BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA.

Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención, por selección de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola, por ejemplo, híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales, variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima, etc.

BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE
El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera, uso irracional de los recursos, distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población, sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población, se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad, en donde se obtiene energía para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los núcleos urbanos pequeños. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad.

que son cada vez menos. etc. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. se estudia en biología celular. de más de un individuo. por tanto. la Bioquímica. anatomía e histología. Desde el punto de vista celular. esto es. se tratan como disciplinas independientes. etcétera. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. la Ingeniería genética. vegetal y humana. Entre éstos podemos citar: la Genética. de las centrales nucleares y térmicas. Cuando se amplía el campo a más de un organismo. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. cuya construcción estudia la Cibernética.En los países más desarrollados. la Biónica. con la finalidad de diseñar máquinas. etc. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo.. la Exobiología. La ciencia que trata el comportamiento de los grupos es la etología. Todas ellas juntas. de autocontrol (feed-back). demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. se estudia en biología del desarrollo. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. por basuras. a menudo. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. sobre distribución territorial. y a escala pluricelular se estudia en fisiología. sistemas. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. Campos de estudio La biología es una disciplina científica que abarca un amplio espectro de campos de estudio que. Desde el punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual. en bioquímica y en genética molecular. la población debería crecer sin problemas. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. la Microbiología. del cerebro. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). es donde se están dando casos de decrecimiento. La vida se estudia a escala atómica y molecular en biología molecular. etc. la Fisiología animal. la Ecología. La genética de poblaciones observa y analiza una población entera y la genética sistemática trata los . que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). estudian la vida en un amplio rango de escalas. de la polución de aguas. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. la genética trata el funcionamiento de la herencia genética de los padres a su descendencia. pero hay algunos que.

linajes entre especies. gracias a la energía aportada primero por la radiación ultravioleta procedente del Sol y a las descargas eléctricas de las constantes tormentas. Desde los primeros genes situados en los cromosomas humanos.000 millones de años. Mapas cromosómicos Consisten en la localización exacta de un gen en un cromosoma del cariotipo mediante diversas técnicas. Al concentrarse. Origen de la Vida Abiótica La primera teoría coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioquímico ruso Alexander Oparin. Estas moléculas. las técnicas han evolucionado y actualmente se han localizado gran parte de los 35000 genes que se estima que puede contener aproximadamente el genoma humano. Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación. Genética proviene de la palabra γένος (gen) que en griego significa "descendencia". eran aminoácidos y ácidos nucleicos. Según Oparin. cada vez más complejas. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII. continuaron evolucionando y diversificándose. entre animales y plantas. estas primeras moléculas quedarían atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del océano primitivo. Se basaba en el conocimiento de las condiciones físico-químicas que reinaban en la Tierra hace aprox. Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. que estudia la posibilidad de la vida más allá de la Tierra. hasta las actuales propuestas de sistemas cladísticos con tres dominios que comprenden más de 20 reinos. 3.000 a 4. las pequeñas moléculas de los gases atmosféricos dieron lugar a unas moléculas orgánicas llamadas prebióticas. Las poblaciones interdependientes y sus hábitats se examinan en la ecología y la biología evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología). Metabolismo . Oparin dijo que. ha pasado mucho tiempo.

entre otros. Johannes Müller. a la vez endodermo y ectodermo. Provocó una fuerte controversia al proponer que todos los animales multicelulares se originaron a partir de un ser hipotético. Muy valiosas fueron sus aportaciones al estudio de los invertebrados. los radiolarios.El metabolismo es el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo. Ferviente darwinista. Sus estudios acerca de la biología marina.1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular. y a postular un origen inorgánico para los mismos.. 1919) Biólogo alemán. a la Universidad de Jena. Ernst Haeckel (Potsdam. responder a estímulos. En 1866 anticipó el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula. argumentando que las etapas embrionarias en un animal recapitulan la historia de su evolución. pero la comunidad científica apenas prestó atención a su obra. 1834 . id. La metabolización es el proceso por el cual el organismo consigue que sustancias activas se transformen en no activas. Estudió medicina en las universidades de Berlín. Wurzburgo y Viena. en calidad de asistente de zoología. y permiten las diversas actividades de las células: crecer. actual Alemania. Organizó varias expediciones zoológicas y fundó el Museo Filético de Jena. como las medusas. tras lo cual se incorporó. Las contribuciones de Haeckel a la zoología fueron una mezcla de investigación y especulación.Jena. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos. le condujeron a comparar la simetría de los cristales con la de los animales más simples. reproducirse. . etc. de la que sería catedrático (1865-1909). realizados en colaboración con Müller. Abogó por el monismo y por una visión totalmente materialista de la vida y el universo. mantener sus estructuras. al que denominó gastraea. Amplió las ideas de su mentor. en Morfología general de los organismos (1866) presentó sus ideas evolucionistas. los sifonóforos y las esponjas calcáreas. y que por tanto la ontogénesis reproduciría la filogénesis.

10 de noviembre de 1861) fue un zoólogo francés. . Allí frecuenta a varios científicos de la época: René Just Haüy.Isidore Geoffroy Saint-Hilaire Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (* París. entabla una correspondencia con Georges Cuvier. Louis Jean-Marie Daubenton. Napoleón. Una de ellas presenta la clasificación de mamíferos construida a partir de la idea de la subordinación de caracteres. En 1798 Geoffroy es elegido para participar en la gran expedición científica que acompañará a Napoleón en Egipto. vacante tras la dimisión de Bernard Lacépède. Antoine-François de Fourcroy en el Jardín Real y René Just Haüy. recopila numerosas observaciones zoológicas. y sigue los cursos de Louis Jean-Marie Daubenton en el Collège de France. donde presentará varios artículos que serán publicados posteriormente en la Description de l’Egypte. Colabora en la revista La Decade philosophique. De padre abogado en el parlamento de París. En marzo de 1793. creador de la Cristalografía. En marzo del año siguiente. En 1794. gracias a la intervención de Bernardin de Saint-Pierre. escrita en 1795. Durante este viaje. hijo del también zoólogo Étienne Geoffroy Saint-Hilaire. el joven Geoffroy Saint-Hilaire se dedica en principio a la carrera eclesiástica y continúa sus estudios en el Colegio de Navarra de París. Entra al Instituto de Egipto el 20 de agosto de 1798. especialmente sobre reptiles y peces. fundamento del sistema de clasificación de Cuvier. Geoffroy se convierte en uno de los doce profesores del Museo Nacional de Historia Natural. En junio de 1793. Geoffroy expresa por vez primera sus puntos de vista sobre la unidad del plan de organización de los seres vivos. 16 de diciembre de 1805 . concepción constantemente reivindicada en sus obras posteriores. El mismo año. En septiembre de 1804 es elegido miembro de la Academia de las Ciencias. le elige para visitar los museos de Portugal con el fin de procurarse las colecciones de animales de Brasil. En la Historia de los Makis o monos de Madagascar. ocupando la cátedra de zoología. Juntos firmarán varias memorias de historia natural. le ofrece un puesto de asistente en el gabinete de Historia Natural. que ya le había recompensado con la Cruz de la Legión de Honor. Fue uno de los más célebres investigadores de la teratología. Antoine Lavoisier y Claude Louis Berthollet. se ocupa de la constitución de la dirección del Museo.

Geoffroy se vuelve ciego y meses más tarde sufre un ataque que lo deja paralizado. estableciendo un puente entre la embriología y la anatomía comparada. los órganos pueden encontrarse hipertrofiados. ante la Academia de las Ciencias. resueltamente fijista. . estudia la teratología. En este sentido. dedicándose completamente a los estudios anatómicos. incluso si difieren en forma. En la Historia natural de los mamíferos. la segunda será publicada en 1822. La unidad del plan de organización de los animales es la idea que articula toda su obra. todos los animales están compuestos por los mismos elementos. de 1819. define la noción de homología. atrofiados e incluso haber desaparecido. pero el modelo común se mantiene. lo que le obliga a dimitir de su cátedra en el Museo en 1841. por otro lado. En 1818 publica la primera parte de su célebre Filosofía anatómica. en un número igual y con las mismas conexiones. es construido en virtud de consideraciones exclusivamente morfológicas. Tal modelo común. La reducción de todos los planes corporales a un solo tipo provocó una polémica de gran alcance internacional entre Saint Hilaire y Georges Cuvier. es nombrado profesor de zoología en la Facultad de Ciencias de París.En 1809. Según la teoría de los análogos. Así. Sus ideas en cuanto a la evolución son próximas a las de Lamarck. En relación con ella desarrolla su teoría de los análogos y el principio de las conexiones. En busca de argumentos. Para Geoffroy. mientras que el principio de las conexiones es el que permite localizar tales correspondencias. En julio de 1840. En 1830. lo que le lleva a enfrentarse con Cuvier. pero también que no se crea ningún órgano nuevo y que cuando un órgano se desarrolla se hace en detrimento de otro. sucediéndole su hijo Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861). existe una correspondencia entre los órganos de todas las especies. postula que los órganos conservan siempre las mismas relaciones entre ellos. el estudio de anomalías en el desarrollo embrionario. Geoffroy intenta aplicar su método a los invertebrados. año de su vuelta a Francia.

Discípulo de Bernard de Jussieu. Miembro de la Academia Francesa de Ciencias. Historia natural de los invertebrados (1815-1822). en 1778 publicó Flora francesa. trabajó como botánico del Jardin du Roi hasta que la institución se reconvirtió.Jean-Baptiste de Lamarck (Jean-Baptiste de Monet de Lamarck. . ambos publicaron conjuntamente un estudio sobre clasificación de los mamíferos. Nombrado director del Departamento de los Animales sin Esqueleto. Estudió en Stuttgart. insectos. Bazantin. entre los que cabe citar Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos (1794). por extensión identificada con la corriente de pensamiento conocida como lamarckismo. efectuó la primera subdivisión del mismo en los hoy día habituales grupos de arácnidos. Compendio de sus estudios son los siete volúmenes de su obra principal. a los que posteriormente Lamarck asignó su denominación moderna de invertebrados. Investigaciones sobre la organización de los seres vivos e Hidrología (1802). Francia. donde sirvió desde 1761 a 1768 y de la que se desvinculó a causa de su delicada salud. por primera vez. Se le considera el padre de la anatomía comparada y de la paleontología. química y paleontología. Francia. Lamarck se trasladó entonces a París. Lamarck fue el primero en utilizar el término biología. de la que más tarde fue secretario. en el Museo Nacional de Historia Natural. se clasificaba sistemáticamente la flora por medio de una clave dicotómica. Georges Cuvier (Montbéliard. obra en la que. durante la Revolución. en 1802. establecía que los caracteres adquiridos durante dicho proceso evolutivo eran hereditarios. La diversidad de las inquietudes de Lamarck resultó decisiva en la formulación de su teoría de la evolución. Ese mismo año se le nombró miembro de la Académie des Sciences. geología. y en 1795 fue nombrado asistente en el Museo de Historia Natural de París por recomendación del zoólogo Étienne Geoffroy. 1769-París. y estudió medicina y botánica. 1744-París. 1829) Biólogo francés. Lamarck siguió la carrera eclesiástica hasta los diecisiete años por voluntad de su padre. 1832) Zoólogo francés. Murió ciego y en la indigencia. las dos primeras de las cuales versaban sobre el ascenso de los seres vivos hasta formas más evolucionadas y la tercera. basada en tres leyes fundamentales. pero en la historia de esta ciencia se le considera más un precursor que un fundador. Asimismo publicó tratados sobre temas tan diversos como meteorología. crustáceos y equinodermos. a cuya muerte se enroló en la infantería.

También fue capaz de reconstruir especies fósiles desconocidas a partir del estudio de sólo algunos fragmentos óseos. según el cual las características funcionales y estructurales de los órganos del cuerpo de un animal están necesariamente relacionadas entre sí y con el entorno. se le otorgó. en atención a sus servicios. . según Cuvier. los hábitos de un animal determinan su forma anatómica. el título de caballero. y recurrió a la teoría del catastrofismo para explicar la desaparición de algunas de ellas. basándose en sus trabajos y lecciones magistrales. publicó Leçons d’anatomie comparée. Así. en las que introdujo el principio de «correlación de las partes». por ejemplo. lo que significó un notable avance respecto al sistema de clasificación que en el siglo XVII había establecido Linneo. Entre 1800 y 1805. Para Cuvier.Designado inspector imperial para la reforma de la educación pública en Francia. de modo que. en el que organiza a las especies animales en cuatro grandes grupos. las especies no habían cambiado desde la Creación. los animales con cuernos y pezuñas tendrán siempre una dentición herbívora. En 1817 publicó Le Règne animal distribué d’après son organisation. Resumió sus conclusiones en Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes.

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de una gran afición por coleccionar cosas (conchas. minerales) el tipo de pasión «que le lleva a uno a convertirse en un naturalista sistemático. de su nieto. fundador del sistema cambriano. que representó una desventaja para sus trabajos posteriores). y le presentó a Adam Sedgwick. Erasmus Darwin. y de Susannah Wedgwood. cuya amistad le reportó «un beneficio inestimable» y que tuvo una intervención directa en dos acontecimientos que determinaron su futuro: por una parte. De modo que. de los que él mismo se sorprendió más tarde. fue también un conocido médico e importante naturalista. Tras la muerte de su madre en 1817. autor de un extenso poema en pareados heroicos que presentaba una alegoría del sistema linneano de clasificación sexual de las plantas.como de auténticas francachelas. promotor de la construcción de un canal para unir la región con las costas y miembro de la Royal Society. Con todo. hija de un célebre ceramista del Staffordshire. el cual fue un éxito literario del momento. Fue el segundo hijo varón de Robert Waring Darwin. a la repugnancia por las operaciones quirúrgicas y a la incapacidad del profesorado para captar su atención. su indolencia quedó temperada por la adquisición de sendos gustos por la pintura y la música. como antes en Edimburgo y en la escuela. su padre.CHARLES DARWIN Biografía Cronología La evolución Fotos Vídeos Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury el 12 de febrero de 1809. en especial. o en un avaro». En octubre de 1825 Darwin ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina por decisión de su padre. a menudo descuidado para dar satisfacción a su pasión por la caza y por montar a caballo. médico de fama en la localidad. materia por la que las clases recibidas en Edimburgo le habían hecho concebir verdadera aversión. monedas. después de haber refrescado su formación clásica. al cabo de dos cursos. Una nueva vida Pero en Cambridge. por lo demás. Josiah Wedgwood. precisamente. a principios de 1828. Su abuelo paterno. . actividades que ocasionalmente culminaban en cenas con amigos de las que Darwin conservó un recuerdo -posiblemente exagerado. Charles tuvo tres hermanas también mayores y una hermana menor. Ya desde la infancia dio muestras de un gusto por la historia natural que él consideró innato y. sus teorías acerca de la herencia de los caracteres adquiridos estaban destinadas a caer en descrédito por obra. cinco años mayor que él. ingresó en el Christ's College de Cambridge. Henslow le convenció de que se interesase por la geología. junto con su desconocimiento práctico de la disección. le propuso una carrera eclesiástica. su educación transcurrió en una escuela local y en su vejez recordó su experiencia allí como lo peor que pudo sucederle a su desarrollo intelectual. al que siempre recordó con cariño y admiración (y con un respeto no exento de connotaciones psicoanalíticas). dispuesto a impedir que se convirtiera en un ocioso hijo de familia. vino a sumarse el creciente convencimiento de que la herencia de su padre le iba a permitir una confortable subsistencia sin necesidad de ejercer una profesión como la de médico. Darwin aceptó con gusto la idea de llegar a ser un clérigo rural y. Darwin perdió el tiempo por lo que al estudio se refiere. Además de su hermano. en un experto. la hipocondría de su edad adulta combinó la desconfianza en los médicos con la fe ilimitada en el instinto y los métodos de tratamiento paternos. sellos. Darwin extrajo provecho en Cambridge de su asistencia voluntaria a las clases del botánico y entomólogo reverendo John Henslow. al término de sus estudios en abril de 1831. Más que de los estudios académicos que se vio obligado a cursar. dada su absoluta carencia de oído musical y su incapacidad para el dibujo (un «mal irremediable». Sin embargo Darwin no consiguió interesarse por la carrera. Tras resolver los propios escrúpulos acerca de su fe.

como quizá también lo habrían de ser más tarde sus frecuentes postraciones. manifestando que sólo cambiaría de opinión si «alguien con sentido común» era capaz de considerar aconsejable el viaje. Sin saberlo. cuando la lectura de Humboldt suscitó en él un deseo inmediato de visitar Tenerife y empezó a aprender castellano y a informarse acerca de los precios del pasaje. para regresar luego durante el último año visitando las islas . mientras la nave era reparada de los desperfectos ocasionados en su viaje anterior. llevó a Darwin a lo largo de las costas de América del Sur. fue Henslow quien le proporcionó a Darwin la oportunidad de embarcarse como naturalista con el capitán Robert Fitzroy y acompañarle en el viaje que éste se proponía realizar a bordo del Beagle alrededor del mundo. lo que es aún más importante.quien inició precisamente sus estudios sobre el mismo en una expedición al norte de Gales realizada en abril de ese mismo año en compañía de Darwin (treinta años más tarde. por otra parte. convencido seguidor de las teorías fisiognómicas del sacerdote suizo Johann Caspar Lavater estimó en un principio que la nariz del naturalista no revelaba energía y determinación suficientes para la empresa. Ese alguien fue su tío -y futuro suegro. ya que éste. el trazado de las costas de Chile. quien intercedió en favor de que su joven sobrino cumpliera el objetivo de viajar que Darwin se había fijado ya meses antes. y después de que la galerna frustrara dos intentos de partida. El viaje del Beagle El objetivo de la expedición dirigida por Fitzroy era el de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego. Darwin había corrido el riesgo de ser rechazado por Fitzroy. Henslow se vería obligado a defender al discípulo común ante las violentas críticas dirigidas por Sedgwick a las ideas evolucionistas). Durante ese tiempo. Charles Darwin En un principio su padre se opuso al proyecto. El periplo.Josiah Wedgwood. de casi cinco años de duración. Darwin experimentó «palpitaciones y dolores en el corazón» de origen más que probablemente nervioso. tras dos meses de desalentadora espera en Plymouth. El 27 de diciembre de 1831 el Beagle zarpó de Davenport con Darwin a bordo y dispuesto a comenzar la que él llamó su «segunda vida». Perú y algunas islas del Pacífico y la realización de una cadena de medidas cronométricas alrededor del mundo.

poco a poco. el cambio experimentado en esos años debió de ser tan notable que su padre. La teoría sobre la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo lentamente. Darwin tuvo noticia de que Sedgwick había expresado a su padre la opinión de que el joven se convertiría en un científico importante. Junto a éste y al establecimiento de la estructura geológica de algunas islas como Santa Elena. está el descubrimiento de la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur. Hacia el final del viaje. Darwin regresó a Inglaterra el 2 de octubre de 1836. resultó en su enunciado de las tesis evolutivas. y en el otoño de 1834 había estado enfermo durante un mes. de algunas de las cartas remitidas por Darwin. «el más agudo observador que se haya visto de natural escéptico y que estaba lejos de creer en la frenología». en Cabo Verde). En Sao Tiago tuvo por vez primera la idea de que las rocas blancas que observaba habían sido producidas por la lava derretida de antiguas erupciones volcánicas.Galápagos. Tahití. desde el reconocimiento de los primeros terrenos geológicos que visitó (la isla de São Tiago. actuando como secretario honorario de la Geological Society y tomando contacto con Lyell. También su salud se había alterado. se dedicó a «hacer un poco de sociedad». Trabajó en la redacción de su diario del viaje (publicado en 1839) y en la elaboración de dos textos que presentaran sus observaciones geológicas y zoológicas. Instalado en Londres desde marzo de 1837. El estudio de la geología fue. esta tarea fue quedando encomendada a su criado a medida que su atención resultaba cada vez más absorbida por los aspectos científicos de su actividad. La antigua pasión por la caza sobrevivió los dos primeros años con toda su fuerza y fue él mismo quien se encargó de disparar sobre los pájaros y animales que pasaron a engrosar sus colecciones. Durante ese período su talante experimentó una profunda transformación. hacia el final del viaje se mareaba con más facilidad que en sus comienzos. autor de la teoría llamada de las causas actuales y que habría de ser su colaborador en la exposición del evolucionismo. fue el primero en ver la luz (1842) de entre los logros científicos obtenidos por Darwin durante el viaje. lo que le hizo sospechar que la teoría de la estabilidad de las especies podría ser puesta en entredicho. pese a las pérdidas de tiempo que le supuso el sentirse ocasionalmente indispuesto. que se le fueron imponiendo al reflexionar acerca de sus propias observaciones sobre la clasificación. al deslizarse hasta el fondo del mar. ya que con él entró inexcusablemente en juego la necesidad de razonar. Darwin quedó convencido de la superioridad del enfoque preconizado por Lyell. De todos modos desde su llegada hasta comienzos de 1839 Darwin vivió los meses más activos de su vida. . habría arrastrado conchas y corales triturados comunicándoles consistencia rocosa. al volverlo a ver dictaminó que la forma de su cabeza había cambiado por completo. En julio de ese año empezó a escribir su primer cuaderno de notas sobre sus nuevos puntos de vista acerca de la «transmutación de las especies». años después. Nueva Zelanda. el acertado pronóstico era el resultado de la lectura por Henslow. así como de diferencias entre los ejemplares de un mismo animal o planta recogidos en las distintas islas. ante la Philosophical Society de Cambridge. en un principio. Fue la elaboración teórica de esas observaciones la que. Darwin se llevó consigo el primer volumen de los Principles of Geology de Charles Lyell. la cual. Australia. y también como consecuencia de un estudio exhaustivo de cuantas informaciones pudo recoger relativas a las transformaciones experimentadas por especies de plantas y animales domésticos debido a la intervención de criadores y horticultores. el factor que más contribuyó a convertir el viaje en la verdadera formación de Darwin como investigador. Mauricio y Sudáfrica. las afinidades y los instintos de los animales. Se ha especulado con la posibilidad de que en marzo de 1835 contrajera una infección latente de la llamada enfermedad de Chagas como consecuencia de la picadura de un insecto. sin embargo.

buscando un género de vida que se adecuase mejor a los frecuentes períodos de enfermedad que. un mero resumen del material recogido al respecto. «al fin. que coincidía exactamente con sus propios puntos de vista. añadiendo al aprendizaje práctico adquirido durante el viaje la formación teórica necesaria para abordar el problema de las relaciones entre la historia natural y la taxonomía. De 1846 a 1854 Darwin estuvo ocupado en la redacción de sus monografías sobre los cirrípodos.Sus investigaciones. pronto le convencieron de que la selección era la clave del éxito humano en la obtención de mejoras útiles en las razas de plantas y animales. Darwin estimó que. a percibir la presencia universal de la lucha por la existencia. seis varones y cuatro mujeres. las variaciones favorables tenderían a conservarse. Por entonces. El texto. Darwin reconoció que «el éxito de este mi primer retoño literario siempre enardece mi vanidad más que el de cualquier otro de mis libros». en las notas autobiográficas que redactó en 1876 (reveladoramente tituladas como Recollections of the Development of my Mind and Character). decidió abstenerse por un tiempo de «escribir siquiera el más sucinto esbozo de la misma». en el condado de Kent. realizadas sobre la base de «auténticos principios baconianos». se le ocurrió al instante que. que en un principio había aparecido formando parte de la obra publicada por Fitzroy sobre sus expediciones. Residieron en Londres hasta septiembre de 1842. La posibilidad de que esa misma selección actuara sobre los organismos que vivían en un estado natural se le hizo patente cuando en octubre de 1838 leyó «como pasatiempo» el ensayo de Malthus sobre la población. Tuvo diez hijos. mientras que las desfavorables desaparecerían. los años de Londres fueron. aun estando concebida a una escala tres o cuatro veces superior de la que luego había de ser la del texto efectivamente publicado. que amplió hasta 230 páginas en el verano del año 1844. nacidos entre 1839 y 1856. por sus prolongadas observaciones sobre los hábitos de animales y plantas. un naturalista que desde 1854 se hallaba en el . con el resultado de la formación de nuevas especies. Darwin completó la redacción de sus trabajos sobre temas geológicos y se ocupó también de una nueva edición de su diario de viaje. de la que Darwin era miembro desde 1839. dispuesto como se hallaba. Darwin emprendió entonces la redacción de una obra que. sobre la expresión de las emociones en el hombre y en los animales. El 27 de diciembre de 1839 nació el primer hijo del matrimonio y Darwin inició con él una serie de observaciones. había conseguido una teoría con la que trabajar». A comienzos de 1856 Lyell aconsejó a Darwin que trabajara en el completo desarrollo de sus ideas acerca de la evolución de las especies. en su opinión. remitido desde la isla de Ternate. Además. preocupado por evitar los prejuicios. en esas circunstancias. un preludio del retiro casi total en el que vivió en Down hasta el final de sus días. que se prolongaron a lo largo de los años. Darwin había contraído matrimonio el 29 de enero de 1839 con su prima Emma Wedgwood. sus planes se fueron al traste por un suceso que precipitó los acontecimientos: en el verano de 1858 recibió un manuscrito que contenía una breve pero explícita exposición de una teoría de la evolución por selección natural. sus estudios sobre los percebes le reportaron una sólida reputación entre los especialistas. por los que se había interesado durante su estancia en las costas de Chile al hallar ejemplares de un tipo que planteaba problemas de clasificación. representaba. Por lo demás. cuando se hallaba hacia la mitad del trabajo. sin embargo. de los que dos niñas y un niño murieron en la infancia. En junio de 1842 se permitió el placer privado de un resumen muy breve -35 páginas escritas a lápiz-. era obra de Alfred Russell Wallace. siendo premiados en noviembre de 1853 por la Royal Society. cuando la familia se instaló en Down. en las Molucas. a partir del regreso de su viaje. Pero. afligieron constantemente a Darwin. por lo que a vida social se refiere. Esos años de trabajo sirvieron para convertirlo en un verdadero naturalista según las exigencias de su época. La teoría de la evolución Durante los primeros años de su estancia en Down.

quien veinte años antes había acogido con entusiasmo las colecciones de fósiles traídas por Darwin de su viaje. que fue presentado por Lyell y Hooker ante la Linnean Society el 1 de julio de 1858. Darwin puso a Lyell en antecedentes del asunto y le comunicó sus vacilaciones acerca de cómo proceder respecto de la publicación de sus propias teorías. Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica. curiosamente. En su nuevo trabajo. sin el cual cualquier cosa que yo hubiera podido escribir no habría convencido nunca a nadie». Wallace no puso nunca en cuestión la corrección del procedimiento. zoólogo. A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882.archipiélago malayo y que ya en 1856 había enviado a Darwin un artículo sobre la aparición de especies nuevas con el que éste se sintió ampliamente identificado.250 ejemplares se vendieron el mismo día de su aparición. también le había venido inspirada por la lectura de Malthus. una idea que. del que los primeros 1. manifestó su satisfacción por la manera en que todo se había desarrollado. fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una enconada oposición. más tarde. el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó con brillante elocuencia las tesis evolucionistas. el experimento y el detalle tan preeminente en Darwin. Wallace hablaba como Darwin. que fue el principal defensor ante la oposición religiosa de las tesis de Darwin. de «lucha por la existencia». la respuesta inmediata fue. en el que constaba un esbozo de su teoría. llegando a manifestar su intención de destruir sus propios escritos antes que aparecer como un usurpador de los derechos de Wallace a la prioridad. En 1872. el 24 de noviembre de 1859. en «trece meses y diez días de duro trabajo» quedó por fin redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection. futuro director de los Kew Gardens creados por su padre y uno de los principales defensores de las teorías evolucionistas de Darwin. cuando se publicó su obra The Descent of Man and Selection in Relation to Sex. . or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life. Tres años antes había aparecido su estudio sobre la variación en animales y plantas por los efectos de la selección artificial. según el testimonio de Lyell: «Estaría en la misma situación que su señoría». ganándose el sobrenombre de su bulldog. obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento. junto con el trabajo de Wallace y con un extracto de una carta remitida por Darwin el 5 de septiembre de 1857 al botánico estadounidense Asa Gray. aduciendo que él no poseía «el amor por el trabajo. Darwin se mantuvo apartado de la intervención directa en la controversia pública hasta 1871. provocando una contundente réplica por parte de Thomas Henry Huxley. Darwin se vio obligado a dejar de lado sus vacilaciones por lo que a la publicidad de sus ideas se refería y abordó la tarea de reducir la escala de la obra que tenía entre manos para enviarla cuanto antes a la imprenta. Las implicaciones teológicas de la obra. Siguiendo el consejo de ambos. En una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science que tuvo lugar en Oxford el 30 de junio de 1860. donde expuso sus argumentos en favor de la tesis de que el hombre había aparecido sobre la Tierra por medios exclusivamente naturales. que resultó ser la más pobre de sus aportaciones a la biología. en 1887. con The Expression of the Emotions in Man and Animals. con quien le unió una estrecha amistad desde 1843. Tras el episodio. El incidente se saldó de manera salomónica merced a la intervención de Lyell y del botánico Joseph Dalton Hooker. A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono. Darwin resumió su manuscrito. capitaneada por el paleontólogo Richard Owen. que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad. en el que trató de formular una teoría sobre el origen de la vida en general («pangénesis»).

id. Bélgica. y en 1879 fue nombrado miembro de la Royal Society y también de la Academia Francesa de Ciencias. fisiólogo. cerca de Düsseldorf. estudió la generación espontánea. Schwann continuó sus estudios de medicina en la Universidad de Würzburg y posteriormente en la Universidad de Berlín..-Cloud.Colonia. a quien ayudó en sus experimentos. El trabajo de Schwann fue reconocido finalmente por los científicos en otros países. Allí permaneció hasta su jubilación en 1880. En 1845 había recibido la Medalla Copley. Formado en el Liceo de Besançon y en la Escuela Normal Superior de París. fisiólogo y anatomista prusiano. Louis Pasteur se doctoró en ciencias por esta última en 1847. 1895) Químico y bacteriólogo francés. Francia. Louis Pasteur (Dôle. el 7 de diciembre de 1810. la digestión gástrica. dos años después de su retiro. amado y apreciado por sus alumnos. de donde se graduó en 1834. la productividad de Schwann prácticamente cesó: en Bélgica hizo solo una publicación sobre el uso de la bilis. 1822-St. considerado uno de los fundadores de la teoría celular . donde permaneció hasta 1848. en la que había ingresado en 1843. las fermentaciones y las fibras nerviosas. Theodor Schwann nació en Neuss. de conciencia. en Colonia. Su tesis doctoral versó sobre la respiración del embrión de pollo. En 1839 Schwann fue nombrado profesor de anatomía en la Universidad de Lovaina. 7 de diciembre de 1810 . . en las que describió la vaina de Schwann y contribuyó notablemente a la histología. conoció a Johannes Müller. Además.Theodor Schwann Friedrich Theodor Schwann (Neuss. 11 de enero de 1882). cuando aceptó una cátedra en la Universidad de Lieja. Después de salir de la influencia de Müller. Era un excelente profesor.. La muerte le sobrevino a Schwann el 11 de enero de 1882. fue un naturalista.

En 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París. Louis Pasteur Profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853. en esta época estudió los problemas de la irregularidad de la fermentación alcohólica. en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoquímica. en los que demostró que dicha hemiedría está en relación directa con el sentido de la desviación que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones.Al año siguiente. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas. y demostró que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminación de éstos anula el fenómeno (pasteurización). Estudió también los procesos de fermentación. del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes. tanto alcohólica como butírica y láctica. y se iniciaron con el descubrimiento de la isomería óptica (1848) mediante la cristalización del ácido racémico. cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. según el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxígeno. . Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854. Postuló la existencia de los gérmenes y logró demostrarla. sus trabajos de química y cristalografía le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relación con el problema de la hemiedría de los cristales de tartratos. Demostró el llamado efecto Pasteur. Desde su creación en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre.

una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. La efectividad de esta vacuna. así como consecuencias de orden práctico para el científico. no llegó a desarrollar la hidrofobia. de las cuales supuso que se debían a gérmenes microbianos infecciosos que habrían logrado penetrar en el organismo enfermo. enunció la llamada teoría germinal de las enfermedades. Después de 1870. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa. Estudió en profundidad el problema y logró determinar que la afección estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpúsculos –descritos ya por el italiano Cornaglia– que aparecían en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. cuyo virus combatió con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos. de las que obtenía extractos menos virulentos. Este éxito espectacular tuvo una gran resonancia. según la cual éstas se deben a la penetración en el cuerpo humano de microorganismos patógenos. su última gran aportación en el campo de la ciencia. . Louis Pasteur orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas. la primera de la historia.con lo cual rebatió de manera definitiva la antigua teoría de la generación espontánea. Como consecuencia de sus trabajos. En 1865 Pasteur descubrió los mecanismos de transmisión de la pebrina. o hidrofobia. se probó con éxito el 6 de julio de 1885 con el niño Joseph Meister. La continuación de sus investigaciones le permitió desarrollar la vacuna contra la rabia. El apoyo popular hizo posible la construcción del Instituto Pasteur. y consiguió preparar una vacuna de bacterias desactivadas. que había sido mordido por un perro rabioso y. gracias a la vacuna. quien hasta entonces había trabajado con medios más bien precarios. que gozaría a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar.

Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. Robert Hooke En 1664. 1703) Físico y astrónomo inglés. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. Los estudios de Hooke sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la teoría de la evolución de las especies. en la constelación de Orión.Robert Hooke (Freshwater. Ese mismo año publicó Robert Hooke su obra Micrographia. Inglaterra. 1635 . que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. En 1655 Robert Hooke colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. Cinco años más tarde formuló la ley de la elasticidad que lleva su nombre. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. En esta ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. con un telescopio de Gregory de construcción propia. Robert Hooke descubrió la quinta estrella del Trapecio.Londres. . así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. Un año más tarde fue nombrado profesor de geometría en el Gresham College.

obtuvo el título de cirujano en 1852. Lister usó una solución de fenol sin purificar. También estudió arte en Londres y comenzó a interesarse por la medicina. con gran habilidad para la microscopía. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. Los trabajos de Lister se relacionan. En 1867 demostró que los métodos antisépticos eran fundamentales para evitar la infección de las heridas. su antiséptico preferido tanto para el instrumental como para la vestimenta de los profesionales de la medicina. 1912) Médico y cirujano inglés. por lo general. Joseph Lister (Upton. utilizando el vapor como agente esterilizador. Influido por los descubrimientos de Pasteur sobre el origen de la fermentación y putrefacción. Su nombre quedó asociado al género bacteriano Listeria. Ello propició que Lister diseñara su propio microscopio acromático en 1813. En 1877 fue nombrado profesor del King's College. . Gracias a sus investigaciones disminuyó enormemente el riesgo de las infecciones postquirúrgicas que. Glasgow y Londres. con las inflamaciones. la bacteriología y con las ligaduras quirúrgicas y su esterilización. para explicar este fenómeno. considerado el fundador de la medicina antiséptica y preventiva. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. Posteriormente trabajó en Edimburgo. que en los animales produce una enfermedad y que tamibién puede afectar al hombre. sobre todo con catgut. Asimismo. ocasionándole daños en las vías respiratorias e incluso algún tipo de encefalitis. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. con su sistema antiséptico. en su gran mayoría. se interesó por la prevención séptica de las heridas. solía emplear la solución anterior para desinfectar el aire de las salas de operaciones. contribuyendo así al comienzo de la moderna microscopía. resultaba mortales para los pacientes. En 1887 abandonó el uso del pulverizador.Walmer.En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. Revolucionó la cirugía general al hacerla más segura. 1827 . que a veces acompaña de monocitosis. del que solo se conoce la especie Listeria monocytogenes. Lister procedía de una familia de cuáqueros y era hijo de un comerciante de vinos.

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