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Bajo Electrico

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bajo electrico
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El bajo eléctrico, también llamado sencillamente bajo,1 es un instrumento musical de la familia de los cordófonos, similar en apariencia y construcción a la guitarra

eléc trica, pero con un cuerpo de mayores dimensiones, un mástil de mayor longitud y es cala y, normalmente, cuatro cuerdas afinadas según la afinación estándar del contrabaj o Con el objetivo de evitar un uso excesivo de líneas adicionales en el pentagrama, el bajo eléctrico ?al igual que el contrabajo? suena una octava más grave que las no tas representadas en notación musical. Como la guitarra eléctrica, el bajo eléctrico n ecesita ser conectado a un amplificador para emitir sonidos. Desde los años cincue nta, el bajo eléctrico ha reemplazado progresivamente al contrabajo en la música pop ular como el instrumento de la sección rítmica que se ocupa de las líneas de bajo.4 Au nque estas varían notablemente en función del estilo de música, el bajista cumple una función similar con independencia del estilo de que se trate: establecer el marco armónico y marcar el tiempo o «pulso rítmico». El bajo eléctrico se usa como instrumento de acompañamiento o como instrumento solis ta en prácticamente todos los estilos de música popular del mundo, incluyendo el blu es, el flamenco, el jazz, el punk, el reggae y el rock. A mediados de los años treinta, el inventor y guitarrista Paul Tutmarc, de Seattle (Washington), desarrolló el primer bajo eléctrico de cuerpo macizo de la historia, un instrumento muy similar a los bajos modernos que había sido diseñado para ser sos tenido y ejecutado horizontalmente.7 En 1935, el catálogo de ventas de la compañía de Tutmarc, Audiovox, ofrecía su «violín-bajo electrónico», un instrumento de cuerpo sólido con un mástil de 30,5 pulgadas que disponía de trastes. El cambio de forma, acercándolo a una guitarra, hizo al instrumento más fácil de trans portar, y la adición de los trastes eliminó los problemas de afinación propios del con trabajo, haciendo del bajo eléctrico un instrumento mucho más fácil de ejecutar que es te último. Sin embargo, el invento de Tutmarc no tuvo demasiado éxito comercial, por lo que su idea no fue retomada hasta principios de los años cincuenta, con la lle gada de Leo Fender (1909-1991) y su Precision Bass. A inicios de los años cincuenta, el ingeniero e inventor Leo Fender (1909-1991), q uien por aquel entonces se dedicaba al negocio de reparación de radios,10 desarrol ló con la ayuda de su empleado George Fullerton el primer bajo eléctrico producido e n serie de la historia.11 Su Precision Bass, introducido en 1951 se convirtió en e l estándar de la industria y sería infinitamente copiado con posterioridad. El Preci sion Bass (o P-bass) original disponía de un cuerpo angulado (slab o de tabla ) simil ar al de la guitarra Telecaster y una sola pastilla de bobinado simple, pero en 1957 se modificó su diseño para presentar un cuerpo de contorno redondeado con una p astilla doble de cuatro polos. Esta pastilla split (dividida) estaba formada de dos partes similares a las pastillas de las mandolinas que Fender incluía en su ca tálogo de la época.12 Monk Montgomery fue el primer bajista conocido en usar el nuevo instrumento en s u gira con el vibrafonista de jazz Lionel Hampton.13 Otros bajistas pioneros en el uso del nuevo instrumento fueron Roy Johnson (que reemplazó a Montgomery en la banda de Hampton) o Shifty Henry (bajista de Louis Jordan & His Tympany Five). B ill Black, bajista de Elvis Presley adoptaría el Precision Bass en torno a 1957.14 Tras el lanzamiento de Fender, Gibson presentó en 1953 su modelo EB-1, con forma d e violín y pica, seguido de su modelo EB-0, de aspecto más convencional. El EB-0 era , de hecho, muy similar a la Gibson SG, aunque los primeros modelos disponían de u n cuerpo slab (sin contornos) que lo asemejaban más a la conocida guitarra Les Pau l, de Gibson.15 Mientras que los bajos de Fender montaban pastillas situadas ent re la base del mástil y el puente, muchos de los primeros bajos de Gibson mostraba n una sola pastilla de tipo humbucker montada directamente bajo la base del mástil . El modelo EB-3, de 1961 contaba además con una pastilla adicional, de tipo humbu cker pero de tamaño reducido, situada cerca del puente del instrumento.16 Gibson m ostraba cierta tendencia a fabricar instrumentos de dimensiones reducidas y, de hecho, no presentó un bajo de escala estándar (34 pulgadas) hasta 1963, con el lanza

miento de su modelo Thunderbird, que fue, además, el primer bajo de Gibson que uti lizaba dos pastillas humbucker situadas en una posición más tradicional, entre el pu ente y la base del mástil.17

Gibson EB-3. Otras compañías más pequeñas iniciaron sus actividades durante los años cincuenta: Kay Mus ical Instruments en 1952, Danelectro en 1956,18 y Rickenbacker o Höfner durante el resto de la década. Pero fue con la explosión del rock, a principios de 1960 cuando numerosas compañías comenzaron a fabricar bajos eléctricos. Introducido en 1960, el Fender Jazz Bass fue presentado junto a la guitarra Jazz master como el modelo Deluxe del Precision. El Jazz Bass (o J-bass) disponía de do s pastillas de bobinado simple, una cercana al mástil y la otra en la posición que o cupaba la pastilla simple del Precision. El modelo fue diseñado por Leo Fender par a proporcionar a los guitarristas un instrumento aún más fácil de ejecutar que el Prec ision, dadas las dimensiones más pequeñas de su mástil.19 Los primeros ejemplares cont aban con cuatro controles (volumen y tono para cada una de las pastillas), pero esta configuración pronto cambiaría en favor de la actual: un control de volumen par a cada pastilla y un control de tono pasivo general. Otro elemento que diferenci aba el nuevo modelo era el diseño asimétrico de su cuerpo.20 La configuración de pastillas de ambos modelos, así como el diseño general de los mism os, se ha convertido en un estándar de referencia, y así, es común hacer referencia a la configuración de pastillas de un instrumento determinado como pastillas Precisi on o pastillas Jazz.21 Fender lanzó seis años más tarde su modelo Mustang Bass, un instrumento de escala cort a (30 pulgadas frente a las 34 del P-bass o del J-bass) y precio reducido dirigi do principalmente al mercado de principiantes y estudiantes.22 Durante los años cincuenta y sesenta, el bajo eléctrico era frecuentemente llamado «ba jo Fender», gracias a la posición dominante que la corporación ejercía en el mercado.23 El término «bajo eléctrico» comenzó a reemplazar al de «bajo Fender» a finales de los años se ta, como resulta evidente en el título de un manual didáctico editado por la bajista Carol Kaye en 1969, muy popular en la época: How to play the electric bass.24 25 [editar]Los años setenta Music Man Stingray. La posición de la pastilla hace de este bajo un instrumento id eal para slappers. En los años setenta, Leo Fender fundó la compañía Music Man, cuyo buque insignia era el modelo Stingray, el primer bajo producido en serie con electrónica activa, es deci r, con un preamplificador incorporado que permitía disminuir la impedancia de la c ircuitería de la pastilla, incrementando el volumen de salida y posibilitando la e cualización activa del instrumento. Distintos modelos se fueron identificando con estilos de música particulares, y así, el modelo 4001 de Rickenbacker se asociaba co n bajistas de rock progresivo como Chris Squire (de Yes), mientras que el Stingr ay de Music Man se identificaba con el estilo funk del bajista de sesión Louis Joh nson.26 27 En 1971, Alembic estableció el patrón que identificaría a lo que desde entonces se ha venido llamando boutique basses, instrumentos de gama alta y elevado precio cons truidos a medida de los requerimientos específicos del cliente. Este tipo de instr umentos suelen mostrar sofisticados diseños y elaborada electrónica, y, con frecuenc ia, están construidos con maderas preciosas (o con otros materiales alternativos c omo el grafito) por luthiers especializados. Se suelen usar técnicas de construcción innovadoras como el diseño neck-through multilaminado, donde el mástil, en lugar de estar atornillado al cuerpo lo recorre en su integridad.28 Desde mediados de lo s setenta, Alembic y otras compañías (como Tobias o Ken Smith Basses) comenzaron a p roducir bajos de cuatro y cinco cuerdas (una cuerda extra afinada en si grave).2 9 En 1975, el bajista Anthony Jackson encargó al luthier Carl Thompson la realizac ión de un bajo de seis cuerdas, afinado si, mi, la, re, sol, do, que pasaría a la hi storia como uno de los primeros instrumentos de rango extendido.30 [editar]De 1980 en adelante

Uno de los primeros bajos Steinberger, de principios de 1980. Con la llegada de los años ochenta, luthieres e ingenieros continuaron explorando nuevas posibilidades. Ya en 1979, Ned Steinberger había presentado un bajo sin cab ezal ni cuerpo, y más tarde continuaría con sus investigaciones, como el uso de mate riales alternativos como el grafito, o la palanca de trémolo para el bajo, present ada en 1984.31 En 1987 la compañía Guild lanzó su modelo Ashbory, un instrumento sin t rastes de dimensiones reducidísimas (escala de 18 pulgadas) que usaba cuerdas de s ilicona y una pastilla piezoeléctrica, y que ofrecía una simulación más que aceptable de l sonido del contrabajo acústico.32 A finales de los años ochenta, el show MTV Unplu gged ayudó a popularizar los bajos acústicos, de caja hueca pero amplificados median te pastillas.33 Durante los años noventa, los bajos de cinco cuerdas se fueron haciendo progresiva mente más comunes y accesibles, y un número cada vez mayor de bajistas (de géneros tan dispares como el metal y el gospel) comenzaron a utilizarlos para aprovechar su s nuevas posibilidades. De modo paralelo, la circuitería activa dejó de estar reserv ada a los instrumentos de gama alta para ir siendo incorporada progresivamente a instrumentos de series más económicas.34 35 Durante la década siguiente, algunos fabricantes incluían circuitos de modelado digi tal incorporados directamente en sus instrumentos, con los que pretendían simular los sonidos característicos de los bajos más conocidos (ej: Variax Bass, de la firma Line 6). A pesar de estas innovaciones, los diseños tradicionales prevalecieron e ntre el público general, y los modelos Precision y Jazz de Fender continuaron cont ando con su favor.36 En 2006, Fender celebró el 60.º aniversario de su P-bass con un a reedición especial de su famoso instrumento, al tiempo que presentaba su modelo Jaguar.37 Elementos Anatomía básica de un bajo eléctrico. Los principales componentes del bajo eléctrico son:38 Cuerpo: Construido en la mayoría de los casos con diversas variedades de madera,39 es posible encontrar instrumentos fabricados con diversos materiales plásticos o acrílicos, así como múltiples formas de diseño.40 Gran cantidad de instrumentos (no así el ejemplar de la ilustración) presentan un golpeador (pickguard en inglés) de plástico, una pieza destinada a proteger el acabado del cuerpo de los golpes y arañazos del ejecutante o de otros incidentes.41 Mástil: Construido generalmente en madera o con cualquier otro tipo de material al ternativo, el mástil puede ir atornillado al cuerpo (modelos bolt-on) o bien forma r una sola pieza con él (modelos neck-through). Su función principal es la de transm itir la vibración de las cuerdas al cuerpo, y si la unión de ambas piezas no es buen a, pueden aparecer problemas de estabilidad.42 El diapasón va generalmente montado sobre el mástil, aunque los primeros modelos de Precision Bass carecían del mismo.43 La cejilla o nuez, construida de plástico, marfil, hueso u otros materiales, tiene la función de sujetar las cuerdas a la altura del clavijero, permitiendo que vibr en libremente y transmitiendo esta vibración al mástil.41 Hardware: Incluye las partes metálicas del instrumento, entre las que se encuentra n las clavijas de afinación y el puente que, construido generalmente en metal, tie ne una importancia decisiva en el sonido final del instrumento.44 Cuerdas: Construidas generalmente a base de alguna aleación metálica (aunque también s e encuentran en el mercado cuerdas de nylon, silicona y otros materiales alterna tivos), las cuerdas son otro de los elementos cruciales que determinan el sonido del instrumento. Los principales tipos son las roundwound (entorchadas), las fl atwound (de entorchado liso) y las halfround (de entorchado semiliso).45 Componentes electrónicos: Se incluyen las pastillas y la circuitería, que puede ser pasiva o activa. Los bajos activos requieren alimentación externa, y poseen un ecu alizador incorporado que permite regular las distintas frecuencias (generalmente

graves, medios y agudos) desde el propio panel del instrumento.46

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