Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial

Objeto de la economía UNIDAD No. 1 “Principios de economía” 1.1. DEFINICIÓN, CAMPO, OBJETO Y CLASIFICACIÓN DE LA ECONOMÍA: 1.1.1. Definición de economía: ¿Qué es economía? Antes de contestar es necesario comentar que en la economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se le dé a dicha disciplina. Pero como un primer acercamiento a su definición se puede comentar que es: “Una ciencia social que se dedica al estudio de los procesos de producción, intercambio y consumo de bienes y servicios. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Sin embargo, en el intento de definir a la economía, destacan dos enfoques: el objetivo y el subjetivo. Para conocer a qué enfoque pertenece determinada teoría es necesario analizar su metodología, aunque generalmente no esté explícita, sino que se da implícitamente en la forma de estudiar los hechos y problemas económicos. Lo fundamental en ambas corrientes es su concepción del hombre y del universo; es decir, su filosofía, lo que representa la base filosófica de la economía. Sin embargo todo esto se explicará a continuación: Enfoque objetivo de la economía (Definición Marxista): La definición clásica del enfoque objetivo es de Federico Engels, quien señala: “La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”. La base filosófica del enfoque objetivo es el materialismo dialéctico, que plantea que la materia está en constante cambio, lo cual permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y del pensamiento, es decir, la base del desarrollo es la materia de la cual se producen las ideas. Al aplicar el materialismo dialéctico, se encuentra que las características principales del enfoque objetivo:

Elaboró: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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y estos mismos cambian al modificarse el medio en el cual se desenvuelven. cambiante. La lógica dialéctica reconoce y acepta la contradicción como base del desarrollo de los fenómenos. Se deducen definiciones lógicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes. en la lógica dialéctica que. Estudia los cambios cuantitativos y cualitativos que dan origen a nuevos hechos y fenómenos. 2 . a partir de concepciones generales se llega a explicar hechos y fenómenos particulares. es decir. a diferencia de la lógica formal. El sistema económico es cambiante. el conjunto de relaciones económico-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema económico. Se basa en la teoría objetiva de valor. es decir. Parte de los hechos concretos. sino que una vez conocidas éstas. hasta formular leyes económicas que expliquen la realidad concreta. parte de la realidad para elaborar conceptos y categorías que se integran en un cuerpo de conocimientos que son las teorías. 5. No sólo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y formular leyes. Utiliza ampliamente el método deductivo. la cual a su vez tiene su fundamento en la teoría del valor trabajo. sino el objeto. La economía es histórica porque las necesidades humanas y la forma de resolverlas cambian a través del tiempo. que son la forma en que los hombres se organizan en una determinada época histórica para satisfacer sus necesidades. 9. Se basa en el materialismo dialéctico y.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. es decir. Elaboró: M. en A. evoluciona y se desarrolla por la propia acción de los hombres. hasta elaborar abstracciones que expliquen esa realidad concreta y después se regresa a lo concreto para compararlo o cambiar sus concepciones teóricas. Desecha el criterio de pasividad e inmutabilidad por el de acción y movilidad. 2. Novelo Helguera. siempre en desarrollo. los hombres pueden y deben transformar la realidad en beneficio de la sociedad. La teoría económica sólo es válida si sirve para explicar la realidad. 3. El sistema económico no es algo dado. 6. También critica el funcionamiento económico de la sociedad capitalista. Acepta la unidad y la lucha de contrarios. Es decir. Lo importante no es el sujeto. estudia los hechos y fenómenos económicos en forma dinámica. Ivonne I. 4. Es una concepción crítica en virtud de que siempre está comparando sus deducciones abstractas con el funcionamiento concreto de la realidad económica. 7. se transforman los modos de producción. sino algo cambiante que los hombres mismos forman con su actividad económica. 8. por lo tanto.

se ha vuelto rígida y mecanicista. Lenin. 3 . Las concepciones del enfoque objetivo han servido en muchos casos para justificar hechos y fenómenos económicos que ocurren en determinados países. las cuales tienden a modificar esta concepción. en A. alejándose cada vez más del criterio científico y acercándose a la ideología entre cuyas características figura mistificar la realidad. desvirtuándose el fin principal de la corriente (elaborar leyes que expliquen los fenómenos tal como son y no como nos gustaría que fueran).Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Crítica al enfoque objetivo: Hay que recordar que la crítica que se le pueda hacer a las concepciones señaladas depende básicamente de que expliquen o no la realidad económica. Aunque se basa en una concepción dialéctica. 4. Enfoque subjetivo de la economía (Definición Marginalista): La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins. Las concepciones abstractas del enfoque objetivo no han servido para hacer análisis concretos de las realidades económicas de cada país en particular. Novelo Helguera. Ivonne I. sin dejar de reconocer los avances del enfoque objetivo en la crítica del sistema capitalista. 3. Así. pues no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia teoría económica. pero sin avanzar científicamente en el campo doctrinario propiamente dicho. quien afirma: “La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar”. El enfoque subjetivo se ubica en la concepción idealista (lo básico es la idea y de allí se desarrolla la materia). 2. aunque tenga elementos verdaderos. poco se ha avanzado en el desarrollo de la teoría económica objetiva. Federico Engels y Vladimir I. A partir de las concepciones de Carlos Marx. por lo cual ésta se encuentra en un virtual estancamiento. las principales críticas al enfoque objetivo son: 1. debido a que los investigadores y estudiosos partidarios de dicha corriente se han contentado con repetir de manera mecánica los conceptos y categorías elaborados principalmente por Marx y Engels. olvidando que su enseñanza principal está en la dialéctica (estudio de la realidad cambiante). El enfoque subjetivo se basa en los principios de la lógica formal que son: Elaboró: M.

el sujeto económico es la base de los estudios de esta corriente. que tiene como fundamento el concepto de utilidad marginal. Las cosas. subjetivos. sin variación. sin cambios. Parte del individuo. conociendo que dos negaciones de hecho afirman algo (A no es no A).Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Principio de Identidad: Se refiere al estudio de los hechos y fenómenos tal como son. hechos y fenómenos tienen características determinadas. 4 . invariables. Lo esencial en esta orientación es destacar como sujeto de la actividad económica a un yo indistinto y soberano. Algunas críticas que se le pueden hacer a este enfoque son: Elaboró: M. Crítica al enfoque subjetivo: Aunque esta concepción representó un avance para la ciencia económica. dado que explica el estudio de los hechos y fenómenos tal y como se dan. Principio del tercero excluido: Resume los dos principios anteriores. pero no pueden poseer elementos contradictorios (ejemplo: A es A o no A). Ivonne I. sin cambios. estáticos (ejemplo: A es A). El enfoque subjetivo en general se basa en la teoría subjetiva del valor. situado fuera y por encima de la estructura social en la cual vive: tal concepción no ha cambiado pese a los desarrollos de la teoría subjetiva. Principio de no contradicción: Dice que las cosas no pueden tener elementos que las contradigan. en cierto momento representó una limitación y muchos conocimientos se volvieron vulgares. algo que no cambia. alejados de las características de la ciencia e incluso apologéticos (defensores del sistema). Por otra parte. el sistema económico social es un hecho dado. sin cambio. El enfoque subjetivo sigue además el método inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los fenómenos generales). inmutables. la lógica formal es la base metodológica de la corriente subjetiva. en A. es decir. Pero… ¿Qué explican los principios de la lógica formal? La lógica formal explica la forma (el método) de estudiar y analizar los hechos y fenómenos económicos tal como ocurren. como ocurre con muchas teorías económicas. Novelo Helguera.

lo cual no es científico. científica. No compara sus teorías con la realidad objetiva. independientemente de las características del sistema económico. debido entre otros factores a la publicidad. 5 . Considera el sistema económico como dado. por lo que el individuo ya no puede decidir libre y absolutamente. pero la realidad ha demostrado que los sistemas económicos cambian y evolucionan. En 1932. A esto se lo denomina coste de oportunidad. Cuando un hombre decide utilizar un recurso para la producción de cierto bien o servicio. por lo tanto. sin cambio. la economía puede enmarcarse dentro del grupo de ciencias sociales ya que se dedica al estudio de los procedimientos productivos y de intercambio.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. Ivonne I. al considerarla como la rama que analiza cómo los seres humanos satisfacen sus necesidades ilimitadas con recursos escasos que tienen diferentes usos. Por otro lado. ya que muchas veces intervienen los criterios subjetivos de valoración individual (alejados de lo objetivo). el individuo es el que escoge entre opciones debido a que los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas. más bien es una guía para la acción. 5. por lo que se vuelve apologético. No se ve al individuo como una totalidad. con el desarrollo monopolista se ha modificado considerablemente. Se plantea que el individuo es quien tiene poder de decisión absoluto. es decir. 2. Por lo tanto. lo cual debe ser considerado por cualquier teoría económica que se precie de ser objetiva y. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Elaboró: M. Novelo Helguera. La función de la economía es aportar criterios racionales para que la asignación de recursos sea lo más eficiente posible. asume el coste de no poder usarlo para la producción de otro distinto. El enfoque subjetivo es acrítico. se estudia parte de sus reacciones (las económicas) sin considerar las demás. en A. sino que trata de justificar el funcionamiento del sistema capitalista. Está elaborada con el objetivo de que el individuo tome decisiones económicas que le den mejores alternativas. si bien fue cierto en la primera fase del capitalismo. hay una parcialización del ser humano y sólo se analiza una faceta de él. Se considera al hombre como horno economicus. 4. La teoría económica subjetiva no tiene como finalidad la elaboración de leyes científicas que expliquen el comportamiento objetivo de los hechos y fenómenos. por tanto. Esto. y al análisis del consumo de bienes (productos) y servicios. 3. el británico Lionel Robbins aportó otra definición sobre la ciencia económica.

Macroeconomía: La macroeconomía se relaciona con la economía en su conjunto. Ivonne I. administración y contaduría.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. clasificadas tradicionalmente como contabilidad. La macroeconomía es importante porque permite conocer los lineamientos generales del crecimiento y desarrollo económico de un país para poder influir en él. “Economía de la empresa”. en A. se hace referencia a fenómenos macroeconómicos. crisis económica. producción. inflación. Muchos autores llaman a la microeconomía. 6 . La economía de la empresa proporciona la perspectiva y las herramientas analíticas necesarias para entender las funciones y las contribuciones de las instituciones comerciales. La administración científica moderna exige que se comprendan más que superficialmente las actividades funcionales de las empresas. Novelo Helguera. denominada también la teoría de los precios y de la empresa. El campo de la economía: La economía deduce y aplica principios acerca del comportamiento económico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconomía y la microeconomía. devaluación. Por ejemplo. cuando se habla de ingreso nacional. estudia: El comportamiento de la familia. mercadotecnia.2. de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual. Trata de descubrir las características generales de la economía para establecer sus leyes económicas. sometida a las restricciones que le imponen las leyes de la naturaleza y de la sociedad.1. Nos sitúa y ubica en la realidad socioeconómica en la que se desarrollan los fenómenos económicos. en cuanto a: a) ¿Qué comprar? b) ¿Cuánto comprar? Elaboró: M. La microeconomía. a la economía del país. La economía de la empresa es el estudio de la empresa y su manera de tomar decisiones. producto nacional. Es en la microeconomía donde hay una estrecha relación entre economía. Microeconomía: La microeconomía es el estudio de la unidad económica. finanzas y manejo de personal. de la ciudad o incluso a la economía mundial.

por ejemplo: consecuencias ecológicas de la producción (destrucción del ambiente). aspectos económicos de la educación. transferencia de tecnología. d) El mercado: sus características y tipos. etcétera. fuentes de financiamiento externo. y abarca los aspectos de producción nacional. Abarca el estudio de la población económicamente activa. Economía laboral: Trata de todos los aspectos económicos relacionados con el trabajo. el desempleo. producto. Novelo Helguera. comercio externo. el extraordinario desarrollo de la actividad económica ha hecho necesaria la especialización de la ciencia económica en ramas según el área económica. 7 . en cuanto a: a) ¿Qué producir? b) ¿Cuánto producir? c) ¿Para quién producir? d) Utilidades. c) Teoría de los precios. Ramas de la economía: El análisis económico se puede dividir en macroeconomía y microeconomía. etcétera. También se le llama cuentas nacionales o contabilidad nacional. b) Teoría de la producción y costos. Economía nacional: Estudio de los agregados macroeconómicos. Economía social: Aborda los fenómenos económicos que inciden en el bienestar social. remuneraciones al trabajo. la vivienda. cuadro de insumo.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial La toma de decisiones en la empresa. ingreso nacional. Ivonne I. el subempleo. las principales ramas de la economía son: Economía agrícola: Todos los aspectos económicos relacionados con las actividades agrícolas: producción. etcétera. precios. Algunos aspectos que estudia son: balanza de pagos. participación en organismos económicos internacionales. cuentas de capital. etcétera. Economía industrial: Abarca desde la teoría de la localización industrial (establecimiento de plantas productoras) hasta la producción y comercialización de productos industriales. Sin embargo. en A. comercialización. etcétera. ingresos y gastos Igualmente la microeconomía estudia: a) La conducta del consumidor y la teoría de la demanda. Economía internacional: Comprende todas las transacciones económicas que realiza un país con el exterior. Desde este punto de vista. Elaboró: M.

para este economista clásico. Objeto de la economía: Algunos economistas clásicos. Pero también cabe resaltar que los análisis macroeconómicos se fundamentan en consideraciones microeconómicas. explicando el comportamiento de las unidades económicas individuales y luego realizando un proceso de agregación. 1958). En este sentido.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Las anteriores son algunas de las principales ramas de la actividad económica. familias o empresas. Por tanto. el principal objeto de la economía de cualquier país. individuos y mercados que operan en la realidad. aunque algunos autores mencionen otras con alto grado de especialización. Dada la complejidad de la disciplina. dada la enorme cantidad de variables. Elaboró: M. para explicar la tasa de ahorro agregada. grupos o personas (Smith. centran su interés en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fin de toda producción. pero imposible de llevar a la práctica. Smith. con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas.3. Existe una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos microeconómicos a los análisis macroeconómicos. Novelo Helguera.1. que se comercializa en un mercado. ya sea individuos. clases sociales. se recurre al estudio de los determinantes (microeconómicos) que llevan a las unidades económicas a ahorrar. con una única curva de demanda y una única curva de oferta. en A. el ámbito de estudio de nuestra ciencia sería determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones. en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes. 8 . por ejemplo. Ivonne I. tales como: • Economía del transporte • Economía bancaria • Economía del comercio • Economía ecológica • Economía de la información ¿Es la macroeconomía una rama de la microeconomía? De lo dicho arriba surge que se podría explicar el comportamiento de las variables agregadas. consiste en aumentar la riqueza y el poderío de sus dominios. recurren al supuesto de que sólo hay un bien. por ejemplo. la labor de la macroeconomía es encontrar el modo de simplificar. para A. Ésta es una consideración que tiene validez teórica. 1.

será esta actividad económica el objeto de la economía y. 9): “Podemos sentar la conclusión de que la actividad económica es la que se dirige a la satisfacción e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de máximo aprovechamiento”. por lo que habrá que decidir cómo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. el fin que se persigue es que el individuo satisfaga. descripciones de este tipo no pueden satisfacernos. una “frontera de posibilidades” económicas. vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto económico de la actividad humana. los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos producción se consideran medios a través de los cuales se conseguirá el objetivo de la satisfacción de las necesidades de los consumidores. pero. centra su atención en la distribución. al menos. si sólo existiera una opción con respecto a su utilización. los problemas que plantea la actividad económica.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Por su parte. Para concretar el objeto de la economía. obliga a elegir. Novelo Helguera. Para cualquier sociedad existe un límite. más concretamente. 3). respecto a la delimitación del objeto por parte de los Economistas Clásicos. aún con escasez de recursos. que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes párrafos. Sin escasez de recursos los problemas económicos no existirían. dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. exponen lo siguiente: “El problema económico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos”. la primera característica sería la escasez de los medios empleados para la satisfacción de unas necesidades humanas que son ilimitadas. y Schmalensee (1989. J. como comenta el Profesor Castañeda (1968). los problemas económicos no serían tales. A este respecto. En definitiva. Escasez de medios. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castañeda (1968. La existencia de escasez. Elaboró: M. Debemos buscar la caracterización esencial del objeto de la ciencia económica a través de lo que denominamos “actividad económica”. al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos. 9 . A este respecto. Una segunda nota sería la necesidad de elección. Stuart Mill. pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestión a la determinación de lo que bajo la palabra “riqueza” deba entenderse. El término que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de “coste de oportunidad”. pág. 1951). Ivonne I. Generalmente. Ficher. pág. necesidades ilimitadas. en A. En este sentido. los profesores Dornbusch. elección de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas básicas que permiten comprender la actividad económica. viniendo a definir la economía como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su producción y de su distribución (Mill. Sin embargo. algunas de sus necesidades.

existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas. Además del tener que responder al qué. refiriéndose a cuántas y cuáles de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer. Como los recursos son escasos y limitados no hay economía que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. que se aplique la mejor tecnología disponible para la conservación. pp. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qué y cuántos bienes y servicios habrá de producir. ¿Cómo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. 1. Ivonne I. se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente. Él para quién producir. ¿Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o está siendo erosionado por la inflación? 6. el objeto de la economía será la resolución de los problemas económicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los países no sean suficientes para la producción de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfacción de necesidades humanas. refiriéndose a la elección de la combinación de los recursos y técnica que se debe aplicar para la producción de un bien o servicio buscando emplear de la manera más eficiente los recursos. Trilogía de la economía Para lo cual cada sociedad debe realizar como mínimo tres elecciones básicas: El qué producir. 1985.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Para el profesor Lipsey. o algunos se desaprovechan? 5. Novelo Helguera. El cómo producir. ¿Qué bienes hay que producir y en qué cantidades? 2. refiriéndose a los bienes y servicios y a la cantidad de éstos que debe producir la economía. Estos problemas económicos se concretan en las siguientes preguntas (Lipsey. cómo y para quién producir. en A. 69-72): 1. ¿Con qué métodos de producción se obtiene estos bienes? 3. ¿Se utiliza la totalidad de los recursos de un país. crecimiento y desarrollo del sistema económico que depende del aumento de los recursos y de Elaboró: M. por la imposibilidad de satisfacerlas todas. 10 . ¿Crece cada año la capacidad de la economía de producir bienes y servicios o permanece estacionaria? En resumen la economía define y establece las relaciones entre la trilogía: Fig.

• Unidad económica de producción.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial las mejoras técnicas y tecnológicas.4. Elaboró: M. se ocupa “de lo que debería ser”. 11 . • Unidad económica pública. Fig. se ocupa “de lo que es o podría ser”. Novelo Helguera. • Historia económica (hechos pasados). Según la finalidad perseguida por su conocimiento: • Economía pura o especulativa. • Unidad económica social. en A. Ivonne I. que ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor personales y subjetivos.1. 2. La economía se puede clasificar: Según el tipo de unidad económica cuya actividad se estudia: • Unidad económica de consumo. que se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. Según la modalidad de formación de los conceptos que emplea: • Teoría económica. lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva. Elecciones básicas de la sociedad 1. • Economía descriptiva o estructura económica (hechos presentes). Economía normativa. Clasificación de la economía: La economía tiene dos enfoques: Economía positiva. • Economía aplicada o política económica.

• El fascismo. Elaboró: M. • El socialismo. Según los sistemas económicos: • El capitalismo. • La propiedad estatal. • Estática comparativa. Según la dimensión de las variables económicas que estudian: • Microeconomía. en A. Ivonne I. • El antiguo mercantilismo. • Estática económica (estudia la economía en un momento dado). • Macroeconomía. • El comunitarismo.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial En relación al tiempo: • Dinámica económica (usa el tiempo como variable). 12 . Novelo Helguera.

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