BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA.

Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención, por selección de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola, por ejemplo, híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales, variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima, etc.

BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE
El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera, uso irracional de los recursos, distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población, sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población, se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad, en donde se obtiene energía para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los núcleos urbanos pequeños. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad.

sistemas. La ciencia que trata el comportamiento de los grupos es la etología. y a escala pluricelular se estudia en fisiología. es donde se están dando casos de decrecimiento. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. la Ingeniería genética. etc. a menudo. por tanto. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. la Bioquímica. Cuando se amplía el campo a más de un organismo. Entre éstos podemos citar: la Genética. etc. la Biónica. pero hay algunos que. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. la Exobiología.. de autocontrol (feed-back). en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. por basuras. que son cada vez menos. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. Desde el punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. vegetal y humana. Campos de estudio La biología es una disciplina científica que abarca un amplio espectro de campos de estudio que. del cerebro. con la finalidad de diseñar máquinas. de las centrales nucleares y térmicas. en bioquímica y en genética molecular. esto es. anatomía e histología. la población debería crecer sin problemas. Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. de más de un individuo. La vida se estudia a escala atómica y molecular en biología molecular. Desde el punto de vista celular. Todas ellas juntas. La genética de poblaciones observa y analiza una población entera y la genética sistemática trata los .En los países más desarrollados. etcétera. estudian la vida en un amplio rango de escalas. se estudia en biología del desarrollo. la Ecología. etc. sobre distribución territorial. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. la Fisiología animal. se estudia en biología celular. de la polución de aguas. la Microbiología. se tratan como disciplinas independientes. la genética trata el funcionamiento de la herencia genética de los padres a su descendencia. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). cuya construcción estudia la Cibernética.

Desde los primeros genes situados en los cromosomas humanos. Genética proviene de la palabra γένος (gen) que en griego significa "descendencia". Al concentrarse. gracias a la energía aportada primero por la radiación ultravioleta procedente del Sol y a las descargas eléctricas de las constantes tormentas. cada vez más complejas. que estudia la posibilidad de la vida más allá de la Tierra. Estas moléculas. hasta las actuales propuestas de sistemas cladísticos con tres dominios que comprenden más de 20 reinos. 3. Según Oparin. Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Origen de la Vida Abiótica La primera teoría coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioquímico ruso Alexander Oparin. Oparin dijo que. Se basaba en el conocimiento de las condiciones físico-químicas que reinaban en la Tierra hace aprox. Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación.linajes entre especies. Las poblaciones interdependientes y sus hábitats se examinan en la ecología y la biología evolutiva. ha pasado mucho tiempo. continuaron evolucionando y diversificándose. Mapas cromosómicos Consisten en la localización exacta de un gen en un cromosoma del cariotipo mediante diversas técnicas. Metabolismo . entre animales y plantas. las técnicas han evolucionado y actualmente se han localizado gran parte de los 35000 genes que se estima que puede contener aproximadamente el genoma humano.000 millones de años. las pequeñas moléculas de los gases atmosféricos dieron lugar a unas moléculas orgánicas llamadas prebióticas. eran aminoácidos y ácidos nucleicos. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII.000 a 4. estas primeras moléculas quedarían atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del océano primitivo. Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología).

responder a estímulos. etc. La metabolización es el proceso por el cual el organismo consigue que sustancias activas se transformen en no activas. 1919) Biólogo alemán. En 1866 anticipó el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula. actual Alemania. . de la que sería catedrático (1865-1909).1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular. como las medusas. tras lo cual se incorporó. a la vez endodermo y ectodermo. y a postular un origen inorgánico para los mismos. Muy valiosas fueron sus aportaciones al estudio de los invertebrados. los sifonóforos y las esponjas calcáreas. Abogó por el monismo y por una visión totalmente materialista de la vida y el universo.El metabolismo es el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo. Las contribuciones de Haeckel a la zoología fueron una mezcla de investigación y especulación. en calidad de asistente de zoología. le condujeron a comparar la simetría de los cristales con la de los animales más simples. entre otros. Amplió las ideas de su mentor. pero la comunidad científica apenas prestó atención a su obra. en Morfología general de los organismos (1866) presentó sus ideas evolucionistas. reproducirse. Wurzburgo y Viena.Jena. a la Universidad de Jena. id. Ferviente darwinista. Johannes Müller. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos.. argumentando que las etapas embrionarias en un animal recapitulan la historia de su evolución. los radiolarios. Sus estudios acerca de la biología marina. realizados en colaboración con Müller. Organizó varias expediciones zoológicas y fundó el Museo Filético de Jena. y que por tanto la ontogénesis reproduciría la filogénesis. y permiten las diversas actividades de las células: crecer. 1834 . mantener sus estructuras. al que denominó gastraea. Estudió medicina en las universidades de Berlín. Provocó una fuerte controversia al proponer que todos los animales multicelulares se originaron a partir de un ser hipotético. Ernst Haeckel (Potsdam.

ocupando la cátedra de zoología. Colabora en la revista La Decade philosophique. especialmente sobre reptiles y peces. En marzo del año siguiente. Una de ellas presenta la clasificación de mamíferos construida a partir de la idea de la subordinación de caracteres. recopila numerosas observaciones zoológicas. En la Historia de los Makis o monos de Madagascar. En 1794. De padre abogado en el parlamento de París. . creador de la Cristalografía.Isidore Geoffroy Saint-Hilaire Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (* París. En marzo de 1793. En junio de 1793. Entra al Instituto de Egipto el 20 de agosto de 1798. Antoine Lavoisier y Claude Louis Berthollet. el joven Geoffroy Saint-Hilaire se dedica en principio a la carrera eclesiástica y continúa sus estudios en el Colegio de Navarra de París. Geoffroy expresa por vez primera sus puntos de vista sobre la unidad del plan de organización de los seres vivos. escrita en 1795. Allí frecuenta a varios científicos de la época: René Just Haüy. fundamento del sistema de clasificación de Cuvier. gracias a la intervención de Bernardin de Saint-Pierre. que ya le había recompensado con la Cruz de la Legión de Honor. vacante tras la dimisión de Bernard Lacépède. entabla una correspondencia con Georges Cuvier. En septiembre de 1804 es elegido miembro de la Academia de las Ciencias. 16 de diciembre de 1805 . le ofrece un puesto de asistente en el gabinete de Historia Natural. Napoleón. hijo del también zoólogo Étienne Geoffroy Saint-Hilaire. Geoffroy se convierte en uno de los doce profesores del Museo Nacional de Historia Natural. Fue uno de los más célebres investigadores de la teratología. y sigue los cursos de Louis Jean-Marie Daubenton en el Collège de France.10 de noviembre de 1861) fue un zoólogo francés. Antoine-François de Fourcroy en el Jardín Real y René Just Haüy. le elige para visitar los museos de Portugal con el fin de procurarse las colecciones de animales de Brasil. En 1798 Geoffroy es elegido para participar en la gran expedición científica que acompañará a Napoleón en Egipto. Juntos firmarán varias memorias de historia natural. Durante este viaje. se ocupa de la constitución de la dirección del Museo. El mismo año. Louis Jean-Marie Daubenton. concepción constantemente reivindicada en sus obras posteriores. donde presentará varios artículos que serán publicados posteriormente en la Description de l’Egypte.

En 1818 publica la primera parte de su célebre Filosofía anatómica. los órganos pueden encontrarse hipertrofiados.En 1809. la segunda será publicada en 1822. ante la Academia de las Ciencias. En busca de argumentos. La unidad del plan de organización de los animales es la idea que articula toda su obra. atrofiados e incluso haber desaparecido. pero también que no se crea ningún órgano nuevo y que cuando un órgano se desarrolla se hace en detrimento de otro. año de su vuelta a Francia. Según la teoría de los análogos. en un número igual y con las mismas conexiones. el estudio de anomalías en el desarrollo embrionario. Así. estudia la teratología. lo que le lleva a enfrentarse con Cuvier. En este sentido. En la Historia natural de los mamíferos. existe una correspondencia entre los órganos de todas las especies. En julio de 1840. En 1830. . por otro lado. incluso si difieren en forma. define la noción de homología. estableciendo un puente entre la embriología y la anatomía comparada. Geoffroy intenta aplicar su método a los invertebrados. Para Geoffroy. es construido en virtud de consideraciones exclusivamente morfológicas. es nombrado profesor de zoología en la Facultad de Ciencias de París. dedicándose completamente a los estudios anatómicos. lo que le obliga a dimitir de su cátedra en el Museo en 1841. Sus ideas en cuanto a la evolución son próximas a las de Lamarck. En relación con ella desarrolla su teoría de los análogos y el principio de las conexiones. de 1819. sucediéndole su hijo Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861). resueltamente fijista. todos los animales están compuestos por los mismos elementos. Tal modelo común. mientras que el principio de las conexiones es el que permite localizar tales correspondencias. Geoffroy se vuelve ciego y meses más tarde sufre un ataque que lo deja paralizado. pero el modelo común se mantiene. postula que los órganos conservan siempre las mismas relaciones entre ellos. La reducción de todos los planes corporales a un solo tipo provocó una polémica de gran alcance internacional entre Saint Hilaire y Georges Cuvier.

. basada en tres leyes fundamentales. Asimismo publicó tratados sobre temas tan diversos como meteorología. 1744-París. Discípulo de Bernard de Jussieu. química y paleontología. por primera vez. durante la Revolución. entre los que cabe citar Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos (1794). de la que más tarde fue secretario. ambos publicaron conjuntamente un estudio sobre clasificación de los mamíferos. en 1778 publicó Flora francesa. a los que posteriormente Lamarck asignó su denominación moderna de invertebrados. Lamarck se trasladó entonces a París. Lamarck siguió la carrera eclesiástica hasta los diecisiete años por voluntad de su padre. Francia.Jean-Baptiste de Lamarck (Jean-Baptiste de Monet de Lamarck. Ese mismo año se le nombró miembro de la Académie des Sciences. 1832) Zoólogo francés. Nombrado director del Departamento de los Animales sin Esqueleto. Murió ciego y en la indigencia. donde sirvió desde 1761 a 1768 y de la que se desvinculó a causa de su delicada salud. 1829) Biólogo francés. Compendio de sus estudios son los siete volúmenes de su obra principal. Se le considera el padre de la anatomía comparada y de la paleontología. Georges Cuvier (Montbéliard. y estudió medicina y botánica. y en 1795 fue nombrado asistente en el Museo de Historia Natural de París por recomendación del zoólogo Étienne Geoffroy. se clasificaba sistemáticamente la flora por medio de una clave dicotómica. las dos primeras de las cuales versaban sobre el ascenso de los seres vivos hasta formas más evolucionadas y la tercera. Francia. La diversidad de las inquietudes de Lamarck resultó decisiva en la formulación de su teoría de la evolución. insectos. crustáceos y equinodermos. Historia natural de los invertebrados (1815-1822). Bazantin. 1769-París. pero en la historia de esta ciencia se le considera más un precursor que un fundador. Lamarck fue el primero en utilizar el término biología. Estudió en Stuttgart. trabajó como botánico del Jardin du Roi hasta que la institución se reconvirtió. a cuya muerte se enroló en la infantería. establecía que los caracteres adquiridos durante dicho proceso evolutivo eran hereditarios. Miembro de la Academia Francesa de Ciencias. por extensión identificada con la corriente de pensamiento conocida como lamarckismo. efectuó la primera subdivisión del mismo en los hoy día habituales grupos de arácnidos. geología. en el Museo Nacional de Historia Natural. Investigaciones sobre la organización de los seres vivos e Hidrología (1802). obra en la que. en 1802.

Así. En 1817 publicó Le Règne animal distribué d’après son organisation. Para Cuvier. por ejemplo. También fue capaz de reconstruir especies fósiles desconocidas a partir del estudio de sólo algunos fragmentos óseos. los animales con cuernos y pezuñas tendrán siempre una dentición herbívora. los hábitos de un animal determinan su forma anatómica. según Cuvier. publicó Leçons d’anatomie comparée. de modo que. el título de caballero. lo que significó un notable avance respecto al sistema de clasificación que en el siglo XVII había establecido Linneo.Designado inspector imperial para la reforma de la educación pública en Francia. Entre 1800 y 1805. se le otorgó. basándose en sus trabajos y lecciones magistrales. en las que introdujo el principio de «correlación de las partes». en el que organiza a las especies animales en cuatro grandes grupos. Resumió sus conclusiones en Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes. y recurrió a la teoría del catastrofismo para explicar la desaparición de algunas de ellas. . según el cual las características funcionales y estructurales de los órganos del cuerpo de un animal están necesariamente relacionadas entre sí y con el entorno. en atención a sus servicios. las especies no habían cambiado desde la Creación.

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vino a sumarse el creciente convencimiento de que la herencia de su padre le iba a permitir una confortable subsistencia sin necesidad de ejercer una profesión como la de médico. sus teorías acerca de la herencia de los caracteres adquiridos estaban destinadas a caer en descrédito por obra. autor de un extenso poema en pareados heroicos que presentaba una alegoría del sistema linneano de clasificación sexual de las plantas. su educación transcurrió en una escuela local y en su vejez recordó su experiencia allí como lo peor que pudo sucederle a su desarrollo intelectual. y le presentó a Adam Sedgwick. Henslow le convenció de que se interesase por la geología. En octubre de 1825 Darwin ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina por decisión de su padre. materia por la que las clases recibidas en Edimburgo le habían hecho concebir verdadera aversión. monedas. de una gran afición por coleccionar cosas (conchas. Darwin extrajo provecho en Cambridge de su asistencia voluntaria a las clases del botánico y entomólogo reverendo John Henslow. que representó una desventaja para sus trabajos posteriores). y de Susannah Wedgwood. Charles tuvo tres hermanas también mayores y una hermana menor. cinco años mayor que él. sellos. al cabo de dos cursos. junto con su desconocimiento práctico de la disección. ingresó en el Christ's College de Cambridge. minerales) el tipo de pasión «que le lleva a uno a convertirse en un naturalista sistemático. en especial. Más que de los estudios académicos que se vio obligado a cursar. precisamente. después de haber refrescado su formación clásica. Erasmus Darwin. Darwin perdió el tiempo por lo que al estudio se refiere. a principios de 1828. dada su absoluta carencia de oído musical y su incapacidad para el dibujo (un «mal irremediable». promotor de la construcción de un canal para unir la región con las costas y miembro de la Royal Society. Darwin aceptó con gusto la idea de llegar a ser un clérigo rural y. . Una nueva vida Pero en Cambridge. por lo demás. Su abuelo paterno. Con todo. al que siempre recordó con cariño y admiración (y con un respeto no exento de connotaciones psicoanalíticas). hija de un célebre ceramista del Staffordshire. De modo que. Fue el segundo hijo varón de Robert Waring Darwin. como antes en Edimburgo y en la escuela. fue también un conocido médico e importante naturalista. dispuesto a impedir que se convirtiera en un ocioso hijo de familia. su indolencia quedó temperada por la adquisición de sendos gustos por la pintura y la música. a menudo descuidado para dar satisfacción a su pasión por la caza y por montar a caballo. en un experto. el cual fue un éxito literario del momento. Josiah Wedgwood. actividades que ocasionalmente culminaban en cenas con amigos de las que Darwin conservó un recuerdo -posiblemente exagerado. de su nieto. Además de su hermano. le propuso una carrera eclesiástica. médico de fama en la localidad. o en un avaro». la hipocondría de su edad adulta combinó la desconfianza en los médicos con la fe ilimitada en el instinto y los métodos de tratamiento paternos. de los que él mismo se sorprendió más tarde. al término de sus estudios en abril de 1831.CHARLES DARWIN Biografía Cronología La evolución Fotos Vídeos Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury el 12 de febrero de 1809.como de auténticas francachelas. Sin embargo Darwin no consiguió interesarse por la carrera. Tras resolver los propios escrúpulos acerca de su fe. Ya desde la infancia dio muestras de un gusto por la historia natural que él consideró innato y. cuya amistad le reportó «un beneficio inestimable» y que tuvo una intervención directa en dos acontecimientos que determinaron su futuro: por una parte. su padre. fundador del sistema cambriano. Tras la muerte de su madre en 1817. a la repugnancia por las operaciones quirúrgicas y a la incapacidad del profesorado para captar su atención.

quien inició precisamente sus estudios sobre el mismo en una expedición al norte de Gales realizada en abril de ese mismo año en compañía de Darwin (treinta años más tarde. Perú y algunas islas del Pacífico y la realización de una cadena de medidas cronométricas alrededor del mundo. quien intercedió en favor de que su joven sobrino cumpliera el objetivo de viajar que Darwin se había fijado ya meses antes. lo que es aún más importante. El 27 de diciembre de 1831 el Beagle zarpó de Davenport con Darwin a bordo y dispuesto a comenzar la que él llamó su «segunda vida». ya que éste. Darwin había corrido el riesgo de ser rechazado por Fitzroy. de casi cinco años de duración. como quizá también lo habrían de ser más tarde sus frecuentes postraciones. el trazado de las costas de Chile. Darwin experimentó «palpitaciones y dolores en el corazón» de origen más que probablemente nervioso. cuando la lectura de Humboldt suscitó en él un deseo inmediato de visitar Tenerife y empezó a aprender castellano y a informarse acerca de los precios del pasaje. fue Henslow quien le proporcionó a Darwin la oportunidad de embarcarse como naturalista con el capitán Robert Fitzroy y acompañarle en el viaje que éste se proponía realizar a bordo del Beagle alrededor del mundo. por otra parte. Charles Darwin En un principio su padre se opuso al proyecto.Josiah Wedgwood. manifestando que sólo cambiaría de opinión si «alguien con sentido común» era capaz de considerar aconsejable el viaje. Sin saberlo. El periplo. y después de que la galerna frustrara dos intentos de partida. para regresar luego durante el último año visitando las islas . Ese alguien fue su tío -y futuro suegro. tras dos meses de desalentadora espera en Plymouth. convencido seguidor de las teorías fisiognómicas del sacerdote suizo Johann Caspar Lavater estimó en un principio que la nariz del naturalista no revelaba energía y determinación suficientes para la empresa. Henslow se vería obligado a defender al discípulo común ante las violentas críticas dirigidas por Sedgwick a las ideas evolucionistas). El viaje del Beagle El objetivo de la expedición dirigida por Fitzroy era el de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego. mientras la nave era reparada de los desperfectos ocasionados en su viaje anterior. Durante ese tiempo. llevó a Darwin a lo largo de las costas de América del Sur.

de algunas de las cartas remitidas por Darwin. esta tarea fue quedando encomendada a su criado a medida que su atención resultaba cada vez más absorbida por los aspectos científicos de su actividad. Darwin tuvo noticia de que Sedgwick había expresado a su padre la opinión de que el joven se convertiría en un científico importante. ante la Philosophical Society de Cambridge. las afinidades y los instintos de los animales. al volverlo a ver dictaminó que la forma de su cabeza había cambiado por completo. Hacia el final del viaje. Nueva Zelanda. poco a poco. en un principio. fue el primero en ver la luz (1842) de entre los logros científicos obtenidos por Darwin durante el viaje. así como de diferencias entre los ejemplares de un mismo animal o planta recogidos en las distintas islas. en Cabo Verde). Darwin se llevó consigo el primer volumen de los Principles of Geology de Charles Lyell. Se ha especulado con la posibilidad de que en marzo de 1835 contrajera una infección latente de la llamada enfermedad de Chagas como consecuencia de la picadura de un insecto. En julio de ese año empezó a escribir su primer cuaderno de notas sobre sus nuevos puntos de vista acerca de la «transmutación de las especies». sin embargo. está el descubrimiento de la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur. hacia el final del viaje se mareaba con más facilidad que en sus comienzos. el cambio experimentado en esos años debió de ser tan notable que su padre. «el más agudo observador que se haya visto de natural escéptico y que estaba lejos de creer en la frenología». habría arrastrado conchas y corales triturados comunicándoles consistencia rocosa. la cual. el factor que más contribuyó a convertir el viaje en la verdadera formación de Darwin como investigador. al deslizarse hasta el fondo del mar. En Sao Tiago tuvo por vez primera la idea de que las rocas blancas que observaba habían sido producidas por la lava derretida de antiguas erupciones volcánicas. resultó en su enunciado de las tesis evolutivas. Junto a éste y al establecimiento de la estructura geológica de algunas islas como Santa Elena. desde el reconocimiento de los primeros terrenos geológicos que visitó (la isla de São Tiago. También su salud se había alterado. el acertado pronóstico era el resultado de la lectura por Henslow. actuando como secretario honorario de la Geological Society y tomando contacto con Lyell. y en el otoño de 1834 había estado enfermo durante un mes. Darwin regresó a Inglaterra el 2 de octubre de 1836. Darwin quedó convencido de la superioridad del enfoque preconizado por Lyell. autor de la teoría llamada de las causas actuales y que habría de ser su colaborador en la exposición del evolucionismo. Tahití. El estudio de la geología fue. La antigua pasión por la caza sobrevivió los dos primeros años con toda su fuerza y fue él mismo quien se encargó de disparar sobre los pájaros y animales que pasaron a engrosar sus colecciones. Fue la elaboración teórica de esas observaciones la que. Trabajó en la redacción de su diario del viaje (publicado en 1839) y en la elaboración de dos textos que presentaran sus observaciones geológicas y zoológicas. y también como consecuencia de un estudio exhaustivo de cuantas informaciones pudo recoger relativas a las transformaciones experimentadas por especies de plantas y animales domésticos debido a la intervención de criadores y horticultores. años después. ya que con él entró inexcusablemente en juego la necesidad de razonar. se dedicó a «hacer un poco de sociedad».Galápagos. La teoría sobre la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo lentamente. pese a las pérdidas de tiempo que le supuso el sentirse ocasionalmente indispuesto. . que se le fueron imponiendo al reflexionar acerca de sus propias observaciones sobre la clasificación. Mauricio y Sudáfrica. De todos modos desde su llegada hasta comienzos de 1839 Darwin vivió los meses más activos de su vida. Instalado en Londres desde marzo de 1837. Durante ese período su talante experimentó una profunda transformación. lo que le hizo sospechar que la teoría de la estabilidad de las especies podría ser puesta en entredicho. Australia.

cuando la familia se instaló en Down. Por entonces. En junio de 1842 se permitió el placer privado de un resumen muy breve -35 páginas escritas a lápiz-. en las notas autobiográficas que redactó en 1876 (reveladoramente tituladas como Recollections of the Development of my Mind and Character). siendo premiados en noviembre de 1853 por la Royal Society. Darwin emprendió entonces la redacción de una obra que. «al fin. preocupado por evitar los prejuicios. Pero. Darwin completó la redacción de sus trabajos sobre temas geológicos y se ocupó también de una nueva edición de su diario de viaje. representaba. un mero resumen del material recogido al respecto. por los que se había interesado durante su estancia en las costas de Chile al hallar ejemplares de un tipo que planteaba problemas de clasificación. afligieron constantemente a Darwin. sobre la expresión de las emociones en el hombre y en los animales. A comienzos de 1856 Lyell aconsejó a Darwin que trabajara en el completo desarrollo de sus ideas acerca de la evolución de las especies. Además. cuando se hallaba hacia la mitad del trabajo. de la que Darwin era miembro desde 1839. Por lo demás. por sus prolongadas observaciones sobre los hábitos de animales y plantas. pronto le convencieron de que la selección era la clave del éxito humano en la obtención de mejoras útiles en las razas de plantas y animales. que se prolongaron a lo largo de los años. nacidos entre 1839 y 1856. sin embargo. dispuesto como se hallaba. sus estudios sobre los percebes le reportaron una sólida reputación entre los especialistas. remitido desde la isla de Ternate. El texto. de los que dos niñas y un niño murieron en la infancia. un preludio del retiro casi total en el que vivió en Down hasta el final de sus días. De 1846 a 1854 Darwin estuvo ocupado en la redacción de sus monografías sobre los cirrípodos. La teoría de la evolución Durante los primeros años de su estancia en Down. Residieron en Londres hasta septiembre de 1842. en las Molucas. mientras que las desfavorables desaparecerían. por lo que a vida social se refiere. Darwin reconoció que «el éxito de este mi primer retoño literario siempre enardece mi vanidad más que el de cualquier otro de mis libros». que en un principio había aparecido formando parte de la obra publicada por Fitzroy sobre sus expediciones. se le ocurrió al instante que. El 27 de diciembre de 1839 nació el primer hijo del matrimonio y Darwin inició con él una serie de observaciones. seis varones y cuatro mujeres.Sus investigaciones. los años de Londres fueron. a partir del regreso de su viaje. decidió abstenerse por un tiempo de «escribir siquiera el más sucinto esbozo de la misma». sus planes se fueron al traste por un suceso que precipitó los acontecimientos: en el verano de 1858 recibió un manuscrito que contenía una breve pero explícita exposición de una teoría de la evolución por selección natural. La posibilidad de que esa misma selección actuara sobre los organismos que vivían en un estado natural se le hizo patente cuando en octubre de 1838 leyó «como pasatiempo» el ensayo de Malthus sobre la población. realizadas sobre la base de «auténticos principios baconianos». en esas circunstancias. que amplió hasta 230 páginas en el verano del año 1844. era obra de Alfred Russell Wallace. añadiendo al aprendizaje práctico adquirido durante el viaje la formación teórica necesaria para abordar el problema de las relaciones entre la historia natural y la taxonomía. Darwin había contraído matrimonio el 29 de enero de 1839 con su prima Emma Wedgwood. buscando un género de vida que se adecuase mejor a los frecuentes períodos de enfermedad que. las variaciones favorables tenderían a conservarse. un naturalista que desde 1854 se hallaba en el . en su opinión. que coincidía exactamente con sus propios puntos de vista. había conseguido una teoría con la que trabajar». Esos años de trabajo sirvieron para convertirlo en un verdadero naturalista según las exigencias de su época. Darwin estimó que. Tuvo diez hijos. con el resultado de la formación de nuevas especies. en el condado de Kent. aun estando concebida a una escala tres o cuatro veces superior de la que luego había de ser la del texto efectivamente publicado. a percibir la presencia universal de la lucha por la existencia.

una idea que. manifestó su satisfacción por la manera en que todo se había desarrollado. curiosamente. . provocando una contundente réplica por parte de Thomas Henry Huxley. que fue el principal defensor ante la oposición religiosa de las tesis de Darwin. junto con el trabajo de Wallace y con un extracto de una carta remitida por Darwin el 5 de septiembre de 1857 al botánico estadounidense Asa Gray. A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono. Darwin se mantuvo apartado de la intervención directa en la controversia pública hasta 1871. or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life. Darwin resumió su manuscrito. del que los primeros 1.250 ejemplares se vendieron el mismo día de su aparición. según el testimonio de Lyell: «Estaría en la misma situación que su señoría». el 24 de noviembre de 1859. el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó con brillante elocuencia las tesis evolucionistas. Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica. En una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science que tuvo lugar en Oxford el 30 de junio de 1860. quien veinte años antes había acogido con entusiasmo las colecciones de fósiles traídas por Darwin de su viaje. aduciendo que él no poseía «el amor por el trabajo. Darwin se vio obligado a dejar de lado sus vacilaciones por lo que a la publicidad de sus ideas se refería y abordó la tarea de reducir la escala de la obra que tenía entre manos para enviarla cuanto antes a la imprenta. Las implicaciones teológicas de la obra. con quien le unió una estrecha amistad desde 1843. de «lucha por la existencia». fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una enconada oposición.archipiélago malayo y que ya en 1856 había enviado a Darwin un artículo sobre la aparición de especies nuevas con el que éste se sintió ampliamente identificado. Wallace no puso nunca en cuestión la corrección del procedimiento. donde expuso sus argumentos en favor de la tesis de que el hombre había aparecido sobre la Tierra por medios exclusivamente naturales. que fue presentado por Lyell y Hooker ante la Linnean Society el 1 de julio de 1858. en 1887. en el que constaba un esbozo de su teoría. el experimento y el detalle tan preeminente en Darwin. futuro director de los Kew Gardens creados por su padre y uno de los principales defensores de las teorías evolucionistas de Darwin. capitaneada por el paleontólogo Richard Owen. Darwin puso a Lyell en antecedentes del asunto y le comunicó sus vacilaciones acerca de cómo proceder respecto de la publicación de sus propias teorías. con The Expression of the Emotions in Man and Animals. en el que trató de formular una teoría sobre el origen de la vida en general («pangénesis»). Tras el episodio. sin el cual cualquier cosa que yo hubiera podido escribir no habría convencido nunca a nadie». llegando a manifestar su intención de destruir sus propios escritos antes que aparecer como un usurpador de los derechos de Wallace a la prioridad. más tarde. Siguiendo el consejo de ambos. la respuesta inmediata fue. El incidente se saldó de manera salomónica merced a la intervención de Lyell y del botánico Joseph Dalton Hooker. En 1872. también le había venido inspirada por la lectura de Malthus. que resultó ser la más pobre de sus aportaciones a la biología. que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad. Wallace hablaba como Darwin. ganándose el sobrenombre de su bulldog. A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882. Tres años antes había aparecido su estudio sobre la variación en animales y plantas por los efectos de la selección artificial. cuando se publicó su obra The Descent of Man and Selection in Relation to Sex. en «trece meses y diez días de duro trabajo» quedó por fin redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection. En su nuevo trabajo. zoólogo. obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento.

amado y apreciado por sus alumnos. a quien ayudó en sus experimentos. considerado uno de los fundadores de la teoría celular . dos años después de su retiro. 7 de diciembre de 1810 . fisiólogo.. de donde se graduó en 1834.-Cloud. Después de salir de la influencia de Müller. Era un excelente profesor. Su tesis doctoral versó sobre la respiración del embrión de pollo. fisiólogo y anatomista prusiano. El trabajo de Schwann fue reconocido finalmente por los científicos en otros países.Colonia. La muerte le sobrevino a Schwann el 11 de enero de 1882. Además. 11 de enero de 1882). En 1839 Schwann fue nombrado profesor de anatomía en la Universidad de Lovaina. conoció a Johannes Müller. Louis Pasteur (Dôle.Theodor Schwann Friedrich Theodor Schwann (Neuss. en Colonia. estudió la generación espontánea. Louis Pasteur se doctoró en ciencias por esta última en 1847. En 1845 había recibido la Medalla Copley. . de conciencia. 1822-St. el 7 de diciembre de 1810. 1895) Químico y bacteriólogo francés. Theodor Schwann nació en Neuss. y en 1879 fue nombrado miembro de la Royal Society y también de la Academia Francesa de Ciencias. id. donde permaneció hasta 1848. fue un naturalista. en las que describió la vaina de Schwann y contribuyó notablemente a la histología. la digestión gástrica. Francia. las fermentaciones y las fibras nerviosas.. Schwann continuó sus estudios de medicina en la Universidad de Würzburg y posteriormente en la Universidad de Berlín. Allí permaneció hasta su jubilación en 1880. cuando aceptó una cátedra en la Universidad de Lieja. Bélgica. Formado en el Liceo de Besançon y en la Escuela Normal Superior de París. cerca de Düsseldorf. en la que había ingresado en 1843. la productividad de Schwann prácticamente cesó: en Bélgica hizo solo una publicación sobre el uso de la bilis.

en los que demostró que dicha hemiedría está en relación directa con el sentido de la desviación que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones. Demostró el llamado efecto Pasteur. sus trabajos de química y cristalografía le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relación con el problema de la hemiedría de los cristales de tartratos. Estudió también los procesos de fermentación. Louis Pasteur Profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853. y demostró que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminación de éstos anula el fenómeno (pasteurización). cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. Desde su creación en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. en esta época estudió los problemas de la irregularidad de la fermentación alcohólica. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854. y se iniciaron con el descubrimiento de la isomería óptica (1848) mediante la cristalización del ácido racémico. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas. en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoquímica. .Al año siguiente. Postuló la existencia de los gérmenes y logró demostrarla. tanto alcohólica como butírica y láctica. del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes. En 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París. según el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxígeno.

o hidrofobia. de las que obtenía extractos menos virulentos. no llegó a desarrollar la hidrofobia. cuyo virus combatió con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos. según la cual éstas se deben a la penetración en el cuerpo humano de microorganismos patógenos. una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. que había sido mordido por un perro rabioso y. Estudió en profundidad el problema y logró determinar que la afección estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpúsculos –descritos ya por el italiano Cornaglia– que aparecían en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. Louis Pasteur orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas. Como consecuencia de sus trabajos.con lo cual rebatió de manera definitiva la antigua teoría de la generación espontánea. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa. En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar. La efectividad de esta vacuna. En 1865 Pasteur descubrió los mecanismos de transmisión de la pebrina. se probó con éxito el 6 de julio de 1885 con el niño Joseph Meister. . Este éxito espectacular tuvo una gran resonancia. que gozaría a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. El apoyo popular hizo posible la construcción del Instituto Pasteur. quien hasta entonces había trabajado con medios más bien precarios. La continuación de sus investigaciones le permitió desarrollar la vacuna contra la rabia. y consiguió preparar una vacuna de bacterias desactivadas. su última gran aportación en el campo de la ciencia. enunció la llamada teoría germinal de las enfermedades. gracias a la vacuna. la primera de la historia. así como consecuencias de orden práctico para el científico. Después de 1870. de las cuales supuso que se debían a gérmenes microbianos infecciosos que habrían logrado penetrar en el organismo enfermo.

Un año más tarde fue nombrado profesor de geometría en el Gresham College. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. 1703) Físico y astrónomo inglés. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. Los estudios de Hooke sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la teoría de la evolución de las especies. En 1655 Robert Hooke colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. Inglaterra.Robert Hooke (Freshwater. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. en la constelación de Orión. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. Robert Hooke descubrió la quinta estrella del Trapecio. En esta ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales.Londres. Ese mismo año publicó Robert Hooke su obra Micrographia. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. Cinco años más tarde formuló la ley de la elasticidad que lleva su nombre. . en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. con un telescopio de Gregory de construcción propia. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. 1635 . Robert Hooke En 1664.

ocasionándole daños en las vías respiratorias e incluso algún tipo de encefalitis. del que solo se conoce la especie Listeria monocytogenes. su antiséptico preferido tanto para el instrumental como para la vestimenta de los profesionales de la medicina. . Su nombre quedó asociado al género bacteriano Listeria. También estudió arte en Londres y comenzó a interesarse por la medicina. Influido por los descubrimientos de Pasteur sobre el origen de la fermentación y putrefacción. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. Gracias a sus investigaciones disminuyó enormemente el riesgo de las infecciones postquirúrgicas que. Joseph Lister (Upton.En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. contribuyendo así al comienzo de la moderna microscopía. con gran habilidad para la microscopía. Lister procedía de una familia de cuáqueros y era hijo de un comerciante de vinos. Revolucionó la cirugía general al hacerla más segura. obtuvo el título de cirujano en 1852. en su gran mayoría. con su sistema antiséptico. considerado el fundador de la medicina antiséptica y preventiva. que a veces acompaña de monocitosis. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. utilizando el vapor como agente esterilizador.Walmer. Posteriormente trabajó en Edimburgo. 1912) Médico y cirujano inglés. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. En 1867 demostró que los métodos antisépticos eran fundamentales para evitar la infección de las heridas. En 1877 fue nombrado profesor del King's College. por lo general. Glasgow y Londres. con las inflamaciones. sobre todo con catgut. que en los animales produce una enfermedad y que tamibién puede afectar al hombre. En 1887 abandonó el uso del pulverizador. resultaba mortales para los pacientes. Lister usó una solución de fenol sin purificar. Ello propició que Lister diseñara su propio microscopio acromático en 1813. para explicar este fenómeno. solía emplear la solución anterior para desinfectar el aire de las salas de operaciones. Los trabajos de Lister se relacionan. se interesó por la prevención séptica de las heridas. la bacteriología y con las ligaduras quirúrgicas y su esterilización. Asimismo. 1827 .

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