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Objeto de la economa UNIDAD No. 1 Principios de economa 1.1. DEFINICIN, CAMPO, OBJETO Y CLASIFICACIN DE LA ECONOMA: 1.1.1. Definicin de economa: Qu es economa? Antes de contestar es necesario comentar que en la economa hay diferentes puntos de vista, segn el enfoque que se le d a dicha disciplina. Pero como un primer acercamiento a su definicin se puede comentar que es: Una ciencia social que se dedica al estudio de los procesos de produccin, intercambio y consumo de bienes y servicios. El vocablo proviene del griego y significa administracin de una casa o familia. Sin embargo, en el intento de definir a la economa, destacan dos enfoques: el objetivo y el subjetivo. Para conocer a qu enfoque pertenece determinada teora es necesario analizar su metodologa, aunque generalmente no est explcita, sino que se da implcitamente en la forma de estudiar los hechos y problemas econmicos. Lo fundamental en ambas corrientes es su concepcin del hombre y del universo; es decir, su filosofa, lo que representa la base filosfica de la economa. Sin embargo todo esto se explicar a continuacin: Enfoque objetivo de la economa (Definicin Marxista): La definicin clsica del enfoque objetivo es de Federico Engels, quien seala: La economa poltica es la ciencia que estudia las leyes que rigen la produccin, la distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas. La base filosfica del enfoque objetivo es el materialismo dialctico, que plantea que la materia est en constante cambio, lo cual permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y del pensamiento, es decir, la base del desarrollo es la materia de la cual se producen las ideas. Al aplicar el materialismo dialctico, se encuentra que las caractersticas principales del enfoque objetivo:

Elabor: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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1. Lo importante no es el sujeto, sino el objeto; es decir, el conjunto de relaciones econmico-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema econmico. El sistema econmico no es algo dado, sino algo cambiante que los hombres mismos forman con su actividad econmica. 2. El sistema econmico es cambiante, evoluciona y se desarrolla por la propia accin de los hombres, y estos mismos cambian al modificarse el medio en el cual se desenvuelven. 3. Se basa en el materialismo dialctico y, por lo tanto, en la lgica dialctica que, a diferencia de la lgica formal, estudia los hechos y fenmenos econmicos en forma dinmica, cambiante, siempre en desarrollo. Desecha el criterio de pasividad e inmutabilidad por el de accin y movilidad. La lgica dialctica reconoce y acepta la contradiccin como base del desarrollo de los fenmenos. Estudia los cambios cuantitativos y cualitativos que dan origen a nuevos hechos y fenmenos. Acepta la unidad y la lucha de contrarios. 4. La economa es histrica porque las necesidades humanas y la forma de resolverlas cambian a travs del tiempo; es decir, se transforman los modos de produccin, que son la forma en que los hombres se organizan en una determinada poca histrica para satisfacer sus necesidades. 5. Parte de los hechos concretos, hasta elaborar abstracciones que expliquen esa realidad concreta y despus se regresa a lo concreto para compararlo o cambiar sus concepciones tericas. Es decir, parte de la realidad para elaborar conceptos y categoras que se integran en un cuerpo de conocimientos que son las teoras, hasta formular leyes econmicas que expliquen la realidad concreta. 6. Utiliza ampliamente el mtodo deductivo; es decir, a partir de concepciones generales se llega a explicar hechos y fenmenos particulares. Se deducen definiciones lgicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes. 7. No slo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y formular leyes, sino que una vez conocidas stas, los hombres pueden y deben transformar la realidad en beneficio de la sociedad. 8. Se basa en la teora objetiva de valor, la cual a su vez tiene su fundamento en la teora del valor trabajo. 9. Es una concepcin crtica en virtud de que siempre est comparando sus deducciones abstractas con el funcionamiento concreto de la realidad econmica. La teora econmica slo es vlida si sirve para explicar la realidad. Tambin critica el funcionamiento econmico de la sociedad capitalista.
Elabor: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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Crtica al enfoque objetivo: Hay que recordar que la crtica que se le pueda hacer a las concepciones sealadas depende bsicamente de que expliquen o no la realidad econmica. As, las principales crticas al enfoque objetivo son: 1. Aunque se basa en una concepcin dialctica, se ha vuelto rgida y mecanicista, pues no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia teora econmica, las cuales tienden a modificar esta concepcin. 2. Las concepciones abstractas del enfoque objetivo no han servido para hacer anlisis concretos de las realidades econmicas de cada pas en particular, debido a que los investigadores y estudiosos partidarios de dicha corriente se han contentado con repetir de manera mecnica los conceptos y categoras elaborados principalmente por Marx y Engels, olvidando que su enseanza principal est en la dialctica (estudio de la realidad cambiante). 3. Las concepciones del enfoque objetivo han servido en muchos casos para justificar hechos y fenmenos econmicos que ocurren en determinados pases, desvirtundose el fin principal de la corriente (elaborar leyes que expliquen los fenmenos tal como son y no como nos gustara que fueran), alejndose cada vez ms del criterio cientfico y acercndose a la ideologa entre cuyas caractersticas figura mistificar la realidad, aunque tenga elementos verdaderos. 4. A partir de las concepciones de Carlos Marx, Federico Engels y Vladimir I. Lenin, poco se ha avanzado en el desarrollo de la teora econmica objetiva, por lo cual sta se encuentra en un virtual estancamiento, sin dejar de reconocer los avances del enfoque objetivo en la crtica del sistema capitalista, pero sin avanzar cientficamente en el campo doctrinario propiamente dicho. Enfoque subjetivo de la economa (Definicin Marginalista): La definicin clsica de la orientacin subjetivista es de Lionel Robbins, quien afirma: La economa es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfaccin de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar. El enfoque subjetivo se ubica en la concepcin idealista (lo bsico es la idea y de all se desarrolla la materia). El enfoque subjetivo se basa en los principios de la lgica formal que son:
Elabor: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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Principio de Identidad: Se refiere al estudio de los hechos y fenmenos tal como son, sin cambio, inmutables, sin variacin, estticos (ejemplo: A es A). Principio de no contradiccin: Dice que las cosas no pueden tener elementos que las contradigan. Las cosas, hechos y fenmenos tienen caractersticas determinadas, pero no pueden poseer elementos contradictorios (ejemplo: A es A o no A). Principio del tercero excluido: Resume los dos principios anteriores, dado que explica el estudio de los hechos y fenmenos tal y como se dan, sin cambios, conociendo que dos negaciones de hecho afirman algo (A no es no A). Pero Qu explican los principios de la lgica formal? La lgica formal explica la forma (el mtodo) de estudiar y analizar los hechos y fenmenos econmicos tal como ocurren, sin cambios, invariables; es decir, la lgica formal es la base metodolgica de la corriente subjetiva. El enfoque subjetivo sigue adems el mtodo inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los fenmenos generales). Parte del individuo; el sujeto econmico es la base de los estudios de esta corriente. Por otra parte, el sistema econmico social es un hecho dado, algo que no cambia. Lo esencial en esta orientacin es destacar como sujeto de la actividad econmica a un yo indistinto y soberano, situado fuera y por encima de la estructura social en la cual vive: tal concepcin no ha cambiado pese a los desarrollos de la teora subjetiva. El enfoque subjetivo en general se basa en la teora subjetiva del valor, que tiene como fundamento el concepto de utilidad marginal. Crtica al enfoque subjetivo: Aunque esta concepcin represent un avance para la ciencia econmica, en cierto momento represent una limitacin y muchos conocimientos se volvieron vulgares, subjetivos, alejados de las caractersticas de la ciencia e incluso apologticos (defensores del sistema), como ocurre con muchas teoras econmicas. Algunas crticas que se le pueden hacer a este enfoque son:

Elabor: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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1. Considera el sistema econmico como dado, sin cambio; pero la realidad ha demostrado que los sistemas econmicos cambian y evolucionan, lo cual debe ser considerado por cualquier teora econmica que se precie de ser objetiva y, por tanto, cientfica. 2. El enfoque subjetivo es acrtico. No compara sus teoras con la realidad objetiva, sino que trata de justificar el funcionamiento del sistema capitalista, por lo que se vuelve apologtico. 3. Se plantea que el individuo es quien tiene poder de decisin absoluto, independientemente de las caractersticas del sistema econmico. Esto, si bien fue cierto en la primera fase del capitalismo, con el desarrollo monopolista se ha modificado considerablemente, debido entre otros factores a la publicidad, por lo que el individuo ya no puede decidir libre y absolutamente. 4. Por otro lado, el individuo es el que escoge entre opciones debido a que los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas. Se considera al hombre como horno economicus; es decir, hay una parcializacin del ser humano y slo se analiza una faceta de l. No se ve al individuo como una totalidad; por lo tanto, se estudia parte de sus reacciones (las econmicas) sin considerar las dems, lo cual no es cientfico, ya que muchas veces intervienen los criterios subjetivos de valoracin individual (alejados de lo objetivo). 5. La teora econmica subjetiva no tiene como finalidad la elaboracin de leyes cientficas que expliquen el comportamiento objetivo de los hechos y fenmenos; ms bien es una gua para la accin. Est elaborada con el objetivo de que el individuo tome decisiones econmicas que le den mejores alternativas. Por lo tanto, la economa puede enmarcarse dentro del grupo de ciencias sociales ya que se dedica al estudio de los procedimientos productivos y de intercambio, y al anlisis del consumo de bienes (productos) y servicios. El vocablo proviene del griego y significa administracin de una casa o familia. En 1932, el britnico Lionel Robbins aport otra definicin sobre la ciencia econmica, al considerarla como la rama que analiza cmo los seres humanos satisfacen sus necesidades ilimitadas con recursos escasos que tienen diferentes usos. Cuando un hombre decide utilizar un recurso para la produccin de cierto bien o servicio, asume el coste de no poder usarlo para la produccin de otro distinto. A esto se lo denomina coste de oportunidad. La funcin de la economa es aportar criterios racionales para que la asignacin de recursos sea lo ms eficiente posible.

Elabor: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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1.1.2. El campo de la economa: La economa deduce y aplica principios acerca del comportamiento econmico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconoma y la microeconoma. Macroeconoma: La macroeconoma se relaciona con la economa en su conjunto, a la economa del pas, de la ciudad o incluso a la economa mundial. Trata de descubrir las caractersticas generales de la economa para establecer sus leyes econmicas. La macroeconoma es importante porque permite conocer los lineamientos generales del crecimiento y desarrollo econmico de un pas para poder influir en l. Nos sita y ubica en la realidad socioeconmica en la que se desarrollan los fenmenos econmicos. Por ejemplo, cuando se habla de ingreso nacional, producto nacional, inflacin, devaluacin, crisis econmica, se hace referencia a fenmenos macroeconmicos. Microeconoma: La microeconoma es el estudio de la unidad econmica, de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual. Muchos autores llaman a la microeconoma, Economa de la empresa. La economa de la empresa es el estudio de la empresa y su manera de tomar decisiones, sometida a las restricciones que le imponen las leyes de la naturaleza y de la sociedad. Es en la microeconoma donde hay una estrecha relacin entre economa, administracin y contadura. La economa de la empresa proporciona la perspectiva y las herramientas analticas necesarias para entender las funciones y las contribuciones de las instituciones comerciales. La administracin cientfica moderna exige que se comprendan ms que superficialmente las actividades funcionales de las empresas, clasificadas tradicionalmente como contabilidad, produccin, mercadotecnia, finanzas y manejo de personal. La microeconoma, denominada tambin la teora de los precios y de la empresa, estudia: El comportamiento de la familia, en cuanto a: a) Qu comprar? b) Cunto comprar?

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La toma de decisiones en la empresa, en cuanto a: a) Qu producir? b) Cunto producir? c) Para quin producir? d) Utilidades, ingresos y gastos Igualmente la microeconoma estudia: a) La conducta del consumidor y la teora de la demanda. b) Teora de la produccin y costos. c) Teora de los precios. d) El mercado: sus caractersticas y tipos. Ramas de la economa: El anlisis econmico se puede dividir en macroeconoma y microeconoma. Sin embargo, el extraordinario desarrollo de la actividad econmica ha hecho necesaria la especializacin de la ciencia econmica en ramas segn el rea econmica. Desde este punto de vista, las principales ramas de la economa son: Economa agrcola: Todos los aspectos econmicos relacionados con las actividades agrcolas: produccin, comercializacin, precios, etctera. Economa industrial: Abarca desde la teora de la localizacin industrial (establecimiento de plantas productoras) hasta la produccin y comercializacin de productos industriales. Economa nacional: Estudio de los agregados macroeconmicos. Tambin se le llama cuentas nacionales o contabilidad nacional, y abarca los aspectos de produccin nacional, ingreso nacional, cuentas de capital, cuadro de insumo, producto, etctera. Economa internacional: Comprende todas las transacciones econmicas que realiza un pas con el exterior. Algunos aspectos que estudia son: balanza de pagos, comercio externo, transferencia de tecnologa, fuentes de financiamiento externo, participacin en organismos econmicos internacionales, etctera. Economa laboral: Trata de todos los aspectos econmicos relacionados con el trabajo. Abarca el estudio de la poblacin econmicamente activa, el desempleo, el subempleo, remuneraciones al trabajo, etctera. Economa social: Aborda los fenmenos econmicos que inciden en el bienestar social; por ejemplo: consecuencias ecolgicas de la produccin (destruccin del ambiente), aspectos econmicos de la educacin, la vivienda, etctera.

Elabor: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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Las anteriores son algunas de las principales ramas de la actividad econmica, aunque algunos autores mencionen otras con alto grado de especializacin, tales como: Economa del transporte Economa bancaria Economa del comercio Economa ecolgica Economa de la informacin Es la macroeconoma una rama de la microeconoma? De lo dicho arriba surge que se podra explicar el comportamiento de las variables agregadas, explicando el comportamiento de las unidades econmicas individuales y luego realizando un proceso de agregacin. sta es una consideracin que tiene validez terica, pero imposible de llevar a la prctica, dada la enorme cantidad de variables, individuos y mercados que operan en la realidad. Dada la complejidad de la disciplina, la labor de la macroeconoma es encontrar el modo de simplificar, con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas, por ejemplo, en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes, recurren al supuesto de que slo hay un bien, con una nica curva de demanda y una nica curva de oferta, que se comercializa en un mercado. Pero tambin cabe resaltar que los anlisis macroeconmicos se fundamentan en consideraciones microeconmicas, por ejemplo, para explicar la tasa de ahorro agregada, se recurre al estudio de los determinantes (microeconmicos) que llevan a las unidades econmicas a ahorrar, ya sea individuos, familias o empresas. Existe una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos microeconmicos a los anlisis macroeconmicos. 1.1.3. Objeto de la economa: Algunos economistas clsicos, centran su inters en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fin de toda produccin. En este sentido, para A. Smith, el principal objeto de la economa de cualquier pas, consiste en aumentar la riqueza y el podero de sus dominios. Por tanto, para este economista clsico, el mbito de estudio de nuestra ciencia sera determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones, clases sociales, grupos o personas (Smith, 1958).

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Por su parte, J. Stuart Mill, centra su atencin en la distribucin, viniendo a definir la economa como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su produccin y de su distribucin (Mill, 1951). Sin embargo, como comenta el Profesor Castaeda (1968), respecto a la delimitacin del objeto por parte de los Economistas Clsicos, descripciones de este tipo no pueden satisfacernos, pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestin a la determinacin de lo que bajo la palabra riqueza deba entenderse. Debemos buscar la caracterizacin esencial del objeto de la ciencia econmica a travs de lo que denominamos actividad econmica, que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes prrafos. Para concretar el objeto de la economa, vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto econmico de la actividad humana. En este sentido, la primera caracterstica sera la escasez de los medios empleados para la satisfaccin de unas necesidades humanas que son ilimitadas. Generalmente, el fin que se persigue es que el individuo satisfaga, al menos, algunas de sus necesidades. A este respecto, los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos produccin se consideran medios a travs de los cuales se conseguir el objetivo de la satisfaccin de las necesidades de los consumidores. Una segunda nota sera la necesidad de eleccin, dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. Sin escasez de recursos los problemas econmicos no existiran, pero, an con escasez de recursos, si slo existiera una opcin con respecto a su utilizacin, los problemas econmicos no seran tales. La existencia de escasez, al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos, obliga a elegir. Para cualquier sociedad existe un lmite, una frontera de posibilidades econmicas, por lo que habr que decidir cmo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. El trmino que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de coste de oportunidad. Escasez de medios, necesidades ilimitadas, eleccin de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas bsicas que permiten comprender la actividad econmica. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castaeda (1968, pg. 9): Podemos sentar la conclusin de que la actividad econmica es la que se dirige a la satisfaccin e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de mximo aprovechamiento. En definitiva, ser esta actividad econmica el objeto de la economa y, ms concretamente, los problemas que plantea la actividad econmica. A este respecto, los profesores Dornbusch, Ficher, y Schmalensee (1989, pg. 3), exponen lo siguiente: El problema econmico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos.
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Para el profesor Lipsey, el objeto de la economa ser la resolucin de los problemas econmicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los pases no sean suficientes para la produccin de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfaccin de necesidades humanas. Estos problemas econmicos se concretan en las siguientes preguntas (Lipsey, 1985, pp. 69-72): 1. Qu bienes hay que producir y en qu cantidades? 2. Con qu mtodos de produccin se obtiene estos bienes? 3. Cmo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. Se utiliza la totalidad de los recursos de un pas, o algunos se desaprovechan? 5. Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o est siendo erosionado por la inflacin? 6. Crece cada ao la capacidad de la economa de producir bienes y servicios o permanece estacionaria? En resumen la economa define y establece las relaciones entre la triloga:

Fig. 1. Triloga de la economa Para lo cual cada sociedad debe realizar como mnimo tres elecciones bsicas: El qu producir, refirindose a los bienes y servicios y a la cantidad de stos que debe producir la economa. Como los recursos son escasos y limitados no hay economa que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qu y cuntos bienes y servicios habr de producir. El cmo producir, refirindose a la eleccin de la combinacin de los recursos y tcnica que se debe aplicar para la produccin de un bien o servicio buscando emplear de la manera ms eficiente los recursos. l para quin producir, refirindose a cuntas y cules de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer, existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas, por la imposibilidad de satisfacerlas todas. Adems del tener que responder al qu, cmo y para quin producir, se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente, que se aplique la mejor tecnologa disponible para la conservacin, crecimiento y desarrollo del sistema econmico que depende del aumento de los recursos y de

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las mejoras tcnicas y tecnolgicas, lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva.

Fig. 2. Elecciones bsicas de la sociedad 1.1.4. Clasificacin de la economa: La economa tiene dos enfoques: Economa positiva, que se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenmenos econmicos, se ocupa de lo que es o podra ser. Economa normativa, que ofrece prescripciones para la accin basadas en juicios de valor personales y subjetivos, se ocupa de lo que debera ser. La economa se puede clasificar: Segn el tipo de unidad econmica cuya actividad se estudia: Unidad econmica de consumo. Unidad econmica de produccin. Unidad econmica pblica. Unidad econmica social. Segn la finalidad perseguida por su conocimiento: Economa pura o especulativa. Economa aplicada o poltica econmica. Segn la modalidad de formacin de los conceptos que emplea: Teora econmica. Historia econmica (hechos pasados). Economa descriptiva o estructura econmica (hechos presentes).

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En relacin al tiempo: Dinmica econmica (usa el tiempo como variable). Esttica econmica (estudia la economa en un momento dado). Esttica comparativa. Segn la dimensin de las variables econmicas que estudian: Microeconoma. Macroeconoma. Segn los sistemas econmicos: El capitalismo. El socialismo. El fascismo. La propiedad estatal. El comunitarismo. El antiguo mercantilismo.

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