de paso. y los comestibles se desparramaron por el suelo. de la ciudad de Houston. perdonar o castigar. Cuando el pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difunto se quedó seriamente preocupado." ¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es inútil. animar o desanimar. Se puso nerviosa. Cuando él trató de tocarla. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró quién era la persona que había ayudado a su hija. Ella rehusó hablar con él. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones. pensando especialmente por un hijo joven que tenía estudiando en la universidad en otra ciudad. es mucho mejor ser un pacificador. Pasaron un fin de semana miserable. tuvo una de las experiencias más memorables de su vida. Al hombre se le veía grande . Cuando estaban saliendo de su pueblo. lo que ella aceptó agradecida. cantar o lamentar. La elección es nuestra: Podemos reír o llorar.

en la vida. Muchos en la iglesia que le conocían rompieron a llorar. 4 5 2 . Era cierto que había tenido algunas dificultades importantes. Ahora ya no lo era. productivo y feliz. pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien. Eso fue lo que me llamó la atención. divertido. La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido. ¡Qué tragedia! Pero no siempre había sido así. La esposa de Job le dijo a su marido: "¡Maldice a Dios. Pero ya era tarde. aquel hombre entró y se sentó en una de las últimas bancas. y dijo: —Márchese y no vuelva. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resentimiento. prácticamente de todo y de todos. Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas. Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. que el resentimiento. y treinta niños habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña y musculoso. LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día terrible. Fue un momento emocionante. confiar en Dios. Aquí no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros. La gente le huía por su amargura. el hombre salió en silencio. Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los dos sermones le había tocado el corazón. le habían ocurrido algunas cosas graves. Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo. Se levantaba por la mañana y se acostaba en la noche maldiciendo. se marchó diciendo muy amablemente: —¡Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ojos veían. pero no fue ninguno de los dos sermones. el marido entraba ya por la puerta. Había experimentado dolor y sufrimiento. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. Había estado lloviendo todo el día. ¿Qué había logrado romper aquel duro caparazón de hostilidad? A lo que el hombre respondió: —No quiero ofenderle. —¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. Usted fue amable. sin alegría. Hablaba mal del gobierno. El dijo: "He aquí. o podemos hacer lo que al fin hizo Job. Durante el primer himno. de sus suegros. del alcalde. pero esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. el gran testimonio que es ser bondadoso para con los demás. El gran sermón. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga.284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . El pastor nunca olvidó su respuesta. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu que. Durante el canto del último himno. de la iglesia. Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bondad. sólo tienen enojo y hostilidad. y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho. No fue nada de lo que usted dijo. Pero ¿quién no los tiene? No hay nada más devastador para el alma. De manera que el pastor pensó que verdaderamente lo mejor era marcharse. y muérete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez más. Viven sin gozo. Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva. LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ. Muchos le recordaban cuando había sido creativo. aunque él me mate. en él he de esperar" (13:15). de sus vecinos. Se escucharon unos pocos murmullos en la congregación. sin esperanza. hostilidad y cinismo. El pastor tragó saliva y siguió adelante. —Usted fue bondadoso para con mi hijita. de la amabilidad. nada más debilitante para la vida espiritual y moral. supuestamente. deben verse en los cristianos. .

¿Aprendemos? 4 5 3 . En los bosques cer- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba periódicamente. No tenían cremallera. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos. Los chicos estaban ya todos alborotados. y no sé exactamente qué quiso decir con eso. Quedaban sólo cinco monjes y todos ellos de más de sesenta años. No pienso que se refiriera al hermano Felipe. que él titula "El regalo del rabino". sin poder salir. respiró profundamente. fue algo un poco misterioso. ni agarraderas. ni cordones. quizá estaría pensando en el hermano Tomás. Debido a que el bosque era muy lindo. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. no me pudo ayudar —respondió el abad—. Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar. aunque la verdad es que casi siempre lleva razón. Los problemas habían surgido durante todo el día uno detrás de otro. Un día el abad del monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino para pedirle consejo. Entonces al niño se le ocurrió decir: —Maestra. pues él es un hombre realmente santo. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago. pues él es muy pasivo. Ya los tenía a todos listos. pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas. A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que todavía llovía." Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para nuestra situación? —No. Al irse haciendo estas reflexiones. ¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada día de cultivar la paciencia. En ese momento el pequeño agregó: —Estas botas son de mi hermana. estas botas no son mías. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente). se retiró el pelo de la cara. había que metérselas tirando todo el tiempo. así que se dispuso a ayudar a cada niño a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. y empezó la tarea de quitarle las botas al niño. Por el otro lado. Tenía un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. La pobre maestra era la que más deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. La maestra quería llorar y gritar. aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. De vez en cuando algunos entraban en el viejo . los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto. El rabino le dijo: "No tengo ningún consejo que darles. LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. por si acaso uno de ellos fuera el Mesías. de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlarlos. pues él a veces tiene un poco de mal genio. Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído en un período de decadencia. Pero después de mucho esfuerzo al fin logró ponérselas. Lo único que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesías. y lloramos juntos. Después de un buen esfuerzo logró sacárselas. Me dijo que uno de nosotros podía ser el Mesías. Hizo una breve oración. pero no lo hizo.286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287 aula. la gente de los alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es así ¿quién? ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sería al padre abad. excepto un niño de seis años.

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monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corrió y cada vez los visitaba más gente. Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del rabino. ¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

—¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vida. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí? —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien. Los ratones querían estar mejor organizados, así que eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir más alimento y librarse de la persecución de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evangélico negro, el reverendo Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al hispano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! ¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para compensar a López por lo que la gente le había robado el día de los disturbios. Días después los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

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da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jesús señaló este problema en el Sermón del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he estado preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James señaló una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presión del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos así, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágrima viva. —Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no sé qué hacer. El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, número de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó a llorar otra vez. —No sé si tenemos seguro ni qué compañía es. —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto —le dijo con amabilidad el hombre. Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil." Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien accidentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar

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en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fraternal, diciéndole: —¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco marchó con el Señor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contestó: —¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió y agregó: —Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pareció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió tartamudeando: —Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. ¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callándonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a comprar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió en una linda jaula. Dos días después regresó a la pajarería alegando que el loro no había hablado todavía.

—¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra. —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico. —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudará a hablar. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la pajarería. —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza. —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo el loro algo antes de morir? —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en esa pajarería?" Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, ¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro

porque está viva. Gracias porque no se ha desgraciado la cara. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias. Cuando me enteré de lo sucedido. desfalcador. Usted hace algo porque quiere hacerlo. no veía en lo que me estaba convirtiendo. que lo hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquietud. Después lo hace porque ya lo hizo una primera vez. un cuáquero que dirige una entidad de renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado. Y así'es como sucede. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros." 4 6 3 . No podía creer que estuvieran hablando acerca de mí. Fue al fin descubierto (siempre sucede así. Antes de su arresto era uno de los hombres más respetados y considerados de la comunidad. Gracias porque sólo ha perdido una pierna. Señor. Cada vez era más fácil y llegó a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo. COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller. engañador. y otra. Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso. encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia. Yo me había engañado por completo a mí mismo con mis racionalizaciones.294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295 día otro trago. Pero un día una mentira empezó el hábito de la falsedad. Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible accidente de motocicleta. y así sucesivamente hasta que el hábito quedó por fin establecido. El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón. el primer paso para vencer un mal hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos está perjudicando. llamarle por su nombre. mi oración fue de gratitud. se le veía totalmente fuera de lugar metido en la cárcel. el hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. 4 6 1 . Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón. pastor y escritor muy reconocido. Dije: 'Gracias. Era un hombre culto y de porte distinguido. y esa decisión hará probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro. LA ORACIÓN NOS CAMBIA Richard Foster. sin intentar disimularlo." Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo. "Malversación de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. Estaba tan ciego a mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando. Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para nosotros y otros. dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran —no los que solamente analizan la oración— se convierten . y otra. y al que habían acusado de robar millones de pesos al banco. criminal refiriéndose a mí. me 4 6 2 . y sucedió otras veces." quedé muy sorprendido. nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel. Pero sucedió y volvió a suceder. TODO EMPEZÓ CON UNA PEQUEÑA TENTACIÓN Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la iglesia que había sido empleado de confianza de un banco por más de veinte años.' En momentos así esa es la única forma de orar. Gracias porque la llevaron a un hospital. Y al fin sigue haciéndolo porque ya no puede evitarlo. Todo empezó inocentemente. y cuando dijo otra. Gracias porque su cerebro no quedó dañado. Un hábito se inicia con una simple decisión: la decisión de hacer algo.

También llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niñez desamparada. 4 6 6 . escúchele." Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios. Recorría personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los niños huérfanos. Por esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. Pero si tú estás en medio de las vías y nada te impide salir de allí. 4 6 4 . más sensibles hacia otras personas. Rápidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN Brown Campbell. "Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a alguna forma de acción social. y el tren se acerca. La oración sincera siempre lleva implícita una dimensión social.'" 4 6 5 . 4 6 7 . estas boyasfaros se encienden automáticamente. y en este tiempo de oscuridad es conveniente que señalemos bien el camino para la humanidad. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional. no tarde en ir a él. SI UN NIÑO. si un niño no le habla. Ellos están primero. decía acerca de la oración: "Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las vías del tren y estás allí atado sin poder moverte. tú echa a correr y cuida de tu vida. los grandes o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los más pequeños o humildes. LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil debido a la profundidad o extensión del canal de acceso. La verdadera oración no nos aisla del mundo. oras para que Dios detenga ese tren. presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos. En tiempo de neblina y por las noches. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. no he venido a pedir para mí sino para mis niños. pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. y participan con ellos en la solución de sus problemas. háblele usted. Cierto día Morris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. y el tren se aproxima. La familia que lo recibió observó que efectivamente tenía sus zapatos gastados. . sino que nos envía al mundo para sanar a la gente. Morris fue fundador de hogares para niños y se le conocía también como un gran educador. y creo que refleja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras muchas personas. Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdón. respóndale. si un niño le llama.296 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297 en personas más amorosas. no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí. no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas." En el nuevo orden instituido por Jesucristo. LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. no me he expresado bien. Lo he observado infinidad de veces. Si un niño le habla. si un niño le pregunta.

lo peor. Hecha la liquidación. SI HA SIDO PERDONADO. ¿POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones. LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18. invítelo a jugar. ha quedado un saldo a favor nuestro. no le deje llorar solo. sea usted el primero. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho. sólo una sombra muy agradable. Muchos se indignaron con esta publicación. Es bueno también el higo seco. La higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó representaba a Israel. en áreas donde no se dan otros árboles. es fortificante y depurativo. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. Miqueas nos habla de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera como símbolo de paz cuando reine el Señor. y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y. Así sucedió también con el pueblo judío. pues todo lo relativo a ella es muy saludable. Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta. El higo. si un niño no tiene amigos. Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. según el caso. si un niño está solo. Este árbol le decepcionó pues al tener hojas se presumía que tendría también fruto. es decir. si un niño le ama. si un niño le odia. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del ombú para los habitantes de la pampa sureña. No sólo es símbolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. y ha sido el refugio del gaucho. si un niño no es feliz. ¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas. . ámelo más. o no hemos liquidado las obligaciones. si un niño le pide. dele todo lo que pueda de su tiempo. 4 6 8 . Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas. 19 La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. Crece incluso en zonas pedregosas. consuélelo. Lo notable es que muchos de los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad. además de ser un alimento sano. Con la diferencia de que el ombú no da fruto. pero por dentro estaba muerto. pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. ámelo.298 QUINIENTAS TRES si un niño no juega. 20:7). moralmente hablando. tenía toda la apariencia de una vida saludable. o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas. la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó de aquella terrible enfermedad (2 Rey. sufriríamos la vergüenza del siglo. ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. Evidentemente. La higuera es un árbol especial. porque además se recomendaba que nadie concediera más crédito a las personas que se hallaban en la lista. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299 y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos perdonó a nosotros? 4 6 9 . enséñele a descubrir el valor de lo que posee. y tiene incluso propiedades curativas. ¿Por qué no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores. Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. si un niño llora. dele sólo lo que conviene.

300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301 ¿Tiene usted en su vida hojas y fruto. todos sufren los efectos de este mal. Cuando lanza su llamada de auxilio. que en inglés. Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jesús. y no olvidemos a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. ¿Lo ha recibido usted en su corazón? 4 7 3 . un gran teólogo alemán y erudito del Antiguo Testamento. fundador de las misiones modernas. Aunque tildaron a Pablo de "loco".S La señal S. Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubican al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda. es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos. La vida es como un mar tempestuoso. sino también de presentar el mensaje de consolación que el hombre necesita. Hay un refrán que dice: "De tal palo tal astilla". 4 7 2 . política y científica. como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios. son actos reprochables. uno de los más grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arquímedes. hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar". como es el caso de Guillermo Carey. la lengua original. 4 7 1 . Para una sociedad en decadencia. Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. el fraude. Desde la perspectiva humana se podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco.S. y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". Así llamaron a Juan Wesley. y le rescata. sus conceptos acerca de la vida cambian. el engaño. el fruto evidencia realidades. fue tenido también como loco. o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias. Su manera de vivir cambia. La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de pregonar la ira de Dios. El soborno. la falsedad. pero sabemos que más lo merecían aquellos que se lo aplicaban a otros. LLAMADOS A CONSOLAR Isaías 40:1 Gerhard von Rad. Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras. JESUCRISTO. Jesucristo es la respuesta. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno. LA SEÑAL S. Dice este teólo- . significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse. LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa. 4 7 0 . el gran predicador del siglo XVIII. hasta los ciudadanos más modestos. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. El Señor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz. Bacon. En los altos puestos de dirección se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo.O. la verdad es que estaba hablando de la experiencia más importante que la persona puede tener en la vida.O.

FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea más grande e importante que . un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvación y la razón de la Navidad: Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de guerra. vamos a prepararnos. había sido siempre el primero en bajar. hundido en el lodo. Estaba muerto de miedo. era ley en lugar de amor. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra." 4 7 4 . recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba morir. Era un buzo experto que había bajado a echarle una mano. después gris y al fin oscura por completo. —¿Quiere usted hacer lo mismo. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo. Si lo era. si no lo era es que contenía alguna falsedad. en última instancia. aunténticamente consolador. y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. Le habían dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. Pero él no lo hizo. tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador. uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitán anterior. notó el toque suave de una mano sobre su hombro. sacó el pecho y dijo: —Por supuesto que sí. Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégicos. Después nos instruirá para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan 14:1-4). Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad. capitán? —le preguntaron. Todo lo demás que los hombres hacen o idean es.302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303 go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una doctrina que parecía nueva o peligrosa. después algo verde oscuro. Allí estaba caído en el fondo del mar. pero actuó como si no pasara nada. Lo sacaron y le enseñaron a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. y cuánto quiere él ayudarnos. Cuando llegaron al primer lugar de verificación de las boyas. LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb. Sus compañeros en el barco se habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. desconsolador. Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. sólo hay uno: Dios. Necesitamos ayuda urgente de arriba. 4 7 5 . La lógica que hay detrás de esta argumentación es suficientemente clara: Consolador. No sabía Casi nada de buzos y de bucear. se investigaba a ver si era consoladora. Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de pánico. Se hundió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí. y menos en las profundidades. azul muy claro. un hombre muy estimado y respetado. Todo a causa de su insensatez y orgullo. él nos sacará de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no sabía. Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura. todo estaba en orden. Al comenzar a bajar el agua era bellísima. Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que le parecieron una eternidad. colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación por medio de Cristo.

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ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. ¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todavía fuera.

mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n > • < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL Éxodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todavía estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el paso de los años aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor, que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra comunión con él.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimento espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS Éxodo 40:34 Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la persona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. 21—22).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado mediante las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levítico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí cosas.

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en él. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprendía frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por que como peluquera era ciertamente mejor que las demás. Un día, durante un momento de confidencias confesó e\ porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1> ¿ ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales de cada uno, no estableció un método único como un molde que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano está sólo a una generación de distancia de su extinción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

No podemos cambiar el pasado. en el respeto. y conoce nuestros pensamientos y motivos. Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y familias. QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del pecado (Lev. jaban. por lo que nos conviene aceptar la opinión de Dios. sino más bien señalan que la condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. 6:7. pero en realidad no es así. 26:16-23). 1:10 y siguientes). 3:12-14). 7:1). LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesía. Era seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene). UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Según lo que se dice de Esdras. El acepta la adoración sólo si puede aceptar al adorador (Isa. ¿se quedaría usted leproso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 Cor. el criado de Elíseo. Tener una vida bien equilibrada es muy importante. El rey Uzías quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe. 4 9 1 . NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. 12). mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . 23) no le quitan importancia a los sacrificios.310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1 4 8 7 . él se había dedicado a estudiar la Palabra de Dios. 15:22. 13). MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban. ¿QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per- . Las palabras de Samuel (1 Sam. 51:16. 4 8 9 . Guejazi. obedecerla y enseñarla. Todo depende de cómo lo vemos. Miriam también se convirtió en leprosa por su envidia y críticas (Núm. 4 9 0 . 50:12-14). En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos. quedó leproso a causa de su codicia y engaño. y en la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento. pero no de adorar y alabar juntos. Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. 17). Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones. Si Dios hiciera esto con las personas hoy. Dios no sólo conoce nuestros corazones sino que también los escudriña. pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. 4 8 8 . 8). El pasado puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos amarra al fondo. OBEDIENCIA. Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. pero nosotros sí quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por corazones obedientes (Miq.

19:29). Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés como los partidos de fútbol. 4 9 5 . el escarnecedor y el insensato. 14:6).. es un entremetido (Prov. me sorprendió encontrarla descansando en su sillón favorito. —¿No te sientes bien? —le pregunté. 3:10-15). ni se beneficia de la reprimenda (Prov. Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los días de Salomón. No les sirve de mucho la disciplina (Prov. siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los demás hacían. 7). descubrí cómo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi mamá—. 10:8. FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría. No tiene entendimiento (Prov. Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad de lo que se oye. El insensato es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. Algunas fueron constructoras.. El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov. Otras fueron destructoras. y se ríe del pecado (Prov. 27:12). 14:9). 4 9 3 . Siempre anda creando problemas (Prov. A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE 313 sonas en relación con la edificación del muro. 10). preocupada. habla sin pensar (Prov. 18:6. Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los obstructores. éstas son las que llevaban a cabo la tarea. busca peleas (Prov. La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado. ¿En qué grupo se encuentra usted? El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edificamos (1 Cor. alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que la busca y la pide (Stg. Eso pasa también hoy en muchas comunidades cristianas. 12:15. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. 20:3). Habla con orgullo (Prov.312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 . El escarnecedor piensa que él lo sabe todo (Prov. El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de mis padres. Un sábado que pasé a visitarla. verás: después de todos estos años. es incapaz de ver lo que está por delante (Prov. 1:5). de manera que nunca obtiene sabiduría (Prov. 8). 9:7. es tiempo de hacer una pausa y reflexionar. 17:20) y finalmente cae (Prov. 14:15). 7:7. 18:13). Sólo me quito las gafas. 21:24). Hoy también encontramos estos tres tipos de personas. 10:18). —Pues. 22:3. 9:4). —Me siento estupendamente —contestó mi madre. . y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ritual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido. y ya está. sino en evitar que el necesitado exista. —Pero no estás haciendo la limpieza semanal. 1:7. 22). ¿Se encuentra usted entre. EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple. que son los que andaban creándoles problemas a los que construían.

Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. El primero vive para la política. Date tiempo para amar y ser amado. es el fundamento de la sabiduría. es el privilegio de Dios. Date tiempo para soñar. Barbara Johnson. la sabiduría nos ayuda a vivir. Date tiempo para leer. redimido y heredero de la vida eterna. de la política. Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el político profesional. El le ve a usted en Cristo Jesús. Señor. como un hijo amado.314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315 Un país lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir. la decisión es suya y es mía. haz que tengamos el deseo de cambiar. es el secreto de la eterna juventud. 4 9 6 . Se encarnó para que podamos amarle. Date tiempo para hacer amigos. es como enganchar tu carro a una estrella. Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida. es el camino de la felicidad. . citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabiduría. y cuando sí la tenemos. Peter Marshall Cuando la tentación llama a mi puerta. cuando no tengamos razón. SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar. Max Lucado Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí mismo como Dios le ve. Date tiempo para jugar. Date tiempo para pensar. Nada más ni nada menos. es el origen del poder. el segundo. Nos insta a que le amemos. El primero nos sirve para ganarnos la vida. Así estoy bien protegida. Pero. haz que sea fácil vivir con nosotros. es el precio del éxito. El nos invita a que le amemos. Date tiempo para mirar a tu alrededor. Corrie ten Boom Somos libres para amar a Dios o rechazarle. en definitiva. es una nación envidiable. le pido a Cristo Jesús que abra él.

EGOÍSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se celebraba en Estados Unidos. cuando vengan los vientos huracanados de la vida. y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareñas. en cierta manera. La gente. Date tiempo para reír. En cambio. Mientras viajábamos hacia Dallas íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del automóvil. porque el aislamiento es camino de destrucción y muerte. llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa. pero volví a la carga. es también un hecho. LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de la relación entre la fe y los hechos. eso es un hecho. Parecía muy firme en su pasión futbolística. a las flores. los vecinos y la comunidad en general deberían constituir refugios para que. Que yo crea que alguien me está escuchando. los vientos muy fuertes derribarían al árbol. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7 4 9 7 . 4 9 9 . los amigos. es la música del alma. a los árboles. LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California. le pregunté a mi marido si vendería el suyo por 100 dólares. de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas. al campo. hablando desde este pulpito.316 QUINIENTAS TRES es muy corto el día para ser egoísta. eso es fe. 5 0 0 . es como las secoyas. el guía aseguró que las raíces de estos árboles apenas penetran en la tierra. sino de qué manera lo recordamos." La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor. El decía: "Que ustedes están sentados aquí en el templo delante de mí. —¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—. ¿Es así en su caso? Quiera Dios que lo sea. Sin titubear. la iglesia. a la creación. —Bueno. respondió que no. pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realización humanas boles crecen sólo en grupos. ¿y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no". LA NOSTALGIA 4 9 8 . a la primavera. Yo crecí en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profundas. La familia. lo que importa ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos. Estos ár- . sino un sueño agradable. y sus raíces se enredan uiuis con otras. NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE Es fácil amar a los animales. Que yo estoy aquí. Esto encierra una enseñanza. todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. Ar ir envejeciendo. —Pero no a las secoyas —insistió el guía—. Comentábamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas. 5 0 1 .

2:18-25 Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y un bolígrafo..000? Esta vez vaciló unos instantes. Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor. sino por la sombra de la muerte. La sombra no puede nunca dañarme. por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia. porque tú estarás conmigo'. Cuando una mujer lo hace busca una silla. 15:55). sin duda.. por esa cantidad. observe su comportamiento con una mujer. dejando tres hijos menores de doce años. tu victoria? ¿Dónde está. oh muerte. dijo: —Bueno. podría vender el tuyo y repartirnos las ganancias. y respondió: —La sombra. Su primera esposa murió de cáncer antes de los cuarenta años. tu aguijón?." La muerte no es quien vence al final. Pero insistí. un gran camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista. El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeños: —La mamá no ha sido arrollada por la muerte. y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa. enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte. Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravilloso es. 5 0 2 . "¡Sorbida es la muerte en victoria! ¿Dónde está. no temeré mal alguno.. en la mitad de los casos. Barnhouse se volvió a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la ocasión para preguntarle: —Dime. 27.. —¿Y si te ofrecieran 1. hija. "Durante el funeral. en la profundidad de sus convicciones. Aun si un hombre pudiera entender a una mujer. Mucha de la fricción que se produce en la autopista está causada. y creí haber averiguado su precio. . Barnhouse decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre. él todavía no lo creería. Por eso no hay nada que temer. el camión o su sombra? La niña miró intrigada a su papá. Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales. SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los más grandes predicadores de los Estados Unidos. ¿qué preferirías más que pasara por encima de ti. proyectando una sombra sobre ellos. con una rueda pinchada y con un niño. cuando se volvió. pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jesús. ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un momento así? "Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre. él habló con confianza y energía basado en los Salmos. me miró a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos. CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Génesis 1:26. en la anchura de sus simpatías y en la longitud de sus sacrificios. 5 0 3 .318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319 —¿Y por 500? —Tampoco —replicó. Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperándole. oh muerte. Para conocer realmente a un hombre.

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