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YACIMIENTOS EPITERMALES

YACIMIENTOS EPITERMALES

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En la actualidad se sabe que los depósitos con texturas y asociaciones minerales características del ambiente epitermal, se formaron a temperaturas máximas de alrededor de 300 °C, (en base a geotermómetros minerales e inclusiones fluidas) aunque la mayoría de estos depósitos se forman entre 160 y 270 °C.

para referirse a la cantidad total de sulfuros en el depósito.Clasificación de los Depósitos Epitermales Bonham (1986) propuso los términos de sulfuro alto y sulfuro bajo. . típicos de fuentes termales ácidas o próximas a volcanes. El término “baja sulfuración” se utilizó para denominar fluidos reducidos de pH aproximadamente neutro. donde el azufre se presenta en su estado de oxidación -2. en forma de SO42-o SO2). La denominación de los términos de alta sulfuración y baja sulfuración fue propuesta por Hedenquist (1987) sobre la base del estado de oxidación-reducción del azufre en los fluidos de sistemas geotérmicos actuales. El término de “alta sulfuración” se acuñó para denominar fluidos de carácter oxidado y ácido (azufre en estado de oxidación +6 ó +4. como sucede en sistemas geotérmicos distantes a la fuente de calor principal.

introduciendo el término de “sulfuración intermedia” (Einaudi et al. 2003). Sillitoe y Hedenquist.Camprubí y Albinson (2006) describen que recientemente se han redefinido los depósitos epitermales. 2003. .

Figura 4. intermedia (IS) y alta sulfuración (AS) (modificado de Sillitoe.Modelo conceptual simplificado de los depósitos epitermales de baja (BS). 1995). .

Los depósitos epitermales de baja sulfuración son desarrollados en un ambiente geotermal. NaCl y H2S. dominado por aguas cloruradas donde hay un fuerte flujo de circulación de aguas a profundidad (principalmente de origen meteórico). conteniendo CO2. .

Simmons y otros 2005). 1977. Heald y otros.Los depósitos epitermales de alta sulfuración son desarrollados en un ambiente magmático-hidrotermal.conteniendo H2O. HCl. Hedenquist 1987. . H2S y SO2.1985. 1987. dominado por fluidos hidrotermales ácidos. Berger y Henley 1989. donde hay un fuerte flujo de líquido magmático y vapor. Hedenquist y Lowenster 1994. Hayba y otros. 1988. CO2. Hedenquist y otros 2000. con aporte variable de aguas meteóricas (Sillitoe. Henley y Ellis.Bonham 1986. 1983.

generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más finas.En ambos tipos de depósitos los fluidos circulan hacia la superficie a través de fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos (mineralización estructuralmente controlada). denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. pero también pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. . Los fluidos de BS.

Los fluidos de AS más calientes y ácidos penetran más en las rocas encajonantes originando cuerpos mineralizados vetiformes. generalmente. pero también diseminación en las rocas. . algunas veces pueden ocurrir en áreas sin actividad volcánica contemporánea. 2000). son derivados de intrusiones localizadas a 5-6 km debajo de la superficie (Hedenquist y otros. Los típicos sistemas geotermales ocurren a cierta distancia de un edificio volcánico.

circulación de fluidos.Figura 5 . 2005). intrusiones magmáticas. . rocas volcánicas y basamento (modificado de Simmons y otros.Modelo conceptual simplificado de ambientes hidrotermales y la relación entre depósitos epitermales.

La permeabilidad de las rocas determina el flujo de los fluidos y los mecanismos de precipitación del mineral (“boiling”o“mixing”). los cuales representan zonas de permeabilidad dentro de las partes bajas de los sistemas hidrotermales activos anteriormente (Simon y otros. 1993a). hidrotermal. La diversidad de formas refleja la influencia de los controles de mineralización.En los depósitos de BS son dominantes las vetas con stockworks asociados. en los depósitos de AS son dominantes los diseminados con vetas asociadas (Arribas y Hedenquist. 2005). 2000). y/o litológicamente (Sillitoe. La roca permeable en los depósitos epitermales puede ser provista estructural. .

andesíticas a dacíticas. pero comúnmente no muestran una conexión cercana con depósitos de pórfidos de Cu. aunque las rocas más félsicas actúan como encajonante localmente. como en los depósitos de alta sulfuración. . La mayoría de los depósitos epitermales de Au y Ag de sulfuración intermedia aparecen en arcos de rocas andesítico-dacíticas calco-alcalinos.Depósitos Epitermales de Sulfuración Intermedia De acuerdo a Sillitoe y Hedenquist (2003). los depósitos de sulfuración intermedia (SI) ocurren en un amplio rango de rocas de arco.

. 1993a.Figura 6 . hidrotermal y permeabilidad litológica (modificado de Sillitoe.Estilos y geometría de los depósitos epitermales. 1996). ilustran la influencia estructural. y Hedenquist y otros.

con los minerales de ganga y las alteraciones hidrotermales. Las características claves que distinguen a un depósito epitermal son particularmente mineralógicas. Zn y Cu.Los depósitos auríferos de BS pueden contener cantidades económicas de Ag y cantidades menores de Pb. mientras los de sistemas auríferos de AS a menudo producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. .

Sillitoe. pirita. arsenopirita.Los minerales de ganga característicos del estado de AS son: alto contenido de pirita. 1995. pirrotita y loellingita. calcosita. adularia. Los minerales de ganga característicos del estado de BS son: cuarzo (incluyendocalcedonia). 1999). alunita. ilita y calcita . cuarzo residual (“vuggy”). (Arribas. luzonita. y una alteración argílica-sericítica caracterizada por cuarzo. enargita. esfalerita. famatinita. pirofilita y caolinita/dickita. y una alteración argílica avanzada caracterizada por cuarzo. digenita. covelita.

Tabla 1 .Minerales de diagnóstico de varios estados de pH. . estados desulfuración y oxidación. usados para distinguir ambientes epitermales formadores de mineral (modificado de Einaudi y otros. 2003).

1987). aunque algunos pueden tener alta salinidad hasta casi 50% en peso de NaCl eq. El carácter de los fluidos en los depósitos de AS son en su mayor parte de baja salinidad (124% en peso de NaCl eq. La lixiviación produce sílice residual poroso (>95% SiO2) o cuarzo “vuggy” (Stoffregen. en condiciones oxidadas.).El estado inicial de formación de los depósitos de AS es caracterizado por una extensa lixiviación de las rocas encajonantes por fluidos ácidos con pH<2. .

Nomenclatura moderna aplicada a los depósitos epitermales (modificado de Sillitoe y Hedenquist. . 2003).Tabla 2 .

el zoneamiento de la alteración característica de los depósitos de alta sulfuración parte desde un núcleo silíceo constituido de cuarzo poroso.que alberga la parte más importante de la mineralización económica. seguido de alteración argílica avanzada constituida de cuarzo-alunita. caolinita e ilita.En general. para terminar en alteración propilítica que incluye la montmorillonita y clorita .

1987).Zoneamiento típico de alteración para un depósito de alta sulfuración (modificado de Stoffregen. .Figura 7 .

Por otro lado. seguida de alteración argílica avanzada. se inicia a partir de una estructura de cuarzo-sericita que contienen las menas metálicas. con el desarrollo de un halo de alteración argílica asericítica. para terminar con alteración propilítica . el zoneamiento en los depósitos de baja e intermedia sufuración.

Zoneamiento típico de alteración para los depósitos de baja e intermedia sulfuración (modificado de Buchanan. 1981).Figura 8 . .

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