Evolución histórica de la universidad

Palabras de José Félix Patiño Restrepo con motivo del título honoris causa conferido por la Universidad de Antioquia. Medellín, 30 de julio de 2007

De academia, museo, universitas a la universidad multifuncional y supranacional

M

e resulta difícil expresar el grado de mi agradecimiento por este sublime honor que una gran universidad, la Universidad de Antioquia, me confiere. Para un hombre, cuya vida profesional ha transcurrido en el ámbito académico, no existe distinción mayor que recibir un título honoris causa —hoy el de Cirugía General—, pero especialmente de esta casa de estudio, investigación, cultura y conocimiento que tanto he admirado y que tan profundo impacto ha tenido en Colombia. Esta ceremonia cobra para mí todavía mayor valor porque me acompañan mis hijas, muy cercanos amigos y mis colegas cirujanos de la Asociación

2 Evolución histórica de la universidad
por José Félix Patiño Restrepo

Colombiana de Cirugía y de la Fundación Santa Fe de Bogotá. En pasada ocasión memorable, el 11 de noviembre de 2005, una de las personalidades insignes de la intelectualidad colombiana —yo diría mundial—, Orlando Fals Borda, al recibir el título honoris causa de Sociología de la Universidad de Antioquia, se expresó así:
¿Cómo fue que Antioquia y el abúlico pueblo antioqueño observado por el visitador Mon y Velarde en 1790, se convirtieron en el poderoso y recursivo emporio capaz de movilizar y a veces hasta saturar el conjunto de la nación colombiana?

El ilustre académico Fals Borda planteó “respuestas en función del papel que juegan personajes emblemáticos en etapas cruciales pasadas y presentes”, y luego de un recorrido histórico y un inteligente análisis sociológico, invitó a “los intelectuales, universitarios y jóvenes de Antioquia a que reasuman la histórica y pacífica misión del pueblo paisa como constructores y hacedores de naciones” (Fals Borda, 2005). Bien, quiero, en esta ocasión, añadir algo de lo cual estoy convencido: factor cardinal no sólo en cuanto a preservar y magnificar el legado cultural antioqueño, sino, en particular, al desarrollo de la grandeza y pujanza de la Antioquia moderna, es su universidad, la Universidad de Antioquia. Y ello me permite plantear una visión de la universidad en general; del devenir histórico de la universidad, de esa institución creadora de las culturas que marcan las civilizaciones, de ese ma-

en Alma Máter hispalense. fundada en 1502 por Cédula Real de los Reyes Católicos a petición del Concejo de la ciudad como Studium generale. universal. Con el paso del tiempo. Larga e ilustre es la historia de la universidad La Universidad de Sevilla. pero no necesariamente a una colectividad académica. Viene del latín. según el pensamiento medieval.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 3 ravilloso. uno. así. donde resume los orígenes y el desarrollo de las universidades europeas de la Edad Media. celebró sus quinientos años con una variedad de actos académicos y profusión de escritos. estudioso profundo del pen- . Alfonso Pozo Ruiz. el término fue calificado para referirse a una comunidad dedicada a la educación y. a veces un gremio. Universitas fue el término que por el siglo XI. Significado del término universitas”. unus. aquello que comprende todo. publicó un artículo titulado “De universitas a Universidad. se utilizó para designar a una comunidad o a una congregación única. 2007). El término más antiguo y que continuó usándose durante mucho tiempo fue el de studium o studium generale (Pozo Ruiz. Según el teólogo y filósofo de Oxford Hastings Rashdall (1858-1924). se decía universitas magistrorum et scholarium. en España. Entre éstos. superior y sin par instrumento impulsor del progreso de la sociedad. miembro del Comisariado del V Centenario. y universus.

de cuya vida es su expresión. según el Diccionario de la Real Academia Española.4 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo samiento medieval. Ahora Europa es analfabeta. con razón. escuelas profesionales. En el Renacimiento el vocablo universitas pasó a ser reemplazado por universidad. La Edad Media. 2). I. en conjunto. o virtudes. se desvanecen . dominada por una acérrima religiosidad cristiana que abarcó toda actividad personal o colectiva. se pierde el legado humanístico y científico grecorromano. -ātis. Studium para el sacerdotium es la razón para haber creado las escuelas catedralicias carolingias. Occidente entra en una era que. Studium. que viene del latín. con su gloriosa capital Atenas. para significar. una Institución de enseñanza superior que comprende diversas facultades. “Sacerdotium. del poderoso Imperio romano. y que confiere los grados académicos correspondientes. de la Alejandría helenística. Imperium. cuya cooperación harmoniosa mantiene la vida y salud del cristianismo” (Rashdall. universĭtas. germen de la universidad europea. ha sido llamada el “oscurantismo de la Edad Media”. institutos. centros de investigación. 1958. tuvo su expresión en las nacientes universidades. son los tres poderes. la Universidad es una institución claramente de la Edad Media. etc. en su monumental obra The Universities of Europe in the Middle Ages. Vol. ¿Dónde y cuándo nace la universidad? Luego de las deslumbrantes épocas de la Grecia Clásica. departamentos. p. Según las épocas y países puede comprender colegios.

fue coronado en Roma en la Navidad del año 800 por el papa León III como Emperador de los romanos. muy cerca de la frontera belga. y el conocimiento queda confinado en los monasterios. en la parte occidental de Alemania. cuando las invasiones vikingas y de otros pueblos lo atacaban y comenzaban a destruirlo. dignidad que ejerció hasta su muerte en el 814. y también la gran Catedral . o Imperio romano de Occidente. Carlo Magno (742-814) rey franco (germanofrancés) entre los años 768 y 814. que comprendía casi toda Europa central y occidental y que perduró hasta su muerte.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 5 los valores propios del hombre y de la sociedad para ser reemplazados por el fundamentalismo religioso. Aquisgrán (Aachen en alemán). El monarca más poderoso de la Edad Media. Pero sólo los monjes escribas. al idioma latino las Biblias y las grandes obras de la antigüedad. alejandrinos y romanos a través de los siglos pasados. Fue también un pensador visionario que acogió en su capital. a los grandes eruditos de Europa. Carlomagno fue más que un gran guerrero y un hábil administrador de sus vastas tierras. El Imperio carolingio se transformó en el Sacro Imperio Romano Germánico con el ascenso del emperador Otón I en el año 962. en manuscritos bellamente ornamentados. Creó el Imperio carolingio. ellos sí letrados. donde algunos monjes. transcribían. Allí construyó su palacio. los priores monacales y los señores feudales podían leer y coleccionar los libros que contenían la sabiduría acumulada por griegos.

1997). Son famosas las grandes “Biblias carolingias”. joya del estilo gótico y de la arquitectura religiosa. Karl der Grosse en alemán. fue devoto cristiano y de la vida monástica. aunque iletrado. Los biógrafos del emperador sostienen que al lograr la fusión de las culturas germánica. En su bella Capilla Palatina yace el Emperador. Carlomagno. En estas escuelas catedralicias se impartía la formación clerical y se enseñaba la moral cristiana en el rígido marco del dogma católico romano. ante la necesidad de contar con clérigos ilustrados. Realmente. ‘Carlos el Grande’ o Carlomagno para nosotros. En efecto. la copia manuscrita y ornamentada de libros. Así. el germen de las grandes universidades de Occidente fueron las escuelas catedralicias ca- . el primer intento de unificación europea” (Robles Ávila. estimuló la alfabetización y el conocimiento. promovió la creación de escuelas anexas a la Catedral de Aquisgrán y a las otras catedrales del Imperio. modelos de belleza y pulcritud caligráfica que marcaron un estilo muy propio. se hacía leer y fue quien sembró la semilla de la universidad europea. por su interés en la cultura. el uso del latín como lengua de la cultura y promovió. Carolus Magnus en latín. en los monasterios. además de aguerrido militar y conquistador germánico. desde el año 814.6 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo de Aquisgrán. que data de finales del siglo VIII. romana y cristiana. sentó las bases para la consolidación de la civilización europea. Charlemagne en francés y en inglés. lo que ha sido llamado “la creación carolingia.

1999). La Universidad Médica de Salerno. En estas primeras universidades se enseñaba y se educaban hombres para la Iglesia y para el Estado. Bolonia se concentraba principalmente en las leyes. retórica y lógica. La investigación sistemática aparece mucho más tarde. Oxford y Cambridge surgen como tales por los años 1100 y 1200. fue la más importante de la época. lo que hoy llamaríamos “cultura general”. Las primeras universidades de Europa. Salerno. París. y todo estaba fuertemente imbuido por la filosofía religiosa. la lógica servía como introducción al quadrívium. astronomía y música (Nelson.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 7 rolingias. pero no se investigaba. El trívium y el quadrívium buscaban la formación intelectual más que la capacitación para una profesión o un oficio. Oxford y Cambridge a la teología y la medicina. Pero la ciencia habría de reemplazar a la filosofía religiosa. geometría. plan basado en el trívium. Todo ello se acompañaba de lecturas de los autores clásicos. el comercio y la medicina. que comprendía gramática. que comprendía aritmética. que tuvieron como propósito inicial la enseñanza eclesiástica. y la investigación vino a ubicarse fuertemente al lado de la enseñanza. París se orientaba a la teología y la medicina. cuando la era de la Ilustración abrió el conocimiento científico . En ellas comenzó el plan de estudio de las llamadas “artes liberales”. la “Escuela Médica Salertina”. Bolonia. considerada por muchos como madre de las universidades y escuelas médicas europeas.

Hoy reconocemos que Universidad con U mayúscula. de la vida y de la enfermedad. tal vez a la Academia de Platón. Aquí. Platón fundó hacia el año 387 a. también.. Pero. principalmente en los Diálogos. tendríamos que remontarnos a la Antigüedad. el gran pensador griego que vivió aproximadamente entre 427 y 347 a. pero que hoy es entendido más como una “sociedad científica. donde él.8 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo del universo. Así se designa a las academias . del sur de Italia y de Sicilia. crear y difundir el conocimiento. el más sobresaliente discípulo de Sócrates. estructuró la Teoría de las Ideas como eje de su filosofía. ¿sí nació la universidad en la Europa medieval? Al aceptar que universidad es la comunidad de maestros y alumnos dedicados a adquirir. en la era de oro de la Grecia Clásica. intelectuales y eruditos visitantes enseñaban. Entonces se consolidan y sobresalen las universidades de investigación. Platón. una escuela ubicada en los jardines consagrados al héroe mítico Academos. sus alumnos. C. que ha persistido a través de los siglos. literaria o artística establecida con autoridad pública”. en las afueras de Atenas. Luego de viajar por el mundo culto conocido de entonces. las ciudades costeras del mar Egeo. C. De Academos se deriva el término academia. y dejó consagrado su pensamiento en sus obras. es la universidad de investigación. la Universidad de Antioquia es paradigma de la universidad de investigación. personalmente.

Es decir. Sin embargo. C.* Academia es utilizado en música: la Academia de Santa Cecilia de Roma o. la academia de automovilismo. y murió en Calcis en 322 a. “en defensa del cristianismo”. astronomía y. técnico. discípulo de Platón. nació en Estagira. Allí se enseñaban matemáticas. en 384 a. a manera de ejemplo. Aristóteles. . de carácter profesional.. por el emperador Justiniano I. una de las más brillantes y vastas inteligencias jamás conocidas y tal vez la mayor influencia intelectual que ha tenido la humanidad. música. El Liceo de Aristóteles fue la otra gran escuela filosófica de Atenas. Fundó la escuela llamada Peripatética (seguidora de la filosofía de Aristóteles) y acumuló una biblioteca. heredero del Imperio romano de Oriente. C. hubo un verdadero plan de estudios. La Academia funcionó después de la muerte de Platón hasta su cierre definitivo en 529 d. se relata que sobre la puerta de la Academia una leyenda rezaba “nadie entre aquí que no sepa geometría”. público o privado. también se entiende como “establecimiento docente. como culminación de los estudios. “el Grande”. filosofía. muy poco elegante. seguramente la más rica de Atenas que después * Diccionario de la Real Academia Española (DRAE). Se considera que la Academia de Platón fue la primera escuela formal de filosofía que tuvo la humanidad. amigo y tutor de Alejandro Magno. Macedonia. C. artístico.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 9 de medicina. o simplemente práctico”.

C. La escuela Peripatética. anexa al Museo (el templo de las musas) fundado por Tolomeo Sóter. uno de los principales generales de Alejandro. en el año 30 a. luego de la muerte del joven emperador en Babilonia el 13 de junio de 323. C. científicos y artistas del mundo y convirtieron a Alejandría en la capital de la cultura y la ciencia. o Tolomeo I. C. sucesora de la gloria de Atenas. se convirtió en el primer rey no egipcio de Egipto (reinó entre 305 y 284 a. La dinastía Tolemaica. aquellos que abandonaron la teúrgia y las creencias míticas como explicación del . Tolomeo Sóter (el salvador). Tolomeo II. En 290 a. y con él se inició la dinastía Tolemaica. Era un centro de educación y de investigación. La era tolemaica helenística terminó con la muerte de Cleopatra VII.). reinó durante la era que se llamó helenística. por consejo e influencia de Demetrio de Falera. Tolomeo I y su sucesor. los naturalistas presocráticos. Entonces Egipto pasó a ser una provincia del Imperio romano. se fundó el legendario Museion (el templo de las musas) y comenzó el desarrollo de la gran Biblioteca de Alejandría. convocaron a los eruditos. dominado por Octavio. y poseía una gran biblioteca. C.10 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo de su muerte fue llevada por Demetrio de Falera a enriquecer la gran Biblioteca de Alejandría. el Liceo de Aristóteles. en el año 305 a. ¿Podemos llamarlo universidad? También los filósofos jónicos. última reina Lágida. o Lágida (el padre de Tolomeo fue el general macedonio Tolomeo Lago). estaba constituida por el Filósofo y sus alumnos. avanzados y principiantes.

Los maestros eran los principales eruditos.). por ejemplo. lo cual define a la universidad. Fue en Alejandría donde se ordenaron los grandes textos griegos. atraídos y pagados por Tolomeo I Sóter. los textos hipocráticos (el Corpus Hippocraticum). 639/24-547/6 a. verdaderas escuelas. cómodas —realmente lujosas— edificaciones del Museo y de la Biblioteca. Se puede argumentar que las escuelas atenienses de Platón y de Aristóteles. los poemas épicos de Homero. Pero el Museo de Alejandría. astrónomos.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 11 cosmos e iniciaron el pensamiento racional. C. artistas. que causaron hondo impacto sobre la maduración del pensamiento griego personificado luego por Sócrates. . investigadores y alumnos. y aunque se estudiaban diversas disciplinas del pensamiento. la Teogonía de Hesíodo.) o de Pitágoras (ca. matemáticos. no tenían lo que hoy pudiéramos llamar facultades o departamentos administrativa y académicamente organizados. la Ilíada y la Odisea. Platón y Aristóteles. que poseían instalaciones propias. C. médicos. y albergados en las amplias. 582-507 a. con su gran Biblioteca. eran más bien de carácter tutorial personal. filólogos y filósofos del mundo. de Tales de Mileto (ca. sí era una comunidad de maestros. Tolomeo II Filadelfo y sucesores. quienes constituyeron grupos de discípulos.000 —y hasta 1 millón— de libros en forma de rollos de papiro. cuidadosamente clasificados y rotulados. Tal fue el caso. Los estudiosos creen que la Biblioteca de Alejandría llegó a poseer no menos de 500. tuvieron sus escuelas.

científico. Allá se enseñó. tradujeron y publicaron las grandes obras conocidas y aparecieron nuevas provenientes de la investigación y el estudio. Brilló durante algo más de los 300 años de la era helenística. se llevaron a cabo disecciones anatómicas que avanzaron considerablemente el conocimiento de la morfología y la fisiología humanas.2%) de error. C. investigó. se clasificaron.. midió la circunferencia de la tierra. Y también fue allí donde Euclides. con apenas 80 km (0. Elementos. C. En la escuela médica del Museo de Alejandría.375 km. enseñó y fundó su escuela matemática y elaboró su inmortal obra. incluyendo los textos hebraicos. ordenaron. incluso de la circulación de la sangre.). 275-195 a. quien floreció hacia el 300 a. La medicina alcanzó niveles de perfección que no lle- . 287-212 a. gramático. las obras de Aristóteles y de los principales filósofos. filósofo e inventor de la geografía.). mantuvo y enriqueció. que por entonces administraba la Escuela de medicina de la Isla de Cos. Gran centro del saber universal fue el Museo de Alejandría.12 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo los Diálogos de Platón. y donde el griego Eratóstenes de Cirene (ca. el texto fundamental de geometría que se estudió hasta el siglo XIX. la más grande biblioteca de la antigüedad. día a día y año tras año. quien residía en Siracusa y declinó el nombramiento que le ofreció Tolomeo III Evergetes (el benefactor). literatos y dramaturgos atenienses. astrónomo. matemático. fue director de la Biblioteca por recomendación de Arquímedes (ca. Allí se tradujeron todos los libros conocidos del saber universal. C. 39.

puesto que al Museo concurrían los eruditos de todas las naciones a estudiar.000 años atrás. astronomía y medicina. Por ello considero que la historia de la universidad no comienza con las escuelas catedralicias ni con los primeros Studium generale de la Edad Media de Europa. casi 2. bien sea pública o privada. Yo creo. y es conveniente. matemáticas. -ātis. y así lo propongo formalmente. al Museo de Alejandría de la era helenística que se extendió entre el siglo IV y el I a. gramática. También fue dinámico centro de investigación. Se justifica. que el Museo de Alejandría sea reconocido como la primera universidad que tuvo la humanidad. económicas y políticas que aseguren no solo su permanencia .000 años más tarde. universidad entendida en el sentido medieval. y no realizaban investigación. música. instalaciones o el soporte bibliográfico del Museo de Alejandría. la fundación de una universidad. Seguramente las primeras universidades del medioevo europeo reconocidas como tales. como una comunidad de maestros y estudiantes con el respaldo de una gran biblioteca. C. sino que se remonta a más de 1. y de carácter supranacional. Ahora me permito hacer unas pocas reflexiones sobre cómo ocurre la fundación de nuevas universidades y cómo debe ser el desarrollo de las ya establecidas. enseñar e investigar en filología. cuando se dan las condiciones sociales. a partir del vocablo latino universĭtas. ni de lejos.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 13 garon a ser igualados hasta el Renacimiento y la Era de la Ilustración. las facilidades. no llegaron a tener.

En Colombia. a juzgar por indicadores publicados por el mismo gobierno nacional. han recibido licencia de funcionamiento por parte de la autoridad gubernamental. a partir de la expedición de la Ley 30 de 1992 se ha producido un pernicioso fenómeno de proliferación de nuevas instituciones de educación superior. a veces representadas apenas por una facultad. en su mayoría. con exceso de clases magistrales. como el descenso en el número de profesores de tiempo completo y el aumento en el número de profesores de cátedra.14 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo en el tiempo. Varias de estas nuevas instituciones han fundado sedes en diferentes ciudades. Tales programas. muchas de ellas carentes de los recursos necesarios para la alta calidad académica. que. generalmente de medicina. todo orientado a expedir diplomas para el ejercicio profesional. La autora se refiere extensamente a la proliferación indebida de universidades. coincidente con el aumento exagerado del número de universidades . obligatoriamente. repiten el modelo tradicional. con planes de estudio rígidos basados en disciplinas. Tal fenómeno ha sido dramáticamente denunciado y documentado por Constanza Cubillos en su conocido libro Saldo rojo. centrados en el profesor. Es el statu quo de la educación superior colombiana. El número de facultades de medicina está creciendo en forma exagerada. y también a la creación de programas por vía de extensión a otras ciudades. sino. su elevada calidad académica. sin embargo. y es evidente que la calidad de la educación médica se deteriora.

autocrítica.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 15 y de programas a partir de la implementación de la Ley del año 1992. . del mundo global. Cuando una universidad nueva se inicia con la ortodoxia del statu quo. entendida ésta como el conjunto de necesidades y expectativas de su propia sociedad. sin desatender tradiciones que a través del tiempo hayan demostrado eficacia y efectividad. Y lo mismo ocurre con el paso del tiempo en una universidad ya establecida: el statu quo es el enemigo principal de ella. el legendario rector de la Universidad de California de la segunda mitad del siglo XX (Kerr. pero con ominosa perspectiva de baja calidad. con la observancia y la conservación de los patrones educativos tradicionales como su principal objetivo. Buena parte de las nuevas universidades y los nuevos programas de pregrado presentan esquemas estructurales y planes académicos que no significan sino el statu quo. en Estados Unidos evolucionó hacia la multiversidad. en palabras de Clark Kerr. La universidad debe ser progresista. Por ello la universidad. aunque con sus pies firmemente plantados en la realidad local. 1961). pronto quedará inmersa en una organización obsoleta y en planes de estudio anticuados (Ross. dinámica y flexible. intelectualmente autónoma. Lo anterior significa la masificación de la educación superior. y luego a la universidad multifuncional y supranacional de hoy. 1964). como comunidad única de estudiantes y maestros. siempre buscando nuevos rumbos y nuevas orientaciones seleccionados a partir del conocimiento universal.

es la mezcla del claustro académico del cardenal John Henry Newman (1801-1890). en la formación de ciudadanos para el mundo. con la actividad de investigación. Rechazó el cardenal Newman la opinión de Francis Bacon (1561-1626). Pasados 250 años. uno de los grandes en la historia de Cambridge. las que educaban para crear conocimientos y engrandecer el intelecto. no pensaba así el cardenal Newman. Los títulos de tres de sus siete reconocidos discursos Sobre el fin y la naturaleza de . quien atacaba “esa especie de adoración del intelecto”. es una serie de comunidades y de actividades bajo un nombre y un mismo gobierno académico y administrativo. En los comienzos de las universidades europeas en la Edad Media. 1952). a esto se llamó “las artes liberales”. actividad característica del siglo XX y de creciente importancia en el siglo XXI.16 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo La multiversidad de Clark Kerr. figura preclara de Oxford. la de la segunda mitad del siglo XX. que se conserva como modelo predominante en nuestro país. sin que tales conocimientos de por sí crearan habilidades o destrezas para ejercer un oficio o una profesión. Fue el cardenal Newman quien definió con claridad el fin y la naturaleza de la educación universitaria. esa vanidad y gozo personal con el conocimiento que hace holgazán al hombre. el valor del conocimiento por sí mismo y libre de propósitos utilitaristas. y proclamó que más bien el conocimiento debería ser siempre de utilidad práctica (Bacon.

En su tiempo todavía la universidad era un instrumento para la formación eclesiástica. Es esa expresión propia el verdadero factor de cohesión. en su determinado entorno. para constituirse en una gran universidad. la institución cuyo fin sea expedir títulos y diplomas para el ejercicio parroquial. Ross (p. Newman sostuvo que la misión de la universidad debe estar separada de su vocación eclesiástica para ser capaz de crear conocimiento en el hombre. Además de que en ella reinen la búsqueda de la verdad y la vocación por educar e investigar. muy propia. sin embargo. No sólo el poseer las facultades y departamentos tradicionales y un profesorado devoto a la investigación y la enseñanza hacen una gran universidad. 24). posteriormente se convirtió al catolicismo para llegar a ser designado cardenal (hoy en proceso de beatificación). debe sobresalir el que esto se traduzca en una expresión particular. Una gran universidad debe tener una raison d´étre especial. ferviente pastor de la iglesia anglicana y vicario de Oxford. a esa raison d´étre. y El saber considerado en relación con la preparación técnica. dice M.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 17 la educación universitaria. de por sí definen su pensamiento: El saber como fin en sí mismo El saber considerado en relación con la cultura. G. de creación de conocimiento autóctono en el marco del saber universal lo que hace que una universidad deje de ser la tradicional fábrica de “los profesionales que Colombia necesita”. Gracias a ese propósito. Newman. a esa expresión muy suya. la Uni- .

18 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo versidad de Antioquia es reconocida hoy como una gran universidad. la han llevado a ser una gran universidad del mundo. ¿Cuál es el profesional que Colombia necesita? Es ese hombre y esa mujer que se forman en una atmósfera de erudición. Ella admite que el humanismo. Snow. de lo que hoy llamamos “la tercera cultura”. la actitud y el comportamiento como ciudadanos del mundo. La reafirmación de la cultura universal es el propósito de una gran universidad multifuncional y supranacional. una verdadera universidad multifuncional. dos culturas . su producción científica. la Universidad de Antioquia dejó de ser una universidad regional: no es apenas la universidad del departamento de Antioquia. la sabiduría. en un ambiente académico de inquietud intelectual de carácter interdisciplinario que no rompa la complejidad del saber. En efecto. y que busquen con un sentido de urgencia la adquisición del conocimiento global. la ciencia y la tecnología son partes iguales de la cultura. más que una “multiversidad”. Con frecuencia el eslogan de crear programas para formar “el profesional que Colombia necesita” es lo que determina el statu quo. Su grandeza. una hiperuniversidad. es el modelo de la universidad supranacional. Tercera cultura para diferenciarla de las dos culturas planteadas por C. ni es apenas una universidad de la República de Colombia. una universidad supranacional. P.

en particular en las naciones latinas. y que hasta llegaron a ser antagónicas. enmarcadas por barreras infranqueables. Se crearon entonces nuevas universidades con una visión diferente. y las universidades tradicionales vinieron a modificar sus planes de estudio para reflejar un propósito nuevo. inmersas en su propia filosofía de carácter monopólico. Ya en las postrimerías del siglo XX ocurría un cambio. más evidente en la “vieja Europa”. dos culturas aisladas. las etnias y las tradiciones. el de la “tercera cultura”. donde se mezclan culturas y países muy disímiles. el público. entendida como la abolición de limitaciones intelectuales y el ingreso a la cultura multi y transdisciplinaria. las gentes. realmente. en la ortodoxia de las dos culturas. del orbe. Joseph Laporte (1998) cita el Memorándum sobre Enseñanza Superior de la Unión Europea: La formación impartida en la enseñanza superior no debería tener sólo como finalidad la obtención de niveles más . una misión moderna. lograron fácil acceso al conocimiento universal y dejaron de matricularse. Como efecto de la revolución en las comunicaciones y del vertiginoso desarrollo de la informática. desde estudiantes y luego como adultos maduros. aunque tal fenómeno no se veía en las universidades del mundo anglosajón. la científico-técnica y la humanísticoliteraria. Durante buena parte del siglo XX el concepto de las dos culturas orientó la educación en muchas universidades de Colombia y. al conocimiento universal.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 19 que trascendieron la geografía.

que se remontan a la época colonial con la fundación en 1803 del Real Colegio de Franciscanos ubicado en el Parque Berrío en Medellín. con fray Rafael de la Serna como su primer rector para la enseñanza de un trívium: Gramática. “el proyecto cultural más importante de la región antioqueña”.20 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo elevados de calificación personal. La creación del Colegio fue autorizada por Cédula Real de Carlos IV del 9 de febrero de 1801. que han impulsado el crecimiento económico. Con amplia y detallada documentación recorre su devenir histórico. Considero que todo universitario colombiano debe leer el magno libro Universidad de Antioquia. las culturas y los países. María Teresa Uribe. en mi criterio. Latín y Filosofía. Su productividad científica y su producción bibliográfica son intensas y constantes. En esta solemne ocasión rindo homenaje de colombiano y de latinoamericano a la Universidad de Antioquia. Ello es. Basta registrar los nombres de los egresados que han creado empresas. que han ocupado los más altos cargos ejecutivos. la creatividad y el espíritu crítico. la universidad multifuncional y supranacional. y debería otorgar la capacidad de superar las barreras existentes entre las materias. Historia y presencia. Allí se reseñan sus orígenes. Desde entonces esta eximia institución le ha cumplido a Antioquia y al país. a cargo de la Coordinadora académica. como reza la Introducción. sino también el fomento de la opinión personal. . administrativos y académicos de la vida nacional. bellamente editado en 1998.

la Universidad de Antioquia ha sido pionera. El país registra un . el trabajo monumental en trasplante de órganos. con logros que le han valido reconocimiento mundial. un imponente Centro de Investigaciones. Para mencionar sólo una disciplina de la cirugía.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 21 La Universidad de Antioquia no sólo persigue con ahínco el conocimiento científico. de la actividad más intensamente moral entre todas las empresas humanas. En el campo de la medicina. donde vemos una bella Ciudad Universitaria con múltiples facultades y departamentos. a su Jefe y personal docente. Esto es palpable en la Universidad de Antioquia. la Cátedra Pública como expresión abierta de cultura general o la Cátedra de Formación Ciudadana Héctor Abad Gómez. principalmente. Este departamento encarna lo mejor de la cirugía. Levin. se ha referido a la educación liberal en la universidad moderna como instrumento para desarrollar la capacidad de razonamiento independiente. 2003). ricos programas de Extensión Cultural. Debo agradecer muy especialmente al Departamento de Cirugía de la Universidad. Richard C. de esa prodigiosa síntesis del método. de esa sublime combinación de ciencia formal y de ciencia fáctica. al Vicerrector General y a los consejos Superior y Académico que lo hayan acogido. del pensamiento crítico y libre de prejuicios y dogmas (Levin. sino. edificar el intelecto y el hábito de la reflexión para un correcto actuar. y al Rector. El Presidente de la Universidad de Yale. el que hayan propuesto mi nombre para este honroso título. de esa actividad intelectual que se sirve de la instrumentación y la tecnología como medio.

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udea.co Impreso en julio de 2007 .edu. Telefax: (574) 210 53 31 E-mail: imprenta@quimbaya.Teléfono: (574) 210 53 30.

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