Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial

Objeto de la economía UNIDAD No. 1 “Principios de economía” 1.1. DEFINICIÓN, CAMPO, OBJETO Y CLASIFICACIÓN DE LA ECONOMÍA: 1.1.1. Definición de economía: ¿Qué es economía? Antes de contestar es necesario comentar que en la economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se le dé a dicha disciplina. Pero como un primer acercamiento a su definición se puede comentar que es: “Una ciencia social que se dedica al estudio de los procesos de producción, intercambio y consumo de bienes y servicios. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. Sin embargo, en el intento de definir a la economía, destacan dos enfoques: el objetivo y el subjetivo. Para conocer a qué enfoque pertenece determinada teoría es necesario analizar su metodología, aunque generalmente no esté explícita, sino que se da implícitamente en la forma de estudiar los hechos y problemas económicos. Lo fundamental en ambas corrientes es su concepción del hombre y del universo; es decir, su filosofía, lo que representa la base filosófica de la economía. Sin embargo todo esto se explicará a continuación: Enfoque objetivo de la economía (Definición Marxista): La definición clásica del enfoque objetivo es de Federico Engels, quien señala: “La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”. La base filosófica del enfoque objetivo es el materialismo dialéctico, que plantea que la materia está en constante cambio, lo cual permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y del pensamiento, es decir, la base del desarrollo es la materia de la cual se producen las ideas. Al aplicar el materialismo dialéctico, se encuentra que las características principales del enfoque objetivo:

Elaboró: M. en A. Ivonne I. Novelo Helguera.

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También critica el funcionamiento económico de la sociedad capitalista.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. que son la forma en que los hombres se organizan en una determinada época histórica para satisfacer sus necesidades. Es decir. Parte de los hechos concretos. 6. Se basa en el materialismo dialéctico y. Novelo Helguera. la cual a su vez tiene su fundamento en la teoría del valor trabajo. 2. se transforman los modos de producción. 9. sino que una vez conocidas éstas. La economía es histórica porque las necesidades humanas y la forma de resolverlas cambian a través del tiempo. el conjunto de relaciones económico-sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema económico. El sistema económico es cambiante. Utiliza ampliamente el método deductivo. y estos mismos cambian al modificarse el medio en el cual se desenvuelven. Se deducen definiciones lógicas que expliquen la realidad concreta hasta elaborar leyes. a diferencia de la lógica formal. es decir. hasta elaborar abstracciones que expliquen esa realidad concreta y después se regresa a lo concreto para compararlo o cambiar sus concepciones teóricas. La teoría económica sólo es válida si sirve para explicar la realidad. Lo importante no es el sujeto. cambiante. Estudia los cambios cuantitativos y cualitativos que dan origen a nuevos hechos y fenómenos. Se basa en la teoría objetiva de valor. La lógica dialéctica reconoce y acepta la contradicción como base del desarrollo de los fenómenos. Acepta la unidad y la lucha de contrarios. es decir. hasta formular leyes económicas que expliquen la realidad concreta. Elaboró: M. en la lógica dialéctica que. sino el objeto. 3. en A. Ivonne I. siempre en desarrollo. 8. No sólo pretende conocer los elementos que expliquen la realidad concreta y formular leyes. a partir de concepciones generales se llega a explicar hechos y fenómenos particulares. por lo tanto. El sistema económico no es algo dado. 2 . es decir. estudia los hechos y fenómenos económicos en forma dinámica. Es una concepción crítica en virtud de que siempre está comparando sus deducciones abstractas con el funcionamiento concreto de la realidad económica. 5. evoluciona y se desarrolla por la propia acción de los hombres. parte de la realidad para elaborar conceptos y categorías que se integran en un cuerpo de conocimientos que son las teorías. 4. los hombres pueden y deben transformar la realidad en beneficio de la sociedad. Desecha el criterio de pasividad e inmutabilidad por el de acción y movilidad. sino algo cambiante que los hombres mismos forman con su actividad económica. 7.

las principales críticas al enfoque objetivo son: 1. Enfoque subjetivo de la economía (Definición Marginalista): La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins. sin dejar de reconocer los avances del enfoque objetivo en la crítica del sistema capitalista. aunque tenga elementos verdaderos. El enfoque subjetivo se ubica en la concepción idealista (lo básico es la idea y de allí se desarrolla la materia). pero sin avanzar científicamente en el campo doctrinario propiamente dicho. A partir de las concepciones de Carlos Marx. se ha vuelto rígida y mecanicista. Ivonne I. poco se ha avanzado en el desarrollo de la teoría económica objetiva. por lo cual ésta se encuentra en un virtual estancamiento. las cuales tienden a modificar esta concepción. quien afirma: “La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar”. en A. Aunque se basa en una concepción dialéctica. Novelo Helguera. El enfoque subjetivo se basa en los principios de la lógica formal que son: Elaboró: M. Lenin. 2. pues no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia teoría económica. alejándose cada vez más del criterio científico y acercándose a la ideología entre cuyas características figura mistificar la realidad. Las concepciones abstractas del enfoque objetivo no han servido para hacer análisis concretos de las realidades económicas de cada país en particular. Las concepciones del enfoque objetivo han servido en muchos casos para justificar hechos y fenómenos económicos que ocurren en determinados países. 3. Federico Engels y Vladimir I. debido a que los investigadores y estudiosos partidarios de dicha corriente se han contentado con repetir de manera mecánica los conceptos y categorías elaborados principalmente por Marx y Engels. 4. 3 . desvirtuándose el fin principal de la corriente (elaborar leyes que expliquen los fenómenos tal como son y no como nos gustaría que fueran). olvidando que su enseñanza principal está en la dialéctica (estudio de la realidad cambiante).Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Crítica al enfoque objetivo: Hay que recordar que la crítica que se le pueda hacer a las concepciones señaladas depende básicamente de que expliquen o no la realidad económica. Así.

Por otra parte. Parte del individuo. sin cambio. en A. sin cambios. el sujeto económico es la base de los estudios de esta corriente. invariables. sin cambios. dado que explica el estudio de los hechos y fenómenos tal y como se dan. es decir. 4 . Las cosas. Novelo Helguera. Principio del tercero excluido: Resume los dos principios anteriores. conociendo que dos negaciones de hecho afirman algo (A no es no A). en cierto momento representó una limitación y muchos conocimientos se volvieron vulgares. alejados de las características de la ciencia e incluso apologéticos (defensores del sistema).Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Principio de Identidad: Se refiere al estudio de los hechos y fenómenos tal como son. el sistema económico social es un hecho dado. sin variación. que tiene como fundamento el concepto de utilidad marginal. la lógica formal es la base metodológica de la corriente subjetiva. Pero… ¿Qué explican los principios de la lógica formal? La lógica formal explica la forma (el método) de estudiar y analizar los hechos y fenómenos económicos tal como ocurren. inmutables. El enfoque subjetivo sigue además el método inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los fenómenos generales). Principio de no contradicción: Dice que las cosas no pueden tener elementos que las contradigan. Crítica al enfoque subjetivo: Aunque esta concepción representó un avance para la ciencia económica. estáticos (ejemplo: A es A). situado fuera y por encima de la estructura social en la cual vive: tal concepción no ha cambiado pese a los desarrollos de la teoría subjetiva. hechos y fenómenos tienen características determinadas. Ivonne I. como ocurre con muchas teorías económicas. Algunas críticas que se le pueden hacer a este enfoque son: Elaboró: M. pero no pueden poseer elementos contradictorios (ejemplo: A es A o no A). algo que no cambia. El enfoque subjetivo en general se basa en la teoría subjetiva del valor. Lo esencial en esta orientación es destacar como sujeto de la actividad económica a un yo indistinto y soberano. subjetivos.

científica. Por otro lado. No compara sus teorías con la realidad objetiva. y al análisis del consumo de bienes (productos) y servicios. 4. asume el coste de no poder usarlo para la producción de otro distinto. debido entre otros factores a la publicidad. El vocablo proviene del griego y significa “administración de una casa o familia”. la economía puede enmarcarse dentro del grupo de ciencias sociales ya que se dedica al estudio de los procedimientos productivos y de intercambio. 3.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. es decir. Considera el sistema económico como dado. el británico Lionel Robbins aportó otra definición sobre la ciencia económica. No se ve al individuo como una totalidad. En 1932. independientemente de las características del sistema económico. más bien es una guía para la acción. Se plantea que el individuo es quien tiene poder de decisión absoluto. el individuo es el que escoge entre opciones debido a que los recursos son escasos y las necesidades ilimitadas. 5. El enfoque subjetivo es acrítico. hay una parcialización del ser humano y sólo se analiza una faceta de él. 5 . por lo que el individuo ya no puede decidir libre y absolutamente. La teoría económica subjetiva no tiene como finalidad la elaboración de leyes científicas que expliquen el comportamiento objetivo de los hechos y fenómenos. en A. 2. Ivonne I. A esto se lo denomina coste de oportunidad. al considerarla como la rama que analiza cómo los seres humanos satisfacen sus necesidades ilimitadas con recursos escasos que tienen diferentes usos. por tanto. Por lo tanto. La función de la economía es aportar criterios racionales para que la asignación de recursos sea lo más eficiente posible. sin cambio. por lo tanto. Está elaborada con el objetivo de que el individuo tome decisiones económicas que le den mejores alternativas. lo cual debe ser considerado por cualquier teoría económica que se precie de ser objetiva y. Elaboró: M. Novelo Helguera. Esto. por lo que se vuelve apologético. lo cual no es científico. Se considera al hombre como horno economicus. se estudia parte de sus reacciones (las económicas) sin considerar las demás. pero la realidad ha demostrado que los sistemas económicos cambian y evolucionan. con el desarrollo monopolista se ha modificado considerablemente. Cuando un hombre decide utilizar un recurso para la producción de cierto bien o servicio. ya que muchas veces intervienen los criterios subjetivos de valoración individual (alejados de lo objetivo). sino que trata de justificar el funcionamiento del sistema capitalista. si bien fue cierto en la primera fase del capitalismo.

en A. Trata de descubrir las características generales de la economía para establecer sus leyes económicas.2. producto nacional. La macroeconomía es importante porque permite conocer los lineamientos generales del crecimiento y desarrollo económico de un país para poder influir en él. La economía de la empresa proporciona la perspectiva y las herramientas analíticas necesarias para entender las funciones y las contribuciones de las instituciones comerciales. “Economía de la empresa”. Microeconomía: La microeconomía es el estudio de la unidad económica. se hace referencia a fenómenos macroeconómicos. a la economía del país. Ivonne I. en cuanto a: a) ¿Qué comprar? b) ¿Cuánto comprar? Elaboró: M. La administración científica moderna exige que se comprendan más que superficialmente las actividades funcionales de las empresas. crisis económica. devaluación. Nos sitúa y ubica en la realidad socioeconómica en la que se desarrollan los fenómenos económicos. Macroeconomía: La macroeconomía se relaciona con la economía en su conjunto. cuando se habla de ingreso nacional. finanzas y manejo de personal. de la ciudad o incluso a la economía mundial. de la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor individual. administración y contaduría. El campo de la economía: La economía deduce y aplica principios acerca del comportamiento económico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconomía y la microeconomía. denominada también la teoría de los precios y de la empresa. inflación. producción. Por ejemplo.1. La economía de la empresa es el estudio de la empresa y su manera de tomar decisiones. La microeconomía. estudia: El comportamiento de la familia. mercadotecnia. Muchos autores llaman a la microeconomía. sometida a las restricciones que le imponen las leyes de la naturaleza y de la sociedad. clasificadas tradicionalmente como contabilidad.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial 1. Es en la microeconomía donde hay una estrecha relación entre economía. Novelo Helguera. 6 .

las principales ramas de la economía son: Economía agrícola: Todos los aspectos económicos relacionados con las actividades agrícolas: producción. comercialización. el subempleo. el extraordinario desarrollo de la actividad económica ha hecho necesaria la especialización de la ciencia económica en ramas según el área económica. por ejemplo: consecuencias ecológicas de la producción (destrucción del ambiente). También se le llama cuentas nacionales o contabilidad nacional. etcétera. Economía nacional: Estudio de los agregados macroeconómicos. Economía industrial: Abarca desde la teoría de la localización industrial (establecimiento de plantas productoras) hasta la producción y comercialización de productos industriales. transferencia de tecnología. d) El mercado: sus características y tipos. Ramas de la economía: El análisis económico se puede dividir en macroeconomía y microeconomía. Abarca el estudio de la población económicamente activa. Algunos aspectos que estudia son: balanza de pagos. Novelo Helguera. participación en organismos económicos internacionales. aspectos económicos de la educación. remuneraciones al trabajo.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial La toma de decisiones en la empresa. fuentes de financiamiento externo. ingresos y gastos Igualmente la microeconomía estudia: a) La conducta del consumidor y la teoría de la demanda. precios. el desempleo. 7 . b) Teoría de la producción y costos. Economía social: Aborda los fenómenos económicos que inciden en el bienestar social. ingreso nacional. la vivienda. Sin embargo. Elaboró: M. Economía internacional: Comprende todas las transacciones económicas que realiza un país con el exterior. cuadro de insumo. etcétera. y abarca los aspectos de producción nacional. en cuanto a: a) ¿Qué producir? b) ¿Cuánto producir? c) ¿Para quién producir? d) Utilidades. Ivonne I. Economía laboral: Trata de todos los aspectos económicos relacionados con el trabajo. cuentas de capital. producto. etcétera. Desde este punto de vista. en A. c) Teoría de los precios. etcétera. comercio externo. etcétera.

centran su interés en la riqueza y resaltan la importancia del consumo como fin de toda producción. dada la enorme cantidad de variables. explicando el comportamiento de las unidades económicas individuales y luego realizando un proceso de agregación. por ejemplo. Por tanto. para A. Ésta es una consideración que tiene validez teórica. para este economista clásico. por ejemplo. Dada la complejidad de la disciplina. que se comercializa en un mercado.1. Existe una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos microeconómicos a los análisis macroeconómicos. 1958). tales como: • Economía del transporte • Economía bancaria • Economía del comercio • Economía ecológica • Economía de la información ¿Es la macroeconomía una rama de la microeconomía? De lo dicho arriba surge que se podría explicar el comportamiento de las variables agregadas. recurren al supuesto de que sólo hay un bien. el principal objeto de la economía de cualquier país. grupos o personas (Smith. Smith. 8 . con una única curva de demanda y una única curva de oferta. ya sea individuos. pero imposible de llevar a la práctica. se recurre al estudio de los determinantes (microeconómicos) que llevan a las unidades económicas a ahorrar. Objeto de la economía: Algunos economistas clásicos.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Las anteriores son algunas de las principales ramas de la actividad económica. Novelo Helguera. clases sociales. aunque algunos autores mencionen otras con alto grado de especialización. En este sentido. en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes. Pero también cabe resaltar que los análisis macroeconómicos se fundamentan en consideraciones microeconómicas. familias o empresas. Elaboró: M. Ivonne I. en A. consiste en aumentar la riqueza y el poderío de sus dominios.3. para explicar la tasa de ahorro agregada. individuos y mercados que operan en la realidad. el ámbito de estudio de nuestra ciencia sería determinar las causas explicativas de la riqueza/pobreza de las naciones. con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas. 1. la labor de la macroeconomía es encontrar el modo de simplificar.

los problemas económicos no serían tales. 1951). Sin embargo. Elaboró: M. Para concretar el objeto de la economía. pág. que es como actualmente se entiende y que analizamos en los siguientes párrafos. A este respecto. si sólo existiera una opción con respecto a su utilización. Stuart Mill. Escasez de medios. J. 9 . y Schmalensee (1989. Ficher.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Por su parte. más concretamente. aún con escasez de recursos. Para cualquier sociedad existe un límite. 9): “Podemos sentar la conclusión de que la actividad económica es la que se dirige a la satisfacción e las necesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio de máximo aprovechamiento”. respecto a la delimitación del objeto por parte de los Economistas Clásicos. pág. la primera característica sería la escasez de los medios empleados para la satisfacción de unas necesidades humanas que son ilimitadas. Debemos buscar la caracterización esencial del objeto de la ciencia económica a través de lo que denominamos “actividad económica”. como comenta el Profesor Castañeda (1968). necesidades ilimitadas. pero. La existencia de escasez. una “frontera de posibilidades” económicas. Sin escasez de recursos los problemas económicos no existirían. obliga a elegir. descripciones de este tipo no pueden satisfacernos. por lo que habrá que decidir cómo asignar los recursos para producir unos bienes u otros. centra su atención en la distribución. vamos a delimitar los rasgos propios del aspecto económico de la actividad humana. el fin que se persigue es que el individuo satisfaga. dado que los recursos o medios disponibles para producir los bienes utilizados son escasos y las necesidades ilimitadas. en A. Novelo Helguera. viniendo a definir la economía como la ciencia que estudia la riqueza y las leyes de su producción y de su distribución (Mill. Generalmente. Ivonne I. elección de fines y coste de oportunidad constituyen las ideas básicas que permiten comprender la actividad económica. al ser ilimitadas las necesidades y limitados los recursos. los problemas que plantea la actividad económica. exponen lo siguiente: “El problema económico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que puedan utilizarse para satisfacerlos”. El término que utilizamos para expresas los costes desde el punto de vista de las alternativas perdidas es el de “coste de oportunidad”. los bienes y servicios obtenidos mediante la actividad que llamamos producción se consideran medios a través de los cuales se conseguirá el objetivo de la satisfacción de las necesidades de los consumidores. será esta actividad económica el objeto de la economía y. pues esto no significa otra cosa que trasladar la cuestión a la determinación de lo que bajo la palabra “riqueza” deba entenderse. En este sentido. los profesores Dornbusch. Una segunda nota sería la necesidad de elección. al menos. En definitiva. 3). algunas de sus necesidades. Resumiremos utilizando las siguientes palabras del profesor Castañeda (1968. A este respecto.

¿Crece cada año la capacidad de la economía de producir bienes y servicios o permanece estacionaria? En resumen la economía define y establece las relaciones entre la trilogía: Fig. 1985. ¿Qué bienes hay que producir y en qué cantidades? 2. ¿Cómo se distribuye la oferta de bienes producidos entre los individuos que componen la sociedad? 4. pp. Estos problemas económicos se concretan en las siguientes preguntas (Lipsey. existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas. cómo y para quién producir. Por ello la sociedad se ve en la necesidad de elegir qué y cuántos bienes y servicios habrá de producir. 1. El cómo producir. 69-72): 1. refiriéndose a la elección de la combinación de los recursos y técnica que se debe aplicar para la producción de un bien o servicio buscando emplear de la manera más eficiente los recursos. o algunos se desaprovechan? 5. Trilogía de la economía Para lo cual cada sociedad debe realizar como mínimo tres elecciones básicas: El qué producir. ¿Con qué métodos de producción se obtiene estos bienes? 3. crecimiento y desarrollo del sistema económico que depende del aumento de los recursos y de Elaboró: M. se requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente. Novelo Helguera. el objeto de la economía será la resolución de los problemas económicos que ocasionan el hecho de que los recursos de los países no sean suficientes para la producción de bienes y servicios que necesitan sus ciudadanos para la satisfacción de necesidades humanas. 10 . Además del tener que responder al qué. ¿Se utiliza la totalidad de los recursos de un país. ¿Permanece constante el poder adquisitivo del dinero y del ahorro o está siendo erosionado por la inflación? 6. Como los recursos son escasos y limitados no hay economía que pueda producir tantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. refiriéndose a los bienes y servicios y a la cantidad de éstos que debe producir la economía. por la imposibilidad de satisfacerlas todas. en A. Ivonne I.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial Para el profesor Lipsey. refiriéndose a cuántas y cuáles de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer. que se aplique la mejor tecnología disponible para la conservación. Él para quién producir.

4. Según la finalidad perseguida por su conocimiento: • Economía pura o especulativa. se ocupa “de lo que debería ser”. • Historia económica (hechos pasados). • Unidad económica de producción. Clasificación de la economía: La economía tiene dos enfoques: Economía positiva. Ivonne I. Novelo Helguera. • Economía aplicada o política económica. • Unidad económica pública. en A. lo cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justicia distributiva. • Economía descriptiva o estructura económica (hechos presentes). Elaboró: M. Según la modalidad de formación de los conceptos que emplea: • Teoría económica. 11 . La economía se puede clasificar: Según el tipo de unidad económica cuya actividad se estudia: • Unidad económica de consumo. se ocupa “de lo que es o podría ser”. que se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. que ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor personales y subjetivos. Fig. 2. Elecciones básicas de la sociedad 1. • Unidad económica social.1.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial las mejoras técnicas y tecnológicas. Economía normativa.

• La propiedad estatal. • El fascismo. Novelo Helguera.Instituto Tecnológico de Mérida Economía Empresarial En relación al tiempo: • Dinámica económica (usa el tiempo como variable). Elaboró: M. • Estática económica (estudia la economía en un momento dado). • El comunitarismo. Según los sistemas económicos: • El capitalismo. • Estática comparativa. • El socialismo. • El antiguo mercantilismo. 12 . Según la dimensión de las variables económicas que estudian: • Microeconomía. Ivonne I. • Macroeconomía. en A.

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