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BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA

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BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA.

Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención, por selección de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola, por ejemplo, híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales, variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima, etc.

BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE
El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera, uso irracional de los recursos, distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población, sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población, se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad, en donde se obtiene energía para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los núcleos urbanos pequeños. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad.

Todas ellas juntas. con la finalidad de diseñar máquinas. esto es. Desde el punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual. etc. Desde el punto de vista celular. vegetal y humana. la población debería crecer sin problemas. Entre éstos podemos citar: la Genética. a menudo. sobre distribución territorial. La genética de poblaciones observa y analiza una población entera y la genética sistemática trata los . etcétera. sistemas. del cerebro. Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. etc. la Biónica. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. que son cada vez menos. La ciencia que trata el comportamiento de los grupos es la etología. la Fisiología animal. La vida se estudia a escala atómica y molecular en biología molecular. la Ingeniería genética. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. por basuras..En los países más desarrollados. de las centrales nucleares y térmicas. cuya construcción estudia la Cibernética. Campos de estudio La biología es una disciplina científica que abarca un amplio espectro de campos de estudio que. se tratan como disciplinas independientes. es donde se están dando casos de decrecimiento. de más de un individuo. se estudia en biología del desarrollo. por tanto. anatomía e histología. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. de autocontrol (feed-back). pero hay algunos que. en bioquímica y en genética molecular. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). etc. la genética trata el funcionamiento de la herencia genética de los padres a su descendencia. y a escala pluricelular se estudia en fisiología. la Microbiología. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. la Ecología. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). estudian la vida en un amplio rango de escalas. la Exobiología. Cuando se amplía el campo a más de un organismo. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. la Bioquímica. de la polución de aguas. se estudia en biología celular.

que estudia la posibilidad de la vida más allá de la Tierra. Genética proviene de la palabra γένος (gen) que en griego significa "descendencia". Metabolismo . eran aminoácidos y ácidos nucleicos. Desde los primeros genes situados en los cromosomas humanos. cada vez más complejas. Oparin dijo que. Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Al concentrarse.linajes entre especies. Se basaba en el conocimiento de las condiciones físico-químicas que reinaban en la Tierra hace aprox. Origen de la Vida Abiótica La primera teoría coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioquímico ruso Alexander Oparin. Mapas cromosómicos Consisten en la localización exacta de un gen en un cromosoma del cariotipo mediante diversas técnicas. Las poblaciones interdependientes y sus hábitats se examinan en la ecología y la biología evolutiva. 3. continuaron evolucionando y diversificándose. hasta las actuales propuestas de sistemas cladísticos con tres dominios que comprenden más de 20 reinos. entre animales y plantas. ha pasado mucho tiempo. las técnicas han evolucionado y actualmente se han localizado gran parte de los 35000 genes que se estima que puede contener aproximadamente el genoma humano. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII.000 millones de años. las pequeñas moléculas de los gases atmosféricos dieron lugar a unas moléculas orgánicas llamadas prebióticas. estas primeras moléculas quedarían atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del océano primitivo. Estas moléculas. gracias a la energía aportada primero por la radiación ultravioleta procedente del Sol y a las descargas eléctricas de las constantes tormentas. Según Oparin.000 a 4. Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología). Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación.

al que denominó gastraea. Wurzburgo y Viena.Jena. Las contribuciones de Haeckel a la zoología fueron una mezcla de investigación y especulación. id. y permiten las diversas actividades de las células: crecer. entre otros. a la Universidad de Jena. en calidad de asistente de zoología. Provocó una fuerte controversia al proponer que todos los animales multicelulares se originaron a partir de un ser hipotético. En 1866 anticipó el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula. de la que sería catedrático (1865-1909). Muy valiosas fueron sus aportaciones al estudio de los invertebrados. y que por tanto la ontogénesis reproduciría la filogénesis. Johannes Müller. le condujeron a comparar la simetría de los cristales con la de los animales más simples. Abogó por el monismo y por una visión totalmente materialista de la vida y el universo. mantener sus estructuras. como las medusas. los sifonóforos y las esponjas calcáreas. Ernst Haeckel (Potsdam. Amplió las ideas de su mentor. . Estudió medicina en las universidades de Berlín. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos.El metabolismo es el conjunto de reacciones bioquímicas y procesos físico-químicos que ocurren en una célula y en el organismo. en Morfología general de los organismos (1866) presentó sus ideas evolucionistas. Sus estudios acerca de la biología marina. etc.. argumentando que las etapas embrionarias en un animal recapitulan la historia de su evolución. pero la comunidad científica apenas prestó atención a su obra.1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a escala molecular. 1919) Biólogo alemán. actual Alemania. La metabolización es el proceso por el cual el organismo consigue que sustancias activas se transformen en no activas. tras lo cual se incorporó. reproducirse. Organizó varias expediciones zoológicas y fundó el Museo Filético de Jena. 1834 . los radiolarios. a la vez endodermo y ectodermo. realizados en colaboración con Müller. Ferviente darwinista. y a postular un origen inorgánico para los mismos. responder a estímulos.

En la Historia de los Makis o monos de Madagascar. Colabora en la revista La Decade philosophique. 16 de diciembre de 1805 . ocupando la cátedra de zoología. De padre abogado en el parlamento de París. Louis Jean-Marie Daubenton. hijo del también zoólogo Étienne Geoffroy Saint-Hilaire. se ocupa de la constitución de la dirección del Museo. entabla una correspondencia con Georges Cuvier. En 1798 Geoffroy es elegido para participar en la gran expedición científica que acompañará a Napoleón en Egipto. . le elige para visitar los museos de Portugal con el fin de procurarse las colecciones de animales de Brasil. Juntos firmarán varias memorias de historia natural. Geoffroy expresa por vez primera sus puntos de vista sobre la unidad del plan de organización de los seres vivos. concepción constantemente reivindicada en sus obras posteriores. creador de la Cristalografía. gracias a la intervención de Bernardin de Saint-Pierre. Entra al Instituto de Egipto el 20 de agosto de 1798. Allí frecuenta a varios científicos de la época: René Just Haüy. donde presentará varios artículos que serán publicados posteriormente en la Description de l’Egypte. especialmente sobre reptiles y peces. fundamento del sistema de clasificación de Cuvier. vacante tras la dimisión de Bernard Lacépède. Geoffroy se convierte en uno de los doce profesores del Museo Nacional de Historia Natural. El mismo año.Isidore Geoffroy Saint-Hilaire Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (* París. Antoine-François de Fourcroy en el Jardín Real y René Just Haüy. que ya le había recompensado con la Cruz de la Legión de Honor. Una de ellas presenta la clasificación de mamíferos construida a partir de la idea de la subordinación de caracteres. y sigue los cursos de Louis Jean-Marie Daubenton en el Collège de France. Antoine Lavoisier y Claude Louis Berthollet. En marzo de 1793.10 de noviembre de 1861) fue un zoólogo francés. le ofrece un puesto de asistente en el gabinete de Historia Natural. En 1794. recopila numerosas observaciones zoológicas. Durante este viaje. Fue uno de los más célebres investigadores de la teratología. En marzo del año siguiente. escrita en 1795. Napoleón. el joven Geoffroy Saint-Hilaire se dedica en principio a la carrera eclesiástica y continúa sus estudios en el Colegio de Navarra de París. En junio de 1793. En septiembre de 1804 es elegido miembro de la Academia de las Ciencias.

los órganos pueden encontrarse hipertrofiados. de 1819. año de su vuelta a Francia. incluso si difieren en forma. lo que le obliga a dimitir de su cátedra en el Museo en 1841. atrofiados e incluso haber desaparecido. Para Geoffroy. En 1818 publica la primera parte de su célebre Filosofía anatómica. En julio de 1840. estudia la teratología. es construido en virtud de consideraciones exclusivamente morfológicas. En relación con ella desarrolla su teoría de los análogos y el principio de las conexiones. postula que los órganos conservan siempre las mismas relaciones entre ellos. dedicándose completamente a los estudios anatómicos. el estudio de anomalías en el desarrollo embrionario. en un número igual y con las mismas conexiones. Así. lo que le lleva a enfrentarse con Cuvier. Geoffroy se vuelve ciego y meses más tarde sufre un ataque que lo deja paralizado. pero también que no se crea ningún órgano nuevo y que cuando un órgano se desarrolla se hace en detrimento de otro. mientras que el principio de las conexiones es el que permite localizar tales correspondencias. Geoffroy intenta aplicar su método a los invertebrados. define la noción de homología. En 1830. estableciendo un puente entre la embriología y la anatomía comparada. En este sentido. por otro lado. pero el modelo común se mantiene. es nombrado profesor de zoología en la Facultad de Ciencias de París. . la segunda será publicada en 1822. La reducción de todos los planes corporales a un solo tipo provocó una polémica de gran alcance internacional entre Saint Hilaire y Georges Cuvier. ante la Academia de las Ciencias. resueltamente fijista. existe una correspondencia entre los órganos de todas las especies. La unidad del plan de organización de los animales es la idea que articula toda su obra. Sus ideas en cuanto a la evolución son próximas a las de Lamarck. En busca de argumentos.En 1809. En la Historia natural de los mamíferos. sucediéndole su hijo Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861). Tal modelo común. Según la teoría de los análogos. todos los animales están compuestos por los mismos elementos.

Miembro de la Academia Francesa de Ciencias. Compendio de sus estudios son los siete volúmenes de su obra principal. Investigaciones sobre la organización de los seres vivos e Hidrología (1802). Discípulo de Bernard de Jussieu. y estudió medicina y botánica. Francia. química y paleontología. pero en la historia de esta ciencia se le considera más un precursor que un fundador. durante la Revolución. . y en 1795 fue nombrado asistente en el Museo de Historia Natural de París por recomendación del zoólogo Étienne Geoffroy. insectos. por primera vez. de la que más tarde fue secretario. por extensión identificada con la corriente de pensamiento conocida como lamarckismo. basada en tres leyes fundamentales. en 1778 publicó Flora francesa. Lamarck siguió la carrera eclesiástica hasta los diecisiete años por voluntad de su padre. Lamarck se trasladó entonces a París. establecía que los caracteres adquiridos durante dicho proceso evolutivo eran hereditarios. La diversidad de las inquietudes de Lamarck resultó decisiva en la formulación de su teoría de la evolución. a los que posteriormente Lamarck asignó su denominación moderna de invertebrados. trabajó como botánico del Jardin du Roi hasta que la institución se reconvirtió. Georges Cuvier (Montbéliard. Lamarck fue el primero en utilizar el término biología. ambos publicaron conjuntamente un estudio sobre clasificación de los mamíferos. en el Museo Nacional de Historia Natural. Estudió en Stuttgart. efectuó la primera subdivisión del mismo en los hoy día habituales grupos de arácnidos. 1744-París. 1769-París. las dos primeras de las cuales versaban sobre el ascenso de los seres vivos hasta formas más evolucionadas y la tercera. obra en la que. Se le considera el padre de la anatomía comparada y de la paleontología. Bazantin. 1829) Biólogo francés. Historia natural de los invertebrados (1815-1822). donde sirvió desde 1761 a 1768 y de la que se desvinculó a causa de su delicada salud. se clasificaba sistemáticamente la flora por medio de una clave dicotómica. Ese mismo año se le nombró miembro de la Académie des Sciences. 1832) Zoólogo francés. Francia. Nombrado director del Departamento de los Animales sin Esqueleto. en 1802. Asimismo publicó tratados sobre temas tan diversos como meteorología. Murió ciego y en la indigencia. geología.Jean-Baptiste de Lamarck (Jean-Baptiste de Monet de Lamarck. crustáceos y equinodermos. a cuya muerte se enroló en la infantería. entre los que cabe citar Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos (1794).

basándose en sus trabajos y lecciones magistrales. se le otorgó. según el cual las características funcionales y estructurales de los órganos del cuerpo de un animal están necesariamente relacionadas entre sí y con el entorno. lo que significó un notable avance respecto al sistema de clasificación que en el siglo XVII había establecido Linneo. También fue capaz de reconstruir especies fósiles desconocidas a partir del estudio de sólo algunos fragmentos óseos. los animales con cuernos y pezuñas tendrán siempre una dentición herbívora. . el título de caballero. y recurrió a la teoría del catastrofismo para explicar la desaparición de algunas de ellas. Entre 1800 y 1805. Para Cuvier. en el que organiza a las especies animales en cuatro grandes grupos. publicó Leçons d’anatomie comparée. los hábitos de un animal determinan su forma anatómica. de modo que. en las que introdujo el principio de «correlación de las partes». Así. según Cuvier. las especies no habían cambiado desde la Creación.Designado inspector imperial para la reforma de la educación pública en Francia. Resumió sus conclusiones en Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes. en atención a sus servicios. En 1817 publicó Le Règne animal distribué d’après son organisation. por ejemplo.

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o en un avaro». en un experto.CHARLES DARWIN Biografía Cronología La evolución Fotos Vídeos Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury el 12 de febrero de 1809. Darwin aceptó con gusto la idea de llegar a ser un clérigo rural y. Darwin perdió el tiempo por lo que al estudio se refiere. Josiah Wedgwood. al término de sus estudios en abril de 1831. en especial. después de haber refrescado su formación clásica. de una gran afición por coleccionar cosas (conchas. Más que de los estudios académicos que se vio obligado a cursar. Una nueva vida Pero en Cambridge. promotor de la construcción de un canal para unir la región con las costas y miembro de la Royal Society. le propuso una carrera eclesiástica. De modo que. dada su absoluta carencia de oído musical y su incapacidad para el dibujo (un «mal irremediable». su padre. Erasmus Darwin. dispuesto a impedir que se convirtiera en un ocioso hijo de familia. Tras resolver los propios escrúpulos acerca de su fe. vino a sumarse el creciente convencimiento de que la herencia de su padre le iba a permitir una confortable subsistencia sin necesidad de ejercer una profesión como la de médico. de los que él mismo se sorprendió más tarde. materia por la que las clases recibidas en Edimburgo le habían hecho concebir verdadera aversión. a principios de 1828. de su nieto. Fue el segundo hijo varón de Robert Waring Darwin. el cual fue un éxito literario del momento. su indolencia quedó temperada por la adquisición de sendos gustos por la pintura y la música. autor de un extenso poema en pareados heroicos que presentaba una alegoría del sistema linneano de clasificación sexual de las plantas. Charles tuvo tres hermanas también mayores y una hermana menor. por lo demás. Darwin extrajo provecho en Cambridge de su asistencia voluntaria a las clases del botánico y entomólogo reverendo John Henslow. su educación transcurrió en una escuela local y en su vejez recordó su experiencia allí como lo peor que pudo sucederle a su desarrollo intelectual. minerales) el tipo de pasión «que le lleva a uno a convertirse en un naturalista sistemático. Además de su hermano. cinco años mayor que él. Con todo. monedas. fue también un conocido médico e importante naturalista. a la repugnancia por las operaciones quirúrgicas y a la incapacidad del profesorado para captar su atención. junto con su desconocimiento práctico de la disección. a menudo descuidado para dar satisfacción a su pasión por la caza y por montar a caballo. al que siempre recordó con cariño y admiración (y con un respeto no exento de connotaciones psicoanalíticas). hija de un célebre ceramista del Staffordshire. sus teorías acerca de la herencia de los caracteres adquiridos estaban destinadas a caer en descrédito por obra. sellos. médico de fama en la localidad. Henslow le convenció de que se interesase por la geología. Ya desde la infancia dio muestras de un gusto por la historia natural que él consideró innato y. precisamente. En octubre de 1825 Darwin ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina por decisión de su padre.como de auténticas francachelas. Tras la muerte de su madre en 1817. Su abuelo paterno. cuya amistad le reportó «un beneficio inestimable» y que tuvo una intervención directa en dos acontecimientos que determinaron su futuro: por una parte. y le presentó a Adam Sedgwick. y de Susannah Wedgwood. fundador del sistema cambriano. como antes en Edimburgo y en la escuela. Sin embargo Darwin no consiguió interesarse por la carrera. al cabo de dos cursos. ingresó en el Christ's College de Cambridge. que representó una desventaja para sus trabajos posteriores). actividades que ocasionalmente culminaban en cenas con amigos de las que Darwin conservó un recuerdo -posiblemente exagerado. . la hipocondría de su edad adulta combinó la desconfianza en los médicos con la fe ilimitada en el instinto y los métodos de tratamiento paternos.

Darwin había corrido el riesgo de ser rechazado por Fitzroy. quien intercedió en favor de que su joven sobrino cumpliera el objetivo de viajar que Darwin se había fijado ya meses antes. el trazado de las costas de Chile. y después de que la galerna frustrara dos intentos de partida. lo que es aún más importante. como quizá también lo habrían de ser más tarde sus frecuentes postraciones.Josiah Wedgwood. de casi cinco años de duración. Durante ese tiempo. Darwin experimentó «palpitaciones y dolores en el corazón» de origen más que probablemente nervioso. Sin saberlo. El periplo. convencido seguidor de las teorías fisiognómicas del sacerdote suizo Johann Caspar Lavater estimó en un principio que la nariz del naturalista no revelaba energía y determinación suficientes para la empresa. cuando la lectura de Humboldt suscitó en él un deseo inmediato de visitar Tenerife y empezó a aprender castellano y a informarse acerca de los precios del pasaje.quien inició precisamente sus estudios sobre el mismo en una expedición al norte de Gales realizada en abril de ese mismo año en compañía de Darwin (treinta años más tarde. Henslow se vería obligado a defender al discípulo común ante las violentas críticas dirigidas por Sedgwick a las ideas evolucionistas). ya que éste. El viaje del Beagle El objetivo de la expedición dirigida por Fitzroy era el de completar el estudio topográfico de los territorios de la Patagonia y la Tierra del Fuego. para regresar luego durante el último año visitando las islas . llevó a Darwin a lo largo de las costas de América del Sur. Charles Darwin En un principio su padre se opuso al proyecto. mientras la nave era reparada de los desperfectos ocasionados en su viaje anterior. tras dos meses de desalentadora espera en Plymouth. Perú y algunas islas del Pacífico y la realización de una cadena de medidas cronométricas alrededor del mundo. El 27 de diciembre de 1831 el Beagle zarpó de Davenport con Darwin a bordo y dispuesto a comenzar la que él llamó su «segunda vida». manifestando que sólo cambiaría de opinión si «alguien con sentido común» era capaz de considerar aconsejable el viaje. fue Henslow quien le proporcionó a Darwin la oportunidad de embarcarse como naturalista con el capitán Robert Fitzroy y acompañarle en el viaje que éste se proponía realizar a bordo del Beagle alrededor del mundo. por otra parte. Ese alguien fue su tío -y futuro suegro.

el factor que más contribuyó a convertir el viaje en la verdadera formación de Darwin como investigador. se dedicó a «hacer un poco de sociedad». hacia el final del viaje se mareaba con más facilidad que en sus comienzos. . Nueva Zelanda. al deslizarse hasta el fondo del mar. Darwin quedó convencido de la superioridad del enfoque preconizado por Lyell. Se ha especulado con la posibilidad de que en marzo de 1835 contrajera una infección latente de la llamada enfermedad de Chagas como consecuencia de la picadura de un insecto. Durante ese período su talante experimentó una profunda transformación. desde el reconocimiento de los primeros terrenos geológicos que visitó (la isla de São Tiago. ante la Philosophical Society de Cambridge. las afinidades y los instintos de los animales. fue el primero en ver la luz (1842) de entre los logros científicos obtenidos por Darwin durante el viaje. También su salud se había alterado. sin embargo. actuando como secretario honorario de la Geological Society y tomando contacto con Lyell. El estudio de la geología fue. esta tarea fue quedando encomendada a su criado a medida que su atención resultaba cada vez más absorbida por los aspectos científicos de su actividad. Fue la elaboración teórica de esas observaciones la que. «el más agudo observador que se haya visto de natural escéptico y que estaba lejos de creer en la frenología». pese a las pérdidas de tiempo que le supuso el sentirse ocasionalmente indispuesto. la cual. Darwin tuvo noticia de que Sedgwick había expresado a su padre la opinión de que el joven se convertiría en un científico importante. Darwin regresó a Inglaterra el 2 de octubre de 1836. Instalado en Londres desde marzo de 1837. y también como consecuencia de un estudio exhaustivo de cuantas informaciones pudo recoger relativas a las transformaciones experimentadas por especies de plantas y animales domésticos debido a la intervención de criadores y horticultores. de algunas de las cartas remitidas por Darwin. así como de diferencias entre los ejemplares de un mismo animal o planta recogidos en las distintas islas. Hacia el final del viaje. Trabajó en la redacción de su diario del viaje (publicado en 1839) y en la elaboración de dos textos que presentaran sus observaciones geológicas y zoológicas. Junto a éste y al establecimiento de la estructura geológica de algunas islas como Santa Elena. poco a poco. autor de la teoría llamada de las causas actuales y que habría de ser su colaborador en la exposición del evolucionismo. De todos modos desde su llegada hasta comienzos de 1839 Darwin vivió los meses más activos de su vida. al volverlo a ver dictaminó que la forma de su cabeza había cambiado por completo. que se le fueron imponiendo al reflexionar acerca de sus propias observaciones sobre la clasificación. Mauricio y Sudáfrica.Galápagos. En Sao Tiago tuvo por vez primera la idea de que las rocas blancas que observaba habían sido producidas por la lava derretida de antiguas erupciones volcánicas. La antigua pasión por la caza sobrevivió los dos primeros años con toda su fuerza y fue él mismo quien se encargó de disparar sobre los pájaros y animales que pasaron a engrosar sus colecciones. en un principio. ya que con él entró inexcusablemente en juego la necesidad de razonar. lo que le hizo sospechar que la teoría de la estabilidad de las especies podría ser puesta en entredicho. Darwin se llevó consigo el primer volumen de los Principles of Geology de Charles Lyell. En julio de ese año empezó a escribir su primer cuaderno de notas sobre sus nuevos puntos de vista acerca de la «transmutación de las especies». Australia. el cambio experimentado en esos años debió de ser tan notable que su padre. el acertado pronóstico era el resultado de la lectura por Henslow. resultó en su enunciado de las tesis evolutivas. en Cabo Verde). está el descubrimiento de la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las islas Galápagos con las de América del Sur. y en el otoño de 1834 había estado enfermo durante un mes. años después. La teoría sobre la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo lentamente. Tahití. habría arrastrado conchas y corales triturados comunicándoles consistencia rocosa.

Darwin estimó que. remitido desde la isla de Ternate. A comienzos de 1856 Lyell aconsejó a Darwin que trabajara en el completo desarrollo de sus ideas acerca de la evolución de las especies. por los que se había interesado durante su estancia en las costas de Chile al hallar ejemplares de un tipo que planteaba problemas de clasificación. sobre la expresión de las emociones en el hombre y en los animales. Darwin había contraído matrimonio el 29 de enero de 1839 con su prima Emma Wedgwood. representaba. un mero resumen del material recogido al respecto. sus planes se fueron al traste por un suceso que precipitó los acontecimientos: en el verano de 1858 recibió un manuscrito que contenía una breve pero explícita exposición de una teoría de la evolución por selección natural. afligieron constantemente a Darwin. las variaciones favorables tenderían a conservarse. siendo premiados en noviembre de 1853 por la Royal Society. que en un principio había aparecido formando parte de la obra publicada por Fitzroy sobre sus expediciones. que coincidía exactamente con sus propios puntos de vista. Por entonces. en las Molucas. en el condado de Kent. de los que dos niñas y un niño murieron en la infancia. mientras que las desfavorables desaparecerían. La teoría de la evolución Durante los primeros años de su estancia en Down. los años de Londres fueron. había conseguido una teoría con la que trabajar». Esos años de trabajo sirvieron para convertirlo en un verdadero naturalista según las exigencias de su época. con el resultado de la formación de nuevas especies. preocupado por evitar los prejuicios. cuando la familia se instaló en Down. Por lo demás. decidió abstenerse por un tiempo de «escribir siquiera el más sucinto esbozo de la misma». aun estando concebida a una escala tres o cuatro veces superior de la que luego había de ser la del texto efectivamente publicado. realizadas sobre la base de «auténticos principios baconianos». buscando un género de vida que se adecuase mejor a los frecuentes períodos de enfermedad que. a percibir la presencia universal de la lucha por la existencia. El texto. «al fin. dispuesto como se hallaba. En junio de 1842 se permitió el placer privado de un resumen muy breve -35 páginas escritas a lápiz-. Además. Pero. era obra de Alfred Russell Wallace. Darwin reconoció que «el éxito de este mi primer retoño literario siempre enardece mi vanidad más que el de cualquier otro de mis libros». un naturalista que desde 1854 se hallaba en el . en su opinión. La posibilidad de que esa misma selección actuara sobre los organismos que vivían en un estado natural se le hizo patente cuando en octubre de 1838 leyó «como pasatiempo» el ensayo de Malthus sobre la población. sin embargo. de la que Darwin era miembro desde 1839. en las notas autobiográficas que redactó en 1876 (reveladoramente tituladas como Recollections of the Development of my Mind and Character). Residieron en Londres hasta septiembre de 1842. que se prolongaron a lo largo de los años. Tuvo diez hijos. en esas circunstancias. pronto le convencieron de que la selección era la clave del éxito humano en la obtención de mejoras útiles en las razas de plantas y animales. añadiendo al aprendizaje práctico adquirido durante el viaje la formación teórica necesaria para abordar el problema de las relaciones entre la historia natural y la taxonomía. que amplió hasta 230 páginas en el verano del año 1844. por lo que a vida social se refiere.Sus investigaciones. por sus prolongadas observaciones sobre los hábitos de animales y plantas. Darwin emprendió entonces la redacción de una obra que. El 27 de diciembre de 1839 nació el primer hijo del matrimonio y Darwin inició con él una serie de observaciones. a partir del regreso de su viaje. se le ocurrió al instante que. De 1846 a 1854 Darwin estuvo ocupado en la redacción de sus monografías sobre los cirrípodos. seis varones y cuatro mujeres. nacidos entre 1839 y 1856. sus estudios sobre los percebes le reportaron una sólida reputación entre los especialistas. un preludio del retiro casi total en el que vivió en Down hasta el final de sus días. Darwin completó la redacción de sus trabajos sobre temas geológicos y se ocupó también de una nueva edición de su diario de viaje. cuando se hallaba hacia la mitad del trabajo.

con quien le unió una estrecha amistad desde 1843. . manifestó su satisfacción por la manera en que todo se había desarrollado. quien veinte años antes había acogido con entusiasmo las colecciones de fósiles traídas por Darwin de su viaje. el 24 de noviembre de 1859. más tarde. también le había venido inspirada por la lectura de Malthus. en 1887. ganándose el sobrenombre de su bulldog.250 ejemplares se vendieron el mismo día de su aparición. aduciendo que él no poseía «el amor por el trabajo. Las implicaciones teológicas de la obra. provocando una contundente réplica por parte de Thomas Henry Huxley. En 1872. Darwin puso a Lyell en antecedentes del asunto y le comunicó sus vacilaciones acerca de cómo proceder respecto de la publicación de sus propias teorías. zoólogo.archipiélago malayo y que ya en 1856 había enviado a Darwin un artículo sobre la aparición de especies nuevas con el que éste se sintió ampliamente identificado. Wallace no puso nunca en cuestión la corrección del procedimiento. de «lucha por la existencia». en el que trató de formular una teoría sobre el origen de la vida en general («pangénesis»). el experimento y el detalle tan preeminente en Darwin. en «trece meses y diez días de duro trabajo» quedó por fin redactado el libro On the Origin of Species by means of Natural Selection. A finales de 1881 comenzó a padecer graves problemas cardíacos y falleció a consecuencia de un ataque al corazón el 19 de abril de 1882. obra seminal de lo que luego sería el estudio moderno del comportamiento. el obispo Samuel Wilberforce en calidad de portavoz del partido de Owen ridiculizó con brillante elocuencia las tesis evolucionistas. En su nuevo trabajo. fueron causa de que inmediatamente empezara a formarse una enconada oposición. Tres años antes había aparecido su estudio sobre la variación en animales y plantas por los efectos de la selección artificial. junto con el trabajo de Wallace y con un extracto de una carta remitida por Darwin el 5 de septiembre de 1857 al botánico estadounidense Asa Gray. A la pregunta de Wilberforce sobre si a Huxley le hubiera sido indiferente saber que su abuelo había sido un mono. que resultó ser la más pobre de sus aportaciones a la biología. donde expuso sus argumentos en favor de la tesis de que el hombre había aparecido sobre la Tierra por medios exclusivamente naturales. curiosamente. Siguiendo el consejo de ambos. Darwin se vio obligado a dejar de lado sus vacilaciones por lo que a la publicidad de sus ideas se refería y abordó la tarea de reducir la escala de la obra que tenía entre manos para enviarla cuanto antes a la imprenta. capitaneada por el paleontólogo Richard Owen. llegando a manifestar su intención de destruir sus propios escritos antes que aparecer como un usurpador de los derechos de Wallace a la prioridad. que fue el principal defensor ante la oposición religiosa de las tesis de Darwin. futuro director de los Kew Gardens creados por su padre y uno de los principales defensores de las teorías evolucionistas de Darwin. cuando se publicó su obra The Descent of Man and Selection in Relation to Sex. En una memorable sesión de la British Association for the Advancement of Science que tuvo lugar en Oxford el 30 de junio de 1860. en el que constaba un esbozo de su teoría. Darwin puso fin a sus preocupaciones por los problemas teóricos y dedicó los últimos diez años de su vida a diversas investigaciones en el campo de la botánica. Tras el episodio. según el testimonio de Lyell: «Estaría en la misma situación que su señoría». or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life. Wallace hablaba como Darwin. sin el cual cualquier cosa que yo hubiera podido escribir no habría convencido nunca a nadie». que fue presentado por Lyell y Hooker ante la Linnean Society el 1 de julio de 1858. con The Expression of the Emotions in Man and Animals. que atribuía a la selección natural facultades hasta entonces reservadas a la divinidad. El incidente se saldó de manera salomónica merced a la intervención de Lyell y del botánico Joseph Dalton Hooker. Darwin resumió su manuscrito. una idea que. del que los primeros 1. la respuesta inmediata fue. Darwin se mantuvo apartado de la intervención directa en la controversia pública hasta 1871.

Allí permaneció hasta su jubilación en 1880. de conciencia. fisiólogo. 11 de enero de 1882). Además. amado y apreciado por sus alumnos. id.Colonia. cerca de Düsseldorf. conoció a Johannes Müller. dos años después de su retiro. 1895) Químico y bacteriólogo francés.. La muerte le sobrevino a Schwann el 11 de enero de 1882. El trabajo de Schwann fue reconocido finalmente por los científicos en otros países. y en 1879 fue nombrado miembro de la Royal Society y también de la Academia Francesa de Ciencias. 1822-St. cuando aceptó una cátedra en la Universidad de Lieja.Theodor Schwann Friedrich Theodor Schwann (Neuss. fisiólogo y anatomista prusiano. Bélgica. Formado en el Liceo de Besançon y en la Escuela Normal Superior de París. Su tesis doctoral versó sobre la respiración del embrión de pollo. el 7 de diciembre de 1810. En 1845 había recibido la Medalla Copley. en la que había ingresado en 1843. en las que describió la vaina de Schwann y contribuyó notablemente a la histología. las fermentaciones y las fibras nerviosas. Francia. donde permaneció hasta 1848. considerado uno de los fundadores de la teoría celular . estudió la generación espontánea. Louis Pasteur se doctoró en ciencias por esta última en 1847. Louis Pasteur (Dôle. fue un naturalista. En 1839 Schwann fue nombrado profesor de anatomía en la Universidad de Lovaina.. 7 de diciembre de 1810 . en Colonia. la digestión gástrica. Después de salir de la influencia de Müller. a quien ayudó en sus experimentos.-Cloud. Schwann continuó sus estudios de medicina en la Universidad de Würzburg y posteriormente en la Universidad de Berlín. la productividad de Schwann prácticamente cesó: en Bélgica hizo solo una publicación sobre el uso de la bilis. Era un excelente profesor. . Theodor Schwann nació en Neuss. de donde se graduó en 1834.

según el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxígeno. del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes. en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoquímica. Postuló la existencia de los gérmenes y logró demostrarla. tanto alcohólica como butírica y láctica. En 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París. cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. Louis Pasteur Profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853. Demostró el llamado efecto Pasteur. y demostró que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminación de éstos anula el fenómeno (pasteurización). en esta época estudió los problemas de la irregularidad de la fermentación alcohólica.Al año siguiente. y se iniciaron con el descubrimiento de la isomería óptica (1848) mediante la cristalización del ácido racémico. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas. sus trabajos de química y cristalografía le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relación con el problema de la hemiedría de los cristales de tartratos. Estudió también los procesos de fermentación. Desde su creación en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. en los que demostró que dicha hemiedría está en relación directa con el sentido de la desviación que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854. .

con lo cual rebatió de manera definitiva la antigua teoría de la generación espontánea. La efectividad de esta vacuna. gracias a la vacuna. . que gozaría a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. quien hasta entonces había trabajado con medios más bien precarios. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa. no llegó a desarrollar la hidrofobia. Este éxito espectacular tuvo una gran resonancia. la primera de la historia. En 1865 Pasteur descubrió los mecanismos de transmisión de la pebrina. Estudió en profundidad el problema y logró determinar que la afección estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpúsculos –descritos ya por el italiano Cornaglia– que aparecían en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. o hidrofobia. Después de 1870. Como consecuencia de sus trabajos. Louis Pasteur orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas. La continuación de sus investigaciones le permitió desarrollar la vacuna contra la rabia. su última gran aportación en el campo de la ciencia. enunció la llamada teoría germinal de las enfermedades. que había sido mordido por un perro rabioso y. El apoyo popular hizo posible la construcción del Instituto Pasteur. de las que obtenía extractos menos virulentos. así como consecuencias de orden práctico para el científico. cuyo virus combatió con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos. según la cual éstas se deben a la penetración en el cuerpo humano de microorganismos patógenos. se probó con éxito el 6 de julio de 1885 con el niño Joseph Meister. y consiguió preparar una vacuna de bacterias desactivadas. una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. de las cuales supuso que se debían a gérmenes microbianos infecciosos que habrían logrado penetrar en el organismo enfermo. En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar.

en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes.Londres. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. 1635 . . Un año más tarde fue nombrado profesor de geometría en el Gresham College. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. Robert Hooke descubrió la quinta estrella del Trapecio. en la constelación de Orión. En esta ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. 1703) Físico y astrónomo inglés. Los estudios de Hooke sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la teoría de la evolución de las especies. En 1655 Robert Hooke colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. Ese mismo año publicó Robert Hooke su obra Micrographia.Robert Hooke (Freshwater. Robert Hooke En 1664. Inglaterra. Cinco años más tarde formuló la ley de la elasticidad que lleva su nombre. con un telescopio de Gregory de construcción propia. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje.

para explicar este fenómeno. resultaba mortales para los pacientes. utilizando el vapor como agente esterilizador. Lister procedía de una familia de cuáqueros y era hijo de un comerciante de vinos. que en los animales produce una enfermedad y que tamibién puede afectar al hombre. del que solo se conoce la especie Listeria monocytogenes. Los trabajos de Lister se relacionan. Glasgow y Londres. por lo general. Lister usó una solución de fenol sin purificar. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. Ello propició que Lister diseñara su propio microscopio acromático en 1813. con su sistema antiséptico. ocasionándole daños en las vías respiratorias e incluso algún tipo de encefalitis. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. Influido por los descubrimientos de Pasteur sobre el origen de la fermentación y putrefacción. Asimismo. En 1887 abandonó el uso del pulverizador. contribuyendo así al comienzo de la moderna microscopía. Joseph Lister (Upton. También estudió arte en Londres y comenzó a interesarse por la medicina. En 1877 fue nombrado profesor del King's College. con las inflamaciones. . que a veces acompaña de monocitosis. con gran habilidad para la microscopía. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. Posteriormente trabajó en Edimburgo. se interesó por la prevención séptica de las heridas. obtuvo el título de cirujano en 1852. Revolucionó la cirugía general al hacerla más segura.En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. 1912) Médico y cirujano inglés. la bacteriología y con las ligaduras quirúrgicas y su esterilización. en su gran mayoría. considerado el fundador de la medicina antiséptica y preventiva. su antiséptico preferido tanto para el instrumental como para la vestimenta de los profesionales de la medicina.Walmer. sobre todo con catgut. Su nombre quedó asociado al género bacteriano Listeria. Gracias a sus investigaciones disminuyó enormemente el riesgo de las infecciones postquirúrgicas que. En 1867 demostró que los métodos antisépticos eran fundamentales para evitar la infección de las heridas. solía emplear la solución anterior para desinfectar el aire de las salas de operaciones. 1827 .

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