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1.1. Definición, campo, objeto y clasificación de la economía

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Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial

Objeto de la economía UNIDAD No. 1 “Principios de economía” 1.1. DEFINICIÓN, CAMPO, OBJETO Y CLASIFICACIÓN DE LA ECONOMÍA: 1.1.1. Definición de economía: ¿Qué es economía? Antes de contestar es necesario comentar que en la economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se le dé a dicha disciplina. Pero como un primer acercamiento a su definición se puede comentar que es: “Una ciencia social que se dedica al estudio de los procesos de producción, intercambio y consumo de bienes y servicios. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Sin embargo, en el intento de definir a la economía, destacan dos enfoques: el objetivo y el subjetivo. Para conocer a qué enfoque pertenece determinada teoría es necesario analizar su metodología, aunque generalmente no esté explícita, sino que se da implícitamente en la forma de estudiar los hechos y problemas económicos. Lo fundamental en ambas corrientes es su concepción del hombre y del universo; es decir, su filosofía, lo que representa la base filosófica de la economía. Sin embargo todo esto se explicará a continuación: Enfoque objetivo de la economía (Definición Marxista): La definición clásica del enfoque objetivo es de Federico Engels, quien señala: “La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”. La base filosófica del enfoque objetivo es el materialismo dialéctico, que plantea que la materia está en constante cambio, lo cual permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y del pensamiento, es decir, la base del desarrollo es la materia de la cual se producen las ideas. Al aplicar el materialismo dialéctico, se encuentra que las características principales del enfoque objetivo:

Elaboró: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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que son la forma en que los hombres se organizan en una determinada época histórica para satisfacer sus necesidades. y estos mismos cambian al modificarse el medio en el cual se desenvuelven. 6. la cual a su vez tiene su fundamento en la teoría del valor trabajo. 7. La economía es histórica porque las necesidades humanas y la forma de resolverlas cambian a través del tiempo. El sistema económico no es algo dado. sino algo cambiante que los hombres mismos forman con su actividad económica. parte de la realidad para elaborar conceptos y categorías que se integran en un cuerpo de conocimientos que son las teorías. Estudia los cambios cuantitativos y cualitativos que dan origen a nuevos hechos y fenómenos. Novelo Helguera. Elaboró: M. Lo importante no es el sujeto. La lógica dialéctica reconoce y acepta la contradicción como base del desarrollo de los fenómenos. 2 . hasta formular leyes económicas que expliquen la realidad concreta. Parte de los hechos concretos. No sólo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y formular leyes. cambiante. sino el objeto. los hombres pueden y deben transformar la realidad en beneficio de la sociedad. Desecha el criterio de pasividad e inmutabilidad por el de acción y movilidad. La teoría económica sólo es válida si sirve para explicar la realidad. en A. es decir. 2. es decir. el conjunto de relaciones económico-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema económico. 8. Acepta la unidad y la lucha de contrarios. por lo tanto. es decir.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. a diferencia de la lógica formal. Se basa en el materialismo dialéctico y. Es decir. en la lógica dialéctica que. También critica el funcionamiento económico de la sociedad capitalista. 5. Ivonne I. Se basa en la teoría objetiva de valor. estudia los hechos y fenómenos económicos en forma dinámica. a partir de concepciones generales se llega a explicar hechos y fenómenos particulares. 4. 3. Utiliza ampliamente el método deductivo. siempre en desarrollo. El sistema económico es cambiante. 9. sino que una vez conocidas éstas. hasta elaborar abstracciones que expliquen esa realidad concreta y después se regresa a lo concreto para compararlo o cambiar sus concepciones teóricas. Se deducen definiciones lógicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes. Es una concepción crítica en virtud de que siempre está comparando sus deducciones abstractas con el funcionamiento concreto de la realidad económica. evoluciona y se desarrolla por la propia acción de los hombres. se transforman los modos de producción.

olvidando que su enseñanza principal está en la dialéctica (estudio de la realidad cambiante). las principales críticas al enfoque objetivo son: 1. 3 . pues no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia teoría económica. A partir de las concepciones de Carlos Marx. por lo cual ésta se encuentra en un virtual estancamiento. Lenin. en A. 4. Enfoque subjetivo de la economía (Definición Marginalista): La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins. Ivonne I. poco se ha avanzado en el desarrollo de la teoría económica objetiva. debido a que los investigadores y estudiosos partidarios de dicha corriente se han contentado con repetir de manera mecánica los conceptos y categorías elaborados principalmente por Marx y Engels. aunque tenga elementos verdaderos. Novelo Helguera. sin dejar de reconocer los avances del enfoque objetivo en la crítica del sistema capitalista. Federico Engels y Vladimir I. pero sin avanzar científicamente en el campo doctrinario propiamente dicho. Las concepciones del enfoque objetivo han servido en muchos casos para justificar hechos y fenómenos económicos que ocurren en determinados países. Así. Las concepciones abstractas del enfoque objetivo no han servido para hacer análisis concretos de las realidades económicas de cada país en particular.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Crítica al enfoque objetivo: Hay que recordar que la crítica que se le pueda hacer a las concepciones señaladas depende básicamente de que expliquen o no la realidad económica. 2. El enfoque subjetivo se ubica en la concepción idealista (lo básico es la idea y de allí se desarrolla la materia). Aunque se basa en una concepción dialéctica. quien afirma: “La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar”. 3. las cuales tienden a modificar esta concepción. alejándose cada vez más del criterio científico y acercándose a la ideología entre cuyas características figura mistificar la realidad. se ha vuelto rígida y mecanicista. desvirtuándose el fin principal de la corriente (elaborar leyes que expliquen los fenómenos tal como son y no como nos gustaría que fueran). El enfoque subjetivo se basa en los principios de la lógica formal que son: Elaboró: M.

hechos y fenómenos tienen características determinadas. Las cosas. subjetivos. conociendo que dos negaciones de hecho afirman algo (A no es no A). algo que no cambia. Parte del individuo. inmutables.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Principio de Identidad: Se refiere al estudio de los hechos y fenómenos tal como son. situado fuera y por encima de la estructura social en la cual vive: tal concepción no ha cambiado pese a los desarrollos de la teoría subjetiva. Principio de no contradicción: Dice que las cosas no pueden tener elementos que las contradigan. Novelo Helguera. sin cambio. sin variación. en A. en cierto momento representó una limitación y muchos conocimientos se volvieron vulgares. Principio del tercero excluido: Resume los dos principios anteriores. el sujeto económico es la base de los estudios de esta corriente. que tiene como fundamento el concepto de utilidad marginal. Por otra parte. la lógica formal es la base metodológica de la corriente subjetiva. invariables. Crítica al enfoque subjetivo: Aunque esta concepción representó un avance para la ciencia económica. pero no pueden poseer elementos contradictorios (ejemplo: A es A o no A). dado que explica el estudio de los hechos y fenómenos tal y como se dan. alejados de las características de la ciencia e incluso apologéticos (defensores del sistema). Algunas críticas que se le pueden hacer a este enfoque son: Elaboró: M. sin cambios. 4 . estáticos (ejemplo: A es A). El enfoque subjetivo en general se basa en la teoría subjetiva del valor. Ivonne I. El enfoque subjetivo sigue además el método inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los fenómenos generales). Pero… ¿Qué explican los principios de la lógica formal? La lógica formal explica la forma (el método) de estudiar y analizar los hechos y fenómenos económicos tal como ocurren. como ocurre con muchas teorías económicas. Lo esencial en esta orientación es destacar como sujeto de la actividad económica a un yo indistinto y soberano. el sistema económico social es un hecho dado. es decir. sin cambios.

debido entre otros factores a la publicidad. Por lo tanto. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Novelo Helguera. en A. la economía puede enmarcarse dentro del grupo de ciencias sociales ya que se dedica al estudio de los procedimientos productivos y de intercambio. con el desarrollo monopolista se ha modificado considerablemente. se estudia parte de sus reacciones (las económicas) sin considerar las demás. A esto se lo denomina coste de oportunidad. Se plantea que el individuo es quien tiene poder de decisión absoluto. por lo que el individuo ya no puede decidir libre y absolutamente. más bien es una guía para la acción.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. Cuando un hombre decide utilizar un recurso para la producción de cierto bien o servicio. La teoría económica subjetiva no tiene como finalidad la elaboración de leyes científicas que expliquen el comportamiento objetivo de los hechos y fenómenos. por lo tanto. No compara sus teorías con la realidad objetiva. 4. Esto. La función de la economía es aportar criterios racionales para que la asignación de recursos sea lo más eficiente posible. científica. independientemente de las características del sistema económico. el individuo es el que escoge entre opciones debido a que los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas. sino que trata de justificar el funcionamiento del sistema capitalista. En 1932. Por otro lado. sin cambio. ya que muchas veces intervienen los criterios subjetivos de valoración individual (alejados de lo objetivo). asume el coste de no poder usarlo para la producción de otro distinto. por lo que se vuelve apologético. pero la realidad ha demostrado que los sistemas económicos cambian y evolucionan. por tanto. Considera el sistema económico como dado. Elaboró: M. y al análisis del consumo de bienes (productos) y servicios. Está elaborada con el objetivo de que el individuo tome decisiones económicas que le den mejores alternativas. No se ve al individuo como una totalidad. hay una parcialización del ser humano y sólo se analiza una faceta de él. Se considera al hombre como horno economicus. Ivonne I. si bien fue cierto en la primera fase del capitalismo. el británico Lionel Robbins aportó otra definición sobre la ciencia económica. 5 . 2. lo cual debe ser considerado por cualquier teoría económica que se precie de ser objetiva y. lo cual no es científico. El enfoque subjetivo es acrítico. al considerarla como la rama que analiza cómo los seres humanos satisfacen sus necesidades ilimitadas con recursos escasos que tienen diferentes usos. 5. 3. es decir.

La microeconomía. La administración científica moderna exige que se comprendan más que superficialmente las actividades funcionales de las empresas. Muchos autores llaman a la microeconomía. clasificadas tradicionalmente como contabilidad. denominada también la teoría de los precios y de la empresa. crisis económica. cuando se habla de ingreso nacional. finanzas y manejo de personal.1. de la ciudad o incluso a la economía mundial.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. “Economía de la empresa”. Microeconomía: La microeconomía es el estudio de la unidad económica. El campo de la economía: La economía deduce y aplica principios acerca del comportamiento económico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconomía y la microeconomía. Trata de descubrir las características generales de la economía para establecer sus leyes económicas. La macroeconomía es importante porque permite conocer los lineamientos generales del crecimiento y desarrollo económico de un país para poder influir en él. de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual. La economía de la empresa proporciona la perspectiva y las herramientas analíticas necesarias para entender las funciones y las contribuciones de las instituciones comerciales. en A.2. estudia: El comportamiento de la familia. La economía de la empresa es el estudio de la empresa y su manera de tomar decisiones. sometida a las restricciones que le imponen las leyes de la naturaleza y de la sociedad. administración y contaduría. inflación. Por ejemplo. devaluación. producto nacional. Macroeconomía: La macroeconomía se relaciona con la economía en su conjunto. Ivonne I. Nos sitúa y ubica en la realidad socioeconómica en la que se desarrollan los fenómenos económicos. Novelo Helguera. producción. en cuanto a: a) ¿Qué comprar? b) ¿Cuánto comprar? Elaboró: M. mercadotecnia. 6 . Es en la microeconomía donde hay una estrecha relación entre economía. se hace referencia a fenómenos macroeconómicos. a la economía del país.

la vivienda. Economía industrial: Abarca desde la teoría de la localización industrial (establecimiento de plantas productoras) hasta la producción y comercialización de productos industriales. cuentas de capital. Ivonne I. las principales ramas de la economía son: Economía agrícola: Todos los aspectos económicos relacionados con las actividades agrícolas: producción. Sin embargo.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial La toma de decisiones en la empresa. y abarca los aspectos de producción nacional. Economía internacional: Comprende todas las transacciones económicas que realiza un país con el exterior. Novelo Helguera. ingreso nacional. en A. 7 . etcétera. aspectos económicos de la educación. Elaboró: M. por ejemplo: consecuencias ecológicas de la producción (destrucción del ambiente). Algunos aspectos que estudia son: balanza de pagos. Economía laboral: Trata de todos los aspectos económicos relacionados con el trabajo. etcétera. en cuanto a: a) ¿Qué producir? b) ¿Cuánto producir? c) ¿Para quién producir? d) Utilidades. Desde este punto de vista. Abarca el estudio de la población económicamente activa. el subempleo. remuneraciones al trabajo. Economía nacional: Estudio de los agregados macroeconómicos. Economía social: Aborda los fenómenos económicos que inciden en el bienestar social. etcétera. transferencia de tecnología. etcétera. participación en organismos económicos internacionales. fuentes de financiamiento externo. cuadro de insumo. También se le llama cuentas nacionales o contabilidad nacional. d) El mercado: sus características y tipos. precios. el desempleo. b) Teoría de la producción y costos. etcétera. ingresos y gastos Igualmente la microeconomía estudia: a) La conducta del consumidor y la teoría de la demanda. producto. Ramas de la economía: El análisis económico se puede dividir en macroeconomía y microeconomía. c) Teoría de los precios. el extraordinario desarrollo de la actividad económica ha hecho necesaria la especialización de la ciencia económica en ramas según el área económica. comercio externo. comercialización.

Smith. explicando el comportamiento de las unidades económicas individuales y luego realizando un proceso de agregación. ya sea individuos. que se comercializa en un mercado. centran su interés en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fin de toda producción. Pero también cabe resaltar que los análisis macroeconómicos se fundamentan en consideraciones microeconómicas. en A. En este sentido. aunque algunos autores mencionen otras con alto grado de especialización. 1. clases sociales. con una única curva de demanda y una única curva de oferta. la labor de la macroeconomía es encontrar el modo de simplificar. en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes. Elaboró: M. grupos o personas (Smith. para A. se recurre al estudio de los determinantes (microeconómicos) que llevan a las unidades económicas a ahorrar.3. Novelo Helguera. para este economista clásico. con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas. el ámbito de estudio de nuestra ciencia sería determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones. consiste en aumentar la riqueza y el poderío de sus dominios. recurren al supuesto de que sólo hay un bien. por ejemplo. Objeto de la economía: Algunos economistas clásicos. individuos y mercados que operan en la realidad. el principal objeto de la economía de cualquier país. Por tanto. Dada la complejidad de la disciplina. familias o empresas. 8 .Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Las anteriores son algunas de las principales ramas de la actividad económica. pero imposible de llevar a la práctica. tales como: • Economía del transporte • Economía bancaria • Economía del comercio • Economía ecológica • Economía de la información ¿Es la macroeconomía una rama de la microeconomía? De lo dicho arriba surge que se podría explicar el comportamiento de las variables agregadas. 1958).1. dada la enorme cantidad de variables. por ejemplo. para explicar la tasa de ahorro agregada. Ésta es una consideración que tiene validez teórica. Ivonne I. Existe una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos microeconómicos a los análisis macroeconómicos.

viniendo a definir la economía como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su producción y de su distribución (Mill. pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestión a la determinación de lo que bajo la palabra “riqueza” deba entenderse. Debemos buscar la caracterización esencial del objeto de la ciencia económica a través de lo que denominamos “actividad económica”. los problemas económicos no serían tales. será esta actividad económica el objeto de la economía y. por lo que habrá que decidir cómo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. La existencia de escasez. centra su atención en la distribución. y Schmalensee (1989. Para cualquier sociedad existe un límite. En este sentido. En definitiva. pág. 9): “Podemos sentar la conclusión de que la actividad económica es la que se dirige a la satisfacción e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de máximo aprovechamiento”. los profesores Dornbusch. descripciones de este tipo no pueden satisfacernos. J. Sin escasez de recursos los problemas económicos no existirían. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castañeda (1968. A este respecto. Para concretar el objeto de la economía. El término que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de “coste de oportunidad”.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Por su parte. Novelo Helguera. si sólo existiera una opción con respecto a su utilización. en A. al menos. más concretamente. Sin embargo. elección de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas básicas que permiten comprender la actividad económica. Elaboró: M. 1951). una “frontera de posibilidades” económicas. 9 . Generalmente. necesidades ilimitadas. Stuart Mill. Escasez de medios. la primera característica sería la escasez de los medios empleados para la satisfacción de unas necesidades humanas que son ilimitadas. dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. aún con escasez de recursos. algunas de sus necesidades. Ivonne I. vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto económico de la actividad humana. Ficher. al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos. 3). pág. como comenta el Profesor Castañeda (1968). obliga a elegir. los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos producción se consideran medios a través de los cuales se conseguirá el objetivo de la satisfacción de las necesidades de los consumidores. exponen lo siguiente: “El problema económico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos”. los problemas que plantea la actividad económica. que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes párrafos. Una segunda nota sería la necesidad de elección. el fin que se persigue es que el individuo satisfaga. pero. respecto a la delimitación del objeto por parte de los Economistas Clásicos. A este respecto.

existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas. refiriéndose a los bienes y servicios y a la cantidad de éstos que debe producir la economía. ¿Crece cada año la capacidad de la economía de producir bienes y servicios o permanece estacionaria? En resumen la economía define y establece las relaciones entre la trilogía: Fig. ¿Cómo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. Estos problemas económicos se concretan en las siguientes preguntas (Lipsey. crecimiento y desarrollo del sistema económico que depende del aumento de los recursos y de Elaboró: M. Trilogía de la economía Para lo cual cada sociedad debe realizar como mínimo tres elecciones básicas: El qué producir. Ivonne I. El cómo producir. Él para quién producir. Como los recursos son escasos y limitados no hay economía que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qué y cuántos bienes y servicios habrá de producir. o algunos se desaprovechan? 5. en A. se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente. Además del tener que responder al qué.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Para el profesor Lipsey. 1. ¿Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o está siendo erosionado por la inflación? 6. ¿Qué bienes hay que producir y en qué cantidades? 2. por la imposibilidad de satisfacerlas todas. refiriéndose a cuántas y cuáles de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer. Novelo Helguera. ¿Con qué métodos de producción se obtiene estos bienes? 3. el objeto de la economía será la resolución de los problemas económicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los países no sean suficientes para la producción de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfacción de necesidades humanas. pp. ¿Se utiliza la totalidad de los recursos de un país. 10 . 1985. cómo y para quién producir. refiriéndose a la elección de la combinación de los recursos y técnica que se debe aplicar para la producción de un bien o servicio buscando emplear de la manera más eficiente los recursos. que se aplique la mejor tecnología disponible para la conservación. 69-72): 1.

Economía normativa.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial las mejoras técnicas y tecnológicas. • Unidad económica de producción. • Unidad económica social. en A. Según la modalidad de formación de los conceptos que emplea: • Teoría económica.4. Según la finalidad perseguida por su conocimiento: • Economía pura o especulativa. Fig. lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva. • Economía descriptiva o estructura económica (hechos presentes). Elecciones básicas de la sociedad 1. Ivonne I. Clasificación de la economía: La economía tiene dos enfoques: Economía positiva. que se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. • Historia económica (hechos pasados). Novelo Helguera. se ocupa “de lo que debería ser”. 2. 11 . • Unidad económica pública. La economía se puede clasificar: Según el tipo de unidad económica cuya actividad se estudia: • Unidad económica de consumo. • Economía aplicada o política económica.1. Elaboró: M. que ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor personales y subjetivos. se ocupa “de lo que es o podría ser”.

12 . Ivonne I. Según los sistemas económicos: • El capitalismo. • El fascismo. • El antiguo mercantilismo. • Estática comparativa. Novelo Helguera. • La propiedad estatal. Elaboró: M. • Macroeconomía. en A. • Estática económica (estudia la economía en un momento dado). Según la dimensión de las variables económicas que estudian: • Microeconomía.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial En relación al tiempo: • Dinámica económica (usa el tiempo como variable). • El comunitarismo. • El socialismo.

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