José Luis Martínez

DEDICATORIA
A

María Luisa Cayetano de Porflit Vilma María Martínez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIÓN Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propósito de que sea una ayuda práctica para aquellos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiración y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

disciplinado y mantenido alerta. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio. Ese sentido debe ser sensibilizado.. José Luis Martínez . Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicación o de la docencia. Indican incluso qué es lo que ilustran. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones. Incorporamos también en este tomo el correspondiente índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las ilustraciones. y no puede darse el lujo de seguir perdiéndolos. y de una vez toma nota de ello. sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está alerta.6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7 El pastor promedio predica más de 150 sermones por año. y después en otros tres.. la experiencia. la vida nos aportan constantemente. la historia. No tema hacerse esclavo del hábito. Cuando llevamos más de treinta años en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones. piensa usted. la prensa. y en el seminario le habrán enseñado cómo hacerlo. pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. la literatura. y después. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno. "Qué ejemplo tan bueno sobre el perdón". La vida hará el resto. Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoniza cada semana en oración ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. sensible y disciplinada las recoge. Por esta razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus manos. Educar nuestra propia intuición para captar esa buena ilustración es una tarea principal para todo predicador. pero anótelo en papel y tinta. Sí que olvidamos. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido docenas de tesoros de esa manera. Todo aquel que regularmente habla en público termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible.

121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los demás: 28. 44. 388. 362. 221 Adolescentes: 143. 249. 190. 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131. 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179. 285. 200. 4. 367. 6. 228.396 lector de la: 333 Bondad: 58. 142. 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22. 229. 101. 204. 202. 254. 350. 454. 283 Chismes: 38. 436. 119. 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cómo lograrlo: 215 . 132 Ayuda: 441 B Balcón: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendición: 96. 442. 163. 70. 309 Cinismo: 105. 272 Actitud: 2 1 . 106. 457. 54. 345. 215. 2 7 1 . 395. 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 . 220. 25. 2 2 1 . 4 5 3 454. 317 Cielo-. 282. 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135. 53. 450. 399 Adulación: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459. 364. 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carácter: 97.ÍNDICE DE ASUNTOS A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Acción: 118. 237 Armonía: 88. 120. 250 Buenas obras: 212. 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 462 Adaptación: 15. 449 Adversidades: 372. 409. 46. 497 Ancianos: 156. 442 Amor: 28. 218. 382. 177 Beso: 188 Biblia: 214. 2 4 5 . 466 Buda: 14.

90 Conflictos: 277 Confusión: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67. 44. 376. 171. 277 auténticos: 16. 307 Depresión: 304 Desafío: 103 Desánimo: 158 Desdichado. 309 Depravación: 305. 360. 320. 334. 275. 380 Corazón: 46. sentido de: 10. 180 Consolación: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32. 176. 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrúpulos: 268 11 D Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicación: 402. 5 3 . 197 Dependencia de Dios: 278. 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77. 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crítica: 4 3 . 159. 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 ¿dónde está?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246. 207. 501 Elección: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engaño: 176. 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 señorío de: 89 viviente: 248. 276. 310. 196. 447. 394. 253 Dilación: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237. 312. 223. 232. 139 Convicciones: 8. 157. 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecología: 64. 422. 406 Felicidad: 32. 49. 172 335. 256. 352. 64. 238. 210. 4 8 5 Éxito: 2. 424 Experiencia personal: 139. 308. 250. 239 comodidad de: 182 Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espíritu Santo: 267 Estancamiento: 84. 469 Futuro: 489 G Galardón: 26 Gracia: 86. 59. 294. 317. 155. 373. 314 Crecimiento: 117. 13. 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egoísmo: 184. 346. 262. 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178. 2 8 1 . 363 Culpabilidad. 169. 377. 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 . 211 . 316. 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60. 298. 3 9 3 . 79. 45. 3 0 3 Discípulo: 34 Discriminación mujer: 264 Divisiones: 255. 167. 36. 4 0 1 . 168. 128 Contextualización: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversión: 63. 248 Desobediencia: 294 Devoción: 417 Diablo: 9. 158. 3 0 1 . 319. 73. 11. 347. 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creación: 47. 152.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasión: 351 Comportamiento: 110 Compensación: 132 Comunicación: 72. 404 Definiciones: 140. 302. 378 Dios: 7 1 . 98. 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103. 475 Fidelidad: 26. 306. 187 Evangelismo: 87. 190. 384 Evidencia conversión: 139 Excusas: 203. 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17. 156. 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154. 59. 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24. 266 Confesión: 326 Confianza en Dios: 22. sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85. 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustración: 205 Fruto: 293. 278 F Familia: 72 Fe: 8. 136. 375. 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162. 318.198. 383.

192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazón: 100 Juicio: 3 2 1 . 466. 386. 441 H Hábitos: 5. 357 Matemáticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110. 432 Medio ambiente: 64 Mejor. 366. 309. 290. 387. 153 Niños: 145. 434. 191. 353 Merece la pena: 298 Metas: 1. 27. 228. 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana. 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112. 318. 149. 4 1 . 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223. 377 Madrugar: 258 Madurez: 186. 261 Mansedumbre: 19. 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo. 4 4 3 Hoy-. 150. 198. 383 Herencia: 114. 385. 484 Honor: 133 Honradez: 109. 286 No se podía hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273. 430. 229. 147 Higuera: 469 Hijos: 116. 176. 235. 391 Humor: 6 1 . 408 Mayordomía: 136. 51 Marcas de Cristo: 290.431 I Identificación: 367. lo más: 138 . 34. 232. 108. 240. 459 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137. 183. 233. 175. 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437. 234. 193. 164. el otro: 142 Murmuración: 3 Música: 74. 230. 192. 3 8 2 Oración: 22. 2 0 3 . 373 Justicia: 165. 147. 348. 339. 159 Oportunidad: 219. 83. 57. 3 7 1 . 328. 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205.190. 3 4 1 . 342. 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212. 467 temores de: 12 Normas: 107. 289 Naturaleza humana: 304. 225. 442 ídolos en el corazón: 361 Iglesia: 7. 326. 50. 202. 143. 282. 440 Ministerio: 242. 146. 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigación: 109 J Jefe: 181. 196. 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136. 187 Motivación: 39. 236.12 291. Inconstancia: 205 QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfacción: 32. 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82. 148. 52. 184. 84. lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173. 288 Humildad: 18. 330 Insensatez: 4 9 3 Instantáneo: 80 Integridad: 365 Interés por los demás: 367. 131. 364 Libros: 160 Líder: 181. 356 13 Miopía: 494 Misionero: 390. 78. 429 el clima de la: 362 Ignorancia. . 178. 331. 334 Muerte: 259. 25. el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitación: 283 Importancia de las cosas pequeñas: 252. 224. 226. 366. 208. 316. 195. 129. 460. 2 7 1 . 23. 445 Importante. 246. 2 4 3 . 4 4 4 Juventud: 100. 194. 2 3 1 . 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y pérdidas: 242 Nietos: 148. 478. 146.

385. 229 Piedra: 50. 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicación: 236. 355. 4 1 1 . 236. resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 . 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29. 455 P Paciencia: 80.. 139. 4 0 5 Prioridades: 40. 276. 429 Preguntas: 149. 496 con Dios: 23. hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17. 463. 2 5 1 . 2 9 1 . 350 Preparación para la muerte: 307.S. 4 9 8 Preparativos: 407 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15 Sinceridad: 20. 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111. 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176. 115. 222. 416 Problemas. 456 Suicidio: 48 Superación espiritual: 325 Suposición: 102. 355 Universo: 278. 126. 302 T Tacañería: 432 Tarea: 492 Televisión: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentación: 263. 112. 319. 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 . 429. 412. el costo de: 328 Pero. 209. 275. 273. 430 Sentirse desdichado: 42 Señorío de Cristo: 89 Sermones: 127. 481 Pobreza: 108. 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradición: 427 Traje: 204 Transformación: 49.: 471 Sufrimiento: 372. 3 0 3 . 471 Perdido: 153 Perdón: 55. 366. 199 Reino. 336. 7 1 . 452 Padre: 12. 448. 149.: 90 Persecución: 409 Persona de doble ánimo: 205 Personal. 255. 246. 180. 252 Sed: 134 Seducción: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153. 237. 468 solicitud de perdón: 384 Pereza. 125. 335. 247. 419. 170. 464 Orgullo: 55. 206 Soledad: 289 S. 477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299. 274. 325.. 482 Punto de vista: 206. 3 4 1 . 144. las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religión: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovación: 93 Reputación: 109. 3 3 1 .O. el Buen. 188 Protección: 214 Propósito: 242 Pruebas: 104. 465. 351 Peligro: 240. 389 Risa: 431 S Sabiduría: 396 Salud mental: 113 Salvación: 357. 9 1 . 116. 486 Tiempo: 68. 346. 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano. 400. 212 Satanás: 9. 287. 189.14 260. 219. 149. 358 Servicio: 213. 4 6 3 . 238. 1 5 1 ^ 246. 324. 279 Preocupación: 201 Preocupación por los perdidos: 299. 338. 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102 . 414. 428. 435 Sencillez: 99. 79. 112 Requisitos: 143 Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurrección: 141. 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 . 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177. 134.

d/eia/d/a el mi¿í?áa un poco mejor que como lo encontró. curojplj/i/i hten. 114. aquel que siempre buscó lo mejor en otros. añadió: "Sí. pero por diferentes razones. 77. 111. aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba. 491. 122. 298. Creo que una de las razones 17 Y Yo creo en ti: 336 . 105. aquel cuya vida fue una inspiración. EL MAS ALLÁ Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el más allá. 4 . 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117. 496 espiritual: 327. aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños. Los dos cortan la carne. 405. oau «su tarea. ¿QUE ES TENER ÉXITO? Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida. 395. 3 . que ha reído frecuentemente y ha amado mucho. 298. LA MURMURACIÓN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. aqjfíi que ha. aquel que nunca falló en apreciar la belleza de la tierra. 314 Virtudes cristianas: 298. 119. y cuya memoria es una bendición. 491 fructifera: 298.478 Voz de Dios: 251 Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había Wegado a poseer tanta habilidad. 221. METAS 19 Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75." 2 . 370. 306.-. 476 Vida cristiana: 50. 369 Visión: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251. Ella respondió que mediante el "olvido planificado". mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro. 286. 123 Valor material: 245 Vanidad: 18. 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95.16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1. Al ver la cara de asombro del que preguntaba. y dio lo mejor que tenía.

7. ¿Es su iglesia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el presupuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños? ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. decidió gastarles una broma a doce de sus amigos. SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan Doyle. Pero las ramas de más tiempo. Nunca me lo he encontrado. tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los demás. A lo que un cristiano respondió: —Lleva usted razón. SATANÁS Un agnóstico decía: —Yo no creo en el diablo. más fácil resultará. Le va a resultar difícil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. 6.. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están. Vaya en dirección contraria y verá cómo se tropieza con él. menos va a merecer que viva para ella. Sin embargo. . mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate. ya algo duras y secas. HÁBITOS ¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de desenroscar y orientar en otra dirección. el primer lugar por donde empezar es usted mismo. 9. el escritor británico de novelas policiacas.. como una parra enroscada en un enrejado. 5. CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella. y a veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida. son más difíciles de dirigir. son difíciles de enmendar.18 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19 queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas. Les envió un telegrama que decía: "¡Huye inmediatamente. y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio. pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma dirección. Cuanto antes los corrijamos. CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: —¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondió: —En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. 1 0 . Pero los viejos. ¿SERÉ YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué. aquellos que llevan años en nuestra vida. todo se ha descubierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro horas. Si el Señor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aquí. Así son los malos hábitos. 8 . No se lo ha encontrado ni se lo encontrará.

" El remordimiento según Dios es siempre positivo. Lo he trastornado todo. Buda se convenció de que iba a morir. Mi alma tiene sed de Dios. El dolor constructivo es muy diferente. y lo mantuvo allí. 1 2 . del Dios vivo" (Sal. papá. vuelca su taza de café. el sabio lo sacó del agua. entonces y sólo entonces. oh Dios. padres la fe fue una herencia preciosa. De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y lo sumergió en el agua. Buda aspiró el aire con desesperación. 4 2 : 1 . ¿CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7 21 El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas están conversando mientras toman un café. y después el primero le pidió a Buda que le siguiera. —Sí. Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente. EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. Una reacción típica de culpa sería: '¡Oh. yo sé que él me ama —respondió el niño—. al extender su mano para alcanzar el azúcar. y se os dará. gritó en la noche: •—¡Papá. 1 3 . Voy a limpiar la mesa inmediatamente. asustado por una tormenta con muchos relámpagos y truenos. Dios te ama y él tendrá cuidado de ti. Lo siento mucho. lo encontrarás. cosiéndole un poco normalizar la respiración. pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. REMORDIMIENTOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 . pero el hombre era más fuerte que él. sucederá. Le llevó a la orilla de un lago. y se os abrirá. se sentaron y continuaron hablando. que tonto soy! Debería tener más cuidado. El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros.20 QUINIENTAS TRES 1 1 . Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte. así te ansia a ti. 2). Llamad. nietos la fe es un fastidio. Cuando lo logró se dispuso a gritar en protesta. el alma mía. La persona que causó el accidente puede decir: 'Disculpe. Use mi servilleta. pero el sabio le silenció con la mano. hijos la fe era una conveniencia. El sabio y el joven conversaron durante un buen rato. Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un jovencito. Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón." .' Y así continúa la persona regañándose a sí misma por el accidente. Buscad y hallaréis. Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le expresó sus deseos. Diciéndolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. Buda trató de escapar de aquella mano de hierro." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. Una de ellas. PADRE Un pequeño niño.' Y quizá más tarde se ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo. Lo siento mucho. y le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente como querías el aire. tengo miedo! —Hijo —le dijo el padre—. Pero la Escritura promete: "Pedid. viajó hasta un monte apartado en busca de un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secretos de la vida. Buda quería encontrar a Dios y creía que este sabio podría ayudarle. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga después de gran lucha dentro de tu corazón y mente.

1 6 . Si usted coloca unas abejas en una botella. Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella. Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas externas. aun antes de que muchos de ellos nacieran. dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. . Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrón. Tal vez no pudieron adaptarse. conferencias. ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23 Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace. Por años había engañado a sus admiradores. Nuestra vida no permanece estática. ¿Por qué hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta. casetes. y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben. las abejas se dirigirán hacia la luz.22 QUINIENTAS TRES 1 5 . Dejarse atrapar en un estado de resentimiento. Contamos con dinero y edificios. y pensaban que de seguro seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran fallecido. derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo. por supuesto. Cualquiera que haya sido el caso. y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse. centros de capacitación. infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. y me asusta. Pero recuerde que todo cambia en la vida. ¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa en ella. Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo que tenía un enorme roble en medio del parque central. es que no debemos esperarlo. y las moscas se vuelven muy innovadoras. Exterior mente era todo un símbolo de fortaleza. La gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol. pero interiormente el roble estaba débil y vulnerable. Tenemos recursos abundantes: libros. Y. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administración nueva. pero en realidad somos otra. cambia. ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una botella. En lugar de mirar sólo hacia la luz. Esa historia aún me persigue. Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. el cual había estado allí desde hacía mucho tiempo. O tal vez no quisieron. Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contemporánea. instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros líderes. diversos ministerios y contamos con una relativa libertad política. déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la luz. y nosotros también tenemos que cambiar. Muchas personas se han vuelto cada vez más. la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa. Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para las próximas dos décadas es la enfermedad que está menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no auténtico. y tal vez intolerablemente. pensando que no valía la pena hacer el esfuerzo.

respondió: "Yo soy la voz. Ambicionamos dignidad y posición. cuando él vio a Cristo. Después de una pausa el niño volvió a preguntar: —Entonces.24 QUINIENTAS TRES 1 7 . son hombres bien crecidos. a la vez. ¿LE VEN A USTED O A CRISTO? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 . 1 8 . Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la última planta del edificio. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto. 2 0 ." Y cuando le preguntaron quién era él. el gran historiador judío. Cuanto más cerca estamos de Cristo menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo. Y para hablar de algo que . cuando lleguen al cielo. Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie. La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y después pulirla. ¿qué están haciendo aquellos niños pequeños allá arriba? —No son niños. 5 Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia. pero a mí menguar. ¿por qué parecen tan pequeños? —Porque están muy alto —respondió el padre. Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más fuerte y. la gente todavía temblaba ante su pensamiento. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún otro mayor que Juan el Bautista. Queremos algún título y ser mencionados apropiadamente. de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. hijo.. ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. informa que muchos años después. cuando era mencionado el nombre de Juan. Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca buscó la publicidad. diciéndoles: "A él le es preciso crecer. el más grande teólogo. El no dio gritos en la calle para llamar la atención. —Papá —preguntó el niño—. El se sentía satisfecho de servir al enfermo y al afligido." Y con todo." Como diciendo: "He venido para ser oído. Fue una figura tan poderosa que Josefo. En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella persona que actúa como realmente piensa y es en su interior. se arreglaba con cera. más mansos de la historia. envió a sus discípulos a Jesús. —Pero." ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista. ¿quedará algo de ellos? Es muy cierto. No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto.. en vez de hablar acerca de sus propios logros. ¿Recuerdan la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan pequeña era. no para ser visto. MANSEDUMBRE Juan 3:26-30 25 Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos. el más grande predicador. El hombre pequeño necesita enfatizar su dignidad. SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera". el mejor actor. o al menos con menos imperfecciones. papá.

No establecí condición alguna. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que él necesitaba. apoyarse. martes. da para que se afirmen sus tejidos". oró el monje. Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído 2 2 . La característica de una persona sincera es la de que aparece ante los demás como realmente es. Veamos cómo talas ese árbol. —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—. el cual se desarrolló admirablemente. "Ahora. Es lo contrario de hipócrita. COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite". y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. provocándose y fastidiándose unos a otros. tormenta o sol. pero ni él puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos. 2 3 . para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. sin trampa ni engaño. Te ruego que lo envíes. Impresionado. pero por la noche esto le costó la vida. envía una hela- . La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve. el joven respondió: —Creía que pagaban los viernes. Y agradarle sólo a él. Señor. suplicó el monje. y tú sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo. pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás. EL INFIERNO El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida. Con el fin de serle fiel. así que plantó un renuevo. Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un arbolito. empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. lo que hice fue plantarlo y decir: 'Señor. El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol. "Señor". sin poder ya aguantar más. "mi olivo necesita sol. viento. MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO. —Depende —contestó el capataz—. exclama: "¡La gente es el infierno!". el capataz exclamó: —¡Empieza el lunes! Lunes. miércoles y jueves pasaron. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraíso. Envía lloviznas apacibles. Pasan el tiempo irritándose." Y el sol resplandeció y pintó de oro las nubes goteantes. envía lo que necesite. se le ponía el rótulo de "sin-cera". El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había tenido. ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . se transforman a veces en auténticos infiernos. tú lo has hecho. En vez de ayudarse. Pero yo confié mi árbol a Dios. La única salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas. lluvia o helada. Oró y en su oración pidió: "Señor.26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27 de verdad se vendía sin "arreglar". ni fijé maneras ni formas de cómo criarlo." Y el Señor envió lluvia. NO TENIA TIEMPO Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un equipo de leñadores y pidió trabajo. y el jueves por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo: —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. Sorprendido. es decir. animarse y fortalecerse unos a otros. Para siempre quiero amarle. Uno de ellos.

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del primer lugar el lunes al último el miércoles. —Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— ¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó durante un minuto y preguntó: —¿Has afilado el hacha? El joven replicó: —He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oración. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible éxito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El les respondió que habían sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos profundos y malévolos. Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Además, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patología miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su hermano, sino también con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante patología no puede tener nunca éxito, independientemente de sus logros externos. ¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él diciendo: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: "No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por qué Jesús me escogió a mí?" Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y 2 7 . CADA MAÑANA Señor, que cada mañana al despertar sienta en mi corazón la necesidad de orar, porque sólo así, Señor, el día bien podré empezar.

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sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y salió a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir los despojos con los doscientos que habían quedado. David hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. ¡Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El principio básico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes serán igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.

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QUINIENTAS TRES Que mi alma, Señor, despierta busque la oración con anhelo, buscar tu rostro, oír tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada día al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devoción, buscar tu dirección, y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea una oración sincera y pura que salga del corazón que nada me distraiga, que solamente quiera oír tu voz. Que la oración esté siempre presente, presente en mí, pues la dirección necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extraño que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios dé por medio de ti.

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2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea común nuestra oración, sea común nuestro fin, sea común nuestro propósito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estén unidos nuestros corazones, estén unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unión entre nosotros.

"Y la multitud de los que habían creído era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relación, no contra ella; lucha por la reconciliación, no por la alienación; lucha por la preservación de la amistad; no por su destrucción; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

Estaba de nuevo en la misma situación como cuando había buscado al rabino por primera vez y se había quejado de su falta de felicidad. mientras no lo veamos así no seremos mejores. Al fin. Alégrese de que puede . cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoológico. Entonces dijo al campesino: "Oiga. Eso fue el origen de las Minas Kimberly. La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas. la siguiente. Tal vez es verdad que apreciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cuánto peor podrían estar las cosas. le dijo cuan feliz se sentía ahora. el hombre fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. GÓCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judío describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. El campesino le preguntó qué debía hacer ahora. dos hijos y su esposa. su esposa. En lugar de estar feliz. una cabra. trabajo. de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía hacer. La casa del campesino ya estaba llena de caballos. Piense. DIAMANTES O CANICAS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35 Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de Kimberly en África una familia muy pobre. sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. según crea que le ayudará a tomar la idea en serio. Vivía en un pequeño cuarto con su esposa. no busque las cosas grandes. antes de que éste le pudiera preguntar. los conejos. sin embargo. una vaca. Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más valiosas que los diamantes y. gallinas. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le preguntó qué hacer. a dos hijos y al perro.34 QUINIENTAS TRES 3 1 . hogar. ¿cuánto quiere por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida. y pensando hacer un excelente negocio pidió cincuenta mil dólares. a lo que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. pero la tierra era arenosa y estéril. conejos. El campesino se fue a su casa. en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. La siguiente semana. efectivamente." El campesino sonrió. El hombre tenía un rancho. Los niños. las minas de diamantes más valiosas del mundo. habían aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. las gallinas. los conejos. Mientras la tomaban. metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra. Dicho y hecho. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día dado. a su esposa. teniendo adentro a la cabra. y la cuarta semana. 3 2 . un perro. El propósito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y mejor. Puede llevar el diario por escrito o mentalmente. El campesino volvió con el rabino y. luego les preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un día dado. el campesino estaba desesperado. iglesia. había montones junto a la arena. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. sin dinero con qué comprar canicas. dos hijos y un perro. Este le preguntó cómo iban las cosas y el campesino le dijo que habían empeorado. El campesino era muy infeliz. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una colección de animales de diferentes clases. Le mandó meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana. fíjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida. La siguiente semana. el hombre. señor. Así que. los caballos. uno de los hombres se quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas". a lo que contestó que sí. el hombre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedido. Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua.

El miembro sueña con la Iglesia ideal. destruirá mi alma. el discípulo se entrega para lograr la Iglesia real. los discípulos son soldados invasores. El miembro es "ojalá". El miembro cuida de las estacas de su tienda. En delicados sillones me hará descansar. 3 3 . el otro obedece y se niega a sí mismo. El miembro predica el evangelio. Sus colores y su control remoto me infundirán aliento. El miembro reclama que le visiten. Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera. la meta del discípulo es ganar almas para el cielo. los miembros del siglo XX están siendo trastornados por el mundo. Unges mi cabeza con humanismo y materialismo. hacer discípulo de un miembro es dar alas a la Evangelización. Uno murmura y reclama. El miembro vale para sumar. el discípulo es un pescador. LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces. mi codicia está rebosando. El miembro se gana. El miembro maduro se hace discípulo. Me guiará por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador. El miembro espera que le asignen tareas. NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egoísmo.36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37 identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felicidad. el discípulo hace discípulos. PADRE NUESTRO Loyola. el discípulo está destetado para servir. El miembro hace hábito. Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo. el discípulo entrega su vida.. el discípulo rompe los moldes. el discípulo del servicio y del sacrificio vivo. no temeré interrupción alguna porque la televisión está conmigo. el discípulo ensancha el sitio de su cabana. el discípulo por reproducirse. El miembro es condicionado por las circunstancias. El miembro lucha por crecer. El NO DIGAS "PADRE" Si cada día no te portas como Su hijo. La meta del miembro es ganar el cielo. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas. SALMO DE LA TELEVISIÓN La televisión es mi pastor. me desviará de la fe. miembro depende en su mayoría de los pechos de su "madre" (la iglesia).. El miembro entrega parte de sus ganancias. El miembro gusta del halago. Aderezas comerciales delante de mí en presencia de mi mundanalidad. el discípulo es un revolucionario. el discípulo se hace. Hacer miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el Camino. El miembro puede caer en la rutina. el discípulo para multiplicar. nada me faltará. Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarán todos los días de mi vida. y el discípulo "¡Heme aquí!" Rodolfo 3 5 .. . el discípulo visita. el discípulo es solícito en tomar responsabilidad. y en mi casa mirando televisión moraré por largos días. el discípulo maduro asume los ministerios.. 3 4 . el discípulo aprovecha para ejercitar su fe.

entonces.. que ha DADO a su Hijo unigénito. NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIÓN" Si tienes intención de seguir pecando. NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre. NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras. Es el filtro de la bondad. No lo sé más que de oídas. y le dijo: —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo. —Entonces. Tampoco lo he hecho. Porque de tal manera amó Dios al mundo. —Escúchame bien. poeta alemán 3 7 . NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa. —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—.. 3 6 . 39 Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid 3 8 . NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS .. —No sé mucho acerca de ello... 9:6).. NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal.. Lo que me vas a contar....... sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer. ciertamente lo habrás hecho pasar por el segundo filtro —quiso saber el sabio—. UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan. Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un niño nos es nacido." (Isa. ¿lo has pasado ya por los tres filtros? —¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán.. LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un día.. El hombre enrojeció y respondió de mala gana: —Confieso que no. ¿lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme de mi amigo es necesario y útil? —¿Útil? No." (Juan 3:16). NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano. verdaderamente no —farfulló el otro. un hombre fue al sabio Sócrates.." Goethe... el primer filtro es el de la verdad: ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? —inquirió el sabio. NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oración.. —Pero...38 QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si sólo piensas en las cosas terrenas. NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el éxito material. un hijo nos es DADO.

Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una mano. Cuatro jovencitos saltaron del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaña. Empezó a saltar. 3 9 . escalar y gritar. —Mañana por la mañana empiece con el número uno. Es decir. y entonces envíeme su cheque Un hombre joven. esperando el amanecer. Dicho atajo pasaba por el cementerio. las operaciones de la Compañía aumentarían sus beneficios. Al menos habrá completado los proyectos más importantes. El señor Schwab lo hizo. después siga con el número dos y así sucesivamente. ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo. a quien se le hacía tarde. e Ivy Lee. segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que podemos. buscando salir por todos los medios posibles. Haga esto cada día. Después de que esté usted convencido del valor de este sistema. y cayó en la misma sepultura. si lo que querías contarme no es ni verdadero. y comentó: —Señor. el . ni bueno. A lo que el padre replicó: —Tenemos un sistema que funciona. también acampado allí. ni útil. entonces presidente de la Compañía Bethlehem Steel. Schwab lo hizo. Schwab respondió: —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer más cosas. le pagaré lo que pida dentro de lo razonable. MOTIVACIÓN Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio que quedaba en el campamento. 4 0 . otra persona tomó la misma ruta. será para mí un placer escuchar. y si funciona. numérelas en orden de importancia. por el atajo del cementerio. De pronto. —Ahora —continuó Lee—. quien no estaba menos seguro de sí mismo. que con perseverancia había conseguido la entrevista con el señor Schwab. Pruébelo tanto tiempo como quiera. Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. se quedó maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos. trató de salir. no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está hecho. haga que sus hombres lo prueben. eso ha sido una gran demostración de trabajo en equipo. Gritó.. mientras que las chicas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. No se preocupe si no ha completado todo al final del día. PRIORIDADES Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el señor Charles Schwab. el señor Lee afirmó que si la dirección de Bethlehem Steel seguía su consejo.. No mucho después. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: —Escriba las cosas más importantes que ha de hacer mañana. seguro de sí mismo. Lee era un hombre agresivo. tomó un atajo para llegar cuanto antes a su casa. Después los chicos corrieron a buscar leña para el fuego. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura tumba. es mejor que lo guardes para ti —exhortó el sabio con una amable sonrisa. Durante la conversación. un consejero de dirección autodidacta. pero nada consiguió. Un vecino. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cayó en ella.40 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41 —¿Ves?.

4. La iglesia viva tiene problemas de espacio. En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el éxito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. La muerta sólo piensa en sus "necesidades". La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en su mano. Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la oficina del presidente. y que usted es la única víctima (Rom. 12:7-10. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas. La muerta no tiene ningún tipo de programa. La muerta sólo se mira a ella misma. 7:21. 16:32. La muerta no. 1:10-12).000 dólares. Y en el reino espiritual la prioridad número uno es Dios. La muerta está fosilizada. Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg. La iglesia viva tiene como meta su proyección misionera. 6. Stg. 3. 10. 4:11-13). La iglesia viva tiene juventud "problemática". 33). 8. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. 4 1 . 14. 15). por el contrario. 2. 5. 1:5). 7. 4. Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de . 6. 14:12. 4 2 . Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. 3. Col. Fil. 3:13. 2. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o. En la muerta nadie lleva la Biblia. vendrá el caos (Fil. La muerta está llena de pedidores. La iglesia viva está llena de diezmadores. Esto no es menos importante en la vida espiritual. 1. No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. 5. va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. En la muerta las rencillas son la única motivación. 14). 8. 7. 4:13). 9. donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el éxito. DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor. ¡Una cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era la lección más provechosa que había aprendido en su larga carrera en los negocios. se le han añadido unas referencias bíblicas como antídotos para esta receta de la desgracia.42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43 por lo que crea que vale el consejo. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. La muerta lo tiene rutinario. LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado. Pocas semanas después Charles Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25. A la muerta le sobra durante años. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21. La iglesia viva tiene una visión de fe.

4 4 .44 QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9. cuando ofrece su crítica. Con el balde de pintura colgando de la cintura. hazlo más despacio. la crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. diciendo: —Muéstrame cómo. 9. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45 que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los demás critiquen lo que cocino. tampoco tenía derecho a criticar." Recuerdo que después. considere primero cómo hacerlo. Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de carne cruda. La lechuga. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. 4:1-5). Comprobará que la tarea que quiere criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir. 4 6 . La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la cocción y el aderezo. De la misma manera. el tomate y los condimentos son como expresiones solícitas. cosa bastante difícil. tomates y otros condimentos. Un señor se ofreció de cocinero con una condición: "Yo cocino la comida. COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasión me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. LA TÉCNICA "SANDWICH" La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda. Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y señalar las faltas ajenas. seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud. sazonada con amor y rodeada de elogios. terminando con otra rebanada de pan enmantecado. Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga. Cada crítica tiene que estar emparedada entre dos elogios. durante una comida. desde el suelo le gritó: —Estás salpicando de pintura. cuidadosamente pensada. El capataz. se sostenía de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. pero dije entre mí: "Prefiero comer esto . La carne de la crítica. 8:12. pensé: "A este plato le falta condimento". La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina. pero al que no le guste y la critique tomará mi lugar y será el cocinero." Como no tenía disposición de ayudar. las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crítica. 10. Debe estar seguro del éxito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde y la brocha. 1 Co. 4:1). 4 5 . 10). PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (México). Un señor se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer. al cual le agregamos la carne de la crítica cuidadosa. Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de éxito o no (1 Cor. EL CORAZÓN Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón que dice así: 4 3 . ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de digerir. el elogio. que sea cuidadosamente cocida con meditación y tacto. Entonces. ayudar y mostrar. Un joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pintarla.

poco se benefició de sus obras de arte. Si hay belleza en el carácter. decaído. habrá armonía en el hogar. pero ni siquiera le dieron esa cantidad. Quizá pueda salvarle de un intento de suicidio. Quien tal hiciera lo tildaríamos de excéntrico. Pero si esa agua. El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. que no es necesaria ni apreciada. entonces merece la pena aceptar el proceso. Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano. puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dólares. el cuadro titulado "Los girasoles". Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. de Londres. Durante toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano Theo. SUICIDIO El 30 de marzo de 1987. El agua. llega a ser algo completamente distinto. Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie. se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el establecimiento Christie de subastas de arte. son elementos independientes. deprimido. una palabra de estímulo de nuestra parte puede iluminarle el día y su vida. sin embargo. Si hay armonía en el hogar. el agua cambia de color y de naturaleza. de Vicent Van Gogh (pintor holandés. habrá orden en la nación. Pero cuando se introduce una bolsa de té en una taza de agua caliente. Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado. 4 7 . 1853-1890). y yo te amé" (RVR 1960). sino es el té quien vive en mí. El agua no es el té. previamente calentada. una cosa extraña ocurre. ni tampoco el té es el agua. fuiste honorable. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua. Si hay orden en la nación. habrá belleza en el carácter. Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente . Las causas del suicidio son muchas. pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio. Ahora. Dios en Isaías 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima. la primitiva existencia del agua está entrañablemente unida a la existencia del té." No conozco personas que beban agua caliente. La natu- 4 8 . EL AGUA Y EL TE Gálatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de té. Su hermano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. podría decir: "No vivo ya yo. El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta que el líquido es té y no agua. quien tenía una galería de venta de pinturas. sin venderse. tras esa experiencia.QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazón. El pintor." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47 de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si no se hubiera suicidado. 4 9 . CREACIÓN Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composición de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosión en una imprenta. la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el Salvador. habrá paz en el mundo.

ni piedra de un Palacio. desde allí domará la existencia. Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pulpitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre el agua. No nos sorprende que la gente vea todavía el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. Así como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno". a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. que no has servido para ser ni piedra de una Lonja. y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas. Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros.. Tal cristiano llega a ser más y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. canto que rueda por las calzadas y por las veredas. Como tú. El hecho de que él dejó aquel trabajo tan bien pagado. 5 1 . El amor no busca ser superior sino servir. que en los días de tormenta te hundes en el cieno de la tierra. piedra aventurera. No nos maravilla que la gente no vea a Jesús ni su poder para salvar. EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 .48 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez estás hecha sólo para la honda. piedra pequeña. ni piedra de una Audiencia. como tú. como tú como tú. y si se le deja. piedra ligera. piedra. ni piedra de un Templo.. tan prometedor de promociones. Así es mi vida. tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le llamó a él. como tú. como tú. Habríamos borrado de su biografía lo relaciondo con su mentira y su negación. como tú guijarro humilde de las carreteras. piedra pequeña y ligera. . Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado. como el más renombrado teólogo de nuestro tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su experiencia de conversión en el camino de Damasco. ¿Dónde quedó el espíritu de mansedumbre? Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxitos de librería. 1:27). COMO TU. como tú. ¿No habremos perdido el espíritu de mansedumbre? Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. como tú. ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. León Felipe 49 raleza de Cristo se introduce en el cristiano.

nuestros dones. Pero nosotros seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador. ANIMADORES AMOROSOS El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirviendo como ayudante de Moisés cuando recibió noticias desconcertantes. además de varios actores de cine. Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. ÉXITO ES ACTITUD 51 Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él. Juntamente con esto. Para Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer. ¡Se concentraban en lo que tenían! Así sucedió con Pablo. el éxito. y la oración es el tiempo de exposición a Dios. la voluntad de Dios no está sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya. es un paso firme hacia el éxito. la oración es el principio de esa comunión. DETRACTORES CELOSOS. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. y jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él ciertamente debe tener algo que decir. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satisface. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo. o me acerco yo a la costa? Oración no es acercar la voluntad de Dios a la mía. ORACIÓN La comunión con Dios es la única necesidad del alma superior a todas las demás necesidades. Es cosa nuestra hacer una elección positiva. su amor. el otro las estrellas. una hora. No vivían de lo que habían perdido. ciertamente había perdido la salud. Si una estrella como él. pero tenía a Cristo que le amaba. su manera de tratar la vida y a las personas. Es verdad que se hallaba confinado e incómodo. tenía la salvación. su sabiduría. ¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? 5 2 . desde luego." El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido. por- . Después de nuestra salvación gratuita en Cristo. Stanley Jones: "Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y cooperación con esa voluntad. su imagen se imprime más y más sobre nosotros. Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotográficas. el dinero. y tenía confianza en el futuro. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. Una actitud positiva. como la de Pablo en prisión. Al exponernos a Dios durante media hora. Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho día. porque su ciudadanía estaba en el cielo. e incluso los "hechos". La actitud es más importante que las circunstancias. ¿atraigo la costa hacia mí. Absorbemos más y más la imagen de su carácter. ¿Qué ves tú? 5 4 . nuestra actitud es lo más importante que tenemos. los fracasos. sino adaptar mi voluntad a la de Dios. la actitud. Dos hombres miraban a través de unas rejas. y tenía un gran futuro.50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . Como dice E. Uno veía el fango. quizá dos horas al día. Pablo sabía que Dios podía librarle en cualquier momento y de cualquier manera. si quisiera hacerlo. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de él. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba. el pasado. la opinión de los demás.

por lo tanto." Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Por mucho que le hablaba sobre el particular. el pastor llamó al niño y le preguntó. El sistema funcionó admirablemente durante varios domingos. 5 5 . En su película Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento.52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53 que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. PIDA PERDÓN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal. de ese modo. Alarmado y celoso por Moisés. Debido a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en esta vida. no adecuado para el ministerio. pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un dólar para que le deje dormir. 11:28. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón con sinceridad es algo más que reconocer que hemos cometido un error. permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y. no lograba corregirlo. tontería. exclamando: "Señor mío Moisés. ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. Josué acudió inmediatamente a él. ¿no quedamos en que yo te daría cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondió el pequeño: —Sí. esperando que Moisés entrara en acción. Josué no mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios. El diácono tenía un nietecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado de su abuelito. Para quienes están en el servicio de Dios. en cuanto que acabó el culto. poder arreglar la amistad. El resultado fue que la lección resultó bien aprendida. su "celo generoso" por el honor de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil. Fue una experiencia determinante para Josué. impídelos". de manera que cada vez que el diácono cabeceaba el niño lo despertara con un codazo. el error de Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de servicios. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla. Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos más cabales. Un día." Sería sin duda muy agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que pedir nunca perdón. y que Jehová pusiera su espíritu sobre ellos" (Núm. 29. Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda. pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. RVR-1960). El pastor estaba ya desesperado pues la situación se estaba transformando en problema. pero yo veo muchos esposos y amigos que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquiátrico. Pepito." Las personas que piden perdón no son débiles. Pero para gran sorpresa de Josué. Al fin se le ocurrió una solución. Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo el pueblo de Jehová fuese profeta. Si no hubiese sido advertido aquí. Es una . no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdón. Pero otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que el niño estaba a su lado. 5 6 . Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razón. —Oye.

54 5 7 . "Quién sabe. Póngala cuando menos en segundo lugar. Cuando alguien le preguntó un día acerca del significado de todo aquello. Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller. La nación se pacificó y prosperó. En aquella sala había reproducciones de montes. Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta más importante. después de un nuevo levantamiento. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos. Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. 5 9 . Allí conservaba los elementos y útiles de pastor que él había usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. Pero los capitanes no habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser enviados rápidamente a otra. El rey tenía clavada su mirada en el suelo. rocas y rebaños. que soy menos que el menor de todos los santos." El poder moral es poder auténtico. Había sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor". Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opresión nunca pierde su actitud soberana. para después retornar a las anteriores. deseos y necesidades. De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un extraño brillo en la mirada. Un hombre que se enorgullecía de su posición dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: —Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. manantiales. voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo quién fui yo una vez. Pero deje de perseguirla. "Toda nuestra fuerza ha fracasado". ¿Es correcto? A lo que Carey respondió: —Oh. pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente. Quizá por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta. declaró el rey. "La felicidad es una mariposa. When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente). no. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas. no la conseguimos. . valles. PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de felicidad." En consecuencia. La campaña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo y fomentar una oposición más determinada y fuerte. sólo fui un remendón. dijo: "A mí. y tal vez mucho más bajo en su escala de valores. A mitad de su vida. pero quizá hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado. el rey llamó al capitán de la guardia. HUMILDAD QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55 Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo "el más pequeño de los apóstoles". el rey envió mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a participar en su concilio." Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de los pecadores". cuanto usted más la persigue. Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad. Se hallaba desesperado." Un día. Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. guarde su red y ocúpese 5 8 . La razón es sencilla. Envió su ejército a una provincia y después a otra con el fin de sofocar la rebelión. él respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y a la altanería. EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval despótico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las provincias. más se le va y se esconde.

El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de 6 0 . la mayoría de las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. ¿Qué hemos . La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiéramos ser. La risa es la expresión de deleite de que a usted. Uno espera. 6 comiendo. es como una tormenta en el cerebro. muchas veces encontramos que la felicidad nos está siguiendo. 6 2 . medite en el pensamiento que el sabio gato mayor compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola. Toda persona se enoja de vez en cuando. le han tomado el pelo. El gatito correteaba tras su cola. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho. sin que tuviese que perseguirla. remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. Sin embargo. sucedía algo maravilloso. Cuando lo hacemos así. cierta conclusión al chiste. sin poderla alcanzar. 5 esperando a otros. se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. el tráfico en la calle." La risa es un método excelente para reducir el estrés. sino más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar. El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la felicidad se encontraba en su cola. La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. pero al final trae una conclusión que no se esperaba. y se le acercará sigilosamente y se posará en su hombro. La felicidad viene sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón. A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un automóvil— que está fuera de control. lógicamente. los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. 6 1 . Si usted tiende a "perder los estribos". El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos. La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. el trabajo. La felicidad le seguía dondequiera que iba. tan inteligente como es. DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da señales de que ha perdido el control emocionalmente. La risa es una gran medicina para muchas cosas. CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande —un lucio— y algunos pececillos en un acuario. pero. CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR Oí decir de un hombre que había guardado un registro cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. será difícil formar relaciones positivas con sus compañeros de trabajo. Calculó que había pasado 21 años en el trabajo. Así que le ayudará a tratar con el estrés si. O cuando menos está cerca. de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos. en medio de su ocupación seria. sintiéndose cada vez más frustrado. 6 estando enojado y 46 horas riéndose. la iglesia. 26 en la cama. Según el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae sanidad. después de un tiempo.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 56 QUINIENTAS TRES 57 de otras cosas más productivas que la persecución en búsqueda de la felicidad. había aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria." O. Me parece que debió haberse reído mucho más que eso.

Le propusieron al fin a Sofía. Aceptó el consejo y envió a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. Esta obsesión llegó a preocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron mucho en que se casara. brazo y espada sin bautizar. De hecho. nadaban por todos lados del lucio. pero dejaron sus intenciones. para el matrimonio o la vida social. El alimento estaba allí. ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de la realidad. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para producirlo. Sin embargo. Fueron sumergidos en las aguas. Se puso más y más hambriento. los investigadores quitaron la separación de cristal y los atrevidos pececillos. Trató cada vez más de llegar a los pececillos. pero cada uno de ellos dejó el brazo fuera del agua con la espada en la mano. Está enferma y el pronóstico no es bueno. al enterarse de los requisitos se sintió desanimado. Sabía que no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara. Uno de los artículos de fe establecía que ya no podría ser un soldado profesional. El lucio creía que sabía dónde estaba. Y lo mismo podríamos decir del aluminio. hija del rey de Grecia. El lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. NUESTRO MEDIO La tierra no está pasando sus exámenes físicos. Finalmente. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos.58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59 alcanzarlos. sin exageración. pero el lucio se sentía tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por satisfacer su hambre. los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. lo cual aceptó. con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimento. Luego. del plástico y del cristal. sintiéndose totalmente a salvo. Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado. no sucedió. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y comerlos. aunque parecían estar tan cerca. una muralla de dos dimensiones de la muralla china. 6 3 . Desafortunadamente. Muchas personas tienden a hacer precisamente eso. BAUTISMO Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia. ¿qué dejó fuera del agua sin querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida. El solicitó formalmente la mano de Sofía. pensaba que había hecho una evaluación realista de su circunstancia. 6 4 . se dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí. ya habían ideado un plan. Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos. basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. . Sólo se recicla una tercera parte del papel de periódicos. y se la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción de que no podía hacer nada para llegar al alimento. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. Las especies vegetales y animales están desapareciendo en un porcentaje elevado. Déselo todo a él hoy. Cuando Iván y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes. si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser. Sin embargo. Con el papel que desechamos podríamos construir.

Lo único que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables. Sin embargo. No saben qué decir. pues se había sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas. Solía escribir palabras. EMOCIONES Muchos se sienten incómodos al lado de personas que sufren. Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada. 6 5 . o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. al tiempo que les animamos a reír." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad. No tiene que decir nada. ambas son facetas de la vida. 6 7 ." Sonrisas y suspiros." Parece que no se dan cuenta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de llorar. Ese número de fallecidos representaba el 43. Aquel sirviente fue el primero de 3. sobre todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curación de las enfermedades. EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia. 6 8 . Por eso les resulta tan difícil a las personas ricas confiar en Dios. Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los dos. Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó a Guam procedente de Manila. Por otra parte.644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desató.. Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. 6 6 . Pero él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí. tiene gran poder sanador. Jesús nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana. A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrólate y no llores. Al ministrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae aflicción.60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61 El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud. tomar la mano de la persona afligida y esperar. CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. el mundo y los que en él habitan. el buen humor. un ciudadano prominente e influyente insistió en desembarcar junto con su criado.5 por ciento de la población de la isla. El capitán siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida. La risa. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres días para el barco. En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo. sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años manejándola con cierto "éxito". frases o . tiempo de llorar y tiempo de reír. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al práctico del puerto..

no es completamente exacto. y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. Es tan exacto que sólo varía en dos quintos de segundo en cada 300 años. pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre él toda vuestra ansiedad. un tanto caprichosa. Tal lista. que tumbó árboles y líneas eléctricas. y luego se desvanece. ella explicó que correspondía al número de días que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. porque cada 300 años tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES números en la pizarra sin relación con la lección del día. decía inspirado por el Señor: "Enséñanos a contar nuestros días. de tal manera que traigamos al corazón sabiduría" (Sal. Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo. la maestra del parvulario pensó que sería bueno empezar el año con un juego. La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupación y ansiedad. porque él tiene cuidado de vosotros. 6 9 ." 7 1 . Cuando un estudiante preguntó acerca del significado del número. La maestra lo apreció y delante de todos le dio las gracias. sino también los días de la semana. incluye cosas desde el SIDA al acné. Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de 15." (Stg. Con todo lo extraordinario que es. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan. Un día escribió en la pizarra la cifra de 25. con toda razón.550. la vida ya no les pareció tan larga. A lo que la pequeña replicó: "Oh. El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con él." 7 0 . e incluso el movimiento de los planetas. 63 hacerlo bien. una pequeña se acercó a la maestra y le hizo señas de que se agachara. Así que pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la palabra amor. El periódico Des Moines Register informó de cómo una familia había lidiado con la tormenta. pero después le recordó que así no era como se escribía la palabra amor. Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un millón de dólares. 90:12). FAMILIA En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines. así lo escribimos en nuestra casa. Moisés. Al hacerlo la niña se le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. AMOR Al principio del nuevo año. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron . los meses. 7 2 . Este reloj no sólo da la hora del día. ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta década". sí. Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos de días más que en años. en el estado de Iowa. el año. de manera que podemos confiar en ellos. DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y complicado del mundo. pero Dios y su universo permanecen fieles. 4:14.000 piezas. De pronto. RVR-1960). Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios.

compuso mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la isla. atracciones." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias. puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia.) QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65 Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa. en busca del vellón de oro. Pero en esos días no podíamos entretenernos ni con la lavadora. de los negocios o centros universitarios requiere valor." No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran. llenó sus oídos con cera y él mismo se ató al mástil. etc. El mundo tiene su música. VALOR Josué 1:9. ¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo proviene de Dios. La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comunicarse. el televisor o el teléfono. 7 4 . y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece. y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesidades de cada uno. se conocieran. ENVIDIA Un hombre compartía la manera en que sus padres le enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros. "Antes". Pero también se necesita valor para enfrentar la vida. Vivir para Cristo en el mundo del trabajo. Perder a tu compañero-compañera en la vida y todavía superarlo y proseguir viviendo." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto. Ser un misionero requiere valor. calentándose con el fuego que ardía en la chimenea. No tenían electricidad ni funcionaba el teléfono. porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960). Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor. dos a sus playas. SEDUCCIÓN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas. a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí- .. El presidente John F. pero la música del Señor es mucho mejor. Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. "nuestras conversaciones más largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. su valor al enfrentarse a la muerte. hablaran. Así que. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. decía. requiere valor. "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban. no deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven. Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla. sus seducciones. Enseñar una clase de escuela dominical requiere valor. siendo tan gran músico como era. no temas ni desmayes. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros. Isaías 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos del valor del soldado en el campo de batalla. 7 5 . conversaron. de los chistes que se contaban en la escuela. 7 3 . sus promesas son superiores..64 . tentaciones.

Un barco que se dirigía a puerto era desorientado por estas luces. Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. Estos. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. sexo ni posición social." 7 8 . Yo. especialmente en el sur. del mismo color. nunca andará en tinieblas. que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos. quedaba la tarea monumental de reconstruir el país.66 7 6 . La escena era sorprendente. mientras se apoderaban del cargamento. cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jesús. pues pensando que eran las luces del puerto. Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado. las falsas religiones y cultos extravían a las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo. demostrando así su entrega total a su dios. TRANSFORMACIÓN Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865. Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominación moderna de sacrificar niños en el altar de las drogas. De igual manera. La amargura y el resentimiento habían sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. Aunque 7 7 . Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. llevábamos el mismo chaleco. Eran luces falsas en costas peligrosas. pero podemos estar bien equivocados. y así las llevan a la destrucción. Hay niños que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. Jehovah" (Lev. Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. 18:21). Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. Otros padres. dejaban que se ahogara la tripulación. sin importarles que perezcan. LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que había tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participáramos en un simulacro de salvamento. Hasta el siglo pasado. Se ha sabido también de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. No profanarás el nombre de tu Dios. RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegación electrónica. pues todos (hombres. Cuando sonó la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecánicos. sin compasión. Se enriquecen con lo que roban a sus víctimas. sino que tendrá la luz de la vida." Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia. Sin importar edad. . La Biblia condena esta abominación de sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. mujeres y niños). DROGAS QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67 Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devoción. 7 9 . hubo piratas. los faros ubicados en lugares estratégicos de la costa eran de vital importancia. El que me sigue.

Leemos en el Salmo 126: 5. Sus heridas físicas iban sanando lentamente. Ben Carroll invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle. trayendo sus gavillas. Cuando un día entró en el último servicio religioso de una campaña de cultos especiales. Abril-Junio 1992 Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta puré de papas preparado en cinco minutos. 6: "Los que siembran con lágrimas. Rick Henson Revista Proclaim. a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo. Para el amanecer sentía ya en su corazón que Dios le llamaba a predicar. llevando la bolsa de semilla. y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. donde se convirtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Millones de personas esperan al último día para entregar su declaración de impuestos sobre la renta. lleno de enojo y declarándose agnóstico. usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas. Apoyándose en sus muletas en las últimas filas de la concurrencia. PACIENCIA 69 Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur. Debemos "esperar en el Señor" y aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros prójimos y en nosotros. Carroll. Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia Bautista de Waco. y sabemos quién ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos. en Texas. 8:28). A los treinta y cuatro años. incluyendo un comentario en 13 volúmenes. 8 1 . hacemos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor del mundo en cosa de minutos. esto es. El sentía que a sus veintidós años su vida había terminado. H. DILACIÓN La dilación. volverá con regocijo. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantáneamente. El cambio fue dramático. es un problema para muchas personas. H." Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas. Vamos al trabajo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico. muchas personas sí que habían quedado muy lastimadas. Carroll escribió treinta y tres libros. El que va llorando. En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco años más tarde lo trasladaron a Fort Worth. las palabras del predicador metodista tocaron su corazón.68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . Carroll había predicado el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. B. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea nuestro Señor. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la celebración del acontecimiento. el dejar para mañana lo que debemos hacer hoy. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di- . pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso. El puede usarnos como lo hizo con B. a los que son llamados conforme a su propósito" (Rom. según le instruyó el predicador. pero no sus heridas emocionales. con regocijo segarán. Se encontraba sin dirección y propósito. Carrol se pasó toda la noche leyendo El progreso del peregrino. Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del centro de Texas. y fue profesor en Baylor por 32 años. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo suyo. y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo.

¡Qué amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuando estamos enfermos. los jueces le dieron por perdedor por abandono. aquella madre golpeó repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo." Antes que nadie pudiera reaccionar.70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71 lación es la proclamación de la independencia personal. hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su enemigo en un combate de boxeo poco común. Escapó milagrosamente con lesiones menores. la pequeña Melody regresaba a su casa de la escuela. ¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más que le dieran a su hijo tal paliza.'" En muchas situaciones la dilación es sencillamente un inconveniente. La buena mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar. nuestras madres demuestran diaria- . 6:2). Esta madre. LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles. Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos. la señora se bajó de su automóvil. La señora Brown salió un poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la experiencia. deben corregirles con amor. En los asuntos espirituales puede ser fatal. Vio como el automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. agresiva y protectora. La señora Brown. se las apañó para pasar entre los guardias de seguridad y subió al ring con el zapato en la mano. cuando un atleta no lo hubiera podido hacer. Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha dirigiéndose de frente hacia la pequeña. Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplazó la decisión para otro día (Hech. una joven madre. embarazada de seis meses. pudo hacer la proeza de levantar más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil. una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien. El automovilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña debajo. Sólo el amor de madre le dio fuerzas para ello. le abrió una brecha en la cabeza que necesitó atención médica. Antes que los demás pudieran reaccionar. Al salir el contrario del ring. corrió hacia el frente del auto causante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudieran sacar a la pequeña. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le había tumbado una vez por la cuenta de ocho. Lo que nadie se explica es cómo aquella madre. La Palabra de Dios nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí ahora el día de salvación!" (2 Cor. 25). llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le había regalado. MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4). así que se sintió llamada a hacer algo. 8 3 . esperaba ante la luz roja de un semáforo de la calle por donde cruzaba la niña. en medio de la protesta del público. Un creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al Señor y perder oportunidades valiosas. No tengo por qué acoplarme a reglas y demandas. California. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor. 8 2 . La señora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. una madre se pasó un poco en su amor por su hijo. Sin embargo. Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de las últimas filas. La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias al oso que quedó entre ella y el motor caliente. 24:24. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer. y le dejó sin ganas de continuar la pelea.

Situadas a mitad de camino del río Niágara que fluye entre los lagos Erie y Ontario. Mi alma tiene sed de Dios. después de treinta horas de silencio. GRACIA Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa. (Mateo 24:12. oh Dios. sino también útiles. 13). En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado. Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo.000 toneladas de agua por minuto. "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. nos advirtió acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. Pensilvania y Canadá. Pero no sólo son bellísimas. DESEOS Salmo 4 2 : 1 ." Todos somos como Kipling. El temor se estaba transformando en pánico. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo. mente y espíritu. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupación y temor. vierten en su caída 500. El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derritió. 8 6 .72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 . Cuando Cristo nos dio una visión del futuro. Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar" . porque durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. El repentino silencio resultó tan abrumador que despertó a las personas que dormían. del Dios vivo" (Sal. así te ansia a ti. el alma mía. Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte vendaval había puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del río cerca de Buffalo. Proporcionan el poder para plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York. 2 73 mente su amor para con nosotros. Algunos lo interpretaron como una señal del fin del mundo. La enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a Dios. ¡Gracias a Dios por las madres! 8 4 . ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. Quizá Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta. Si un hombre respondía: "Quiero ser un abogado". ¡Qué lección para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco. Nuestro gran deseo es Dios. pero sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple. se empezó a sentir procedente del lecho del río el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caía por la catarata. Entonces. Se volvió a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá y allá y abundancia de lodo y maleza. 42:1). La novela The Greatest Desire (El más grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propósito de recoger material para una novela con ese mismo título. Clamamos por Dios. el escritor insistía: "Y. LA IGLESIA Las cataratas del Niágara son una de las maravillas naturales del mundo. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar para los deficientes e irrecuperables.

Dieron muchas sugerencias. No se toleraba ninguna fealdad o imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos niños! Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor. los bellos. conducirlos a Jesús. de repente. EVANGELISMO Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada. a fin de no "malgastar" recursos valiosos con él. Quizá ustec ya lo sepa. Empezó como un poblado de unas pocas casas sin nombre. con ese nombre. Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aquellos hombres. era que después de entregarse a Cristo. en la viña del Señor. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa. envíame a mí" (Isa. Eligió amar a todos. el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mundo del cual él era parte. por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sorpresa. especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza. revistas pornográficas. todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí pongámosle armonía y tengámosla. fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las estanterías de aquellas revistas. Cualquier niño que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto. Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños ahogados. Poco después de su conversión visitaba uno de sus establecimientos y. nuestra luz. Cristo murió por nosotros" (Rom. con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día trabajar. 5:8). los perfectos. un grupo de ciudadanos convocó a los demás para decidir qué nombre ponerle al pueblo. No era que las hubieran puesto allí recientemente. 8 9 . Eckerd es un hombre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros. Ese debería ser también el nombre y el espíritu de muchas comunidades cristianas." Así se quedó como nombre del pueblo. pues ya llevaban cierto tiempo vendiéndolas." Digamos como Isaías: "Heme aquí. niños de toda Rumania que tenían alguna deformación mental o física. uno de ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó: "¡Caballeros. en que siendo aún pecadores. pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE. se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar. 8 7 . ¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo.UU.74 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . nuestro guía. hablando de las buenas noticias de salvación. "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros. y esclavos del pecado libertar. Dios no eligió amar sólo a los ricos. Dos niñitos de quince meses. Texas. se dio cuenta de que las estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse. de A. SEÑORÍO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por Dios? la historia de Jack Eckerd. Cuando más gente se agregó al pueblo. en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston. ARMONÍA El Señor quiere que vivamos en armonía. Disgustado por como se iban desarrollando las cosas. 6:8). que ya caminaban bastante. cayeron a la piscina y unos hombres que estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. pero no pudieron llegar a ningún acuerdo y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada. pero nosotros también a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias. El gerente protestó y le ¡ n - .

El señorío de Cristo es más que una declaración teológica. alguien o algo lo hará. 9 0 . ¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él? ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad? 9 2 . RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega. una de dos. decimos: "Pero. no obstante. pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello. dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc.76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77 formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. 7:6). Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo: "Mamá. Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones. El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir" bombardea nuestras mentes. Si él no es quien le controla. Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada. Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse. mamá. pero hoy. Eckerd simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme. nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. y entonces. Ningún país le abrió las puertas . voy a confiar en Dios.. Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le motivó a perseverar cuando había tanto en juego. Y la pesca fue tan abundante que se rompía la red." Colson comentaba después que "el más erudito teólogo no habría dado una descripción más elocuente del señorío de Cristo en acción". al anochecer. es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando su vida. donde se sintió seguro. o no está prestándole atención a Dios. Pero todos le rechazaron. Eckerd se enfrentó a la realidad de perder bastante dinero." Así vio el niño las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad. confío en Dios." 9 1 . que consuela a los humildes. o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa corrección. añade: "Pero Dios. miraba por la ventana de su casa. pero se mantuvo firme y persistió." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia. a pesar de todo lo acontecido. 5:5). y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. Logró refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panamá. no obstante. Es usada muchas veces en conexión con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. afuera en la calle hay un hombre que está haciendo agujeros en la oscuridad.. Como accionista principal de la corporación. Durante los días que permaneció allí se hicieron gestiones con diversos países para que le dieran asilo político. De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle. En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes. de Panamá. PERO. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un niño que en una ocasión. Después con fe y confianza renovadas.

maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo largo de la playa. El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. El avivamiento sigue inmediatamente después. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares. quedé cautivado por su esplendor. Es la manera que el océano tiene de purificarse. Lo llamaban "la renovación del océano". bien sea plumas. al igual que V. pero quizá la mejor manera de entenderlo es como renovación. Las grandes masas de agua como los mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda. Todo organismo necesita un tiempo de purificación. pero los suyos no le recibieron. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados. estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas. en este día en particular. porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y compasión por todos los rechazados del mundo. pero sobrecargados con el peso del oro. mendigos. Las iglesias también necesitan un tiempo así. divorciados. Bruce Lampert Prodaim. etc. y se suele llamar "avivamiento". Sin embargo.78 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79 para refugiarse dentro de sus fronteras. él les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur. gente sin empleo. piel. El avivamiento es un tiempo de evalución de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando ni beneficiando." Pero a los que reciben a este rechazado. que estábamos visitando California. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenómeno. etc. AVIVAMIENTO Hace algunos años mi esposa y yo. Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA. de purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y así empezar de nuevo. ¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana está llena de personas como Manuel Noriega. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. Es un fenómeno necesario para la vida del océano. Núñez de Balboa varios siglos antes. Cantidad de vegetación oceánica. Pero no están solos en su desesperanza. 9 3 . mientras que la tripulación y los pasajeros luchaban en vano. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus- . Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. pelo. "A lo suyo vino. Era la primera vez que veía con mis ojos el Océano Pacífico y. Para la mayoría de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagración a Dios. El avivamiento auténtico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. El mundo entero le rechazaba. Julio-Septiembre 1992 9 4 . Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento. decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. de purgarse a sí mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. TESOROS En septiembre de 1857. Los residentes de la zona afirmaban que era algo que sucedía todos los años en esa época. el barco estadounidense Central América se encontró con un huracán cuando iba en ruta de Panamá a Nueva York.

la denominación que se fundó en base de esas enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. La medida del carácter verdadero de una persona es lo que haría si supiera que nunca se descubriría. y que mientras la ciudad ardía él tocaba el violín. Moody dijo una vez que podemos saber cuál es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuridad. caen en la categoría de fábulas y leyendas. Estas historias. Por ejemplo. Ella declaraba. Hace más de cien años se fundó otra denominación sobre la base de un libro escrito por una mujer que decía que había recibido. mediante una revelación especial. Eso no fue posible porque el violín no se inventó sino bastantes siglos después. hemos creído por mucho tiempo que Nerón mandó prender fuego a Roma. Por ejemplo. pasadas de generación a generación. la Biblia nos dice que los cristianos deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios. y llegan a tener fuerte apelación para muchas personas. De igual manera. ignorancia o temor. hace más de 150 años. es decir. adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. la ley espiritual que estaba detrás del poder de la sanidad de Cristo Jesús. para confortarlo. CARÁCTER Dwight L. queda enloquecida del metal más precioso de la tierra. 4:4)." 9 7 . Cuando se descubrió oro en Klondike en 1898. a los que son llamados conforme a su propósito. Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y la tradición. BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945. pero no son verificables. todavía podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. enfermedad. y se volverán a las fábulas" (2 Tim. En muchos casos no son otra cosa que viejas fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad. le dijo: —Puede que sea una bendición disfrazada. Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente bien camufladas. que estas leyes podían liberar a la persona de 9 6 . Por tanto. A lo que él replicó: —En este momento sí que parece estar efectivamente disfrazada. Cosas así todavía suceden hoy. su esposa. 9 5 . aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad. Pero con todo. LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generación a generación.80 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado. muchas pretensiones religiosas. un hombre declaró que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. cuando nadie la ve. son frecuentemente llamadas leyendas. Muchas de ellas son popularmente tenidas por históricas. Esto hace recordar de una señora que escribió una carta . esto es. y algunos lo creyeron. Hoy. junto con muchas otras. miles de personas perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Yukón. en su ansia por hacerse ricos. y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeño. En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro.

Si todavía no puedo dormir. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas. ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No teníamos gimnasio en nuestro seminario. El. puede creer que ya se ha hecho viejo. 1 0 0 . le volví a preguntar: —Pero." 9 9 . la duda. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. Cuando hice la declaración de la renta del último año. id y haced discípulos a todas las naciones. pero es la pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma. no di la cantidad de ingresos correcta. —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió: —Que Cristo es el vencedor. claro que sí —respondió el hombre con seguridad. todas ellas morirán. EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una mañana temprano y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de él. alegría y ánimo. porque si están aquí para cuando aprieta el calor. Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo. Un poco sorprendido. el hombre respondió: —Joven. Un día me acerqué a él y le pregunté: —¿Qué está leyendo? En vez de simplemente responder que leía la Biblia. Los años pueden arrugar la piel. dijo: —El libro de Apocalipsis. y contestó: —Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la pena y hay gran diferencia. se sentaba a leer la Biblia. Decía: "Estimado señor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. esta playa tiene bastantes kilómetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. esperaba pacientemente a que termináramos. "Por tanto. y él las devolvía otra vez al océano. El conserje. Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. se ha marchitado. ¿lo entiende usted? —Oh. esperanza. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojándolos de vuelta al mar. así que íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana. JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. La preocupación. invariablemente." . Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza. En el centro de cada corazón hay un cuarto de grabación. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas. —¿Qué haces? —le preguntó el hombre. 9 8 . Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza. el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebrantados. ¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué preocuparse? El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en su mano y después la arrojó al agua. les enviaré el resto. dejadas en la playa por la marea. Les envío un cheque por la mitad de la cantidad que les debo. un anciano negro de cabellos blancos. —Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua.82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83 al Ministerio de Hacienda de su país. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza.

Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo. Lo que más les extrañó era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo. bien alejada del pueblo. Cuando al fin llegó el anciano y solitario cazador. un psicólogo y un teólogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canadá." replicó el ingeniero. de hierro. no es tan beneficioso." "Con todo mi respeto". sino por el contrario termina resultando destructivo. dijo el teólogo. Lo que se necesita es un poco de viento contrario. al igual que los hombres. inmediatamente le preguntaron por qué había colgado del techo con alambres aquella pesada estufa. "es evidente que este cazador solitario. Alguien lo ilustró de esta manera: Un ingeniero." 1 0 3 . Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades. como los nombres. El viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad y fuerza. EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos. "Es fascinante". . responden mejor al desafío que a la comodidad. Era grande. Nada les sorprendió excepto la estufa de leña. aislado de la humanidad. Los barcos. y se prueban las fuerzas." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. 104. no a favor de él. se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. Quizá eran pocos en número. ES NUESTRA LA ELECCIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85 Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos de concentración podemos recordar a aquellos hombres que recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su último trozo de pan. A veces procuramos con empeño encontrar los significados ocultos. pero me faltaba tubo para la salida del humo." 1 0 2 . Cuando el viento parece favorable. pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de las libertades. tiene significado religioso. pero al ver la puerta sin cerrar con llave.84 QUINIENTAS TRES 1 0 1 . Encontraron una cabana solitaria. dijo el psicólogo. El acto de la elevación del fuego ha sido un símbolo religioso por siglos. Recordemos también que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento. ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre. Entonces hay que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripulación no se duermen. que sopla en la dirección que queremos.". Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas. entraron. EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupación del siglo veinte. Su respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre. Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana. la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas. colgando del techo. y en forma de puchero. Nadie respondió. entonces fluyen las ideas y las iniciativas. Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen. los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. "Eso no tiene sentido. cuando quizá no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción. "Este hombre está practicando las leyes de la termodinámica. "Yo estoy seguro de que esta elevación de la estufa.

Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo en grandes tanques de agua de mar. Como se puede imaginar. Pero las demandas del público le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado. Ya es doloroso de por sí estar metidos en el tanque. pediría a una agencia de investigación que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. el poder o la fama. les dijo. LA PURA VERDAD ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87 No nos hacemos más morales y decentes al hacernos mayores. La acompañaba frecuentemente y quería casarse con ella. 1 0 8 . La calidad se perdía. Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. INVESTIGACIÓN A FONDO Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una joven actriz muy digna y prometedora. tengo que proteger mi reputación y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. 1 0 6 . FORMACIÓN DEL CARÁCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas para su comercialización. Pero siendo un hombre muy precavido. pero además aparecen esas "espinitas" mandadas por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos bien vivos. Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. junto con algunos ejemplares de su enemigo natural. sus amigos y asociados son todos gente de buena reputación. No sólo salía más caro. alertas y creciendo. pero el proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su sabor. Al principio lo congelaban y distribuían así. Comprendamos el porqué aparecen esas espinitas en nuestra carne. se decía a sí mismo.86 QUINIENTAS TRES 1 0 5 . el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputación excelente." Y el informe terminaba: "La única sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prácticas. Son parte del propósito de Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más semejantes a su Hijo. 1 0 9 . Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias. sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosamente. Estaban mejor que nunca. su meta en la vida. Son parte del método de Dios para formar carácter en tu vida y en la mía. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar. pero aquello resultó peor. alguien con imaginación resolvió de forma innovadora el problema. No habían perdido sabor ni la textura de la carne se había afectado. la carne se ponía fofa. Después de todo. decidió que antes de solicitarla en matrimonio. A su debido tiempo llegó el informe de la investigación. NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. 1 0 7 . Esto complacerá a la mayoría y pasmará al resto." . Al fin. sino que además de perder el sabor. que muchas veces son inescapables. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan pobres son ustedes". VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero. cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recién cogidos.

edifique algo sobre ella. si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá que es más de lo que piensa. Pero después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. Cuando le pregunté qué pasaba. porque al final te saldrá caro.88 QUINIENTAS TRES 1 1 0 . Regreso a casa cansado. 4. 5.. 1 1 3 . pero la lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. 3. como acostumbraba. En el camino de regreso paré en la floristería y compré un ramo de flores. fui a la entrada principal y toqué el timbre. Mi amigo aconsejó a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida más feliz para su esposa y de paso la suya también. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera. sucio y sudado. Y ahora tú vienes a casa y. EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. la sed y el frío. Cuando te enojes. Toma siempre la vida por su lado más suave. 1 1 1 . 2. y si estás muy enojado. Nunca te arrepientas de haber comido poco. 1 1 5 . Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú. usted es el que anda mal. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es barato. cuenta hasta cien. 9. 8. 7.. Nada te molestará si lo haces de buena gana. si ellos están bien. TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida. A los pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo siguiente: "Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. CAMBIO DE COMPORTAMIENTO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89 Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba más de su esposa. 6. 1 1 4 . Traté de lavar la ropa. Así que ayer. antes de salir para el trabajo me duché y afeité. El niño se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido. Seguidamente continúo a la sala de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. 1 1 2 . Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. ¡llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería cambiar para mejor. entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. 10. me dijo: "Ha sido un día horrible. sonó el teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. El orgullo nos cuesta más que el hambre. cuenta hasta diez antes de hablar. buscando algo para beber. y me puse una camisa limpia. me miró y se puso a llorar. Nada más regresar a casa. SALUD MENTAL ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos. Mi esposa abrió la puerta. LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergüence de vender su loro al más chismoso del pueblo. ES TU PAPA Dos niños regresaban a casa después de haber estado en .

celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la última expedición de Mallory. se volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas que habían muerto. Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse. ARRIESGARSE Reír es arriesgarse a parecer tonto. la escuela dominical de su iglesia. DISEÑADO PARA NAVEGAR Un barco está seguro en el puerto.90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un día te venceremos nosotros a ti. que sabe de entusiasmo. 1 1 9 . Después.. El crédito pertenece a la persona que está realmente en la arena. le dio la espalda a la concurrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable. De manera que su puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota. fue diseñado para enfrentar retos y crecer. Cuando el líder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos. Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser. te digo: Tú nos has vencido una vez más. en la cordillera del Himalaya. sudor y sangre. Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. La primera expedición fracasó y también la segunda. que todavía lucha valientemente. de devoción." 1 1 8 . cer. ni tampoco el que analiza y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor. 1 1 7 . Entonces. PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest. Habían estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto. Pero les alcanzó una avalancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compañeros muertos: "Monte Everest. puedes hacerte más grande. que se entrega a causas dignas. pero no fue construido para eso. 1 1 6 . Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arriesgarse a perder. pon. es como en el cuento de Santa Claus. Razón: La persona con seis millones todavía quiere más. en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía no han nacido. pero prosigue. . que se equivoca una y otra vez. 1 2 0 . Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera. es tu papá. con un equipo de primera calidad y habilidad. Iban hablando por el camino acerca de la lección estudiada. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra. ATRÉVASE A ACTUAR No es el crítico el que cuenta. y en el peor sabe que ha fracasado atreviéndose a luchar por grandes metas. Fue diseñado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. intentó el tercer asalto. pero nosotros sí pode. y uno le preguntó al otro: —¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees que realmente existe? Y el otro respondió: —No. Así es la vida del hombre. que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo. HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha que otra con seis millones de dólares. cuyo rostro está lleno de polvo.

1 2 5 . 1 2 1 . empezó a vender más y más rápido que nunca. Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a docenas de ellas saltar como ésa. no tiene nada. y criticaba Severamente al dictador José Stalin.90 QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir. Pero nadie se levantó. ¿es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se casó en quince días. nuestras metas y propósitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos. y para su sorpresa pronto se encontró en la zona de la estabilidad económica. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama. La persona que no se arriesga no hace nada." 1 2 2 ." 1 2 3 . pero cayó en otra un poco más abajo a la que se agarró con fuerza. volvió a gritar. dispárame. Pero debemos arriesgarnos. es sólo cinco minutos más tenaz que otros. No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría mañana. No alcanzó la rama del otro árbol que deseaba. Perseverar en aquello que son nuestros ideales. alguien de la audiencia le pasó una nota escrita. —continuó— les diré lo que estaba haciendo.. especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. CINCO MINUTOS MAS Un héroe no es más valiente que los demás. Desde entonces. Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardillas saltaban de un árbol a otro. cuando el político ruso Nikita Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo Supremo Soviético. Una de ellas dio un salto que parecía un auténtico suicidio. porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada. Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares. "Le doy un minuto p^ra que se levante". se acuerda del cuento: "Había una vez una ardilla. VIVIR ES ARRIESGARSE ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93 escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo árbol." Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga. "Está bien." Y de vez en cuando le parece . Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Nada! No tenía valor para dar la cara." 1 2 4 . VALOR Se cuenta que hace años. levántame. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas. pero nunca he visto a ninguna dañarse probando." Poco después dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo árbol. Probar es arriesgarse a fracasar. y desde allí escaló hasta la rama que quería. que decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas esas atrocidades?" Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie respondió. LEMA DE LA LEGIÓN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo. HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho. empújame. ni es nada. lo cual en un sentido es muy sabio. llevaba varios años pensando en cómo casarse. Si retrocedo. cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde está.. Si caigo.

empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos o tres. el hombre gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía se dio cuenta de que era en realidad precioso. Estaba tratando de averiguar cómo eran en realidad las iglesias. ¡Cuántas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa. Desesperado compró una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas. creando los mismos problemas. pero ahora las atrapo. pero con el paso de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello. el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobación. CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida en el mismo lugar. tierra fértil. Cuando terminó de leerlo. Un día que discutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo. Sonreía e iba correctamente vestido. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. que siempre es el mejor. LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el seminario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. A mí también me visitaban mucho las ardillas. Y el cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia. que suele ser bueno. 1 2 8 . algo "mejor". ganado sano. sin ningún sentido ni perspectiva general. disfrutaba viendo su jardín lleno de pájaros todo el año. Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y allí las suelto. semana tras semana. Después del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. que no suele tener relación con ninguno de los otros tres. equipo moderno. METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de té. simplemente iban de un sitio para otro. Primero está el sermón que preparo con antelación. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente. 1 2 7 . su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. El agente revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente. Después está el que realmente predico en el pulpito." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas. a la oficina del . Anhelaba algo diferente. Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente cuatro sermones. un cambio. A pesar de medidas tan enérgicas no disminuía la presencia de las ardillas. Era una buena granja. Nunca sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. Cada día encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar.94 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95 Park y que era un gran amante de los pájaros. Sin embargo. Antes de ordenar que se anunciara en los periódicos. etc. ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN DE MI IGLESIA? En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. las ardillas también aparecían e invadían los comederos para pájaros que había instalado en sus árboles. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al salón de compañerismo. 1 2 6 .

En ese preciso momento. "En esta escala. metros cuadrados de espacio. y sube la temperatura del cuerpo. pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si está o no está allí. un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazón. en medio de sus cálculos arrancó la hoja de papel. mientras que él iba tomando notas. El cazador. NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario. 1 3 0 . Usaba una escala para puntuar la recepción que recibía.000 puntos si me presentaban a otras personas. En el teatro. Por otra parte.. 200 puntos por una invitación a tomar café. puede todavía matar o mutilar al cazador. y empezó de nuevo. etc.. aumenta la presión arterial. hay más necesidad de refrigeración cuando la gente se siente animada y emocionada. la rompió y la arrojó a un lado. Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos. En otras palabras.000 puntos si me presentaban al pastor. En el ataque. 200 puntos por una invitación a volver. 1 3 2 .. Al no tener ningún temor natural del ser humano. lo más probable es que no vuelva. con el corazón atravesado. Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo. 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo. El oso. Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrés. —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo? —No exactamente —respondió el hombre—. 1. en la iglesia. se producen ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del corazón. el sermón bueno. etc. 1 3 1 ." salen después y siguen las huellas en la nieve.96 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97 pastor. Los familiares y amigos del cazador . y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la empresa. encontrando aquella gran demostración de valor y el alimento para sobrevivir. De repente. vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar. once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos. Me quedaba a tomar café si lo servían. asistencia habitual. con todo lo que acontece en el escenario. —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez de para un templo —contestó el técnico. EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska. el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de más de dos metros de altura. La conclusión: La doctrina puede ser bíblica. los hombres jóvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su familia. —¿Pasa algo? —preguntó el pastor. armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasión por su gente en riesgo de morir de hambre. TE AYUDAS A TI MISMO Una de las más bellas compensaciones de la vida es que ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo de paso. 100 Por un intercambio de nombres. 2.

el proyecto misionero quedó respaldado económicamente con creces. 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA 1 3 3 . cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que vertía el Amazonas. no de recibir. 134. y el doctor Campólo las dirigió en una gozosa oración de acción de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. Dale Carnegie Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini. la persona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. El Hijo Pródigo hizo dos oraciones según se nos dice en Lucas 15. daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos. Houdini entró en la celda con sus ropas de calle. Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado y rehusó amablemente. La ironía de los antiguos navegantes es que a veces. el hombre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura. EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Campólo. y la . navegando por el Atlántico sur. Los dones necesarios ya están en sus manos. cuenta la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como orador en una conferencia de la Unión Femenil. La primera: "Dame". Evidentemente ya había cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe. otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten. se les agotaba el agua dulce y perecían de sed. Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad. 38). 1 3 5 . pues están en la desembocadura del río Amazonas. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO El río Amazonas es el más caudaloso del mundo. Su boca tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo juntos.98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . y siempre lo lograba. COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer más amigos en dos meses interesándose sinceramente por otras personas. diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero. un profesor de sociología en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado. cuando la abundancia del agua de vida está disponible (Juan 7:37. siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él escaparía en poco tiempo. de servir. En un momento del programa. Pero una vez falló. Algunas veces. la segunda: "Hazme". cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dólares. se la honra por lo que da. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar adentro. que en dos años procurando que la gente se interese en usted. Esta última habla de dar." La ironía de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual." Cuando se recogió la ofrenda.

No es lo que lees lo que te hace culto. Dios lo llama mariposa. Al fin. No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cristiano. El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía alguna duda o cuestión. sino lo que practicas. ¡No estaba cerrada con llave! Pero en su mente sí había estado cerrada. No es lo que ganas lo que te hace rico. A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro mostraba su exasperación. Al final de su disertación preguntó si alguien tenía algo para decir o preguntar. Entre los asistentes se encontraba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y corrupción. Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta ésta se abrió. sino lo que recuerdas. No es tanto que vamos a vivir para siempre. LA VERDAD ACERCA DEL DÍA DE RESURRECCIÓN "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo. En respuesta a la invitación se . sino lo que ahorras. la peló delante de todos y empezó a comérsela. LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte. Francisco Bacon 1 4 1 . sino que podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios. y eso es lo que le privó de abrirla y salir de la celda. sino lo que digieres. después de tratarlo arduamente. Después de comerse el último gajo de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó: —La naranja que me he comido. agotado por la frustración y el sentimiento de fracaso. pero que se había entregado a Cristo y su vida se transformó por completo. Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no había podido abrir. 1 3 8 ." Phillips Brooks 1 4 2 .100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101 pesada puerta metálica se cerró tras él. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final. Pasó una hora y la puerta seguía cerrada. EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron más por este mundo fueron precisa- 1 3 9 . LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. Sacó de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empezó a trabajar. pero pasaron treinta minutos y no había conseguido salir. acercó al frente con una naranja en la mano. ¿era dulce o agria? El enojado orador replicó: —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recién convertido contestó: —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 .

Y también Jesús caminaba a todo lugar a donde iba. pero ¿cuándo te vas a cortar el pelo? El joven pensó que podría ser más listo que el padre y respondió: —No veo la necesidad de hacerlo. Las dos semanas fueron terribles. ya tengo dieciséis años. —Estupendo.102 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . 1 4 6 . —Oh. Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos. tienes que cortarte ese pelo. Una de las parejas presumía ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan. Primero. Una de esas raras noches que estaba en casa. Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que sumaban las cuatro familias. Esto le hizo reevaluar el tiempo que había dedicado al trabajo y a su familia. pero ¿has leído la Biblia? —preguntó el padre. segundo. Después de darse cuenta de esta trágica realidad. VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. Pero después de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste. fue a su padre con una sonrisa y dijo: —Mira. —Sí. hijo. cada día —respondió el chico. manejar el automóvil requiere madurez y tú tienes que demostrar que eres un joven responsable. cuando uno de los amigos observó: —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece niños. S. ya has andado una tercera parte del camino." C. lo celebro —replicó el padre—. y tercero. ya tienes dos terceras partes hechas. ya tengo calificaciones notables y sobresalientes. se enteró de que tenía cáncer. comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'" 1 4 5 . papá. tienes que leer la Biblia a diario. tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela. USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 ¡12 103 mente aquellos que pensaron más en el venidero. porque tengo entendido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? —Es verdad. se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en varios años. El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre. hijo. no —replicaron—. lo más probable es que usted tampoco los tendría. a sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. que me parece ofensivo. Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin niños. ¿puedo usar el automóvil cuando saque la licencia de manejar? El padre miró al hijo y respondió: —Hijo. Lewis 1 4 3 . . HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a su padre y le dijo: —Papá. Cuando sus calificaciones mejoraron. ¿puedo ahora manejar el automóvil? —Muy bien. HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria. Si sus padres no hubieran tenido hijos.

me hice . En una de estas celebraciones sucedió que estaban juntos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel. El no tenía nada en su haber sino una historia de crimen. Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. —Sin duda alguna —replicó el pastor. 1 4 8 . había algunas notables conversiones de ladrones. 1 5 2 . MILAGRO GENÉTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más guapo e inteligente del mundo entero. El despierto niño le preguntó a la mamá: "Mamá. Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad. Ante lo cual el juez preguntó: —Pero. —No —respondió el juez—. a decir a diario mis oraciones. En aquellas misiones. pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunión en Cristo. ¿a quién se piensa que me refiero yo? —¡Al ex ladrón. —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el juez. Yo pensaba que hablaba de la dramática conversión de ese hombre. estaba hablando de mí mismo —respondió el juez para sorpresa del pastor. POBREZA GENÉTICA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105 La pobreza es hereditaria. LOS NIÑOS ESCUCHAN Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de la escuela en el auto. ¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle cuando papá maneja el automóvil?" 1 5 1 . DEFINICIÓN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografías donde debería llevar dinero. Pero en ese momento. Siéntase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para él. el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la cena del Señor? Y el pastor contestó: —Sí. me enseñaron desde niño a ser un caballero. prostitutas. Después del servicio. —No. los miembros de las misiones acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Señor. pero no creía que usted se había apercibido de ello. Fui a la universidad. —No entiendo —dijo el pastor—. A ese hombre no le costó mucho convertirse cuando salió de la cárcel. 1 5 0 . 1 4 9 . el ex ladrón y el juez parecía que no eran conscientes de quién era el uno y el otro. por supuesto! —contestó el pastor. Pero en cuanto a mí. drogadictos y así. DÉJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder. En el primer domingo de cada año.104 QUINIENTAS TRES 1 4 7 . SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y también la locura).

Pero si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de su atracción. etc. El director del centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que podía dar gracias. 1 5 3 . no lo sé. Pero dejemos que el corazón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su magnetismo encuentra el hierro.UU. Entonces el anciano le dijo con buen humor: —Me parece que tú estás perdido. sino aquel que vive con gratitud en su corazón. abuelito. El pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido alrededor de la mesa para tomar su comida. en EE. porque todavía puedo masticar mi alimento. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura... honrando al gorgojo mejicano. El corazón que no es agradecido." 1 5 7 .106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107 abogado y después alcancé la categoría de juez. nada más que por la gracia de Dios podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la cárcel. Pastor. hay un pueblo que se llama Enterprise. Allí han levantado un monumento a un insecto. que acepta bien la voluntad de Dios para él. AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama. que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. el . al igual que mis ojos y dedos. Y otra vez: —¿Sabes dónde estás? —No. 1 5 4 . Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Señor Jesucristo y él está en nosotros. Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrón. GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. Estoy contigo. no puedo estar perdido. y le alaba por ello. ni tampoco el que ofrenda más o es más conocido por su temperancia. LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para animar la comunicación entre ellos le iba haciendo preguntas: —¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó A lo que el nieto respondió: —No lo sé. Todo fue bien conmigo. Hallará cada día que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. de A. En 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón. la familia. El niño miró a su abuelo y contestó: —No. 1 5 6 . Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condición humana. 1 5 5 . EL ELOGIO DE LA GRATITUD ¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el que ora o ayuna más. castidad o justicia. puedo quizá buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas. que lo recibe todo como una manifestación de la bondad de Dios para él. no descubre nada bueno. EL CORAZÓN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partículas de hierro en él. etc. Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos más dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios.

y al encontrar que la semilla del desánimo abundaba más que las otras. —¿Dónde es? —le preguntaron. LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. 1 5 8 . admitió de mala gana que había un lugar donde no la podía hacer crecer. DALO PORQUE NO MURIÓ Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la guerra. 1 6 2 . pero quería los libros. —Justo por eso —replicó ella—." El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría. Había subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles de repetir. Había visto al Señor. los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos. y así es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región. Cuando le preguntaron a Satanás. A lo que su esposo respondió: —¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto. Tenía una experiencia superior a los demás. donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dejé en Troas. y para . Spurgeon." Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento. De la adversidad puede salir la bendición. mas deseaba los libros. Había escrito la mayor parte del Nuevo Testamento. pero quería los libros. Démoslo como una expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con nosotros. pero quería los libros. se enteró que dicha semilla podía crecer casi en cualquier parte. pero quería los libros. En su desesperación por sobrevivir. DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó una vez describir la encarnación de Dios en Cristo.108 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109 mayor cultivo del lugar. 1 6 1 . escribió las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios. mayormente los pergaminos". Cuando el pastor compartió la noticia en el templo. En la inscripción grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise. que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el algodón. LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado. al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960). y los libros. A lo que Satanás respondió con tristeza: —En el corazón de una persona agradecida. 1 6 0 . que sin la distancia la intimidad no sana. Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. 1 5 9 . pero quería los libros. —Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. EL PROCESO DE APRENDER Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. una mujer dijo al oído de su marido. EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar. 1 6 3 . Una leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos. Llevaba predicando treinta años.

se dio cuenta de que así nunca estaría seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le podía dar. pero él también r e c i b i ó una de parte del abogado. se dio cuenta de que ella era un subdito y se vería forzada a obedecer. Sin una reina.Disfrute plenamente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede contar. Así lo hizo y ganó a su esposa. E s p e r a b a n la llegada del año siguiente. cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de ciertos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar. pensó: "La llamaré en persona. 3. . Esperaban que algo ocurriera. 2. Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo." Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Quedó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. Pero al pensarlo mejor. vio a una hermosa joven campesina. No ponga lo primero en primer lugar. El pensó: Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. Un día. procurando de esta manera ganarla. le preguntó al a b o g a d o : —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? —Por supuesto —replicó el a b o g a d o Al día siguiente el médico le envió a I a señora la correspondiente factura. LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1.110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . Permita que le domine una b u e n a preocupación. La asombraré y deslumhraré de tal manera que deseará ser mi esposa. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada. pues deseaba una esposa. Iré vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. Se quitaría sus ropas reales y se vestiría de campesino. RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una reunión. Pero se sentía infeliz. LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO 111 ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos. mis joyas y mi espada. por un tiempo mejor. Se vistió de carne humana para morar entre nosotros. mientras pasaba por las calles de un pequeño pueblo. Tan bella y graciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey. El doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se había marchado. qu<3 "alguien muriera". su gran palacio estaba vacío. Llevaré mi corona." Al reflexionar más sobre ello. En los días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento. Iría al pueblo donde vivía su amada y viviría allí como un campesino auténtico. sin darse c u e n t a de que lo único que tenían era el hoy. Pero tampoco le agradó al fin esta duplicidad. La quería más que cualquier otra cosa que jamás había deseado. Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. 1 6 6 . Pierda la perspectiva de las c o s a s . Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así se acercaría a ella. porque el ayer y a había pasado y el mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a . Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. Entonces. Así jamás estaría seguro de que habría ganado su amor. Trabajaría y suifriría con ella. Se preguntaba cómo podría ganar su amor. esperaban por el mañana. Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la humanidad. 1 6 5 .

Sea el único que siempre lo hace todo bien. 1 7 2 . Un niño construyendo un castillo de arena en la playa. LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer. La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que queremos. 9. y tener algo que te dé esperanza. ¿QUIEN ES FELIZ? En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba aquel señor. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los demás y estar bien ocupado durante el día. 1 6 7 . 6. 1 6 9 . ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos. no es eso. Riquezas y categoría social. tener alguien a quien amar. Conmovido por este detalle. LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la convicción de que somos amados. Víctor Hugo 1 7 0 . Como podemos apreciar. Una mamá bañando a su hijo después de un día muy ocupado. Sea un perfeccionista. Acierte siempre. SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. piense que los demás siempre tienen intenciones ocultas. Un médico que ha terminado una operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida. 5. Condénese a sí mismo y a otros por no alcanzar perfección. . Un artesano que silba después de una tarea bien hecha. No confíe o crea en la gente. el visitante preguntó de nuevo: —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: —No señor. entre ellos no están los millonarios ni los presidentes. El arte de la felicidad. Piense siempre en lo peor. 3. 1 7 1 .112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113 4. 1 6 8 . Sospeche de todos. 2. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. 4. Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. Compárese con los demás y véase siempre inferior. Tenga la razón siempre. en todo. 10. sino en dejar lo que no necesitamos. más que procurando satisfacerlos. 7. no hacen a las personas felices. No se entregue de corazón a nadie ni a nada. y le dijeron que había muerto un elefante. Está llorando porque él es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. como el de montar en bicicleta. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: * 1. 8. EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad está siempre en el proceso de construcción. no importa cuánto las persigamos.

a fin de protegerles cuando una parte trata de engañar a la otra. NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no pueden evitar disfrutarla ellos. A lo que el abogado contestó: —Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos. los ajustes sin esfuerzo. lo puso en la balanza y con disimulo presionó el platillo de la balanza con el dedo. la postura inconsciente. —Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. señora —dijo sonriendo—.114 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . De nuevo la señora respondió: —No estoy segura de que sea suficiente. EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA 115 debe aprenderse cuanto antes en la vida. fue al supermercado a comprar. Se paró en el mostrador de la carne y pidió un pollo grande. Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. . uno de ellos logró componerse y con valor dijo: —Creo que el pastor se ha ganado el perro. —Aquí tiene. Finalmente. —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la semana anterior —le replicó el contable. 1 7 4 . Lo puso en el peso e informó a la señora que pesaba dos kilos. de manera que yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. pero él no dijo nada. —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. —Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorprendido ministro—. 1 7 8 . a los pocos segundos sacó de nuevo el mismo pollo. Este pesa tres kilos. ETICA Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el sobre con su paga. El señor Francisco protestó: —Discúlpeme. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo. El que diga la mentira más grande se queda con el perro. 1 7 5 . pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. Durante la semana el contable de la empresa descubrió el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos. El equilibrio. ¿No tiene otro más grande? El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba. HONRADEZ Un señor fue a su abogado y le dijo: —Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confío. NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrededor de un perrito que se habían encontrado perdido. El empleado metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sacó el único que le quedaba. Así que póngame los dos. 1 7 7 . 1 7 3 . —¿Qué hacéis. nunca pensé en decir una mentira. muchachos? —preguntó el ministro. Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos. CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niñez.

El jefe ordena cómo. el líder busca corregir los errores. decía uno. Estaban reunidas por grupos y hablando. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las señales de la cuerda de la horca. "Linchado por el solo crimen de ser negro".. "¡Qué feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre.. que él había permitido. aquí no hay camino. El jefe maneja. pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. ni llanto. Muéstreme el camino. 1 7 9 . Yo soy el camino. El mandar crea resentimiento. —¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió a preguntar—. El nativo le respondió que sí. la tortura. un pequeño claro en la jungla. El nativo le dijo: —Camine.116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117 A lo que el señor Francisco contestó: —No. El jefe busca al culpable. Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el niño.. pues con un hilo de voz. el líder dirige. de vez en cuando. El mandar hace el trabajo tedioso. porque no me preocupo cuando se comete un error. ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño que había roto el vidrio de un farol en la vía pública. confesó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era pedirle perdón a Dios. Muy preocupado le preguntó a su papá: —¿Qué puedo hacer? —Admitir que tú lo has hecho. decía otro. el líder inspira confianza. —Muy bien —contestó el misionero—. DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CÓMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios. SIGÚEME El misionero E. ni dolor. JEFES Y LÍDERES El jefe crea temor. Al fin se encontró con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí. ni enfermedad. Así anduvieron por la selva por más de una hora y el misionero empezó a estar cada vez más preocupado. repararlo y pagarlo —le respondió el papá. "¿Cómo puede Dios juzgarnos a nosotros?". señor. con belicosidad. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdió en la selva africana. el líder confía en la cooperación. Una mujer se levantó la blusa para mostrar las señales de tortura que había sufrido en un campo de concentración: "Nosotros sufrimos el terror. Aquel hombre no veía nada a su alrededor excepto vegetación y. 1 8 1 . Había docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra.. ni odio!" "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?" . "¿Qué sabe él acerca del sufrimiento?".. la muerte". ¿Dónde está el camino? El nativo le respondió: —Bwana. el líder muestra cómo. agregó. informó. Al frente se veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y calor. 1 8 0 . los castigos. el líder hace la tarea interesante. ni sed. El jefe dice: "Yo". el liderazgo produce entusiasmo. preguntar cuánto cuesta. El jefe se apoya en la autoridad. el líder dice: "Nosotros". 1 8 2 .

Todos se dieron cuenta de que Dios ya había cumplido la sentencia.118 II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES 119 Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juzgar a Dios. al punto que conspiraran para eliminarlo. MORAL CRISTIANA En 1966. 1 8 7 . Pero debido a que él era Dios había que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usaría para su protección y beneficio sus poderes divinos. la condenación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido. "Dejémosle que sea traicionado por un amigo. que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable. Que fuera el líder de una causa tan justa. 1 8 3 . Su premisa básica era que nada es universalmente bueno o malo. dijeron." Cuando todos habían hablado y la redacción de la sentencia estaba completada. juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. y que lo haga de la forma más humillante. tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres. así. que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre. llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo.. el odio. "Dejémosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana". le supervisen o no. EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso está basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. a fin de que nadie pudiera saber quién era su padre. 1 8 6 . se produjo un extraordinario silencio. uno nacido ilegítimo. Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara. La moral está determinada por la situación. y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el ánimo de venganza. Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. en Cristo Jesús. HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos la importancia de la honradez y preguntó a la clase: —Supongamos que encuentran una cartera de mano con un millón de pesos en ella. SEAMOS PRÁCTICOS Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a hacernos regalos prácticos. MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea. que se dudara de la legitimidad de su nacimiento. No hay absolutos. El grupo estaba formado por un judío. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado. pero tan radical que acarreara sobre sí la oposición. Un acto que puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en otra. que la conducta homosexual no era correcta. Hace treinta años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno. otro que estuvo en campos de concentración en Siberia. un negro. un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situación). Tendría que nacer como un judío. otros más. 1 8 4 .. Nadie dijo ni una sola palabra. Permitámosle que le torturen y que muera. un paria intocable de la India. ¿qué harían ustedes? Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo: —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería. y . otros de Hiroshima y. acusado de cargos falsos." 1 8 5 .

sino porque me hiciste una promesa. La Biblia nos enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean. debemos pensar seriamente en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad. 1 8 8 . Pero les sucedió. 1 9 0 . y mi promesa compensa por mis faltas. 4:1). Ellos no quisieron que eso sucediera." 1 8 9 . La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es. . como se tienen para los que no fuman o no beben." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole. Lo que somos determina lo que hacemos. sino la conveniencia. terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau. que los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos que no lo hacen. 4:13). Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor. Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final. pierden menos tiempo en el trabajo y son más productivos y. Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio. e "imitadores de Dios" (Ef. "hasta ser un hombre de plena madurez. ganan más que los que no besan a sus esposas. Quizá las compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan. El agua al fin alcanzó el punto de ebullición. Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón y ser un testimonio al mundo. es más fácil de lo que pensamos terminar como la rana. hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos. agregó: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos. Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. por lo general. EL PODER DE LA SUPOSICIÓN Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar. Los esposos que besan también suelen tener menos accidentes de automóviles. En realidad a la entrada del campo de concentración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generación libre de conciencia. —¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó curioso el invitado. no pensaron en que les podía suceder a ellos. No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 120 QUINIENTAS TRES 121 que nunca estaba bien mentir. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. robar o cometer adulterio. EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables. Le informaba: —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo. engañar." Y casi lo consiguió. 1:4). 5:1). Como cristianos. pero la rana nunca intentó saltar y escapar. ¿Por qué? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef. ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo porque fueras perfecto.

nunca se las expreso. —Muy simple —respondió el sicólogo—. uno de los pastores más ancianos comentó con un guiño en los ojos: "Durante la ceremonia. Y elijo ese. se acercó a la del esposo y la apagó de un soplo. —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos. átalas por las patas y échalas al carro. ¿no tienen nunca diferencias de opinión? —Sin duda que sí —replicó el sicólogo—. dale una gallina. y donde halles que la mujer es el jefe. —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas." 1 9 3 . El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo: —Creo que me quedo con el bayo. —¿Quién es el amo aquí? —preguntó. y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es. Es interesante observar cómo los novios las dejan encendidas o las apagan. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo. El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la razón de sus preguntas. Ya verás cómo vas a dar todas las gallinas y te volverás con los caballos. —Yo soy —dijo el hombre. pero en seguida las resolvemos. frecuentemente. y juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el centro del candelabro. Cuando devuelven las pequeñas velas a sus lugares pueden. Al poco llegó a una pequeña y bonita casa. —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el mejor. Toma una docena de gallinas. apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. Cuando compartí esta experiencia en una reunión de ministros. COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión social. diciéndole: —Juan. y el abogado le decía a su amigo: —Observo que se lleva muy bien con su esposa. y le aseguró que por la tarde se lo entregaría. El joven no le creía. —¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado cada vez más intrigado. —Sí. y el padre agregó: —Te lo demostraré. Después engancha los caballos al carro y vete al pueblo.122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123 Y le respondieron: —¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a venir con las manos vacías! 1 9 1 . . que representa su vida de solteros hasta el presente. Párate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe. y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. 1 9 2 . DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. ¿QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le advertía. con un picaro brillo en sus ojos. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya había entregado diez gallinas. La congregación se echó a reír con este detalle. Les había explicado con antelación a la pareja el procedimiento. Entonces la novia. los dos se hacen uno. como ellos gusten. informándoles que cada uno toma una pequeña vela encendida. lo es —respondió ella. en cuanto te casas pierdes la libertad. dale un caballo.

1 9 7 . el célebre caso del capitán Dreyfus. Juan Pablo Tamayo 1 9 9 . Ya lo probamos una vez. Nunca lo hemos hecho de esta manera. DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Dios. Eso no es responsabilidad nuestra. LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. pero es una caña que piensa. Cuesta demasiado. 5. —¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos bien? —le preguntó Zola. MATRIMONIO IDEAL Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". Pero poco a poco se fue sintiendo incómodo. Mientras tanto él recordaba a su amigo el pintor. No estamos preparados para eso. EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa. ES PELIGROSO ESTANCARSE 125 1 9 4 . HACIÉNDOSE MAS VALIOSA El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede tener. "El hombre es una caña. Su nombre corría de boca en boca. se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía como todo un señor burgués. 1 9 6 . Su inseparable compañero de aquellos días de penuria. 1 9 5 . de sus novelas en las que describía la crudeza de la vida parisiense y. le dijo: —Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. Lo estamos naciendo bien sin eso. 6. Simplemente. 3. 7. 2. Se había hecho de un gran prestigio a través de su labor periodística. Un día Zola se fue en su búsqueda. QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . Su amigo se sonrió. dé El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles. ustedes recibirán una gallina.124 El muchacho sonriendo respondió: —No. la más frágil de la naturaleza. ." Blas Pascal Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. no funciona. Cada vez que una persona presente una idea nueva. pues cuanto más envejece más interesado está él en ella. El pintor se mostró muy contento los primeros meses. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa. cuando juntos compartían la pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podían conseguir. porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. sobre todo. 4. se le acercó y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola.

Concebido así. aparecerá con más claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un símbolo. es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche. en el sentido en que aquí usamos el término. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras ansiedades: porque él tiene cuidado de nosotros. Acuérdate que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe. en el cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. La ansiedad empieza donde termina la fe. y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud. Juan Pablo Tamayo 2 0 2 .126 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127 estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará. El Camino. ¿QUIERES? ¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? ¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos con respeto? ¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que tú debes a la vida? ¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? ¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? ¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del día? ¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? ¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? ¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo. La fe empieza donde termina la ansiedad. que sobresale de la fachada. estancado. El opuesto también es verdad. Descubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevarían a cabo. en las ventanales altos de las casas españolas e iberoamericanas. EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN Francisco C. por lo tanto. y todo seguirá lo mismo que siempre. o para ver la puesta del sol. Porque el balcón significa una inmovilidad del alma. 30 por ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado que él ya no podía deshacer. Ellis nos cuenta de un negociante quien redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación". que el balcón esté fijo en un sitio. o para extasiarse ante las estrellas de lo alto. el símbolo del espectador perfecto. a guisa de espectadores. el balcón es el punto de vista clásico y. aun cuando tenga físicamente la ubicuidad de un trotamundos. el 12 por ciento se entendía . Juan Pablo Tamayo 2 0 0 . El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra. amor y paz? Juan Pablo Tamayo con la crítica de la gente contra él. todo lo que pasa allá abajo en la calle o en la plaza. que puede coexistir per- 2 0 1 . para contemplar. No es necesario. DOS PERSPECTIVAS: EL BALCÓN Y EL CAMINO Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la búsqueda de la verdad. a la otra. Concluyó que solamente el 8 por ciento de ellas eran legítimas. Jesús dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupación. de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplación. Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada. Llamaremos a una de esas actitudes El Balcón.

Por último. Al desaparecer todas esas excusas típicas. 7. Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frustración. 10. Cuando quiere correr. 2 0 4 . donde jamás está ausente del corazón del caminante un interés serio y profundo." Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. 2. sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. de interpretar el camino en términos puramente materiales. El placer del trabajo. 4. su clínica del hospital o su banco de carpintero. DOCE COSAS PARA APRENDER 1. para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la mañana. se decoraría el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. se corren peligros. Estarían de asistentes algunos parientes de los que el . 9. La influencia del ejemplo. Todos tenemos tendencia al fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. las iglesias deberían considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". 5. donde el pensamiento nace del conflicto y el serio interés. El cultivo de los talentos. Guardémonos. La obligación del deber. sin embargo. Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. El poder de la bondad. La necesidad de la perseverancia. Veamos cómo funcionaría esto. donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo decisiones. deberá haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia. Mackay 2 0 3 . El valor del tiempo. 11. Otros que sirven en el camino. como el balcón. EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas. Se pondrían camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo dormir un poquito más. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente. 6. En el camino se busca una meta.128 "' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. El gozo de crear. La virtud de la paciencia. de cruzada. Porque el camino. listos a servir". y bolitas de algodón para los que dicen que el pastor habla muy alto. 8. Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipócritas. jamás han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito. de peregrinación. Juan A. Una sección del templo sería decorada con césped y vegetación artifical. cuyas vidas han transcurrido en el camino." Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo. La importancia del carácter. una a cada extremo de su cuerpo. se derrama a cada paso la vida. La dignidad de la sencillez. Lugar de acción. "sólo están en pie. La sabiduría de la economía. 3. 2 0 5 . Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja. 12. es un estado de ánimo. Muchos.

eso es lo que me dicen todos —replicó ella. recibimos una nueva naturaleza. Después del culto de adoración una señora mayor se acercó al pastor. nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas. pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jesús. Rindámonos totalmente a Cristo. Y. o se dedicará al uno y menospreciará al otro. y le dijo: —Soy sorda y no puedo oír lo que dice. ella se le quedó mirando un rato y. pero con todo vengo siempre para llenarme." Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos los colores. es un hecho. Pero debido a que era tan elegante y le caía tan bien. Atentamente. Durante este tiempo he tomado unas 32. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el menú de ninguna de ellas.. al final. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores. le preguntó a su esposa qué le parecía. el pastor le dijo: —Quizá no se está perdiendo gran cosa. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor editor: Llevo casado treinta años. sino intentamos servir también al yo.. he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la relación entre los hechos y la fe. cocinadas en su mayoría por mi esposa.130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios años un lector de la revista British Weekly escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparación.. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. —Sí." . No podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat. Cuando salía para el templo. Esto suscita a menudo una intensa lucha interna. Que yo crea que alguien me está prestando atención. es fe. dijo: "Bueno. que llevaba sólo unos pocos meses en la iglesia. porque aborrecerá al uno y amará al otro. habré escuchado no menos de tres mil sermones. 2 0 9 . Que yo estoy aquí detrás del pulpito habiéndoles. todo depende de qué pretendes hacer. he recibido gran beneficio de cada una de ellas. si vas a predicar o a vender pollos fritos. en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones. Si no nos sometemos completamente al Señor. NO SEA DEMASIADO HUMILDE 131 pecado. si mi estimación es correcta. Me pregunto si no sería más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa. Deseando consolarla. Sinceramente. Decía: "Que ustedes están sentados aquí delante de mí. es un hecho." 2 0 6 . He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los últimos treinta años y en todo este tiempo. un domingo se dispuso a estrenarlo." 2 0 7 . Pero para mi consternación. pero él no se animaba a ponérselo. es la única manera de evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo. PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequeña ciudad le regalaron un traje blanco. Tengo la clara impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría muerto de hambre. no obstante..850 comidas. 6:24).

2 1 2 . Lo interesante del caso es que el señor Churchill volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo del jardinero. ¿cómo supo usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo que pasó cerca de nuestra tienda? El europeo se rió y dijo: —Muy simple. ellos tenían la gran tarea de predicar un sermón muy importante. Mientras caminaban a toda prisa por el campus. el hijo del jardinero se dio cuenta y logró sacarlo del agua. por las huellas en la arena. quien ayudó a salvar la misma vida dos veces. una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. se encontraron con una persona que decía estar necesitada. Señalando hacia el occidente. Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase. 2 1 1 . mostrando bondad samaritana hacia otros. Afortunadamente. proporcionaron ayuda económica para que lo lograra. quien había preparado a propósito aquellos encuentros. ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre la parábola del Buen Samaritano. ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen Samaritano. y no sólo hablando acerca de ella. Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill. Aquel sermón tendría una incidencia importante en su calificación de fin de curso." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios. El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió los servicios del mejor médico del país. a la puesta del sol. el árabe agregó: —Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad. experimentó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. comentó: "Al fin de cuentas. con los brillantes arreboles de rojo. Su condición empeoraba rápidamente y los médicos llegaron a temer por su vida. cada uno de los estudiantes se encontró con una persona que les causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. Pero déjeme hacerle primero otra pregunta. son las de Dios. GRATITUD A finales del pasado siglo. El escéptico un día le preguntó: —¿Cómo sabe que existe Dios? —Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. al saber de su deseo de llegar a ser un médico. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prójimo? . siendo Primer Ministro de Inglaterra. Al final el profesor. oro y púrpura reflejándose en el cielo. y por eso sé que existe. La agradecida familia quería compensar a aquel jovencito escocés y. cayó enfermo de neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con Roosevelt y Stalin. Alexander Fleming se graduó años después con honores y alcanzó fama mundial como descubridor de la penicilina. CREACIÓN QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133 Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con un guía árabe. ¿Sabe quién? De esa manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming.132 2 1 0 . Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre. ¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que también reconocerá su nombre: Winston Churchill. Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago. Irónicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar.

hombre! Cuando echas agua por un colador. se vistió y fue con la niña a ver a la madre. Patón. el doctor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y valiente. ¿Qué retratos cuelgan de la pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de santos que sirven? 2 1 4 . El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron. que ministró en las islas Nuevas Hébridas. Era una niña pequeña. los beneficios de la Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas. Después de examinarla y darle algunas medicinas. el verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular. cuando descansaba. La mujer le miró de forma extraña y le dijo. Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos. siempre lo olvido. W. Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontraba muy cansado. Sin embargo. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. pero al menos siempre terminas con un colador más limpio.134 2 1 3 . Lo mismo sucede con la Biblia. A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. El cacique le respondió con otra pregunta: —¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el misionero. Decía: —No me aprovecha. ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL? El misionero John G. le despertó el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. 2 1 6 . Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al cristianismo. Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. a quien encontró muy enferma con pulmonía. no lo puedo retener.- . no importa cuánta eches. hacia el final de su vida quitó los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por otros de Gandhi y Schweitzer. que los atacantes se habían marchado. La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo. un reputado neurólogo de Filadelfia cuenta que una noche. para su gozosa sorpresa. Y el doctor S. Su sabio pastor le contestó: —¡Animo. EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. Aunque ese efecto de "inyección" puede sucedemos de vez en cuando. Patón le preguntó un día qué les había frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. Los toman regularmente porque les ayudará a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades. pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. da testimonio de la acción protectora de los ángeles. Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro. después de un día de mucho trabajo. Cuando alguien le preguntó explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen del éxito por la del servicio. No me importa cuánto leo. Mitchell. SERVICIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135 Se dice que Albert Einstein. ¿ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe en ellos como una especie de inyección de adrenalina que cause efectos inmediatos. 2 1 5 . no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. no logras retenerla.

El abrigo estaba seco y caliente y no podía haber estado afuera. Hágalo usted mismo. SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo. Cuando despertaron en la mañana." El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1." ¿En qué grupo está usted? 2 2 2 . Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y empezó a ponérselas. cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba. impacientes. educados. alguien que le vio comentó: —¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y respondió: —No. se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de café. Prohiba a sus hijos hacerlo.136 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137 "Mi hija murió hace un mes. deshonestos. dotados. TIEMPO OPORTUNO ¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . Un veterano de la Segunda Guerra Mundial. y otros son hijos y le sirven por amor. que había perdido una pierna en la guerra. arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 . camino de la capilla. Sus zapatos y abrigo están colgados allí en el armario. Una vez. 2. pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a ellos. vive en nuestra casa como si estuviera sola. idealistas. otros son jornaleros y le sirven por la paga. 2 2 1 . Todo lo que necesito es correr más que tú —replicó el otro. iba de vez en cuando a dicha capilla. no es necesario. ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. y el otro le preguntó sorprendido: —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? —No." 2 1 9 . ¿SERA EL PECADO? ¿Cómo es que siendo tan inteligentes. 3. somos todavía tan egoístas. 2 1 8 . Allí estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llamado a su puerta. expuesto al frío y la nieve. Voy a orar para que me dé las fuerzas para vivir sin ella. intrigantes. Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perdí. LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente. cultos. Contrate a alguien para que lo haga. . Algunos son esclavos y le sirven por temor. chismosos. artistas y eruditos.

Conviértalo de un monólogo centrado en usted en una conversación con Dios. A lo que el 2 2 8 . ORACIÓN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139 capellán respondió: "No. Mientras ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les escuchaba. Una señora confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos cada vez." . Al fin. a causa de que se había roto una parte del andamio. quedas despedido. —Muy bien. no llegó a la red y fue a parar contra una valla haciéndose bastante daño. El segundo aseguraba que la verdadera oración de poder se hacía de rodillas. ¿Me quieres decir por qué no podías firmar antes? —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con tanta claridad —contestó el empleado." 2 2 6 . Todos intercedieron con Samuel. pero no le hacía caso. personas que solicitan una lista de oración y oran por los misioneros porque no saben qué más hacer. Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda la plantilla. menos Samuel. les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los últimos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de ello. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas. Quiero que firmes ahora mismo. FUERTE MOTIVACIÓN La gente va a la escuela por diferentes razones. pues de otra manera la compañía de seguros no seguiría con aquella oferta especial. El unía sus manos y las elevaba en un gesto de adoración a Dios. Siento decírtelo. * Samuel firmó en ese mismo instante. Un día mi tío salió disparado del cañón." 2 2 7 . 2 2 5 . pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo. Mi padre siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a la universidad. razonándole y rogando que accediera y firmara. ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas así. ORAD SIN CESAR A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar. pero si no firmas. sino que es sobre todo un diálogo. Convierta sus pensamientos en oración. el dueño de la empresa lo llamó y le dijo: —Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí tienes un bolígrafo. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos.QUINIENTAS TRES 2 2 4 . El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo. Así que decide ahora mismo. QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida. Aquel día decidí estudiar y no fallé hasta terminar. Samuel —agregó el jefe—." O. miro a los senadores y oro por el país. LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oración en general y cuál sería la postura más eficaz para orar. Nunca jamás oré más ferviente y sinceramente. En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: "He experimentado que el momento más efectivo para mí de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura.

Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. ella le compartió: "Cuando está aquí. Una vez ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro lado del Atlántico. pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor. COMUNICACIÓN Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad." 237. Cuentan que William Barclay. Alguien que quería averiguar lo que realmente pensaba Howard. el gran erudito de la Biblia ya fallecido. 2 3 9 . y me es de gran bendición. Más tarde." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitación personal.142 QUINIENTAS TRES 2 3 6 . Pero. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad. me habla y ora. Durante un invierno que estuvo enferma. Hagan lo que consideren apropiado. fue también tenido como un gran predicador. y ahora prueban con las tarjetas de crédito. le preguntó: —Howard. en Londres. pues indica a quién o qué adoramos. EL MEJOR PREDICADOR ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143 El famoso predicador G. PERRO VALIOSO El pastor predicó un sermón cortito y después explicó: . el hombre de negocios comentaba con el traductor: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi anécdota. Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. le entiendo perfectamente cada palabra y frase. él la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuperó. 2 3 8 . Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas. Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que también fueron predicadores. Howard. pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. ¿quién es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento. El traductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se rió y aplaudió. Le invitaron a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos. cuando está en el pulpito. siempre pasa por encima de mi cabeza. Un presupuesto es un documento teológico. respondió: —Mi madre. desarrolló su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia en Escocia. El intérprete le confesó: —No fue así. el más joven. y me maravilló la manera tan breve en que se puede expresar en coreano. FRASES SOBRE EL DINERO El dinero no puede comprar amigos. En su última visita.

camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor había tejido. la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destrucción. ¿DONDE ESTA TU DIOS? 145 "Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de mis notas. Lo la ó m lo buscó. El día de la boda ella lucía bella. dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio." "¡Fantástico!" "¡Estupendo!". regálele uno. los días. Cuando terminó la fiesta. El pastor se sintió indignado y pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un mensaje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu vecino. corroída. los recién casados se dirigieron a la casita que les habían prestado en el centro de la finca Era una casa vieja. Hace años el funcionario del gobierno encargado d e . Se escondieron. Pero a la semana siguiente todo siguió igual. En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia. la novia —llena de inocencia y pureza-. Pero al lunes siguiente todo siguió como de costumbre. complaciente. por favor. propuso a su esposo jugar a las escondidillas. que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilómetros río arriba. El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: "No codiciarás la propiedad de tu vecino. No pasó mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dejó muy pensativo. Un día que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían a la competencia. si su perro alguna vez tiene perritos. EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia. se besaron y s g volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal. La congregación era pequeña y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero. vieja..144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . le dijeron muchos. ¿er." Al finalizar el servicio. a nuestro predicador. les cortaban la punta donde aparecían las siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería. Pasaron las horas. PROPOSITO A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecánica rutinaria de hacer las cosas. aceptó. Lo tituló: "No robarás. Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa. Veinte años después. Así que al siguiente domingo predicó un mensaje más específico y fuerte.. ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero. un visitante de otra iglesia se le acercó y le dijo: "Pastor. De pronto la novia no encontró a su querido esposo. $e había ocultado allí y la puerta se había cerrado. corrieron. El novio lucía pantalón azul. Amueblada a la antigua. qué condiciones? 2 4 2 . Sus gritos n o salieron al exterior. meses y años en el más grande misterio. El. Sólo había un puñado de huesos c n el o pantalón azul. fue abierta y e| misterio se desveló. El novio se había esfumado." El mensaje cayó bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su manera de predicar. Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar. Una caja de caudales. llena de dulzn. Al llegar." 2 4 0 . recién pintada de blanco. camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le había tejido. Costa Rica. nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino. ra y encanto." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo. inútil. Dentro acurrucado estaba el novio.

No importaba cuan ocupado estuviera el amigo. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—. Al amigo le pareció aquello un poco extraño." Anónimo Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes. iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. La barba estará en tu cara pero será mía completamente. aunque hubiera pasajeros. UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en las paradas llenas de pasajeros. hijo mío. Un día el barbilampiño le propuso al barbudo: —Mi amigo. y le di otra nueva. él reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba. sucio y con borrones." Tomó mi año. Cuando el amigo protestaba. Quiero recuperar mi barba y te pagaré lo que me pidas. recibió un gran número de quejas. Maestro querido? Pues éste lo he estropeado. pues tenemos un contrato. ¿estarías dispuesto a vendérmela? —¿Por qué no? —respondió el otro—. habló a mi corazón así: "Ahora. perfumaré. por el contrario. El año había terminado. Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. hazlo mejor. tenía una barba abundante y larga. hazlo mejor. Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy olorosos. tú ganas. 2 4 3 . inmaculado. cortaré. anunció que se iba a afeitar la barba." Me acerqué al Trono con corazón tembloroso. El otro. y me dio uno nuevo.146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 . Luego. le hablé al corazón así: "Ahora. A cualquier hora del día o de la noche. NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33 147 supervisar el transporte público mediante autobuses en una ciudad. pero no puso objeción. . inmaculada. Al fin el barbudo se rindió y dijo: —Está bien. La lección había terminado." Tomé su hoja sucia y con borrones. Así que el barbilampiño compró la barba de su amigo y la dejó en su cara. La lavaré. dijo que los conductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las paradas. La mecánica de cumplir con la tarea terminaba por ser más importante que el propósito de la misma. etc. Luego. Si haces eso te llevaré a los tribunales. sonriendo. Pero hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y yo la cuidaré. o de lo contrario eran reprendidos y castigados. y cumplió su palabra de cuidarla con esmero. "¿Tienes un año nuevo para mí. Cuando la comisión investigadora informó. porque tenían que observar puntualmente el horario. y tú me dejarás cuidarla cada vez que quiera. Resultó que al final era más importante mantener el horario que servir al público. él decía: —Es mi barba y hago con ella lo que quiero. sin parar a recogerlos. —Quieres decir mi barba. hijo mío. Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía aguantarlo más. tú tienes una barba envidiable. "¿Tiene una hoja nueva para mí. Si el pago es apropiado estoy dispuesto. sonriendo. maestro? Esta la he estropeado.

Comercio sin moralidad. ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves pérdidas. el tiempo era similar y teníamos seis antas. LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. Con mucha confianza. uno de los cazadores le preguntó al otro si sabía dónde estaban. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios.148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149 —¡Oh! —replicó el barbilampiño—. Riqueza sin trabajar. Había perdido su dinero y su barba. Adoración sin sacrificio. después de todo. Conocimiento sin carácter. 5. NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le decía a su hermano mayor: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad. él se dio a sí mismo. Miguel. pero había aprendido una lección importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó. Lisa alcanzó a oírlo y respondió: —Nada es barato. Jesús ya nos advirtió con aquella ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo. Atribuido a Gandhi 245. llevaban seis antas. A lo que Miguel replicó: —No podrás comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. Desafortunadamente el avión no tenía potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrelló. Ciencia sin humanidad. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas. . A lo que el otro respondió: "No estoy seguro. 3. Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía cargar cuatro. Al salir como pudieron de los restos del avión. Política sin principios. pues. Metieron toda la carga en el avión y despegaron. te la cederé. si te cuesta todo lo que tienes." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo así en nuestra vida. pero me parece que estamos a unos cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado. La potencia era la misma. 7. 4. Miguel dijo a media voz con sarcasmo: —Sin duda serán regalos baratos. Inmediatamente después se afeitó la barba. 2. pero muy a regañadientes. Mientras ella salía. 2 4 6 . Los cazadores protestaron: "El avión que usamos el año pasado era exactamente como éste. Placer sin conciencia. 6." Al oír su razonamiento. pagó lo que le pidieron. el piloto accedió al fin. Lisa contestó: —Pues voy a intentarlo. estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. pero considerando todo lo que había sufrido y soportado por causa de la barba. El pobre barbudo casi se desmaya del susto. Pero por desgracia algu2 4 7 . ALGUNOS NUNCA APRENDEN Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá buscando antas.

Se dio cuenta de su petición egoísta. los enfermos. sin importar lo que pueda costamos. Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de drogas e intento de venderlas. Una mañana. Su perro se había tumbado sobre su estómago.150 QUINIENTAS TRES 2 4 8 . Carlos le dijo al Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado. débiles y nada parecidos a él. Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo mejor de Dios. Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudieron restaurar sus dañadas relaciones. podrían proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo. Estos forasteros. La iglesia debe también acoger a los extraviados. además de su propio perro y su gato. LOS HUESOS DE BUDA Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda. A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de la policía. recibidos y alimentados. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma que más convenga. Era un hombre muy conocido en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. Cuando Carlos iba hacia la cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. Después de acostarse le atacó una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones. Una tarde acogió a seis de estos gatos. A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo. 2 5 0 . La temperatura descendió a bajo cero. mientras oraba. bien calentita. EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7 151 Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. Carlos sabía que su hijo había estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las vendía. según se dice. Dios le habló. DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . Una señora de edad no podía soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches frías del invierno. Dos se habían acomodado bajo sus axilas y dos más a sus costados. Los vagabundos que había protegido le salvaron la vida. pero será lo mejor para las dos partes. frecuentemente sucede que él hace de aquello la condición para contestarnos. Parecía no haber esperanza para esta anciana. así nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. Su hijo de veintidós años había dejado el hogar paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco recomendable de la ciudad. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche. Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagradables. Quizá no resulte como nosotros quisiéramos. . Carlos había estado orando durante meses por su hijo rebelde. La casa se enfrió al apagarse la estufa. Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente la encontraron en su cama. La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. los inadaptados. Cuando le ponemos a Dios condiciones. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India. él estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputación personal.

Cuando el genio salió en respuesta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. 24:39). Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero. "El que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho. Al estar soñando despierto. El genio desapareció en una nube de humo y en su lugar quedó la página del periódico requerida. Para eso estamos en el planeta Tierra. con la información solicitada. El primer nombre que aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo! . los mosquitos hacían mucho más daño. los montes terminaron cayendo. se encontró sobre la arena. donde aparecían los resultados de la Bolsa de Valores.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud. La fiebre amarilla. En nuestra corta vida de sesenta o setenta años. 16:10). decía a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál camino tomar? 153 El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción del Canal de Panamá. El propósito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes. PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien. y lograr ciertos logros. mató a millares. inoculada por los mosquitos. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montañas. pero fechada exactamente un año después. que nuestro corazón lata más de cien mil vece¿ cada día. 2 5 1 . El dijo después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies. que yo mismo soy. Aquel hombre se sentó frotándose las manos de puro gusto. mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro vivo. Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un año sería rico. Palpad y ved. sino que le demos honra y gloria a él. 2 5 2 . y entonces pidió que le diera la Página Financiera del periódico local. mientras caminaba por la playa. el proyecto fue abandonado no a causa de los montes. No obstante. Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes. Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. y el que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo mucho" (Luc. Al otro lado estaba la lista necrológica. Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar. sino de los mosquitos. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegrías y beneficios. Mahoma está muerto. la hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó." ¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto. con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese día. El hombre lo pensó por un momento. Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones. Sin embargo. y que tengamos suficiente energía mental y física para proseguir. Cuando controlaron a los mosquitos. arrojada allí por las olas. Muchos más hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes. Tiempo después los médicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos. y no es mucho el tiempo que pasamos aquí. al ver que todos se postraban. pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. El primer intento de excavar el canal a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía francesa. Hombres y máquina lucharon con los montes y la jungla. una vieja lámpara mágica. disfrutando del tesoro encontrado. pues un espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. Confucio ha muerto.

MODESTIA Juan Owen. que era una red sin fin de intrincados túneles. Campbell Morgan escribió una vez a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un servicio especial. el Agua. y al laberinto mismo. el Pan. 18:1-4). le escribió de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación. En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo poder. y Goethe exclamó: —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de estas muestras de admiración y homenaje! A lo que Beethoven contestó: —No se turbe demasiado. Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por aquel laberinto de pasajes. Cristo es el Camino. cuando el calderero iba a Londres. el héroe ateniense. Como pasaron dos semanas y no recibió respuesta. Cuando eso sucede es porque generalmente no están a la distancia debida para escuchar su voz. la bella princesa Ariadna. tendrían problemas a la hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat. donde reinaba el rey Minos. con su tendencia al culto a la personalidad. El ministro respondió a la segunda carta diciendo que había recibido la primera y que no había contestado porque estaba "esperando en el Señor" para saber si debería aceptar o no. Dondequiera que iban la gente les señalaba. que aniquilaba a todos los que encontraba. A lo que se dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del calderero. En aquel subterráneo Teseo se enfrentó a dos peligros: Al feroz Minotauro. personaje mitológico con cuerpo de hombre y cabeza de toro. y hallar el camino a través de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna. Desliando el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro. Teseo logró escapar de Creta. la Luz. Es posible que algo sea para mí. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara. 2 5 5 . con la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vivía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas para oír su voz. COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo. un hombre sin estudios. con la venia de su majestad. El rey Carlos II expresó su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan.154 QUINIENTAS TRES 2 5 3 . hija de Minos. la Vida que nos permite alcanzarlo. 2 5 6 . A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. le entregó secretamente un carrete de hilo." . Isaías vio y oyó a Dios en medio de todo el movimiento del templo. renunciaría gustoso a mis conocimientos. se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta. acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan. Al fin. Parece que muchos entre la gente famosa. ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155 El gran predicador G. junto con la muchacha y sus compañeros. 2 5 4 . que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan. ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre. iba dejando el rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. Sucedió porque él estaba dispuesto a ver y oír.

considerando el potencial daño al muro. tenía diez diferentes drogas en su sangre. La Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3. Las personas también necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. un hombre sufrió un ataque al corazón. Cientos de personas se desmayaron. hojas y frutos. adoptaron posturas opuestas. Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la historia de su vida. los anillos son anchos y se distinguen claramente. Uno decía que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no debían ser arrancados." Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias. Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares del culto a los héroes que se han dado en los tiempos recientes. cuando el árbol ha sufrido por la sequía. En otros años. Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de crecer. y nadie se va a sorprender porque se den. son fuertes y maduros. frecuentemente en asuntos secundarios. La situación fue comparable a la que . Pero toda la evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. pero sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. el "Rey". los anillos son apenas visibles. Sus raíces y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas. las plagas o el fuego. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejón sin salida. está vivo y vive discretamente en alguna parte. Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de crecimiento sano. como recuerdo de la destrucción del templo. y en ellos encontramos una buena ilustración para nuestra vida personal. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestión. no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios. pero que se dejaran cerca del muro. 18:15-17). pedía que se arrancaran. El otro. Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían dañar la estructura. con igual autoridad eclesiástica. También necesitamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte. La autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al corazón. Parece que el Señor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. y una mujer embarazada empezó el alumbramiento en el sitio. cuando el agua es abundante. se alarmó ante la gran cantidad de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes piedras. CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10 157 Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinión. más bien están defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales. LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todavía hay gente que cree que Elvis Presley. SE NECESITA AYUDA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . especialmente cuando los dos rabinos principales de la nación. 2 5 9 . Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. Durante los años buenos. incluidas la codeína y la morfina. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables. Su advertencia levantó una controversia en Israel. se preguntó al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que él haría.156 QUINIENTAS TRES 2 5 7 . llamen a la iglesia para que sirva de arbitro.

Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a Faraón (Exo. La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el día en comunión. es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse. Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2 Rey. Copiado 2 6 1 . Cuando quiere hacer una hierba. El meteoro que relampaguea a través del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten- se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo Valentino. sopa. y revolviéramos y ¡puf!. La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y escucharle (Luc. tortas. Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas. Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le agregáramos agua. 3:1) y lo mismo hizo para tomar Jericó (Jos.. La madurez cristiana instantánea no es un producto de mercado. 1:19). se toma años. Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en el cruce del Jordán (Jos. y se levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2). y no busca a Dios en oración para adorarle y oírle. de mañana me presentaré ante ti y esperaré" (Sal. 8:10). Alguien ha observado que. se toma sólo seis semanas. Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl (1 Sam. 24:4). 1:35. ¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! Además de que él sí resucitó. La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sinaí (Exo. LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levantó muy de mañana para estar delante de Jehovah (Gen. La mañana es la puerta del día y debería estar bien guardada con oración. de mañana oirás mi voz. 6:12) y Hai (Jos. 21:38). David se levantó pronto en la mañana para cumplir las órdenes de su padre (1 Sam. apareciera una madurez espiritual instantánea. calor. leche. NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantánea: café. 19:27). Pero las cosas no ocurren así. 5:3). 6:38). El valor comercial de este famoso del espectáculo creció muchísimo después del funeral. Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a •Dios(l Sam. 8:20). "Oh Jehovah. 19:35). Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos. La mañana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del día y debería ser bien atada con devociones a Dios.158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit 1:5). o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. cenas y hasta puré. . Y volvió a hacerlo en otra ocasión para erigir un altar a Dios (Exo. 2 6 0 . 15:12). té. 16:2). Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el vellón (Jue. cuando Dios quiere hacer un roble. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. 34:4). Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres. 17:20).

Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el nuestro. Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presión. Elmer C. le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará. También hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol. conscientes o no de ello. al fin. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán inevitablemente en nuestra vida. Jesús dijo: "Mirad los lirios del campo. . Un poco después le salió al encuentro otra hada y también le habló: "Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad. un fuego. llevará dentro de sí una luz. ¿Cómo crecen los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que tienen dentro. TENTACIONES Mateo 4:1-10 161 ción y se quema en el proceso. Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro. ¿qué importa? No hay en lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche. es en el desarrollo de cristianos maduros. pero los navegantes establecen su curso por ella. 6:28). Otras hadas le fueron apareciendo en el camino. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros. En el camino le apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico.160 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 . La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. Estos son construidos de distintos tamaños y formas. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá hallado su camino y su meta. Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo. aunque muchas personas no se den cuenta aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel. que le llevará a luchar sin cesar por conseguirlo. Si es diferente de otros. la razón de su vida. buen diseño y construcción del avión. Esto también es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creación de Dios. sufriremos las consecuencias. años). La estrella que brilla refulgentemente año tras año atrae poca atención. cómo crecen" (Mt. Crecemos poco a poco durante un período (días. Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas." Ella movió la cabeza diciendo que no." Pero ella no quiso. pero una. La tentación es de alguna manera como un túnel de pruebas. SOMOS RESPONSABLES Génesis 2:15 La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios. ¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Los diseñadores y constructores de aviones los prueban en túneles de viento. Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento." La mujer respondió: "¡Tócame!" 2 6 4 . Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa acción no nos afectaría. Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será famoso." Y también se negó. meses. ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo. Gray 2 6 2 . LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se internó en la jungla para dar a luz un hijo. Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza.

señalar de nuevo el tremendo éxito que están teniendo los trasplantes de corazón. "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni mujer. Y después de haber creado al hombre. hizo a la mujer. y aunque haya en el mundo una batalla." Las últimas estadísticas nacionales.162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163 Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador. En tercer lugar. y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. y quedó embarazada. tomando una parte de su pecho. el corazón de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazón femenino. Segundo. bajo la tremenda crisis física. El Señor quiere que trabajemos por la vida. más verbal que otra cosa.319 recién casadas murieron quemadas sospe- . declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad. comprobar cómo. y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo. la mujer. vestida con un sari color púrpura. después. he aquí una noticia que merece comentario aparte. Doble angustia: la del embarazo mismo. Dios creó al hombre." Pero Betsy quería un hijo. no su propio corazón. perfecto en todos sus órganos. hombre y mujer. Y viceversa. Octubre 1989. esposo y esposa. emocional y espiritual que es un alumbramiento. "Me decía constantemente que la dote era insuficiente". "Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el esfuerzo. CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero por el privilegio de estar casada. indican que 1. Ahí empezó la angustiosa espera. "Siempre temí por mi vida. sino el de un hombre muerto en un accidente automovilístico. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre le transmite. pueden ser un solo cuerpo. la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo. Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre. una sola alma y un solo espíritu. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás. Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde de arrepentimiento ante Dios. Hermano Pablo El Luminar Bautista. y gloria de Jesucristo. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era quemarme. al ser humano. ¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero. 2 6 5 . CORAZÓN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. entre machistas y feministas. y a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. 2 6 6 . Amigo. En primer lugar." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora. huí. compiladas en 1986. "El corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el de una mujer". su compañera idónea. y la de llevar en el pecho. que denunciemos el pecado del alma humana. que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador. Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones. pág 5. que cuidemos el mundo. para intensa felicidad de ellos mismos. anunció el parte médico después del feliz alumbramiento. ver que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer.

Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". un hombre hindú acepta contraer matrimonio. Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y muerte. corta su relación con aquel que puede y desea guiarle. en una forma aún no entendida totalmente por los científicos. Si la reina muere. Si Jesús es nuestro Camino. ¿Se puede encontrar una descripción más parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios. ya que Jesús mismo nos da dirección y guía. Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia. Pero la dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de tener una hija soltera. Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente. ¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella"! (Ef. seculares y religiosos) habla fuertemente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en la vida. las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. no debemos vagar sin propósito. Por el contrario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y sin propósito hasta que morimos. La costumbre se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961.164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . La dote fue establecida hace miles de años como un medio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuando se casaba para formar una nueva familia. sus demandas no terminan con el casamiento. la verdad y la vida" (Juan 14:6). ESCRÚPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prácticas. Los escrúpulos varían en diferentes lugares. 5:21-25). como el de que los hom- . Existe en África una especie de hormigas que se organizan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles subterráneos. la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. las hormigas distantes quedan confundidas. un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del año anterior. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no está en condiciones de satisfacer sus exigencias. y una mujer divorciada o separada es una vergüenza social. Básicamente. las obreras se vuelven frenéticas. No es difícil explicar ese frenesí de muerte. las obreras son orientadas constantemente por la reina. Si la reina es molestada. llevándolo en largos viajes. En un país donde el matrimonio separa a una mujer de su familia. Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen como causa la dote. Sin embargo. Durante estos viajes. 2 6 8 . y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo. Por estos regalos. el problema se debe a la baja consideración que se tiene por la mujer en la India. (Un escrúpulo ha sido a veces definido como una opinión sin base bíblica concreta. LA BÚSQUEDA DEL CAMINO 165 diosamente. El se identificó a sí mismo como "el camino. La proliferación de cultos (ambos. Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. el marido a menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa.

me pondría a llorar sobre mi cerveza. mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro. un colegio cristiano prohibió asistir a sus alumnos. y le dijo que no podía cortarlo. el marido escandalizó al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo." Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asignado. Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses. pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante. o que las mujeres no deben llevar pantalones en leí templo.166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167 bres deben ir al templo con corbata. El ingeniero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no. El reconocía que la fortaleza humana no tenía la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones." 2 6 9 . Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio. Una mujer dijo en una reunión que era pecado llevar pendientes pero. quien era un conocido ingeniero de automóviles e inventor. Una pareja que se había trasladado desde otra parte del país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anunciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sábado siguiente. sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes. Por eso. como señala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrógados y puritanos. mientras hablaba. Cuando se representó en los cines El refugio secreto. 1:4. Pero la mayoría de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine. de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por parte de los hombres. Luc. en otros causa serios problemas. Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a vosotros mismos con el tabaco. 24:49). . Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara. después del culto. Mientras estaba fuera del templo. un collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muñecas. Cristo insistió en que sus discípulos esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisión (Hch. Otros creen que sí pueden. lo que consideraba un signo "hippy". ¡PODER! Un obrero de la General Motors había estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro. explicando a un miembro por" qué desaprobaban el baño mixto. Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fútbol. de Corrie ten Boom. Después de repetidos esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de la corporación.) Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a un cine comercial. mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado. mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver al danés fumar en pipa. y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. Un pastor se negó a apoyar un campaña de evangelización a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metálico. Muchas congregaciones. 8. pero que deben ser selectivos con sus películas tanto como con su literatura.

. ODIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os hará libres. El obrero social le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo le iría mejor. consiguió su puesto como policía. Le ofreció consejo y algunos folletos sobre cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa. En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. Su esposa estaba apenada viendo cómo su esposo. vivía en una casa que necesitaba bastante reparación. era una excelente persona. pero no pude dispararle. Debido a su situación era incapaz de cuidarse a sí mismo. Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estación de televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. Juró que no descansaría hasta atraparlos y matarlos. Por último. El hijo encontró el cadáver de su papá. Quizá hay algo en su vida que le tiene encadenado. 2 7 1 . A continuación le visitó un político que andaba en campaña electoral para las ya próximas elecciones. Prometió solemnemente que lucharía porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. que.50 dólares después de dispararle y matarlo. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad. 11). se consumía interiormente con este odio. y le llevaba a él al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. Una pandilla de jóvenes entró y le robaron 6. Alimentado por el odio patrulló las calles del barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. mandamientos permaneceréis en mi amor. Visitaba al otro anciano. —Agarré a uno de los que mataron a mi padre —informó a su esposa—. después de largo y duro entrenamiento. aquel pobre anciano mejoró. promesas del obrero social. Oía la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidió. y vuestro gozo sea completo" (15:10. Después se fue a su casa.. pero su dedo no pudo apretar el gatillo. le ayudaba a reparar la casa. por otra parte.. No a causa de los consejeros.. Tampoco poseía muchas cosas. Una noche. de la perio- Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York. Y agrega: "Si guard. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y. —Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. y levantando su revólver se disponía a disparar. Informaron de su condición a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un obrero social. ahora me siento libre y feliz. jugaba al ajedrez con él a la puerta de la casa. Con su porra desarmó al joven que tenía una navaja en la mano. otro anciano llegó al vecindario. pero era rico en interés por los demás. Después le visitó una entrevistadora de la televisión local. el policía capturó a un joven que respondía a todas las características y datos que había conseguido de los miembros de la banda. pobre y enfermo. su dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores del crimen. le llevaba el carbón para la cocina. AMOR Un anciano. y que era muy estimado por toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayudar a todos. El candidato político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición de aquel pobre hombre.. y la verdad .. Durante veintiún meses seguidos se dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. Mi amor. Quedó tan afectada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche. Esposó al joven y lo llevó al cuartel de la policía. Con el tiempo. sufrió una noche un atraco. Si el Hijo os hace libres. Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros.168 2 7 0 . seréis ver mente libres" (Juan 8: 32. 36). Cuando llegó la primavera cultivaron un jardín juntos.

en una esquina del templo. El amigo le preguntó al religioso. déjame ir. la simpatía o la ley lo que más ayuda. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí se encontró con un joven campesino. papá. Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fervientes para que él proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. Norman nunca olvidó la respuesta de su padre.170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171 dista o del político. Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no pasara nada. el futuro se presentaba bien negro. Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y perseverar en la oración. 2 7 2 . Así responde Dios a las oraciones. PRUEBA DE CARÁCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir. estaba aparcado el vehículo con una buena cantidad de patatas. sino el amor. PRUEBA LA ORACIÓN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un 2 7 4 . sino del amor de su vecino. —Hijo. verduras y frutas. No le sabía muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. así que envió sus oraciones en la camioneta." 2 7 6 . Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros. ORACIÓN Y ACCIÓN Un líder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisión. 2 7 5 . 2 7 3 . Al principio de uno de los combates. . Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. Hablaron por un momento." Y allí. Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazón yo hubiese consentido la iniquidad. uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que oraba. él pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia. Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones. se oyó que alguien llamaba con fuerza en la puerta. COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. el Señor no me habría escuchado. No es el conocimiento. —¿Cree que le servirá eso de algo? A lo que replicó el otro: —Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre. hasta que vio a su padre venir hacia él. LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del patio para fumárselo. El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy. No abandonaría la lucha nunca. Viendo un anuncio del circo le preguntó: —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor.

LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena de compañerismo. La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del emperador. RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos. a lo cual accedió gustosa. 2 7 7 . de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión semejante sin controlarla. la temperatura es mucho más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. Al nivel del suelo. Cullman llega a la triste conclusión de que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nerón. En su casa alquilada. Clemente. en oración humilde y sincera delante de Dios. pidió que ella hiciera algo mostrando su arte. Y posiblemente esa sea la única opción que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. 2 7 8 . quería advertir a la iglesia de Corinto una generación después. alguien se enteró de que una famosa artista compartía la cena como parte del grupo. Después de discernir las evidencias. La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. Entonces. Clemente. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. Aunque parezca increíble. quería correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. Su propósito principal era reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de Corinto. Al ponerse de pie anunció que recitaría el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios. Pablo escribió en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15. El teólogo Osear Cullman. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. La facción que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y así afligir a Pablo. ¡Qué terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma. Al ir finalizando. Su modulación y expresión fueron perfectas. por otra parte.172 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173 incendio en su casa. un líder cristiano de Roma. Hacia el final del primer siglo. escribió una carta a la iglesia de Corinto. el autor de Hechos. 16). en su libro Pedro. una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido martirizado a causa de los celos. Tal vez Lucas. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. lo último que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisión. la inflexión de su . llega a la conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa.

como el de "Únele Sam" quedó para referirse al gobierno. ¿No debería incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una órbita marcada por el Creador. Los hombres no podían aceptar la afirmación. Cuando Washington necesitaba abastecimiento . la artista poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y sé cómo decirlo. Muchos de los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecían en silencio. Cuando comenzó a recitar. conoce a aquel a quien está dedicado. 2 8 0 . Poco después alguien. Este se puso de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8. sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar la alegría que él tenía en su ser. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o. DIOS CREADOR Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolución. además de conocer el Salmo. ¿de quién? El hombre creía que él dirigía su vida y movimientos. gobernador de Connecticut y amigo íntimo de Washington. que sean semejantes a él en actitud y hechos. pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara también algo. El nombre quedó para designar a cualquier buen patriota. llena de gratitud y gozo. ¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el nuevo centro? En otro sentido. durante y después de la guerra de la independencia estadounidense. "hermano Jonatán" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano. El nombre de "hermano Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente patriota. ahora le cuesta aceptar que depende de otros." Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que fue presidente. esta revolución copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán. los conocimientos se alteraban. aplausos y vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador? 2 7 9 ." o consejo. El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde hace mucho tiempo. (Los presentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras. su voz se tornó segura. como nos señala Hechos 11:26. pues la palabra ha llegado a ser sinónima de "persona semejante a Cristo". Entonces. Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos. Pero el nombre "cristianos" permanecerá mientras haya hombres y mujeres. CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. seguidores de Cristo. Cuando terminó. El nombre se originó más tarde y terminó por ser popular. Nadie dijo nada. Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres y títulos y lo que de verdad quieren significar. que no va hacia donde quiere. entraban en crisis. le cuesta aceptar su limitación y dependencia. Como la de aquel que alaba a Dios. Por ejemplo. De manera que el nombre se extendió por la nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y generoso.) Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a la artista. el hombre lo sabe pero se niega a creerlo. si se apagara el sol cesaría la vida. pero no hay duda de que usted.174 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175 voz digna de su categoría.

2 8 2 .176 QUINIENTAS TRES 2 8 1 . Como en la parábola del trigo y la cizaña. lee la Biblia y te sorprenderás. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad que busca. Si quieres saber busca a Dios. viajando a la velocidad de la luz (300. Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. dígamelo y se la podemos hacer. Una mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el hombre que había matado a su esposo. VENGANZA A Ibn Saud. 2 8 4 . pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creación. Un niño repite las cosas como un lorito. Los promedios que sacaron los niños fueron de 4. No en todas partes funciona así el negocio de antigüedades. Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza auténtica y una reproducción reciente. —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —preguntó el rey a la mujer. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos. LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177 La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Vía láctea. El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matándolo. Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincón del mismo. quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios. El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones. 2 8 3 . ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que las que se pueden observar.8 para los presidentes y de 5. Los creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del universo. ángeles. CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 años de existencia. Pero el Señor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espíritu Santo (Ef.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seiscientos años en enviar una comunicación y recibir respuesta. se le tuvo como un hombre ecuánime y justo. . 1:13). IMITACIÓN A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran. querubines. el primer rey de Arabia Saudita (19221953). Nuestra limitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones. Después se les pidió que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que también recordaban. Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas. Son números tan grandes que no entran en nuestro pensamiento. que hay otros seres celestiales llamados arcángeles. por ejemplo.2 para los nombres de bebidas.

mostrándole que como viuda iba a necesitar más el dinero. Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quería escuchar. haced bien a los que os aborrecen. 2 8 5 . y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. Producen dolor y gran daño a aquellos que les dan entrada en su ser. y no puede hacerlo si no cooperamos con él. La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece años. Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer de Texas que apareció en los periódicos. 5:44 RVR 1960). a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien. SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios. Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo camino. Sus amigos le preguntaron: . El rey hizo una pausa y agregó: —O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. La viuda aceptó el dinero. 5:19-21). Pero la venganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. Pero sólo yo tengo la autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. El rey trató de disuadirla. CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras que pueden asediar al ser humano. que lo aten allí. Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo. movida por los celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra niña y a su mamá. pero seguía demandando el precio de la sangre que le correspondía según la ley. recordando el versículo de Romanos 8:28. la mujer pedía la cabeza del culpable. Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. Cuando esto sucede. Lleva a este hombre a la palmera donde murió tu marido. yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. la voz calmada de Cristo que nos dice-. y no deben tener lugar en la vida cristiana. dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla. la mujer de nuestro caso. Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les informó que iba en camino a comprar una vaca a una población distante un par de kilómetros de donde estaban. A lo que el hombre respondió: —No. Sus amigos cristianos sugirieron que debería decir: —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca. menos a ella y sus hijos. La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. bendecid a los que os maldicen. —¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a preguntar el monarca. temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival. En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos niñas. Lo habían asaltado los ladrones.178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179 —No —respondió la mujer a ambas preguntas. sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: —Es tu derecho pedir compensación y tienes también el derecho de pedir la vida del culpable. 2 8 6 . ¿cómo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie. magullado y con la ropa hecha jirones. De esa manera le quitarás la vida y te vengarás. La madre quería para su hija una posición en la escuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. Estaba ensangrentado. "Amad a vuestros enemigos. Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. Para su consternación.

Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. HOY Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a resolver todos los problemas de toda la vida. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. 35). me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os améis los unos a los otros. Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte. PRUEBA Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. ¿No lo sabías? ¿Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? ¿Cómo podría yo probártelo? El presidente sacó su cartera y buscó entre sus documentos. —La maestra nos dijo que no podemos pedirle autógrafos —contestó el pequeño. Como os he amado. Me libraré de la preocupación. quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crédito. excepto el automóvil negro que me espera a la puerta. La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista USA Today. Hoy seré agradable. 2 8 8 . Le mostró al niño su licencia de manejar donde apareció el nombre George Bush. amaos también vosotros los unos a los otros. elogiaré a las personas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no pueden hacer. Pero si quieres te puedo dejar mi autógrafo. Si no puedo tener lo que me gusta. Trataré solamente de corregirme y criticarme a mí. Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios. . ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. aunque no lo siga al pie de la letra. Y al final le dijo: —No tengo otra cosa. Mientras que el señor Bush leía. —Claro que sí —respondió—. alegre y cariñoso. una revista nacional e internacional de gran tirada. En esto conocerán todos que sois mis discípulos. Allí se le ve sentado al lado del presidente Bush. Es evidente que no podemos ganar siempre.180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181 —¿A dónde vas ahora? Aquel hombre contestó: —Voy a casa si el Señor lo permite. Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré de que todo se acople a mí. y la foto sola dice toda la historia. una fotografía de sus nietos. sino gozaré de lo bello y lo feliz. El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección que todos deberíamos aprender. Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e interés humano. Hoy tendré un plan. Anthony le preguntó: —¿Es usted realmente el presidente? El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del niño. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó a leer un libro con él. Billy Graham 2 8 7 . Después le mostró una tarjeta de crédito. procuraré que me guste lo que tengo. Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a sí mismo. si tenéis amor los unos por los otros" (Juan 13:34. la prisa y la indecisión.

LOS CAMBIOS Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. No tenían temor de estar solos porque sabían que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y se tornaban más creativos. Y eso es lo que hizo. basándose en la evidencia bíblica. que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas. bíblico y no ofendía a Dios. al punto que después de estos veinte años. que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno después de la cena del Señor. Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad. Sólo el hoy es nuestro. pero da gracia a los humildes". Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué hacer con ella. Usémoslo de tal manera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido y amado. Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron una película. el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. la Biblia nos dice que Jesús se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo. Seis años después la congregación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gracias públicos". HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios. Desafortunadamente muchos enferman cuando están solos porque no saben qué hacer con la soledad. George Washington Carver. Dios nos lo ha dado. El solía decir: "Cuando era joven le dije al Señor: —Dios. De igual manera. El incidente fue costoso. aunque sus padres lo rechazaban porque era extraño a la adoración evangélica. Leonardo de Vinci. Tuvieron que pasar veinte años antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno. se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto congregacional en 1744. A lo que él me contestó: . 2 9 0 . Consiguió. pues a ellos les gustaba cantar.182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183 El hoy es nuestro. SOLEDAD Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes. que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. enséñame el misterio del cacahuete. que eso queda más a tu medida. Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado en el culto de adoración. George. tuvo necesidad de llamar a otro pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el pastorado. aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto. El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha soltado de su mano. El pastor Keach empezó con los niños. Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre los creyentes. Copiado 2 8 9 ." 2 9 1 . Y Dios me dijo: —Me parece. Y entonces le propuse: —Señor. pues veintidós miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí. escucharon la radio o miraron la televisión. enséñame el misterio del universo.

Las marcas del Señor Jesús en el cuerpo de Pablo incluían todas estas en una. vida santa (Rom. más bien. y los despreciados (como una señal de vituperio). ofrendas presentadas a Dios (Rom. 23 tiene que ver con nuestro carácter. OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante.184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 . 5:7. La carne produce "obras muertas" (Heb. Véase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo. En resumen. 2 9 5 . 2 9 6 . En una fábrica una máquina obra y el resultado es un producto. con aprecio por lo que somos y tenemos. y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. 6:22). en afán. The Baptist Heritage. LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10. 1:10). El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. los devotos (como una señal de consagración)." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados. El fruto del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22. cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue. vivamos. pero nunca puede crear el fruto. 15:16-18). 13:15). de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia. Pero cuando somos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás. el gran pecado de los hombres fue. León McBeth. 2 9 3 . 9:14). 94-95 (Nashville. no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias. 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa . Broadman Press 1987) 2 9 2 . buenas obras (Col. y su insensato corazón fue entenebrecido. y entregarse al Espíritu de Dios. El fruto es el resultado de la vida. Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad. Según Pablo en Romanos 1:21. se hicieron vanos en sus razonamientos. y es. LAS MARCAS DE CRISTO Gálatas 6:17 Había cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de propiedad). y alabanza (Heb. LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b. la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios. Y la única manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. nos hacemos un poco más humildes. rico y corre en la línea que lleva a la realización y al galardón. H. en trabajo. El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre. pero el Espíritu produce fruto vivo. belleza y serenidad de la vida. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo. LA LEY Y LA GRACIA Gálatas 3:1-3 185 Así van de lentos los cambios en la vida humana. pues. 8). Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo. 1:13). se empobrece y corre por un desvío. sino la gratitud. es un perdedor. págs. los soldados (como señal de lealtad). 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad.

Mat. seguir probando. sin caer en errores graves.. no estaban dispuestos a ponerla a prueba. El profesor recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de donde partió. 2 9 9 . concluyó su estudio citando lo que muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: 1. Nadie nace sabiendo ser padre. Ninguno se prestó voluntariamente. empezar de nuevo. Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es confesar que somos dignos del castigo. habiendo demostrado la verdad matemática de que un péndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes. perdonar y olvidar. 3 0 0 . admitir un error. Procúrelo. 2. pensar primero y hablar después. "No tengo suficiente dinero". dominar un temperamento rebelde. pedir perdón. Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo pegado a su barbilla. pensar y después actuar. El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Señor policía. mostrarse modesto en el éxito. soltaría seguidamente el péndulo y éste oscilaría de manera natural de un lado al otro. pero siempre merece la pena. 2 9 8 . beneficiarse de los errores. ocupó el primer lugar. La mayoría procura cumplir lo mejor que puede. pero nunca he robado a nadie. "Estáte quieto". 3. lograr lo mejor de lo poco. LA FE 187 un semáforo en rojo. aceptar un consejo. sé que me he pasado el semáforo en rojo.. Aunque todos "creían" que la ley de la física era cierta. Al preguntar a cientos de jóvenes. NO ES FÁCIL No resulta fácil. evitar las equivocaciones. ENGAÑOS Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos- .186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado. salirse de la rutina. pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atención a los hijos.l5:10. pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos. ver la luz al final del túnel. Un policía lo para y le pide su licencia de manejar. NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realizó una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos. fue la tercera. enfrentar la crítica. nunca he cometido adulterio. Así son muchos en su relación con Dios. porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. "Estoy cansado". ser generoso. pero no tocaría la barbilla del estudiante. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. aceptar una culpa merecida. mantener un nivel elevado. 11:28-30. Conocemos los hechos. ser amoroso. fue lo segundo. Solicitó después un voluntario para demostrar este hecho. nunca he engañado en mi declaración de la renta.) 2 9 7 . El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo." El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia. (Hech. sino que se aprende sobre la marcha.

Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato para poder cambiar la rueda. EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir que encontró en el botiquín familiar. sino de tristeza. TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio. El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares. y al poco tiempo el niño pudo recuperarlo. DISCIPLINA Un jovencito jugaba un día con su barquito en un estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su alcance. pero él en realidad está usando las ondas para hacernos regresar a casa. A la dienta. DEPRESIÓN A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le pinchó una rueda del automóvil en la carretera. Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones. Por ejemplo. tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente." A medida que se acercaba a la casa. nos parece que él nos está arrojando piedras. Al mirar con detenimiento el conjunto. Nada aparecía en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. una señora de unos sesenta años. El médico instruyó a los padres para que mantuvieran al niño despierto durante las siguientes cuatro horas. Primera. miró a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa de campo. Rockwell mostraba el mensaje en las manos. Muchas veces. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojarle piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que podía ocurrir. Pero para Dios no es cuestión de pequeño o grande. sino es asunto de intenciones y actitudes. ¿Qué es lo que suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmediatamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio. Buscó en el maletero el gato para alzar el auto y. Tal convicción nos liberará de todo temor. y observaremos que lo hace sin temor ni vacilación. cuando nos apartamos de Dios. al no encontrarlo. incluso al de abofetearlo si fuera necesario. Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del niño. mientras que la mujer lo hacía para arriba con uno de sus dedos. 3 0 4 . ninguna disciplina parece ser causa de gozo. se la veía observando la balanza. ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo que tiene que decirles. pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. Así es el peregrinaje del cristiano: "Al momento. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. por varias razones. traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de Gracias. pero ninguno veía nada malo en un pequeño engaño. recurriendo a todos los medios. 3 0 1 . Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrás del mostrador. 3 0 3 . pero después da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. ¿Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evangelio? .188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 . 12:11). Ambos tenían una cara sonriente. se sentía cada vez peor.

En la vida cristiana. 3 0 9 . DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depósito de agua pura. el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda. Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica. el creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios. A medida que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros. 3 0 5 . empezó a proyectar sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado. durante una conferencia que pronunció en 1948. ¡Se movían en contra del viento!.190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD? 191 por no tener él un gato. Al estar cerca empezó a temer que le dirían que no y se enojó por la expectativa del rechazo. segunda. Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le abrió. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló. Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. Algunos han encontrado que la única manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella. ¿pero cómo? La explicación está en que los icebergs. sino moral. por tener que depender de la ayuda de otro. PREPARACIÓN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropándose con una cobija eléctrica. Eso es parecido a la depravación de la naturaleza humana. ya fallecido. Es decir. dijo con toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla. 3 0 6 . convencido de que no podía confiar ni depender de la gente. sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen. que la manta eléctrica pone la cama tan cálida y confortable que resulta duro salir de ella en las frías mañanas del invierno. A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de la raza humana quedó contaminada. de manera que regresó por donde había venido." 3 0 8 . reconocido escritor cristiano." C. acerca de la naturaleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero problema está en los corazones y pensamientos de los hombres. IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los océanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria a la del viento. La sal afecta cada partícula de agua al punto de que toda ella queda salada. debe moverse en la dirección de la justicia. S. sino el poder de la maldad del corazón humano. hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla. No es una cuestión física. Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los . El único problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que está destinado. con nueve décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas que se movían en cierta dirección independientemente de hacia donde soplara el viento. Lewis.

Uno de los pasajeros intentó entablar una conversación con el capitán. 3 1 1 . Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicación del evangelio. La primera lámpara eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que encender una lámpara de gas para poder verla. eso sería una gran pérdida de tiempo. ¿Por qué miras la brizna de paja que está en el ojo de tu hermano. para que no seáis juzgados. pero sí sé dónde están las aguas profundas. Los caballos y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros automóviles. cuando Spurgeon abrió la puerta para recibir a Moody. habla acerca de los viejos días en barco por el río Misisipí. y C. le dijo: —De la misma manera que usted. D. Sin embargo. BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea. fumar? —protestó el gran evangelista americano. un hombre de Dios que debe dar ejemplo. para ser cristianos felices y útiles.. a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador. 193 asidos de la mano de Dios.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de la historia de la iglesia. 3 1 2 . A lo que el viejo capitán contestó: —No. Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis. Lo que más nos interesa es estar bien 3 1 3 . L. 7:1-3). "porque sin él nada realmente valioso y eterno podemos hacer". CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeños y los dos iban llorando. puede estar tan gordo. D. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará tiempo para cocear. y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody. y la gente hacía chistes. y ni siquiera de la Biblia. bajó las escaleras y se acercó al sorprendido Moody. LAS CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron contemporáneos durante el siglo diecinueve. Spurgeon se quitó el cigarro de la boca. y tampoco puede cocear mientras que tira.. Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos. un hombre de Dios. —¿Cómo puede usted. 3 1 0 . Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon. espere burlas y críticas. HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones. Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense. éste se quedó paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. H. —Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero. L. en su libro The Quiet Córner (El rincón tranquilo). y dejas de ver la viga que está en tu propio ojo?" (Mat. Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. Si usted emprende una gran empresa o proyecto. Se cruzó con ellos un vecino y le preguntó: .

" Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano apareció en la puerta. —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el propietario del terreno. si usted está de verdad satisfecho. A lo que el clérigo le respondió: "Mi amigo." Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo. ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la . Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camión para transportarlas todas al cementerio. así que estoy calificado para recibirlo. él estuvo sembrando durante mucho tiempo. Dios no puede ser burlado. El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. Soy rico y tengo todo lo que necesito. ¿va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo. El problema básico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo. —Sin duda que sí —respondió el granjero. era inevitable que la vida aparecería por generación espontánea en alguno de ellos. eso mismo cosechará. puso un anuncio en un campo de su propiedad. queriendo dar una lección a sus vecinos. EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la basura. yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera. 3 1 6 . LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuáquero que. Todo lo que el hombre siembre.194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195 —¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto alboroto? A lo que el padre respondió: —El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo. mente y corazón sean el cubo de basura de alguien. Al verlas cargar en el camión. respondió: —Sí. —Mi amigo —contestó el otro—. pero usted procure evitar que sus oídos. sin duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso allí?" 3 1 5 . LA CREACIÓN Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón de que en el universo existían millones de estrellas y planetas. 3 1 4 . alguien comentó con admiración: —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoció en vida al finado. 3 1 8 . HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Gálatas 6:7 Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante muchos años. que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho. ¿por qué quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazón del granjero. ¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice en Gálatas 6:7: "No os engañéis." 3 1 7 . le explicó la razón de su visita. Uno tiene un caramelo y el otro también lo quiere y trata de quitárselo. si la policía encuentra un cadáver en el maletero de su automóvil Ford. siempre se quiere más.

Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. MAS DINERO." Por supuesto. JUICIO Y PREDICACIÓN Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio. quisiéramos ver a Jesús. contra mí está. —Muy bien —replicó el oso—.. desparrama" (Mat. pues el dar es el corazón del evangelio: "De tal manera amó Dios. Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un oso enorme. más sediento te sientes. SEGUNDA VENIDA 3 2 1 . 3 2 3 . Después de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio. y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso. 22:55). Entonces se sentaron para llegar a un convenio. Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de tiempo sino de condiciones. Jesucristo dijo: "El que no está conmigo. pero ambos son necesarios según lo exijan las circunstancias. Hay muchas cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede proporcionar. ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. 3 2 0 . Después de un rato el oso se retiró sólito. 1:7).." 3 1 9 . Moraleja: No siempre nos conviene negociar. 3 2 4 . bajando su carabina—. Yo sólo quiero llenar mi barriga. Un médico no sería un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una cirugía radical. eso es razonable. COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Señor. y el oso tenía su barriga llena. Lleguemos a un acuerdo. A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio.196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . lo que yo quiero es un abrigo de pieles. 13: 12. El hombre estaba envuelto en una piel." Son un . —Bueno —contestó el cazador. Estaba listo para disparar cuando el oso le habló suavemente y con una sonrisa. El negocio había tenido buen éxito. 12:30). MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto más bebes de ella. muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio". 24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. que dio. y el que conmigo no recoge. Lo que aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona. —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que disparar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto. PERMÍTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez. 13). NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR 197 mayordomía.. A Simón Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo (Luc. Lo mismo se puede decir del predicador.

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recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregación necesita ver en el sermón. 3 2 5 . MALA PUNTERÍA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregación no quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, sólo significa que tiene muy mala puntería. 3 2 6 . LA CONFESIÓN El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo siguiente en relación con la importancia de la confesión en nuestra disciplina espiritual: "Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: 'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oración cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ahora están en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aquellos días que parecían interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simplemente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era más importante. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aislamiento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por completo de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin Dios." Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades

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de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relación con él.

3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco, Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicación. David Koresh decía que él era la encarnación del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego y las de la manipulación mental. En los primeros días de marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bastantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la televisión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importantísima contribución de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel líder les había prometido orientación y guía en medio de un mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente víctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los demás. Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes.

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cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Señor." 3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en relación con el exigente almirante. El se encargó de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entrevista. "Había solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y profundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que había elegido. Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: —¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo:

—Saqué el puesto 50 en una promoción de 850. Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó. En vez de ello me volvió a preguntar: —¿Hizo usted lo mejor que pudo? Empecé a decir: —Sí, señor... Pero inmediatamente recordé las veces que me había dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras, y dije: —No, señor, no siempre hice lo mejor. Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o contestar: —¿Y por qué no? Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor? ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso le preguntó: —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado? El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado para abrir el agujero, respondió: —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol

Se dice que un turista que observaba esta actuación comentaba con su amigo que le servía de guía: —Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y.. su bello revoloteo sobre los campos y el danzar Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la delegación de Hacienda apremiándole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha. y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría. además. la fuerza para abrirla. Para justificarse dijo: —Nunca recibí el "Primer Aviso".Este murió el octubre pasado. A lo que el empleado replicó: . no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia. "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia. Su errante compañero va de aquí para allá y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de néctar a mano. al grano.. hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente. ¿MARIPOSA O ABEJA? Según James Hamilton. porque está obviamente cubriendo mucho terreno.. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentación." ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "método de la abeja" puede darle un verano espiritual a través de todo el año. entre las fragantes reservas que ha acumulado. España 3 3 4 . hay mucho descontento y queja porque no les proporciona también el jabón. pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares. Sólo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para mí. ¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 . si su entrada está cerrada. Los describe comparándolos con dos conocidos insectos. Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenómeno natural. que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas.. señor. desciende hasta el fondo. El otro está caliente en su colmena. A lo que el guía replicó: —No. Si la flor es profunda. puede que no haya atraído tu mirada. al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura. explora por todas partes hasta que lo encuentra. DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de México se produce el fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fría una al lado de la otra. y si no pagaba inmediatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los recargos. Boletín Primera Iglesia Bautista Valencia. A primera hora del día siguiente el ciudadano apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar.204 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205 que yo haya plantado. y si el néctar es peculiar. gratis. y allí donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica. "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrón oscuro y vuelo directo. MOTIVACIÓN 3 3 3 . ¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene? de flor en flor.

No hay alegría más grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a través de una generosidad inteligente. es el resultado de pensar y vivir correctamente. Mantenga una disposición flexible y resista la tendencia común de querer todas las cosas a su manera. saltara y saliera del agujero. de manera que usted escucha y espera su respuesta. 10. 8. Así que le dijeron: —Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel bache. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. LA ORACIÓN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le oye. Gaste menos de lo que gana. Viva un día cada vez. Las cosas sencillas son las mejores. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. El lo rechazó. 12. 2. abandonándola a su suerte. 6. Que el propósito más elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho más efectivo. Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundación. A lo que la rana contestó: —No podía. Cultive una distracción a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. Oró a Dios pidiendo ayuda. 5. Llene su mente con pensamientos provechosos. . Al fin la dejaron. Puede resultarle difícil. 9. ¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo o lo positivo? 4. Interésese por otros. 3. Luche por los motivos más importantes. Predisponga su buen ánimo. 11. Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no podía salir de él. Concéntrese en su tarea inmediata. Tenga pensamientos constructivos.206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207 —Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". Pero al día siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. y confío en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí. Logre el máximo del hoy de que dispone. 7. hasta que apareció un camión que se me echaba encima y tuve que salir. DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hábito. Viva una vida sencilla. Manténgase cerca de Dios. Sea generoso. 3 3 6 . Haga algo por recrearse. Doy traslado de la misma por la honda impresión que me causó. Sea agradecido. La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de él. Aparte su mente de pensar sólo en usted mismo. Pasó una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz: 1. De alguna manera se las había ingeniado para salir de la apurada situación. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas. Comience el día con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar 3 3 5 .

Se quedan acompañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de volar o muere. cuando un ganso se enferma. pero ni aun Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos" (Mat. . No importa tu edad o tamaño. No importa si eres rico o pobre. No importa qué te haya sucedido.. la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo. Yo creo en ti." Cuando le pedimos ayuda a Dios. Ese escrito cambió por completo el espíritu de la clase. No importa cuál es tu grado de inteligencia. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera.. No importa lo que la gente diga.. Yo creo en ti. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. El Señor le respondió: "Te envié un salvavidas.. Yo creo en ti. Un helicóptero que acertó a pasar por allí le ofreció bajar una escala. se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante. produce un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás de él.. pero tú los rechazaste. YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho. Yo creo en ti. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del otro apoyándonos y acompañándonos. una barca y un helicóptero. Yo creo en ti.. No importa dónde vives... En el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado. Dice así: "El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose hacia el sur para pasar el invierno. se pasa a otro de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar. Yo creo en ti. pero también lo rechazó. o es herido por un disparo. fíjate en que vuelan formando una V. "Cada vez que un ganso se sale de la formación siente inmediatamente la resistencia del aire.. Yo creo en ti. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos más difíciles. 6:29). Los gansos que van detrás graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad. Las personas que comparten una dirección común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyándose unos a otros... APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido.208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209 seguro. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro volara solo. 3 3 8 . También rehusó. 3 3 7 . "Cuando el líder de los gansos se cansa. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma dirección." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos.. otros dos gansos se salen de la formación y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó.. Se ha comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas.. no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir. "Finalmente. y sólo entonces los dos acompañantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo.

Olvídese de los duros entrenamientos. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada. Ambas cosas. para que al final todo dependiera del cordón de las botas de patinar. a una mariposa y un escorpión. Lo segundo más importante es la buena mayordomía o administración. Alguien lo explicó diciendo: "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a cabo un experimento de injertar. Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazón.. excepto matarla. 7:24). Cuando ya parecía que terminaba de colocarlo. no me importa. y lamentablemente muchos fallan en esas áreas. ni limpiar. LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211 Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan. dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin los cordones apropiados. Cuando llegó el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensión. Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de salida de los participantes. pero ella no salió. ni conquistar. del dinero invertido. Si usted las pierde. lo más importante es la confianza. No me importa. La vida es así. uno no puede dejar de pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña. se ha perdido la oportunidad de servir. usando así su propia descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. Si alguien o algo la destruye. y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y así crezcan hasta la madurez.210 QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posición social. en el huerto del Edén. tienen que ver. Hay un sentido en el que Satanás llevó a cabo. En una iglesia. confianza y administración.. por ejemplo. A menudo son las cosas pequeñas las que determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso. los sueños. mientras que a la otra le apetecería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. lo más importante no son las propiedades. descubrió que le quedaba corto. está perdido. Esta pudo haber sido una comparación espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atándole al cadáver de su víctima. Al ver desarrollarse aquel drama. No tiene ya la oportunidad de ganar. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administración. Salió a patinar. SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?" (Rom. en un momento dado del proceso de desarrollo. una cirugía así de diabólica en la raza humana. 3 4 0 . la inversión en dinero. Yo creo en ti. 3 3 9 . se acabó la oportunidad de competir. con el sexo y el dinero. y de sus consecuencias. Yo siempre creo en ti. del entusiasmo puesto. o cuan bien predique el pastor o cante el coro. ¡Qué choque tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosidad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría el espacio abierto del cielo.. que le concedieron. por ejemplo. de veras." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar. las ofrendas. si los cordones se rompen. ni mandar ni corre- . Se acercó llorando hasta los jueces y suplicó por una segunda oportunidad. de los sueños. y allí se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de patinar que se había roto. Los altavoces anunciaron su nombre.

Te voy a llevar comida del mejor restaurante. 341. en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla. apacible e independiente. los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creación nueva y distinta: más fuerte. mejor será que te acuestes. lo que uno sabe del otro. o algo así." Quinto año. La comida en el hospital es mala. listos para ayudar. así como lo hacen los ríos. de pronto. y dejar que el Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. qué preocupado me tiene mi tesorito." Tercer año. sino sólo crucificarla con Cristo. "Por favor. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cuál. Después del encuentro algo violento. EL MATRIMONIO ES COMO DOS RÍOS QUE SE JUNTAN Dos ríos se juntan. ja. pero no te preocupes." Segundo año. Esta tarde te llevo al médico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto. Una persona independiente se encuentra con otra independiente. Con tantas infecciones que andan por ahí nunca se sabe qué puede pasar. Al principio los cónyuges son atentos. dispuestos a escuchar. "Mira querida. apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte. ladrando como una foca?" Séptimo año. deseosos de conocerse mejor. deseosos de complacerse el uno al otro. "Será mejor que te acuestes. El esposo reacciona: "Corazoncito.212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213 gir su carne. Un río fuerte. Luego. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y. Tienes tapadita la naricita. LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO Es una crónica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su mujer. deja de estornudar. más capaz y más impresionante que incluye las marcas de ambos. ¿Tenemos sopa hecha?" Cuarto año. y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. Es lo mejor cuando uno se siente caído. Resfrío. ja. parece ser causa para que se apague el matrimonio. Te llevaré algo de comer. las dos corrientes se combinan para formar un río más ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente. no me gusta nada esa tos que tienes. con el paso de los años. y deciden unir sus vidas en una. Después de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos. Hazlo por tu papucho. Dice así: Primer año. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto año. lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relación. 3 4 3 . EL SEXO Y LOS NIÑOS Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. Como los ríos. Ja. pero la realidad es que no será en ninguna de las dos. "Mira querida. Se les decía: . Ya llamé para que venga el doctor. "¿Por qué no te haces unas gárgaras. 3 4 2 . La esposa tiene un resfrío. ¿Qué quieres? ¿Que pesque una pulmonía?" Es muy fácil con el correr de los años dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e interés entre la pareja. Un buen matrimonio es como este fenómeno natural. cuídate. Ahora sé buenecita y vete a la cama. en vez de quedarte ahí sentada.

simplemente dime lo que te pregunté. cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo. pero la Biblia ahí está. ¿Quién te metió esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento. ¿Y yo de dónde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del niño y responder específica y brevemente a lo que él pregunta." El momento de hablar del sexo es cuando los niños preguntan. 3 4 4 . ¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos? ¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia. transmitir una porción de dicho salmo. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción toda la vida. —Mira. Los emperadores decretan su destrucción. se casan y cuando ya están casados. pero ahí está. ¿De dónde vengo? Ella volvió a empezar. cuando estaba leyendo el Salmo 23. recordando que había leído media docena de libros en preparación para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente. —A ver. . se le pega y se come una nutritiva comida. Los reyes son coronados y destronados. EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial." Nada más terminar. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá problemas. El niño se impacientó. pero la Biblia permanece. pero la Biblia ahí está. ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice que él vino de Guatemala. Es el libro que es diferente.. El niño no aguantaba más.. Una mañana temprano. desaparecen y son olvidados. Van de flor en flor y. Ah. Ve a un animal. Los imperios aparecen. o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. pero la Biblia ahí está todavía. respiró hondo. La clave está en responder al nivel de la pregunta del niño. primero hablemos de los pajaritos. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a donde estaba su mamá diciendo: —Mami. chiquito. ¿de dónde vine yo? La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora.. 3 4 5 . UNA RELACIÓN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos llamar la relación de la "garrapata y el perro". La garrapata es un insecto parásito. mami. Le pareció que éste iba a ser uno de esos largos discursos. —Mami.) 214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215 "Eres demasiado chico para saber de eso. y de las abejas. se le ocurrió. Los siglos pasan. que tenía la costumbre de terminar el día con una lectura de la Biblia y oración. se sorprendió de ver que dieciséis barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él había transmitido. y en la casa de Jehovah moraré por días sin fin. —Mami.. Las dinastías suceden a las dinastías. lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún perro.. después de haber pasado la noche de guardia. Leyó cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida.

personalidad. en razón de que tiene la política de nombrar las calles sólo por literatos famosos como Hans Christian Andersen. Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. Fue muy triste que sólo al final de 3 4 6 . ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217 Riqueza. Los de la alta crítica niegan su inspiración. Thompson era un danés extremadamente rico. Sí. pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechazó. LA VERDADERA GRANDEZA Alex B. pero vivió hasta hace poco en la Riviera francesa. Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló de su tristeza. Los modernistas tratan de "desmitificarla". pero ahí está. pero ahí está. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. El consejo de la ciudad lo rechazó. Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocurrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recordara. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominación en Liverpool. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias. Daniel. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo." . temía que no le recordasen. pero tal vez no se le recuerde. Encienden hogueras para quemarla. pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. Así que le pidió a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. Los agnósticos sonríen cínicamente. Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar ministros para su Ejército de Salvación. Los dos fundaron el Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo.216 QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan. Pero su esposa se levantó con osadía en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evangelio a las áreas respetables de Londres. o notables por su filantropía o servicio al país. Dinamarca. pero ahí está. pero ahí está. EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tenía algunas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del Señor. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande. pero ahí está. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministerio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos y de peor fama de Londres. habilidad y determinación son importantes. 3 4 7 . Ester. es un hombre poderoso y rico. Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa. Nació en Copenhague." Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el dinero. no en la gente. respondió: "De las tabernas y de los prostíbulos. pero ahí está. Se predice que será abandonada y olvidada pronto. Se le instruyó a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación que le habían asignado. Tiene todo ese dinero. pero ahí está. Los incrédulos la abandonan. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dólares. entre otros muchos.

el reconocido teólogo y ministro evangélico. Sí. "Empezaré mañana".. Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de evangelización donde iba a predicar un evangelista negro. eso es... Entonces nosotros —y las personas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos cuando termine nuestra vida. eso es. él y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y amargados.B. En el último de los programas. Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora. Debido a la presencia de Cristo. —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos —confesó el hombre... mentira. "No tengo talento". tiempo sino como aquel que está activo en medio de su pueblo hoy. El misionero estaba dispuesto a hacerlo. Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían en él.. eso es. unos pocos años antes. El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento... LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano. SI ALGUIEN DICE. eso es. hace quince años usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leería cada una de sus páginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos.C. Barclay relató la trágica muerte de su hija. eso es. habla en su autobiografía acerca de la trágica muerte de su joven hija. "Si tuviera tiempo".. falta de voluntad. Me . flojera. 219 la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo... que pereció ahogada. ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca. el misionero decidió presentarle un reto. pero sí calmó la tormenta en el corazón de William Barclay. desconfianza. la B. "Si tuviera oportunidad". CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay. Barclay contestó que lo haría con gusto... pero sintió curiosidad por saber el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento. Poco después de la tragedia. "Estoy cansado". Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó. ¿nos hemos visto antes? —Sí. y le preguntó: —¿No se acuerda usted de mí? —No —respondió el misionero—.. un pretexto. de Londres le pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. ya fallecido. Un africano se le acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito.. "Si tuviera dinero". 3 4 8 . Impresionado por la honestidad del africano.218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . porque él siempre había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no como uno que vivió hace mucho. —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarrillo. Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer matrimonio. sobran en la vida. Dios no paró el accidente. Al responder a la pregunta. Esa sería una gran inversión. Barclay fue entrevistado y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la conclusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida moderna. 3 5 0 .

y más penetrante que toda espada de dos filos. 3 5 1 . Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. yo no la busqué a usted." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una persona como yo. ¡usted me buscó a mí! ¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la parábola de la oveja perdida (Luc. —Desearía encontrar a mucha gente como usted en el mundo —decía el vagabundo. el mundialmente conocido campeón negro del tenis. el temor a hacerlo mal. quedó atrapa- ." En consecuencia. y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Heb. corriendo el riesgo de ahogarse. etc. sin darse cuenta. pero parte de la respuesta es 3 5 2 . y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca de su enfermedad. Ella y una prima estaban pasando un buen día de ocio nadando en el río. Sólo tiene que buscarlos —contestó la señora. 15:3-7)? da en la corriente y por más que se esforzaba no podía escapar. Quizá no tengamos una respuesta completa. El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condición. Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo. 4:12). Penetra hasta partir el alma y el espíritu. Ella ahora cuenta: "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos. ¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz. cuando todo repentinamente cambió. LAS MENTIRAS En abril de 1992. 3 5 3 . se lanzó al agua y salvó a su prima. —Pero señora —contestó él—. La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor. La prima.220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221 llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. —Los hay. reveló que había contraído la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión de sangre contaminada durante una operación del corazón. el temor a no saber responder a sus preguntas. COMPASIÓN Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras éste comía unos bocadillos que la señora le había preparado. siempre hay otra después. El hombre llegó a escuchar algo de la conversación de su madre con el vagabundo. EVANGELISMO Una niña experimentó un importante desafío en su vida a los doce años de edad. Gritó pidiendo ayuda. Esa es la vieja pregunta acerca de por qué le suceden cosas malas a la gente buena. las coyunturas y los tuétanos. ella se lo había encontrado y le había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino también espiritual. Si nosotros callamos las personas se verán arrastradas por la corriente del mundo y se hundirán por el peso de sus pecados. pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no hacer nada y perderla. En su camino hacia el mercado. Aquel Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando aquí esta noche. A lo que el gran campeón contestó: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo. Arthur Ashe.

En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella tomará la mano de Juanín. Miró al ranchero y le dijo: —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños. quiero comprar uno de sus perritos. CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. esforzándose por seguir a los demás.222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223 porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado. A lo que contestó el hombre: —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. miró de nuevo al ranchero y le dijo: —Sólo tengo dos pesos. UNIDAD ¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a través de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. ¿Están todos agarrados de la mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo. El niño bajo su cabecita por un momento. Además de que frecuentemente quedan esparcidos. Miró y vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano. cada cosa interesante es una distracción y cada bache es una herida. MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura raza. En esas situaciones la mejor solución es una buena maestra de preescolares. Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos. ¿es eso suficiente para mirarlos un poco? —Claro que sí —respondió el hombre. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela. bien sea en el mundo o en el reino de Dios. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. solamente bebés. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situación así. mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas de acero que sostenían sus piernas. quiero aquel perrito. El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó: —Hijo. llamó a la perra y a los pocos segundos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el liderazgo de Cristo." 3 5 4 . y uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de superioridad: —¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contestó: —No. —Señor —le dijo—. cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta. Nunca hay héroes instantáneos. El niño le dijo al ranchero: —Señor. no estoy seguro de que lo quieras. 3 5 5 . 3 5 6 . pero al final. apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades para correr. Seguidamente silbó. pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. Este principio se aplica a la iglesia. El niño tomó las perneras de los pantalones y las levantó. La gente es mucho más fácil de guiar cuando todos van juntos. Cada persona que te encuentras es una obstrucción. Antes de empezar la expedición ella procura que cada niño se agarre de la mano del que va delante. .

Al fin me encontré con un hombre que es más tonto que yo. Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara.' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad. El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto tiempo y le dijo: —Señor. Mira. pero ¿nunca los hizo? —Sí. que estaban uno al lado del otro. fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad. tómela usted. . —¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo. Y allí. Las personas somos como ese perrito. Eso es el ministerio cristiano. no los he hecho —fue la respuesta. —Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el amo. quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre. El amo le dijo al siervo: —Me voy a un largo viaje. por la vida dejando señales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra. 3 5 9 . —Señor. El dueño estaba a menudo exasperado con su siervo. Queremos ser conocidos y recordados. siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha. Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que éste se hallaba gravemente enfermo.224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225 y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. LA SALVACIÓN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un siervo tonto. he tenido toda mi vida para poder hacerlos. meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros. va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios. —Sí. Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad. eso es lo que pasó —fue la respuesta. sin embargo. Vamos. SERMONES Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiempo que él necesitaba para preparar su sermón del domingo por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo. pues. 3 5 8 . en algún rincón. siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí en tal fecha.' He escalado también montañas elevadas y en lo más alto de ellas. 3 5 7 . y cuando encuentres a otro más tonto que tú se la das. —No. —¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los preparativos? —volvió a preguntar el siervo. Me gustó por un tiempo explorar cavernas. A lo que el siervo contestó: —Señor. hasta llegar al final de la misma. ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? —volvió a preguntar el siervo. vadeando corrientes subterráneas y escalando paredes cortadas a pico. pero he estado ocupado con otras muchas cosas. hasta el punto de que un día le dijo al siervo: —Eres el hombre con menos entendimiento con quien jamás me he tropezado. INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dónde la gente deja sus marcas. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones. No seamos tan escasos de sentido común como para hacer preparativos para todo y . la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilómetros de distancia. en una roca o en un árbol.

marchó preocupada por el materialismo que veía entre sus compatriotas. EL CUMA DE LA IGLESIA. Al arrepentirse de aquel sutil pecado. En los tiempos del profeta Ezequiel. Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril de los Polos. Se llenó entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas. poco a poco empezaron a aparecer en su corazón sentimientos de descontento. Sin embargo. A fin de cuentas. la temperatura allí desciende hasta 70 grados centígrados bajo cero. Y por medio de él podemos dejar también la marca más provechosa e indeleble en los demás. Un día el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas. pues. algo paradisiaco. y el clima impide el desarrollo de virus. Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: —¿Qué ve ahora? —Me veo a mí mismo —contestó el hombre. ¿por qué? Porque es demasiado frío. puede ser también el anhelarlas de tal manera que te perturbe. sino en él. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. 3 6 0 . pero la temperatura espiritual y fraternal está por debajo de cero grados. El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: —¿Qué es lo que ve? —A la gente —fue la respuesta. Nunca pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz. pero el del espejo tiene un algo plateado. Debemos. EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años.226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227 Más importante que todas las demás marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. 3 6 1 . Pero resulta que nadie quiere vivir allí. 3 6 2 . Dios volvió a recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la misionera. La predicación de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evangélicas. ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y gérmenes. —El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de cristal —dijo e\ rabino—. el estilo es muy cuidado. útil y eterna. ÍDOLOS EN EL CORAZÓN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando salió de su país de origen para ir a los campos de misión. y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros mismos. la doctrina es muy pura y sana. pero no hay evidencias de que tengan comunión con . y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su corazón. El Polo Sur es demasiado frío hasta para los microbios. Dios trató con esta clase de idolatría en el corazón. librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en él. En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del Señor. fructífera. Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra.

preguntas que quedan sin responder. El miró el plato y refunfuñó: "¿Es que no puedes hacer nada bien. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente. pero generalmente fracasaba. Usted se haya emocionado y animado. Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo doctrinal. Es un juego de glándulas atraído por otro juego de glándulas. incluso cuando no se haya presente. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. usted sabe que es suyo y que puede esperar. admitirá que es difícil estar en su compañía a menos que termine en una experiencia de intimidad. guridad. Si le preparaba los huevos pasados por agua. Le lleva a mirar hacia arriba (lo más noble). Planea tu futuro con confianza. no hacia abajo (lo más mezquino). Cuando él o ella está lejos se pregunta si no le estará engañando. pero también a ser una comunidad sanadora. El problema no está en los demás sino en nosotros. no tengas temor. le da fuerzas y crece más allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. que va sucediendo día a día. A veces incluso lo verifica. debido al espíritu crítico y negativo que nos invade. él los prefería en tortilla. sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos. Le hace ser una persona mejor de lo que era antes.' El amor dice: 'Sé paciente. 3 6 3 . El amor es la maduración de la amistad.228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento. UN ESPÍRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crítico marido. El amor eleva a ambas partes. él los quería fritos. y si se los hacía fritos. INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres- el Señor. Se siente cálidamente animado por su presencia. sin temor. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más digno de confianza. La iglesia está llamada a ser pura en la doctrina. no puedo arriesgarme a perderlo. "El capricho es falta de confianza." 3 6 5 .' El capricho tiene un elemento de excitación sexual. "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde. La distancia no les separa. cosas aquí y allá que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueño. pero con el amor nunca será así. Requiere raíces y cre- . Hay dudas que no se van. 3 6 4 . Es real. Si es honesto. El amor es confianza. Se siente tranquilo. pero no genuinamente feliz. Usted le quiere cerca. y fue y puso el plato delante de él. "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir. pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito. AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantáneo. seguro. donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan bienvenidos. pero cerca o lejos. Era durante el desayuno cuando él se mostraba más quejoso. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. "El amor es la comprensión serena y la aceptación madura de la imperfección. mujer? ¡Has frito el que quería en tortilla!" Cuántas veces vamos por la vida así. Hay que ser amigos antes de ser amantes. Esperó con ansiedad con la esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría su aprobación y elogio.

" Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras tú. pues nadie respondió a su ministerio. la gente le rehuía. A la hora de empezar el templo esta- 3 6 6 . Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimiento. Las había humillado y degradado a ella y a su hermana. pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazón. empezó servicios religiosos y derramó su corazón a favor de los leprosos. pero nunca sucedió. en donde había pasado muchos años. cuando el padre Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que esperaban para entrar. La gran sorpresa llegó el domingo. recapitulando en su mente su aparentemente inútil ministerio entre los leprosos. Oré pidiendo a Cristo Jesús que me ayudara. un sacerdote católico llamado José Damián de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipiélago de Hawaii. Parecía como si cada puerta estuviera cerrada. o fuera sin seguro. amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento. Después esta cálida reconciliación pareció inundar todo mi ser. Pero todo parecía en vano. la del antiguo guardián y la de la antigua prisionera. "Y lloré con todo mi corazón. Se había burlado de ellas y las había violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes. Al fin el agente explicó: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada. hermano —dije. 3 6 7 ." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad. temor e inseguridad acerca del futuro. Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra! Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. Nunca había experimentado el . hasta el punto de hacerme llorar. El conductor se lo entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas partes. Corrie ten Boom se encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes alemanes que había conocido. EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN En 1873. Extendí mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo increíble. Se dedicó intensamente a su tarea: edificó un templo. Recogió sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministerio. Una corriente que empezó en mi hombro corrió por el brazo abajo y se extendió por ambas manos enlazadas. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y diciéndole: —¿Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frialdad. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa. LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Después de salir de los campos de concentración nazis. Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Bélgica. Nada más llegar empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relación y amistad con ellos. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la noticia de su regreso.230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231 pondiente justificante de seguro del auto. —Le perdono. Después de doce años el padre Damián tomó la decisión de marcharse. porque ellos entendían su dolor. mirándolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvérselos a su dueño.

viajando los doscientos kilómetros." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio. Y hágalo de manera personal. Su ministerio se convirtió en un gran éxito. Roosevelt se hartó de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. que estoy "colmado de . 3 7 1 . Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las personas nos dicen. LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la información sobre "Qué hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo. Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba. A cada persona que se le acercaba con la mano extendida. y pueda hacer. INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. Al bajar del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llorando. Yo pondré lo que te falte. Estamos más bien pensando en lo que nosotros vamos a decir. Un día decidió alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted. Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa. hágalo cuanto antes. que cuando el presidente le dijo: —Esta mañana maté a mi abuela. De manera que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba atención a lo que él decía en tales reuniones. 3 6 9 . El respondió: —Estoy seguro de que ella se lo merecía. El hombre regresó a la floristería. canceló la orden por teléfono. EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de doscientos kilómetros de distancia. No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer. Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su propio ramo de flores. pero sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más. por ejemplo. A lo que la niña accedió. compró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente a su madre.232 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233 ba lleno y muchos esperaban fuera. ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. El lo ordenaría y pagaría en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se encargaría de entregarlo directamente a la mamá. póngasela sobre su ombligo y continúe respirando normalmente. que en lo que los demás nos dicen. El hombre sonrió y dijo: —Vamos adentro. 3 7 0 ." La gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomático extranjero. El entendía y simpatizaba con ellos. Se acercó y preguntó: —¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? La niña respondió: —Es que quisiera comprar una flor para mi mamá. ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo puede saber. él le sonreía ampliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela. pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mamá. 3 6 8 . LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas.

A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de minutos. en algún plan cósmico. Lo que me ocurrió aquel día de julio de 1967." 3 7 3 . este minuto quedó aislado. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y otras cosas así. su arte y de la película que se filmó sobre ella. pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. el otro. JUICIO SEVERO Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar. sensaciones. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más permanentes. Mi accidente no fue un castigo por mis errores. quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada. sin importar en que dirección nos lleven las circunstancias. pues dentro de esos sesenta segundos quedó comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. por sí mismo. que Dios responda a todas nuestras oraciones. . Es difícil de saber en qué dirección habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. Creo que él sabía que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cualquier otra forma. Todo fue bien durante un mes. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo. Podemos decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presión. "Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. Hay sesenta en una hora y 1. que el loro había pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y podía decir cualquier cosa. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles. sin embargo. Vivía para cada día y para el placer que me apetecía. Lo mismo es cierto acerca de nosotros. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. ¿qué es un minuto? Sólo una medida de tiempo. Y no hubo ningún aviso ni presentimiento. Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que deseaba. y casi siempre a expensas de otros. Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada. el agua correrá por la mesa. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que está sobre una mesa. que Dios no responda a todas nuestras oraciones. ¿Cómo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. Ella respondió que se lo quedaba y que le enseñaría el mejor vocabulario. su tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo ministerio— es bien conocida por medio de sus libros. Con todo.' Refraseando su pensamiento puedo sugerir que en la vida hay sólo dos gozos. Le agarró y le reprendió: —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese vocabulario. El dueño le advirtió.234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235 bondad"? (Rom. lo mereciera o no. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo. 3 7 2 . ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente. "Muchas acciones. fue el comienzo de una aventura increíble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido. Quizá hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada.440 en un día. Si usted la presiona ligeramente con un dedo. Y podemos confiar en él completamente. Uno. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado.

" 3 7 6 . Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos.236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237 Después lo metió de castigo en el congelador de la hielera. 3 7 5 . Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: —¿Has aprendido la lección? —Sí. señora —dijo el loro todavía temblando. FALSA PREOCUPACIÓN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa . pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a comerse a sus subordinados. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes y subirse encima de él. su alegría se tornó pronto en tristeza y al fin en pánico. Sin embargo. pero tampoco quiere que sean como la cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. sólo flotaba yendo de un lado para otro en la charca. Salió de compras y al regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca. Volvieron a Júpiter. El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su comportamiento. la que tiene experiencia se queda con el dinero. Aparentemente se había curado de sus malas costumbres. D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas querían tener un líder. pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene allí en el congelador? 3 7 4 . lo volvió a meter en la hielera y se olvidó de él por un tiempo. Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atención. y el loro dijo: —Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del diccionario. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas. Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos. Le agarró de nuevo. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. Las ranas parecían ahora muy felices con su nuevo líder. La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de liderazgo. de manera que acudieron a Júpiter con su petición. Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente le preguntó a la señora: —¿Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía la apariencia de un gran jefe. y la que tiene dinero saca algo de experiencia. se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administración y supervisión más enérgica. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte". SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero. les dio esta vez una cigüeña como líder. Pasado un rato el loro se recuperó y el ama le volvió a preguntar de nuevo: —¿Has aprendido la lección? —Sí. señora —respondió el loro. y no ofrecía resistencia ni se quejaba. —¿Lo vas a volver a hacer? —Nunca jamás —replicó el loro. Estaba casi congelado cuando lo sacó y lo puso en su jaula. El Señor no quiere que sus líderes sean como un tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia.

un hombre tan fuerte y diestro. Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbiteriano la había referido a un pastor bautista. LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. Un hombre de baja estatura y delgadito aceptó el desafío. La señora se sintió conmovida y respondió con gran interés: —Con mucho gusto voy a ayudarles. y no sabía qué hacer. y éste a otro clérigo. los niños están pasando hambre. pero ¿quién es usted? —Yo soy el casero. pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario —dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternura y compasión—. Hasta bromeaban entre ellos. El llevaba chaqueta y corbata. LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entró sonriente al juzgado. y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero señora. pero nadie había sido capaz de cobrar los mil dólares. La pareja se presentaba ante el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. Ella entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato. porque se iba después a la playa con unas amigas. ahora enojada además de triste. El retador. Un día llegaron a un pequeño pueblo en California e hizo su demostración acostumbrada. Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle unas cuantas gotas más de jugo. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano que tenía su oficina unas cuadras más abajo. El marido está sin trabajo. Ella iba vestida de manera cómoda. Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero." Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una señora que una vez le llamó por teléfono. y seguramente los echarán de la casa por estar atrasados en el pago de la renta. ¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? 3 7 7 . A ambos se les veía muy normales y despreocupados. La señora quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por Homero. ¿por qué no me dijo desde el principio que Homero era metodista?" 3 7 9 . A lo que el hombre se encogió de hombres y respondió: "No. —Perdone que la moleste. Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista. les van a cortar la luz y el agua por falta de pago. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa . Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. El pastor cuenta que le costó sólo un minuto reflexionar sobre el asunto. Fue de ciudad en ciudad con su oferta. lanzando después el conocido reto. pues a continuación tenía una importante reunión de negocios. le miró con gran asombro no creyendo lo que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido hacerlo. y esto lo hacemos muy a menudo. Después ofrecía mil dólares de recompensa a quien pudiera sacar una gota más. no es nada especial.238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 . Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aquí cerca. Uno de sus números más impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su última gota. Estaba muy molesta porque no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fúnebre por su gato Homero. ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES! 239 se encontró frente a un hombre con un aspecto triste.

"El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon. dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadística. 6. A lo cual contestó la mujer con calor y energía: —Con mucho gusto serviré en el jurado. Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economía se tonifica. Se dice que: 1. los psicólogos y psiquiatras. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo. 5. los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el crecimiento de hierbas. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quién o de qué se trata. y hasta los retocadores de fotografías que tienen que borrar de las fotografías familiares la cara del cónyuge indeseable. algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requeriría la construcción de muchos manicomios debido a que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. este no es un caso criminal sino civil. de manera que se resistieron a lo nuevo. ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria económica. El juez le explicó: —Señora.240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241 Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica. muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho bajo tanta presión. los detectives privados. El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes. eminente sicólogo estadounidense— es todo un negocio floreciente. 4. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales." ¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia. NO SE PODÍA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su día decía que "no se podía hacer". se benefician: los abogados que preparan la documentación. 3. señor Juez. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras. CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para servir como miembro del jurado porque no creía en la pena capital. 3 8 1 . Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano de Nueva York anunció que ofrecería un curso de mecanografía para mujeres. entre otros. que se dañarían más fácilmente 3 8 0 . Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podían flotar. He . los agentes de bienes raíces que compran y venden las propiedades de los divorciados. diciendo que "no tenía tiempo para escuchar tonterías". Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles. Se trata de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. 7. Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995 cambiado de opinión en cuanto a la pena capital. 2.

Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitación de montar en los primeros automóviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posición. Al salir por la puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" 3 8 4 . solía contestar: —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradición judeo-cristiana. Anthony Campólo 3 8 2 . Escuchó el preludio. 383. Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó con la grandeza del himno. abogadas o sociólogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: —¿Y usted a qué se dedica? Mi esposa que es una de las personas más brillantes y equilibradas que conozco. cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania. se dio cuenta de que a la organista se le había escapado una nota y empezó a hacer gestos de desaprobación. y que el hierro transtornaría la brújula. y pidió perdón a Dios por él y por el adolescente. Y después seguía inmediatamente con la pregunta: —¿Y usted qué hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante. que sería difícil preservar el fondo del barco de la corrosión. 8. que en ese tiempo era un líder mundial que gobernaba China. teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevábamos a nuestras esposas. Apreció mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas dudas que llevaban molestándole un tiempo. LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271.<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243 que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones. Inevitablemente. Pilló al predicador en cinco errores durante la predicación. cuando en realidad esas funciones son de las más nobles de la tierra. algunas mujeres que eran profesoras. Vio a un adolescente hablar y se acordó de que él también había sido así de atolondrado y descuidado cuando jovencito. Cuando salía sigilosamente por una puerta lateral durante la última oración. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberían tener la cabeza agachada para orar. India y mucho del Antiguo Oriente. Sintió como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que él ofrendaba. a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden social en el sueño teológico inherente en el cristianismo. Se alegró de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. Hace años. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA? Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdón por ser "simplemente" madres y amas de casa. y eso le hizo hervir por dentro. Se sintió atraído por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron. ¡Qué manada de inútiles e hipócritas!" Antonio López fue al templo un domingo por la mañana. ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. él llevó la cuenta exacta. murmuró entre dientes: "No vuelvo nunca más. y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me . En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan.

¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equivocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones. ¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS! Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo . PETICIONES DE PERDÓN En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos." Nada se hizo durante treinta años." Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. cuando los 20.244 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245 bautizaré. Dios te está observando. El citado papa pidió perdón a los protestantes de la República Checa y de Polonia por las acciones erróneas cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana. Tuvo lugar después del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana. 3 8 7 . Demasiado pocos y demasiado tarde. También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes. si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente también. y entonces sólo se mandaron unos cuantos misioneros. 3 8 6 . Está más allá de toda imaginación pensar lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo. bautista. La resolución denunciaba el racismo y repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud. Wilüam Barclay Por otra parte. Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat. y en nombre de todos los católicos del mundo." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para católicos. Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación.000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario. a través de la historia contra personas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. En estos casos vemos como el hombre frustra el propósito de Dios en la historia." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que decía: "Toma todos los que quieras. David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harán también y pronto habrá aquí más cristianos que en sus países. ortodoxa y judía. Este perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo. aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón a las comunidades negras del país por el racismo mostrado durante tantos años. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Romana. Dios está de espaldas vigilando las manzanas. 12:36). pido perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no católicos. DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se veía una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana. 3 8 5 .

Ella regresó a Viena y empezó su vida como actriz. y se liberó. conoció al brillante director de orquesta alemán Otto Preminger. Cuando ensayaba una obra. Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde él empezó su carrera como director de cine. y al intenso frío de muchos inviernos. de agua y de nieve. Así pasa en muchos casos con el matrimonio. y en cuyo rostro los sufrimientos habían dejado docenas de arrugas. se fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años. insistía en que cuando viajaban llevaran sus propias sábanas. EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jesús acerca de perder y ganar la vida. ama de llaves y chóferes. al final del día ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. rodeada de sirvientes. Desafortunada y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre sí. Se enamoraron y se casaron. De pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo. que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando los visitaba. ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero tocando el órgano en el templo del lugar. sino todo lo opuesto. Porque había sido tan amada se había convertido en la persona que veía ante mí. porque les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los ojos. Su abuela. Ella escuchó la música y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. Se dedicó a cambiar vendajes. En todas las demás cosas ellos eran gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto.246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247 alto de la montaña. Nació en 1913 en Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia. Allí en Lambarene.. tutores. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente. Aquella mujer era profundamente amada. que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades. Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. 3 8 8 . No pudo conseguir el "todo" que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio . y se encontró a sí misma. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insectos. Cuando Preminger se enteró se divorció de ella. Me preguntaba cuál sería la fuente que producía aquel rostro radiante. El matrimonio duró solamente un año. Marian regresó a Europa para vivir en París. estaba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se hallaba en Gunsbach. Marian conoció a un joven doctor muy bien parecido. El la invitó después a comer juntos en su casa. Mientras estudiaba en la escuela en Viena. se convirtió en una sirvienta. Ella lo hizo. el hombre del que ella había oído hablar cuando era niña. que vivía con ellos. Se enamoraron. acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa.. Había sobrevivido a las tormentas de viento. la joven que había nacido en un castillo y se había criado como una princesa. En 1948 se enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer. las luces y la emoción superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase de vida propia del lugar. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la había amado durante todos aquellos años. 3 8 9 . Marian escribió su autobiografía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). La esposa especialmente. porque ella creía que era rebajarse eso de dormir entre sábanas de gente común. bañar niños y alimentar a leprosos. estaba tan llena de gratitud por la vida. Marian quedó deslumbrada con el brillo.

Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios. Piense en ello por un momento. Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueños. embajador: 2 Corintios 5:20. y que tuvo muy poca orientación en la vida. Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. 2 Timoteo 1:11. estaban llenos del Espíritu y tenían corazón de siervo. eran parte de un equipo. pero nunca lo encontró. 4:2. 3. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó. 3 9 2 . Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. 20. el periódico New York Times insertó su esquela mortuoria. Las Escrituras sugieren las siguientes imágenes bíblicas: 1. Hechos 11:19-21. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba llena de diamantes. 2 Timoteo 2:24. entrenaban a otros discípulos para que continuaran con la obra. 4. ¿QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípulos para el reino de Dios. Mientras tanto.248 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249 todo. acertó a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8. 2. se enfocaban en ministerios básicos. siervo: 1 Corintios 4 : 1 . estaban bien entrenados por la vida. Yo soy una que he procurado ayudar. eran hombres de perseverancia. Pennsylvania. paseando por la propiedad. Pero había oído que si un acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más rico de lo que fuera capaz de imaginar. un día. tenían una visión mundial. Así que el agricultor vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes. Isaías 43:10-12. Temple University en Philadelphia. SUS DIAMANTES Russell Conwell. evangelista: Lucas 2:10. 5. Hechos 20:22-24. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueños se cumplan. La miró con detenimiento y observó que era un diamante. quien fundó hace más de cien años la . Efesios 6:19. robaban cosas y usaban dro- 3 9 1 . Si usted usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos. que incluía una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. 6. 11. LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore. el hombre que había comprado las tierras del agricultor. usó en un discurso de promoción de la universidad la ilustración que el llamó "Acres de diamantes". Cuando murió en 1979. tenían una estrategia. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. heraldo: 1 Timoteo 2:7. La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí mismo. pionero: Hebreos 12:2. Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y Pablo en cuanto a preparación y ministerio: Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamiento. Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que le permitían vivir muy dignamente. un joven negro que creció en un barrio muy pobre de Detroit. eran hombres de compasión y de pasión. excepto aquella que consiguió de otros jóvenes que faltaban a la escuela." 3 9 0 .

Comenzó su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se dijo a sí mismo: "Puedo decidir. LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas. pero si estamos dispuestos a no recibir crédito por una idea. Cinco años más tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de béisbol de Detroit. la gracia que otorgaste al ladrón moribundo en la cruz. no me atrevo a solicitarla. que pasó años en los campos de concentración nazi. y allí estudió el comportamiento de los prisioneros. es evidente que usted y yo la tenemos también. o como semillas. puedes llegar muy lejos." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentración tienen esa libertad. Podemos elegir nuestro camino en la vida. ¡Inténtalo!" Aquel joven lo pensó y tomó la decisión." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones. gas. crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas. Puede disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazón. El único riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel le dio un consejo que cambió toda su vida. pero por fin entendió que tenía la libertad más importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quería hacer con su vida. Por el contrario. o puede sembrarlas. pero él vio que la verdadera libertad. ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. No obstante. Fue arrestado varias veces. Se hallaba en la cárcel. El originador no recibirá probablemente ningún crédito por ellas. Úselas como semillas. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger. tan notable y brillante.250 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543). cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las órbitas celestes. Señor. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es dar que recibir. ¡Decídase a ser lo mejor! 3 9 3 . sólo te pido. uno de los grandes astrónomos de 3 9 4 . la fe que diste a San Pablo. él dictó que el siguiente epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg: "Oh." Víctor Frankl. Durante la última vez que estuvo en esa celda de castigo. matará la inspiración y neutralizará la motivación. Todos tenemos ese poder de elegir. Este hombre le había visto jugar béisbol y un día le dijo: "Tú tiene talento para jugar.. Si las usa como balas. una mañana . y quiero hacerlo.. llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelería favorita. la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida. estriba en el poder de elegir. la misericordia que mostraste con San Pedro. Usted puede disparar ideas. y en la cárcel tampoco fue un modelo. pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. la libertad que todos tenemos. un psiquiatra mundialmente conocido.. excepto una cosa: la libertad suprema. se podrá recoger una rica cosecha. no la puedo pedir. Señor. pues echarán raíces. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo. Pero no t ^ su libro. Podía elegir entre ser "carne de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béisbol. PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicolás Copémico.. lo que estaba en su mente en ese momento. dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre." 3 9 5 .

Pero la muerte se había apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado todos los valores y prioridades. Atravesó el salón de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la Universidad de Maryland. le aconsejó el padre. a la octava vuelta. que no veinticinco dólares por hora después en un psiquiatra. En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un cofre de joyas. Pasé accidentalmente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el escaparate. Se dice que una mujer llena de temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del Atlántico. De repente se acordó de algo que necesitaba. junto con otros muchos dulces.. allí estaba el lugar. y explicó: "Este es un pastel de café muy especial. Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharían sin ella. y agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en absoluto. Regresó inmediatamente al bote salvavidas y partieron. sino por el contrario les iluminará y les ayudará a encontrar el propósito de la vida. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia". ni siquiera la más pequeña. se convirtió en algo precioso. o valía muy poco. pero él se sonrió beatíficamente. y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta. que proviene del hundimiento del Titanic. Es mejor invertir quince dólares ahora en una Biblia. imaginándose que ese libro con la historia de la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas . dejó a un lado sus joyas.." 3 9 6 . Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus 3 9 8 . y se tiene como verdadero. Instantáneamente los diamantes. pero el padre se quedó muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. y lo que parecía no valer. así que oré: 'Señor. Pensé que esto no era por accidente. joyas. Todos sus compañeros le regañaron. INVERSIONES Andrew Young. LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo. si tú quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café. las perlas y el dinero habían perdido su valor.'" Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas. permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería. y echó mano de tres naranjas que guardaba en un cajón.252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253 llegó al trabajo llevando un gran pastel de café. 3 9 7 ." ¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad. Urgió a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día". CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estudiando para el ministerio. Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa. antiguo colaborador de Martin Luther King. Llegó a su camarote. no vamos a recibir bendición del Señor. de manera que pidió permiso para regresar a su camarote y buscarlo. El hijo decidió marchar a Europa para ampliar sus estudios.

y el padre le preguntó: —¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia? El hijo se rió y le respondió: —Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia. Anda. pero entendiendo mejor que el perro a dónde quiere éste ir. ¿Qué estás queriendo decir? El hijo insistió: —No está en tu Biblia. pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo. por tu negligencia y falta de interés? Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios. Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante. Dos años más tarde el hijo regresó. Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho. 4 0 1 . Y Jesús probablemente diría: —¿Qué? ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta. creen en cualquier cosa. AGNOSTICISMO 255 que podrían desaparecer. pero no lo encontró. A lo que el padre replicó: —Por supuesto que sí está. ¡Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios. El dueño comparte la misma intención. El anciano buscó en su Biblia. ADVERSIDAD C. Dime. entre otras cosas. compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro. CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos y preguntara a los profesores: —Y vosotros." Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante interés. en su libro Cristianismo nada más. lo único que consigue es atarse cada vez más corto. Por supuesto. . nuestra ignorancia. como te ha pasado a ti. Al fin miró en el índice para verificar el número de página correcta. 4 0 2 . DEDICACIÓN Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para correr. S. Lewis. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba persiguiendo.254 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 0 0 . que ya no creen en nada. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida. no eran infundados sus temores. ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de Jonás por medio del estudio a perderlo. 3 9 9 . Tanto el perro como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar. pero el dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección opuesta a la que él quiere ir. Cuando buscó la página indicada descubrió que las hojas correspondientes al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. enséñamela. actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los demás perros ante los cuales se había jactado tanto. ¿quién decís que soy yo? ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá respondería diciendo: —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en el que reconocemos el significado último de nuestras relaciones interpersonales. —Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el hijo—. tratando de encontrar el libro de Jonás.

El depender del cinturón es difícil de aprender. Cuando nos hacemos daño con los resbalones. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. tenemos uno. los cuatro legionarios no habrían durado mucho con toda seguridad. LA VIDA CRISTIANA Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro: —¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente maná para todo un año. dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- do. Pronto se dio cuenta de cuánto necesitaba el amor constante.256 QUINIENTAS TRES 4 0 3 . Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todavía a depender de su equipo. Los árabes no lo sabían. DEDICACIÓN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicación como el de la película Beau Geste. El secreto consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cinturón. en muchas iglesias. 4 0 7 . 4 0 6 . Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien. dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregación. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de él. ADULACIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257 La adulación es como el perfume. Por consiguiente. pero si se hubieran dado cuenta. Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a día lo que necesitaba para cada día. pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. de una sola vez? A lo que el maestro respondió: —Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año. 4 0 4 . Pusieron los cuerpos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecían empuñar. la sabiduría y generosidad de su padre. deberíamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa protección. pero no tragarlo. Pronto empezó a suceder que el único día en que el padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asignación. eran sólo cuatro hombres. 4 0 5 ." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. Cayó en manos de los nativos. de esa manera el hijo visitaba al padre cada mañana. de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera. Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturón. LA FE Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y práctica. En dicha película los árabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban vivos. la comunión. HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano Pacífico. pero desde el interior. Desde el exterior parecía muy convincente. los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condición. quienes lo llevaron . Lo que hay que hacer es olerlo. De igual manera.

Más bien. Ensaya em- pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los platos".258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259 a hombros hasta el centro del pueblo. hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. Recuerda que para él es importante estar en la "onda" con sus amigos. y allí lo sentaron en un trono rústico. El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros en la tierra. su reinado se terminaba. Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". pero como era un hombre despierto y era también el rey. los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para que diera fruto. hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado. Al náufrago le gustó mucho la idea. Poco a poco se enteró de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. 4. Aquello no le agradó al marinero. Sé paciente con sus fallos y debilidades. 4 0 9 . Cuando pillas a tu mamá. pero que a ellos les ama de todo corazón. y donde los ladrones se meten y roban. que está luchando con la dieta. reyes por un poco de tiempo. Pronto descubrió que cuando acababa el año. núes- . AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros países dedica más tiempo a la capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar automóviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. Sé tolerante con su apariencia. y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales. que se habían reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: ¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales. 4 1 0 . 2. y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría de hambre. "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré yo la gasolina". 20). FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES U Thant. 6:19. donde ni la polilla ni el óxido corrompen. De manera que cuando terminó su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un lugar de abundancia. pero pronto empezó a cavilar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. acumulad para vosotros tesoros en el cielo. hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento. No tengas temor de usar su vocabulario. 5. no seas muy duro con ella. 4 0 8 . Quizá eso explique en parte por qué tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". Cuando el papá se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la década de los sesenta. 3. puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa. Esa es una buena parábola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aquí. comiéndose a escondidas un dulce. 6. donde la polilla y el óxido corrompen. capaces de elegir qué queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposición en la vida. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les apasiona. Trata de entender su música. Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que está equivocado. suelen ser muy importantes.

nunca lo admitía. S. la mentira. un frío y rígido fariseo. etc. Nadie enseña sus ropas interiores. La única solución es afeitarlo cada día. la paz en la tierra es todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos." 4 1 4 . El pecado de manipular a la gente. en su libro Born Again (Nacido de nuevo). Charles Colson. cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos. 4 1 3 . Por esa razón. siguiendo el pensamiento de Jesús. ESTILO DE PREDICACIÓN En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona.260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261 tras esperanzas y nuestros talentos. PERSECUCIÓN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos". Lewis en su libro Cristianismo y nada más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo. en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate. Pero. SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. te hacen sentirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo. pero no son los peores.. Los pecados de la carne son malos. la búsque- 4 1 5 . el diabólico es el peor. LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO 4 1 2 . puede estar mucho más cerca del infierno que una prostituta. y de los dos. que va regularmente al templo. usted puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a mantener durante el resto de su vida." Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados. da del poder para aprovecharse de los demás. dice Colson. comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. el rencor. . Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos ponemos a veces. 4 1 1 . la calumnia. no es de buen gusto. como dice la sabiduría popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan. por supuesto. COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres dólares para que se vaya a ver una película al cine. satisfecho de sí mismo. De hecho. la venganza. Porque hay dentro de mí dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico. están equivocados. el odio son peores que los llamados placeres de la carne. pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones. C. pero eso no es verdad. destilación nasal. pero no quieres que se vean. lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas.

mi general. El agricultor se volvió a su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas de la gente. no señor. Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su cuello por el resto de su vida. Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que pasara. le dieron a él como obsequio un pase sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA ^5 Cuando Crowfoot. ubicado en el más alto de todos los edificios. Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo.262 QUINIENTAS TRES 4 1 6 . Una mujer bastante mayor se metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron detrás de ella. yo voy a buscar a tu madre para meterla aquí por un rato. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almacenes y llevó a su hijo a un banco. Un recién ascendido coronel del ejército entró en su nueva y amplia oficina. Llamaré al Presidente esta tarde. PROMESAS DE DIOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . las ansiedades. de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense. pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados. No." . el gran jefe indio de las tribus Blackfoot. Nunca habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. un soldado llamó a la puerta. NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran impresión. ¿De qué sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazón? Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad. Agarró el teléfono y dijo en voz alta: —Sí. dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la primera hora de la mañana es el momento más precioso del día. Al entrar en el vestíbulo vieron algo que nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizándose hacia los lados. las frustraciones y los infortunios del día precedente parecen haber desaparecido durante la noche. otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad. Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció saliendo una bellísima y joven mujer. le dio permiso a la Compañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras. —Espere un momento —contestó el coronel con el tono propio de los jefes—. y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. Estoy al teléfono. Siempre en sus promesas confiaré. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. No hay constancia. al sur del estado de Alberta. seremos tomados arriba. Las cuelgan en cuadros bellísimos en las paredes. Nada más sentarse detrás de su gran escritorio. las atesoran en pequeñas cajitas." En el arrebatamiento." Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. 4 1 7 . MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios. La hora temprana de la mañana simboliza para mí el renacer. en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. sin embargo. Dios me ha concedido otro día de vida. 4 1 9 . no se me olvidará.

AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios periódicamente termina pronto en la bacarrota. Pues dígame cuantos son dos y dos. haciéndole llegar a mi casa a las cinco de la mañana. —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta. durante tres horas para la entrevista.264 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265 —¿Qué desea. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin quejarse. Yo sólo venía a conectarle el teléfono. después de la hora de la cita establecida. señor. —Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe usted sumar? —Sí. EGOÍSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera. ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre que dice ¡ay!"? El aspirante a misionero respondió correctamente. —Cuatro —respondió el candidato. En la mayoría de los casos sólo eran puras imaginaciones nuestras. informó: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. —Dígame. y después comerte sólo una de las piezas. un candidato a misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. —Correcto —dijo el veterano misionero—. Tercero. pues. soldado? —preguntó el coronel. 4 2 3 . Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo. Primero. DONES ESPIRITUALES A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. 4 2 2 . le examiné en cuanto a la paciencia. En la reunión del comité el misionero que había hecho el examen. Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías: sólo autoservicio. y él llegó exactamente a la hora. le probé en su puntualidad. 4 2 0 . —Mi coronel —empezó a decir el soldado—. Mañana le informaré al Comité de Nombramientos. Segundo. señor. Le pasaron a la oficina y allí permaneció esperando. Creo que usted ha pasado el examen. Una mañana de intensa nevada y frío. . A las 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y empezó el examen. pues le hice esperar en mi oficina por tres horas. respondió: —Sí. A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos. le probé en la autonegación. 4 2 1 .

ocho en diversiones. y no mostró enojo ni irritación. Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros. benignidad. —Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una cómo saber callarse. Lo cual no impresiona mucho. para aprender oratoria. Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: —Creo que ya sé cuál es mi talento. tres en educación y dos años estudiando y leyendo. Por eso se dice que el éxito está por lo general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de inspiración." Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy necesarias. cinco en transportación. Al presentarse habló tan incesantemente que Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a hablar. Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados. 16:26). Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta años de vida. ¿Qué porción de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús: "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. Son como el joven que se dice fue a Sócrates. pero el fruto del Espíritu mostrado en amor. LA LENGUA 4 2 4 . seis a la mesa comiendo. siéntese y haga los cálculos de su propia vida. le probé en su genio y temperamento.266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267 y no se desesperó. Los cuatro años restantes los pasó en varias otras actividades. EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo. mansedumbre y dominio propio es mucho más importante. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oración. y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los demás. el famoso filósofo griego. . dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana. catorce trabajando. 4 2 5 . ¿habría perdido o ganado dinero? Algunas personas hablan mucho. cuatro en conversaciones con otros. paciencia. En todos los demás casos no suele haber éxito sin arduo trabajo. y no mostró ninguna indignación. paz. 4 2 6 . fe. bondad. y la otra cómo aprender a hablar. gozo. Le examiné en cuanto a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría responder. —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven aspirante a orador. Cuarto. ÉXITO El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en el diccionario. ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a la iglesia. De manera que mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos.

antes de la llegada de los contratos multimillonarios. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo. Se sienten insatisfechos con sus salarios. el firmamento sin sol. dijo: "El me . C. igno- 4 3 0 . Asegurémonos de seguir el ejemplo de Cristo." El orgullo nos afecta a todos. rascándose y emitiendo sonidos como un mono. esta acertada observación: "Decimos que la gente está orgullosa de ser rica. COMO CURARNOS DEL ORGULLO Filipenses 2:3 Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes. Su descontento se basa en la comparación. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres. Están orgullosos de ser más ricos. S. y piensa por ello que debería recibir el salario más elevado. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor en su posición. LA TRADICIÓN Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera.268 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269 —¿Sí? ¿Cuál es? —Que no tengo pelos en la lengua. EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. Si todos fuéramos iguales en riqueza. inteligente o atractiva. Cuando se levantó para hablar en el auditorio repleto de gente. a pesar de que ganan más en un año que la mayoría de nosotros en toda la vida. o más inteligentes. ¿qué es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego. A lo que Wesley respondió: —Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en relación con la iglesia: "Sin estusiasmo. La pasión del amor y el fuego del Espíritu son imprescindibles. El orgullo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido más éxito que nosotros. inteligencia o belleza no habría nada de que enorgullecemos. Poco después de empezar a hablar un joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó a interrumpir a Graham accionando como un mono. no sólo a los ricos o famosos. y demos más consideración a los otros que a nosotros mismos. Lewis ya hizo. Después de una buena carcajada de su parte. Siempre digo con franqueza lo que pienso. 428. pero no es así. algunos empezaron a abuchear." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos." rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. 4 2 7 . Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que Graham había perdido el control de la audiencia. haciendo gestos. las cataratas del Niágara sin agua. o más atractivos. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado. 4 2 9 .

¡Cuan complacido debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan buena disposición y generosidad para la construcción del tabernáculo. Y añadió: "Por supuesto. LA ANCIANIDAD Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece con gracia. "sino. preguntó: "¿Por qué la gente me acusa de tacañería. la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las lágrimas". 4 3 1 ." El lugar volvió a llenarse otra vez de carcajadas. —Sí —dijo la vaca—. Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos. y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar. más resentido y más hostil. Está envejeciendo con gracia." Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará viejo. pero vosotros los cerdos sólo dais después de morir. hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles que no dieran más! Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor. 4 3 4 . sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora. es cierto. ¿Qué clase de dador es usted? 4 3 3 . pero nunca será un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos. 4 3 2 . No será muerte en ningún sentido. todo mi dinero quedará para obras de caridad?" A lo que el pastor respondió contándole una fábula acerca de un cerdo y una vaca. Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres. no hay nada más triste que alguien que con el paso de los años se hace cada vez más cínico. no puedo recordar caras. pero no a costa de no dar generosamente aquí y ahora.270 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271 recuerda a mis antepasados." La historia registra esa verdad una y otra vez: . 9:7). entonces el morir me llevará a tener más de la vida. EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lágrimas" que se tienen en la tierra. Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento. Por el contrario. aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera. todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaña. Un día hablando con el pastor de su iglesia. Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida. por el contrario. Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamón. Pero hay una gran diferencia. El cerdo se quejaba de que no podía comprender por qué a la gente le gustaban más las vacas que los cerdos. LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte. sino la entrada a una dimensión superior de la vida con Dios. Dijo el cerdo: —Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente." Después de eso se habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia. DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño. no lo dejemos para después de muertos.

y en cuanto terminó la última oración. sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad." Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe.. Mucha gente se sintió herida en su sensilidad por este hecho. pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten para cobrar su seguro de vida. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO? Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. venga con nosotros. la ambición egoísta. Todos necesitamos lugares seguros: el hogar. y cuando todos la rodeaban. se abrió la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer. Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que había estado dirigiendo un servicio de adoración." Policarpo. pero para mí es el comienzo de la vida. en tus manos encomiendo mi espíritu!" fue el fin de la historia. fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano. quien dijo lleno de confianza en la cruz: "¡Padre. . 55:12-14). DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado. Susana Wesley fue la madre de varios hijos. a Jesús. también esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución de Bonhoeffer. la mentira en el mismo lugar en que deberían hallar amor y armonía. 4 3 6 . por supuesto. una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometía una acogida de héroe a un joven soldado. el obispo de Esmirna. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal. Pero fuiste tú. les dijo: "Tan pronto como yo parta. Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado. Cuando estaba en su lecho de muerte llamó a sus hijos y otros familiares.272 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273 Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. el barrio.. yo lo habría soportado. a mediados del siglo segundo de la era cristiana. Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia. un hombre igual a mí. 435. mi íntimo amigo" (Sal. Sabemos que en las guerras se pierden vidas. No es que apruebe su conducta. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo. Pero éste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida. mi compañero. cantad un salmo de alabanza al Señor. fue un duro golpe. Se supo después que la viuda del soldado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesinato premeditado. Pero a las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle enfrente de su propia casa. y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano. incluidos Juan y Carlos Wesley." Recordamos. la iglesia. Se dice que al salir él les dijo a sus compañeros: "Este es el fin. la nación.

No importa a que hora llegaba a casa. la luz de la puerta estaba encendida. o llegaba tarde a casa de la universidad. por lo que su 4 3 8 . de origen alemán y uno de los grandes científicos del siglo veinte. La naturaleza no conoce la extinción." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida.274 QUINIENTAS TRES 4 3 7 . Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de este mundo." 4 3 9 . asegurándoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun. —No muy bien —contestó el médico. uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. Todo lo demás estaba bien. 16 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275 Al final de un anuncio para una cadena de moteles. pues. Jesús es la luz verdadera. Pues bien. nos dice que nada se pierde en la naturaleza. —¿Cómo me encuentro. que ni siquiera la más pequeña de las partículas se pierde sin dejar rastro. ¿COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos hacían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes. si Dios aplica este principio fundamental a las partes más insignificantes del universo. Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bombilla se había fundido. Nunca estuvo antes en esta casa. pero nosotros sus discípulos reflejamos su luz. Nada desaparece sin dejar rastro. oyó cómo su perro subía por las escaleras. por ejemplo. doctor? —preguntó el hombre. ciencia. pero sí sabe que su dueño está aquí. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fábrica. Estás en casa. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. Entonces el enfermo volvió a preguntar: —¿Cómo es eso de morirse. Todo lo que conoce es transformación. El doctor le dijo al paciente: —¿Ha oído eso? Es mi perro. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrédulos a Jesús. Fue en su carro tirado por un caballo y acompañado de su perro. el perro empezó a lloriquear y arañar la puerta. siempre nuestra luz encendida. DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14. doctor? Mientras que el anciano médico trataba de pensar en algunas palabras de aliento. ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la corona de la creación. que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde perteneces. sus pensamientos acerca de la vida nunca serán ya los mismos. Piense en eso por un momento. una voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted. Debido a que la puerta estaba cerrada. él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la puerta. Alguien te quiere y te espera aquí. La . Una vez que lo haga. Tengamos. dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda." Mi madre solía decir lo mismo. Todo lo que la ciencia me ha enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia en la continuación espiritual después de la muerte. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios.

porque en general los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello. AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común para expresar su amor y su apoyo por un compañero de escueta a quien \e habían diagnosticado cáncei. El pequeño Juanito había aprendido ya. A . Algo que le preocupaba bastante al joven era la pérdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidió a los niños de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentían más agradecidos. ¿Hay alguna razón especial para ello? A lo que Juanito respondió: —Sí." Creo que íue algo más que ut\a promesa de gran número. 4 4 2 . y eso es todo lo que necesitamos saber. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle. Sin embargo. Cuando un ser querido muere. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo. Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que nadie se dé cuenta" Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles.276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . Sé que ninguna bomba inventada por el hombre podría impulsar esa cantidad de agua a través de los densos troncos de madera de esos árboles. —Juanito —preguntó la maestra—. La maestra quedó impresionada. pero sabemos que nuestro amado Maestro está allí. que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. recuerde que Dios está a ambos lados de la tumba. MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay un jardín con robles que tienen más de cien años. le dijo: "Así seta. no tendría problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su vejez. sin tener en cuenta la resistencia de la madera. El está allí.Nunca hemos estado allá y no conocemos el lugar. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. pero uno de ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. Consideremos a menudo las maravillas de la creación. Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las niñas me besen. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a Jehová" (Gen. él tiene cuidado de nosotros. ha ido a preparar lugar para nosotros. pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador. 15:6). Implica que si Dios podía crear y mantener todas aquellas estrellas. muy temprano en la vida. instinto le dice qué todo está bien. pero para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimioterapia. El nos ama. veo que tus gafas es por lo que tú estás más agradecido. Mientras él contemplaba el gran número de las estrellas. tu descendencia. 4 4 0 . Mt/rteíríbdamente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sentían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento. señora. pero aquí había obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban. Dios permite que sus raíces ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las hojas. La muerte es así —siguió diciendo el médicP. Cada uno de ellos expresó aquello que suele ser más común y normal entre los niños. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada día a fin de mantenerse verdes.

y somos llamados a vivir en ese espíritu. es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo. 4 4 3 . Vio allí algo que le rompió el corazón y le revolvió el estómago: una venta de esclavos. lo hizo. Son así. El periódico local los sacó a todos juntos en primera plana. ¡MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. Una vez una esposa le contaba a su marido: —No lo creería si no lo hubiera visto. Los niños gritaban. y lo haré con todas mis fuerzas. pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. el apóstol Pablo. ¿cuáles se llevaron? A lo que la esposa contestó: —Aquellas blancas. que secan tan bien. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal. Aquello era una actividad cruel y sórdida. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 . se dijo así mismo: "¡Esto está mal. Amos. las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas. Moisés. Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. Aquella escena se grabó para siempre en la mente del joven abogado. 35. lo haré. tan suaves y gruesas. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia." ¡Qué hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. Los seres humanos eran tratados como animales. se comprometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de manera personal. —Bueno —respondió el marido—. con sus cabezas afeitadas. ¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y qué miopía para verla en nosotros mismos! Hace muchos años. conmovedor y estimulante. y con la frase explicativa abajo que decía: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos. Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús. LAS PEQUEÑAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando los Estados Unidos. un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. Los esclavos habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. Empezó en California y terminó en . y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lágrimas en sus ojos. Así a él no se le notaría tanto y no se sentiría solo cuando regresara a la escuela. se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales.278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 4 . sino también al cumplimiento de la justicia social." ¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. Elias. así es la vida. Esos versículos contienen un pensamiento profundo. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. y especialmente Cristo Jesús. pues lo más probable es que no se vieran nunca más. JUSTICIA SOCIAL Mateo 5:6 279 fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpatía. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. es injusto. ¿qué le vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—.

comunicando el mensaje de Dios. y como resultado estuve varias veces en la cár- 4 4 8 . la amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel. Unos recibieron gran bendición y otros se la perdieron. y en todo ese tiempo se involucró en muchas actividades delictivas. Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda. y como resultado se altera su color. pero son a veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. si no tiene efectos reales en cómo vive y en cómo trata usted a otros en esta vida. la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular. nunca en todo este tiempo. Jesús explicó que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan a un hambriento. Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y por eso nos dio la parábola acerca del juicio. usted está totalmente equivocado. una vaso de agua. familias. robé e hice otras cosas. Eso era todo. El y su esposa estaban teniendo proble- . ni una sola vez perdí mi religión. cel. pero el cómo las manejamos establece una gran diferencia. abandoné a mis hijos. ¿por qué mi manzana se está volviendo de color marrón? Y entonces el padre explicó: —Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior. De pronto le dijo a su papá: —Papá. él se levantó y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes. COMUNICACIÓN No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una manzana. Al final de su recorrido. fue la arena que se me metía en los zapatos. PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. ¿COMO ES SU RELIGIÓN? Se dice de un hombre que había estado alejado de su iglesia por varios años. etc. ¿Para quién habla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no le entienden no está en realidad predicando. 4 4 6 . Se produjo un largo silencio. iglesias.280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281 Nueva York. Pero cuando regresó a su iglesia y llegó el tiempo de los testimonios. comunidades. con la piel. sino otra cosa muy diferente. y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté mucho a mi mujer. alguien le preguntó: —¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que le resultó más difícil? ¿Fue el desierto. las montañas o los ríos? A lo que el hombre contestó: —No. negocios. sólo cosas pequeñas. ¿me estás hablando a mí? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores. 4 4 7 . Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien. llegamos muy a menudo a la conclusión de que el problema realmente está en "la arena en los zapatos"." Si su religión no es nada más que una pretendida póliza de seguros para el cielo. en mi iglesia. una prenda de vestir. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios. y después el pequeño preguntó suavemente: —Papá. mentí. Sería muy bueno que investigara un poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo. ¿Por qué? Porque afecta a nuestro destino. Se hallaba deprimido y desalentado.

La elección es nuestra: Podemos reír o llorar. cantar o lamentar. Cuando estaban saliendo de su pueblo. La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja. ¿Has leído la información que apareció hoy en el periódico acerca de mi fallecimiento? A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante adolescente puede hacerlo: —Claro que sí. No quiere escuchar. perdonar o castigar. Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje. fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito de Ohio. es mucho mejor olvidar. Obviamente había tenido tiempo atrás alguna mala experiencia que le había llevado a despreciar a la iglesia. de la ciudad de Houston. le pidió que se marchara. 4 4 9 . Regresaron. Los redactores del periódico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la información sobre el fallecimiento. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró quién era la persona que había ayudado a su hija. el pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indicaba que había sido boxeador. Es mucho mejor perdonar. Una tarde de verano. no se aviene a razones. y los comestibles se desparramaron por el suelo. pensando especialmente por un hijo joven que tenía estudiando en la universidad en otra ciudad. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la niña fue a parar al suelo. y que él se hallaba a punto de regresar del trabajo. hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. tuvo una de las experiencias más memorables de su vida. Pero dicho sea de paso. animar o desanimar. ¿desde dónde estás llamando? 4 5 0 . Ella rehusó hablar con él. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religión en su casa. A la semana siguiente de dicho suceso él fue a ver al pastor. Se ofreció a llevarla a casa.282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283 mas. SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. apaciguar o irritar. Todavía me está castigando. PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el servicio fúnebre de un colega. Con dolor decía: "Todavía no me habla. Al hombre se le veía grande . Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la esposa. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario. Cuando él trató de tocarla. es mucho mejor ser un pacificador. Se puso nerviosa. en la calle principal del pueblo. cuenta que cuando era un estudiante en el seminario. Sólo se demoraron quince minutos. —¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—. Cuando el pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difunto se quedó seriamente preocupado. Pasaron un fin de semana miserable. Moore. él se acordó de algo que había dejado pendiente en su oficina." ¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es inútil. En cuanto pudo le llamó por teléfono. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. lo que ella aceptó agradecida. ella le rechazó. y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la niña. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones.

El dijo: "He aquí. aunque él me mate. Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva. El pastor nunca olvidó su respuesta. deben verse en los cristianos. Durante el primer himno. aquel hombre entró y se sentó en una de las últimas bancas. Ahora ya no lo era. Durante el canto del último himno. Había experimentado dolor y sufrimiento. —Usted fue bondadoso para con mi hijita. Pero ya era tarde. El gran sermón. prácticamente de todo y de todos. Había estado lloviendo todo el día. No fue nada de lo que usted dijo. ¡Qué tragedia! Pero no siempre había sido así. que el resentimiento. LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ. y dijo: —Márchese y no vuelva. El pastor tragó saliva y siguió adelante. La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resentimiento. Muchos en la iglesia que le conocían rompieron a llorar. divertido. LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día terrible. Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los dos sermones le había tocado el corazón. De manera que el pastor pensó que verdaderamente lo mejor era marcharse. pero esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. o podemos hacer lo que al fin hizo Job. 4 5 2 . confiar en Dios. y muérete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez más. sin alegría. Viven sin gozo. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada. Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo. Usted fue amable. nada más debilitante para la vida espiritual y moral. le habían ocurrido algunas cosas graves. Hablaba mal del gobierno. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. sólo tienen enojo y hostilidad. en él he de esperar" (13:15). de la iglesia. La gente le huía por su amargura. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu que. Fue un momento emocionante. Aquí no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros. . supuestamente. Muchos le recordaban cuando había sido creativo. Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bondad.284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . el hombre salió en silencio. Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. de la amabilidad. Se levantaba por la mañana y se acostaba en la noche maldiciendo. el gran testimonio que es ser bondadoso para con los demás. y treinta niños habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña y musculoso. Era cierto que había tenido algunas dificultades importantes. del alcalde. sin esperanza. Se escucharon unos pocos murmullos en la congregación. ¿Qué había logrado romper aquel duro caparazón de hostilidad? A lo que el hombre respondió: —No quiero ofenderle. de sus suegros. y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho. en la vida. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. Eso fue lo que me llamó la atención. La esposa de Job le dijo a su marido: "¡Maldice a Dios. se marchó diciendo muy amablemente: —¡Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ojos veían. pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien. productivo y feliz. de sus vecinos. hostilidad y cinismo. —¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. pero no fue ninguno de los dos sermones. el marido entraba ya por la puerta. Pero ¿quién no los tiene? No hay nada más devastador para el alma. Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas.

así que se dispuso a ayudar a cada niño a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia." Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para nuestra situación? —No. quizá estaría pensando en el hermano Tomás. En los bosques cer- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba periódicamente. y no sé exactamente qué quiso decir con eso. No pienso que se refiriera al hermano Felipe. pues él a veces tiene un poco de mal genio. Quedaban sólo cinco monjes y todos ellos de más de sesenta años. aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. sin poder salir. pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas. ¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada día de cultivar la paciencia. no me pudo ayudar —respondió el abad—. excepto un niño de seis años. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es así ¿quién? ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sería al padre abad. pues él es un hombre realmente santo. Entonces al niño se le ocurrió decir: —Maestra. Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído en un período de decadencia. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente). que él titula "El regalo del rabino". y empezó la tarea de quitarle las botas al niño.286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287 aula. La pobre maestra era la que más deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. La maestra quería llorar y gritar. Hizo una breve oración. fue algo un poco misterioso. ni cordones. Tenía un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. aunque la verdad es que casi siempre lleva razón. de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlarlos. la gente de los alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. Los problemas habían surgido durante todo el día uno detrás de otro. ni agarraderas. había que metérselas tirando todo el tiempo. Un día el abad del monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino para pedirle consejo. En ese momento el pequeño agregó: —Estas botas son de mi hermana. No tenían cremallera. LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. estas botas no son mías. Por el otro lado. por si acaso uno de ellos fuera el Mesías. Me dijo que uno de nosotros podía ser el Mesías. Lo único que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesías. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago. pero no lo hizo. Los chicos estaban ya todos alborotados. y lloramos juntos. El rabino le dijo: "No tengo ningún consejo que darles. Después de un buen esfuerzo logró sacárselas. se retiró el pelo de la cara. Pero después de mucho esfuerzo al fin logró ponérselas. los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos. Debido a que el bosque era muy lindo. Al irse haciendo estas reflexiones. A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que todavía llovía. De vez en cuando algunos entraban en el viejo . pues él es muy pasivo. respiró profundamente. ¿Aprendemos? 4 5 3 . Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar. Ya los tenía a todos listos.

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monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corrió y cada vez los visitaba más gente. Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del rabino. ¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

—¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vida. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí? —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien. Los ratones querían estar mejor organizados, así que eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir más alimento y librarse de la persecución de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evangélico negro, el reverendo Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al hispano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! ¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para compensar a López por lo que la gente le había robado el día de los disturbios. Días después los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

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da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jesús señaló este problema en el Sermón del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he estado preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James señaló una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presión del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos así, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágrima viva. —Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no sé qué hacer. El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, número de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó a llorar otra vez. —No sé si tenemos seguro ni qué compañía es. —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto —le dijo con amabilidad el hombre. Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil." Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien accidentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar

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en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fraternal, diciéndole: —¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco marchó con el Señor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contestó: —¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió y agregó: —Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pareció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió tartamudeando: —Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. ¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callándonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a comprar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió en una linda jaula. Dos días después regresó a la pajarería alegando que el loro no había hablado todavía.

—¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra. —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico. —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudará a hablar. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la pajarería. —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza. —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo el loro algo antes de morir? —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en esa pajarería?" Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, ¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro

nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias.' En momentos así esa es la única forma de orar. y cuando dijo otra. Era un hombre culto y de porte distinguido. Un hábito se inicia con una simple decisión: la decisión de hacer algo. desfalcador. el hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón. y esa decisión hará probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro. Y al fin sigue haciéndolo porque ya no puede evitarlo. Cuando me enteré de lo sucedido. Yo me había engañado por completo a mí mismo con mis racionalizaciones. 4 6 1 . Pero sucedió y volvió a suceder. Señor. mi oración fue de gratitud. se le veía totalmente fuera de lugar metido en la cárcel." 4 6 3 . Fue al fin descubierto (siempre sucede así." quedé muy sorprendido. Dije: 'Gracias. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros. Después lo hace porque ya lo hizo una primera vez. porque está viva. y así sucesivamente hasta que el hábito quedó por fin establecido.294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295 día otro trago. Gracias porque sólo ha perdido una pierna. llamarle por su nombre. y otra. No podía creer que estuvieran hablando acerca de mí. Cada vez era más fácil y llegó a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo. Gracias porque su cerebro no quedó dañado. y al que habían acusado de robar millones de pesos al banco. Gracias porque la llevaron a un hospital. dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran —no los que solamente analizan la oración— se convierten . y sucedió otras veces. sin intentar disimularlo. Todo empezó inocentemente. "Malversación de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso." Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo. Antes de su arresto era uno de los hombres más respetados y considerados de la comunidad. Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible accidente de motocicleta. me 4 6 2 . un cuáquero que dirige una entidad de renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado. El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón. que lo hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquietud. el primer paso para vencer un mal hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos está perjudicando. Y así'es como sucede. encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia. Usted hace algo porque quiere hacerlo. criminal refiriéndose a mí. pastor y escritor muy reconocido. Estaba tan ciego a mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando. TODO EMPEZÓ CON UNA PEQUEÑA TENTACIÓN Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la iglesia que había sido empleado de confianza de un banco por más de veinte años. LA ORACIÓN NOS CAMBIA Richard Foster. y otra. COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller. Pero un día una mentira empezó el hábito de la falsedad. Gracias porque no se ha desgraciado la cara. no veía en lo que me estaba convirtiendo. engañador. Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para nosotros y otros.

presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos. Ellos están primero. La familia que lo recibió observó que efectivamente tenía sus zapatos gastados. y creo que refleja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras muchas personas. 4 6 6 . Pero si tú estás en medio de las vías y nada te impide salir de allí. LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. escúchele. Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdón. SI UN NIÑO. no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas. no he venido a pedir para mí sino para mis niños. no tarde en ir a él. oras para que Dios detenga ese tren. y en este tiempo de oscuridad es conveniente que señalemos bien el camino para la humanidad. También llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niñez desamparada. Cierto día Morris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. y el tren se aproxima. Por esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN Brown Campbell. Recorría personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los niños huérfanos. háblele usted.'" 4 6 5 . si un niño le pregunta. tú echa a correr y cuida de tu vida. decía acerca de la oración: "Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las vías del tren y estás allí atado sin poder moverte. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. los grandes o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los más pequeños o humildes. respóndale.296 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297 en personas más amorosas. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional. y participan con ellos en la solución de sus problemas. si un niño no le habla." Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios. "Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a alguna forma de acción social. y el tren se acerca. Rápidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. . Lo he observado infinidad de veces. 4 6 7 . pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. estas boyasfaros se encienden automáticamente. Si un niño le habla. no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí. si un niño le llama. más sensibles hacia otras personas. no me he expresado bien. LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil debido a la profundidad o extensión del canal de acceso." En el nuevo orden instituido por Jesucristo. En tiempo de neblina y por las noches. La verdadera oración no nos aisla del mundo. Morris fue fundador de hogares para niños y se le conocía también como un gran educador. La oración sincera siempre lleva implícita una dimensión social. 4 6 4 . sino que nos envía al mundo para sanar a la gente.

dele todo lo que pueda de su tiempo. o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas. Así sucedió también con el pueblo judío. ¿Por qué no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores. es decir. Este árbol le decepcionó pues al tener hojas se presumía que tendría también fruto. ámelo más. SI HA SIDO PERDONADO. sufriríamos la vergüenza del siglo. consuélelo. si un niño le pide. si un niño le ama. pero por dentro estaba muerto. Lo notable es que muchos de los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad. Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. invítelo a jugar. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. Hecha la liquidación. ha quedado un saldo a favor nuestro. La higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó representaba a Israel. . si un niño no es feliz. es fortificante y depurativo. Miqueas nos habla de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera como símbolo de paz cuando reine el Señor. Con la diferencia de que el ombú no da fruto. si un niño está solo. lo peor.298 QUINIENTAS TRES si un niño no juega. y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y. ¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas. 4 6 8 . pues todo lo relativo a ella es muy saludable. ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho. El higo. en áreas donde no se dan otros árboles. la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó de aquella terrible enfermedad (2 Rey. porque además se recomendaba que nadie concediera más crédito a las personas que se hallaban en la lista. tenía toda la apariencia de una vida saludable. moralmente hablando. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299 y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos perdonó a nosotros? 4 6 9 . no le deje llorar solo. Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del ombú para los habitantes de la pampa sureña. y tiene incluso propiedades curativas. enséñele a descubrir el valor de lo que posee. Crece incluso en zonas pedregosas. LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18. si un niño le odia. Evidentemente. La higuera es un árbol especial. si un niño no tiene amigos. Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta. o no hemos liquidado las obligaciones. según el caso. pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. además de ser un alimento sano. sea usted el primero. Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. 20:7). si un niño llora. Muchos se indignaron con esta publicación. No sólo es símbolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. ámelo. y ha sido el refugio del gaucho. dele sólo lo que conviene. sólo una sombra muy agradable. 19 La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. Es bueno también el higo seco. ¿POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones.

y no olvidemos a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. JESUCRISTO. 4 7 2 . o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias. como es el caso de Guillermo Carey. LA SEÑAL S. el fraude. Para una sociedad en decadencia. que en inglés. uno de los más grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arquímedes. política y científica. todos sufren los efectos de este mal. y le rescata. Su manera de vivir cambia. Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras. es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos. La vida es como un mar tempestuoso. Jesucristo es la respuesta. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. Aunque tildaron a Pablo de "loco". son actos reprochables. la lengua original. significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse. 4 7 0 . El soborno. Así llamaron a Juan Wesley. Hay un refrán que dice: "De tal palo tal astilla". Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jesús.O. Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. fue tenido también como loco. el gran predicador del siglo XVIII. el fruto evidencia realidades. como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios. fundador de las misiones modernas. Desde la perspectiva humana se podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco. 4 7 1 . Cuando lanza su llamada de auxilio. ¿Lo ha recibido usted en su corazón? 4 7 3 . pero sabemos que más lo merecían aquellos que se lo aplicaban a otros. hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar". sus conceptos acerca de la vida cambian. LLAMADOS A CONSOLAR Isaías 40:1 Gerhard von Rad. hasta los ciudadanos más modestos.O. NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno. LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa. Dice este teólo- . la verdad es que estaba hablando de la experiencia más importante que la persona puede tener en la vida. Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubican al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda.S. La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de pregonar la ira de Dios. el engaño. Bacon.S La señal S. sino también de presentar el mensaje de consolación que el hombre necesita. y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". El Señor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz.300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301 ¿Tiene usted en su vida hojas y fruto. En los altos puestos de dirección se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. un gran teólogo alemán y erudito del Antiguo Testamento. la falsedad.

un hombre muy estimado y respetado. vamos a prepararnos. pero actuó como si no pasara nada. Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que le parecieron una eternidad. Era un buzo experto que había bajado a echarle una mano. Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. todo estaba en orden. si no lo era es que contenía alguna falsedad. había sido siempre el primero en bajar. y menos en las profundidades. recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba morir. después algo verde oscuro. aunténticamente consolador. Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. Después nos instruirá para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan 14:1-4). No sabía Casi nada de buzos y de bucear. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo. Lo sacaron y le enseñaron a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvación y la razón de la Navidad: Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de guerra. LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb. Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad. se investigaba a ver si era consoladora. sacó el pecho y dijo: —Por supuesto que sí. él nos sacará de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. Si lo era. después gris y al fin oscura por completo. Necesitamos ayuda urgente de arriba. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra. Estaba muerto de miedo. Al comenzar a bajar el agua era bellísima. y cuánto quiere él ayudarnos. Sus compañeros en el barco se habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea más grande e importante que . Se hundió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí. La lógica que hay detrás de esta argumentación es suficientemente clara: Consolador. Todo a causa de su insensatez y orgullo. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no sabía. —¿Quiere usted hacer lo mismo. colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. Pero él no lo hizo. capitán? —le preguntaron. tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador. Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégicos. era ley en lugar de amor. sólo hay uno: Dios. notó el toque suave de una mano sobre su hombro. en última instancia." 4 7 4 . Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura. Le habían dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. 4 7 5 . Todo lo demás que los hombres hacen o idean es. Allí estaba caído en el fondo del mar. y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación por medio de Cristo. desconsolador.302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303 go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una doctrina que parecía nueva o peligrosa. uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitán anterior. hundido en el lodo. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de pánico. azul muy claro. Cuando llegaron al primer lugar de verificación de las boyas.

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ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. ¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todavía fuera.

mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n > • < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL Éxodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todavía estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el paso de los años aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor, que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra comunión con él.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimento espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS Éxodo 40:34 Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la persona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. 21—22).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado mediante las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levítico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí cosas.

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en él. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprendía frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por que como peluquera era ciertamente mejor que las demás. Un día, durante un momento de confidencias confesó e\ porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1> ¿ ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales de cada uno, no estableció un método único como un molde que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano está sólo a una generación de distancia de su extinción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

4 9 1 . 4 8 8 . 51:16. 7:1). El acepta la adoración sólo si puede aceptar al adorador (Isa. 8). 6:7. Guejazi. obedecerla y enseñarla. pero no de adorar y alabar juntos. pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. El rey Uzías quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. Era seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene).310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1 4 8 7 . Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. 4 8 9 . OBEDIENCIA. 4 9 0 . 3:12-14). quedó leproso a causa de su codicia y engaño. por lo que nos conviene aceptar la opinión de Dios. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe. 17). NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. sino más bien señalan que la condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. ¿QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per- . Si Dios hiciera esto con las personas hoy. Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesía. 12). MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban. 26:16-23). mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . El pasado puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos amarra al fondo. Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y familias. 15:22. Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones. Tener una vida bien equilibrada es muy importante. jaban. y en la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento. él se había dedicado a estudiar la Palabra de Dios. 50:12-14). 23) no le quitan importancia a los sacrificios. No podemos cambiar el pasado. Las palabras de Samuel (1 Sam. QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del pecado (Lev. Miriam también se convirtió en leprosa por su envidia y críticas (Núm. 13). pero en realidad no es así. En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos. el criado de Elíseo. y conoce nuestros pensamientos y motivos. Todo depende de cómo lo vemos. Dios no sólo conoce nuestros corazones sino que también los escudriña. ¿se quedaría usted leproso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 Cor. 1:10 y siguientes). en el respeto. pero nosotros sí quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por corazones obedientes (Miq. UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Según lo que se dice de Esdras.

21:24). —Pues. El escarnecedor piensa que él lo sabe todo (Prov. A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE 313 sonas en relación con la edificación del muro. éstas son las que llevaban a cabo la tarea. . 1:5). Un sábado que pasé a visitarla. y ya está. me sorprendió encontrarla descansando en su sillón favorito. busca peleas (Prov. ¿Se encuentra usted entre. 27:12). Habla con orgullo (Prov. Hoy también encontramos estos tres tipos de personas.. ¿En qué grupo se encuentra usted? El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edificamos (1 Cor. 18:6. No tiene entendimiento (Prov. 22). 19:29). 9:7. No les sirve de mucho la disciplina (Prov. 18:13). que son los que andaban creándoles problemas a los que construían. de manera que nunca obtiene sabiduría (Prov. —¿No te sientes bien? —le pregunté. FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría. 4 9 5 .. La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado. Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los obstructores. Otras fueron destructoras. 14:15). 22:3. 12:15. 10:18). EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple. Eso pasa también hoy en muchas comunidades cristianas. El insensato es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. 7). ni se beneficia de la reprimenda (Prov. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. 17:20) y finalmente cae (Prov. 14:9). —Pero no estás haciendo la limpieza semanal. Sólo me quito las gafas. 4 9 3 . siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los demás hacían.312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 . alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que la busca y la pide (Stg. habla sin pensar (Prov. es un entremetido (Prov. 9:4). 10). preocupada. verás: después de todos estos años. y se ríe del pecado (Prov. y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ritual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido. Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad de lo que se oye. 20:3). 8). es incapaz de ver lo que está por delante (Prov. Algunas fueron constructoras. el escarnecedor y el insensato. —Me siento estupendamente —contestó mi madre. 7:7. descubrí cómo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi mamá—. 14:6). es tiempo de hacer una pausa y reflexionar. Siempre anda creando problemas (Prov. 1:7. 10:8. Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés como los partidos de fútbol. 3:10-15). El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de mis padres. sino en evitar que el necesitado exista. Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los días de Salomón. El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov.

haz que sea fácil vivir con nosotros. es el fundamento de la sabiduría. Date tiempo para jugar. es como enganchar tu carro a una estrella. haz que tengamos el deseo de cambiar. Peter Marshall Cuando la tentación llama a mi puerta. el segundo. Así estoy bien protegida. Date tiempo para pensar. Date tiempo para leer. es una nación envidiable. es el secreto de la eterna juventud. la decisión es suya y es mía. Date tiempo para amar y ser amado. en definitiva. Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. cuando no tengamos razón. Date tiempo para mirar a tu alrededor. Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida. Barbara Johnson. es el privilegio de Dios. es el camino de la felicidad. citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabiduría. El nos invita a que le amemos. es el origen del poder. Max Lucado Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí mismo como Dios le ve. Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el político profesional. de la política. El primero nos sirve para ganarnos la vida. es el precio del éxito. Señor. Date tiempo para hacer amigos. redimido y heredero de la vida eterna. Date tiempo para soñar. le pido a Cristo Jesús que abra él. El primero vive para la política. Nos insta a que le amemos. El le ve a usted en Cristo Jesús. como un hijo amado. Corrie ten Boom Somos libres para amar a Dios o rechazarle. Se encarnó para que podamos amarle. . 4 9 6 . SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar. Nada más ni nada menos. la sabiduría nos ayuda a vivir. y cuando sí la tenemos. Pero.314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315 Un país lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir.

Estos ár- . Comentábamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas. sino de qué manera lo recordamos. y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareñas. a los árboles. ¿y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no". EGOÍSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se celebraba en Estados Unidos. le pregunté a mi marido si vendería el suyo por 100 dólares. LA NOSTALGIA 4 9 8 . a la creación. los vientos muy fuertes derribarían al árbol. La familia. cuando vengan los vientos huracanados de la vida. respondió que no. 5 0 0 . es como las secoyas. Que yo crea que alguien me está escuchando. 5 0 1 . Yo crecí en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profundas. de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas. Que yo estoy aquí. —Bueno. porque el aislamiento es camino de destrucción y muerte. los vecinos y la comunidad en general deberían constituir refugios para que. a las flores. Sin titubear. lo que importa ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos. pero volví a la carga. LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California. la iglesia. pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realización humanas boles crecen sólo en grupos. al campo. Date tiempo para reír. y sus raíces se enredan uiuis con otras. todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. Mientras viajábamos hacia Dallas íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del automóvil. NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE Es fácil amar a los animales. hablando desde este pulpito. —Pero no a las secoyas —insistió el guía—. Parecía muy firme en su pasión futbolística. LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de la relación entre la fe y los hechos." La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor. Esto encierra una enseñanza. eso es fe. eso es un hecho.316 QUINIENTAS TRES es muy corto el día para ser egoísta. en cierta manera. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7 4 9 7 . Ar ir envejeciendo. ¿Es así en su caso? Quiera Dios que lo sea. es también un hecho. 4 9 9 . En cambio. los amigos. sino un sueño agradable. El decía: "Que ustedes están sentados aquí en el templo delante de mí. La gente. el guía aseguró que las raíces de estos árboles apenas penetran en la tierra. —¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—. a la primavera. es la música del alma. llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa.

Barnhouse se volvió a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la ocasión para preguntarle: —Dime. dejando tres hijos menores de doce años. El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeños: —La mamá no ha sido arrollada por la muerte. Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales. tu aguijón?. Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor. 27. en la anchura de sus simpatías y en la longitud de sus sacrificios. en la profundidad de sus convicciones. no temeré mal alguno." La muerte no es quien vence al final.. Para conocer realmente a un hombre.318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319 —¿Y por 500? —Tampoco —replicó. oh muerte. enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte. y creí haber averiguado su precio. Mucha de la fricción que se produce en la autopista está causada. cuando se volvió. y respondió: —La sombra. Barnhouse decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre. 15:55). y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa. observe su comportamiento con una mujer. —¿Y si te ofrecieran 1. por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia. 5 0 2 . él habló con confianza y energía basado en los Salmos. CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Génesis 1:26. La sombra no puede nunca dañarme. pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jesús.. dijo: —Bueno. 5 0 3 . . Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravilloso es... ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un momento así? "Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre. tu victoria? ¿Dónde está. SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los más grandes predicadores de los Estados Unidos. hija. Aun si un hombre pudiera entender a una mujer. Cuando una mujer lo hace busca una silla. con una rueda pinchada y con un niño. ¿qué preferirías más que pasara por encima de ti. "¡Sorbida es la muerte en victoria! ¿Dónde está. Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperándole. Su primera esposa murió de cáncer antes de los cuarenta años.000? Esta vez vaciló unos instantes. porque tú estarás conmigo'. el camión o su sombra? La niña miró intrigada a su papá. podría vender el tuyo y repartirnos las ganancias. sino por la sombra de la muerte. Por eso no hay nada que temer. él todavía no lo creería. Pero insistí. oh muerte. un gran camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista. proyectando una sombra sobre ellos. por esa cantidad. 2:18-25 Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y un bolígrafo. me miró a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos. en la mitad de los casos. sin duda. "Durante el funeral.