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Anuario de Estudios Centroamericanos, Universidad de Costa Rica, 27(1): 101-132, 2001

POLTICA COSTARRICENSE EN TRANSICIN


William L. Furlong

Abstract
This article identifies, examines, and explains in some detail the significant modifications which have occurred in Costa Rican politics in the past 20 years. Seven major changes are examined and discussed in detail. 1) Voter commitment and loyalty to the two major parties have declined. 2) Voter behavior is more volatile and is more difficult to predict. 3) Support for the two major parties fluctuates as much as 15-20 percent in one given year. 4) The number of independent voters has increased and the number of minority parties has grown significantly. Nevertheless, support for the minority parties has increased only slightly. 5) The rules and style of political campaigns have changed. 6) The 1998 elections placed more women in more elective and appointed position than ever before. 7) Costa Ricans have grown more skeptical and cynical towards their system partially as a result of a perceived increase in political corruption and a decrease in the ability of the government to resolve many of the major national problems.

Resumen
El presente artculo identifica, examina y explica con cierto detalle las modificaciones significativas que han ocurrido en la poltica costarricense en los ltimos veinte aos. Se examinan y se discuten en detalle los siete ms cambios importantes: 1) La declinacin de la predisposicin y la lealtad electoral hacia los dos partidos ms importantes; 2) El comportamiento electoral es ms voltil y ms difcil de predecir; 3) El apoyo electoral hacia los dos partidos mayoritarios flucta entre un 15/20 por ciento en un solo ao; 4) El nmero de votantes independientes se increment y la cantidad de partidos minoritarios aument significativamente; 5) Han cambiado las reglas y el estilo de las campaas polticas; 6) En las elecciones de 1998 se ubica mayor cantidad de mujeres en puestos elegibles y en cargos pblicos importantes que nunca en la historia; 7) Los costarricenses han aumentado su escepticismo y su cinismo hacia su sistema, en parte como resultado de su percepcin creciente de la corrupcin poltica y del decrecimiento de la habilidad de los gobernantes para resolver muchos de los ms importantes problemas nacionales.

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Introduccin
Hace cincuenta aos, Costa Rica tuvo una guerra civil. El viejo orden semi-democrtico fue reemplazado por una nueva constitucin, un nuevo rgimen y un nuevo partido poltico. El nuevo orden poltico se convertira en el sistema ms democrtico de toda Amrica Latina. En Costa Rica, con las elecciones de 1998, se celebraron los cincuenta aos de esta tradicin democrtica. En 1948, el viejo sistema fue derribado a causa de una accin ilegtima del expresidente Rafael Caldern Guardia. Luego, Jos Pepe Figueres enfrent su golpe de estado y se opuso a Caldern en la guerra civil. Su victoria militar sobre Caldern cambi completamente el rgimen tradicional de Costa Rica. En 1949 se promulg una nueva constitucin y don Pepe fund el Partido Liberacin Nacional en 1951. Entre esas dos acciones monumentales, desarroll muchas iniciativas polticas y programas novedosos, incluyendo la nacionalizacin del sistema bancario costarricense y la abolicin del ejrcito. En 1998 no hubo una guerra civil, ni violencia, ni golpe de estado, pero el sistema y el rgimen establecido por don Pepe Figueres estuvo cerca de su fin. Muchas de las actitudes tradicionales parecieron alterarse en las elecciones de ese ao. La evolucin que se inici en 1948 entr en una nueva fase cincuenta aos despus. No se tambale la democracia, pero el viejo orden est desvanecindose. Tal vez estas elecciones no cumplieron con todas las caractersticas de un modelo de una eleccin crtica, segn los estndares estadounidenses, pero fueron una reafirmacin de los cambios que se originaron en las elecciones de 1978 y pueden ser consideradas, eventualmente, como unas elecciones de realineamiento o desalineamiento. Se define una eleccin crtica o de realineamiento como aquella en la cual los patrones tradicionales de voto cambian, el partido dominante pierde su posicin primaria y se altera la agenda poltica (Burns et al, 1993: 284-85 y Key, 1955: 3-18). Este artculo abordar la historia de los partidos polticos y sus roles en las recientes elecciones. Brevemente, va a seguir la huella de la evolucin de estos partidos y sus programas. Se analizarn las elecciones de 1998, as como los candidatos y la campaa electoral. Se har nfasis en los cambios recientes en el sistema democrtico costarricense. Parece haber realineamiento, desalineamiento y una apertura para las mujeres dentro del sistema poltico. Asimismo, se identificarn otros cambios importantes en la evolucin poltica del pas. El final de una era, en 1998, se celebr ms con un gemido que con una bala. La campaa electoral fue aburrida, fra y poco inspiradora para lo acostumbrado en Costa Rica. Poco se pareca al evento primordial en la larga historia democrtica y pre-democrtica costarricense. Las alteraciones ocurridas, aunque moderadas, tendrn impactos significantes y duraderos en el sistema democrtico costarricense. Entre los cambios ms evidentes surgidos de esas elecciones estn el posible debilitamiento del partido poltico histricamente ms predominante, la desalineacin parcial de los votantes costarricenses, el crecimiento del abstencionismo, el aumento de la volatilidad en los hbitos de voto y una declinacin del compromiso hacia los dos partidos polticos predominantes, los roles cada vez ms crticos de los partidos minoritarios, la significativa expansin de la participacin femenina en las posiciones de liderazgo poltico y la desaparicin del grado de democracia social que los costarricenses haban disfrutado desde 1948.

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Elementos de la democracia
Robert Dahl ha escrito extensamente sobre los principales elementos de la democracia (poliarqua). An cuando centra su definicin en unas elecciones competitivas, abiertas y honestas, tambin incluye otros criterios como el sufragio, el derecho a postularse para un puesto poltico, la libertad de expresin y la libertad de asociacin. Tambin incluy los conceptos de igualdad de voto, participacin efectiva, entendimiento y control popular de la agenda (Dahl, 1989: 221, 222). Russell Fitzgibbon desarroll otro conjunto de criterios despus de la Segunda Guerra Mundial. Su esquema fue conocido posteriormente como el ndice FitzgibbonJohnson (ver TABLA 1). Usando opiniones de ms de 200 especialistas latinoamericanos, se evaluaron las 20 naciones latinoamericanas tradicionales con base en 15 caractersticas. Entre ellas estn: la madurez poltica, la organizacin partidaria, la judicial, la supremaca de lo civil sobre lo militar y el gobierno local. Este estudio se ha efectuado cada cinco aos, desde 1945. Desde su incorporacin, Costa Rica ha estado entre los tres pases ms democrticos. Desde 1970, Costa Rica ha sido indiscutiblemente calificada como la nacin ms democrtica de toda Amrica Latina. Aquellos que definen la democracia con una variable la realizacin de elecciones regulares se identifican usualmente como minimalistas. En la escala minimalista, Costa Rica an mantiene el primer puesto. Usando una o las quince caractersticas Tabla 1
NDICE FITZBGIBBON - JOHNSON: VISIN DE LOS ESPECIALISTAS ACERCA DE LA DEMOCRACIA EN AMRICA LATINA, 1945-1995 Pais Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Cuba Repblica Dominicana Ecuador El Salvador Guatemala Hait Honduras Mxico Nicaragua Panam Paraguay Per Uruguay Venezuela 1945 5 18 11 3 4 2 6 19 14 13 12 16 17 7 15 8 20 10 1 9 1950 8 17 5 2 6 3 4 19 9 14 10 18 15 7 16 11 20 13 1 12 1955 8 15 5 3 6 2 7 19 10 11 14 17 12 4 18 9 20 16 1 13 1960 4 16 7 3 6 2 15 18 10 12 13 19 14 5 17 11 20 9 1 8 1965 6 17 8 3 7 1** 18 14 12 11 13 20 15 4 16 10 19 9 1** 5 1970 7 18 10 2 6 1 13 14 9 8 13 20 16 5 17 11** 19 11** 3 4 1975 5 17 9 11 4 1 7 13 14 10 15 20 16 3 18 12 19 8 6 2 1980 11 18 12 14 4 1 6 8 9 16 17 20 15 3 7 10 19 5 13 2 1985 3 16 9 14 5 1 10 13 11 17 19 20 15 6 12 9 18 8 4 2 1991 5 14 6 4 8 1 12 11 9 19 18 20 17 7 10 15 16 13 3 2 1995 4 14 6 3 7 1 16 13 9 17 19 20 18 8 11 10 15 12 2 5

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el resultado es el mismo, Costa Rica es y ha sido, por ms de 40 aos, la nacin ms consistente, estable y consolidadamente democrtica de Amrica Latina. Como las elecciones, las campaas y los partidos polticos estn en el corazn de la democracia, este artculo se centrar en estos elementos de la historia reciente de Costa Rica. An cuando el sistema democrtico en Costa Rica sigue siendo fuerte y viable, est sufriendo algunos cambios importantes. Pero las modificaciones son diferentes a las que estn ocurriendo en el resto de la Amrica Latina. Los costarricenses perciben que su sistema poltico es nico. Tienen un dicho, a la tica, para expresar su tradicin de no-violencia y de resolucin de conflictos por medio del compromiso y la negociacin. Para los costarricenses, su sistema poltico est compuesto por ms que simplemente las elecciones, una constitucin y las instituciones que sta ha creado. En 1954, Eugenio Rodrguez Vega afirm: la democracia para los costarricenses no es slo una estructura poltica de gobierno, sino es ante todo, un sentimiento profundo que se ha mantenido vivo y bien durante nuestra historia como nacin independiente (Rodrguez Vega, 1954:14). Los ticos se sienten especialmente orgullosos de este sistema y se perciben como superiores a sus vecinos debido a esta concepcin de la vida en sociedad. En 1992, las encuestas de opinin pblica apoyaron este concepto e indicaron que los costarricenses ven su democracia como algo especial e importante. Cuando se les pregunt acerca de las palabras que les venan a la mente al definir democracia, expresaron varios valores ms all de las elecciones competitivas. Este concepto incluy ideas de libertad de movimiento y de accin. Diecisis por ciento de la poblacin sugiri el respeto por los otros y/o a la ley (CID, 1992, No. 40: 43-5). Ochenta y tres por ciento del pblico opin tambin que la gente en Centroamrica vive mejor en condiciones democrticas de gobierno. Sesenta por ciento de los costarricenses afirmaron estar muy satisfechos con la forma en que la democracia funciona en Costa Rica, veinticinco por ciento dijo estar medio satisfecho. Slo el doce por ciento expres insatisfaccin con la democracia costarricense (CID, 1992, No. 40:45-6). En la encuesta hecha por Unimer en enero de 2001, se encontr que un 55.0% de los costarricenses dicen estar satisfechos con la forma en que funciona el sistema democrtico costarricense, frente a un 39.5% que no lo siente as. (nacin/encuestas/unimer/01-2001). La democracia costarricense, o a la tica, tiene muchas caractersticas polticas distintivas (esas se discuten en ms detalle en otras lecturas, como Furlong, 1994: 123-126). Entre estos rasgos distintivos est creer que el compromiso es mejor que el conflicto y la confrontacin. En Costa Rica, la palabra en castellano para compromiso se asemeja al trmino en ingls. Esto no sucede con el uso tradicional del trmino en espaol. Otro rasgo constitucional distintivo es que el presidente sirve slo por un perodo y despus no puede ser reelecto nunca, y tambin la imposibilidad de reeleccin consecutiva en la Asamblea Legislativa. La creacin de un tribunal autnomo, el Tribunal Supremo de Elecciones (T.S.E.), para vigilar todas las elecciones, fue una decisin trascendental. Tambin inusual es la existencia de dos puestos de vicepresidente del pas en vez de uno. Otro rasgo adicional nico de las elecciones de Costa Rica es que hay una sola eleccin cada cuatro aos. Se escogen todos los puestos de tres papeletas diferentes, cada cuatro aos: hay una papeleta presidencial, una papeleta para los diputados de la Asamblea Legislativa y otra para los integrantes del gobierno local. Consecuentemente, es un proceso muy simple y enfoca la atencin de los votantes en el da de las elecciones (el primer domingo de febrero).

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La Corte Suprema de Costa Rica tiene cuatro salas que son responsables de varias jurisdicciones judiciales. La Sala Cuarta es la revisora judicial o Sala Constitucional. Maneja slo cuestiones constitucionales y acciones tomadas por las ramas ejecutiva y legislativa. Fue creada en 1989, como respuesta, por una parte, a una serie de nuevos cuestionamientos surgidos de la crisis centroamericana; y, por otra, a problemas internos. La Sala IV ha hecho que las controversias de la poltica y los actos del gobierno sean ms fciles llevar a los tribunales de justicia (Wilson,1998:58). Finalmente, Costa Rica no tiene fuerzas armadas. En 1949, luego de la Guerra Civil, se aboli el ejrcito. Hasta 1994, Costa Rica era la nica nacin latinoamericana sin organizacin militar. Desde 1994, Panam ha copiado de alguna manera el modelo costarricense y ha disuelto su ejrcito. Mucho del dinero ahorrado por la ausencia de ejrcito en Costa Rica ha sido destinado a la educacin. Esa es una de las razones por las cuales Costa Rica tiene un nivel tan alto de alfabetismo, sobrepasando el 95 por ciento. Los rasgos distintivos de la democracia costarricense apoyan la idea de que la democracia es mucho ms que solamente elecciones. Los diversos criterios establecidos por expertos tales como Dahl, Huntinton, Wiarda, Peeler y otros continuaran ubicando a Costa Rica en primer lugar. No obstante, el criterio establecido por los minimalistas relativo a elecciones competitivas y abiertas concede a Costa Rica la posicin del pas con mayor experiencia y madurez, con un slido proceso democrtico en Amrica Latina. Como otras democracias consolidadas, el sistema democrtico de Costa Rica est evolucionando y los cambios son evidentes an en los elementos polticos ms bsicos, es decir, las campaas polticas, las elecciones y los partidos polticos.

Los Partidos Polticos


Costa Rica tiene un sistema dominado por dos partidos. Muchos cientficos polticos definen tal condicin como aquel en el cual dos agrupaciones polticas se alternan en la obtencin del poder poltico. Esto es distinto al bipartidismo, que puede tener otros significados. Tambin, podemos agregar la caracterstica de que los dos partidos renen un total de ms de 85 por ciento de los votos en casi todas las elecciones. Bajo este criterio, Costa Rica es obviamente un slido sistema de dos partidos en plena competencia. Esto no implica que los partidos minoritarios no jueguen algn rol en la representacin y elaboracin de polticas. No juegan un rol en el poder ejecutivo, pero s en la Asamblea Legislativa. Desde 1953, ha habido seis legislaturas en las cuales el partido dirigente no tiene mayora absoluta de curules (Ver TABLA 2). En estas circunstancias, los miembros de los partidos minoritarios han sido fundamentales para crear una mayora suficiente para aprobar leyes. Esto ubic a los partidos minoritarios en una posicin privilegiada para regatear y manipular el sistema en beneficio de sus votantes y en direccin de su ideologa. As, en las dcadas de los setenta y los ochenta, los partidos de izquierda tuvieron una influencia significativa en algunas cuestiones de poltica. An ms, los partidos regionales han tenido un rol todava ms preponderante. Fueron capaces de obtener beneficios polticos y econmicos para sus provincias que de otro modo no habran sido posibles. Adems de unirse a la mayora en diversas ocasiones, los partidos minoritarios tambin pueden tener un efecto filibustero o de veto en una legislacin crtica. Por ejemplo, en 1995, el legislador Rodrigo Gutirrez, representante del Partido Fuerza

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Tabla 2
PARTIDOS POLTICOS Y GOBIERNO DE COSTA RICA

Ao

Ganador Presidencial Rafael ngel Caldern Teodoro Picado Jos (Pepe) Figueres Otilio Ulate Jos (Pepe) Figueres Mario Echandi Francisco Orlich Jos J. Trejos Jos Figueres Daniel Oduber Rodrigo Carazo Luis A. Monge Oscar Arias Rafael A. Caldern Jos Mara Figueres Miguel ngel Rodrguez

Partido Presidencial Republicano Nacional (PRN) PRN Junta Revolucionaria Partido Unin Nacional (PUN) Partido Liberacin Nacional (PLN) Unin Nacional PLN Unificacin Nacional PLN PLN Coalicin Unidad PLN PLN Partido Unidad Social Cristiana (PUSC) PLN PUSC

Partido Mayoritario en la Asamblea Legislativa PRN PRN Disuelta PUN PLN PLN* PLN PLN PLN PLN* Coalicin Unidad* PLN PLN PUSC* PLN* PUSC*

1940 1944 1948 1949 1953 1958 1962 1966 1970 1974 1978 1982 1986 1990 1994 1998

* Ningn partido con mayora absoluta.

Democrtica (PFD), atasc una reforma impositiva sometiendo ms de 1200 mociones a discusin en el plenario. Pudo haber forzado a la Asamblea Legislativa a pasar semanas de intil debate; en su lugar, obtuvo algunos compromisos de parte de otros legisladores en aspectos esenciales de la legislacin (Coughlin, 1995: 9-10). As, los partidos minoritarios tienen una forma de crear impacto en la conformacin de polticas y pueden, y de hecho proveen, un importante aspecto a la representacin legislativa. En 1998, un total de treinta y tres partidos polticos presentaron candidatos para puestos desde presidente de la nacin hasta miembros de los concejos municipales. En el pasado, entre cinco y siete partidos proponan candidatos para la presidencia; en 1998 hubo trece. Mientras que en 1990 dieciocho partidos presentaron candidatos para la Asamblea Legislativa, en 1994 slo lo hicieron quince. En 1998, en contraste, hubo veintitrs partidos en la papeleta legislativa y, por primera vez desde 1974, siete partidos diferentes ganaron representacin en la asamblea, de 57 asientos, sin que ninguno de los partidos tuviera la mayora. An as, ms del 87 por ciento de los sitios en la legislatura eran de los dos partidos mayoritarios: el Partido Liberacin Nacional (PLN) y la Unidad Social Cristiana (PUSC). De los trece partidos que presentaron candidatos para presidente en 1998, solo los dos partidos mayoritarios hicieron campaa en forma ms seria y gastaron mucho ms fondos. Aunque los otros partidos elaboraron programas de campaa completos y plataformas polticas pblicas, y organizaron sus plazas pblicas, pocos

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costarricenses apoyaron a los otros once partidos y la mayor parte del electorado ni se enter de la existencia de la mayora de los otros candidatos presidenciales (informacin obtenida en entrevistas y observaciones personales). Esta percepcin se verific al notar que los dos partidos mayoritarios obtuvieron cerca del 89 por ciento de los votos. Esta parece ser una muy ligera fragmentacin partidaria en Costa Rica; pero, sin embargo, es un fenmeno en constante crecimiento. En 1990, los partidos minoritarios lograron solo un 1.3 por ciento de la votacin total. En 1994, los cinco partidos minoritarios contabilizaron un 2.58 por ciento de la votacin total. En 1998, esta figura lleg a superar el 8.2 por ciento. Como ningn partido posee la mayora en el Congreso, los partidos pequeos tendrn un rol an ms crtico del que han tenido hasta hoy. La multiplicacin del nmero de partidos minoritarios, su creciente importancia junto con la duplicacin de la abstencin del voto, combinada con el aumento en los votos nulos y en blanco, parecen indicar un cambio importante en las percepciones, actitudes y comportamiento del electorado. Los Partidos Mayoritarios El Partido Liberacin Nacional Los dos partidos mayoritarios son el Partido Liberacin Nacional (PLN) y el Partido Unidad Social Cristiana (PUSC). El ms viejo y con frecuencia el ms fuerte partido poltico en Costa Rica ha sido el Partido Liberacin, fundado en 1951 por Jos Figueres Ferrer, nico ciudadano costarricense que ha asumido constitucionalmente la presidencia de la repblica en tres ocasiones, antes de que se aprobara el impedimento constitucional para la reeleccin. A travs de los aos, se han constituido coaliciones de oposicin en contra del PLN. El PUSC es la coalicin anti-liberacionista ms reciente y la que ha tenido mayor duracin. El PLN ha ganado siete de las ltimas doce elecciones presidenciales. Se ha sucedido en la presidencia en dos ocasiones, en 1974 y en 1986. En las dems elecciones, desde 1953, la oposicin ha ganado despus de perodos de cuatro aos de control del PLN. Ninguna oposicin liberacionista se ha sucedido an. En 1990, el partido de oposicin (PUSC) gan su primera mayora en la Asamblea Legislativa. Hasta 1990, el PLN siempre gan o la mayora o la mayor parte de los asientos en la Asamblea Legislativa, con excepcin de 1978, cuando la coalicin Unidad logr tener ms puestos que el PLN en la Asamblea Legislativa, pero qued sin mayora absoluta (Ver TABLA 2). El Partido Liberacin est asociado con los partidos social-democrticos de Amrica Latina y Europa del Oeste. Recibe apoyo de diversas clases y ha sostenido polticas de redistribucin econmica y desarrollo democrtico. Ayud a darle la forma a Costa Rica de la mejor sociedad democrtica en Amrica Latina. Tradicionalmente apoy la educacin, el bienestar social y la intervencin estatal en la sociedad y la economa. Los dirigentes de Liberacin Nacional fueron los adalides de la nacionalizacin bancaria, en 1949, con el propsito de mantener en manos del estado el control del desarrollo de la economa costarricense. Bajo Liberacin Nacional, los bancos se nacionalizaron, se crearon muchas entidades pblicas e instituciones gubernamentales para ayudar al desarrollo econmico, tales como la Corporacin Costarricense para el Desarrollo (CODESA), y se establecieron otras corporaciones gubernamentales, como el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE). En las administraciones de los presidentes Luis Alberto Monge (1982-1986) y Oscar Arias Snchez (1986-1990), el PLN redujo la regulacin gubernamental,

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apoy el desarrollo econmico, motiv la privatizacin moderada de las empresas estatales, aument la inversin extranjera y abri el intercambio en forma ms libre y diversa. Tambin inici la reduccin del gobierno y el cambio de otros programas tradicionales del PLN. Accedi a negociar con las instituciones de financiamiento internacional y comenz el programa de ajuste estructural para reducir significativamente la gran deuda internacional de Costa Rica. Estas acciones le crearon conflictos con los lderes de la vieja guardia del partido. Bajo la presidencia de Arias, se inici el proceso para la paz en Centroamrica. Costa Rica adquiri renombre internacional, la economa se fortaleci y la deuda nacional se redujo de manera significativa. Por estas mejoras domsticas y el reconocimiento internacional a sus iniciativas de paz, el turismo aument y es ahora la fuente ms importante de ingreso internacional. El presidente Arias sigue siendo el poltico ms popular en Costa Rica. Curiosamente, estos xitos y su popularidad no se transfirieron, en la dcada de los noventa, a los candidatos del PLN que lo sucedieron. El presidente Luis Alberto Monge (1982-86) comenz a alterar y cambiar las polticas pblicas del PLN, desde los programas y plataformas tradicionales de ese partido. Ambos presidentes, Monge y Arias, se vieron forzados, por la realidad de los tiempos, a adoptar ajustes estructurales, algunas otras polticas neo-liberales y a reducir su compromiso con aquellas propias de su partido. Una discusin ms completa sobre estas acciones y cambios se puede encontrar en Bruce Wilson (1998:132-44). En 1989, el PLN escogi como su candidato presidencial a Carlos Manuel Castillo. Aunque muchos pensaban que l sera un buen presidente debido a sus virtudes en poltica, economa, agricultura y banca, tambin pensaban que no era un buen candidato (informacin obtenida en entrevistas y observaciones personales). Hasta sus mismos seguidores no estaban muy optimistas con respecto a su habilidad en la campaa y durante las elecciones. Estas desventajas contribuyeron con su derrota ante Rafael ngel Caldern Fournier. En 1994, el candidato presidencial del PLN, Jos Mara Figueres Olsen, gan una amarga victoria sobre el candidato del PUSC, Miguel ngel Rodrguez. Durante su campaa electoral, Figueres hizo ms de 170 promesas a la nacin costarricense. Muchas de ellas siguieron la lnea de proteccin del Estado de bienestar, de apoyo a los programas bsicos tradicionales del PLN y de defensa de sus polticas pasadas. Menos de un ao despus de su victoria, era claro que Figueres no podra mantener la mayor parte de esas promesas. A inicios de 1995, Figueres se reuni con los lderes del PUSC, el expresidente Caldern y el excandidato Rodrguez. Trabajaron un pacto que puso fin a la presa en la Asamblea Legislativa y alter la agenda poltica. Con este compromiso, Figueres abandon buena parte de sus programas con orientacin social y econmica, fundamentales para la plataforma del partido, con el propsito de obtener una urgente reforma tributaria y una muy requerida reforma en las leyes de pensiones para educadores y empleados pblicos. Este pacto le cost caro a Figueres y al PLN, pues su apoyo pblico se desplom. Antes de que pudiera voltearlo, cay en un 44% negativo en el ndice CID-Gallup, slo dos puntos arriba del ms impopular presidente de Costa Rica en los tiempos modernos, Rodrigo Carazo Odio, quien, en su peor momento, tuvo un 46 negativo (CIDGallup, No. 21 p. 24; No. 44 p. 12; y No. 62 p. 9) (TABLA 3).

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Tabla 3
CANDIDATOS PRESIDENCIALES MS IMPORTANTES 1953-1998

Ao 1953 1958 1962

PLN Jos Pepe Figueres F. Francisco Orlich Francisco Orlich

PUSC

OTROS (coaliciones Anti-PLN) Fernando Castro C. (Part. Demcrata) Mario Echandi (Unin Nacional) Rafael Caldern G. (P. Republicano Nacional) Otilio Ulate (P. Unin Nacional) Jos J. Trejos (Unificacin Nacional) Mario Echandi (Unificacin Nacional) Fernando Trejos E. (P. Unificacin Nacional) Rodrigo Carazo O. (P. Renovacin Democrtica) Rodrigo Carazo O. **(UNIDAD)

1966 1970 1974

Daniel Oduber Jos Pepe Figueres *(Rodrigo Carazo O.) Daniel Oduber

1978 1982 1986 1990 1994 1998

Luis A. Monge Luis A. Monge Oscar Arias Carlos Manuel Castillo Jos Mara Figueres Jos Miguel Corrales Rafael ngel Caldern **(UNIDAD) Rafael ngel Caldern Rafael ngel Caldern *Miguel ngel Rodrguez Miguel ngel Rodrguez Miguel ngel Rodrguez

Ganador en negrita * Perdedor ante el candidato principal en las elecciones primarias del partido ** UNIDAD es el predecesor directo del PUSC

El Partido Unidad Social Cristiana Como se mencion, el segundo partido ms importante es el Partido Unidad Social Cristiana (PUSC, Unidad). Ha evolucionado desde formar parte de una amplia coalicin de oposicin al PLN, cuyas races se encuentran en el Partido Republicano, el cual domin la poltica costarricense desde la ltima parte de la dcada de los treinta hasta 1948. En enero de 1976, los partidos Unin Popular, Renovacin

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Democrtica, Demcrata Cristiano, Republicano Calderonista, Nacional Independiente y Unin Nacional, firmaron el denominado Pacto de Ojo de Agua. Esta coalicin se postul como la Unidad y propuso a Rodrigo Carazo Odio como candidato para presidente. La Unidad gan, en 1978, con un 50.5% de los votos (Salazar y Salazar, 1991: 147). Rafael ngel Caldern Fournier reorganiz la Unidad en 1983. Su padre, Rafael ngel Caldern Guardia, fue el lder del viejo partido republicano y fue presidente de Costa Rica de 1940 a 1944. Este antecesor es percibido como el primer presidente moderno de Costa Rica, pues instaur las reformas laborales, de bienestar, sociales y educativas. An as, su intento de escamotear las elecciones en 1948 llev a la guerra civil, cuyo resultado lo forz a exiliarse en Nicaragua y permiti el surgimiento de Jos Pepe Figueres Ferrer como caudillo y del PLN como el ms importante poder poltico costarricense. Rafael ngel Caldern Fournier hered de su padre el deseo de ser presidente. A pesar del fiasco de 1948, su padre ha mantenido su popularidad. Junior, como es comnmente llamado Rafael ngel, creci siendo un poltico. Aunque naci en Nicaragua, recibi la mayor parte de su educacin y su grado de abogado en Costa Rica. A los 26 aos tom el liderazgo del partido que haba llevado a su padre a la presidencia de la repblica. Fue Ministro de Relaciones Exteriores de Costa Rica entre 1978 y 1980, bajo la presidencia de Rodrigo Carazo. Rafael ngel Caldern Jr. se lanz a la presidencia en 1982 y 1986. Despus de perder ante Oscar Arias en 1986, Caldern afirm en su discurso de aceptacin de la derrota que no se nominara nuevamente. Cambi de parecer, y esto llev a una intensa batalla intra-partidaria en 1989. El conflicto intra-partidario surgi cuando los lderes del PUSC, y especialmente Miguel ngel Rodrguez, creyeron en la afirmacin de Caldern, de 1986, de no lanzarse en 1989. Sin embargo, Caldern gan la precandidatura fcilmente y se convirti en el candidato presidencial del PUSC. Gan la eleccin presidencial en 1990 y se mantiene como una fuerza poltica muy importante en la Costa Rica de hoy. Rafael ngel Caldern Jr., bajo la etiqueta del Partido Unidad, perdi en su puja por la presidencia, en 1982, contra Luis Alberto Monge. De 1982 a 1985 organiz el partido, empez a formular una plataforma y un programa de partido y comenz a desarrollar la organizacin del partido a travs del pas. En 1986, Caldern perdi contra Oscar Arias. La debilidad organizacional nacional del PUSC y su falta de habilidad para movilizar al electorado contribuyeron en su derrota. De 1986 a 1990, el PUSC mejor y adicionalmente elabor la plataforma del partido, mientras cre organizaciones locales y fortaleci significativamente las existentes. Estas unidades locales de partido y una plataforma poltica ms fuerte fueron fundamentales para Caldern en la victoria de 1990. Segn los Salazar, en trminos de la oposicin, las elecciones de 1990 fueron el cierre de una etapa, porque el triunfo de Caldern frente al candidato liberacionista, Dr. Carlos Manuel Castillo, no slo represent el acceso al poder, sino que vari su imagen de oposicin, pues a partir de ese momento la verdadera oposicin fue Liberacin Nacional. El Partido Unidad Social Cristiana se consolid como una organizacin poltica permanente, con cuadros dirigentes relativamente estables e integrados, capaces de conquistar el poder (Salazar y Salazar, 1991: 153). La nueva y ms elaborada base poltica diseada por Caldern se asemejaba mucho a las diseadas por los presidentes Ronald Reagan y George Bush, en la dcada de los ochenta. Incluy la reduccin de los servicios gubernamentales y del gobierno, una interpelacin por un presupuesto balanceado, el aumento en el libre comercio y la

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privatizacin de agencias y organizaciones gubernamentales. A pesar de su plataforma ms conservadora, el PUSC tambin enarbol causas populares como vivienda de bajo costo, para interpelar a las clases ms bajas. Clam por la reduccin de la pobreza a lo largo de la nacin. De todas las promesas hechas por el candidato Rodrguez durante la campaa de 1998, el pblico record esas dos ms que cualesquiera otras: treinta y dos por ciento de los encuestados identificaron la lucha contra la pobreza como su mayor promesa de campaa, mientras que un 19 por ciento identific la vivienda de bajo costo (CID, 1998, No. 75: 16). En junio del 2000, el pblico dud de la capacidad de cumplimento de las promesas del presidente Rodrguez. Un total del 54 por ciento dijo que no tena capacidad para cumplirlas, mientras que el 40 por ciento deseaba que l concretara algunas de esas promesas (CID, No. 81, enero 2000, p. 9). En realidad, el apoyo electoral del PUSC proviene de dos vertientes. Por una parte, incluye muchas de las lites agrcolas y agro-industriales tradicionales, as como buena parte de la nueva clase conservadora de negocios. Tambin apela al segmento ms pobre de la poblacin y recibe generalmente el ms alto apoyo de la provincia ms pobre en Costa Rica, Limn (probablemente como consecuencia de la memoria histrica en los sectores populares, que todava recuerdan los beneficios del calderonismo social instaurado por el Dr. Rafael ngel Caldern Guardia, en la dcada de los cuarenta). Los resultados finales de la eleccin de 1990 dieron a Caldern un 50.2 por ciento del voto y a Carlos Manuel Castillo, el 46%. De un total de 57 asientos, el PUSC gan 29 puestos en la Asamblea Legislativa, mientras que el PLN obtuvo 25 curules. Esta fue la primera vez, desde 1948, en que la oposicin al PLN ganaba una mayora absoluta de asientos en la Asamblea Legislativa. Tres partidos minoritarios ganaron los tres puestos restantes. Estos partidos minoritarios, buscando beneficios comunales o personales en varias ocasiones, se unieron con la mayora del PUSC; y en otras oportunidades, lo hicieron con la oposicin, para frenar la mayora o con el propsito de atrasar proyectos que rechazaban. Pueblo Unido, el partido comunista, mantuvo una voz slida y consistente de oposicin y de representante final de la ideologa socialista. En junio de 1993, Miguel ngel Rodrguez Echeverra se lanz, sin oposicin, para la precandidatura y fue electo por el PUSC como su representante. El Dr. Rodrguez es graduado en economa de la Universidad de Costa Rica; luego, estudi, en la Universidad de California en Berkeley, su maestra y su doctorado tambin en economa. Ha ocupado muchas posiciones, tanto en el gobierno como en la empresa privada, incluyendo las de Ministro de Planificacin (1968-1969) y Ministro de la Presidencia (1970). Se mantuvo como uno de los lderes de su partido an cuando sostuvo su precandidatura presidencial luego de que Caldern cambiara de opinin y tambin se lanzara como candidato presidencial. Despus de la eleccin de 1990, estrech sus relaciones con el presidente Caldern (informacin obtenida en entrevistas y varios artculos en la prensa). A pesar de su derrota como precandidato presidencial, en 1990 pudo lanzarse para la legislatura y logr una diputacin. De 1991 a 1992 fungi como presidente de la Asamblea Legislativa. En 1993, gan la precandidatura con el 68% de votos de su partido. Era un slido candidato, pero la poblacin, en general, lo perciba como arrogante, demasiado educado, demasiado patricio y nada representativo del hombre comn (informacin obtenida en entrevistas y observaciones personales). Estas percepciones negativas hicieron de la suya una campaa difcil, en contra de la personalidad carismtica y popular de Jos Mara Figueres, en 1994. En 1997, su precandidatura partidaria para presidente no encontr oposicin y se lanz a ganar las elecciones de 1998 (informacin obtenida en entrevistas y observaciones personales).

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Otra caracterstica importante de los polticos costarricenses es que los dos partidos mayoritarios y las campaas electorales han estado dominados por un pequeo grupo de personalidades muy fuertes. En muchos casos, las personas que participan en las campaas para la presidencia, si pierden, continan luchando hasta que obtienen la victoria. PLN estuvo dominado por aos por Jos Pepe Figueres y unos pocos ms, como Francisco Orlich y Daniel Oduber. En el mismo sentido, la oposicin ha estado dominada por Mario Echandi, los Trejos y, en los ltimos veinte aos, por Rafael ngel Caldern Fournier (Ver TABLA 4). Partidos Minoritarios Cerca de la mitad de los 33 partidos que lanzaron candidatos en 1998 fueron primerizos en las papeletas. La mayora trataba de capitalizar la creciente insatisfaccin del electorado con los dos partidos mayoritarios. En las encuestas de opinin pblica, cartas a directores de peridicos y por otros medios, muchos votantes expresaron frustracin y desapego con los dos partidos principales. Muchos de los antiguos partidos tradicionales de oposicin tambin estuvieron en las papeletas. Pero los partidos de izquierda, que eran los ms fuertes entre los pequeos de los aos setenta y en los ochenta, casi haban desaparecido para 1998. En las elecciones de 1990, el socialismo estuvo representado por dos partidos; uno comunista, el otro trotskista. El partido comunista, Pueblo Unido (PU), era una

Tabla 4
COMPARACIN DE LOS NDICES DE POPULARIDAD DE VARIOS PRESIDENTES EN UN MOMENTO DE SU ADMINISTRACIN ABRIL/MARZO, 1981-1998 PORCENTAJES Opinin Carazo 1981 Total Muy bueno Bueno Ni bueno ni malo Malo Muy malo No est seguro o No responde Indicea (a) 100 2 7 34 37 18 2 (46) Monge 1985 100 12 29 43 8 5 3 28 Presidente Arias 1989 100 10 33 31 14 8 4 21 Caldern 1993 100 8 31 31 15 10 5 14 Figueres 1997 100 3 13 36 23 22 3 (29) Rodrguez 11/1998 100 5 27 47 12 5 4 15

Las opiniones negativas se restan de las positivas Los nmeros entre parntesis indican resultados negativos Nota: Este es el momento en que Carazo alcanz su puntaje ms negativo Fuente: CID, Opinin Pblica, nmero 67, abril 1997, p. 23 y nmero 76, nov. 1998, p. 9.

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coalicin de varios partidos socialistas y comunistas que haban pasado por una serie de cambios desde 1978 (Salazar y Salazar, 1991: 158-160). El Partido Vanguardia Popular, el partido comunista tradicional en Costa Rica desde 1943, se dividi en 1983. Para las elecciones de 1986, se establecieron dos coaliciones populares, Pueblo Unido y Alianza Popular, cada una con un candidato distinto para presidente. De 1986 a 1990, ambos ganaron una curul cada uno en la Asamblea. Entre 1988 y 1989, estas coaliciones se reorganizaron porque el Partido Socialista y otros no comunistas se separaron de la coalicin Pueblo Unido y crearon el Partido del Progreso. Los comunistas tradicionales, incluyendo parte de Vanguardia y la Alianza Popular, no presentaron candidatos presidenciales en 1990. En esas elecciones, la coalicin reorganizada de Pueblo Unido eligi un diputado en la Asamblea Legislativa, con justo un tres por ciento de los votos. El partido fue an menos exitoso con su candidato presidencial, quien obtuvo el 0.7% del total de votos. La coalicin comunista ha perdido una significativa fuerza electoral en los ltimos diecisis aos. Cuando la coalicin incluy al Partido Vanguardia Popular, fue capaz de ganar cuatro curules (1978 y 1982). Despus de la separacin del partido, en 1982, y el lanzamiento de dos coaliciones, en 1986, cada una gan un solo puesto. En 1990, los partidos izquierdistas perdieron tanto poder electoral que slo fueron capaces de ganar una curul en la Asamblea Legislativa (Salazar y Salazar, 1991: 158160). Para 1994, el Partido Vanguardia Popular no lanz candidato para la presidencia, gan slo un 1.3 por ciento de los votos y no logr puestos en el Congreso (Furlong, 1996:132). En 1998, Pueblo Unido lanz candidatos tanto para la presidencia como para la legislatura, pero slo gan 0.21 por ciento y 1.05 por ciento del voto, respectivamente, y por ende ninguna representacin en ningn nivel del gobierno. En ese momento, la izquierda radical parece estar completamente moribunda. El partido moderado progresista, Fuerza Democrtica, parece haber tomado el lugar de las ms radicales alas izquierdistas. Este partido se organiz hasta las elecciones de 1990. En 1994 lanz exitosamente candidatos a travs del pas y pudo ganar dos puestos en la Asamblea Legislativa. En 1998 expandi su representacin a tres puestos. En 1994, siete partidos pequeos, en el mbito provincial, lanzaron candidatos para la Asamblea Legislativa y para sus concejos municipales locales. Hubo dos en Alajuela, dos en Limn, dos para Cartago y uno para Guanacaste. El partido regional Unin Agrcola Cartagins gan un puesto. En 1998, diez de estos partidos lucharon por una representacin legislativa. Ocho partidos locales adicionales lanzaron candidatos nicamente para posiciones de gobernacin municipal. Hubo tres nuevos partidos nacionales en 1998 que fueron capaces de al menos captar la atencin suficiente de los votantes para obtener representacin a escala nacional. Ellos son el Partido Renovacin Costarricense, el Movimiento Libertario y el Integracin Nacional. Por la primera vez en muchos aos, los libertarios representaron una fuerza que era ms conservadora que la del mismo PUSC. Cada uno de estos tres partidos gan un puesto en la Asamblea Legislativa. Estos partidos pequeos estn jugando un rol importante en la Asamblea Legislativa, porque el PUSC no tiene mayora significativa de diputados. Consecuentemente, para pasar una legislacin, se ha vuelto necesario crear coaliciones temporales con los partidos pequeos. El PUSC no puede mantener sus facciones unidas, y ni siquiera con la ayuda de los partidos pequeos del ala derechista ha podido lograr la aprobacin de la mayora de su agenda legislativa. Las acciones y reuniones de concertacin inspiradas por Miguel ngel Rodrguez para unir a los partidos polticos trataban de ayudar en la administracin del pas, sin

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resultado mayor. An antes de su inauguracin, Rodrguez empez a reunirse con los lderes polticos del PLN y los partidos minoritarios, con el propsito de obtener suficiente consenso para consolidar sus programas. Quera evitar la presa legislativa que enfrent Jos Mara Figueres en su primer ao de gobierno. El pblico comparti con Rodrguez las esperanzas acerca del efecto positivo de las reuniones de concertacin en los acuerdos de los polticos. Del 44 por ciento que saba algo del proceso, 78% crea que producira acuerdos importantes (CID, 1998, No. 76: apndices, grficos 8 y 9). A pesar de la posibilidad de que los partidos minoritarios puedan jugar un rol importante en la Asamblea Legislativa, no parecen estar ganando mayor popularidad entre el electorado; an cuando el 28 por ciento de las personas encuestadas sugera que un tercer partido podra ganar las elecciones en el 2002 (CID, 1998, No. 76: 1617), menos del dos por ciento del electorado mostraba una preferencia partidista por un partido minoritario. Por otra parte, el 27 por ciento no declaraba preferencia partidista alguna (CID, 1998, No. 76:5). Antonio lvarez Desanti dio su explicacin de por qu los partidos minoritarios tienen poca importancia y poco impacto en el largo plazo de la poltica costarricense: Y si entramos a analizar a los partidos minoritarios, debemos concluir en que sufren de problemas de estabilidad, ms serios an que los de los partidos mayoritarios, en donde cada cuatro aos se cambian las banderas, en donde quienes llegan a la Asamblea Legislativa bajo un nico partido minoritario, no llegan a completar la mitad del periodo cuando ya estn divididos y se transforman en dos diferentes partidos, y en donde el surgimiento de los partidos minoritarios lo que refleja es una manifestacin de intereses individuales y personalistas (lvarez Desanti, 1998: 224-225).

Los Candidatos
En 1985, Rafael ngel Caldern Fournier le gan las elecciones primarias partidistas del PUSC a Miguel ngel Rodrguez; se lanz para presidente contra Oscar Arias, del PLN, y perdi. La noche de elecciones, en el discurso de aceptacin de su derrota, Caldern afirm que se mantendra como lder del PUSC pero no buscara, en 1990, la reeleccin para la presidencia. Como ya se haba lanzado en 1982 contra Luis Alberto Monge y haba perdido, y otra vez perdi en 1986; as, pareca que estara disponible la precandidatura presidencial del PUSC en 1990. Miguel ngel Rodrguez, en ese entonces asesor econmico del candidato presidencial Caldern y miembro del directorio del partido, PUSC, decidi buscar la precandidatura presidencial de 1990. Por cerca de tres aos, su oposicin dentro del partido no fue crtica, pero a finales de 1988, Rafael ngel Caldern Fournier cambi de parecer y empez su campaa para la presidencia. Como fundador y lder del partido, tuvo poca dificultad en ganarle nuevamente la precandidatura a Miguel ngel Rodrguez. Caldern, consecuentemente, gan la presidencia de Costa Rica en las elecciones de 1990. Despus de perder la precandidatura presidencial en 1989, Rodrguez lanz su campaa para diputado. Gan una curul en la Asamblea Legislativa y fue presidente de sta en el bienio 1991-92. En 1994, Rodrguez pudo lanzar su candidatura, pues Caldern estaba imposibilitado a buscar una reeleccin por la clusula constitucional de no-reeleccin. La campaa de 1994 fue una de las ms negativas que Costa Rica haya experimentado.

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El oponente de Rodrguez, Jos Mara Figueres Olsen, es hijo del expresidente de Costa Rica y fundador del Partido Liberacin Nacional, Jos Pepe Figueres Ferrer. A pesar de las muchas especulaciones sobre su honestidad, y de denuncias por el asesinato de un traficante menor de drogas, Figueres fue capaz de derrotar a Rodrguez en 1994. Rodrguez tambin fue acusado de crmenes econmicos mayores, entre los cuales se incluyen haber enviado carne marcada ilegalmente a los Estados Unidos, especular con el conocimiento previo de la devaluacin del coln y por su relacin con un negocio bancario fraudulento. La campaa de 1994 fue considerada como la ms negativa de la historia poltica moderna por muchos expertos y por la mayora del electorado costarricense. En 1998, Rodrguez efectu una campaa ms positiva. Gast ms del doble de dinero gastado por su oponente, PLN, y gan la eleccin presidencial en 1998. Su oponente por el PLN, Jos Miguel Corrales, llev a cabo una campaa ms dbil y altamente negativa. Jos Miguel Corrales tambin ha estado en el paisaje poltico costarricense por algn tiempo. Se lanz en las elecciones primarias por el PLN en la campaa presidencial de 1994. Sirvi durante dos administraciones en la Asamblea Legislativa, en las dcadas de los setenta y ochenta. De nuevo, lanz su candidatura para la presidencia en 1997 y, finalmente, gan las primarias del PLN. Su candidatura, sin embargo, se top con mucha controversia y con conflictos intrapartido. An cuando Corrales tena la imagen de un hacendado caballeroso, afortunado y con los pies en la tierra, y Rodrguez la de un rico y arrogante poltico y de comerciante exitoso, fue Corrales quien revelaba formar parte de la lite econmica y Rodrguez estar en una condicin financiera menos ventajosa (informacin obtenida en entrevistas y observaciones personales). Muchos de sus negocios estaban en crisis financiera y no eran muy exitosos en el momento de la eleccin. Estos doce aos de concentracin enfocada en sus metas polticas, haban lastimado su nivel financiero? La respuesta es, probablemente, s. Pero lo ms importante para Costa Rica es la pregunta de cuntas deudas y promesas polticas ha hecho para conseguir la candidatura y la presidencia. Cmo se pagarn estas deudas y qu nivel de corrupcin poltica costar?

La Campaa
La campaa electoral de 1993-94 indic un cambio mayor en forma y proceso. En contraste con campaas previas, la mediacin por peridicos, radios y televisin empez a reemplazar la campaa tradicionalmente abierta de demostraciones, desfiles y reuniones pblicas de masas, conocidas como plazas pblicas. Los gastos, por ejemplo, eran de seis a uno entre televisin y otros medios. Cada partido mayoritario gast poco menos de cuatro millones de dlares y un adicional de $ 2.5 millones en transporte y movilizacin de votantes el da de la eleccin (Mndez, 10 de febrero 1994, 4A). En total, los dos partidos gastaron ms de mil millones de colones cada uno. El PLN gast alrededor $7.01 millones de dlares, mientras que el PUSC sobrepas los $9.07 millones (TSE, 1995). Esta campaa pasar a la historia como una de las ms sucias. Hubo ms propaganda negativa, ms difamacin y ms ataques a las vidas personales de los candidatos de lo que los costarricenses han visto en los tiempos recientes. Adems, el

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Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) tuvo que censurar muchos ms anuncios polticos de los que normalmente censura. A pesar de estos cambios, la campaa 1993-94 mantuvo mucho del espritu tradicional. Las plazas pblicas tuvieron mucha gente. Ms de la mitad de los vehculos se adornaron con banderas y afiches de sus partidos. Las banderas de los partidos ondeaban en edificios pblicos y privados por todo el pas. En los dos das anteriores a la eleccin, gran cantidad de gente tom las calles para simbolizar su apoyo a sus partidos y candidatos. El festival de la eleccin, como se le conoce, mantuvo una atmsfera festiva. Mucho de esto cambi en 1998. En primer lugar, la campaa no fue emocionante, con un mal principio y un peor final. Resurgieron muchos de los temas negativos concernientes a la integridad de Rodrguez usados en la anterior campaa. Muchos costarricenses se apagaron con esta tctica. De acuerdo con diversas personas entrevistadas, nadie ha ganado una eleccin en Costa Rica basado en una campaa puramente negativa. La campaa tambin fue aburrida. Engendr poco entusiasmo y un gran cinismo. Los candidatos carecan de brillo y la publicidad era vaca o con promesas que se perciban como irrealizables (Hernndez, La Nacin Digital, 6 de febrero 1998). Adems del hecho de que los candidatos inspiraban poco entusiasmo, el espritu mismo de la campaa fue diferente del de las precedentes. Los das previos, y el da mismo de la eleccin, fueron muy diferentes a los tpicos en Costa Rica. La gente estaba, en general, aburrida y desinteresada. Muchos parecan apticos y otros mostraban fuertes frustraciones con la campaa, los candidatos y los lderes polticos, en general. Los cambios en sistema de votacin aprobados por la Asamblea Legislativa, la Corte Constitucional y el Tribunal Supremo de Elecciones (TSE), complicaron la situacin. Por ejemplo, las nuevas normas incluyen la prohibicin de usar dinero proveniente de fondos pblicos para banderas. Como resultado, la usual presencia de banderas ondeando en edificios, casas y vehculos, estuvo casi ausente. Se silenciaron tambin los pitos sonando al ritmo del nombre de los candidatos. Participaron en la eleccin menos de uno de cada diez autos. Hasta las plazas pblicas fueron menores en nmero y no muy concurridas. En general, estuvieron ausentes los signos externos de entusiasmo, emocin y compromiso, de los que este autor fue testigo desde 1986 y que se haban dado por aos antes de esta eleccin. Otros cambios en las reglas incluyeron la capacidad del Tribunal Supremo de Elecciones de censurar los materiales de campaa, la prohibicin de toda campaa en los dos das precedentes a la eleccin y la prohibicin de publicacin de cualquier resultado de encuesta pblica de opinin en los dos das anteriores a la eleccin o el da mismo de la eleccin. Adems, se les prohibi a los partidos polticos recibir contribuciones para la campaa de extranjeros o agencias en el exterior. Un cambio inexplicable fue la discontinuidad del uso de la impresin del pulgar para marcar las escogencias en las papeletas. De ahora en adelante se escribir, con un lapicero especial, una X en las casillas escogidas de cada papeleta. A diferencia de la de 1994, Rodrguez tom la opcin de una campaa ms cristalina en 1998. Su propuesta electoral se bas en programas, promesas y temas. Dej los ataques personales, los comentarios negativos y la difamacin a otros partidos. An cuando no es un orador dinmico o una persona carismtica, fue capaz de desarrollar algn entusiasmo entre sus partidarios. Las afirmaciones y posiciones de su programa fueron claramente definidos en varios documentos y en ms de cincuenta pginas accesibles en Internet. Su candidata a primera vicepresidenta, Astrid Fischel, ayud a definir, coordinar y disear su programa durante los ltimos cuatro aos.

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En contraste, Corrales tena pocas posiciones concretas y no era claro en sus propuestas y programas. Sus afirmaciones eran generales y sin detalle ni contenido. La mayor parte de sus programas eran un rechazo a los ajustes econmicos neo-liberales que se venan dando desde 1984. Sus programas enfatizaron un deseo de restablecer los principios y polticas tradicionales del PLN. Atac al gobierno de Jos Mara Figueres y, consecuentemente, las polticas de presidentes previos del PLN. Tambin se lanz con una plataforma de integridad y anti-corrupcin. Pero esta plataforma se vino a menos tanto por sus propias afirmaciones, acciones y comportamiento como por los de sus colaboradores dentro del partido. Por ejemplo, en el tema de honestidad personal y corrupcin poltica, Corrales se contradijo en diversos aspectos. En el Partido, mantuvo a todo el mundo en su lugar, an cuando clamaba que exista una corrupcin significativa dentro del liderazgo del PLN. La eleccin primaria, dentro del partido, que le dio a Corrales la precandidatura, fue colmada con acusaciones de fraude. Pero el TSE no tena jurisdiccin para profundizar la investigacin, pues slo tiene atribucin para controlar las elecciones nacionales. Corrales pudo haber forzado la organizacin de nuevas elecciones primarias dentro del partido, pero no insisti en hacerlo, en espera de otro momento para restablecer su credibilidad. En otro intento para ilustrar su honestidad, Corrales present una declaracin de su estado financiero, lo cual no es requerido por la ley costarricense. Pero su intento lo hizo verse an ms deshonesto porque a la declaracin le hizo falta la inclusin de varias de sus propiedades y mostraba que las declaradas lo estaban por un monto menor que el real, revelando que no estaba pagando los impuestos que deba (Julio Rodrguez, entrevista enero 29, 1998). El periodista Julio Rodrguez -sin relacin con Miguel ngel Rodrguez- lleg a afirmar que Corrales era el peor enemigo de s mismo. l pudo haber manejado una campaa ms honesta y positiva, pero no lo hizo. Pudo haber cooperado ms con grupos de inters y diversas organizaciones, pero a menudo no se reuni con ellos o concert citas a las que despus no asisti. Finalmente, critic fuertemente los cambios que se dieron desde 1978 en las polticas del PLN, ofendiendo as a dos expresidentes del PLN, Monge y Arias (Julio Rodrguez, entrevista). Corrales dividi de mala manera al PLN. En 1993, despus de una difcil eleccin primaria dentro del PLN en la que Corrales perdi ante Jos Mara Figueres, l declar que no apoyara la candidatura o la administracin de Jos Mara Figueres y no lo hizo. Durante la campaa de 1998 critic el gobierno de Figueres. Tuvo una campaa doblemente negativa, en contra de Rodrguez y en contra de Figueres y de su propio partido. Viendo todo lo que hizo mal, es ms bien sorprendente el apoyo que recibi. Corrales tambin intent restablecer las viejas plataformas y programas del PLN. En lugar de lograr apoyo del partido con esta tctica, slo aument el cinismo y la desconfianza. Hizo promesas que daban la impresin de no poder cumplirse. Hasta calific los esfuerzos de privatizacin de algunas empresas estatales como traicin y acus al gobierno y a los seguidores de Rodrguez de ser desleales a Costa Rica y a su cultura. Segn los expertos, Corrales luch en una campaa que estaba perdida desde el principio. Las encuestas de opinin pblica mostraban una gran brecha entre los dos candidatos mayoritarios. Durante meses, la brecha fluctu entre 8 y 12 puntos, pero Rodrguez estuvo siempre a la cabeza. Los resultados de la eleccin sorprendieron a todos, incluyendo a los candidatos. En lugar de perder por 10-12 por ciento, como indicaban las encuestas, Corrales perdi por menos del 2 por ciento! De 1,431,913 votos que hubo en total, Rodrguez obtuvo 652,160, mientras que

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Corrales, de forma sorprendente, obtuvo la impresionante cantidad de 618,834, una brecha de slo 33,326 votos entre ambos contendores. Cmo pudieron equivocarse tanto las encuestas? Los noticieros difundidos por los medios, los expertos y los encuestadores de opinin pblica tenan distintas teoras. Parte del pblico y los medios sugeran que el PUSC de algn modo manipul o, peor an, compr los resultados de las encuestas. De ser esto cierto, muchos recopiladores de opinin no se mantendran mucho tiempo en el mercado. Otros clamaban que la salida ilegalmente temprana de los datos de la votacin (alrededor de las 4:30 de la tarde, y no despus de las 6:00, cuando ya las mesas de votacin se hubieran cerrado) motiv a votar a muchos de los seguidores del PLN que haban decidido no hacerlo. Otros hasta clamaban porque haba habido fraude de por medio, citando el problema de Corrales en las elecciones primarias. Pero el fraude a ese nivel hubiese involucrado a centenares de personas dedicadas a las votaciones y una conspiracin de esas magnitudes es difcil de encubrir. Este autor cree que fue una combinacin de factores. Primero, muchos seguidores del PLN se decidieron a votar en el ltimo minuto, por lealtad al partido y razones de deber ciudadano. Estas personas probablemente dijeron en las encuestas que no votaran por Corrales, pero a ltima hora su lealtad al partido fue ms fuerte que su desagrado por el candidato. La extrema impopularidad del PLN en ese momento: el rgimen de Figueres tambin juega un papel en todo esto. Mucha de esta misma gente no admitira al encuestador, el da de las elecciones, que haba votado por Corrales y muchos votaron luego de que los medios de comunicacin hicieron pblicos los resultados de las encuestas a la salida de las salas de votacin, como a las 16:00 horas. Algo similar sucedi en los Estados Unidos, en la campaa electoral entre Carter y Reagan, en 1980. Las encuestas de opinin fueron incorrectas, as como tambin los datos a la salida de las votaciones. Tambin, pudo haber algo de fraude y de contragolpe, debido al reporte temprano en la televisin de los supuestos resultados de las elecciones. Rubn Hernndez, en La Nacin, est de acuerdo con el anlisis de este autor. l afirma que a los votantes del PLN, antes de la eleccin, les daba pena admitir por quin votaran. Tampoco lo admitiran ante los encuestadores, a la salida de los centros de votacin. l compar esta situacin con la del PSOE, el Partido Socialista Espaol, el cual recibi ms votos de los que las encuestas anunciaban (Hernndez, La Nacin Digital, 6 de Febrero, 1998). Es necesaria una investigacin posterior para verificar estas suposiciones. En un anlisis de las elecciones de 1994, este autor formul la hiptesis de que tres cosas sucederan en esa eleccin. Primero, pareca que ocurrira una realineacin y que se estaba dando una gran desalineacin. Segundo, se sugera que un tercer partido emergera con considerable fuerza. Tercero, todo indicaba que habra una tasa de abstencin mucho ms alta. La gente se alejara de estas elecciones en mucho mayor cantidad que en anteriores elecciones y se anularan o se dejaran en blanco mucho mayor nmero de papeletas. Aunque estas proposiciones no eran sustanciales en 1994, pareca que las elecciones de 1998 proveeran evidencia de que esas tendencias estaban en curso. En julio de 1995, por primera vez desde que las encuestas de opinin se realizan en Costa Rica, el nmero de personas que se consideraban polticamente independientes o sin partido al cual apoyar excedieron en nmero al que se identificaba con el PLN o el PUSC. En la eleccin de 1998, mientras 652,834 votaron por Rodrguez, 656,634 no votaron o no fueron contados, con lo cual, por primera vez en la historia de Costa Rica, el porcentaje de

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quienes se abstuvieron, de aquellos que anularon su voto y de los que dejaron su papeleta en blanco excedi el porcentaje de los votos obtenidos por el candidatos ganador, 45.86 por ciento en contra del 45.54 por ciento a favor del PUSC (Ver TABLA 5). Adems, los partidos minoritarios ganaron ms puestos en la Asamblea Legislativa de los que haban logrado desde 1974. En 1982, la minora control cinco curules y priv a los partidos dominantes de obtener la mayora. En 1998, el PLN gan la menor cantidad de puestos en la Asamblea Legislativa desde que se aument su nmero, en 1961 (Ver TABLA 6). Por ltimo, el nmero y porcentaje de personas que no vot fueron los ms altos en la historia reciente de Costa Rica. Segn el TSE y otros expertos, aproximadamente entre un 8 y un 10 por ciento no vota en las elecciones. Costa Rica no tiene un sistema para papeletas ausentes. Las gentes que estn viajando, que estn fuera del pas o simplemente que estn muy enfermas para ir a votar, pueden no hacerlo. Desde 1962, no ha votado entre el 6 y el 10 por ciento del electorado. Consecuentemente, el porcentaje de abstencionismo es de 18 por ciento cuando se suman las tasas de los grupos recin mencionados, pero slo aproximadamente la mitad de esta gente fue la que en realidad decidi no votar. En otras palabras, es menos del 10 por ciento el que generalmente ha escogido abstenerse de votar. Consecuentemente, la tasa de abstencionismo en la eleccin de 1998 estuvo cerca de duplicarse: el 30 por ciento que no vot represent un cambio significativo en la poltica costarricense (Ver TABLA 7). El TSE temi que el abstencionismo fuera alto; por ello, al principio de la campaa, empez su propia publicidad, en la cual insistan con vehemencia que votar era un deber cvico de todos los ciudadanos. Su lema era: Yo S Voto porque amo a Costa Rica. La Iglesia Catlica tambin empez a preocuparse por los no votantes. Unos das antes de la cita electoral, en un movimiento sin precedentes, el Arzobispo apareci en la televisin y declar enfticamente que todos tienen la obligacin moral de votar. Su declaracin de deber cvico sali al aire varias veces antes del da de las elecciones.

Hallazgos
Al inicio de este artculo se afirm que los costarricenses manifiestan un gran nivel de apoyo a su sistema democrtico. Hoy en da algo de este orgullo y aprobacin han sido reemplazados por el cinismo y el desencanto. Quizs, este nivel de cinismo y escepticismo ha tenido un gran impacto en los hbitos electorales como ningn otro realineamiento. El nivel de abstencin al voto en 1998 fue el mayor desde los aos 50. Parte de este abstencionismo puede ser el resultado de este desencanto con las polticas en boga. Un nuevo libro, La percepcin de lo poltico en Costa Rica, ilustra en muchos de sus captulos este creciente descontento y desaprobacin hacia el sistema poltico. Por ejemplo, Ignacio Dobles observa: En algunos casos el desencanto cobra dimensiones de cuestionamiento sistmico, tal vez en pases con mayor memoria histrica, pero aqu, en la Costa Rica de paz, libertad y democracia las elecciones son una fiesta o no? Pero vienen los indicios, la encuesta de Unimer, de mayo de 1995, que haciendo uso del anlisis de cluster tipifica polticamente a los costarricenses, proponiendo las siguientes categoras: 48.6% escpticos y pesimistas sobre la realidad poltica del pas

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Tabla 5
TOTALES FINALES PARA LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES, DE VICEPRESIDENTE Y LEGISLATIVAS DE 1998

Totales

PUSC

PLN

Fuerza Democ

Renov. Libertario Pueblo CostaUnido rricense 19,313 1.35% 27,892 1.95% 2.98% 1.05% 10.99% 42,640 15,028 157,240 0.41% 0.21% 3.33% 8.22% 322,626 22.55% 5,874 3,075 47,732 117,704 614.067 30.01% 615.401 30.08%

Otros Partidos

Total Partido Minor.

Abstencin

Nulos

En Blanco

Presidenciales 69.99% 569,792 39.79% 33.66% 5.58% 481,933 79,826 45.54% 43.22% 2.91%

1,431,913

652,160

618,834

41,710

36,318 2.54% 32,709 2.29%

6,897 0.48% 14,343 1.00%

Porcentaje

Legislativas 69.92%

1,430,579

Porcentaje

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Votantes que Eligen

2,045,980

Votos Vlidos 46.96% 44.56%

1,388,698

Legislativas Votos Vlidos 42.56% 34.70%

1,393,527

Fuente: Tribunal Supremo de Elecciones, Escrutinio de Elecciones para Presidentes y Vicepresidentes y Escrutinio de Elecciones para Diputados, 1 de feb. 1998, ltimos clculos del: 16 de feb. 1998 y 25 de feb. 1998, respectivamente.

Poltica costarricense en transicin

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Tabla 6
TOTALES DE LA ASAMBLEA LEGISLATIVA PARA 1998

Provincia

PUSC

PLN

Fuerza Democrtica

Mov. Libertario

Partido Partido Integracin Renovacin Nacional Costarricense

Regional

Total

San Jos Alajuela Cartago Heredia Puntarenas Guanacaste Limn Total

8 4 3 3 4 3 2 27

8 4 3 2 2 2 2 23

2 1

1 1

21 10 6 5 6 5 4 5

Tabla 7
ABSTENCIN DEL VOTANTE

AO 1953 1958 1962 1966 1970 1974 1978 1982 1986 1990 1994 1998

No Votaron 96,527 125,236 92,574 103,137 112,519 175,701 198,249 269,448 270,174 307,724 355,369 614,067

Porcentaje 32.8 35.3 19.1 18.6 16.7 20.1 18.7 21.4 18.2 18.2 18.8 30.01

Los partidistas (20.9%): afiliados por excelencia a los partidos, leales a ellos, desinteresados-oportunistas (2.6%), desinteresados pero que expresan oportunidades de voto oportunistas; los optimistas (27.4%), sistmicos, es decir, leales y creyentes en las instituciones, pero no amarrados a los partidos, y los cnicos (0.5%), aquellos con opciones ms radicales (Dobles, 1998: 18-19). Otro autor apoya esta idea con la siguiente informacin: En Costa Rica, el desencanto poltico tiene, en principio, un componente moral y legal. Cuando un 83% de la poblacin percibe la propaganda poltica como un engao y un

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88% asume las promesas de campaa como una estafa, hay all una percepcin desencantada con los artificios de los procesos electorales. Si se cambian los objetos de las sospechas y se pregunta por los partidos polticos, el Tribunal Supremo de Elecciones, los candidatos a diputados, la administracin de la justicia, los programas de gobierno y otros, las cifras podran variar; pero la tendencia afectiva de la poblacin permanecera idntica. (Jimnez, 1989;9) Como muchos comentarios acadmicos, estos pueden ser juzgados como significativamente crticos. An as, representan un significativo cambio en la opinin pblica y en las percepciones que la gente tiene acerca de sus lderes y de sus procesos democrticos. Este tipo de desencanto ha tenido un impacto en la disminucin del apoyo popular a los partidos polticos y en el aumento del nmero de personas que slo dan un apoyo dbil, o que ya no tienen un partido de preferencia y/o prefieren no identificarse con ninguno de ellos. La mayor corriente poltica en los ltimos veinte aos en Costa Rica es el debilitamiento del PLN, la declinacin de una poltica social-demcrata y el modelo de gobierno propuesto por el PLN. La campaa del seor Corrales refuerza esta conclusin. La plataforma de la campaa de Corrales estaba basada en conceptos y programas tradicionales del PLN. Adems, Corrales atac los cambios realizados en estos programas por sus predecesores del PLN (informacin obtenida en entrevistas y observaciones personales). El electorado no acept su intento de regresar a los programas de poltica de bienestar social, de empresas econmicas estatales, de industrializacin de sustitucin de importaciones, del gobierno como mayor empleador y el concepto de que entre ms grande sea el Estado, mejor. Todas estas polticas estn siendo cuestionadas y transformadas en el tanto nos movemos hacia el siglo XXI. En contraposicin con las polticas progresistas del PLN, las polticas neo-liberales promueven una economa global, el libre comercio, la privatizacin de las empresas gubernamentales, la reduccin del papel del gobierno en la economa y la reduccin del tamao del gobierno y de su presupuesto. Y estn encontrando cada vez mayor aceptacin entre el electorado. Sin embargo, como ha explicado Bruce Wilson (Wilson 1998: 132-44), el PLN comenz a inclinarse, desde sus tradicionales polticas hacia unas ms neo-liberales, bajo los presidentes Monge y Arias. Con estos presidentes de Liberacin Nacional comenz tambin la expansin de exportaciones no tradicionales y la reduccin del tamao y extensin del gobierno y la privatizacin de entidades pblicas como CODESA. A pesar de eso, el PUSC incorpor estas ideas neo-liberales en el corazn de su plataforma poltica. Consecuentemente, parece que el PUSC ha llegado a ser un poder poltico ms slido en Costa Rica o, como escribieron los Salazar, el PUSC es una organizacin permanente capaz de conquistar el poder poltico (Salazar y Salazar, 1991; 153). Las encuestas de opinin pblica desde 1995 hasta 1999 apoyan tambin esta conclusin. En los ltimos aos, el PUSC ha ganado en apoyo popular al mismo tiempo que el PLN lo ha perdido. En el pasado, la sabidura tradicional confirmaba que el PLN poda confiar en aproximadamente el 40 por ciento del electorado para un apoyo consistente. Los partidos opuestos al PLN fluctuaban entre un 30 y un 35 por ciento. El votante independiente representaba un 20 por ciento del electorado. Hoy esas posiciones son ms inestables. Desde 1992, el apoyo al PLN ha fluctuado desde el ms elevado, 53%, al ms bajo, de slo 27%, incluido el promedio actual, de 34%. Por su parte, el PUSC ha fluctuado desde el ms alto, 41%, al ms bajo, 25%, con el promedio

Poltica costarricense en transicin

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actual cercano al 30% (CID, No. 76, 1998:6 y No. 81, 2000, y No. 85, 2001) (Ver GRFICO 1 y TABLA 8). Estos datos y los comentarios previos parecen apoyar la conclusin de que en Costa Rica hay una desalineacin moderada de los partidos mayoritarios y el comportamiento del votante ha llegado a ser ms errtil. Hay tambin evidencia creciente de que estn aumentando el desencanto y el escepticismo hacia los partidos polticos, la lite poltica y las prcticas polticas. Estas actitudes tambin parecen apoyarse por y estar reflejadas tanto en un nmero sin precedentes de no-votantes como en el aumento de votos en blanco y anulados en 1998. Por primera vez en la historia moderna de la poltica costarricense, el nmero de no votantes, votos en blanco y votos nulos sobrepas el nmero de votos obtenidos por el ganador de las elecciones presidenciales. Estos hechos indican un gran cambio en los procesos democrticos y en las percepciones de los costarricenses (Ver TABLAS 5 y 7). Las encuestas de opinin del 2000 parecen indicar que en los ltimos cinco aos ha habido un cambio imprescindible en el apoyo dado a los dos partidos polticos predominantes que ahora ste presenta grandes fluctuaciones. Si el desencanto con los partidos polticos y la poltica, en general, contina, puede darse una desalineacin mucho ms significativa. Cuando el PLN estaba en el poder y, ms especficamente, cuando Jos Mara Figueres era presidente, el pblico declinaba su apoyo al partido. Ahora, cuando el PUSC gobierna, PLN ha tomado la cabeza en popularidad frente al PUSC, y el PUSC ha cado en los niveles tradicionales de popularidad (CID, No. 81: 1/2000). En consecuencia, los costarricenses pueden estar reflejando una actitud crtica con respec-

Grfico No. 1
PREFERENCIA DE PARTIDO POLTICO

Fuente de informacin: CID, Nos. 62, 81 y 85, Costa Rica

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TABLA 8
PORCENTAJE DE PREFERENCIA POLTICA PARTIDARIA

FECHA

3/93

1/94 10/95 1/96

4/96

7/96 10/96 1/97

7/97 10/97 1/98

4/98

7/98 10/98 1/99

4/99

7/99 10/99 1/00

4/00 7/00 11/00 1/01

7/01

PLN 53 PUSC 33 NINGUNO OTRO -

46 41 -

28 32 39 -

27 33 41 1

27 39 34 2

30 42 28 1

36 38 28 0

37 35 30 1

38 36 25 2

34 36 33 1

33 36 34 1

35 36 29 1

28 41 34 1

29 42 30 1

33 34 38 1

33 34 37 1

36 32 32 2

37 34 33 1

44 31 24 2

32 25 42 1

31 27 42 3

29 29 42 2

34 28 38 4

40 37 20 3

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Fuente de Informacin: CID, Nos. 62, 81, 85 y 87, Costa Rica.

Poltica costarricense en transicin

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to al partido en el poder, al mismo tiempo que evidencian esperanzas para cuando el partido de oposicin regrese al poder, mejore la situacin, cumpla sus promesas y establezca programas ms favorables (ver GRFICO 1 y TABLA 8). Hay evidencia adicional que apoya el anlisis arriba esbozado. Datos de diferentes fuentes, as como respuestas a diferentes preguntas, indican que el 46.6 por ciento de la poblacin est satisfecha con las actuaciones del PLN, y el 4.9 por ciento est insatisfecha. Al mismo tiempo, 52.7 por ciento mostraba insatisfaccin con el PUSC y slo el 43.7 por ciento estaba satisfecho. Esta diferencia no es tan grande como lo indican otros datos, pero ilustra la misma desilusin con aquellos en el poder y una actitud ms positiva y apoyo para la oposicin (Unimer, 1/2000: 3-5). Las elecciones de 1998 tambin crearon un momento oportuno para los partidos minoritarios. Ganaron siete curules, ms de las que han obtenido desde 1974. Estos puestos pertenecen a cinco partidos diferentes que estn desplegados por todo el espectro poltico, desde la Fuerza Democrtica, en la izquierda moderada, hasta el Movimiento Libertario, en la derecha. Slo uno de ellos representa intereses regionales. Estos partidos estn destinados a jugar un papel importante en la actual Asamblea Legislativa, ya que el PUSC no tiene la mayora (Ver TABLA 6). Muchos especialistas han sealado otra primera vez en las elecciones de 1998. En todos los procesos electorales previos quien gan en las provincias urbanas ms importantes (mayoritariamente en el Valle Central), gan las elecciones. Por primera vez, las zonas rurales ganaron la eleccin para presidente en 1998. Las provincias de la costa oeste, Guanacaste y Puntarenas, se unieron con la provincia ms pobre, la menos poblada y tambin la ms desfavorecida polticamente, de la costa atlntica, Limn, para darle la victoria a Miguel ngel Rodrguez. Un fenmeno adicional se hizo significativo en esta eleccin por primera vez, y fue el quiebre de los votos como nunca antes haba ocurrido. Muchos de los que votaron por su partido de preferencia en la papeleta presidencial no lo hicieron en las papeletas legislativas y municipales. El nmero de votos en blanco tambin se duplic en el mbito legislativo. En el mbito presidencial, los dos partidos mayoritarios obtuvieron el 88.76 por ciento del total de votos! An as, en el mbito legislativo, los partidos mayoritarios lograron slo el 73.45 por ciento (Ver TABLA 5). El impacto de este quiebre en las papeletas fue que ningn partido obtuvo mayora en la Asamblea Legislativa: mientras el PLN gan menos curules que nunca en su historia, los partidos minoritarios ganaron ms puestos que nunca (Ver TABLA 6). Indudablemente, los votantes estaban intentando enviar un claro aviso a los polticos. Muchos editoriales y declaraciones de los medios de comunicacin masiva apoyan esta interpretacin. Por ejemplo, Ronald Matute la llam un terremoto poltico (15 febrero 1998); Luis Arnoldo Pacheco lo explic como una confirmacin de un descontento galopante entre los votantes y un desafo mayor para el sistema electoral costarricense (Pacheco, 22 de febrero de 1998). En las elecciones primarias de 1994, por primera vez en la historia costarricense, una mujer se lanz por la presidencia de un partido mayoritario. Margarita Penn, esposa entonces del expresidente Oscar Arias, obtuvo un apoyo significativo, pero insuficiente para ganar. Perdi en las primarias contra Jos Mara Figueres. Uno de los partidos minoritarios, en 1994, Unin Generalea, propuso a Norma Vargas Duarte para presidente. Las elecciones de 1998 ubicaron a las mujeres en muchas ms posiciones que nunca antes. Hubo tres partidos minoritarios con mujeres candidatas a la presidencia. Ambos partidos mayoritarios tuvieron mujeres como candidatas a la vicepresidencia. La

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victoria del PUSC coloc a Astrid Fischel y Elizabeth Odio en las vicepresidencias. Hay tambin once mujeres, hecho sin precedentes, en la Asamblea Legislativa, y varias en el nuevo gabinete y en los viceministerios de la administracin de Rodrguez. Las mujeres estn an mejor representadas a escala local. Por primera vez, ellas presidirn muchos gobiernos municipales, pues fueron electas como presidentas municipales en 24 de los 81 concejos municipales. Adems, 40 mujeres fueron seleccionadas como vicepresidentas municipales. Consecuentemente, el 30 por ciento de los gobiernos locales son liderados por una mujer y el 49.3 por ciento tienen mujeres como vicepresidentas. A pesar de la existencia de un moderno servicio civil, hay un sistema extensivo de paternalismo a travs de la mayora de los niveles de la burocracia. Las posiciones paternalistas tambin se encuentran en las agencias autnomas que funcionan bajo el capitalismo de estado o como agencias o empresas controladas gubernamentalmente. Muchos de los miembros de la guardia civil y de las fuerzas policacas se escogen por paternalismo, proceso que permite una apertura a la corrupcin y tambin que personas sin experiencia ni calificaciones para los puestos obtengan trabajos importantes en el gobierno. Por estas y otras muchas razones, muchos costarricenses perciben hoy que la corrupcin poltica es el principal problema que enfrenta el pas (CID, 1998, No. 76: 22). El problema de la corrupcin poltica y el concepto de que los polticos estn en el negocio para proveerse ellos mismos por inters personal y no por inters en la nacin, ha crecido desde 1978. Los presidentes Carazo y Monge fueron acusados de obtener beneficios privados, aprovechndose de sus cargos. Los presidentes Figueres y Rodrguez fueron acusados de varias actividades ilegales y poco ticas antes de llegar a la presidencia. Los escndalos del Banco Anglo, los pasaportes falsos, las armas ilegales y el caso en 1998 de la Direccin General de Aviacin Civil, han daado la confianza pblica en el gobierno. En noviembre de 1998, las encuestas de opinin pblica indicaban que sobre el 60 por ciento de la gente crea que la corrupcin existe tanto en la actual administracin como en las pasadas (CID, 1998 No. 76; 22). En 1999, la Asamblea Legislativa y el presidente aumentaron de manera significativa sus salarios. Los diputados obtuvieron incrementos del 90 por ciento, el presidente, desde que inici labores, ha logrado aumentos del 268 por ciento, y desde 1990, los empleados del gobierno central han recibido un incremento promedio del 367 por ciento. La inflacin para este perodo fue de alrededor del 280 por ciento (Guevara, 1998: 1; Herrera Ulloa, 1998:1; Noguera, 1999:1). Son este tipo de condiciones las que llevan a Alexnder Jimnez a comentar: En algunas encuestas, la mayora de los costarricenses piensa que las polticas del gobierno aumentan la pobreza, y que los diputados legislan en beneficio propio. La parte objetiva de las afirmaciones puede ser falsa. Quiz las decisiones gubernamentales no tienen relacin con el crecimiento de la pobreza o quiz no hay tal crecimiento. Asimismo, tal vez los diputados nunca legislan para su exclusivo provecho. Todo esto podra ser concedido; pero en este caso, el problema de fondo no es la verdad de las afirmaciones, sino la percepcin de los costarricenses acerca de cmo se organiza la vida pblica, la vida privada y la institucionalidad de este pas. Algo importante est ocurriendo all en los ltimos aos y merece ser descifrado e interpretado (Jimnez, 1998, 12).

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Los das del predominio de Liberacin Nacional (PLN) sobre la oposicin podran estar declinando y, con tantas fracciones dentro del partido, se va a tener que luchar con ms intensidad para ganar elecciones a futuro. La agenda socio-econmica y el modelo social-demcrata que apoyaba el PLN ya no estn de moda ni pueden ser financiados con las actuales rentas pblicas. El problema de la deuda interna, la deuda internacional y los gastos deficitarios han acabado con la habilidad del PLN para continuar con sus programas social-demcratas. An as, el PLN podra emerger nuevamente como el partido lder si la economa costarricense mejorara significativamente y si las leyes fiscales permitieran una expansin del estado. Si los programas de privatizacin del PUSC no salen bien, o si son tan corruptos e ineficientes como lo han sido en Argentina, Mxico y otros pases latinoamericanos, el PUSC podra perder el apoyo. Si los programas del PUSC no ayudan a la clase marginada, podra perder la colaboracin de este segmento mayor de su soporte electoral. Las semillas de la fragmentacin existen en mayor medida en el PUSC que en PLN. Cuando el PUSC apela a los segmentos ms bajos de la poblacin, al mismo tiempo llama a los sectores ms altos de la sociedad; esta dualidad representa un problema para un partido de coalicin. Preocuparse por las clases ms pobres que el Partido no representa en sus intereses, eventualmente podra fragmentar al Partido. Si la actual distancia entre los ricos y los pobres contina creciendo, el Partido podr tener grandes dificultades a futuro en mantener esos dos segmentos de la sociedad juntos en su seno. Eso es particularmente verdadero si los dirigentes del PUSC continan protegiendo los intereses de los ricos y asi el electorado ubica al PUSC como el principal responsable de incrementar la brecha entre los ricos y los pobres. Cualquiera que sea el resultado, podra debilitar al PUSC y al mismo tiempo fortalecer al PLN. De todos modos, la Unidad Social Cristiana (PUSC) se ha convertido en la fuerza poltica ms poderosa en Costa Rica y, por primera vez desde 1953, en el 2002, la oposicin al PLN tiene la posibilidad de ganar dos elecciones sucesivas. Si el partido no comete errores importantes, debera poder mantener su posicin primigenia por varios aos. La agenda del PUSC, de un gobierno ms pequeo, de privatizacin de las agencias gubernamentales, de impuestos ms bajos, de niveles de intercambio internacional ms altos y ms diversificados de libre comercio y de la globalizacin de la economa, es ms popular y, por ende, ms viable domsticamente y cuenta, adems, con ms apoyo internacional. El sistema ha cambiado y la oposicin anti-PLN ha ganado, por lo menos temporalmente, la batalla de encauzar a Costa Rica en el siglo XXI. El liderazgo del presidente Rodrguez y su poltica hacia el ICE ha daado al PUSC. Las manifestaciones del ao 2000 fueron muy fuertes en contra suya y de su poltica. Pero los votos por el cambio daaron tanto al PLN como al PUSC y esto puede causar que se incremente el desalineamiento y la falta de confianza en los partidos mayoritarios. Tambin puede tener como consecuencia el aumento del abstencionismo en las prximas elecciones, en febrero del 2002. En resumen, 1) ha declinado el compromiso de voto y la lealtad hacia los dos partidos mayoritarios; 2) la conducta electoral es ms voltil y mucho ms difcil de predecir; 3) el apoyo hacia los dos partidos mayoritarios flucta tanto como un 15 a 20 por ciento en un ao determinado; 4) se increment el nmero de votos independientes y aument de manera significativa el nmero de partidos minoritarios; no obstante, se ha incrementado muy sutilmente el apoyo a esos partidos minoritarios; 5) han cambiado las reglas y el estilo de las campaas polticas; 6) las elecciones de 1998 colocaron mayor cantidad de mujeres en posiciones electivas y de poder que nunca antes; y, 7) el

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escepticismo y el cinismo de los costarricenses ha crecido con respecto a su sistema poltico-partidario, como resultado de la percepcin del incremento de la corrupcin poltica y el decrecimiento de las capacidades de los gobernantes para resolver muchos de los ms serios problemas con los cuales se estn confrontando. Durante los primeros meses del 2000, tuvo lugar un movimiento dentro del sistema poltico costarricense para cambiar la Constitucin y permitir la re-eleccin de presidente e incluso la re-eleccin de los miembros de la Asamblea Legislativa. Aunque esto no sucedi en el corto plazo, hay buenas posibilidades de que s ocurra en el largo plazo. La opinin pblica apoya esta idea. Segn una encuesta de opinin, un 54 por ciento est a favor de la re-eleccin y un 41 por ciento est en contra (CID, No. 81, enero, 2000: 18). Otra encuesta indica que el apoyo a un cambio constitucional es an mayor a favor de la re-eleccin. Un total de 62.6 por ciento estaba a favor y 36.3 por ciento opuesto al cambio (Unimer, enero, 2000). Los dos partidos polticos mayoritarios podran beneficiarse de un cambio a favor de la re-eleccin. PLN podra nombrar al popular expresidente Oscar Arias, mientras que el PUSC hara lo mismo con su popular fundador, Rafael ngel Caldern Fournier. En vista del hecho de que el futuro de la direccin carismtica y slida en ambos partidos tiene que surgir todava, ambos podran mejorar su imagen si pasara la iniciativa de la re-eleccin. A la larga, sin embargo, otras reformas que haran los partidos ms representativos y ms transparentes, permitiran restaurar la confianza y la fe en el sistema, y podran reducir los niveles crecientes de escepticismo y cinismo en el pas. Si hubiera un cambio constitucional, se alteraran entonces algunas de las predicciones de este artculo. PLN podra fortalecerse bajo la direccin del popular expresidente Oscar Arias, y podra catalizar las personalidades ms jvenes y dinmicas para asumir otra posicin de liderazgo en la direccin del partido. Junto con algunas reformas internas del Partido, podra poner al PLN de nuevo en una slida posicin en el mbito poltico de Costa Rica. Sin estos cambios, y sin un esfuerzo mayor para relacionarse con el pblico y poner mayor sensibilidad frente al pueblo, probablemente el nivel de desaprobacin continuara amplindose, y las preferencias polticas partidarias de apoyo disminuiran conforme el realineamiento se ahonda. Si en la eleccin del 2002 el nmero de no votantes permanece alto, las lites polticas necesitarn considerar seriamente otras reformas, ms all de la re-eleccin. Por ltimo, el presidente Rodrguez, en su mensaje sobre el estado de la nacin, en mayo del 2001, propugn por cambios significativos en el sistema democrtico costarricense. Pidi a los costarricenses considerar transformarse en un sistema semiparlamentario y presidencialista. Sugiri, para realizar esos cambios, que quizs sera necesario llamar a una Asamblea Constituyente para crear una nueva constitucin. Todo esto conducir a muy poco, pero, como puede apreciarse, hasta los dirigentes polticos entienden que deben realizarse algunos cambios en el sistema. Costa Rica no es el mismo pas o sociedad que era en 1978. Ha evolucionado en muy diferentes aspectos. Han evolucionado tanto los polticos como las actitudes hacia el sistema poltico. Es importante examinar entonces los cambios significativos que han ocurrido en los partidos polticos, las elecciones y las campaas electorales en los ltimos 25 aos. La democracia costarricense todava no est en crisis, ni menos a punto de colapsar. Durante la prxima dcada, las instituciones gubernamentales y los partidos polticos tienen la oportunidad de continuar evolucionando, reformndose, y ganar de nuevo la lealtad y el compromiso del electorado. Si no hacen un mejor trabajo que

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durante la dcada de los 90, entonces pueden ocurrir cambios fundamentales. Pero esos cambios deben ser a la tica, y la nacin podr mantener las caractersticas ms crticas de un sistema democrtico. Los costarricenses son muy crticos con su sistema poltico porque ellos esperan de l ms que la mayor parte de los latinoamericanos. Los costarricenses han construido uno de los ms slidos sistemas democrticos del mundo durante los ltimos 50 aos, entonces, cuando el sistema no cumple con sus expectativas, ellos tienden a ser profundamente crticos. Aunque ninguna de estas corrientes, tomadas separadamente, conlleva alguna variacin significativa para la democracia costarricense, acumulativamente pronostican un cambio importante en cmo ser estructurado el sistema poltico-electoral y cmo funcionar el proceso en el futuro. La democracia costarricense est en medio de una transicin. El sistema creado por Pepe Figueres, la constitucin de 1949 y los programas de desarrollo del PLN, estn siendo impugnados desde muchos frentes. Pero Costa Rica se mantendr como una slida y viable democracia, debido tanto a los cambios como a costa de ellos.

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Poltica costarricense en transicin

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ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

Entrevistas
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