BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA.

Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención, por selección de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola, por ejemplo, híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales, variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima, etc.

BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE
El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera, uso irracional de los recursos, distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población, sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población, se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad, en donde se obtiene energía para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los núcleos urbanos pequeños. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad.

vegetal y humana. anatomía e histología. se estudia en biología del desarrollo. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. por tanto. cuya construcción estudia la Cibernética. que son cada vez menos. sistemas. etc. con la finalidad de diseñar máquinas. pero hay algunos que. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. la Ecología. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). se tratan como disciplinas independientes. etc. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. en bioquímica y en genética molecular. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. de autocontrol (feed-back). la Exobiología. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. etc. La ciencia que trata el comportamiento de los grupos es la etología. Campos de estudio La biología es una disciplina científica que abarca un amplio espectro de campos de estudio que. del cerebro. estudian la vida en un amplio rango de escalas. Desde el punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual. la Fisiología animal. la Microbiología. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. la Ingeniería genética. Todas ellas juntas. esto es. la genética trata el funcionamiento de la herencia genética de los padres a su descendencia. es donde se están dando casos de decrecimiento. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. y a escala pluricelular se estudia en fisiología.En los países más desarrollados. La vida se estudia a escala atómica y molecular en biología molecular. sobre distribución territorial. etcétera. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. se estudia en biología celular. Desde el punto de vista celular. Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. de las centrales nucleares y térmicas. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). la Biónica. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. La genética de poblaciones observa y analiza una población entera y la genética sistemática trata los . de más de un individuo. a menudo. la Bioquímica. Entre éstos podemos citar: la Genética.. por basuras. de la polución de aguas. Cuando se amplía el campo a más de un organismo. la población debería crecer sin problemas.

Mapas cromosómicos Consisten en la localización exacta de un gen en un cromosoma del cariotipo mediante diversas técnicas. que estudia la posibilidad de la vida más allá de la Tierra. Origen de la Vida Abiótica La primera teoría coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioquímico ruso Alexander Oparin. hasta las actuales propuestas de sistemas cladísticos con tres dominios que comprenden más de 20 reinos.linajes entre especies. Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación. Según Oparin. Estas moléculas. las pequeñas moléculas de los gases atmosféricos dieron lugar a unas moléculas orgánicas llamadas prebióticas.000 millones de años. las técnicas han evolucionado y actualmente se han localizado gran parte de los 35000 genes que se estima que puede contener aproximadamente el genoma humano. continuaron evolucionando y diversificándose. ha pasado mucho tiempo.000 a 4. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII. Al concentrarse. Oparin dijo que. cada vez más complejas. Se basaba en el conocimiento de las condiciones físico-químicas que reinaban en la Tierra hace aprox. Las poblaciones interdependientes y sus hábitats se examinan en la ecología y la biología evolutiva. estas primeras moléculas quedarían atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del océano primitivo. Genética proviene de la palabra γένος (gen) que en griego significa "descendencia". Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología). entre animales y plantas. Metabolismo . eran aminoácidos y ácidos nucleicos. Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. gracias a la energía aportada primero por la radiación ultravioleta procedente del Sol y a las descargas eléctricas de las constantes tormentas. Desde los primeros genes situados en los cromosomas humanos. 3.

Sus estudios acerca de la biología marina. argumentando que las etapas embrionarias en un animal recapitulan la historia de su evolución. Muy valiosas fueron sus aportaciones al estudio de los invertebrados. Las contribuciones de Haeckel a la zoología fueron una mezcla de investigación y especulación. En 1866 anticipó el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula. en calidad de asistente de zoología. pero la comunidad científica apenas prestó atención a su obra. a la Universidad de Jena. en Morfología general de los organismos (1866) presentó sus ideas evolucionistas. Organizó varias expediciones zoológicas y fundó el Museo Filético de Jena. los radiolarios. Ernst Haeckel (Potsdam. Amplió las ideas de su mentor. 1919) Biólogo alemán. La metabolización es el proceso por el cual el organismo consigue que sustancias activas se transformen en no activas. etc. Johannes Müller.. y a postular un origen inorgánico para los mismos.El metabolismo es el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo. le condujeron a comparar la simetría de los cristales con la de los animales más simples.1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular. y que por tanto la ontogénesis reproduciría la filogénesis. 1834 . mantener sus estructuras. entre otros. actual Alemania. . Abogó por el monismo y por una visión totalmente materialista de la vida y el universo. reproducirse. a la vez endodermo y ectodermo. los sifonóforos y las esponjas calcáreas. Provocó una fuerte controversia al proponer que todos los animales multicelulares se originaron a partir de un ser hipotético. al que denominó gastraea. realizados en colaboración con Müller. y permiten las diversas actividades de las células: crecer. Ferviente darwinista. id. Estudió medicina en las universidades de Berlín. tras lo cual se incorporó.Jena. responder a estímulos. de la que sería catedrático (1865-1909). Wurzburgo y Viena. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos. como las medusas.

Fue uno de los más célebres investigadores de la teratología. En marzo de 1793. Durante este viaje. Geoffroy se convierte en uno de los doce profesores del Museo Nacional de Historia Natural. Colabora en la revista La Decade philosophique. Allí frecuenta a varios científicos de la época: René Just Haüy. fundamento del sistema de clasificación de Cuvier. En junio de 1793. donde presentará varios artículos que serán publicados posteriormente en la Description de l’Egypte. gracias a la intervención de Bernardin de Saint-Pierre. Entra al Instituto de Egipto el 20 de agosto de 1798. En la Historia de los Makis o monos de Madagascar. vacante tras la dimisión de Bernard Lacépède. concepción constantemente reivindicada en sus obras posteriores. 16 de diciembre de 1805 . Louis Jean-Marie Daubenton. Antoine-François de Fourcroy en el Jardín Real y René Just Haüy. se ocupa de la constitución de la dirección del Museo. entabla una correspondencia con Georges Cuvier. especialmente sobre reptiles y peces. creador de la Cristalografía. En 1798 Geoffroy es elegido para participar en la gran expedición científica que acompañará a Napoleón en Egipto. El mismo año. le ofrece un puesto de asistente en el gabinete de Historia Natural. que ya le había recompensado con la Cruz de la Legión de Honor. De padre abogado en el parlamento de París. En 1794. recopila numerosas observaciones zoológicas. Antoine Lavoisier y Claude Louis Berthollet. En septiembre de 1804 es elegido miembro de la Academia de las Ciencias. Juntos firmarán varias memorias de historia natural.10 de noviembre de 1861) fue un zoólogo francés. el joven Geoffroy Saint-Hilaire se dedica en principio a la carrera eclesiástica y continúa sus estudios en el Colegio de Navarra de París. . hijo del también zoólogo Étienne Geoffroy Saint-Hilaire. En marzo del año siguiente. ocupando la cátedra de zoología. Geoffroy expresa por vez primera sus puntos de vista sobre la unidad del plan de organización de los seres vivos.Isidore Geoffroy Saint-Hilaire Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (* París. Una de ellas presenta la clasificación de mamíferos construida a partir de la idea de la subordinación de caracteres. le elige para visitar los museos de Portugal con el fin de procurarse las colecciones de animales de Brasil. Napoleón. y sigue los cursos de Louis Jean-Marie Daubenton en el Collège de France. escrita en 1795.

la segunda será publicada en 1822. ante la Academia de las Ciencias. Geoffroy intenta aplicar su método a los invertebrados. sucediéndole su hijo Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861). . define la noción de homología. En relación con ella desarrolla su teoría de los análogos y el principio de las conexiones. los órganos pueden encontrarse hipertrofiados. año de su vuelta a Francia. La reducción de todos los planes corporales a un solo tipo provocó una polémica de gran alcance internacional entre Saint Hilaire y Georges Cuvier. Tal modelo común. incluso si difieren en forma. de 1819. lo que le obliga a dimitir de su cátedra en el Museo en 1841. pero el modelo común se mantiene. estableciendo un puente entre la embriología y la anatomía comparada. La unidad del plan de organización de los animales es la idea que articula toda su obra. En este sentido. Según la teoría de los análogos. dedicándose completamente a los estudios anatómicos. En julio de 1840. es nombrado profesor de zoología en la Facultad de Ciencias de París. estudia la teratología. postula que los órganos conservan siempre las mismas relaciones entre ellos. atrofiados e incluso haber desaparecido. Sus ideas en cuanto a la evolución son próximas a las de Lamarck. el estudio de anomalías en el desarrollo embrionario.En 1809. todos los animales están compuestos por los mismos elementos. Para Geoffroy. resueltamente fijista. pero también que no se crea ningún órgano nuevo y que cuando un órgano se desarrolla se hace en detrimento de otro. En busca de argumentos. mientras que el principio de las conexiones es el que permite localizar tales correspondencias. por otro lado. en un número igual y con las mismas conexiones. existe una correspondencia entre los órganos de todas las especies. es construido en virtud de consideraciones exclusivamente morfológicas. En 1818 publica la primera parte de su célebre Filosofía anatómica. En 1830. Geoffroy se vuelve ciego y meses más tarde sufre un ataque que lo deja paralizado. lo que le lleva a enfrentarse con Cuvier. Así. En la Historia natural de los mamíferos.

trabajó como botánico del Jardin du Roi hasta que la institución se reconvirtió.Jean-Baptiste de Lamarck (Jean-Baptiste de Monet de Lamarck. geología. . donde sirvió desde 1761 a 1768 y de la que se desvinculó a causa de su delicada salud. Murió ciego y en la indigencia. a cuya muerte se enroló en la infantería. Bazantin. durante la Revolución. Lamarck se trasladó entonces a París. Francia. 1829) Biólogo francés. Se le considera el padre de la anatomía comparada y de la paleontología. Nombrado director del Departamento de los Animales sin Esqueleto. ambos publicaron conjuntamente un estudio sobre clasificación de los mamíferos. se clasificaba sistemáticamente la flora por medio de una clave dicotómica. por primera vez. y estudió medicina y botánica. Ese mismo año se le nombró miembro de la Académie des Sciences. 1769-París. basada en tres leyes fundamentales. Historia natural de los invertebrados (1815-1822). 1832) Zoólogo francés. Investigaciones sobre la organización de los seres vivos e Hidrología (1802). en el Museo Nacional de Historia Natural. efectuó la primera subdivisión del mismo en los hoy día habituales grupos de arácnidos. a los que posteriormente Lamarck asignó su denominación moderna de invertebrados. 1744-París. Georges Cuvier (Montbéliard. por extensión identificada con la corriente de pensamiento conocida como lamarckismo. Miembro de la Academia Francesa de Ciencias. Estudió en Stuttgart. Francia. las dos primeras de las cuales versaban sobre el ascenso de los seres vivos hasta formas más evolucionadas y la tercera. Lamarck siguió la carrera eclesiástica hasta los diecisiete años por voluntad de su padre. Lamarck fue el primero en utilizar el término biología. establecía que los caracteres adquiridos durante dicho proceso evolutivo eran hereditarios. pero en la historia de esta ciencia se le considera más un precursor que un fundador. La diversidad de las inquietudes de Lamarck resultó decisiva en la formulación de su teoría de la evolución. de la que más tarde fue secretario. crustáceos y equinodermos. y en 1795 fue nombrado asistente en el Museo de Historia Natural de París por recomendación del zoólogo Étienne Geoffroy. en 1802. química y paleontología. Compendio de sus estudios son los siete volúmenes de su obra principal. entre los que cabe citar Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos (1794). Asimismo publicó tratados sobre temas tan diversos como meteorología. obra en la que. insectos. Discípulo de Bernard de Jussieu. en 1778 publicó Flora francesa.

lo que significó un notable avance respecto al sistema de clasificación que en el siglo XVII había establecido Linneo. En 1817 publicó Le Règne animal distribué d’après son organisation. en las que introdujo el principio de «correlación de las partes». Para Cuvier. el título de caballero. Entre 1800 y 1805. Así.Designado inspector imperial para la reforma de la educación pública en Francia. se le otorgó. en el que organiza a las especies animales en cuatro grandes grupos. . según Cuvier. las especies no habían cambiado desde la Creación. También fue capaz de reconstruir especies fósiles desconocidas a partir del estudio de sólo algunos fragmentos óseos. basándose en sus trabajos y lecciones magistrales. y recurrió a la teoría del catastrofismo para explicar la desaparición de algunas de ellas. en atención a sus servicios. Resumió sus conclusiones en Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes. de modo que. los hábitos de un animal determinan su forma anatómica. por ejemplo. según el cual las características funcionales y estructurales de los órganos del cuerpo de un animal están necesariamente relacionadas entre sí y con el entorno. los animales con cuernos y pezuñas tendrán siempre una dentición herbívora. publicó Leçons d’anatomie comparée.

.

el cual fue un éxito literario del momento. a principios de 1828. su padre. Una nueva vida Pero en Cambridge. Fue el segundo hijo varón de Robert Waring Darwin.CHARLES DARWIN Biografía Cronología La evolución Fotos Vídeos Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury el 12 de febrero de 1809. Erasmus Darwin. y de Susannah Wedgwood. Más que de los estudios académicos que se vio obligado a cursar. Henslow le convenció de que se interesase por la geología. a la repugnancia por las operaciones quirúrgicas y a la incapacidad del profesorado para captar su atención. hija de un célebre ceramista del Staffordshire. En octubre de 1825 Darwin ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina por decisión de su padre. la hipocondría de su edad adulta combinó la desconfianza en los médicos con la fe ilimitada en el instinto y los métodos de tratamiento paternos. minerales) el tipo de pasión «que le lleva a uno a convertirse en un naturalista sistemático. Josiah Wedgwood. materia por la que las clases recibidas en Edimburgo le habían hecho concebir verdadera aversión. sus teorías acerca de la herencia de los caracteres adquiridos estaban destinadas a caer en descrédito por obra. por lo demás. cuya amistad le reportó «un beneficio inestimable» y que tuvo una intervención directa en dos acontecimientos que determinaron su futuro: por una parte. de los que él mismo se sorprendió más tarde. De modo que. actividades que ocasionalmente culminaban en cenas con amigos de las que Darwin conservó un recuerdo -posiblemente exagerado. médico de fama en la localidad. Tras resolver los propios escrúpulos acerca de su fe. monedas. le propuso una carrera eclesiástica. Ya desde la infancia dio muestras de un gusto por la historia natural que él consideró innato y. de su nieto. fue también un conocido médico e importante naturalista. o en un avaro». al que siempre recordó con cariño y admiración (y con un respeto no exento de connotaciones psicoanalíticas). Darwin perdió el tiempo por lo que al estudio se refiere. su educación transcurrió en una escuela local y en su vejez recordó su experiencia allí como lo peor que pudo sucederle a su desarrollo intelectual. después de haber refrescado su formación clásica. Darwin aceptó con gusto la idea de llegar a ser un clérigo rural y. sellos. dispuesto a impedir que se convirtiera en un ocioso hijo de familia. dada su absoluta carencia de oído musical y su incapacidad para el dibujo (un «mal irremediable». fundador del sistema cambriano. Además de su hermano. al término de sus estudios en abril de 1831. cinco años mayor que él. al cabo de dos cursos. como antes en Edimburgo y en la escuela. ingresó en el Christ's College de Cambridge. Con todo. . en especial. Tras la muerte de su madre en 1817. precisamente. promotor de la construcción de un canal para unir la región con las costas y miembro de la Royal Society. su indolencia quedó temperada por la adquisición de sendos gustos por la pintura y la música.como de auténticas francachelas. en un experto. Su abuelo paterno. autor de un extenso poema en pareados heroicos que presentaba una alegoría del sistema linneano de clasificación sexual de las plantas. a menudo descuidado para dar satisfacción a su pasión por la caza y por montar a caballo. y le presentó a Adam Sedgwick. Charles tuvo tres hermanas también mayores y una hermana menor. de una gran afición por coleccionar cosas (conchas. que representó una desventaja para sus trabajos posteriores). Darwin extrajo provecho en Cambridge de su asistencia voluntaria a las clases del botánico y entomólogo reverendo John Henslow. vino a sumarse el creciente convencimiento de que la herencia de su padre le iba a permitir una confortable subsistencia sin necesidad de ejercer una profesión como la de médico. Sin embargo Darwin no consiguió interesarse por la carrera. junto con su desconocimiento práctico de la disección.

El 27 de diciembre de 1831 el Beagle zarpó de Davenport con Darwin a bordo y dispuesto a comenzar la que él llamó su «segunda vida». Durante ese tiempo. Perú y algunas islas del Pacífico y la realización de una cadena de medidas cronométricas alrededor del mundo. Ese alguien fue su tío -y futuro suegro. lo que es aún más importante. fue Henslow quien le proporcionó a Darwin la oportunidad de embarcarse como naturalista con el capitán Robert Fitzroy y acompañarle en el viaje que éste se proponía realizar a bordo del Beagle alrededor del mundo. tras dos meses de desalentadora espera en Plymouth. Henslow se vería obligado a defender al discípulo común ante las violentas críticas dirigidas por Sedgwick a las ideas evolucionistas). llevó a Darwin a lo largo de las costas de América del Sur. convencido seguidor de las teorías fisiognómicas del sacerdote suizo Johann Caspar Lavater estimó en un principio que la nariz del naturalista no revelaba energía y determinación suficientes para la empresa. mientras la nave era reparada de los desperfectos ocasionados en su viaje anterior. Darwin experimentó «palpitaciones y dolores en el corazón» de origen más que probablemente nervioso. Darwin había corrido el riesgo de ser rechazado por Fitzroy. de casi cinco años de duración. Sin saberlo. para regresar luego durante el último año visitando las islas . El periplo. por otra parte. como quizá también lo habrían de ser más tarde sus frecuentes postraciones.quien inició precisamente sus estudios sobre el mismo en una expedición al norte de Gales realizada en abril de ese mismo año en compañía de Darwin (treinta años más tarde. El viaje del Beagle El objetivo de la expedición dirigida por Fitzroy era el de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego. el trazado de las costas de Chile. Charles Darwin En un principio su padre se opuso al proyecto. cuando la lectura de Humboldt suscitó en él un deseo inmediato de visitar Tenerife y empezó a aprender castellano y a informarse acerca de los precios del pasaje. y después de que la galerna frustrara dos intentos de partida. ya que éste.Josiah Wedgwood. manifestando que sólo cambiaría de opinión si «alguien con sentido común» era capaz de considerar aconsejable el viaje. quien intercedió en favor de que su joven sobrino cumpliera el objetivo de viajar que Darwin se había fijado ya meses antes.

Instalado en Londres desde marzo de 1837. el cambio experimentado en esos años debió de ser tan notable que su padre. De todos modos desde su llegada hasta comienzos de 1839 Darwin vivió los meses más activos de su vida.Galápagos. Fue la elaboración teórica de esas observaciones la que. Junto a éste y al establecimiento de la estructura geológica de algunas islas como Santa Elena. y también como consecuencia de un estudio exhaustivo de cuantas informaciones pudo recoger relativas a las transformaciones experimentadas por especies de plantas y animales domésticos debido a la intervención de criadores y horticultores. en Cabo Verde). «el más agudo observador que se haya visto de natural escéptico y que estaba lejos de creer en la frenología». poco a poco. Australia. el factor que más contribuyó a convertir el viaje en la verdadera formación de Darwin como investigador. fue el primero en ver la luz (1842) de entre los logros científicos obtenidos por Darwin durante el viaje. se dedicó a «hacer un poco de sociedad». en un principio. Darwin se llevó consigo el primer volumen de los Principles of Geology de Charles Lyell. habría arrastrado conchas y corales triturados comunicándoles consistencia rocosa. La teoría sobre la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo lentamente. autor de la teoría llamada de las causas actuales y que habría de ser su colaborador en la exposición del evolucionismo. las afinidades y los instintos de los animales. así como de diferencias entre los ejemplares de un mismo animal o planta recogidos en las distintas islas. esta tarea fue quedando encomendada a su criado a medida que su atención resultaba cada vez más absorbida por los aspectos científicos de su actividad. la cual. ante la Philosophical Society de Cambridge. . resultó en su enunciado de las tesis evolutivas. está el descubrimiento de la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur. de algunas de las cartas remitidas por Darwin. el acertado pronóstico era el resultado de la lectura por Henslow. al volverlo a ver dictaminó que la forma de su cabeza había cambiado por completo. Darwin quedó convencido de la superioridad del enfoque preconizado por Lyell. También su salud se había alterado. desde el reconocimiento de los primeros terrenos geológicos que visitó (la isla de São Tiago. al deslizarse hasta el fondo del mar. actuando como secretario honorario de la Geological Society y tomando contacto con Lyell. Durante ese período su talante experimentó una profunda transformación. Darwin tuvo noticia de que Sedgwick había expresado a su padre la opinión de que el joven se convertiría en un científico importante. sin embargo. Darwin regresó a Inglaterra el 2 de octubre de 1836. Se ha especulado con la posibilidad de que en marzo de 1835 contrajera una infección latente de la llamada enfermedad de Chagas como consecuencia de la picadura de un insecto. El estudio de la geología fue. En julio de ese año empezó a escribir su primer cuaderno de notas sobre sus nuevos puntos de vista acerca de la «transmutación de las especies». que se le fueron imponiendo al reflexionar acerca de sus propias observaciones sobre la clasificación. ya que con él entró inexcusablemente en juego la necesidad de razonar. Nueva Zelanda. hacia el final del viaje se mareaba con más facilidad que en sus comienzos. años después. Mauricio y Sudáfrica. pese a las pérdidas de tiempo que le supuso el sentirse ocasionalmente indispuesto. Tahití. La antigua pasión por la caza sobrevivió los dos primeros años con toda su fuerza y fue él mismo quien se encargó de disparar sobre los pájaros y animales que pasaron a engrosar sus colecciones. y en el otoño de 1834 había estado enfermo durante un mes. lo que le hizo sospechar que la teoría de la estabilidad de las especies podría ser puesta en entredicho. En Sao Tiago tuvo por vez primera la idea de que las rocas blancas que observaba habían sido producidas por la lava derretida de antiguas erupciones volcánicas. Hacia el final del viaje. Trabajó en la redacción de su diario del viaje (publicado en 1839) y en la elaboración de dos textos que presentaran sus observaciones geológicas y zoológicas.

La teoría de la evolución Durante los primeros años de su estancia en Down. que amplió hasta 230 páginas en el verano del año 1844. las variaciones favorables tenderían a conservarse. que se prolongaron a lo largo de los años. Darwin completó la redacción de sus trabajos sobre temas geológicos y se ocupó también de una nueva edición de su diario de viaje. aun estando concebida a una escala tres o cuatro veces superior de la que luego había de ser la del texto efectivamente publicado. Pero. El 27 de diciembre de 1839 nació el primer hijo del matrimonio y Darwin inició con él una serie de observaciones. afligieron constantemente a Darwin. que en un principio había aparecido formando parte de la obra publicada por Fitzroy sobre sus expediciones. Darwin estimó que. era obra de Alfred Russell Wallace. De 1846 a 1854 Darwin estuvo ocupado en la redacción de sus monografías sobre los cirrípodos. un preludio del retiro casi total en el que vivió en Down hasta el final de sus días. siendo premiados en noviembre de 1853 por la Royal Society. en su opinión. remitido desde la isla de Ternate. un naturalista que desde 1854 se hallaba en el . representaba. Además. de la que Darwin era miembro desde 1839. un mero resumen del material recogido al respecto. por lo que a vida social se refiere. por sus prolongadas observaciones sobre los hábitos de animales y plantas. con el resultado de la formación de nuevas especies. seis varones y cuatro mujeres. de los que dos niñas y un niño murieron en la infancia. a percibir la presencia universal de la lucha por la existencia. dispuesto como se hallaba. en las Molucas.Sus investigaciones. buscando un género de vida que se adecuase mejor a los frecuentes períodos de enfermedad que. El texto. cuando la familia se instaló en Down. Darwin reconoció que «el éxito de este mi primer retoño literario siempre enardece mi vanidad más que el de cualquier otro de mis libros». a partir del regreso de su viaje. mientras que las desfavorables desaparecerían. por los que se había interesado durante su estancia en las costas de Chile al hallar ejemplares de un tipo que planteaba problemas de clasificación. La posibilidad de que esa misma selección actuara sobre los organismos que vivían en un estado natural se le hizo patente cuando en octubre de 1838 leyó «como pasatiempo» el ensayo de Malthus sobre la población. añadiendo al aprendizaje práctico adquirido durante el viaje la formación teórica necesaria para abordar el problema de las relaciones entre la historia natural y la taxonomía. Tuvo diez hijos. cuando se hallaba hacia la mitad del trabajo. decidió abstenerse por un tiempo de «escribir siquiera el más sucinto esbozo de la misma». nacidos entre 1839 y 1856. preocupado por evitar los prejuicios. sus estudios sobre los percebes le reportaron una sólida reputación entre los especialistas. Darwin había contraído matrimonio el 29 de enero de 1839 con su prima Emma Wedgwood. Por entonces. Residieron en Londres hasta septiembre de 1842. Esos años de trabajo sirvieron para convertirlo en un verdadero naturalista según las exigencias de su época. sobre la expresión de las emociones en el hombre y en los animales. en esas circunstancias. había conseguido una teoría con la que trabajar». «al fin. En junio de 1842 se permitió el placer privado de un resumen muy breve -35 páginas escritas a lápiz-. en las notas autobiográficas que redactó en 1876 (reveladoramente tituladas como Recollections of the Development of my Mind and Character). se le ocurrió al instante que. sin embargo. realizadas sobre la base de «auténticos principios baconianos». pronto le convencieron de que la selección era la clave del éxito humano en la obtención de mejoras útiles en las razas de plantas y animales. Por lo demás. los años de Londres fueron. Darwin emprendió entonces la redacción de una obra que. sus planes se fueron al traste por un suceso que precipitó los acontecimientos: en el verano de 1858 recibió un manuscrito que contenía una breve pero explícita exposición de una teoría de la evolución por selección natural. A comienzos de 1856 Lyell aconsejó a Darwin que trabajara en el completo desarrollo de sus ideas acerca de la evolución de las especies. en el condado de Kent. que coincidía exactamente con sus propios puntos de vista.

Darwin resumió su manuscrito. En 1872. llegando a manifestar su intención de destruir sus propios escritos antes que aparecer como un usurpador de los derechos de Wallace a la prioridad.archipiélago malayo y que ya en 1856 había enviado a Darwin un artículo sobre la aparición de especies nuevas con el que éste se sintió ampliamente identificado. El incidente se saldó de manera salomónica merced a la intervención de Lyell y del botánico Joseph Dalton Hooker. según el testimonio de Lyell: «Estaría en la misma situación que su señoría». capitaneada por el paleontólogo Richard Owen. Tres años antes había aparecido su estudio sobre la variación en animales y plantas por los efectos de la selección artificial. En una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science que tuvo lugar en Oxford el 30 de junio de 1860. Tras el episodio. Darwin se mantuvo apartado de la intervención directa en la controversia pública hasta 1871. Siguiendo el consejo de ambos. que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad. el 24 de noviembre de 1859. or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life. más tarde. Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica. . en el que trató de formular una teoría sobre el origen de la vida en general («pangénesis»). en el que constaba un esbozo de su teoría. futuro director de los Kew Gardens creados por su padre y uno de los principales defensores de las teorías evolucionistas de Darwin. de «lucha por la existencia». del que los primeros 1. obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento. cuando se publicó su obra The Descent of Man and Selection in Relation to Sex. ganándose el sobrenombre de su bulldog. curiosamente. una idea que. que fue presentado por Lyell y Hooker ante la Linnean Society el 1 de julio de 1858. Las implicaciones teológicas de la obra. junto con el trabajo de Wallace y con un extracto de una carta remitida por Darwin el 5 de septiembre de 1857 al botánico estadounidense Asa Gray. A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono. donde expuso sus argumentos en favor de la tesis de que el hombre había aparecido sobre la Tierra por medios exclusivamente naturales. quien veinte años antes había acogido con entusiasmo las colecciones de fósiles traídas por Darwin de su viaje. En su nuevo trabajo. fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una enconada oposición. Darwin se vio obligado a dejar de lado sus vacilaciones por lo que a la publicidad de sus ideas se refería y abordó la tarea de reducir la escala de la obra que tenía entre manos para enviarla cuanto antes a la imprenta. también le había venido inspirada por la lectura de Malthus. manifestó su satisfacción por la manera en que todo se había desarrollado. en «trece meses y diez días de duro trabajo» quedó por fin redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection. provocando una contundente réplica por parte de Thomas Henry Huxley. el experimento y el detalle tan preeminente en Darwin. que resultó ser la más pobre de sus aportaciones a la biología. sin el cual cualquier cosa que yo hubiera podido escribir no habría convencido nunca a nadie». el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó con brillante elocuencia las tesis evolucionistas. Wallace hablaba como Darwin. zoólogo. Darwin puso a Lyell en antecedentes del asunto y le comunicó sus vacilaciones acerca de cómo proceder respecto de la publicación de sus propias teorías. Wallace no puso nunca en cuestión la corrección del procedimiento. A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882. la respuesta inmediata fue. que fue el principal defensor ante la oposición religiosa de las tesis de Darwin. con quien le unió una estrecha amistad desde 1843. en 1887. con The Expression of the Emotions in Man and Animals. aduciendo que él no poseía «el amor por el trabajo.250 ejemplares se vendieron el mismo día de su aparición.

El trabajo de Schwann fue reconocido finalmente por los científicos en otros países. amado y apreciado por sus alumnos. . Louis Pasteur se doctoró en ciencias por esta última en 1847.. dos años después de su retiro. donde permaneció hasta 1848. a quien ayudó en sus experimentos. de donde se graduó en 1834. Bélgica. En 1839 Schwann fue nombrado profesor de anatomía en la Universidad de Lovaina. id. fisiólogo. Después de salir de la influencia de Müller. La muerte le sobrevino a Schwann el 11 de enero de 1882. 1895) Químico y bacteriólogo francés. Francia. las fermentaciones y las fibras nerviosas. Formado en el Liceo de Besançon y en la Escuela Normal Superior de París. la digestión gástrica. 7 de diciembre de 1810 . En 1845 había recibido la Medalla Copley. 1822-St. Louis Pasteur (Dôle. Su tesis doctoral versó sobre la respiración del embrión de pollo. en las que describió la vaina de Schwann y contribuyó notablemente a la histología. fisiólogo y anatomista prusiano. Allí permaneció hasta su jubilación en 1880. Theodor Schwann nació en Neuss. fue un naturalista. y en 1879 fue nombrado miembro de la Royal Society y también de la Academia Francesa de Ciencias. en la que había ingresado en 1843. Además. cuando aceptó una cátedra en la Universidad de Lieja. en Colonia. la productividad de Schwann prácticamente cesó: en Bélgica hizo solo una publicación sobre el uso de la bilis..Theodor Schwann Friedrich Theodor Schwann (Neuss.-Cloud. cerca de Düsseldorf. considerado uno de los fundadores de la teoría celular . de conciencia. conoció a Johannes Müller.Colonia. estudió la generación espontánea. Era un excelente profesor. 11 de enero de 1882). Schwann continuó sus estudios de medicina en la Universidad de Würzburg y posteriormente en la Universidad de Berlín. el 7 de diciembre de 1810.

Estudió también los procesos de fermentación. y se iniciaron con el descubrimiento de la isomería óptica (1848) mediante la cristalización del ácido racémico. en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoquímica. . sus trabajos de química y cristalografía le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relación con el problema de la hemiedría de los cristales de tartratos. y demostró que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminación de éstos anula el fenómeno (pasteurización). en esta época estudió los problemas de la irregularidad de la fermentación alcohólica. Postuló la existencia de los gérmenes y logró demostrarla.Al año siguiente. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas. Desde su creación en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854. Louis Pasteur Profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853. tanto alcohólica como butírica y láctica. Demostró el llamado efecto Pasteur. según el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxígeno. cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes. en los que demostró que dicha hemiedría está en relación directa con el sentido de la desviación que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones. En 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París.

no llegó a desarrollar la hidrofobia. gracias a la vacuna. enunció la llamada teoría germinal de las enfermedades. . de las cuales supuso que se debían a gérmenes microbianos infecciosos que habrían logrado penetrar en el organismo enfermo. La efectividad de esta vacuna. En 1865 Pasteur descubrió los mecanismos de transmisión de la pebrina. de las que obtenía extractos menos virulentos. su última gran aportación en el campo de la ciencia. o hidrofobia. y consiguió preparar una vacuna de bacterias desactivadas. así como consecuencias de orden práctico para el científico. Estudió en profundidad el problema y logró determinar que la afección estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpúsculos –descritos ya por el italiano Cornaglia– que aparecían en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. El apoyo popular hizo posible la construcción del Instituto Pasteur. se probó con éxito el 6 de julio de 1885 con el niño Joseph Meister. Como consecuencia de sus trabajos. una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. que había sido mordido por un perro rabioso y. En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar. Este éxito espectacular tuvo una gran resonancia. La continuación de sus investigaciones le permitió desarrollar la vacuna contra la rabia. Después de 1870. según la cual éstas se deben a la penetración en el cuerpo humano de microorganismos patógenos. que gozaría a partir de entonces de un justificado prestigio internacional.con lo cual rebatió de manera definitiva la antigua teoría de la generación espontánea. la primera de la historia. quien hasta entonces había trabajado con medios más bien precarios. Louis Pasteur orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas. cuyo virus combatió con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa.

Inglaterra. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. En esta ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. 1635 . Robert Hooke En 1664. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. Un año más tarde fue nombrado profesor de geometría en el Gresham College. con un telescopio de Gregory de construcción propia. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. Robert Hooke descubrió la quinta estrella del Trapecio. Ese mismo año publicó Robert Hooke su obra Micrographia. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. Los estudios de Hooke sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la teoría de la evolución de las especies. En 1655 Robert Hooke colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. . Cinco años más tarde formuló la ley de la elasticidad que lleva su nombre.Robert Hooke (Freshwater. 1703) Físico y astrónomo inglés. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente.Londres. en la constelación de Orión. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes.

considerado el fundador de la medicina antiséptica y preventiva. con su sistema antiséptico. para explicar este fenómeno. con las inflamaciones. Joseph Lister (Upton. resultaba mortales para los pacientes. 1827 . En 1877 fue nombrado profesor del King's College. se interesó por la prevención séptica de las heridas. Influido por los descubrimientos de Pasteur sobre el origen de la fermentación y putrefacción. Lister procedía de una familia de cuáqueros y era hijo de un comerciante de vinos. su antiséptico preferido tanto para el instrumental como para la vestimenta de los profesionales de la medicina. Posteriormente trabajó en Edimburgo. Su nombre quedó asociado al género bacteriano Listeria. Los trabajos de Lister se relacionan. por lo general. 1912) Médico y cirujano inglés. solía emplear la solución anterior para desinfectar el aire de las salas de operaciones. utilizando el vapor como agente esterilizador. con gran habilidad para la microscopía. Asimismo. Lister usó una solución de fenol sin purificar. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. contribuyendo así al comienzo de la moderna microscopía. en su gran mayoría. que en los animales produce una enfermedad y que tamibién puede afectar al hombre. También estudió arte en Londres y comenzó a interesarse por la medicina. sobre todo con catgut. obtuvo el título de cirujano en 1852. la bacteriología y con las ligaduras quirúrgicas y su esterilización. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio.En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa.Walmer. . Ello propició que Lister diseñara su propio microscopio acromático en 1813. Revolucionó la cirugía general al hacerla más segura. En 1867 demostró que los métodos antisépticos eran fundamentales para evitar la infección de las heridas. Glasgow y Londres. que a veces acompaña de monocitosis. En 1887 abandonó el uso del pulverizador. del que solo se conoce la especie Listeria monocytogenes. Gracias a sus investigaciones disminuyó enormemente el riesgo de las infecciones postquirúrgicas que. ocasionándole daños en las vías respiratorias e incluso algún tipo de encefalitis.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful