Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial

Objeto de la economía UNIDAD No. 1 “Principios de economía” 1.1. DEFINICIÓN, CAMPO, OBJETO Y CLASIFICACIÓN DE LA ECONOMÍA: 1.1.1. Definición de economía: ¿Qué es economía? Antes de contestar es necesario comentar que en la economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se le dé a dicha disciplina. Pero como un primer acercamiento a su definición se puede comentar que es: “Una ciencia social que se dedica al estudio de los procesos de producción, intercambio y consumo de bienes y servicios. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Sin embargo, en el intento de definir a la economía, destacan dos enfoques: el objetivo y el subjetivo. Para conocer a qué enfoque pertenece determinada teoría es necesario analizar su metodología, aunque generalmente no esté explícita, sino que se da implícitamente en la forma de estudiar los hechos y problemas económicos. Lo fundamental en ambas corrientes es su concepción del hombre y del universo; es decir, su filosofía, lo que representa la base filosófica de la economía. Sin embargo todo esto se explicará a continuación: Enfoque objetivo de la economía (Definición Marxista): La definición clásica del enfoque objetivo es de Federico Engels, quien señala: “La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”. La base filosófica del enfoque objetivo es el materialismo dialéctico, que plantea que la materia está en constante cambio, lo cual permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y del pensamiento, es decir, la base del desarrollo es la materia de la cual se producen las ideas. Al aplicar el materialismo dialéctico, se encuentra que las características principales del enfoque objetivo:

Elaboró: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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El sistema económico no es algo dado. por lo tanto. en A. Estudia los cambios cuantitativos y cualitativos que dan origen a nuevos hechos y fenómenos. 3. cambiante. se transforman los modos de producción. 7. 8. 5. siempre en desarrollo. Es decir. Novelo Helguera. el conjunto de relaciones económico-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema económico. Parte de los hechos concretos. sino algo cambiante que los hombres mismos forman con su actividad económica. Lo importante no es el sujeto. que son la forma en que los hombres se organizan en una determinada época histórica para satisfacer sus necesidades. También critica el funcionamiento económico de la sociedad capitalista. Se basa en la teoría objetiva de valor.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. es decir. es decir. a diferencia de la lógica formal. Se deducen definiciones lógicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes. la cual a su vez tiene su fundamento en la teoría del valor trabajo. Acepta la unidad y la lucha de contrarios. 4. sino el objeto. Ivonne I. 9. y estos mismos cambian al modificarse el medio en el cual se desenvuelven. sino que una vez conocidas éstas. es decir. La teoría económica sólo es válida si sirve para explicar la realidad. evoluciona y se desarrolla por la propia acción de los hombres. No sólo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y formular leyes. Desecha el criterio de pasividad e inmutabilidad por el de acción y movilidad. Es una concepción crítica en virtud de que siempre está comparando sus deducciones abstractas con el funcionamiento concreto de la realidad económica. estudia los hechos y fenómenos económicos en forma dinámica. 6. La economía es histórica porque las necesidades humanas y la forma de resolverlas cambian a través del tiempo. Se basa en el materialismo dialéctico y. hasta formular leyes económicas que expliquen la realidad concreta. 2 . 2. los hombres pueden y deben transformar la realidad en beneficio de la sociedad. en la lógica dialéctica que. La lógica dialéctica reconoce y acepta la contradicción como base del desarrollo de los fenómenos. Utiliza ampliamente el método deductivo. a partir de concepciones generales se llega a explicar hechos y fenómenos particulares. Elaboró: M. hasta elaborar abstracciones que expliquen esa realidad concreta y después se regresa a lo concreto para compararlo o cambiar sus concepciones teóricas. parte de la realidad para elaborar conceptos y categorías que se integran en un cuerpo de conocimientos que son las teorías. El sistema económico es cambiante.

pero sin avanzar científicamente en el campo doctrinario propiamente dicho. 2. quien afirma: “La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar”. Federico Engels y Vladimir I. poco se ha avanzado en el desarrollo de la teoría económica objetiva. Las concepciones del enfoque objetivo han servido en muchos casos para justificar hechos y fenómenos económicos que ocurren en determinados países. Lenin. El enfoque subjetivo se basa en los principios de la lógica formal que son: Elaboró: M. olvidando que su enseñanza principal está en la dialéctica (estudio de la realidad cambiante). en A. las principales críticas al enfoque objetivo son: 1. El enfoque subjetivo se ubica en la concepción idealista (lo básico es la idea y de allí se desarrolla la materia). debido a que los investigadores y estudiosos partidarios de dicha corriente se han contentado con repetir de manera mecánica los conceptos y categorías elaborados principalmente por Marx y Engels. alejándose cada vez más del criterio científico y acercándose a la ideología entre cuyas características figura mistificar la realidad. aunque tenga elementos verdaderos. Así. Enfoque subjetivo de la economía (Definición Marginalista): La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins. 3 . Aunque se basa en una concepción dialéctica. desvirtuándose el fin principal de la corriente (elaborar leyes que expliquen los fenómenos tal como son y no como nos gustaría que fueran). 4. 3. Ivonne I. se ha vuelto rígida y mecanicista. las cuales tienden a modificar esta concepción.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Crítica al enfoque objetivo: Hay que recordar que la crítica que se le pueda hacer a las concepciones señaladas depende básicamente de que expliquen o no la realidad económica. pues no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia teoría económica. sin dejar de reconocer los avances del enfoque objetivo en la crítica del sistema capitalista. Novelo Helguera. Las concepciones abstractas del enfoque objetivo no han servido para hacer análisis concretos de las realidades económicas de cada país en particular. A partir de las concepciones de Carlos Marx. por lo cual ésta se encuentra en un virtual estancamiento.

conociendo que dos negaciones de hecho afirman algo (A no es no A). pero no pueden poseer elementos contradictorios (ejemplo: A es A o no A). Por otra parte. sin cambio. Crítica al enfoque subjetivo: Aunque esta concepción representó un avance para la ciencia económica. Lo esencial en esta orientación es destacar como sujeto de la actividad económica a un yo indistinto y soberano. Principio de no contradicción: Dice que las cosas no pueden tener elementos que las contradigan. Parte del individuo. hechos y fenómenos tienen características determinadas. invariables. sin variación. sin cambios. Principio del tercero excluido: Resume los dos principios anteriores. inmutables. que tiene como fundamento el concepto de utilidad marginal. estáticos (ejemplo: A es A). Algunas críticas que se le pueden hacer a este enfoque son: Elaboró: M. en A. Las cosas. situado fuera y por encima de la estructura social en la cual vive: tal concepción no ha cambiado pese a los desarrollos de la teoría subjetiva. el sujeto económico es la base de los estudios de esta corriente. el sistema económico social es un hecho dado. la lógica formal es la base metodológica de la corriente subjetiva. dado que explica el estudio de los hechos y fenómenos tal y como se dan. en cierto momento representó una limitación y muchos conocimientos se volvieron vulgares. Ivonne I. es decir.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Principio de Identidad: Se refiere al estudio de los hechos y fenómenos tal como son. alejados de las características de la ciencia e incluso apologéticos (defensores del sistema). 4 . sin cambios. como ocurre con muchas teorías económicas. El enfoque subjetivo sigue además el método inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los fenómenos generales). El enfoque subjetivo en general se basa en la teoría subjetiva del valor. Novelo Helguera. subjetivos. algo que no cambia. Pero… ¿Qué explican los principios de la lógica formal? La lógica formal explica la forma (el método) de estudiar y analizar los hechos y fenómenos económicos tal como ocurren.

Esto. pero la realidad ha demostrado que los sistemas económicos cambian y evolucionan. por lo que se vuelve apologético. al considerarla como la rama que analiza cómo los seres humanos satisfacen sus necesidades ilimitadas con recursos escasos que tienen diferentes usos. ya que muchas veces intervienen los criterios subjetivos de valoración individual (alejados de lo objetivo). Se plantea que el individuo es quien tiene poder de decisión absoluto. Ivonne I. lo cual no es científico. Cuando un hombre decide utilizar un recurso para la producción de cierto bien o servicio. Por lo tanto. Considera el sistema económico como dado. se estudia parte de sus reacciones (las económicas) sin considerar las demás. La teoría económica subjetiva no tiene como finalidad la elaboración de leyes científicas que expliquen el comportamiento objetivo de los hechos y fenómenos. 3. 2. Novelo Helguera. En 1932. hay una parcialización del ser humano y sólo se analiza una faceta de él. Se considera al hombre como horno economicus. por lo tanto. el británico Lionel Robbins aportó otra definición sobre la ciencia económica. asume el coste de no poder usarlo para la producción de otro distinto. Está elaborada con el objetivo de que el individuo tome decisiones económicas que le den mejores alternativas. más bien es una guía para la acción. científica. sin cambio. con el desarrollo monopolista se ha modificado considerablemente.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. y al análisis del consumo de bienes (productos) y servicios. independientemente de las características del sistema económico. si bien fue cierto en la primera fase del capitalismo. el individuo es el que escoge entre opciones debido a que los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas. lo cual debe ser considerado por cualquier teoría económica que se precie de ser objetiva y. es decir. la economía puede enmarcarse dentro del grupo de ciencias sociales ya que se dedica al estudio de los procedimientos productivos y de intercambio. No se ve al individuo como una totalidad. 4. 5 . La función de la economía es aportar criterios racionales para que la asignación de recursos sea lo más eficiente posible. por lo que el individuo ya no puede decidir libre y absolutamente. por tanto. 5. Elaboró: M. A esto se lo denomina coste de oportunidad. Por otro lado. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. sino que trata de justificar el funcionamiento del sistema capitalista. El enfoque subjetivo es acrítico. en A. No compara sus teorías con la realidad objetiva. debido entre otros factores a la publicidad.

producción. crisis económica. de la ciudad o incluso a la economía mundial.2. inflación. denominada también la teoría de los precios y de la empresa. cuando se habla de ingreso nacional. de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual. administración y contaduría. Trata de descubrir las características generales de la economía para establecer sus leyes económicas.1. Novelo Helguera. a la economía del país. “Economía de la empresa”.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. se hace referencia a fenómenos macroeconómicos. finanzas y manejo de personal. devaluación. Por ejemplo. en A. producto nacional. mercadotecnia. clasificadas tradicionalmente como contabilidad. La macroeconomía es importante porque permite conocer los lineamientos generales del crecimiento y desarrollo económico de un país para poder influir en él. La administración científica moderna exige que se comprendan más que superficialmente las actividades funcionales de las empresas. El campo de la economía: La economía deduce y aplica principios acerca del comportamiento económico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconomía y la microeconomía. sometida a las restricciones que le imponen las leyes de la naturaleza y de la sociedad. La economía de la empresa proporciona la perspectiva y las herramientas analíticas necesarias para entender las funciones y las contribuciones de las instituciones comerciales. 6 . Macroeconomía: La macroeconomía se relaciona con la economía en su conjunto. Es en la microeconomía donde hay una estrecha relación entre economía. Nos sitúa y ubica en la realidad socioeconómica en la que se desarrollan los fenómenos económicos. en cuanto a: a) ¿Qué comprar? b) ¿Cuánto comprar? Elaboró: M. La microeconomía. estudia: El comportamiento de la familia. Microeconomía: La microeconomía es el estudio de la unidad económica. Muchos autores llaman a la microeconomía. La economía de la empresa es el estudio de la empresa y su manera de tomar decisiones. Ivonne I.

7 . b) Teoría de la producción y costos. etcétera. Novelo Helguera. comercialización. Economía industrial: Abarca desde la teoría de la localización industrial (establecimiento de plantas productoras) hasta la producción y comercialización de productos industriales. Economía nacional: Estudio de los agregados macroeconómicos. Ivonne I. en cuanto a: a) ¿Qué producir? b) ¿Cuánto producir? c) ¿Para quién producir? d) Utilidades. Elaboró: M. Economía laboral: Trata de todos los aspectos económicos relacionados con el trabajo. También se le llama cuentas nacionales o contabilidad nacional. Sin embargo. Economía social: Aborda los fenómenos económicos que inciden en el bienestar social. comercio externo. participación en organismos económicos internacionales. etcétera. c) Teoría de los precios. las principales ramas de la economía son: Economía agrícola: Todos los aspectos económicos relacionados con las actividades agrícolas: producción.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial La toma de decisiones en la empresa. Desde este punto de vista. el desempleo. Ramas de la economía: El análisis económico se puede dividir en macroeconomía y microeconomía. etcétera. cuadro de insumo. remuneraciones al trabajo. ingreso nacional. precios. Algunos aspectos que estudia son: balanza de pagos. por ejemplo: consecuencias ecológicas de la producción (destrucción del ambiente). d) El mercado: sus características y tipos. la vivienda. y abarca los aspectos de producción nacional. transferencia de tecnología. ingresos y gastos Igualmente la microeconomía estudia: a) La conducta del consumidor y la teoría de la demanda. cuentas de capital. aspectos económicos de la educación. el extraordinario desarrollo de la actividad económica ha hecho necesaria la especialización de la ciencia económica en ramas según el área económica. Economía internacional: Comprende todas las transacciones económicas que realiza un país con el exterior. etcétera. producto. Abarca el estudio de la población económicamente activa. el subempleo. etcétera. en A. fuentes de financiamiento externo.

el principal objeto de la economía de cualquier país. el ámbito de estudio de nuestra ciencia sería determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones. aunque algunos autores mencionen otras con alto grado de especialización. que se comercializa en un mercado. 8 . Ésta es una consideración que tiene validez teórica. centran su interés en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fin de toda producción. clases sociales. Elaboró: M. 1. ya sea individuos. individuos y mercados que operan en la realidad. recurren al supuesto de que sólo hay un bien. en A. Existe una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos microeconómicos a los análisis macroeconómicos. para explicar la tasa de ahorro agregada. Novelo Helguera. tales como: • Economía del transporte • Economía bancaria • Economía del comercio • Economía ecológica • Economía de la información ¿Es la macroeconomía una rama de la microeconomía? De lo dicho arriba surge que se podría explicar el comportamiento de las variables agregadas. en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes. por ejemplo. En este sentido. dada la enorme cantidad de variables. se recurre al estudio de los determinantes (microeconómicos) que llevan a las unidades económicas a ahorrar. 1958). consiste en aumentar la riqueza y el poderío de sus dominios. Dada la complejidad de la disciplina. Ivonne I. Smith.1.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Las anteriores son algunas de las principales ramas de la actividad económica. familias o empresas. explicando el comportamiento de las unidades económicas individuales y luego realizando un proceso de agregación. para A. con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas. la labor de la macroeconomía es encontrar el modo de simplificar. con una única curva de demanda y una única curva de oferta. para este economista clásico. Objeto de la economía: Algunos economistas clásicos. grupos o personas (Smith. Pero también cabe resaltar que los análisis macroeconómicos se fundamentan en consideraciones microeconómicas. por ejemplo. pero imposible de llevar a la práctica.3. Por tanto.

elección de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas básicas que permiten comprender la actividad económica. una “frontera de posibilidades” económicas. A este respecto. 3). los profesores Dornbusch. aún con escasez de recursos. viniendo a definir la economía como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su producción y de su distribución (Mill. pero. Sin embargo. obliga a elegir. Sin escasez de recursos los problemas económicos no existirían. Para cualquier sociedad existe un límite. En definitiva. pág. Stuart Mill. los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos producción se consideran medios a través de los cuales se conseguirá el objetivo de la satisfacción de las necesidades de los consumidores. la primera característica sería la escasez de los medios empleados para la satisfacción de unas necesidades humanas que son ilimitadas.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Por su parte. En este sentido. J. que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes párrafos. Una segunda nota sería la necesidad de elección. Elaboró: M. A este respecto. 1951). Novelo Helguera. en A. Ivonne I. respecto a la delimitación del objeto por parte de los Economistas Clásicos. dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. algunas de sus necesidades. más concretamente. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castañeda (1968. como comenta el Profesor Castañeda (1968). El término que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de “coste de oportunidad”. al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos. Para concretar el objeto de la economía. los problemas que plantea la actividad económica. necesidades ilimitadas. si sólo existiera una opción con respecto a su utilización. La existencia de escasez. 9 . Escasez de medios. y Schmalensee (1989. pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestión a la determinación de lo que bajo la palabra “riqueza” deba entenderse. vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto económico de la actividad humana. pág. será esta actividad económica el objeto de la economía y. 9): “Podemos sentar la conclusión de que la actividad económica es la que se dirige a la satisfacción e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de máximo aprovechamiento”. Generalmente. por lo que habrá que decidir cómo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. Ficher. descripciones de este tipo no pueden satisfacernos. exponen lo siguiente: “El problema económico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos”. al menos. centra su atención en la distribución. el fin que se persigue es que el individuo satisfaga. Debemos buscar la caracterización esencial del objeto de la ciencia económica a través de lo que denominamos “actividad económica”. los problemas económicos no serían tales.

Él para quién producir. ¿Cómo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. crecimiento y desarrollo del sistema económico que depende del aumento de los recursos y de Elaboró: M. Trilogía de la economía Para lo cual cada sociedad debe realizar como mínimo tres elecciones básicas: El qué producir. ¿Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o está siendo erosionado por la inflación? 6. El cómo producir.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Para el profesor Lipsey. refiriéndose a la elección de la combinación de los recursos y técnica que se debe aplicar para la producción de un bien o servicio buscando emplear de la manera más eficiente los recursos. 1985. Como los recursos son escasos y limitados no hay economía que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. Ivonne I. pp. 1. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qué y cuántos bienes y servicios habrá de producir. el objeto de la economía será la resolución de los problemas económicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los países no sean suficientes para la producción de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfacción de necesidades humanas. existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas. Novelo Helguera. ¿Crece cada año la capacidad de la economía de producir bienes y servicios o permanece estacionaria? En resumen la economía define y establece las relaciones entre la trilogía: Fig. que se aplique la mejor tecnología disponible para la conservación. refiriéndose a los bienes y servicios y a la cantidad de éstos que debe producir la economía. ¿Qué bienes hay que producir y en qué cantidades? 2. ¿Se utiliza la totalidad de los recursos de un país. o algunos se desaprovechan? 5. 10 . Estos problemas económicos se concretan en las siguientes preguntas (Lipsey. en A. ¿Con qué métodos de producción se obtiene estos bienes? 3. 69-72): 1. por la imposibilidad de satisfacerlas todas. Además del tener que responder al qué. se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente. cómo y para quién producir. refiriéndose a cuántas y cuáles de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer.

Según la finalidad perseguida por su conocimiento: • Economía pura o especulativa. Clasificación de la economía: La economía tiene dos enfoques: Economía positiva. • Unidad económica social. 11 . lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva. • Unidad económica de producción.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial las mejoras técnicas y tecnológicas. • Historia económica (hechos pasados). Fig. • Unidad económica pública. • Economía aplicada o política económica. se ocupa “de lo que es o podría ser”. Elecciones básicas de la sociedad 1. Elaboró: M. La economía se puede clasificar: Según el tipo de unidad económica cuya actividad se estudia: • Unidad económica de consumo. Según la modalidad de formación de los conceptos que emplea: • Teoría económica. que se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. en A. se ocupa “de lo que debería ser”.1. Ivonne I. que ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor personales y subjetivos. 2. Novelo Helguera. Economía normativa. • Economía descriptiva o estructura económica (hechos presentes).4.

• La propiedad estatal. • El comunitarismo. Según la dimensión de las variables económicas que estudian: • Microeconomía. • El socialismo. en A. Elaboró: M. 12 .Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial En relación al tiempo: • Dinámica económica (usa el tiempo como variable). Según los sistemas económicos: • El capitalismo. • Macroeconomía. • El fascismo. • Estática comparativa. • Estática económica (estudia la economía en un momento dado). Novelo Helguera. • El antiguo mercantilismo. Ivonne I.

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