BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA.

Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención, por selección de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola, por ejemplo, híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales, variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima, etc.

BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE
El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera, uso irracional de los recursos, distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población, sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población, se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad, en donde se obtiene energía para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los núcleos urbanos pequeños. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad.

se tratan como disciplinas independientes. etcétera. cuya construcción estudia la Cibernética. Todas ellas juntas. por basuras. la Bioquímica. en bioquímica y en genética molecular. sobre distribución territorial.. la Microbiología. de autocontrol (feed-back). La ciencia que trata el comportamiento de los grupos es la etología. la Exobiología. pero hay algunos que. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. etc. de las centrales nucleares y térmicas. anatomía e histología. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. la genética trata el funcionamiento de la herencia genética de los padres a su descendencia. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. por tanto. Campos de estudio La biología es una disciplina científica que abarca un amplio espectro de campos de estudio que. se estudia en biología del desarrollo. la Ingeniería genética. la Biónica. esto es. se estudia en biología celular. a menudo. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. La genética de poblaciones observa y analiza una población entera y la genética sistemática trata los . que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). que son cada vez menos. sistemas. de la polución de aguas. la población debería crecer sin problemas. Cuando se amplía el campo a más de un organismo. Entre éstos podemos citar: la Genética. del cerebro. es donde se están dando casos de decrecimiento. etc. etc. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. la Fisiología animal. de más de un individuo.En los países más desarrollados. la Ecología. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. Desde el punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual. estudian la vida en un amplio rango de escalas. Desde el punto de vista celular. Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). vegetal y humana. y a escala pluricelular se estudia en fisiología. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. La vida se estudia a escala atómica y molecular en biología molecular. con la finalidad de diseñar máquinas. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas.

linajes entre especies. estas primeras moléculas quedarían atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del océano primitivo. ha pasado mucho tiempo. 3. las pequeñas moléculas de los gases atmosféricos dieron lugar a unas moléculas orgánicas llamadas prebióticas.000 a 4.000 millones de años. Origen de la Vida Abiótica La primera teoría coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioquímico ruso Alexander Oparin. Las poblaciones interdependientes y sus hábitats se examinan en la ecología y la biología evolutiva. entre animales y plantas. Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación. cada vez más complejas. eran aminoácidos y ácidos nucleicos. Desde los primeros genes situados en los cromosomas humanos. Se basaba en el conocimiento de las condiciones físico-químicas que reinaban en la Tierra hace aprox. hasta las actuales propuestas de sistemas cladísticos con tres dominios que comprenden más de 20 reinos. Al concentrarse. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII. continuaron evolucionando y diversificándose. Oparin dijo que. Mapas cromosómicos Consisten en la localización exacta de un gen en un cromosoma del cariotipo mediante diversas técnicas. Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología). gracias a la energía aportada primero por la radiación ultravioleta procedente del Sol y a las descargas eléctricas de las constantes tormentas. Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Según Oparin. las técnicas han evolucionado y actualmente se han localizado gran parte de los 35000 genes que se estima que puede contener aproximadamente el genoma humano. Metabolismo . Genética proviene de la palabra γένος (gen) que en griego significa "descendencia". que estudia la posibilidad de la vida más allá de la Tierra. Estas moléculas.

reproducirse. en Morfología general de los organismos (1866) presentó sus ideas evolucionistas. . Abogó por el monismo y por una visión totalmente materialista de la vida y el universo. Wurzburgo y Viena. Organizó varias expediciones zoológicas y fundó el Museo Filético de Jena. pero la comunidad científica apenas prestó atención a su obra. Johannes Müller. Estudió medicina en las universidades de Berlín. Sus estudios acerca de la biología marina. en calidad de asistente de zoología.El metabolismo es el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo. realizados en colaboración con Müller. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos. los radiolarios.Jena. 1919) Biólogo alemán. y a postular un origen inorgánico para los mismos. Las contribuciones de Haeckel a la zoología fueron una mezcla de investigación y especulación. y permiten las diversas actividades de las células: crecer.1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular. Ferviente darwinista.. como las medusas. Amplió las ideas de su mentor. a la vez endodermo y ectodermo. La metabolización es el proceso por el cual el organismo consigue que sustancias activas se transformen en no activas. argumentando que las etapas embrionarias en un animal recapitulan la historia de su evolución. Ernst Haeckel (Potsdam. Provocó una fuerte controversia al proponer que todos los animales multicelulares se originaron a partir de un ser hipotético. id. etc. y que por tanto la ontogénesis reproduciría la filogénesis. responder a estímulos. al que denominó gastraea. En 1866 anticipó el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula. a la Universidad de Jena. entre otros. Muy valiosas fueron sus aportaciones al estudio de los invertebrados. mantener sus estructuras. actual Alemania. 1834 . tras lo cual se incorporó. de la que sería catedrático (1865-1909). los sifonóforos y las esponjas calcáreas. le condujeron a comparar la simetría de los cristales con la de los animales más simples.

10 de noviembre de 1861) fue un zoólogo francés.Isidore Geoffroy Saint-Hilaire Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (* París. y sigue los cursos de Louis Jean-Marie Daubenton en el Collège de France. Juntos firmarán varias memorias de historia natural. donde presentará varios artículos que serán publicados posteriormente en la Description de l’Egypte. Entra al Instituto de Egipto el 20 de agosto de 1798. De padre abogado en el parlamento de París. Durante este viaje. fundamento del sistema de clasificación de Cuvier. Colabora en la revista La Decade philosophique. especialmente sobre reptiles y peces. Geoffroy expresa por vez primera sus puntos de vista sobre la unidad del plan de organización de los seres vivos. hijo del también zoólogo Étienne Geoffroy Saint-Hilaire. gracias a la intervención de Bernardin de Saint-Pierre. que ya le había recompensado con la Cruz de la Legión de Honor. Fue uno de los más célebres investigadores de la teratología. entabla una correspondencia con Georges Cuvier. creador de la Cristalografía. Allí frecuenta a varios científicos de la época: René Just Haüy. En 1798 Geoffroy es elegido para participar en la gran expedición científica que acompañará a Napoleón en Egipto. Antoine-François de Fourcroy en el Jardín Real y René Just Haüy. . recopila numerosas observaciones zoológicas. 16 de diciembre de 1805 . el joven Geoffroy Saint-Hilaire se dedica en principio a la carrera eclesiástica y continúa sus estudios en el Colegio de Navarra de París. se ocupa de la constitución de la dirección del Museo. En 1794. En la Historia de los Makis o monos de Madagascar. Napoleón. concepción constantemente reivindicada en sus obras posteriores. En junio de 1793. escrita en 1795. le ofrece un puesto de asistente en el gabinete de Historia Natural. Antoine Lavoisier y Claude Louis Berthollet. En marzo del año siguiente. Louis Jean-Marie Daubenton. vacante tras la dimisión de Bernard Lacépède. En septiembre de 1804 es elegido miembro de la Academia de las Ciencias. Una de ellas presenta la clasificación de mamíferos construida a partir de la idea de la subordinación de caracteres. ocupando la cátedra de zoología. El mismo año. Geoffroy se convierte en uno de los doce profesores del Museo Nacional de Historia Natural. le elige para visitar los museos de Portugal con el fin de procurarse las colecciones de animales de Brasil. En marzo de 1793.

en un número igual y con las mismas conexiones.En 1809. estableciendo un puente entre la embriología y la anatomía comparada. Según la teoría de los análogos. postula que los órganos conservan siempre las mismas relaciones entre ellos. En relación con ella desarrolla su teoría de los análogos y el principio de las conexiones. año de su vuelta a Francia. todos los animales están compuestos por los mismos elementos. La unidad del plan de organización de los animales es la idea que articula toda su obra. incluso si difieren en forma. resueltamente fijista. En busca de argumentos. mientras que el principio de las conexiones es el que permite localizar tales correspondencias. de 1819. En la Historia natural de los mamíferos. En julio de 1840. En 1818 publica la primera parte de su célebre Filosofía anatómica. por otro lado. Sus ideas en cuanto a la evolución son próximas a las de Lamarck. atrofiados e incluso haber desaparecido. En 1830. define la noción de homología. es nombrado profesor de zoología en la Facultad de Ciencias de París. existe una correspondencia entre los órganos de todas las especies. estudia la teratología. Para Geoffroy. pero también que no se crea ningún órgano nuevo y que cuando un órgano se desarrolla se hace en detrimento de otro. los órganos pueden encontrarse hipertrofiados. el estudio de anomalías en el desarrollo embrionario. . sucediéndole su hijo Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861). ante la Academia de las Ciencias. Geoffroy se vuelve ciego y meses más tarde sufre un ataque que lo deja paralizado. pero el modelo común se mantiene. Geoffroy intenta aplicar su método a los invertebrados. La reducción de todos los planes corporales a un solo tipo provocó una polémica de gran alcance internacional entre Saint Hilaire y Georges Cuvier. la segunda será publicada en 1822. dedicándose completamente a los estudios anatómicos. Así. es construido en virtud de consideraciones exclusivamente morfológicas. lo que le lleva a enfrentarse con Cuvier. lo que le obliga a dimitir de su cátedra en el Museo en 1841. Tal modelo común. En este sentido.

Nombrado director del Departamento de los Animales sin Esqueleto. Lamarck se trasladó entonces a París. las dos primeras de las cuales versaban sobre el ascenso de los seres vivos hasta formas más evolucionadas y la tercera. Murió ciego y en la indigencia. pero en la historia de esta ciencia se le considera más un precursor que un fundador. Se le considera el padre de la anatomía comparada y de la paleontología. Georges Cuvier (Montbéliard. trabajó como botánico del Jardin du Roi hasta que la institución se reconvirtió. a los que posteriormente Lamarck asignó su denominación moderna de invertebrados. entre los que cabe citar Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos (1794). 1832) Zoólogo francés. por extensión identificada con la corriente de pensamiento conocida como lamarckismo. por primera vez. 1744-París. de la que más tarde fue secretario. química y paleontología. Lamarck siguió la carrera eclesiástica hasta los diecisiete años por voluntad de su padre.Jean-Baptiste de Lamarck (Jean-Baptiste de Monet de Lamarck. ambos publicaron conjuntamente un estudio sobre clasificación de los mamíferos. Francia. Estudió en Stuttgart. 1829) Biólogo francés. se clasificaba sistemáticamente la flora por medio de una clave dicotómica. a cuya muerte se enroló en la infantería. Miembro de la Academia Francesa de Ciencias. y estudió medicina y botánica. insectos. Investigaciones sobre la organización de los seres vivos e Hidrología (1802). en el Museo Nacional de Historia Natural. Compendio de sus estudios son los siete volúmenes de su obra principal. Lamarck fue el primero en utilizar el término biología. y en 1795 fue nombrado asistente en el Museo de Historia Natural de París por recomendación del zoólogo Étienne Geoffroy. La diversidad de las inquietudes de Lamarck resultó decisiva en la formulación de su teoría de la evolución. . durante la Revolución. obra en la que. establecía que los caracteres adquiridos durante dicho proceso evolutivo eran hereditarios. Historia natural de los invertebrados (1815-1822). crustáceos y equinodermos. en 1778 publicó Flora francesa. basada en tres leyes fundamentales. geología. Francia. Asimismo publicó tratados sobre temas tan diversos como meteorología. Bazantin. en 1802. donde sirvió desde 1761 a 1768 y de la que se desvinculó a causa de su delicada salud. 1769-París. Discípulo de Bernard de Jussieu. Ese mismo año se le nombró miembro de la Académie des Sciences. efectuó la primera subdivisión del mismo en los hoy día habituales grupos de arácnidos.

se le otorgó. en atención a sus servicios. en el que organiza a las especies animales en cuatro grandes grupos. Así. por ejemplo. las especies no habían cambiado desde la Creación. y recurrió a la teoría del catastrofismo para explicar la desaparición de algunas de ellas. de modo que. según el cual las características funcionales y estructurales de los órganos del cuerpo de un animal están necesariamente relacionadas entre sí y con el entorno. También fue capaz de reconstruir especies fósiles desconocidas a partir del estudio de sólo algunos fragmentos óseos.Designado inspector imperial para la reforma de la educación pública en Francia. Entre 1800 y 1805. publicó Leçons d’anatomie comparée. según Cuvier. Para Cuvier. el título de caballero. lo que significó un notable avance respecto al sistema de clasificación que en el siglo XVII había establecido Linneo. Resumió sus conclusiones en Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes. en las que introdujo el principio de «correlación de las partes». los hábitos de un animal determinan su forma anatómica. basándose en sus trabajos y lecciones magistrales. . los animales con cuernos y pezuñas tendrán siempre una dentición herbívora. En 1817 publicó Le Règne animal distribué d’après son organisation.

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hija de un célebre ceramista del Staffordshire. Charles tuvo tres hermanas también mayores y una hermana menor. Henslow le convenció de que se interesase por la geología. en especial. Darwin perdió el tiempo por lo que al estudio se refiere. cuya amistad le reportó «un beneficio inestimable» y que tuvo una intervención directa en dos acontecimientos que determinaron su futuro: por una parte. vino a sumarse el creciente convencimiento de que la herencia de su padre le iba a permitir una confortable subsistencia sin necesidad de ejercer una profesión como la de médico. de los que él mismo se sorprendió más tarde. promotor de la construcción de un canal para unir la región con las costas y miembro de la Royal Society. materia por la que las clases recibidas en Edimburgo le habían hecho concebir verdadera aversión. le propuso una carrera eclesiástica. su educación transcurrió en una escuela local y en su vejez recordó su experiencia allí como lo peor que pudo sucederle a su desarrollo intelectual. el cual fue un éxito literario del momento. de una gran afición por coleccionar cosas (conchas. la hipocondría de su edad adulta combinó la desconfianza en los médicos con la fe ilimitada en el instinto y los métodos de tratamiento paternos. cinco años mayor que él. Tras resolver los propios escrúpulos acerca de su fe. al cabo de dos cursos. su indolencia quedó temperada por la adquisición de sendos gustos por la pintura y la música. junto con su desconocimiento práctico de la disección. En octubre de 1825 Darwin ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina por decisión de su padre. y de Susannah Wedgwood. fue también un conocido médico e importante naturalista. por lo demás. ingresó en el Christ's College de Cambridge. Fue el segundo hijo varón de Robert Waring Darwin. a menudo descuidado para dar satisfacción a su pasión por la caza y por montar a caballo. después de haber refrescado su formación clásica. precisamente. y le presentó a Adam Sedgwick. médico de fama en la localidad. Más que de los estudios académicos que se vio obligado a cursar. o en un avaro». autor de un extenso poema en pareados heroicos que presentaba una alegoría del sistema linneano de clasificación sexual de las plantas. De modo que. su padre. Erasmus Darwin. actividades que ocasionalmente culminaban en cenas con amigos de las que Darwin conservó un recuerdo -posiblemente exagerado.como de auténticas francachelas. sus teorías acerca de la herencia de los caracteres adquiridos estaban destinadas a caer en descrédito por obra. monedas. al término de sus estudios en abril de 1831. dispuesto a impedir que se convirtiera en un ocioso hijo de familia. como antes en Edimburgo y en la escuela. Ya desde la infancia dio muestras de un gusto por la historia natural que él consideró innato y. . Tras la muerte de su madre en 1817. Una nueva vida Pero en Cambridge. Darwin extrajo provecho en Cambridge de su asistencia voluntaria a las clases del botánico y entomólogo reverendo John Henslow. a principios de 1828. fundador del sistema cambriano. que representó una desventaja para sus trabajos posteriores). al que siempre recordó con cariño y admiración (y con un respeto no exento de connotaciones psicoanalíticas).CHARLES DARWIN Biografía Cronología La evolución Fotos Vídeos Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury el 12 de febrero de 1809. de su nieto. Sin embargo Darwin no consiguió interesarse por la carrera. Josiah Wedgwood. sellos. a la repugnancia por las operaciones quirúrgicas y a la incapacidad del profesorado para captar su atención. minerales) el tipo de pasión «que le lleva a uno a convertirse en un naturalista sistemático. en un experto. Con todo. dada su absoluta carencia de oído musical y su incapacidad para el dibujo (un «mal irremediable». Darwin aceptó con gusto la idea de llegar a ser un clérigo rural y. Además de su hermano. Su abuelo paterno.

quien intercedió en favor de que su joven sobrino cumpliera el objetivo de viajar que Darwin se había fijado ya meses antes. mientras la nave era reparada de los desperfectos ocasionados en su viaje anterior. fue Henslow quien le proporcionó a Darwin la oportunidad de embarcarse como naturalista con el capitán Robert Fitzroy y acompañarle en el viaje que éste se proponía realizar a bordo del Beagle alrededor del mundo. Darwin había corrido el riesgo de ser rechazado por Fitzroy. Sin saberlo. Henslow se vería obligado a defender al discípulo común ante las violentas críticas dirigidas por Sedgwick a las ideas evolucionistas). lo que es aún más importante. El periplo. tras dos meses de desalentadora espera en Plymouth. el trazado de las costas de Chile. como quizá también lo habrían de ser más tarde sus frecuentes postraciones.quien inició precisamente sus estudios sobre el mismo en una expedición al norte de Gales realizada en abril de ese mismo año en compañía de Darwin (treinta años más tarde. llevó a Darwin a lo largo de las costas de América del Sur. Perú y algunas islas del Pacífico y la realización de una cadena de medidas cronométricas alrededor del mundo. Durante ese tiempo. de casi cinco años de duración. por otra parte. convencido seguidor de las teorías fisiognómicas del sacerdote suizo Johann Caspar Lavater estimó en un principio que la nariz del naturalista no revelaba energía y determinación suficientes para la empresa. ya que éste. Darwin experimentó «palpitaciones y dolores en el corazón» de origen más que probablemente nervioso. manifestando que sólo cambiaría de opinión si «alguien con sentido común» era capaz de considerar aconsejable el viaje. Charles Darwin En un principio su padre se opuso al proyecto. para regresar luego durante el último año visitando las islas . El 27 de diciembre de 1831 el Beagle zarpó de Davenport con Darwin a bordo y dispuesto a comenzar la que él llamó su «segunda vida». Ese alguien fue su tío -y futuro suegro.Josiah Wedgwood. El viaje del Beagle El objetivo de la expedición dirigida por Fitzroy era el de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego. y después de que la galerna frustrara dos intentos de partida. cuando la lectura de Humboldt suscitó en él un deseo inmediato de visitar Tenerife y empezó a aprender castellano y a informarse acerca de los precios del pasaje.

desde el reconocimiento de los primeros terrenos geológicos que visitó (la isla de São Tiago. De todos modos desde su llegada hasta comienzos de 1839 Darwin vivió los meses más activos de su vida. autor de la teoría llamada de las causas actuales y que habría de ser su colaborador en la exposición del evolucionismo. resultó en su enunciado de las tesis evolutivas. se dedicó a «hacer un poco de sociedad». el cambio experimentado en esos años debió de ser tan notable que su padre. así como de diferencias entre los ejemplares de un mismo animal o planta recogidos en las distintas islas. pese a las pérdidas de tiempo que le supuso el sentirse ocasionalmente indispuesto. en Cabo Verde). Tahití. Australia. En Sao Tiago tuvo por vez primera la idea de que las rocas blancas que observaba habían sido producidas por la lava derretida de antiguas erupciones volcánicas. ya que con él entró inexcusablemente en juego la necesidad de razonar. Junto a éste y al establecimiento de la estructura geológica de algunas islas como Santa Elena.Galápagos. Darwin quedó convencido de la superioridad del enfoque preconizado por Lyell. las afinidades y los instintos de los animales. y también como consecuencia de un estudio exhaustivo de cuantas informaciones pudo recoger relativas a las transformaciones experimentadas por especies de plantas y animales domésticos debido a la intervención de criadores y horticultores. años después. Mauricio y Sudáfrica. esta tarea fue quedando encomendada a su criado a medida que su atención resultaba cada vez más absorbida por los aspectos científicos de su actividad. Darwin se llevó consigo el primer volumen de los Principles of Geology de Charles Lyell. El estudio de la geología fue. Fue la elaboración teórica de esas observaciones la que. y en el otoño de 1834 había estado enfermo durante un mes. fue el primero en ver la luz (1842) de entre los logros científicos obtenidos por Darwin durante el viaje. el factor que más contribuyó a convertir el viaje en la verdadera formación de Darwin como investigador. En julio de ese año empezó a escribir su primer cuaderno de notas sobre sus nuevos puntos de vista acerca de la «transmutación de las especies». actuando como secretario honorario de la Geological Society y tomando contacto con Lyell. al volverlo a ver dictaminó que la forma de su cabeza había cambiado por completo. Se ha especulado con la posibilidad de que en marzo de 1835 contrajera una infección latente de la llamada enfermedad de Chagas como consecuencia de la picadura de un insecto. Hacia el final del viaje. Instalado en Londres desde marzo de 1837. Darwin tuvo noticia de que Sedgwick había expresado a su padre la opinión de que el joven se convertiría en un científico importante. ante la Philosophical Society de Cambridge. Durante ese período su talante experimentó una profunda transformación. de algunas de las cartas remitidas por Darwin. que se le fueron imponiendo al reflexionar acerca de sus propias observaciones sobre la clasificación. Trabajó en la redacción de su diario del viaje (publicado en 1839) y en la elaboración de dos textos que presentaran sus observaciones geológicas y zoológicas. sin embargo. «el más agudo observador que se haya visto de natural escéptico y que estaba lejos de creer en la frenología». También su salud se había alterado. La antigua pasión por la caza sobrevivió los dos primeros años con toda su fuerza y fue él mismo quien se encargó de disparar sobre los pájaros y animales que pasaron a engrosar sus colecciones. en un principio. está el descubrimiento de la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur. la cual. el acertado pronóstico era el resultado de la lectura por Henslow. hacia el final del viaje se mareaba con más facilidad que en sus comienzos. La teoría sobre la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo lentamente. poco a poco. al deslizarse hasta el fondo del mar. Nueva Zelanda. lo que le hizo sospechar que la teoría de la estabilidad de las especies podría ser puesta en entredicho. habría arrastrado conchas y corales triturados comunicándoles consistencia rocosa. . Darwin regresó a Inglaterra el 2 de octubre de 1836.

que coincidía exactamente con sus propios puntos de vista. realizadas sobre la base de «auténticos principios baconianos». Por lo demás. sin embargo. representaba. sus planes se fueron al traste por un suceso que precipitó los acontecimientos: en el verano de 1858 recibió un manuscrito que contenía una breve pero explícita exposición de una teoría de la evolución por selección natural. dispuesto como se hallaba. seis varones y cuatro mujeres. buscando un género de vida que se adecuase mejor a los frecuentes períodos de enfermedad que. Darwin reconoció que «el éxito de este mi primer retoño literario siempre enardece mi vanidad más que el de cualquier otro de mis libros». «al fin. siendo premiados en noviembre de 1853 por la Royal Society. Darwin completó la redacción de sus trabajos sobre temas geológicos y se ocupó también de una nueva edición de su diario de viaje. sobre la expresión de las emociones en el hombre y en los animales. que amplió hasta 230 páginas en el verano del año 1844. de los que dos niñas y un niño murieron en la infancia. Tuvo diez hijos. por sus prolongadas observaciones sobre los hábitos de animales y plantas. por lo que a vida social se refiere. que se prolongaron a lo largo de los años. cuando se hallaba hacia la mitad del trabajo. afligieron constantemente a Darwin. se le ocurrió al instante que. cuando la familia se instaló en Down. por los que se había interesado durante su estancia en las costas de Chile al hallar ejemplares de un tipo que planteaba problemas de clasificación. Darwin emprendió entonces la redacción de una obra que. decidió abstenerse por un tiempo de «escribir siquiera el más sucinto esbozo de la misma». mientras que las desfavorables desaparecerían. La teoría de la evolución Durante los primeros años de su estancia en Down. En junio de 1842 se permitió el placer privado de un resumen muy breve -35 páginas escritas a lápiz-. a percibir la presencia universal de la lucha por la existencia. que en un principio había aparecido formando parte de la obra publicada por Fitzroy sobre sus expediciones. Pero. era obra de Alfred Russell Wallace. pronto le convencieron de que la selección era la clave del éxito humano en la obtención de mejoras útiles en las razas de plantas y animales. de la que Darwin era miembro desde 1839. Esos años de trabajo sirvieron para convertirlo en un verdadero naturalista según las exigencias de su época.Sus investigaciones. Además. añadiendo al aprendizaje práctico adquirido durante el viaje la formación teórica necesaria para abordar el problema de las relaciones entre la historia natural y la taxonomía. Residieron en Londres hasta septiembre de 1842. El 27 de diciembre de 1839 nació el primer hijo del matrimonio y Darwin inició con él una serie de observaciones. en las Molucas. remitido desde la isla de Ternate. había conseguido una teoría con la que trabajar». Darwin había contraído matrimonio el 29 de enero de 1839 con su prima Emma Wedgwood. en esas circunstancias. La posibilidad de que esa misma selección actuara sobre los organismos que vivían en un estado natural se le hizo patente cuando en octubre de 1838 leyó «como pasatiempo» el ensayo de Malthus sobre la población. con el resultado de la formación de nuevas especies. aun estando concebida a una escala tres o cuatro veces superior de la que luego había de ser la del texto efectivamente publicado. un preludio del retiro casi total en el que vivió en Down hasta el final de sus días. Por entonces. las variaciones favorables tenderían a conservarse. a partir del regreso de su viaje. en su opinión. los años de Londres fueron. un naturalista que desde 1854 se hallaba en el . sus estudios sobre los percebes le reportaron una sólida reputación entre los especialistas. en las notas autobiográficas que redactó en 1876 (reveladoramente tituladas como Recollections of the Development of my Mind and Character). un mero resumen del material recogido al respecto. Darwin estimó que. en el condado de Kent. nacidos entre 1839 y 1856. A comienzos de 1856 Lyell aconsejó a Darwin que trabajara en el completo desarrollo de sus ideas acerca de la evolución de las especies. El texto. De 1846 a 1854 Darwin estuvo ocupado en la redacción de sus monografías sobre los cirrípodos. preocupado por evitar los prejuicios.

archipiélago malayo y que ya en 1856 había enviado a Darwin un artículo sobre la aparición de especies nuevas con el que éste se sintió ampliamente identificado. más tarde. en el que constaba un esbozo de su teoría. que fue presentado por Lyell y Hooker ante la Linnean Society el 1 de julio de 1858. ganándose el sobrenombre de su bulldog. . una idea que. Las implicaciones teológicas de la obra. en «trece meses y diez días de duro trabajo» quedó por fin redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection. aduciendo que él no poseía «el amor por el trabajo. también le había venido inspirada por la lectura de Malthus. en 1887. Wallace hablaba como Darwin. Wallace no puso nunca en cuestión la corrección del procedimiento. quien veinte años antes había acogido con entusiasmo las colecciones de fósiles traídas por Darwin de su viaje. futuro director de los Kew Gardens creados por su padre y uno de los principales defensores de las teorías evolucionistas de Darwin. según el testimonio de Lyell: «Estaría en la misma situación que su señoría». A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono. el experimento y el detalle tan preeminente en Darwin. or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life. curiosamente. obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento. fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una enconada oposición. Darwin se mantuvo apartado de la intervención directa en la controversia pública hasta 1871. el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó con brillante elocuencia las tesis evolucionistas. junto con el trabajo de Wallace y con un extracto de una carta remitida por Darwin el 5 de septiembre de 1857 al botánico estadounidense Asa Gray. sin el cual cualquier cosa que yo hubiera podido escribir no habría convencido nunca a nadie». el 24 de noviembre de 1859. con The Expression of the Emotions in Man and Animals. zoólogo. Siguiendo el consejo de ambos. donde expuso sus argumentos en favor de la tesis de que el hombre había aparecido sobre la Tierra por medios exclusivamente naturales. En una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science que tuvo lugar en Oxford el 30 de junio de 1860.250 ejemplares se vendieron el mismo día de su aparición. que resultó ser la más pobre de sus aportaciones a la biología. en el que trató de formular una teoría sobre el origen de la vida en general («pangénesis»). Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica. Darwin resumió su manuscrito. provocando una contundente réplica por parte de Thomas Henry Huxley. En 1872. capitaneada por el paleontólogo Richard Owen. Darwin puso a Lyell en antecedentes del asunto y le comunicó sus vacilaciones acerca de cómo proceder respecto de la publicación de sus propias teorías. que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad. En su nuevo trabajo. con quien le unió una estrecha amistad desde 1843. que fue el principal defensor ante la oposición religiosa de las tesis de Darwin. la respuesta inmediata fue. del que los primeros 1. El incidente se saldó de manera salomónica merced a la intervención de Lyell y del botánico Joseph Dalton Hooker. cuando se publicó su obra The Descent of Man and Selection in Relation to Sex. de «lucha por la existencia». llegando a manifestar su intención de destruir sus propios escritos antes que aparecer como un usurpador de los derechos de Wallace a la prioridad. Tras el episodio. Tres años antes había aparecido su estudio sobre la variación en animales y plantas por los efectos de la selección artificial. Darwin se vio obligado a dejar de lado sus vacilaciones por lo que a la publicidad de sus ideas se refería y abordó la tarea de reducir la escala de la obra que tenía entre manos para enviarla cuanto antes a la imprenta. manifestó su satisfacción por la manera en que todo se había desarrollado. A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882.

a quien ayudó en sus experimentos. id. fisiólogo.Colonia. dos años después de su retiro. la productividad de Schwann prácticamente cesó: en Bélgica hizo solo una publicación sobre el uso de la bilis. Louis Pasteur (Dôle. La muerte le sobrevino a Schwann el 11 de enero de 1882. y en 1879 fue nombrado miembro de la Royal Society y también de la Academia Francesa de Ciencias. las fermentaciones y las fibras nerviosas. En 1839 Schwann fue nombrado profesor de anatomía en la Universidad de Lovaina. de donde se graduó en 1834. 11 de enero de 1882).-Cloud. en la que había ingresado en 1843. considerado uno de los fundadores de la teoría celular . Francia. en Colonia.Theodor Schwann Friedrich Theodor Schwann (Neuss. cuando aceptó una cátedra en la Universidad de Lieja. Formado en el Liceo de Besançon y en la Escuela Normal Superior de París. de conciencia. conoció a Johannes Müller. Schwann continuó sus estudios de medicina en la Universidad de Würzburg y posteriormente en la Universidad de Berlín. Después de salir de la influencia de Müller. el 7 de diciembre de 1810. Su tesis doctoral versó sobre la respiración del embrión de pollo. cerca de Düsseldorf. Bélgica. En 1845 había recibido la Medalla Copley. fue un naturalista. la digestión gástrica. fisiólogo y anatomista prusiano. Además. 7 de diciembre de 1810 . . en las que describió la vaina de Schwann y contribuyó notablemente a la histología. amado y apreciado por sus alumnos. 1822-St. estudió la generación espontánea. 1895) Químico y bacteriólogo francés. Louis Pasteur se doctoró en ciencias por esta última en 1847. El trabajo de Schwann fue reconocido finalmente por los científicos en otros países. Era un excelente profesor.. Theodor Schwann nació en Neuss.. Allí permaneció hasta su jubilación en 1880. donde permaneció hasta 1848.

tanto alcohólica como butírica y láctica. en los que demostró que dicha hemiedría está en relación directa con el sentido de la desviación que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones. en esta época estudió los problemas de la irregularidad de la fermentación alcohólica. en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoquímica. sus trabajos de química y cristalografía le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relación con el problema de la hemiedría de los cristales de tartratos. En 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París. Desde su creación en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. según el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxígeno. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas. del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes. y demostró que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminación de éstos anula el fenómeno (pasteurización). Estudió también los procesos de fermentación. Demostró el llamado efecto Pasteur. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854.Al año siguiente. . cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. Louis Pasteur Profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853. y se iniciaron con el descubrimiento de la isomería óptica (1848) mediante la cristalización del ácido racémico. Postuló la existencia de los gérmenes y logró demostrarla.

que gozaría a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. o hidrofobia. En 1865 Pasteur descubrió los mecanismos de transmisión de la pebrina. La continuación de sus investigaciones le permitió desarrollar la vacuna contra la rabia. la primera de la historia. y consiguió preparar una vacuna de bacterias desactivadas. cuyo virus combatió con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos.con lo cual rebatió de manera definitiva la antigua teoría de la generación espontánea. Este éxito espectacular tuvo una gran resonancia. En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar. gracias a la vacuna. enunció la llamada teoría germinal de las enfermedades. una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. Estudió en profundidad el problema y logró determinar que la afección estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpúsculos –descritos ya por el italiano Cornaglia– que aparecían en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa. La efectividad de esta vacuna. Después de 1870. de las cuales supuso que se debían a gérmenes microbianos infecciosos que habrían logrado penetrar en el organismo enfermo. de las que obtenía extractos menos virulentos. que había sido mordido por un perro rabioso y. El apoyo popular hizo posible la construcción del Instituto Pasteur. no llegó a desarrollar la hidrofobia. se probó con éxito el 6 de julio de 1885 con el niño Joseph Meister. según la cual éstas se deben a la penetración en el cuerpo humano de microorganismos patógenos. Louis Pasteur orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas. así como consecuencias de orden práctico para el científico. Como consecuencia de sus trabajos. su última gran aportación en el campo de la ciencia. quien hasta entonces había trabajado con medios más bien precarios. .

que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. 1635 . Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. Ese mismo año publicó Robert Hooke su obra Micrographia. Un año más tarde fue nombrado profesor de geometría en el Gresham College. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. En esta ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. con un telescopio de Gregory de construcción propia. Robert Hooke descubrió la quinta estrella del Trapecio.Londres. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres.Robert Hooke (Freshwater. 1703) Físico y astrónomo inglés. En 1655 Robert Hooke colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. en la constelación de Orión. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. Los estudios de Hooke sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la teoría de la evolución de las especies. Cinco años más tarde formuló la ley de la elasticidad que lleva su nombre. Robert Hooke En 1664. Inglaterra. .

su antiséptico preferido tanto para el instrumental como para la vestimenta de los profesionales de la medicina. con gran habilidad para la microscopía. considerado el fundador de la medicina antiséptica y preventiva. sobre todo con catgut. resultaba mortales para los pacientes. También estudió arte en Londres y comenzó a interesarse por la medicina. obtuvo el título de cirujano en 1852. 1912) Médico y cirujano inglés. Asimismo. Su nombre quedó asociado al género bacteriano Listeria. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. por lo general. Posteriormente trabajó en Edimburgo. para explicar este fenómeno. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. con su sistema antiséptico. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. contribuyendo así al comienzo de la moderna microscopía. que a veces acompaña de monocitosis. 1827 . la bacteriología y con las ligaduras quirúrgicas y su esterilización. Glasgow y Londres. En 1877 fue nombrado profesor del King's College. que en los animales produce una enfermedad y que tamibién puede afectar al hombre. . Ello propició que Lister diseñara su propio microscopio acromático en 1813. se interesó por la prevención séptica de las heridas. con las inflamaciones. Influido por los descubrimientos de Pasteur sobre el origen de la fermentación y putrefacción. Lister usó una solución de fenol sin purificar.Walmer. Los trabajos de Lister se relacionan.En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. En 1887 abandonó el uso del pulverizador. Joseph Lister (Upton. solía emplear la solución anterior para desinfectar el aire de las salas de operaciones. del que solo se conoce la especie Listeria monocytogenes. Lister procedía de una familia de cuáqueros y era hijo de un comerciante de vinos. ocasionándole daños en las vías respiratorias e incluso algún tipo de encefalitis. Gracias a sus investigaciones disminuyó enormemente el riesgo de las infecciones postquirúrgicas que. Revolucionó la cirugía general al hacerla más segura. en su gran mayoría. utilizando el vapor como agente esterilizador. En 1867 demostró que los métodos antisépticos eran fundamentales para evitar la infección de las heridas.