BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA.

Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención, por selección de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola, por ejemplo, híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales, variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima, etc.

BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE
El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera, uso irracional de los recursos, distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población, sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población, se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad, en donde se obtiene energía para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los núcleos urbanos pequeños. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad.

en bioquímica y en genética molecular. la Ecología. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. etc. la genética trata el funcionamiento de la herencia genética de los padres a su descendencia. Desde el punto de vista celular. esto es.En los países más desarrollados. La vida se estudia a escala atómica y molecular en biología molecular. por tanto. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). se tratan como disciplinas independientes. se estudia en biología del desarrollo. etc. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. etc. que son cada vez menos. la Biónica. cuya construcción estudia la Cibernética. con la finalidad de diseñar máquinas. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. Todas ellas juntas. Entre éstos podemos citar: la Genética. Desde el punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. de más de un individuo. vegetal y humana. la Microbiología. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. la Bioquímica. de la polución de aguas. es donde se están dando casos de decrecimiento. etcétera. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. sistemas. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. se estudia en biología celular. estudian la vida en un amplio rango de escalas. por basuras. y a escala pluricelular se estudia en fisiología. La genética de poblaciones observa y analiza una población entera y la genética sistemática trata los . Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. la población debería crecer sin problemas. pero hay algunos que.. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. Cuando se amplía el campo a más de un organismo. anatomía e histología. la Exobiología. a menudo. del cerebro. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). de las centrales nucleares y térmicas. de autocontrol (feed-back). la Fisiología animal. sobre distribución territorial. la Ingeniería genética. La ciencia que trata el comportamiento de los grupos es la etología. Campos de estudio La biología es una disciplina científica que abarca un amplio espectro de campos de estudio que.

Mapas cromosómicos Consisten en la localización exacta de un gen en un cromosoma del cariotipo mediante diversas técnicas. cada vez más complejas. Al concentrarse. Las poblaciones interdependientes y sus hábitats se examinan en la ecología y la biología evolutiva. Origen de la Vida Abiótica La primera teoría coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioquímico ruso Alexander Oparin. eran aminoácidos y ácidos nucleicos. las pequeñas moléculas de los gases atmosféricos dieron lugar a unas moléculas orgánicas llamadas prebióticas. hasta las actuales propuestas de sistemas cladísticos con tres dominios que comprenden más de 20 reinos. Estas moléculas. ha pasado mucho tiempo. Metabolismo . gracias a la energía aportada primero por la radiación ultravioleta procedente del Sol y a las descargas eléctricas de las constantes tormentas.000 millones de años. Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología).linajes entre especies. Se basaba en el conocimiento de las condiciones físico-químicas que reinaban en la Tierra hace aprox. 3. que estudia la posibilidad de la vida más allá de la Tierra. Oparin dijo que. entre animales y plantas. Según Oparin.000 a 4. Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación. las técnicas han evolucionado y actualmente se han localizado gran parte de los 35000 genes que se estima que puede contener aproximadamente el genoma humano. continuaron evolucionando y diversificándose. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII. Desde los primeros genes situados en los cromosomas humanos. estas primeras moléculas quedarían atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del océano primitivo. Genética proviene de la palabra γένος (gen) que en griego significa "descendencia".

1919) Biólogo alemán. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos. Abogó por el monismo y por una visión totalmente materialista de la vida y el universo. entre otros. En 1866 anticipó el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula. actual Alemania.. etc.Jena. los radiolarios. y que por tanto la ontogénesis reproduciría la filogénesis. argumentando que las etapas embrionarias en un animal recapitulan la historia de su evolución. Las contribuciones de Haeckel a la zoología fueron una mezcla de investigación y especulación. Muy valiosas fueron sus aportaciones al estudio de los invertebrados. Provocó una fuerte controversia al proponer que todos los animales multicelulares se originaron a partir de un ser hipotético. responder a estímulos. en calidad de asistente de zoología. a la Universidad de Jena. Amplió las ideas de su mentor. al que denominó gastraea. mantener sus estructuras. realizados en colaboración con Müller. Ferviente darwinista. y permiten las diversas actividades de las células: crecer. id. le condujeron a comparar la simetría de los cristales con la de los animales más simples. Wurzburgo y Viena. pero la comunidad científica apenas prestó atención a su obra. La metabolización es el proceso por el cual el organismo consigue que sustancias activas se transformen en no activas. tras lo cual se incorporó. Organizó varias expediciones zoológicas y fundó el Museo Filético de Jena. de la que sería catedrático (1865-1909).El metabolismo es el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo. los sifonóforos y las esponjas calcáreas. Johannes Müller. y a postular un origen inorgánico para los mismos. en Morfología general de los organismos (1866) presentó sus ideas evolucionistas. Sus estudios acerca de la biología marina. a la vez endodermo y ectodermo. 1834 . Estudió medicina en las universidades de Berlín. .1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular. como las medusas. reproducirse. Ernst Haeckel (Potsdam.

Isidore Geoffroy Saint-Hilaire Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (* París. vacante tras la dimisión de Bernard Lacépède. fundamento del sistema de clasificación de Cuvier. Antoine Lavoisier y Claude Louis Berthollet. Geoffroy se convierte en uno de los doce profesores del Museo Nacional de Historia Natural. En junio de 1793. Una de ellas presenta la clasificación de mamíferos construida a partir de la idea de la subordinación de caracteres. gracias a la intervención de Bernardin de Saint-Pierre.10 de noviembre de 1861) fue un zoólogo francés. En septiembre de 1804 es elegido miembro de la Academia de las Ciencias. escrita en 1795. Geoffroy expresa por vez primera sus puntos de vista sobre la unidad del plan de organización de los seres vivos. donde presentará varios artículos que serán publicados posteriormente en la Description de l’Egypte. concepción constantemente reivindicada en sus obras posteriores. En la Historia de los Makis o monos de Madagascar. Napoleón. le elige para visitar los museos de Portugal con el fin de procurarse las colecciones de animales de Brasil. recopila numerosas observaciones zoológicas. En marzo de 1793. especialmente sobre reptiles y peces. creador de la Cristalografía. entabla una correspondencia con Georges Cuvier. le ofrece un puesto de asistente en el gabinete de Historia Natural. Colabora en la revista La Decade philosophique. En marzo del año siguiente. y sigue los cursos de Louis Jean-Marie Daubenton en el Collège de France. En 1794. Entra al Instituto de Egipto el 20 de agosto de 1798. Juntos firmarán varias memorias de historia natural. En 1798 Geoffroy es elegido para participar en la gran expedición científica que acompañará a Napoleón en Egipto. Allí frecuenta a varios científicos de la época: René Just Haüy. ocupando la cátedra de zoología. De padre abogado en el parlamento de París. Fue uno de los más célebres investigadores de la teratología. El mismo año. Antoine-François de Fourcroy en el Jardín Real y René Just Haüy. el joven Geoffroy Saint-Hilaire se dedica en principio a la carrera eclesiástica y continúa sus estudios en el Colegio de Navarra de París. hijo del también zoólogo Étienne Geoffroy Saint-Hilaire. Durante este viaje. Louis Jean-Marie Daubenton. . 16 de diciembre de 1805 . que ya le había recompensado con la Cruz de la Legión de Honor. se ocupa de la constitución de la dirección del Museo.

En este sentido. Sus ideas en cuanto a la evolución son próximas a las de Lamarck. postula que los órganos conservan siempre las mismas relaciones entre ellos. resueltamente fijista. sucediéndole su hijo Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861). atrofiados e incluso haber desaparecido. En la Historia natural de los mamíferos. incluso si difieren en forma. Geoffroy se vuelve ciego y meses más tarde sufre un ataque que lo deja paralizado. en un número igual y con las mismas conexiones. En 1830. Según la teoría de los análogos. La unidad del plan de organización de los animales es la idea que articula toda su obra. pero también que no se crea ningún órgano nuevo y que cuando un órgano se desarrolla se hace en detrimento de otro. el estudio de anomalías en el desarrollo embrionario. En busca de argumentos. mientras que el principio de las conexiones es el que permite localizar tales correspondencias. todos los animales están compuestos por los mismos elementos. Geoffroy intenta aplicar su método a los invertebrados. de 1819. En 1818 publica la primera parte de su célebre Filosofía anatómica. Así. Para Geoffroy. lo que le lleva a enfrentarse con Cuvier. ante la Academia de las Ciencias. estableciendo un puente entre la embriología y la anatomía comparada. es nombrado profesor de zoología en la Facultad de Ciencias de París.En 1809. pero el modelo común se mantiene. . año de su vuelta a Francia. En relación con ella desarrolla su teoría de los análogos y el principio de las conexiones. lo que le obliga a dimitir de su cátedra en el Museo en 1841. los órganos pueden encontrarse hipertrofiados. existe una correspondencia entre los órganos de todas las especies. define la noción de homología. estudia la teratología. la segunda será publicada en 1822. En julio de 1840. Tal modelo común. es construido en virtud de consideraciones exclusivamente morfológicas. La reducción de todos los planes corporales a un solo tipo provocó una polémica de gran alcance internacional entre Saint Hilaire y Georges Cuvier. por otro lado. dedicándose completamente a los estudios anatómicos.

1769-París. ambos publicaron conjuntamente un estudio sobre clasificación de los mamíferos. Historia natural de los invertebrados (1815-1822). en 1802. Francia. Lamarck siguió la carrera eclesiástica hasta los diecisiete años por voluntad de su padre. Bazantin. Lamarck se trasladó entonces a París. en el Museo Nacional de Historia Natural. 1744-París. Francia. a los que posteriormente Lamarck asignó su denominación moderna de invertebrados. crustáceos y equinodermos. por extensión identificada con la corriente de pensamiento conocida como lamarckismo. química y paleontología. entre los que cabe citar Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos (1794). 1829) Biólogo francés. de la que más tarde fue secretario. basada en tres leyes fundamentales. durante la Revolución. Ese mismo año se le nombró miembro de la Académie des Sciences. y en 1795 fue nombrado asistente en el Museo de Historia Natural de París por recomendación del zoólogo Étienne Geoffroy. donde sirvió desde 1761 a 1768 y de la que se desvinculó a causa de su delicada salud. efectuó la primera subdivisión del mismo en los hoy día habituales grupos de arácnidos. y estudió medicina y botánica. obra en la que.Jean-Baptiste de Lamarck (Jean-Baptiste de Monet de Lamarck. se clasificaba sistemáticamente la flora por medio de una clave dicotómica. . Murió ciego y en la indigencia. a cuya muerte se enroló en la infantería. Se le considera el padre de la anatomía comparada y de la paleontología. Estudió en Stuttgart. las dos primeras de las cuales versaban sobre el ascenso de los seres vivos hasta formas más evolucionadas y la tercera. Nombrado director del Departamento de los Animales sin Esqueleto. por primera vez. 1832) Zoólogo francés. Georges Cuvier (Montbéliard. establecía que los caracteres adquiridos durante dicho proceso evolutivo eran hereditarios. en 1778 publicó Flora francesa. Miembro de la Academia Francesa de Ciencias. La diversidad de las inquietudes de Lamarck resultó decisiva en la formulación de su teoría de la evolución. insectos. Investigaciones sobre la organización de los seres vivos e Hidrología (1802). Compendio de sus estudios son los siete volúmenes de su obra principal. Lamarck fue el primero en utilizar el término biología. geología. Asimismo publicó tratados sobre temas tan diversos como meteorología. Discípulo de Bernard de Jussieu. trabajó como botánico del Jardin du Roi hasta que la institución se reconvirtió. pero en la historia de esta ciencia se le considera más un precursor que un fundador.

de modo que.Designado inspector imperial para la reforma de la educación pública en Francia. . en atención a sus servicios. los hábitos de un animal determinan su forma anatómica. publicó Leçons d’anatomie comparée. Resumió sus conclusiones en Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes. Para Cuvier. en el que organiza a las especies animales en cuatro grandes grupos. según Cuvier. En 1817 publicó Le Règne animal distribué d’après son organisation. en las que introdujo el principio de «correlación de las partes». Así. el título de caballero. según el cual las características funcionales y estructurales de los órganos del cuerpo de un animal están necesariamente relacionadas entre sí y con el entorno. También fue capaz de reconstruir especies fósiles desconocidas a partir del estudio de sólo algunos fragmentos óseos. los animales con cuernos y pezuñas tendrán siempre una dentición herbívora. por ejemplo. Entre 1800 y 1805. y recurrió a la teoría del catastrofismo para explicar la desaparición de algunas de ellas. las especies no habían cambiado desde la Creación. lo que significó un notable avance respecto al sistema de clasificación que en el siglo XVII había establecido Linneo. se le otorgó. basándose en sus trabajos y lecciones magistrales.

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hija de un célebre ceramista del Staffordshire. después de haber refrescado su formación clásica. Una nueva vida Pero en Cambridge. Además de su hermano. Tras la muerte de su madre en 1817. Darwin extrajo provecho en Cambridge de su asistencia voluntaria a las clases del botánico y entomólogo reverendo John Henslow. Con todo. en un experto. de los que él mismo se sorprendió más tarde. su padre. monedas.CHARLES DARWIN Biografía Cronología La evolución Fotos Vídeos Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury el 12 de febrero de 1809. fundador del sistema cambriano. precisamente. Darwin aceptó con gusto la idea de llegar a ser un clérigo rural y. sus teorías acerca de la herencia de los caracteres adquiridos estaban destinadas a caer en descrédito por obra. a menudo descuidado para dar satisfacción a su pasión por la caza y por montar a caballo.como de auténticas francachelas. Más que de los estudios académicos que se vio obligado a cursar. le propuso una carrera eclesiástica. al que siempre recordó con cariño y admiración (y con un respeto no exento de connotaciones psicoanalíticas). ingresó en el Christ's College de Cambridge. en especial. De modo que. que representó una desventaja para sus trabajos posteriores). Henslow le convenció de que se interesase por la geología. En octubre de 1825 Darwin ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina por decisión de su padre. el cual fue un éxito literario del momento. la hipocondría de su edad adulta combinó la desconfianza en los médicos con la fe ilimitada en el instinto y los métodos de tratamiento paternos. su educación transcurrió en una escuela local y en su vejez recordó su experiencia allí como lo peor que pudo sucederle a su desarrollo intelectual. Fue el segundo hijo varón de Robert Waring Darwin. Tras resolver los propios escrúpulos acerca de su fe. Ya desde la infancia dio muestras de un gusto por la historia natural que él consideró innato y. de una gran afición por coleccionar cosas (conchas. al cabo de dos cursos. dispuesto a impedir que se convirtiera en un ocioso hijo de familia. sellos. vino a sumarse el creciente convencimiento de que la herencia de su padre le iba a permitir una confortable subsistencia sin necesidad de ejercer una profesión como la de médico. . actividades que ocasionalmente culminaban en cenas con amigos de las que Darwin conservó un recuerdo -posiblemente exagerado. o en un avaro». su indolencia quedó temperada por la adquisición de sendos gustos por la pintura y la música. y de Susannah Wedgwood. Sin embargo Darwin no consiguió interesarse por la carrera. médico de fama en la localidad. Josiah Wedgwood. Erasmus Darwin. dada su absoluta carencia de oído musical y su incapacidad para el dibujo (un «mal irremediable». y le presentó a Adam Sedgwick. Charles tuvo tres hermanas también mayores y una hermana menor. junto con su desconocimiento práctico de la disección. fue también un conocido médico e importante naturalista. minerales) el tipo de pasión «que le lleva a uno a convertirse en un naturalista sistemático. Su abuelo paterno. Darwin perdió el tiempo por lo que al estudio se refiere. a principios de 1828. cinco años mayor que él. por lo demás. promotor de la construcción de un canal para unir la región con las costas y miembro de la Royal Society. cuya amistad le reportó «un beneficio inestimable» y que tuvo una intervención directa en dos acontecimientos que determinaron su futuro: por una parte. como antes en Edimburgo y en la escuela. materia por la que las clases recibidas en Edimburgo le habían hecho concebir verdadera aversión. autor de un extenso poema en pareados heroicos que presentaba una alegoría del sistema linneano de clasificación sexual de las plantas. a la repugnancia por las operaciones quirúrgicas y a la incapacidad del profesorado para captar su atención. al término de sus estudios en abril de 1831. de su nieto.

Durante ese tiempo. el trazado de las costas de Chile. ya que éste. Charles Darwin En un principio su padre se opuso al proyecto. lo que es aún más importante. para regresar luego durante el último año visitando las islas . manifestando que sólo cambiaría de opinión si «alguien con sentido común» era capaz de considerar aconsejable el viaje. quien intercedió en favor de que su joven sobrino cumpliera el objetivo de viajar que Darwin se había fijado ya meses antes. por otra parte. Ese alguien fue su tío -y futuro suegro. Darwin experimentó «palpitaciones y dolores en el corazón» de origen más que probablemente nervioso. y después de que la galerna frustrara dos intentos de partida. de casi cinco años de duración. convencido seguidor de las teorías fisiognómicas del sacerdote suizo Johann Caspar Lavater estimó en un principio que la nariz del naturalista no revelaba energía y determinación suficientes para la empresa.quien inició precisamente sus estudios sobre el mismo en una expedición al norte de Gales realizada en abril de ese mismo año en compañía de Darwin (treinta años más tarde. El periplo. El viaje del Beagle El objetivo de la expedición dirigida por Fitzroy era el de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego. Perú y algunas islas del Pacífico y la realización de una cadena de medidas cronométricas alrededor del mundo. llevó a Darwin a lo largo de las costas de América del Sur. mientras la nave era reparada de los desperfectos ocasionados en su viaje anterior.Josiah Wedgwood. El 27 de diciembre de 1831 el Beagle zarpó de Davenport con Darwin a bordo y dispuesto a comenzar la que él llamó su «segunda vida». como quizá también lo habrían de ser más tarde sus frecuentes postraciones. cuando la lectura de Humboldt suscitó en él un deseo inmediato de visitar Tenerife y empezó a aprender castellano y a informarse acerca de los precios del pasaje. Henslow se vería obligado a defender al discípulo común ante las violentas críticas dirigidas por Sedgwick a las ideas evolucionistas). Darwin había corrido el riesgo de ser rechazado por Fitzroy. fue Henslow quien le proporcionó a Darwin la oportunidad de embarcarse como naturalista con el capitán Robert Fitzroy y acompañarle en el viaje que éste se proponía realizar a bordo del Beagle alrededor del mundo. tras dos meses de desalentadora espera en Plymouth. Sin saberlo.

la cual. La teoría sobre la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo lentamente. años después. En Sao Tiago tuvo por vez primera la idea de que las rocas blancas que observaba habían sido producidas por la lava derretida de antiguas erupciones volcánicas. esta tarea fue quedando encomendada a su criado a medida que su atención resultaba cada vez más absorbida por los aspectos científicos de su actividad. Darwin regresó a Inglaterra el 2 de octubre de 1836. actuando como secretario honorario de la Geological Society y tomando contacto con Lyell. Hacia el final del viaje. que se le fueron imponiendo al reflexionar acerca de sus propias observaciones sobre la clasificación. poco a poco. Darwin quedó convencido de la superioridad del enfoque preconizado por Lyell. Instalado en Londres desde marzo de 1837. Darwin se llevó consigo el primer volumen de los Principles of Geology de Charles Lyell. de algunas de las cartas remitidas por Darwin. así como de diferencias entre los ejemplares de un mismo animal o planta recogidos en las distintas islas. está el descubrimiento de la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur. . De todos modos desde su llegada hasta comienzos de 1839 Darwin vivió los meses más activos de su vida. el acertado pronóstico era el resultado de la lectura por Henslow. el cambio experimentado en esos años debió de ser tan notable que su padre. al volverlo a ver dictaminó que la forma de su cabeza había cambiado por completo. pese a las pérdidas de tiempo que le supuso el sentirse ocasionalmente indispuesto. fue el primero en ver la luz (1842) de entre los logros científicos obtenidos por Darwin durante el viaje. y también como consecuencia de un estudio exhaustivo de cuantas informaciones pudo recoger relativas a las transformaciones experimentadas por especies de plantas y animales domésticos debido a la intervención de criadores y horticultores. el factor que más contribuyó a convertir el viaje en la verdadera formación de Darwin como investigador. autor de la teoría llamada de las causas actuales y que habría de ser su colaborador en la exposición del evolucionismo. sin embargo. en Cabo Verde). lo que le hizo sospechar que la teoría de la estabilidad de las especies podría ser puesta en entredicho. Trabajó en la redacción de su diario del viaje (publicado en 1839) y en la elaboración de dos textos que presentaran sus observaciones geológicas y zoológicas. Junto a éste y al establecimiento de la estructura geológica de algunas islas como Santa Elena. y en el otoño de 1834 había estado enfermo durante un mes. Fue la elaboración teórica de esas observaciones la que. Tahití. Nueva Zelanda. Mauricio y Sudáfrica. Darwin tuvo noticia de que Sedgwick había expresado a su padre la opinión de que el joven se convertiría en un científico importante. También su salud se había alterado. La antigua pasión por la caza sobrevivió los dos primeros años con toda su fuerza y fue él mismo quien se encargó de disparar sobre los pájaros y animales que pasaron a engrosar sus colecciones. Se ha especulado con la posibilidad de que en marzo de 1835 contrajera una infección latente de la llamada enfermedad de Chagas como consecuencia de la picadura de un insecto. resultó en su enunciado de las tesis evolutivas. En julio de ese año empezó a escribir su primer cuaderno de notas sobre sus nuevos puntos de vista acerca de la «transmutación de las especies». desde el reconocimiento de los primeros terrenos geológicos que visitó (la isla de São Tiago. Australia. «el más agudo observador que se haya visto de natural escéptico y que estaba lejos de creer en la frenología». ante la Philosophical Society de Cambridge. al deslizarse hasta el fondo del mar. en un principio.Galápagos. El estudio de la geología fue. Durante ese período su talante experimentó una profunda transformación. habría arrastrado conchas y corales triturados comunicándoles consistencia rocosa. se dedicó a «hacer un poco de sociedad». ya que con él entró inexcusablemente en juego la necesidad de razonar. hacia el final del viaje se mareaba con más facilidad que en sus comienzos. las afinidades y los instintos de los animales.

sobre la expresión de las emociones en el hombre y en los animales. remitido desde la isla de Ternate. aun estando concebida a una escala tres o cuatro veces superior de la que luego había de ser la del texto efectivamente publicado. se le ocurrió al instante que. que en un principio había aparecido formando parte de la obra publicada por Fitzroy sobre sus expediciones. realizadas sobre la base de «auténticos principios baconianos». que coincidía exactamente con sus propios puntos de vista.Sus investigaciones. cuando se hallaba hacia la mitad del trabajo. sus estudios sobre los percebes le reportaron una sólida reputación entre los especialistas. sus planes se fueron al traste por un suceso que precipitó los acontecimientos: en el verano de 1858 recibió un manuscrito que contenía una breve pero explícita exposición de una teoría de la evolución por selección natural. Darwin emprendió entonces la redacción de una obra que. afligieron constantemente a Darwin. a partir del regreso de su viaje. que amplió hasta 230 páginas en el verano del año 1844. seis varones y cuatro mujeres. Por entonces. en las Molucas. La posibilidad de que esa misma selección actuara sobre los organismos que vivían en un estado natural se le hizo patente cuando en octubre de 1838 leyó «como pasatiempo» el ensayo de Malthus sobre la población. sin embargo. mientras que las desfavorables desaparecerían. con el resultado de la formación de nuevas especies. dispuesto como se hallaba. siendo premiados en noviembre de 1853 por la Royal Society. preocupado por evitar los prejuicios. Darwin había contraído matrimonio el 29 de enero de 1839 con su prima Emma Wedgwood. por los que se había interesado durante su estancia en las costas de Chile al hallar ejemplares de un tipo que planteaba problemas de clasificación. nacidos entre 1839 y 1856. por lo que a vida social se refiere. era obra de Alfred Russell Wallace. pronto le convencieron de que la selección era la clave del éxito humano en la obtención de mejoras útiles en las razas de plantas y animales. las variaciones favorables tenderían a conservarse. El 27 de diciembre de 1839 nació el primer hijo del matrimonio y Darwin inició con él una serie de observaciones. Darwin estimó que. de la que Darwin era miembro desde 1839. había conseguido una teoría con la que trabajar». Darwin reconoció que «el éxito de este mi primer retoño literario siempre enardece mi vanidad más que el de cualquier otro de mis libros». un naturalista que desde 1854 se hallaba en el . cuando la familia se instaló en Down. de los que dos niñas y un niño murieron en la infancia. buscando un género de vida que se adecuase mejor a los frecuentes períodos de enfermedad que. Esos años de trabajo sirvieron para convertirlo en un verdadero naturalista según las exigencias de su época. en su opinión. Además. añadiendo al aprendizaje práctico adquirido durante el viaje la formación teórica necesaria para abordar el problema de las relaciones entre la historia natural y la taxonomía. El texto. que se prolongaron a lo largo de los años. Pero. en esas circunstancias. En junio de 1842 se permitió el placer privado de un resumen muy breve -35 páginas escritas a lápiz-. un mero resumen del material recogido al respecto. Darwin completó la redacción de sus trabajos sobre temas geológicos y se ocupó también de una nueva edición de su diario de viaje. representaba. un preludio del retiro casi total en el que vivió en Down hasta el final de sus días. «al fin. decidió abstenerse por un tiempo de «escribir siquiera el más sucinto esbozo de la misma». A comienzos de 1856 Lyell aconsejó a Darwin que trabajara en el completo desarrollo de sus ideas acerca de la evolución de las especies. Por lo demás. Tuvo diez hijos. en las notas autobiográficas que redactó en 1876 (reveladoramente tituladas como Recollections of the Development of my Mind and Character). Residieron en Londres hasta septiembre de 1842. los años de Londres fueron. De 1846 a 1854 Darwin estuvo ocupado en la redacción de sus monografías sobre los cirrípodos. por sus prolongadas observaciones sobre los hábitos de animales y plantas. La teoría de la evolución Durante los primeros años de su estancia en Down. en el condado de Kent. a percibir la presencia universal de la lucha por la existencia.

manifestó su satisfacción por la manera en que todo se había desarrollado. en el que trató de formular una teoría sobre el origen de la vida en general («pangénesis»). . con quien le unió una estrecha amistad desde 1843. el 24 de noviembre de 1859. de «lucha por la existencia». capitaneada por el paleontólogo Richard Owen. Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica. aduciendo que él no poseía «el amor por el trabajo. del que los primeros 1. Tres años antes había aparecido su estudio sobre la variación en animales y plantas por los efectos de la selección artificial. futuro director de los Kew Gardens creados por su padre y uno de los principales defensores de las teorías evolucionistas de Darwin. que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad. obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento. curiosamente. Las implicaciones teológicas de la obra. El incidente se saldó de manera salomónica merced a la intervención de Lyell y del botánico Joseph Dalton Hooker. Tras el episodio. ganándose el sobrenombre de su bulldog. con The Expression of the Emotions in Man and Animals. Siguiendo el consejo de ambos. Wallace hablaba como Darwin. el experimento y el detalle tan preeminente en Darwin. en «trece meses y diez días de duro trabajo» quedó por fin redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection. junto con el trabajo de Wallace y con un extracto de una carta remitida por Darwin el 5 de septiembre de 1857 al botánico estadounidense Asa Gray. A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono. la respuesta inmediata fue. que fue presentado por Lyell y Hooker ante la Linnean Society el 1 de julio de 1858. más tarde. quien veinte años antes había acogido con entusiasmo las colecciones de fósiles traídas por Darwin de su viaje. que fue el principal defensor ante la oposición religiosa de las tesis de Darwin. En 1872. provocando una contundente réplica por parte de Thomas Henry Huxley. Wallace no puso nunca en cuestión la corrección del procedimiento. Darwin puso a Lyell en antecedentes del asunto y le comunicó sus vacilaciones acerca de cómo proceder respecto de la publicación de sus propias teorías. que resultó ser la más pobre de sus aportaciones a la biología. el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó con brillante elocuencia las tesis evolucionistas. Darwin se mantuvo apartado de la intervención directa en la controversia pública hasta 1871. según el testimonio de Lyell: «Estaría en la misma situación que su señoría». A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882. una idea que. En su nuevo trabajo.250 ejemplares se vendieron el mismo día de su aparición.archipiélago malayo y que ya en 1856 había enviado a Darwin un artículo sobre la aparición de especies nuevas con el que éste se sintió ampliamente identificado. donde expuso sus argumentos en favor de la tesis de que el hombre había aparecido sobre la Tierra por medios exclusivamente naturales. llegando a manifestar su intención de destruir sus propios escritos antes que aparecer como un usurpador de los derechos de Wallace a la prioridad. en el que constaba un esbozo de su teoría. también le había venido inspirada por la lectura de Malthus. or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life. Darwin se vio obligado a dejar de lado sus vacilaciones por lo que a la publicidad de sus ideas se refería y abordó la tarea de reducir la escala de la obra que tenía entre manos para enviarla cuanto antes a la imprenta. fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una enconada oposición. En una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science que tuvo lugar en Oxford el 30 de junio de 1860. zoólogo. en 1887. cuando se publicó su obra The Descent of Man and Selection in Relation to Sex. sin el cual cualquier cosa que yo hubiera podido escribir no habría convencido nunca a nadie». Darwin resumió su manuscrito.

la productividad de Schwann prácticamente cesó: en Bélgica hizo solo una publicación sobre el uso de la bilis. y en 1879 fue nombrado miembro de la Royal Society y también de la Academia Francesa de Ciencias. en las que describió la vaina de Schwann y contribuyó notablemente a la histología. Era un excelente profesor. a quien ayudó en sus experimentos. Además. las fermentaciones y las fibras nerviosas.-Cloud. fisiólogo. Su tesis doctoral versó sobre la respiración del embrión de pollo. id.Colonia. amado y apreciado por sus alumnos. Bélgica. En 1845 había recibido la Medalla Copley. dos años después de su retiro. Formado en el Liceo de Besançon y en la Escuela Normal Superior de París. Schwann continuó sus estudios de medicina en la Universidad de Würzburg y posteriormente en la Universidad de Berlín. 1895) Químico y bacteriólogo francés. la digestión gástrica. fue un naturalista. cerca de Düsseldorf. en Colonia. 1822-St. . considerado uno de los fundadores de la teoría celular . El trabajo de Schwann fue reconocido finalmente por los científicos en otros países. Allí permaneció hasta su jubilación en 1880.. 11 de enero de 1882). de donde se graduó en 1834. Theodor Schwann nació en Neuss. 7 de diciembre de 1810 . donde permaneció hasta 1848. La muerte le sobrevino a Schwann el 11 de enero de 1882. Louis Pasteur (Dôle. conoció a Johannes Müller. En 1839 Schwann fue nombrado profesor de anatomía en la Universidad de Lovaina. fisiólogo y anatomista prusiano. Francia.. Louis Pasteur se doctoró en ciencias por esta última en 1847. cuando aceptó una cátedra en la Universidad de Lieja. estudió la generación espontánea. Después de salir de la influencia de Müller.Theodor Schwann Friedrich Theodor Schwann (Neuss. de conciencia. en la que había ingresado en 1843. el 7 de diciembre de 1810.

tanto alcohólica como butírica y láctica. en los que demostró que dicha hemiedría está en relación directa con el sentido de la desviación que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854. en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoquímica. Postuló la existencia de los gérmenes y logró demostrarla. sus trabajos de química y cristalografía le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relación con el problema de la hemiedría de los cristales de tartratos. Estudió también los procesos de fermentación. Louis Pasteur Profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853. En 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París. Demostró el llamado efecto Pasteur.Al año siguiente. Desde su creación en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. en esta época estudió los problemas de la irregularidad de la fermentación alcohólica. del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes. según el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxígeno. y se iniciaron con el descubrimiento de la isomería óptica (1848) mediante la cristalización del ácido racémico. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas. y demostró que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminación de éstos anula el fenómeno (pasteurización). . cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867.

La efectividad de esta vacuna. En 1865 Pasteur descubrió los mecanismos de transmisión de la pebrina. gracias a la vacuna. de las que obtenía extractos menos virulentos. Como consecuencia de sus trabajos. según la cual éstas se deben a la penetración en el cuerpo humano de microorganismos patógenos. la primera de la historia. . así como consecuencias de orden práctico para el científico. se probó con éxito el 6 de julio de 1885 con el niño Joseph Meister. cuyo virus combatió con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos. enunció la llamada teoría germinal de las enfermedades. no llegó a desarrollar la hidrofobia. y consiguió preparar una vacuna de bacterias desactivadas. que gozaría a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. El apoyo popular hizo posible la construcción del Instituto Pasteur. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa.con lo cual rebatió de manera definitiva la antigua teoría de la generación espontánea. quien hasta entonces había trabajado con medios más bien precarios. Estudió en profundidad el problema y logró determinar que la afección estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpúsculos –descritos ya por el italiano Cornaglia– que aparecían en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. su última gran aportación en el campo de la ciencia. Después de 1870. Louis Pasteur orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas. o hidrofobia. Este éxito espectacular tuvo una gran resonancia. de las cuales supuso que se debían a gérmenes microbianos infecciosos que habrían logrado penetrar en el organismo enfermo. una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar. La continuación de sus investigaciones le permitió desarrollar la vacuna contra la rabia. que había sido mordido por un perro rabioso y.

Ese mismo año publicó Robert Hooke su obra Micrographia.Robert Hooke (Freshwater. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. con un telescopio de Gregory de construcción propia. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. Cinco años más tarde formuló la ley de la elasticidad que lleva su nombre. Los estudios de Hooke sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la teoría de la evolución de las especies. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. 1703) Físico y astrónomo inglés. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. Robert Hooke descubrió la quinta estrella del Trapecio. En 1655 Robert Hooke colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. en la constelación de Orión. Inglaterra. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. Robert Hooke En 1664. En esta ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. Un año más tarde fue nombrado profesor de geometría en el Gresham College. . 1635 .Londres.

resultaba mortales para los pacientes. contribuyendo así al comienzo de la moderna microscopía. Posteriormente trabajó en Edimburgo. sobre todo con catgut. su antiséptico preferido tanto para el instrumental como para la vestimenta de los profesionales de la medicina. En 1867 demostró que los métodos antisépticos eran fundamentales para evitar la infección de las heridas. Lister procedía de una familia de cuáqueros y era hijo de un comerciante de vinos. del que solo se conoce la especie Listeria monocytogenes. para explicar este fenómeno. También estudió arte en Londres y comenzó a interesarse por la medicina. Su nombre quedó asociado al género bacteriano Listeria. que a veces acompaña de monocitosis. que en los animales produce una enfermedad y que tamibién puede afectar al hombre. Gracias a sus investigaciones disminuyó enormemente el riesgo de las infecciones postquirúrgicas que. en su gran mayoría. se interesó por la prevención séptica de las heridas. Joseph Lister (Upton. Glasgow y Londres. Asimismo. la bacteriología y con las ligaduras quirúrgicas y su esterilización. con su sistema antiséptico. Revolucionó la cirugía general al hacerla más segura. por lo general. 1912) Médico y cirujano inglés.En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. solía emplear la solución anterior para desinfectar el aire de las salas de operaciones. con gran habilidad para la microscopía. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. con las inflamaciones. utilizando el vapor como agente esterilizador. Ello propició que Lister diseñara su propio microscopio acromático en 1813. Lister usó una solución de fenol sin purificar. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. obtuvo el título de cirujano en 1852. Influido por los descubrimientos de Pasteur sobre el origen de la fermentación y putrefacción. 1827 . En 1887 abandonó el uso del pulverizador.Walmer. considerado el fundador de la medicina antiséptica y preventiva. En 1877 fue nombrado profesor del King's College. Los trabajos de Lister se relacionan. ocasionándole daños en las vías respiratorias e incluso algún tipo de encefalitis. .

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