Evolución histórica de la universidad

Palabras de José Félix Patiño Restrepo con motivo del título honoris causa conferido por la Universidad de Antioquia. Medellín, 30 de julio de 2007

De academia, museo, universitas a la universidad multifuncional y supranacional

M

e resulta difícil expresar el grado de mi agradecimiento por este sublime honor que una gran universidad, la Universidad de Antioquia, me confiere. Para un hombre, cuya vida profesional ha transcurrido en el ámbito académico, no existe distinción mayor que recibir un título honoris causa —hoy el de Cirugía General—, pero especialmente de esta casa de estudio, investigación, cultura y conocimiento que tanto he admirado y que tan profundo impacto ha tenido en Colombia. Esta ceremonia cobra para mí todavía mayor valor porque me acompañan mis hijas, muy cercanos amigos y mis colegas cirujanos de la Asociación

2 Evolución histórica de la universidad
por José Félix Patiño Restrepo

Colombiana de Cirugía y de la Fundación Santa Fe de Bogotá. En pasada ocasión memorable, el 11 de noviembre de 2005, una de las personalidades insignes de la intelectualidad colombiana —yo diría mundial—, Orlando Fals Borda, al recibir el título honoris causa de Sociología de la Universidad de Antioquia, se expresó así:
¿Cómo fue que Antioquia y el abúlico pueblo antioqueño observado por el visitador Mon y Velarde en 1790, se convirtieron en el poderoso y recursivo emporio capaz de movilizar y a veces hasta saturar el conjunto de la nación colombiana?

El ilustre académico Fals Borda planteó “respuestas en función del papel que juegan personajes emblemáticos en etapas cruciales pasadas y presentes”, y luego de un recorrido histórico y un inteligente análisis sociológico, invitó a “los intelectuales, universitarios y jóvenes de Antioquia a que reasuman la histórica y pacífica misión del pueblo paisa como constructores y hacedores de naciones” (Fals Borda, 2005). Bien, quiero, en esta ocasión, añadir algo de lo cual estoy convencido: factor cardinal no sólo en cuanto a preservar y magnificar el legado cultural antioqueño, sino, en particular, al desarrollo de la grandeza y pujanza de la Antioquia moderna, es su universidad, la Universidad de Antioquia. Y ello me permite plantear una visión de la universidad en general; del devenir histórico de la universidad, de esa institución creadora de las culturas que marcan las civilizaciones, de ese ma-

así. y universus. en Alma Máter hispalense. El término más antiguo y que continuó usándose durante mucho tiempo fue el de studium o studium generale (Pozo Ruiz.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 3 ravilloso. celebró sus quinientos años con una variedad de actos académicos y profusión de escritos. Entre éstos. Con el paso del tiempo. en España. superior y sin par instrumento impulsor del progreso de la sociedad. Universitas fue el término que por el siglo XI. a veces un gremio. 2007). publicó un artículo titulado “De universitas a Universidad. Viene del latín. Significado del término universitas”. Según el teólogo y filósofo de Oxford Hastings Rashdall (1858-1924). unus. fundada en 1502 por Cédula Real de los Reyes Católicos a petición del Concejo de la ciudad como Studium generale. según el pensamiento medieval. miembro del Comisariado del V Centenario. uno. se utilizó para designar a una comunidad o a una congregación única. Alfonso Pozo Ruiz. donde resume los orígenes y el desarrollo de las universidades europeas de la Edad Media. Larga e ilustre es la historia de la universidad La Universidad de Sevilla. se decía universitas magistrorum et scholarium. el término fue calificado para referirse a una comunidad dedicada a la educación y. aquello que comprende todo. universal. estudioso profundo del pen- . pero no necesariamente a una colectividad académica.

ha sido llamada el “oscurantismo de la Edad Media”. dominada por una acérrima religiosidad cristiana que abarcó toda actividad personal o colectiva. Vol. Imperium. de la Alejandría helenística. son los tres poderes. se pierde el legado humanístico y científico grecorromano. que viene del latín. 1958. se desvanecen . según el Diccionario de la Real Academia Española. escuelas profesionales. una Institución de enseñanza superior que comprende diversas facultades. Studium para el sacerdotium es la razón para haber creado las escuelas catedralicias carolingias. La Edad Media. germen de la universidad europea. en su monumental obra The Universities of Europe in the Middle Ages. con su gloriosa capital Atenas. En el Renacimiento el vocablo universitas pasó a ser reemplazado por universidad. Occidente entra en una era que. 2). I. para significar. o virtudes. Ahora Europa es analfabeta. “Sacerdotium. con razón. etc. -ātis. de cuya vida es su expresión. la Universidad es una institución claramente de la Edad Media. Según las épocas y países puede comprender colegios. cuya cooperación harmoniosa mantiene la vida y salud del cristianismo” (Rashdall. departamentos.4 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo samiento medieval. centros de investigación. p. ¿Dónde y cuándo nace la universidad? Luego de las deslumbrantes épocas de la Grecia Clásica. y que confiere los grados académicos correspondientes. del poderoso Imperio romano. Studium. universĭtas. institutos. tuvo su expresión en las nacientes universidades. en conjunto.

y el conocimiento queda confinado en los monasterios. y también la gran Catedral .Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 5 los valores propios del hombre y de la sociedad para ser reemplazados por el fundamentalismo religioso. los priores monacales y los señores feudales podían leer y coleccionar los libros que contenían la sabiduría acumulada por griegos. a los grandes eruditos de Europa. Aquisgrán (Aachen en alemán). muy cerca de la frontera belga. o Imperio romano de Occidente. que comprendía casi toda Europa central y occidental y que perduró hasta su muerte. transcribían. al idioma latino las Biblias y las grandes obras de la antigüedad. cuando las invasiones vikingas y de otros pueblos lo atacaban y comenzaban a destruirlo. en la parte occidental de Alemania. Carlo Magno (742-814) rey franco (germanofrancés) entre los años 768 y 814. Carlomagno fue más que un gran guerrero y un hábil administrador de sus vastas tierras. Creó el Imperio carolingio. alejandrinos y romanos a través de los siglos pasados. en manuscritos bellamente ornamentados. ellos sí letrados. El Imperio carolingio se transformó en el Sacro Imperio Romano Germánico con el ascenso del emperador Otón I en el año 962. fue coronado en Roma en la Navidad del año 800 por el papa León III como Emperador de los romanos. Allí construyó su palacio. Pero sólo los monjes escribas. donde algunos monjes. El monarca más poderoso de la Edad Media. dignidad que ejerció hasta su muerte en el 814. Fue también un pensador visionario que acogió en su capital.

en los monasterios. además de aguerrido militar y conquistador germánico. fue devoto cristiano y de la vida monástica. se hacía leer y fue quien sembró la semilla de la universidad europea. joya del estilo gótico y de la arquitectura religiosa. 1997). Son famosas las grandes “Biblias carolingias”. En su bella Capilla Palatina yace el Emperador. estimuló la alfabetización y el conocimiento. aunque iletrado. por su interés en la cultura. el primer intento de unificación europea” (Robles Ávila. Los biógrafos del emperador sostienen que al lograr la fusión de las culturas germánica. Carolus Magnus en latín. la copia manuscrita y ornamentada de libros. Karl der Grosse en alemán. En estas escuelas catedralicias se impartía la formación clerical y se enseñaba la moral cristiana en el rígido marco del dogma católico romano. ante la necesidad de contar con clérigos ilustrados. modelos de belleza y pulcritud caligráfica que marcaron un estilo muy propio. el germen de las grandes universidades de Occidente fueron las escuelas catedralicias ca- . ‘Carlos el Grande’ o Carlomagno para nosotros. sentó las bases para la consolidación de la civilización europea. Carlomagno. romana y cristiana. Realmente. Así. lo que ha sido llamado “la creación carolingia. Charlemagne en francés y en inglés. desde el año 814. que data de finales del siglo VIII. el uso del latín como lengua de la cultura y promovió. promovió la creación de escuelas anexas a la Catedral de Aquisgrán y a las otras catedrales del Imperio. En efecto.6 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo de Aquisgrán.

el comercio y la medicina. que tuvieron como propósito inicial la enseñanza eclesiástica. astronomía y música (Nelson. En estas primeras universidades se enseñaba y se educaban hombres para la Iglesia y para el Estado. y todo estaba fuertemente imbuido por la filosofía religiosa. la lógica servía como introducción al quadrívium. fue la más importante de la época. La investigación sistemática aparece mucho más tarde. geometría. lo que hoy llamaríamos “cultura general”. cuando la era de la Ilustración abrió el conocimiento científico . plan basado en el trívium. Oxford y Cambridge a la teología y la medicina. la “Escuela Médica Salertina”. retórica y lógica. considerada por muchos como madre de las universidades y escuelas médicas europeas. París. Todo ello se acompañaba de lecturas de los autores clásicos. Bolonia. que comprendía aritmética. El trívium y el quadrívium buscaban la formación intelectual más que la capacitación para una profesión o un oficio. que comprendía gramática. Bolonia se concentraba principalmente en las leyes. pero no se investigaba. Pero la ciencia habría de reemplazar a la filosofía religiosa. Las primeras universidades de Europa. Oxford y Cambridge surgen como tales por los años 1100 y 1200. Salerno. París se orientaba a la teología y la medicina.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 7 rolingias. En ellas comenzó el plan de estudio de las llamadas “artes liberales”. 1999). La Universidad Médica de Salerno. y la investigación vino a ubicarse fuertemente al lado de la enseñanza.

Platón fundó hacia el año 387 a. en las afueras de Atenas. ¿sí nació la universidad en la Europa medieval? Al aceptar que universidad es la comunidad de maestros y alumnos dedicados a adquirir. estructuró la Teoría de las Ideas como eje de su filosofía. Platón. intelectuales y eruditos visitantes enseñaban. personalmente. las ciudades costeras del mar Egeo.8 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo del universo. Aquí. la Universidad de Antioquia es paradigma de la universidad de investigación. C. en la era de oro de la Grecia Clásica.. del sur de Italia y de Sicilia. una escuela ubicada en los jardines consagrados al héroe mítico Academos. el más sobresaliente discípulo de Sócrates. crear y difundir el conocimiento. el gran pensador griego que vivió aproximadamente entre 427 y 347 a. principalmente en los Diálogos. que ha persistido a través de los siglos. tal vez a la Academia de Platón. es la universidad de investigación. también. y dejó consagrado su pensamiento en sus obras. pero que hoy es entendido más como una “sociedad científica. Así se designa a las academias . Pero. sus alumnos. Entonces se consolidan y sobresalen las universidades de investigación. Luego de viajar por el mundo culto conocido de entonces. C. literaria o artística establecida con autoridad pública”. donde él. Hoy reconocemos que Universidad con U mayúscula. De Academos se deriva el término academia. de la vida y de la enfermedad. tendríamos que remontarnos a la Antigüedad.

La Academia funcionó después de la muerte de Platón hasta su cierre definitivo en 529 d. a manera de ejemplo. la academia de automovilismo. amigo y tutor de Alejandro Magno. Fundó la escuela llamada Peripatética (seguidora de la filosofía de Aristóteles) y acumuló una biblioteca.. Allí se enseñaban matemáticas. muy poco elegante. técnico. El Liceo de Aristóteles fue la otra gran escuela filosófica de Atenas. como culminación de los estudios. “en defensa del cristianismo”. Macedonia. astronomía y. C. Es decir. artístico. y murió en Calcis en 322 a. filosofía. C. . también se entiende como “establecimiento docente. de carácter profesional. seguramente la más rica de Atenas que después * Diccionario de la Real Academia Española (DRAE). discípulo de Platón. C.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 9 de medicina. por el emperador Justiniano I. hubo un verdadero plan de estudios. Se considera que la Academia de Platón fue la primera escuela formal de filosofía que tuvo la humanidad. música.* Academia es utilizado en música: la Academia de Santa Cecilia de Roma o. nació en Estagira. heredero del Imperio romano de Oriente. Aristóteles. en 384 a. se relata que sobre la puerta de la Academia una leyenda rezaba “nadie entre aquí que no sepa geometría”. o simplemente práctico”. Sin embargo. público o privado. “el Grande”. una de las más brillantes y vastas inteligencias jamás conocidas y tal vez la mayor influencia intelectual que ha tenido la humanidad.

o Tolomeo I. anexa al Museo (el templo de las musas) fundado por Tolomeo Sóter.). ¿Podemos llamarlo universidad? También los filósofos jónicos. el Liceo de Aristóteles. dominado por Octavio. C. En 290 a. y poseía una gran biblioteca. La era tolemaica helenística terminó con la muerte de Cleopatra VII. C. en el año 30 a. por consejo e influencia de Demetrio de Falera. se convirtió en el primer rey no egipcio de Egipto (reinó entre 305 y 284 a. última reina Lágida. La escuela Peripatética. Entonces Egipto pasó a ser una provincia del Imperio romano. La dinastía Tolemaica. reinó durante la era que se llamó helenística. avanzados y principiantes. C. en el año 305 a. luego de la muerte del joven emperador en Babilonia el 13 de junio de 323. uno de los principales generales de Alejandro. Tolomeo I y su sucesor. sucesora de la gloria de Atenas.10 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo de su muerte fue llevada por Demetrio de Falera a enriquecer la gran Biblioteca de Alejandría. o Lágida (el padre de Tolomeo fue el general macedonio Tolomeo Lago). científicos y artistas del mundo y convirtieron a Alejandría en la capital de la cultura y la ciencia. estaba constituida por el Filósofo y sus alumnos. Tolomeo II. Tolomeo Sóter (el salvador). convocaron a los eruditos. C. aquellos que abandonaron la teúrgia y las creencias míticas como explicación del . y con él se inició la dinastía Tolemaica. se fundó el legendario Museion (el templo de las musas) y comenzó el desarrollo de la gran Biblioteca de Alejandría. los naturalistas presocráticos. Era un centro de educación y de investigación.

quienes constituyeron grupos de discípulos. por ejemplo. no tenían lo que hoy pudiéramos llamar facultades o departamentos administrativa y académicamente organizados. los textos hipocráticos (el Corpus Hippocraticum). con su gran Biblioteca. y albergados en las amplias.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 11 cosmos e iniciaron el pensamiento racional. la Teogonía de Hesíodo.000 —y hasta 1 millón— de libros en forma de rollos de papiro. Se puede argumentar que las escuelas atenienses de Platón y de Aristóteles. C. investigadores y alumnos. y aunque se estudiaban diversas disciplinas del pensamiento. lo cual define a la universidad. de Tales de Mileto (ca. C. eran más bien de carácter tutorial personal. cuidadosamente clasificados y rotulados. atraídos y pagados por Tolomeo I Sóter.) o de Pitágoras (ca. Los maestros eran los principales eruditos. matemáticos. 639/24-547/6 a. Fue en Alejandría donde se ordenaron los grandes textos griegos. médicos. artistas. sí era una comunidad de maestros. la Ilíada y la Odisea. Platón y Aristóteles. Los estudiosos creen que la Biblioteca de Alejandría llegó a poseer no menos de 500. cómodas —realmente lujosas— edificaciones del Museo y de la Biblioteca. los poemas épicos de Homero. que causaron hondo impacto sobre la maduración del pensamiento griego personificado luego por Sócrates. Tolomeo II Filadelfo y sucesores. Tal fue el caso. . filólogos y filósofos del mundo. verdaderas escuelas. astrónomos. que poseían instalaciones propias.). 582-507 a. tuvieron sus escuelas. Pero el Museo de Alejandría.

C.375 km. matemático. quien residía en Siracusa y declinó el nombramiento que le ofreció Tolomeo III Evergetes (el benefactor). mantuvo y enriqueció. científico. gramático. tradujeron y publicaron las grandes obras conocidas y aparecieron nuevas provenientes de la investigación y el estudio. 39. con apenas 80 km (0. enseñó y fundó su escuela matemática y elaboró su inmortal obra. incluso de la circulación de la sangre. C. Brilló durante algo más de los 300 años de la era helenística. el texto fundamental de geometría que se estudió hasta el siglo XIX. Y también fue allí donde Euclides..). astrónomo. ordenaron. las obras de Aristóteles y de los principales filósofos. Elementos. 275-195 a. que por entonces administraba la Escuela de medicina de la Isla de Cos. midió la circunferencia de la tierra. incluyendo los textos hebraicos. investigó. quien floreció hacia el 300 a. En la escuela médica del Museo de Alejandría. La medicina alcanzó niveles de perfección que no lle- . filósofo e inventor de la geografía. se clasificaron. y donde el griego Eratóstenes de Cirene (ca. la más grande biblioteca de la antigüedad.2%) de error. literatos y dramaturgos atenienses. día a día y año tras año. Allá se enseñó.). Allí se tradujeron todos los libros conocidos del saber universal. se llevaron a cabo disecciones anatómicas que avanzaron considerablemente el conocimiento de la morfología y la fisiología humanas. C. Gran centro del saber universal fue el Museo de Alejandría. 287-212 a. fue director de la Biblioteca por recomendación de Arquímedes (ca.12 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo los Diálogos de Platón.

-ātis. que el Museo de Alejandría sea reconocido como la primera universidad que tuvo la humanidad. cuando se dan las condiciones sociales. Se justifica. y no realizaban investigación. casi 2. y es conveniente. C.000 años atrás. y de carácter supranacional. matemáticas. y así lo propongo formalmente. instalaciones o el soporte bibliográfico del Museo de Alejandría. enseñar e investigar en filología. Por ello considero que la historia de la universidad no comienza con las escuelas catedralicias ni con los primeros Studium generale de la Edad Media de Europa. También fue dinámico centro de investigación. astronomía y medicina. gramática. a partir del vocablo latino universĭtas. universidad entendida en el sentido medieval. no llegaron a tener. ni de lejos. puesto que al Museo concurrían los eruditos de todas las naciones a estudiar.000 años más tarde. música. al Museo de Alejandría de la era helenística que se extendió entre el siglo IV y el I a. económicas y políticas que aseguren no solo su permanencia . sino que se remonta a más de 1. Yo creo. bien sea pública o privada. Seguramente las primeras universidades del medioevo europeo reconocidas como tales. Ahora me permito hacer unas pocas reflexiones sobre cómo ocurre la fundación de nuevas universidades y cómo debe ser el desarrollo de las ya establecidas.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 13 garon a ser igualados hasta el Renacimiento y la Era de la Ilustración. las facilidades. como una comunidad de maestros y estudiantes con el respaldo de una gran biblioteca. la fundación de una universidad.

a veces representadas apenas por una facultad. a juzgar por indicadores publicados por el mismo gobierno nacional. a partir de la expedición de la Ley 30 de 1992 se ha producido un pernicioso fenómeno de proliferación de nuevas instituciones de educación superior. Tal fenómeno ha sido dramáticamente denunciado y documentado por Constanza Cubillos en su conocido libro Saldo rojo. que. sino. todo orientado a expedir diplomas para el ejercicio profesional. repiten el modelo tradicional. con planes de estudio rígidos basados en disciplinas. sin embargo. El número de facultades de medicina está creciendo en forma exagerada. centrados en el profesor. con exceso de clases magistrales. En Colombia. generalmente de medicina. coincidente con el aumento exagerado del número de universidades . obligatoriamente. y también a la creación de programas por vía de extensión a otras ciudades. su elevada calidad académica. La autora se refiere extensamente a la proliferación indebida de universidades. han recibido licencia de funcionamiento por parte de la autoridad gubernamental. Varias de estas nuevas instituciones han fundado sedes en diferentes ciudades.14 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo en el tiempo. muchas de ellas carentes de los recursos necesarios para la alta calidad académica. Tales programas. Es el statu quo de la educación superior colombiana. en su mayoría. y es evidente que la calidad de la educación médica se deteriora. como el descenso en el número de profesores de tiempo completo y el aumento en el número de profesores de cátedra.

en Estados Unidos evolucionó hacia la multiversidad.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 15 y de programas a partir de la implementación de la Ley del año 1992. y luego a la universidad multifuncional y supranacional de hoy. intelectualmente autónoma. . Lo anterior significa la masificación de la educación superior. pronto quedará inmersa en una organización obsoleta y en planes de estudio anticuados (Ross. Buena parte de las nuevas universidades y los nuevos programas de pregrado presentan esquemas estructurales y planes académicos que no significan sino el statu quo. aunque con sus pies firmemente plantados en la realidad local. el legendario rector de la Universidad de California de la segunda mitad del siglo XX (Kerr. Y lo mismo ocurre con el paso del tiempo en una universidad ya establecida: el statu quo es el enemigo principal de ella. Por ello la universidad. siempre buscando nuevos rumbos y nuevas orientaciones seleccionados a partir del conocimiento universal. pero con ominosa perspectiva de baja calidad. del mundo global. con la observancia y la conservación de los patrones educativos tradicionales como su principal objetivo. 1964). en palabras de Clark Kerr. La universidad debe ser progresista. entendida ésta como el conjunto de necesidades y expectativas de su propia sociedad. autocrítica. sin desatender tradiciones que a través del tiempo hayan demostrado eficacia y efectividad. Cuando una universidad nueva se inicia con la ortodoxia del statu quo. dinámica y flexible. como comunidad única de estudiantes y maestros. 1961).

1952). Pasados 250 años. el valor del conocimiento por sí mismo y libre de propósitos utilitaristas. en la formación de ciudadanos para el mundo. uno de los grandes en la historia de Cambridge. Rechazó el cardenal Newman la opinión de Francis Bacon (1561-1626). con la actividad de investigación. sin que tales conocimientos de por sí crearan habilidades o destrezas para ejercer un oficio o una profesión. que se conserva como modelo predominante en nuestro país. las que educaban para crear conocimientos y engrandecer el intelecto. esa vanidad y gozo personal con el conocimiento que hace holgazán al hombre. a esto se llamó “las artes liberales”. actividad característica del siglo XX y de creciente importancia en el siglo XXI. es la mezcla del claustro académico del cardenal John Henry Newman (1801-1890). figura preclara de Oxford.16 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo La multiversidad de Clark Kerr. la de la segunda mitad del siglo XX. Los títulos de tres de sus siete reconocidos discursos Sobre el fin y la naturaleza de . En los comienzos de las universidades europeas en la Edad Media. Fue el cardenal Newman quien definió con claridad el fin y la naturaleza de la educación universitaria. quien atacaba “esa especie de adoración del intelecto”. no pensaba así el cardenal Newman. y proclamó que más bien el conocimiento debería ser siempre de utilidad práctica (Bacon. es una serie de comunidades y de actividades bajo un nombre y un mismo gobierno académico y administrativo.

a esa raison d´étre. a esa expresión muy suya. No sólo el poseer las facultades y departamentos tradicionales y un profesorado devoto a la investigación y la enseñanza hacen una gran universidad. dice M. debe sobresalir el que esto se traduzca en una expresión particular. la institución cuyo fin sea expedir títulos y diplomas para el ejercicio parroquial. para constituirse en una gran universidad. Una gran universidad debe tener una raison d´étre especial. sin embargo. Newman sostuvo que la misión de la universidad debe estar separada de su vocación eclesiástica para ser capaz de crear conocimiento en el hombre. Además de que en ella reinen la búsqueda de la verdad y la vocación por educar e investigar. Newman. de creación de conocimiento autóctono en el marco del saber universal lo que hace que una universidad deje de ser la tradicional fábrica de “los profesionales que Colombia necesita”. muy propia. y El saber considerado en relación con la preparación técnica. 24). de por sí definen su pensamiento: El saber como fin en sí mismo El saber considerado en relación con la cultura. En su tiempo todavía la universidad era un instrumento para la formación eclesiástica. en su determinado entorno. posteriormente se convirtió al catolicismo para llegar a ser designado cardenal (hoy en proceso de beatificación). Gracias a ese propósito. ferviente pastor de la iglesia anglicana y vicario de Oxford.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 17 la educación universitaria. G. Es esa expresión propia el verdadero factor de cohesión. la Uni- . Ross (p.

una verdadera universidad multifuncional. Tercera cultura para diferenciarla de las dos culturas planteadas por C. la sabiduría. una universidad supranacional. Su grandeza. la Universidad de Antioquia dejó de ser una universidad regional: no es apenas la universidad del departamento de Antioquia. Ella admite que el humanismo. ¿Cuál es el profesional que Colombia necesita? Es ese hombre y esa mujer que se forman en una atmósfera de erudición. En efecto. la han llevado a ser una gran universidad del mundo. ni es apenas una universidad de la República de Colombia. en un ambiente académico de inquietud intelectual de carácter interdisciplinario que no rompa la complejidad del saber. la actitud y el comportamiento como ciudadanos del mundo. su producción científica. y que busquen con un sentido de urgencia la adquisición del conocimiento global. Con frecuencia el eslogan de crear programas para formar “el profesional que Colombia necesita” es lo que determina el statu quo.18 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo versidad de Antioquia es reconocida hoy como una gran universidad. La reafirmación de la cultura universal es el propósito de una gran universidad multifuncional y supranacional. más que una “multiversidad”. es el modelo de la universidad supranacional. dos culturas . la ciencia y la tecnología son partes iguales de la cultura. una hiperuniversidad. P. de lo que hoy llamamos “la tercera cultura”. Snow.

lograron fácil acceso al conocimiento universal y dejaron de matricularse. el público. una misión moderna. donde se mezclan culturas y países muy disímiles. en particular en las naciones latinas. enmarcadas por barreras infranqueables. el de la “tercera cultura”. Joseph Laporte (1998) cita el Memorándum sobre Enseñanza Superior de la Unión Europea: La formación impartida en la enseñanza superior no debería tener sólo como finalidad la obtención de niveles más . y las universidades tradicionales vinieron a modificar sus planes de estudio para reflejar un propósito nuevo. las etnias y las tradiciones. dos culturas aisladas. al conocimiento universal. aunque tal fenómeno no se veía en las universidades del mundo anglosajón. inmersas en su propia filosofía de carácter monopólico. más evidente en la “vieja Europa”. las gentes.Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 19 que trascendieron la geografía. entendida como la abolición de limitaciones intelectuales y el ingreso a la cultura multi y transdisciplinaria. la científico-técnica y la humanísticoliteraria. realmente. Ya en las postrimerías del siglo XX ocurría un cambio. del orbe. y que hasta llegaron a ser antagónicas. Durante buena parte del siglo XX el concepto de las dos culturas orientó la educación en muchas universidades de Colombia y. Se crearon entonces nuevas universidades con una visión diferente. Como efecto de la revolución en las comunicaciones y del vertiginoso desarrollo de la informática. desde estudiantes y luego como adultos maduros. en la ortodoxia de las dos culturas.

La creación del Colegio fue autorizada por Cédula Real de Carlos IV del 9 de febrero de 1801. . Historia y presencia. Basta registrar los nombres de los egresados que han creado empresas. que se remontan a la época colonial con la fundación en 1803 del Real Colegio de Franciscanos ubicado en el Parque Berrío en Medellín. Con amplia y detallada documentación recorre su devenir histórico. “el proyecto cultural más importante de la región antioqueña”. que han ocupado los más altos cargos ejecutivos. las culturas y los países. con fray Rafael de la Serna como su primer rector para la enseñanza de un trívium: Gramática. Su productividad científica y su producción bibliográfica son intensas y constantes. Latín y Filosofía. María Teresa Uribe. bellamente editado en 1998. Allí se reseñan sus orígenes. la universidad multifuncional y supranacional. En esta solemne ocasión rindo homenaje de colombiano y de latinoamericano a la Universidad de Antioquia. a cargo de la Coordinadora académica. administrativos y académicos de la vida nacional. sino también el fomento de la opinión personal. y debería otorgar la capacidad de superar las barreras existentes entre las materias. en mi criterio. como reza la Introducción. la creatividad y el espíritu crítico.20 Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo elevados de calificación personal. Considero que todo universitario colombiano debe leer el magno libro Universidad de Antioquia. Ello es. Desde entonces esta eximia institución le ha cumplido a Antioquia y al país. que han impulsado el crecimiento económico.

con logros que le han valido reconocimiento mundial. Este departamento encarna lo mejor de la cirugía. la Universidad de Antioquia ha sido pionera. Para mencionar sólo una disciplina de la cirugía. 2003).Evolución histórica de la universidad por José Félix Patiño Restrepo 21 La Universidad de Antioquia no sólo persigue con ahínco el conocimiento científico. edificar el intelecto y el hábito de la reflexión para un correcto actuar. ricos programas de Extensión Cultural. al Vicerrector General y a los consejos Superior y Académico que lo hayan acogido. donde vemos una bella Ciudad Universitaria con múltiples facultades y departamentos. Debo agradecer muy especialmente al Departamento de Cirugía de la Universidad. a su Jefe y personal docente. y al Rector. Levin. de esa prodigiosa síntesis del método. la Cátedra Pública como expresión abierta de cultura general o la Cátedra de Formación Ciudadana Héctor Abad Gómez. En el campo de la medicina. de la actividad más intensamente moral entre todas las empresas humanas. El Presidente de la Universidad de Yale. el que hayan propuesto mi nombre para este honroso título. del pensamiento crítico y libre de prejuicios y dogmas (Levin. Esto es palpable en la Universidad de Antioquia. de esa sublime combinación de ciencia formal y de ciencia fáctica. principalmente. sino. de esa actividad intelectual que se sirve de la instrumentación y la tecnología como medio. el trabajo monumental en trasplante de órganos. Richard C. se ha referido a la educación liberal en la universidad moderna como instrumento para desarrollar la capacidad de razonamiento independiente. un imponente Centro de Investigaciones. El país registra un .

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udea.Teléfono: (574) 210 53 30. Telefax: (574) 210 53 31 E-mail: imprenta@quimbaya.co Impreso en julio de 2007 .edu.