PROCESOS GEOLOGICOS INTERNOS.

Los procesos geológicos internos son los causados por el calor interno de la Tierra, ya sea directamente o a través del movimiento y de las interacciones de las placas litosféricas.

Pueden ser:  Magmatismo. Consiste en la fusión de las rocas hasta constituir el magma.  Metamorfismo. Es el proceso que produce cambios en las rocas que son sometidas a elevadas presiones y temperaturas sin llegar a fundirse.  Esfuerzos tectónicos. Las rocas sometidas a esfuerzos de compresión o distensión experimentan deformaciones como el plegamiento y la fractura. Además de afectar a las rocas, estos procesos producen en la superficie fenómenos que se desarrollan rápidamente, como el vulcanismo y la sismicidad, y otros más lentos, como la formación de cordilleras.

Los procesos endógenos o internos son aquellos que se originan en el interior de la Tierra debido a las altas temperaturas y presiones que allí se generan, y se pueden clasificar en dos tipos: orogénicos y epirogénicos.

Los procesos orogénicos ocurren cuando las fuerzas que resultan del choque de dos placas tectónicas de la corteza terrestre provocan:
o

el plegamiento y el ascenso de los materiales acumulados en el borde de las placas (se forman entonces montañas de plegamiento), la fractura en bloques que se desplazan a lo largo de fallas, algunos de los cuales se elevan (montañas de fallamiento) y otros se hunden (depresiones). Esto ocurre cuando los materiales son rígidos.

o

Los procesos epirogénicos son movimientos lentos de ascenso y descenso de las placas continentales. Cuando se produce un movimiento epirogénico descendente, el mar avanza sobre el continente y ocurre una intrusión o transgresión marina. Cuando el movimiento es ascendente, el mar retrocede y se produce una regresión marina.

Las rocas félsicas compuestas por silicatos de sodio. Sus componentes principales son hierro y níquel. dando origen a una estructura sumamente densa y dura. en su interior tiene capas. Las rocas máficas están compuestas por silicatos de hierro y magnesio y son las que forman los fondos de los océanos. que según su composición química se dividen en tres principales capas. El núcleo interno podría rotar levemente más rápido que el resto del planeta. plomo y titanio. En el núcleo. El resto son materiales pesados como el iridio. En ambos casos. Causa el campo magnético terrestre. Los metales que aquí se encuentran se mezclaron cuando la Tierra aún ardía.890 Km.LAS CAPAS DE LA TIERRA. potasio y aluminio forman la corteza continental. la corteza terrestre es sólida. Núcleo interno: Es sólido y está compuesto en 70% de hierro y un 20% de níquel. el núcleo terrestre se divide en dos: Núcleo externo: Es líquido y los materiales que lo componen son el hierro y níquel junto a otros rastros de elementos menos pesados. Las temperaturas elevadas hacen que los materiales rocosos sean lo suficientemente blandos para fluir provocando el movimiento de las placas tectónicas. Esta capa es semisólida. Desde la capa superior a la inferior ellas son: Corteza: La corteza es relativamente fina ya que su espesor varía desde los 3 Km en las dorsales oceánicas y 70 Km en las grandes cordilleras montañosas. la presión es millones de veces más fuerte que en la superficie y la temperatura asciende hasta los 6. . Su composición consta de rocas silíceas con más hierro y magnesio que la que corteza. Núcleo: El núcleo es la esfera central que se encuentra en el interior del planeta. Manto: El manto alcanza una profundidad de 2.700 °C. por lo que es la capa más grande del planeta. Las capas de la tierra el planeta. Dadas sus características.

por lo que estas rocas presentan cristales relativamente grandes (se ven bien a simple vista). sin llegar a fundirse. los minerales crecen estrechamente unidos formando rocas densas y sin huecos. Químicas y orgánicas si se forman a partir de precipitación de compuestos químicos o acumulación de restos de seres vivos. Los magmas pueden enfriar de manera rápida en la superficie de la Tierra mediante la actividad volcánica o cristalizar lentamente en el interior. LOS TIPOS DE ROCAS: Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir. En estas condiciones los minerales disponen de mucho tiempo para crecer. ROCAS PLUTÓNICAS. Cuando cristalizan en grietas de la corteza forman las rocas ígneas filonianas. el enfriamiento de los magmas es muy lento. se forman cuando el magma solidifica en el interior de la Tierra.   En las páginas siguientes se adjunta información más detallada de los principales tipos de rocas junto con una serie de fotografías que nos permiten iniciarnos en su reconocimiento. Como en el interior las temperaturas son elevadas. según su origen. Estas rocas son muy comunes y se dividen en tres tipos diferentes: plutónicas. Como la presión del interior es también muy elevada. en tres grandes grupos:  ÍGNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas). METAMÓRFICAS: formadas a partir de otras rocas que. SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos. originando grandes masas de rocas llamadas plutónicas. Están formadas por uno o más minerales o mineraloides.TIPOS DE ROCAS LAS ROCAS son agregados naturales (sistemas homogéneos) que se presentan en nuestro planeta en masas de grandes dimensiones. . CRISTALIZACIÓN: surgidas del magma Las rocas que se forman a partir del enfriamiento de los magmas se denominan ROCAS IGNEAS. Son detríticas si se originan a partir de trozos de otras rocas. volcánicas y filonianas. han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han transformado.

El resultado son rocas constituidas por una masa de cristales de pequeño tamaño o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio).Los granitos son las rocas plutónicas más comunes. Están compuestos por una mezcla de los minerales cuarzo. se reconoce por la ausencia de cuarzo y sus tonos oscuros. Sus principales minerales son el cuarzo. . El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. ROCAS VOLCÁNICAS se originan cuando los magmas enfrían en la superficie terrestre. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fósiles. Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo más intenso. feldespatos y micas. Presentan foliación algo deformada y los fósiles que pudiera haber en la roca original desaparecen durante el proceso metamórfico. El mármol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido metamorfismo y presentan un aspecto cristalino característico. El gabro es otra roca plutónica muy común. En estas condiciones el enfriamiento es muy rápido con lo que los cristales disponen de muy poco tiempo para formarse y crecer. los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras. Presentan foliación muy recta. paralela y próxima. a temperaturas y presiones bajas. Las pizarras son arcillas metamorfizadas.

Existen siete grandes placas como la Placa del Pacífico y varias más chicas como la Placa de Cocos frente al Caribe. TEORÍA DE WEGENER La tectónica de placas considera que la litósfera está dividida en varios grandes segmentos relativamente estables de roca rígida. Inmediatamente antes de la ruptura sólo una pequeña área. del siglo veinte. se extienden a profundidades de 100 a 200 km. denominados placas que se extienden por el globo como caparazones curvos sobre una esfera. produciéndose un fenómeno de subducción. ambas placas están mutuamente acopladas y previo a la ruptura se deforman elásticamente a lo largo de su interfase común. origen de los sismos ocasionados por este choque. el Atlántico y el Océano Indico. Cada placa se desliza horizontalmente relativa a la vecina sobre la roca más blanda inmediatamente por debajo. el esfuerzo acumulado es liberado bruscamente. (Teoría de Wegener) Esa constatación está de acuerdo con la teoría de la existencia hace doscientos millones de años de Pangea o Continente único que con el paso del tiempo ha llegado a la situación geográfica actual. y luego se . En la década de los cincuenta. bajo el epicentro. podrían hacerse coincidir si se aceptaba que había ocurrido un movimiento relativo de los continentes. En el largo plazo. Cuando el acoplamiento en la última zona de resistencia (una "aspereza sísmica") es sobrepasado. que son divergentes. resiste el movimiento de las placas.LA TEORÍA DE LAS PLACAS TECTÓNICAS. Por ser las placas parte de la litósfera. Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera Mezodorsal del Pacífico por surgimiento del magma que crea nuevo fondo marino y la empuja hacia la placa Sudamericana. La placa de Nazca se desplaza a una velocidad relativa de aproximadamente 9 cm por año con respecto a la placa Sudamericana. esto es. Debido a que la zona de contacto entre las placas está sometida a grandes presiones a causa del movimiento convergente. enviando ondas de choque a través de la tierra. introduciéndose bajo ella según un plano inclinado (plano de Benioff). se señaló que las direcciones de magnetización de las rocas antiguas. La ruptura comienza en el hipocentro del terremoto. estas fuerzas tectónicas han causado el plegamiento de la placa Sudamericana y la formación de las cadenas de la Cordillera de los Andes y la Cordillera de la Costa. Más del setenta por ciento del área de las placas cubre los grandes océanos como el Pacífico. firmemente acoplada.

como ya dijimos. los océanos se abren. A través de ella se explican las características del relieve submarino actual. se levantan montañas. Según lo hemos reiterado. Los fenómenos volcánicos y sísmicos también están relacionados con esta teoría y se explican por los movimientos de las placas. y aprisionada entre ambas se encuentra la placa menor de Nazca.propaga a lo largo de una zona cuya extensión depende de la importancia del evento. . Estos bloques descansan sobre una capa de roca caliente y flexible. de ahí. que fluye lentamente a modo de alquitrán caliente. sino que. el borde de subducción es lugar de concentración de sismos. Como hemos visto gráficamente (en la animación y en los gráficos superiores). y el destino final de la placa que se hunde es alcanzar el magma a gran profundidad y completar así el ciclo de convección térmica. Las bases de la teoría de las placas Como ya vimos. durante miles de millones de años se ha ido sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de las placas que forman la corteza del planeta Tierra. a modo de un gran puzzle. llamada astenósfera. que los bordes de las placas sean zonas de grandes cambios en la corteza terrestre. la Teoría de las Placas Tectónicas se refiere a la estructura de la corteza terrestre. sus formas externas y sus deformaciones. sabemos que la capa superior del globo terrestre. ocupada por continentes y océanos. según la teoría de la tectónica de placas. originando la llamada "tectónica de placas". Chile. influyendo todo esto. Se crea nueva corteza en los fondos marinos. está conformada por bloques o placas tectónicas. se modifica el clima. separándose unas de otras o chocando entre ellas. una teoría que complementa y explica la deriva continental. Desplazamiento de las Placas Tectónicas Recapitulando sobre el tema. se destruye corteza en las trincheras oceánicas y se producen colisiones entre continentes que modifican el relieve. Estas placas están en constante movimiento (se desplazan). la corteza terrestre está compuesta al menos por una docena de placas rígidas (unas mayores y otras menores) que se mueven y presionan con distintas direcciones. Los continentes se unen entre sí o se fragmentan. Obsérvese que. se asocia a la placa Sudamericana y a la Pacífica. de forma muy importante en la evolución y desarrollo de los seres vivos. como así mismo su origen. según lo dicho. Se han identificado siete placas mayores y varias menores. no es una masa compacta.

o magma. El concepto básico de la teoría de la tectónica de placas es simple: el calor asciende. Inclusive las direcciones de flujo del hielo. se calienta y comienza a ascender otra vez. mientras que la materia fría y endurecida se hunde cada vez más hacia al fondo. India. el material fundido fluye hacia la superficie.Los geólogos todavía no han determinado con exactitud cómo interactúan estas dos supercapas. El aire caliente asciende por encima del aire frío y las corrientes de agua caliente flotan por encima de las de agua fría. obtenidas a partir de las marcas de abrasión. las áreas afectadas por la glaciación son contiguas a pesar de ocupar lo que hoy en día son distintos continentes. Los estratos sedimentarios tan característicos de sistema Karoo en Sudáfrica. Por ejemplo. África. La roca que se hunde finalmente alcanza las elevadas temperaturas de la astenósfera inferior. rocas sedimentarias y yacimientos minerales forman patrones que continúan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamérica y África son restituidos cerrando el océano Atlántico. son continuas de África occidental a Brasil así como lo son de Antártica a India. pero las teorías más vanguardistas afirman que el movimiento del material espeso y fundido de la astenósfera fuerza a las placas superiores a moverse. las cadenas montañosas orientadas este-oeste que atraviesan Sudáfrica continúan cerca de Buenos Aires. en cierta forma circular. que consisten en capas de arenisca y lutita con mantos de carbón. formando una nueva corteza. Datos litológicos y estructurales Las distribuciones de rocas cristalinas. Ambos de estos tipos de evidencia de un evento glacial pérmico (hace 280 millones de años) han sido reportados en Sudamérica. En los bordes de la placa divergente y en las zonas calientes de la litósfera sólida. son idénticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil. Argentina. se denomina convección. En las reconstrucciones de Gondwana. hundirse o levantarse. sube hacia arriba. dentro del manto. Datos a favor de un supercontinente La expansión de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geológico como lo son depósitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasión en rocas que estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. El mismo principio se aplica a las rocas calientes que están bajo la superficie terrestre: el material fundido de la astenósfera. Australia y Antártica. . Este movimiento continuo y.

. La reconstrucción de Gondwana restringe el área de influencia de Glossopteris a una región contigua del supercontinente. Datos paleontológicos Estudios de la distribución de plantas y animales fósiles también sugieren la existencia de Pangea. En particular la distribución del reptil fósil Mesosaurus en África y Sudamérica. Sudamérica. Antártica e India.Capas de roca que forman una columna estratigráfica pérmica han sido encontradas en partes de África. Glossopteris. India y Australia. y que empezaron a disgregarse a partir del Jurásico. Impresiones de hojas de un helecho. están ampliamente distribuidas en rocas de África. Sudamérica. Esta secuencia de rocas fue depositada antes de la disgregación del supercontinente Pangea. La distribución de fósiles de vertebrados terrestres también apoya esta interpretación. dadas sus características tan distintivas y la ausencia de especies similares en otras regiones es un fuerte indicio de una continuidad entre estos continentes durante el Pérmico. es aceptada con pocas reservas. Hoy en día la idea de que los continentes actuales estuvieron unidos formando Pangea en el Permo-Triásico. La existencia de tetrápodos en todos los continentes durante el Triásico es una indicación de que había conexiones terrestres entre las masas continentales.

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