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PROCESOS GEOLOGICOS INTERNOS

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PROCESOS GEOLOGICOS INTERNOS.

Los procesos geológicos internos son los causados por el calor interno de la Tierra, ya sea directamente o a través del movimiento y de las interacciones de las placas litosféricas.

Pueden ser:  Magmatismo. Consiste en la fusión de las rocas hasta constituir el magma.  Metamorfismo. Es el proceso que produce cambios en las rocas que son sometidas a elevadas presiones y temperaturas sin llegar a fundirse.  Esfuerzos tectónicos. Las rocas sometidas a esfuerzos de compresión o distensión experimentan deformaciones como el plegamiento y la fractura. Además de afectar a las rocas, estos procesos producen en la superficie fenómenos que se desarrollan rápidamente, como el vulcanismo y la sismicidad, y otros más lentos, como la formación de cordilleras.

Los procesos endógenos o internos son aquellos que se originan en el interior de la Tierra debido a las altas temperaturas y presiones que allí se generan, y se pueden clasificar en dos tipos: orogénicos y epirogénicos.

Los procesos orogénicos ocurren cuando las fuerzas que resultan del choque de dos placas tectónicas de la corteza terrestre provocan:
o

el plegamiento y el ascenso de los materiales acumulados en el borde de las placas (se forman entonces montañas de plegamiento), la fractura en bloques que se desplazan a lo largo de fallas, algunos de los cuales se elevan (montañas de fallamiento) y otros se hunden (depresiones). Esto ocurre cuando los materiales son rígidos.

o

Los procesos epirogénicos son movimientos lentos de ascenso y descenso de las placas continentales. Cuando se produce un movimiento epirogénico descendente, el mar avanza sobre el continente y ocurre una intrusión o transgresión marina. Cuando el movimiento es ascendente, el mar retrocede y se produce una regresión marina.

Los metales que aquí se encuentran se mezclaron cuando la Tierra aún ardía. Las rocas máficas están compuestas por silicatos de hierro y magnesio y son las que forman los fondos de los océanos. En ambos casos. por lo que es la capa más grande del planeta. Núcleo interno: Es sólido y está compuesto en 70% de hierro y un 20% de níquel. Las temperaturas elevadas hacen que los materiales rocosos sean lo suficientemente blandos para fluir provocando el movimiento de las placas tectónicas. El resto son materiales pesados como el iridio. Dadas sus características. Sus componentes principales son hierro y níquel.890 Km. que según su composición química se dividen en tres principales capas. . en su interior tiene capas. potasio y aluminio forman la corteza continental. Desde la capa superior a la inferior ellas son: Corteza: La corteza es relativamente fina ya que su espesor varía desde los 3 Km en las dorsales oceánicas y 70 Km en las grandes cordilleras montañosas. plomo y titanio. Manto: El manto alcanza una profundidad de 2. la presión es millones de veces más fuerte que en la superficie y la temperatura asciende hasta los 6. dando origen a una estructura sumamente densa y dura. Las rocas félsicas compuestas por silicatos de sodio.700 °C. Causa el campo magnético terrestre. la corteza terrestre es sólida. Las capas de la tierra el planeta. Núcleo: El núcleo es la esfera central que se encuentra en el interior del planeta. Esta capa es semisólida. En el núcleo.LAS CAPAS DE LA TIERRA. Su composición consta de rocas silíceas con más hierro y magnesio que la que corteza. El núcleo interno podría rotar levemente más rápido que el resto del planeta. el núcleo terrestre se divide en dos: Núcleo externo: Es líquido y los materiales que lo componen son el hierro y níquel junto a otros rastros de elementos menos pesados.

METAMÓRFICAS: formadas a partir de otras rocas que. LOS TIPOS DE ROCAS: Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir. Como la presión del interior es también muy elevada. volcánicas y filonianas. se forman cuando el magma solidifica en el interior de la Tierra. han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han transformado. CRISTALIZACIÓN: surgidas del magma Las rocas que se forman a partir del enfriamiento de los magmas se denominan ROCAS IGNEAS. Los magmas pueden enfriar de manera rápida en la superficie de la Tierra mediante la actividad volcánica o cristalizar lentamente en el interior. en tres grandes grupos:  ÍGNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas). por lo que estas rocas presentan cristales relativamente grandes (se ven bien a simple vista). ROCAS PLUTÓNICAS. En estas condiciones los minerales disponen de mucho tiempo para crecer. Como en el interior las temperaturas son elevadas. Son detríticas si se originan a partir de trozos de otras rocas. Químicas y orgánicas si se forman a partir de precipitación de compuestos químicos o acumulación de restos de seres vivos.   En las páginas siguientes se adjunta información más detallada de los principales tipos de rocas junto con una serie de fotografías que nos permiten iniciarnos en su reconocimiento. según su origen. Están formadas por uno o más minerales o mineraloides. el enfriamiento de los magmas es muy lento. sin llegar a fundirse. los minerales crecen estrechamente unidos formando rocas densas y sin huecos. originando grandes masas de rocas llamadas plutónicas. Estas rocas son muy comunes y se dividen en tres tipos diferentes: plutónicas. SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos.TIPOS DE ROCAS LAS ROCAS son agregados naturales (sistemas homogéneos) que se presentan en nuestro planeta en masas de grandes dimensiones. Cuando cristalizan en grietas de la corteza forman las rocas ígneas filonianas. .

El mármol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido metamorfismo y presentan un aspecto cristalino característico. Están compuestos por una mezcla de los minerales cuarzo. a temperaturas y presiones bajas. paralela y próxima.Los granitos son las rocas plutónicas más comunes. Las pizarras son arcillas metamorfizadas. El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. feldespatos y micas. se reconoce por la ausencia de cuarzo y sus tonos oscuros. En estas condiciones el enfriamiento es muy rápido con lo que los cristales disponen de muy poco tiempo para formarse y crecer. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fósiles. El gabro es otra roca plutónica muy común. los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras. El resultado son rocas constituidas por una masa de cristales de pequeño tamaño o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio). Sus principales minerales son el cuarzo. . ROCAS VOLCÁNICAS se originan cuando los magmas enfrían en la superficie terrestre. Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo más intenso. Presentan foliación algo deformada y los fósiles que pudiera haber en la roca original desaparecen durante el proceso metamórfico. Presentan foliación muy recta.

denominados placas que se extienden por el globo como caparazones curvos sobre una esfera. Por ser las placas parte de la litósfera. introduciéndose bajo ella según un plano inclinado (plano de Benioff). esto es. (Teoría de Wegener) Esa constatación está de acuerdo con la teoría de la existencia hace doscientos millones de años de Pangea o Continente único que con el paso del tiempo ha llegado a la situación geográfica actual. del siglo veinte. enviando ondas de choque a través de la tierra. produciéndose un fenómeno de subducción. resiste el movimiento de las placas. Cada placa se desliza horizontalmente relativa a la vecina sobre la roca más blanda inmediatamente por debajo. TEORÍA DE WEGENER La tectónica de placas considera que la litósfera está dividida en varios grandes segmentos relativamente estables de roca rígida. En el largo plazo. podrían hacerse coincidir si se aceptaba que había ocurrido un movimiento relativo de los continentes. La placa de Nazca se desplaza a una velocidad relativa de aproximadamente 9 cm por año con respecto a la placa Sudamericana. y luego se . estas fuerzas tectónicas han causado el plegamiento de la placa Sudamericana y la formación de las cadenas de la Cordillera de los Andes y la Cordillera de la Costa. bajo el epicentro. que son divergentes. el esfuerzo acumulado es liberado bruscamente. se extienden a profundidades de 100 a 200 km. Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera Mezodorsal del Pacífico por surgimiento del magma que crea nuevo fondo marino y la empuja hacia la placa Sudamericana. La ruptura comienza en el hipocentro del terremoto. el Atlántico y el Océano Indico. Debido a que la zona de contacto entre las placas está sometida a grandes presiones a causa del movimiento convergente. Cuando el acoplamiento en la última zona de resistencia (una "aspereza sísmica") es sobrepasado. ambas placas están mutuamente acopladas y previo a la ruptura se deforman elásticamente a lo largo de su interfase común. Más del setenta por ciento del área de las placas cubre los grandes océanos como el Pacífico. se señaló que las direcciones de magnetización de las rocas antiguas. firmemente acoplada. En la década de los cincuenta. origen de los sismos ocasionados por este choque.LA TEORÍA DE LAS PLACAS TECTÓNICAS. Inmediatamente antes de la ruptura sólo una pequeña área. Existen siete grandes placas como la Placa del Pacífico y varias más chicas como la Placa de Cocos frente al Caribe.

Los continentes se unen entre sí o se fragmentan. los océanos se abren. a modo de un gran puzzle. Las bases de la teoría de las placas Como ya vimos. está conformada por bloques o placas tectónicas. Estas placas están en constante movimiento (se desplazan). como ya dijimos. sino que. y aprisionada entre ambas se encuentra la placa menor de Nazca.propaga a lo largo de una zona cuya extensión depende de la importancia del evento. ocupada por continentes y océanos. que los bordes de las placas sean zonas de grandes cambios en la corteza terrestre. según lo dicho. separándose unas de otras o chocando entre ellas. Los fenómenos volcánicos y sísmicos también están relacionados con esta teoría y se explican por los movimientos de las placas. de ahí. durante miles de millones de años se ha ido sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de las placas que forman la corteza del planeta Tierra. de forma muy importante en la evolución y desarrollo de los seres vivos. influyendo todo esto. . la Teoría de las Placas Tectónicas se refiere a la estructura de la corteza terrestre. que fluye lentamente a modo de alquitrán caliente. Se han identificado siete placas mayores y varias menores. la corteza terrestre está compuesta al menos por una docena de placas rígidas (unas mayores y otras menores) que se mueven y presionan con distintas direcciones. Se crea nueva corteza en los fondos marinos. se modifica el clima. Obsérvese que. se destruye corteza en las trincheras oceánicas y se producen colisiones entre continentes que modifican el relieve. Chile. sabemos que la capa superior del globo terrestre. se asocia a la placa Sudamericana y a la Pacífica. Estos bloques descansan sobre una capa de roca caliente y flexible. A través de ella se explican las características del relieve submarino actual. Según lo hemos reiterado. sus formas externas y sus deformaciones. y el destino final de la placa que se hunde es alcanzar el magma a gran profundidad y completar así el ciclo de convección térmica. una teoría que complementa y explica la deriva continental. como así mismo su origen. el borde de subducción es lugar de concentración de sismos. Como hemos visto gráficamente (en la animación y en los gráficos superiores). se levantan montañas. no es una masa compacta. originando la llamada "tectónica de placas". Desplazamiento de las Placas Tectónicas Recapitulando sobre el tema. según la teoría de la tectónica de placas. llamada astenósfera.

El mismo principio se aplica a las rocas calientes que están bajo la superficie terrestre: el material fundido de la astenósfera. Inclusive las direcciones de flujo del hielo. se denomina convección. Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica. son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil. Australia y Antártica. o magma. Argentina. rocas sedimentarias y yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. son continuas de África occidental a Brasil así como lo son de Antártica a India. dentro del manto. India. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica. El concepto básico de la teoría de la tectónica de placas es simple: el calor asciende. que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón. En las reconstrucciones de Gondwana. . las cadenas montañosas orientadas este-oeste que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires. pero las teorías más vanguardistas afirman que el movimiento del material espeso y fundido de la astenósfera fuerza a las placas superiores a moverse.Los geólogos todavía no han determinado con exactitud cómo interactúan estas dos supercapas. el material fundido fluye hacia la superficie. Este movimiento continuo y. Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas. En los bordes de la placa divergente y en las zonas calientes de la litósfera sólida. formando una nueva corteza. El aire caliente asciende por encima del aire frío y las corrientes de agua caliente flotan por encima de las de agua fría. se calienta y comienza a ascender otra vez. sube hacia arriba. hundirse o levantarse. las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. Por ejemplo. La roca que se hunde finalmente alcanza las elevadas temperaturas de la astenósfera inferior. Datos a favor de un supercontinente La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. mientras que la materia fría y endurecida se hunde cada vez más hacia al fondo. África. obtenidas a partir de las marcas de abrasión. en cierta forma circular.

Datos paleontológicos Estudios de la distribución de plantas y animales fósiles también sugieren la existencia de Pangea. En particular la distribución del reptil fósil Mesosaurus en África y Sudamérica. La reconstrucción de Gondwana restringe el área de influencia de Glossopteris a una región contigua del supercontinente. . India y Australia. La distribución de fósiles de vertebrados terrestres también apoya esta interpretación. Sudamérica. Antártica e India. Glossopteris.Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África. es aceptada con pocas reservas. dadas sus características tan distintivas y la ausencia de especies similares en otras regiones es un fuerte indicio de una continuidad entre estos continentes durante el Pérmico. Impresiones de hojas de un helecho. Sudamérica. La existencia de tetrápodos en todos los continentes durante el Triásico es una indicación de que había conexiones terrestres entre las masas continentales. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea. y que empezaron a disgregarse a partir del Jurásico. Hoy en día la idea de que los continentes actuales estuvieron unidos formando Pangea en el Permo-Triásico. están ampliamente distribuidas en rocas de África.

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