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Objeto de la economía UNIDAD No. 1 “Principios de economía” 1.1. DEFINICIÓN, CAMPO, OBJETO Y CLASIFICACIÓN DE LA ECONOMÍA: 1.1.1. Definición de economía: ¿Qué es economía? Antes de contestar es necesario comentar que en la economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se le dé a dicha disciplina. Pero como un primer acercamiento a su definición se puede comentar que es: “Una ciencia social que se dedica al estudio de los procesos de producción, intercambio y consumo de bienes y servicios. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Sin embargo, en el intento de definir a la economía, destacan dos enfoques: el objetivo y el subjetivo. Para conocer a qué enfoque pertenece determinada teoría es necesario analizar su metodología, aunque generalmente no esté explícita, sino que se da implícitamente en la forma de estudiar los hechos y problemas económicos. Lo fundamental en ambas corrientes es su concepción del hombre y del universo; es decir, su filosofía, lo que representa la base filosófica de la economía. Sin embargo todo esto se explicará a continuación: Enfoque objetivo de la economía (Definición Marxista): La definición clásica del enfoque objetivo es de Federico Engels, quien señala: “La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”. La base filosófica del enfoque objetivo es el materialismo dialéctico, que plantea que la materia está en constante cambio, lo cual permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y del pensamiento, es decir, la base del desarrollo es la materia de la cual se producen las ideas. Al aplicar el materialismo dialéctico, se encuentra que las características principales del enfoque objetivo:

Elaboró: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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Lo importante no es el sujeto. Se basa en la teoría objetiva de valor. sino que una vez conocidas éstas. Novelo Helguera. sino algo cambiante que los hombres mismos forman con su actividad económica. 4. Estudia los cambios cuantitativos y cualitativos que dan origen a nuevos hechos y fenómenos. que son la forma en que los hombres se organizan en una determinada época histórica para satisfacer sus necesidades.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. sino el objeto. 7. Utiliza ampliamente el método deductivo. Elaboró: M. a diferencia de la lógica formal. La lógica dialéctica reconoce y acepta la contradicción como base del desarrollo de los fenómenos. El sistema económico es cambiante. la cual a su vez tiene su fundamento en la teoría del valor trabajo. También critica el funcionamiento económico de la sociedad capitalista. 2. y estos mismos cambian al modificarse el medio en el cual se desenvuelven. evoluciona y se desarrolla por la propia acción de los hombres. el conjunto de relaciones económico-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema económico. Parte de los hechos concretos. 9. en la lógica dialéctica que. hasta formular leyes económicas que expliquen la realidad concreta. cambiante. Se deducen definiciones lógicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes. No sólo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y formular leyes. El sistema económico no es algo dado. Es decir. 8. 5. se transforman los modos de producción. es decir. Es una concepción crítica en virtud de que siempre está comparando sus deducciones abstractas con el funcionamiento concreto de la realidad económica. Desecha el criterio de pasividad e inmutabilidad por el de acción y movilidad. a partir de concepciones generales se llega a explicar hechos y fenómenos particulares. hasta elaborar abstracciones que expliquen esa realidad concreta y después se regresa a lo concreto para compararlo o cambiar sus concepciones teóricas. 2 . Acepta la unidad y la lucha de contrarios. 6. La economía es histórica porque las necesidades humanas y la forma de resolverlas cambian a través del tiempo. los hombres pueden y deben transformar la realidad en beneficio de la sociedad. es decir. La teoría económica sólo es válida si sirve para explicar la realidad. Se basa en el materialismo dialéctico y. siempre en desarrollo. es decir. en A. estudia los hechos y fenómenos económicos en forma dinámica. Ivonne I. parte de la realidad para elaborar conceptos y categorías que se integran en un cuerpo de conocimientos que son las teorías. por lo tanto. 3.

las cuales tienden a modificar esta concepción. poco se ha avanzado en el desarrollo de la teoría económica objetiva. 3. por lo cual ésta se encuentra en un virtual estancamiento. en A. las principales críticas al enfoque objetivo son: 1. Novelo Helguera. Enfoque subjetivo de la economía (Definición Marginalista): La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins. 4. desvirtuándose el fin principal de la corriente (elaborar leyes que expliquen los fenómenos tal como son y no como nos gustaría que fueran). Aunque se basa en una concepción dialéctica. Lenin. olvidando que su enseñanza principal está en la dialéctica (estudio de la realidad cambiante). debido a que los investigadores y estudiosos partidarios de dicha corriente se han contentado con repetir de manera mecánica los conceptos y categorías elaborados principalmente por Marx y Engels. sin dejar de reconocer los avances del enfoque objetivo en la crítica del sistema capitalista. pues no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia teoría económica.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Crítica al enfoque objetivo: Hay que recordar que la crítica que se le pueda hacer a las concepciones señaladas depende básicamente de que expliquen o no la realidad económica. El enfoque subjetivo se basa en los principios de la lógica formal que son: Elaboró: M. alejándose cada vez más del criterio científico y acercándose a la ideología entre cuyas características figura mistificar la realidad. 2. 3 . A partir de las concepciones de Carlos Marx. Así. Las concepciones del enfoque objetivo han servido en muchos casos para justificar hechos y fenómenos económicos que ocurren en determinados países. aunque tenga elementos verdaderos. quien afirma: “La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar”. se ha vuelto rígida y mecanicista. Las concepciones abstractas del enfoque objetivo no han servido para hacer análisis concretos de las realidades económicas de cada país en particular. El enfoque subjetivo se ubica en la concepción idealista (lo básico es la idea y de allí se desarrolla la materia). Ivonne I. Federico Engels y Vladimir I. pero sin avanzar científicamente en el campo doctrinario propiamente dicho.

Parte del individuo. inmutables. el sistema económico social es un hecho dado. situado fuera y por encima de la estructura social en la cual vive: tal concepción no ha cambiado pese a los desarrollos de la teoría subjetiva. el sujeto económico es la base de los estudios de esta corriente. la lógica formal es la base metodológica de la corriente subjetiva. Principio del tercero excluido: Resume los dos principios anteriores. pero no pueden poseer elementos contradictorios (ejemplo: A es A o no A). sin cambios. dado que explica el estudio de los hechos y fenómenos tal y como se dan. Algunas críticas que se le pueden hacer a este enfoque son: Elaboró: M. sin cambios. que tiene como fundamento el concepto de utilidad marginal. sin cambio. Principio de no contradicción: Dice que las cosas no pueden tener elementos que las contradigan. Lo esencial en esta orientación es destacar como sujeto de la actividad económica a un yo indistinto y soberano. en cierto momento representó una limitación y muchos conocimientos se volvieron vulgares. conociendo que dos negaciones de hecho afirman algo (A no es no A). invariables. sin variación. El enfoque subjetivo en general se basa en la teoría subjetiva del valor. Las cosas. Novelo Helguera. subjetivos. estáticos (ejemplo: A es A). Ivonne I. es decir. alejados de las características de la ciencia e incluso apologéticos (defensores del sistema). Pero… ¿Qué explican los principios de la lógica formal? La lógica formal explica la forma (el método) de estudiar y analizar los hechos y fenómenos económicos tal como ocurren. El enfoque subjetivo sigue además el método inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los fenómenos generales). 4 . hechos y fenómenos tienen características determinadas. Por otra parte. Crítica al enfoque subjetivo: Aunque esta concepción representó un avance para la ciencia económica. en A.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Principio de Identidad: Se refiere al estudio de los hechos y fenómenos tal como son. como ocurre con muchas teorías económicas. algo que no cambia.

científica. 5 . sino que trata de justificar el funcionamiento del sistema capitalista. debido entre otros factores a la publicidad. 5. por lo tanto. con el desarrollo monopolista se ha modificado considerablemente. Cuando un hombre decide utilizar un recurso para la producción de cierto bien o servicio. A esto se lo denomina coste de oportunidad. sin cambio. la economía puede enmarcarse dentro del grupo de ciencias sociales ya que se dedica al estudio de los procedimientos productivos y de intercambio. Considera el sistema económico como dado. Elaboró: M. más bien es una guía para la acción. Esto. pero la realidad ha demostrado que los sistemas económicos cambian y evolucionan. La teoría económica subjetiva no tiene como finalidad la elaboración de leyes científicas que expliquen el comportamiento objetivo de los hechos y fenómenos. el individuo es el que escoge entre opciones debido a que los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas. al considerarla como la rama que analiza cómo los seres humanos satisfacen sus necesidades ilimitadas con recursos escasos que tienen diferentes usos. el británico Lionel Robbins aportó otra definición sobre la ciencia económica. hay una parcialización del ser humano y sólo se analiza una faceta de él. En 1932. es decir. No compara sus teorías con la realidad objetiva. lo cual no es científico. 2. por lo que se vuelve apologético. Se considera al hombre como horno economicus. por lo que el individuo ya no puede decidir libre y absolutamente. Está elaborada con el objetivo de que el individuo tome decisiones económicas que le den mejores alternativas. Por otro lado. en A. si bien fue cierto en la primera fase del capitalismo. 4. Por lo tanto. Se plantea que el individuo es quien tiene poder de decisión absoluto. El enfoque subjetivo es acrítico. lo cual debe ser considerado por cualquier teoría económica que se precie de ser objetiva y. No se ve al individuo como una totalidad.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. por tanto. independientemente de las características del sistema económico. asume el coste de no poder usarlo para la producción de otro distinto. Novelo Helguera. se estudia parte de sus reacciones (las económicas) sin considerar las demás. Ivonne I. y al análisis del consumo de bienes (productos) y servicios. La función de la economía es aportar criterios racionales para que la asignación de recursos sea lo más eficiente posible. 3. ya que muchas veces intervienen los criterios subjetivos de valoración individual (alejados de lo objetivo).

a la economía del país. La macroeconomía es importante porque permite conocer los lineamientos generales del crecimiento y desarrollo económico de un país para poder influir en él. La microeconomía. La economía de la empresa es el estudio de la empresa y su manera de tomar decisiones. se hace referencia a fenómenos macroeconómicos. El campo de la economía: La economía deduce y aplica principios acerca del comportamiento económico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconomía y la microeconomía. en A. de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. Trata de descubrir las características generales de la economía para establecer sus leyes económicas. crisis económica. estudia: El comportamiento de la familia. Ivonne I. Novelo Helguera. inflación.1. clasificadas tradicionalmente como contabilidad. Muchos autores llaman a la microeconomía.2. mercadotecnia. devaluación. administración y contaduría. producción. sometida a las restricciones que le imponen las leyes de la naturaleza y de la sociedad. La administración científica moderna exige que se comprendan más que superficialmente las actividades funcionales de las empresas. en cuanto a: a) ¿Qué comprar? b) ¿Cuánto comprar? Elaboró: M. Nos sitúa y ubica en la realidad socioeconómica en la que se desarrollan los fenómenos económicos. finanzas y manejo de personal. Macroeconomía: La macroeconomía se relaciona con la economía en su conjunto. Microeconomía: La microeconomía es el estudio de la unidad económica. Por ejemplo. denominada también la teoría de los precios y de la empresa. “Economía de la empresa”. La economía de la empresa proporciona la perspectiva y las herramientas analíticas necesarias para entender las funciones y las contribuciones de las instituciones comerciales. producto nacional. cuando se habla de ingreso nacional. 6 . Es en la microeconomía donde hay una estrecha relación entre economía. de la ciudad o incluso a la economía mundial.

por ejemplo: consecuencias ecológicas de la producción (destrucción del ambiente). Economía social: Aborda los fenómenos económicos que inciden en el bienestar social. precios. el subempleo.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial La toma de decisiones en la empresa. las principales ramas de la economía son: Economía agrícola: Todos los aspectos económicos relacionados con las actividades agrícolas: producción. Algunos aspectos que estudia son: balanza de pagos. Elaboró: M. la vivienda. en cuanto a: a) ¿Qué producir? b) ¿Cuánto producir? c) ¿Para quién producir? d) Utilidades. comercialización. fuentes de financiamiento externo. d) El mercado: sus características y tipos. Economía nacional: Estudio de los agregados macroeconómicos. cuadro de insumo. Ivonne I. participación en organismos económicos internacionales. c) Teoría de los precios. transferencia de tecnología. Economía internacional: Comprende todas las transacciones económicas que realiza un país con el exterior. Economía laboral: Trata de todos los aspectos económicos relacionados con el trabajo. Abarca el estudio de la población económicamente activa. Sin embargo. y abarca los aspectos de producción nacional. Novelo Helguera. comercio externo. b) Teoría de la producción y costos. ingresos y gastos Igualmente la microeconomía estudia: a) La conducta del consumidor y la teoría de la demanda. el desempleo. También se le llama cuentas nacionales o contabilidad nacional. Desde este punto de vista. ingreso nacional. Ramas de la economía: El análisis económico se puede dividir en macroeconomía y microeconomía. etcétera. el extraordinario desarrollo de la actividad económica ha hecho necesaria la especialización de la ciencia económica en ramas según el área económica. producto. remuneraciones al trabajo. Economía industrial: Abarca desde la teoría de la localización industrial (establecimiento de plantas productoras) hasta la producción y comercialización de productos industriales. aspectos económicos de la educación. en A. 7 . etcétera. cuentas de capital. etcétera. etcétera. etcétera.

por ejemplo. clases sociales.1. Elaboró: M. con una única curva de demanda y una única curva de oferta. para A. Objeto de la economía: Algunos economistas clásicos. el principal objeto de la economía de cualquier país. 1. Ésta es una consideración que tiene validez teórica.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Las anteriores son algunas de las principales ramas de la actividad económica. la labor de la macroeconomía es encontrar el modo de simplificar. Dada la complejidad de la disciplina. Existe una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos microeconómicos a los análisis macroeconómicos. En este sentido. grupos o personas (Smith. individuos y mercados que operan en la realidad. que se comercializa en un mercado. en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes. consiste en aumentar la riqueza y el poderío de sus dominios. el ámbito de estudio de nuestra ciencia sería determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones. recurren al supuesto de que sólo hay un bien. en A. explicando el comportamiento de las unidades económicas individuales y luego realizando un proceso de agregación. centran su interés en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fin de toda producción. aunque algunos autores mencionen otras con alto grado de especialización. 8 . Ivonne I. Por tanto. 1958). tales como: • Economía del transporte • Economía bancaria • Economía del comercio • Economía ecológica • Economía de la información ¿Es la macroeconomía una rama de la microeconomía? De lo dicho arriba surge que se podría explicar el comportamiento de las variables agregadas. familias o empresas. Pero también cabe resaltar que los análisis macroeconómicos se fundamentan en consideraciones microeconómicas. para este economista clásico.3. ya sea individuos. Novelo Helguera. dada la enorme cantidad de variables. por ejemplo. se recurre al estudio de los determinantes (microeconómicos) que llevan a las unidades económicas a ahorrar. Smith. para explicar la tasa de ahorro agregada. con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas. pero imposible de llevar a la práctica.

los problemas que plantea la actividad económica. descripciones de este tipo no pueden satisfacernos. Escasez de medios. Debemos buscar la caracterización esencial del objeto de la ciencia económica a través de lo que denominamos “actividad económica”. más concretamente. J. al menos. Ficher. será esta actividad económica el objeto de la economía y. 3). en A. aún con escasez de recursos. A este respecto. viniendo a definir la economía como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su producción y de su distribución (Mill. dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. pág. algunas de sus necesidades. vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto económico de la actividad humana. Para concretar el objeto de la economía. pág. los problemas económicos no serían tales. los profesores Dornbusch. la primera característica sería la escasez de los medios empleados para la satisfacción de unas necesidades humanas que son ilimitadas. necesidades ilimitadas. Sin embargo. Sin escasez de recursos los problemas económicos no existirían. obliga a elegir. Generalmente. 9): “Podemos sentar la conclusión de que la actividad económica es la que se dirige a la satisfacción e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de máximo aprovechamiento”. que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes párrafos. elección de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas básicas que permiten comprender la actividad económica. Stuart Mill. como comenta el Profesor Castañeda (1968). exponen lo siguiente: “El problema económico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos”. A este respecto. al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos. Ivonne I. una “frontera de posibilidades” económicas. el fin que se persigue es que el individuo satisfaga. En este sentido. respecto a la delimitación del objeto por parte de los Economistas Clásicos.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Por su parte. los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos producción se consideran medios a través de los cuales se conseguirá el objetivo de la satisfacción de las necesidades de los consumidores. La existencia de escasez. y Schmalensee (1989. Novelo Helguera. En definitiva. 1951). pero. por lo que habrá que decidir cómo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. Elaboró: M. 9 . Una segunda nota sería la necesidad de elección. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castañeda (1968. El término que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de “coste de oportunidad”. centra su atención en la distribución. pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestión a la determinación de lo que bajo la palabra “riqueza” deba entenderse. Para cualquier sociedad existe un límite. si sólo existiera una opción con respecto a su utilización.

Ivonne I. Novelo Helguera. Estos problemas económicos se concretan en las siguientes preguntas (Lipsey. refiriéndose a los bienes y servicios y a la cantidad de éstos que debe producir la economía. cómo y para quién producir. Él para quién producir. en A. pp. que se aplique la mejor tecnología disponible para la conservación. ¿Se utiliza la totalidad de los recursos de un país. ¿Con qué métodos de producción se obtiene estos bienes? 3. Trilogía de la economía Para lo cual cada sociedad debe realizar como mínimo tres elecciones básicas: El qué producir. Además del tener que responder al qué. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qué y cuántos bienes y servicios habrá de producir. ¿Qué bienes hay que producir y en qué cantidades? 2. 1. o algunos se desaprovechan? 5. 69-72): 1.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Para el profesor Lipsey. ¿Crece cada año la capacidad de la economía de producir bienes y servicios o permanece estacionaria? En resumen la economía define y establece las relaciones entre la trilogía: Fig. El cómo producir. refiriéndose a cuántas y cuáles de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer. crecimiento y desarrollo del sistema económico que depende del aumento de los recursos y de Elaboró: M. existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas. el objeto de la economía será la resolución de los problemas económicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los países no sean suficientes para la producción de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfacción de necesidades humanas. 1985. ¿Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o está siendo erosionado por la inflación? 6. 10 . ¿Cómo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. Como los recursos son escasos y limitados no hay economía que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. por la imposibilidad de satisfacerlas todas. refiriéndose a la elección de la combinación de los recursos y técnica que se debe aplicar para la producción de un bien o servicio buscando emplear de la manera más eficiente los recursos. se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente.

Ivonne I. Elecciones básicas de la sociedad 1. La economía se puede clasificar: Según el tipo de unidad económica cuya actividad se estudia: • Unidad económica de consumo. en A. Fig.1. se ocupa “de lo que es o podría ser”. que se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. • Unidad económica social. se ocupa “de lo que debería ser”. lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial las mejoras técnicas y tecnológicas. Economía normativa. Clasificación de la economía: La economía tiene dos enfoques: Economía positiva. Según la modalidad de formación de los conceptos que emplea: • Teoría económica. • Economía descriptiva o estructura económica (hechos presentes). • Unidad económica pública. Novelo Helguera. 2. • Unidad económica de producción. • Economía aplicada o política económica.4. • Historia económica (hechos pasados). que ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor personales y subjetivos. 11 . Elaboró: M. Según la finalidad perseguida por su conocimiento: • Economía pura o especulativa.

Novelo Helguera. • El antiguo mercantilismo. Elaboró: M. • El fascismo. en A. • El socialismo.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial En relación al tiempo: • Dinámica económica (usa el tiempo como variable). Según los sistemas económicos: • El capitalismo. • Estática comparativa. 12 . • La propiedad estatal. • El comunitarismo. • Estática económica (estudia la economía en un momento dado). Ivonne I. Según la dimensión de las variables económicas que estudian: • Microeconomía. • Macroeconomía.