Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial

Objeto de la economía UNIDAD No. 1 “Principios de economía” 1.1. DEFINICIÓN, CAMPO, OBJETO Y CLASIFICACIÓN DE LA ECONOMÍA: 1.1.1. Definición de economía: ¿Qué es economía? Antes de contestar es necesario comentar que en la economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se le dé a dicha disciplina. Pero como un primer acercamiento a su definición se puede comentar que es: “Una ciencia social que se dedica al estudio de los procesos de producción, intercambio y consumo de bienes y servicios. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Sin embargo, en el intento de definir a la economía, destacan dos enfoques: el objetivo y el subjetivo. Para conocer a qué enfoque pertenece determinada teoría es necesario analizar su metodología, aunque generalmente no esté explícita, sino que se da implícitamente en la forma de estudiar los hechos y problemas económicos. Lo fundamental en ambas corrientes es su concepción del hombre y del universo; es decir, su filosofía, lo que representa la base filosófica de la economía. Sin embargo todo esto se explicará a continuación: Enfoque objetivo de la economía (Definición Marxista): La definición clásica del enfoque objetivo es de Federico Engels, quien señala: “La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”. La base filosófica del enfoque objetivo es el materialismo dialéctico, que plantea que la materia está en constante cambio, lo cual permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y del pensamiento, es decir, la base del desarrollo es la materia de la cual se producen las ideas. Al aplicar el materialismo dialéctico, se encuentra que las características principales del enfoque objetivo:

Elaboró: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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2. Desecha el criterio de pasividad e inmutabilidad por el de acción y movilidad. parte de la realidad para elaborar conceptos y categorías que se integran en un cuerpo de conocimientos que son las teorías. se transforman los modos de producción. Utiliza ampliamente el método deductivo. y estos mismos cambian al modificarse el medio en el cual se desenvuelven. es decir. evoluciona y se desarrolla por la propia acción de los hombres. Es decir. por lo tanto. 9. el conjunto de relaciones económico-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema económico. siempre en desarrollo. También critica el funcionamiento económico de la sociedad capitalista. sino algo cambiante que los hombres mismos forman con su actividad económica. 5. 4. es decir. No sólo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y formular leyes. Es una concepción crítica en virtud de que siempre está comparando sus deducciones abstractas con el funcionamiento concreto de la realidad económica. hasta elaborar abstracciones que expliquen esa realidad concreta y después se regresa a lo concreto para compararlo o cambiar sus concepciones teóricas. los hombres pueden y deben transformar la realidad en beneficio de la sociedad. en la lógica dialéctica que. 6. Novelo Helguera. La lógica dialéctica reconoce y acepta la contradicción como base del desarrollo de los fenómenos. 2 . cambiante. Se basa en el materialismo dialéctico y.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. la cual a su vez tiene su fundamento en la teoría del valor trabajo. Ivonne I. a diferencia de la lógica formal. Se deducen definiciones lógicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes. La economía es histórica porque las necesidades humanas y la forma de resolverlas cambian a través del tiempo. estudia los hechos y fenómenos económicos en forma dinámica. El sistema económico es cambiante. Acepta la unidad y la lucha de contrarios. Lo importante no es el sujeto. La teoría económica sólo es válida si sirve para explicar la realidad. Elaboró: M. Estudia los cambios cuantitativos y cualitativos que dan origen a nuevos hechos y fenómenos. es decir. sino el objeto. que son la forma en que los hombres se organizan en una determinada época histórica para satisfacer sus necesidades. 7. Se basa en la teoría objetiva de valor. Parte de los hechos concretos. hasta formular leyes económicas que expliquen la realidad concreta. 3. a partir de concepciones generales se llega a explicar hechos y fenómenos particulares. en A. 8. El sistema económico no es algo dado. sino que una vez conocidas éstas.

Enfoque subjetivo de la economía (Definición Marginalista): La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins. Novelo Helguera. Aunque se basa en una concepción dialéctica. olvidando que su enseñanza principal está en la dialéctica (estudio de la realidad cambiante). A partir de las concepciones de Carlos Marx. 3. desvirtuándose el fin principal de la corriente (elaborar leyes que expliquen los fenómenos tal como son y no como nos gustaría que fueran). alejándose cada vez más del criterio científico y acercándose a la ideología entre cuyas características figura mistificar la realidad. en A. las principales críticas al enfoque objetivo son: 1. se ha vuelto rígida y mecanicista. Lenin. aunque tenga elementos verdaderos. las cuales tienden a modificar esta concepción. El enfoque subjetivo se basa en los principios de la lógica formal que son: Elaboró: M. pero sin avanzar científicamente en el campo doctrinario propiamente dicho. quien afirma: “La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar”. 3 . 4. debido a que los investigadores y estudiosos partidarios de dicha corriente se han contentado con repetir de manera mecánica los conceptos y categorías elaborados principalmente por Marx y Engels. por lo cual ésta se encuentra en un virtual estancamiento. Las concepciones del enfoque objetivo han servido en muchos casos para justificar hechos y fenómenos económicos que ocurren en determinados países.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Crítica al enfoque objetivo: Hay que recordar que la crítica que se le pueda hacer a las concepciones señaladas depende básicamente de que expliquen o no la realidad económica. poco se ha avanzado en el desarrollo de la teoría económica objetiva. Ivonne I. Las concepciones abstractas del enfoque objetivo no han servido para hacer análisis concretos de las realidades económicas de cada país en particular. 2. Federico Engels y Vladimir I. El enfoque subjetivo se ubica en la concepción idealista (lo básico es la idea y de allí se desarrolla la materia). Así. pues no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia teoría económica. sin dejar de reconocer los avances del enfoque objetivo en la crítica del sistema capitalista.

inmutables. en A. sin cambio. sin variación. algo que no cambia. el sujeto económico es la base de los estudios de esta corriente. como ocurre con muchas teorías económicas. el sistema económico social es un hecho dado. 4 .Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Principio de Identidad: Se refiere al estudio de los hechos y fenómenos tal como son. en cierto momento representó una limitación y muchos conocimientos se volvieron vulgares. Principio de no contradicción: Dice que las cosas no pueden tener elementos que las contradigan. que tiene como fundamento el concepto de utilidad marginal. sin cambios. Novelo Helguera. Algunas críticas que se le pueden hacer a este enfoque son: Elaboró: M. alejados de las características de la ciencia e incluso apologéticos (defensores del sistema). es decir. Principio del tercero excluido: Resume los dos principios anteriores. dado que explica el estudio de los hechos y fenómenos tal y como se dan. conociendo que dos negaciones de hecho afirman algo (A no es no A). El enfoque subjetivo sigue además el método inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los fenómenos generales). sin cambios. Crítica al enfoque subjetivo: Aunque esta concepción representó un avance para la ciencia económica. Por otra parte. Lo esencial en esta orientación es destacar como sujeto de la actividad económica a un yo indistinto y soberano. pero no pueden poseer elementos contradictorios (ejemplo: A es A o no A). Parte del individuo. invariables. Las cosas. subjetivos. situado fuera y por encima de la estructura social en la cual vive: tal concepción no ha cambiado pese a los desarrollos de la teoría subjetiva. El enfoque subjetivo en general se basa en la teoría subjetiva del valor. estáticos (ejemplo: A es A). hechos y fenómenos tienen características determinadas. la lógica formal es la base metodológica de la corriente subjetiva. Ivonne I. Pero… ¿Qué explican los principios de la lógica formal? La lógica formal explica la forma (el método) de estudiar y analizar los hechos y fenómenos económicos tal como ocurren.

Está elaborada con el objetivo de que el individuo tome decisiones económicas que le den mejores alternativas. es decir. en A. asume el coste de no poder usarlo para la producción de otro distinto. Elaboró: M. Se plantea que el individuo es quien tiene poder de decisión absoluto. independientemente de las características del sistema económico. En 1932. sino que trata de justificar el funcionamiento del sistema capitalista. hay una parcialización del ser humano y sólo se analiza una faceta de él. Ivonne I. más bien es una guía para la acción. No compara sus teorías con la realidad objetiva. por tanto. por lo que se vuelve apologético. ya que muchas veces intervienen los criterios subjetivos de valoración individual (alejados de lo objetivo). 2. Considera el sistema económico como dado. por lo que el individuo ya no puede decidir libre y absolutamente. Novelo Helguera. al considerarla como la rama que analiza cómo los seres humanos satisfacen sus necesidades ilimitadas con recursos escasos que tienen diferentes usos. 4. lo cual debe ser considerado por cualquier teoría económica que se precie de ser objetiva y.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. con el desarrollo monopolista se ha modificado considerablemente. A esto se lo denomina coste de oportunidad. Por lo tanto. Esto. Se considera al hombre como horno economicus. La función de la economía es aportar criterios racionales para que la asignación de recursos sea lo más eficiente posible. se estudia parte de sus reacciones (las económicas) sin considerar las demás. Cuando un hombre decide utilizar un recurso para la producción de cierto bien o servicio. la economía puede enmarcarse dentro del grupo de ciencias sociales ya que se dedica al estudio de los procedimientos productivos y de intercambio. Por otro lado. El enfoque subjetivo es acrítico. y al análisis del consumo de bienes (productos) y servicios. 5. No se ve al individuo como una totalidad. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. pero la realidad ha demostrado que los sistemas económicos cambian y evolucionan. La teoría económica subjetiva no tiene como finalidad la elaboración de leyes científicas que expliquen el comportamiento objetivo de los hechos y fenómenos. debido entre otros factores a la publicidad. si bien fue cierto en la primera fase del capitalismo. lo cual no es científico. 5 . sin cambio. por lo tanto. el británico Lionel Robbins aportó otra definición sobre la ciencia económica. 3. científica. el individuo es el que escoge entre opciones debido a que los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas.

crisis económica. La macroeconomía es importante porque permite conocer los lineamientos generales del crecimiento y desarrollo económico de un país para poder influir en él. La economía de la empresa proporciona la perspectiva y las herramientas analíticas necesarias para entender las funciones y las contribuciones de las instituciones comerciales. Muchos autores llaman a la microeconomía. de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual. La economía de la empresa es el estudio de la empresa y su manera de tomar decisiones. denominada también la teoría de los precios y de la empresa. producto nacional. 6 . a la economía del país. en A.2. clasificadas tradicionalmente como contabilidad. La microeconomía. sometida a las restricciones que le imponen las leyes de la naturaleza y de la sociedad. producción. Trata de descubrir las características generales de la economía para establecer sus leyes económicas. de la ciudad o incluso a la economía mundial. La administración científica moderna exige que se comprendan más que superficialmente las actividades funcionales de las empresas. finanzas y manejo de personal. cuando se habla de ingreso nacional. Microeconomía: La microeconomía es el estudio de la unidad económica.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. Por ejemplo. mercadotecnia.1. Ivonne I. Macroeconomía: La macroeconomía se relaciona con la economía en su conjunto. estudia: El comportamiento de la familia. en cuanto a: a) ¿Qué comprar? b) ¿Cuánto comprar? Elaboró: M. “Economía de la empresa”. administración y contaduría. devaluación. El campo de la economía: La economía deduce y aplica principios acerca del comportamiento económico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconomía y la microeconomía. inflación. Novelo Helguera. Nos sitúa y ubica en la realidad socioeconómica en la que se desarrollan los fenómenos económicos. se hace referencia a fenómenos macroeconómicos. Es en la microeconomía donde hay una estrecha relación entre economía.

comercialización. etcétera. etcétera. También se le llama cuentas nacionales o contabilidad nacional. Economía social: Aborda los fenómenos económicos que inciden en el bienestar social. Desde este punto de vista. aspectos económicos de la educación. el desempleo. Ivonne I. y abarca los aspectos de producción nacional. Algunos aspectos que estudia son: balanza de pagos. el extraordinario desarrollo de la actividad económica ha hecho necesaria la especialización de la ciencia económica en ramas según el área económica. b) Teoría de la producción y costos. cuentas de capital. ingresos y gastos Igualmente la microeconomía estudia: a) La conducta del consumidor y la teoría de la demanda. etcétera. Ramas de la economía: El análisis económico se puede dividir en macroeconomía y microeconomía. precios. 7 . Economía internacional: Comprende todas las transacciones económicas que realiza un país con el exterior. Sin embargo. participación en organismos económicos internacionales. por ejemplo: consecuencias ecológicas de la producción (destrucción del ambiente). Economía nacional: Estudio de los agregados macroeconómicos. c) Teoría de los precios. etcétera. fuentes de financiamiento externo. ingreso nacional. en A. el subempleo. comercio externo. Economía industrial: Abarca desde la teoría de la localización industrial (establecimiento de plantas productoras) hasta la producción y comercialización de productos industriales. transferencia de tecnología. d) El mercado: sus características y tipos. etcétera. Economía laboral: Trata de todos los aspectos económicos relacionados con el trabajo. la vivienda. cuadro de insumo. remuneraciones al trabajo. Abarca el estudio de la población económicamente activa. Novelo Helguera. las principales ramas de la economía son: Economía agrícola: Todos los aspectos económicos relacionados con las actividades agrícolas: producción. producto.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial La toma de decisiones en la empresa. en cuanto a: a) ¿Qué producir? b) ¿Cuánto producir? c) ¿Para quién producir? d) Utilidades. Elaboró: M.

Pero también cabe resaltar que los análisis macroeconómicos se fundamentan en consideraciones microeconómicas. por ejemplo. con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas. la labor de la macroeconomía es encontrar el modo de simplificar. explicando el comportamiento de las unidades económicas individuales y luego realizando un proceso de agregación. para explicar la tasa de ahorro agregada. para este economista clásico. recurren al supuesto de que sólo hay un bien. ya sea individuos. con una única curva de demanda y una única curva de oferta. Novelo Helguera. dada la enorme cantidad de variables. Existe una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos microeconómicos a los análisis macroeconómicos. En este sentido. Elaboró: M. Smith. por ejemplo. que se comercializa en un mercado.3. 1958). centran su interés en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fin de toda producción. Ivonne I. clases sociales. en A. Dada la complejidad de la disciplina. Ésta es una consideración que tiene validez teórica. pero imposible de llevar a la práctica. el principal objeto de la economía de cualquier país. el ámbito de estudio de nuestra ciencia sería determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones. en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes. aunque algunos autores mencionen otras con alto grado de especialización. se recurre al estudio de los determinantes (microeconómicos) que llevan a las unidades económicas a ahorrar. familias o empresas. tales como: • Economía del transporte • Economía bancaria • Economía del comercio • Economía ecológica • Economía de la información ¿Es la macroeconomía una rama de la microeconomía? De lo dicho arriba surge que se podría explicar el comportamiento de las variables agregadas. para A.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Las anteriores son algunas de las principales ramas de la actividad económica. Por tanto. individuos y mercados que operan en la realidad. consiste en aumentar la riqueza y el poderío de sus dominios.1. grupos o personas (Smith. Objeto de la economía: Algunos economistas clásicos. 8 . 1.

por lo que habrá que decidir cómo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. Novelo Helguera. al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos. algunas de sus necesidades. elección de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas básicas que permiten comprender la actividad económica. Sin escasez de recursos los problemas económicos no existirían. exponen lo siguiente: “El problema económico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos”. pero. que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes párrafos. como comenta el Profesor Castañeda (1968). 9 . centra su atención en la distribución. Elaboró: M. pág. Escasez de medios. Sin embargo. 1951). Ficher. Para cualquier sociedad existe un límite. necesidades ilimitadas. y Schmalensee (1989. Stuart Mill. 3). en A. viniendo a definir la economía como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su producción y de su distribución (Mill. Una segunda nota sería la necesidad de elección. los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos producción se consideran medios a través de los cuales se conseguirá el objetivo de la satisfacción de las necesidades de los consumidores. pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestión a la determinación de lo que bajo la palabra “riqueza” deba entenderse. Debemos buscar la caracterización esencial del objeto de la ciencia económica a través de lo que denominamos “actividad económica”. La existencia de escasez. En este sentido. dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto económico de la actividad humana. El término que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de “coste de oportunidad”. J. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castañeda (1968.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Por su parte. los problemas económicos no serían tales. los profesores Dornbusch. pág. obliga a elegir. será esta actividad económica el objeto de la economía y. aún con escasez de recursos. descripciones de este tipo no pueden satisfacernos. si sólo existiera una opción con respecto a su utilización. el fin que se persigue es que el individuo satisfaga. En definitiva. la primera característica sería la escasez de los medios empleados para la satisfacción de unas necesidades humanas que son ilimitadas. al menos. una “frontera de posibilidades” económicas. Generalmente. Para concretar el objeto de la economía. A este respecto. respecto a la delimitación del objeto por parte de los Economistas Clásicos. A este respecto. Ivonne I. 9): “Podemos sentar la conclusión de que la actividad económica es la que se dirige a la satisfacción e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de máximo aprovechamiento”. los problemas que plantea la actividad económica. más concretamente.

Estos problemas económicos se concretan en las siguientes preguntas (Lipsey. Ivonne I. Como los recursos son escasos y limitados no hay economía que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. 69-72): 1. ¿Qué bienes hay que producir y en qué cantidades? 2. o algunos se desaprovechan? 5. 1. ¿Se utiliza la totalidad de los recursos de un país. pp. ¿Crece cada año la capacidad de la economía de producir bienes y servicios o permanece estacionaria? En resumen la economía define y establece las relaciones entre la trilogía: Fig. se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente. ¿Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o está siendo erosionado por la inflación? 6. que se aplique la mejor tecnología disponible para la conservación. ¿Con qué métodos de producción se obtiene estos bienes? 3. el objeto de la economía será la resolución de los problemas económicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los países no sean suficientes para la producción de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfacción de necesidades humanas. en A.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Para el profesor Lipsey. Novelo Helguera. crecimiento y desarrollo del sistema económico que depende del aumento de los recursos y de Elaboró: M. 10 . 1985. Además del tener que responder al qué. existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas. Trilogía de la economía Para lo cual cada sociedad debe realizar como mínimo tres elecciones básicas: El qué producir. Él para quién producir. cómo y para quién producir. ¿Cómo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. refiriéndose a la elección de la combinación de los recursos y técnica que se debe aplicar para la producción de un bien o servicio buscando emplear de la manera más eficiente los recursos. por la imposibilidad de satisfacerlas todas. El cómo producir. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qué y cuántos bienes y servicios habrá de producir. refiriéndose a los bienes y servicios y a la cantidad de éstos que debe producir la economía. refiriéndose a cuántas y cuáles de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer.

Ivonne I.4. • Unidad económica pública. que ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor personales y subjetivos.1. se ocupa “de lo que debería ser”. se ocupa “de lo que es o podría ser”. lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva. Elaboró: M. Fig. 11 . Según la finalidad perseguida por su conocimiento: • Economía pura o especulativa. • Historia económica (hechos pasados). Novelo Helguera. Elecciones básicas de la sociedad 1. en A. Clasificación de la economía: La economía tiene dos enfoques: Economía positiva. • Unidad económica social. • Unidad económica de producción.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial las mejoras técnicas y tecnológicas. 2. que se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. La economía se puede clasificar: Según el tipo de unidad económica cuya actividad se estudia: • Unidad económica de consumo. • Economía descriptiva o estructura económica (hechos presentes). Según la modalidad de formación de los conceptos que emplea: • Teoría económica. Economía normativa. • Economía aplicada o política económica.

Novelo Helguera. Elaboró: M.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial En relación al tiempo: • Dinámica económica (usa el tiempo como variable). 12 . • Estática comparativa. • Estática económica (estudia la economía en un momento dado). Ivonne I. • Macroeconomía. Según los sistemas económicos: • El capitalismo. • El antiguo mercantilismo. Según la dimensión de las variables económicas que estudian: • Microeconomía. • El fascismo. • El socialismo. • El comunitarismo. • La propiedad estatal. en A.

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