PROCESOS GEOLOGICOS INTERNOS.

Los procesos geológicos internos son los causados por el calor interno de la Tierra, ya sea directamente o a través del movimiento y de las interacciones de las placas litosféricas.

Pueden ser:  Magmatismo. Consiste en la fusión de las rocas hasta constituir el magma.  Metamorfismo. Es el proceso que produce cambios en las rocas que son sometidas a elevadas presiones y temperaturas sin llegar a fundirse.  Esfuerzos tectónicos. Las rocas sometidas a esfuerzos de compresión o distensión experimentan deformaciones como el plegamiento y la fractura. Además de afectar a las rocas, estos procesos producen en la superficie fenómenos que se desarrollan rápidamente, como el vulcanismo y la sismicidad, y otros más lentos, como la formación de cordilleras.

Los procesos endógenos o internos son aquellos que se originan en el interior de la Tierra debido a las altas temperaturas y presiones que allí se generan, y se pueden clasificar en dos tipos: orogénicos y epirogénicos.

Los procesos orogénicos ocurren cuando las fuerzas que resultan del choque de dos placas tectónicas de la corteza terrestre provocan:
o

el plegamiento y el ascenso de los materiales acumulados en el borde de las placas (se forman entonces montañas de plegamiento), la fractura en bloques que se desplazan a lo largo de fallas, algunos de los cuales se elevan (montañas de fallamiento) y otros se hunden (depresiones). Esto ocurre cuando los materiales son rígidos.

o

Los procesos epirogénicos son movimientos lentos de ascenso y descenso de las placas continentales. Cuando se produce un movimiento epirogénico descendente, el mar avanza sobre el continente y ocurre una intrusión o transgresión marina. Cuando el movimiento es ascendente, el mar retrocede y se produce una regresión marina.

Su composición consta de rocas silíceas con más hierro y magnesio que la que corteza. en su interior tiene capas. Núcleo: El núcleo es la esfera central que se encuentra en el interior del planeta. Las temperaturas elevadas hacen que los materiales rocosos sean lo suficientemente blandos para fluir provocando el movimiento de las placas tectónicas. En el núcleo. la corteza terrestre es sólida. la presión es millones de veces más fuerte que en la superficie y la temperatura asciende hasta los 6. En ambos casos. Manto: El manto alcanza una profundidad de 2. Las rocas félsicas compuestas por silicatos de sodio.890 Km. plomo y titanio. Sus componentes principales son hierro y níquel. por lo que es la capa más grande del planeta. Las capas de la tierra el planeta. Esta capa es semisólida.700 °C. El núcleo interno podría rotar levemente más rápido que el resto del planeta. que según su composición química se dividen en tres principales capas. dando origen a una estructura sumamente densa y dura. Causa el campo magnético terrestre.LAS CAPAS DE LA TIERRA. . Dadas sus características. Núcleo interno: Es sólido y está compuesto en 70% de hierro y un 20% de níquel. El resto son materiales pesados como el iridio. el núcleo terrestre se divide en dos: Núcleo externo: Es líquido y los materiales que lo componen son el hierro y níquel junto a otros rastros de elementos menos pesados. potasio y aluminio forman la corteza continental. Los metales que aquí se encuentran se mezclaron cuando la Tierra aún ardía. Las rocas máficas están compuestas por silicatos de hierro y magnesio y son las que forman los fondos de los océanos. Desde la capa superior a la inferior ellas son: Corteza: La corteza es relativamente fina ya que su espesor varía desde los 3 Km en las dorsales oceánicas y 70 Km en las grandes cordilleras montañosas.

  En las páginas siguientes se adjunta información más detallada de los principales tipos de rocas junto con una serie de fotografías que nos permiten iniciarnos en su reconocimiento. Los magmas pueden enfriar de manera rápida en la superficie de la Tierra mediante la actividad volcánica o cristalizar lentamente en el interior. han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han transformado. En estas condiciones los minerales disponen de mucho tiempo para crecer. METAMÓRFICAS: formadas a partir de otras rocas que. según su origen. los minerales crecen estrechamente unidos formando rocas densas y sin huecos. Están formadas por uno o más minerales o mineraloides.TIPOS DE ROCAS LAS ROCAS son agregados naturales (sistemas homogéneos) que se presentan en nuestro planeta en masas de grandes dimensiones. el enfriamiento de los magmas es muy lento. originando grandes masas de rocas llamadas plutónicas. Cuando cristalizan en grietas de la corteza forman las rocas ígneas filonianas. LOS TIPOS DE ROCAS: Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir. ROCAS PLUTÓNICAS. sin llegar a fundirse. se forman cuando el magma solidifica en el interior de la Tierra. Estas rocas son muy comunes y se dividen en tres tipos diferentes: plutónicas. volcánicas y filonianas. en tres grandes grupos:  ÍGNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas). . Como en el interior las temperaturas son elevadas. SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos. Químicas y orgánicas si se forman a partir de precipitación de compuestos químicos o acumulación de restos de seres vivos. Son detríticas si se originan a partir de trozos de otras rocas. Como la presión del interior es también muy elevada. por lo que estas rocas presentan cristales relativamente grandes (se ven bien a simple vista). CRISTALIZACIÓN: surgidas del magma Las rocas que se forman a partir del enfriamiento de los magmas se denominan ROCAS IGNEAS.

Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliación algo deformada y los fósiles que pudiera haber en la roca original desaparecen durante el proceso metamórfico. Sus principales minerales son el cuarzo. Presentan foliación muy recta. El gabro es otra roca plutónica muy común. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fósiles. El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. paralela y próxima. . los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras. se reconoce por la ausencia de cuarzo y sus tonos oscuros. El resultado son rocas constituidas por una masa de cristales de pequeño tamaño o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio). feldespatos y micas.Los granitos son las rocas plutónicas más comunes. Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo más intenso. a temperaturas y presiones bajas. El mármol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido metamorfismo y presentan un aspecto cristalino característico. Están compuestos por una mezcla de los minerales cuarzo. En estas condiciones el enfriamiento es muy rápido con lo que los cristales disponen de muy poco tiempo para formarse y crecer. ROCAS VOLCÁNICAS se originan cuando los magmas enfrían en la superficie terrestre.

La placa de Nazca se desplaza a una velocidad relativa de aproximadamente 9 cm por año con respecto a la placa Sudamericana. podrían hacerse coincidir si se aceptaba que había ocurrido un movimiento relativo de los continentes. Cada placa se desliza horizontalmente relativa a la vecina sobre la roca más blanda inmediatamente por debajo. bajo el epicentro. produciéndose un fenómeno de subducción. En la década de los cincuenta. Debido a que la zona de contacto entre las placas está sometida a grandes presiones a causa del movimiento convergente. Más del setenta por ciento del área de las placas cubre los grandes océanos como el Pacífico. que son divergentes. Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera Mezodorsal del Pacífico por surgimiento del magma que crea nuevo fondo marino y la empuja hacia la placa Sudamericana. se extienden a profundidades de 100 a 200 km. el esfuerzo acumulado es liberado bruscamente. enviando ondas de choque a través de la tierra. y luego se . ambas placas están mutuamente acopladas y previo a la ruptura se deforman elásticamente a lo largo de su interfase común. denominados placas que se extienden por el globo como caparazones curvos sobre una esfera. La ruptura comienza en el hipocentro del terremoto. (Teoría de Wegener) Esa constatación está de acuerdo con la teoría de la existencia hace doscientos millones de años de Pangea o Continente único que con el paso del tiempo ha llegado a la situación geográfica actual. el Atlántico y el Océano Indico. Cuando el acoplamiento en la última zona de resistencia (una "aspereza sísmica") es sobrepasado. Existen siete grandes placas como la Placa del Pacífico y varias más chicas como la Placa de Cocos frente al Caribe. Por ser las placas parte de la litósfera. resiste el movimiento de las placas.LA TEORÍA DE LAS PLACAS TECTÓNICAS. esto es. se señaló que las direcciones de magnetización de las rocas antiguas. TEORÍA DE WEGENER La tectónica de placas considera que la litósfera está dividida en varios grandes segmentos relativamente estables de roca rígida. origen de los sismos ocasionados por este choque. En el largo plazo. del siglo veinte. estas fuerzas tectónicas han causado el plegamiento de la placa Sudamericana y la formación de las cadenas de la Cordillera de los Andes y la Cordillera de la Costa. Inmediatamente antes de la ruptura sólo una pequeña área. firmemente acoplada. introduciéndose bajo ella según un plano inclinado (plano de Benioff).

según la teoría de la tectónica de placas. la corteza terrestre está compuesta al menos por una docena de placas rígidas (unas mayores y otras menores) que se mueven y presionan con distintas direcciones. . Los continentes se unen entre sí o se fragmentan. Desplazamiento de las Placas Tectónicas Recapitulando sobre el tema. Según lo hemos reiterado. los océanos se abren. sus formas externas y sus deformaciones. y el destino final de la placa que se hunde es alcanzar el magma a gran profundidad y completar así el ciclo de convección térmica. que fluye lentamente a modo de alquitrán caliente. de ahí. como ya dijimos. durante miles de millones de años se ha ido sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de las placas que forman la corteza del planeta Tierra. Se crea nueva corteza en los fondos marinos. a modo de un gran puzzle. está conformada por bloques o placas tectónicas. sabemos que la capa superior del globo terrestre. no es una masa compacta. la Teoría de las Placas Tectónicas se refiere a la estructura de la corteza terrestre. A través de ella se explican las características del relieve submarino actual. Chile. se asocia a la placa Sudamericana y a la Pacífica. Obsérvese que. como así mismo su origen. según lo dicho. el borde de subducción es lugar de concentración de sismos.propaga a lo largo de una zona cuya extensión depende de la importancia del evento. llamada astenósfera. originando la llamada "tectónica de placas". Estas placas están en constante movimiento (se desplazan). se destruye corteza en las trincheras oceánicas y se producen colisiones entre continentes que modifican el relieve. influyendo todo esto. una teoría que complementa y explica la deriva continental. sino que. Las bases de la teoría de las placas Como ya vimos. Se han identificado siete placas mayores y varias menores. que los bordes de las placas sean zonas de grandes cambios en la corteza terrestre. Como hemos visto gráficamente (en la animación y en los gráficos superiores). de forma muy importante en la evolución y desarrollo de los seres vivos. se levantan montañas. y aprisionada entre ambas se encuentra la placa menor de Nazca. Los fenómenos volcánicos y sísmicos también están relacionados con esta teoría y se explican por los movimientos de las placas. ocupada por continentes y océanos. separándose unas de otras o chocando entre ellas. Estos bloques descansan sobre una capa de roca caliente y flexible. se modifica el clima.

las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. rocas sedimentarias y yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. El concepto básico de la teoría de la tectónica de placas es simple: el calor asciende. En las reconstrucciones de Gondwana. en cierta forma circular. África. Inclusive las direcciones de flujo del hielo. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica. hundirse o levantarse. que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón.Los geólogos todavía no han determinado con exactitud cómo interactúan estas dos supercapas. Por ejemplo. Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas. Argentina. En los bordes de la placa divergente y en las zonas calientes de la litósfera sólida. dentro del manto. son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil. se denomina convección. pero las teorías más vanguardistas afirman que el movimiento del material espeso y fundido de la astenósfera fuerza a las placas superiores a moverse. son continuas de África occidental a Brasil así como lo son de Antártica a India. El aire caliente asciende por encima del aire frío y las corrientes de agua caliente flotan por encima de las de agua fría. Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica. obtenidas a partir de las marcas de abrasión. formando una nueva corteza. India. las cadenas montañosas orientadas este-oeste que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires. El mismo principio se aplica a las rocas calientes que están bajo la superficie terrestre: el material fundido de la astenósfera. Datos a favor de un supercontinente La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. el material fundido fluye hacia la superficie. Este movimiento continuo y. Australia y Antártica. mientras que la materia fría y endurecida se hunde cada vez más hacia al fondo. La roca que se hunde finalmente alcanza las elevadas temperaturas de la astenósfera inferior. se calienta y comienza a ascender otra vez. o magma. . sube hacia arriba.

India y Australia. La existencia de tetrápodos en todos los continentes durante el Triásico es una indicación de que había conexiones terrestres entre las masas continentales. En particular la distribución del reptil fósil Mesosaurus en África y Sudamérica. Hoy en día la idea de que los continentes actuales estuvieron unidos formando Pangea en el Permo-Triásico. La distribución de fósiles de vertebrados terrestres también apoya esta interpretación. están ampliamente distribuidas en rocas de África. dadas sus características tan distintivas y la ausencia de especies similares en otras regiones es un fuerte indicio de una continuidad entre estos continentes durante el Pérmico. Glossopteris. Sudamérica. Datos paleontológicos Estudios de la distribución de plantas y animales fósiles también sugieren la existencia de Pangea. y que empezaron a disgregarse a partir del Jurásico.Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África. es aceptada con pocas reservas. Impresiones de hojas de un helecho. Antártica e India. . Sudamérica. La reconstrucción de Gondwana restringe el área de influencia de Glossopteris a una región contigua del supercontinente. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea.

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