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El Estado absolutista fue la consolidacin del poder bajo la tutela del monarca en relacin con la gran cantidad de reinos

que proliferaban en Europa durante los siglos precedentes. Podra afirmarse que con la conformacin de los Estados absolutistas a partir del siglo XVI, tambin comienzan a delinearse los antecedentes del Estado moderno.

El Estado absolutista no es necesariamente sinnimo de tirana o despotismo. Se trata entonces de un rgimen poltico constitucional (en el sentido de que su funcionamiento est sometido a limitaciones y normas escritas preestablecidas), no arbitrario (en cuanto que la voluntad del monarca no es ilimitada) y sobre todo de tipo secular y profano (es decir, separado de la religin y de cualquier tipo de dogma).

EL Estado absolutista se sostena en la creencia que quien lo conduca (y que ocupaba el lugar del rey), era una persona divina y cuyo saber provena directamente de Dios. En estos reinos se separaba la rbita de lo religioso y de lo poltico. Es con los Estados absolutistas que las cuestiones de gobierno y administracin comienzan a realizarse en trminos de racionalidad y eficiencia.

El Estado absolutista concentr y centraliz el poder con respecto a los reinos menores. Esto se evidenci a travs de la posibilidad manifiesta de imponer sus decisiones sobre los otros poderes dentro de su territorio.

El desarrollo de este tipo de organizacin poltica fue a la par del cambio paulatino, pero irreversible, de las estructuras sociales y econmicas del mundo occidental de la poca. A partir del siglo XIII en adelante, podemos encontrar un nuevo fenmeno: el creciente desarrollo del comercio y de las industrias. Por otra parte, en el siglo XVI comienzan las grandes empresas colonizadoras de los reinos de Espaa y de Portugal en Amrica, y tambin en otros continentes como frica y Asia. Estas polticas expansionistas fueron llevadas adelante por Estados absolutistas.

El liberalismo como corpus ideolgico reconoce algunas influencias de gran trascendencia. El primero para destacar fue John Locke (1632 - 1704), quien escribi el Segundo tratado sobre el gobierno civil, aparecido en el ao 1690. La otra gran influencia fue Adam Smith (1723 - 1790), quien con su libro Investigacin acerca de la Naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, aparecido en 1776, se constituy en el fundamento terico del libremercado. La teora econmica que est ntimamente ligada a esta concepcin de organizacin poltica es el mercantilismo, teora que afirmaba que la riqueza de una nacin estaba unida a la acumulacin de riquezas, fundamentalmente oro y plata.

El liberalismo surge en Europa, particularmente en Inglaterra. Podemos ubicarlo a partir de mediados del siglo XVII y cobra pleno desarrollo terico en el siglo XVIII. Los hechos histricos ms importantes con los que se relaciona al liberalismo en sus inicios fueron los sucedidos con la Gloriosa Revolucin de 1688 ocurrida en Inglaterra. A partir de all se abandona los postulados del Estado absolutista y se comienza con los lineamientos de una monarqua

constitucional. La la independencia de EE.UU. (1776) y la revolucin Francesa (1789) fueron otro de los hitos indiscutibles en la conformacin de un ideario liberal y en la puesta en prctica de Estados liberales. En contraposicin a una sociedad estamental y corporativa donde cada uno era definido por el grupo al que perteneca por nacimiento, el liberalismo emprendi una defensa de la libertad en todos sus mbitos (econmico, poltico, religioso, cultural, etc.) y reivindic una autonoma del individuo frente a las determinaciones de nacimiento propias de la Edad media (el que naca campesino deba ser campesino y el que lo haca noble era noble, tan solo por derecho de cuna).

El Estado liberal se caracteriz por una divisin de poderes, garantizando de esta manera una distribucin del poder y evitando un rgimen absolutista. Para ello tambin impuso la importancia de la ley y del constitucionalismo como medio para evitar la arbitrariedad del poder. La ley no era un producto de la divinidad (trascendental), sino que era el producto del debate y del consenso entre los hombres que eran ciudadanos. La fundamentacin del corpus ideolgico del liberalismo se fundaba en la racionalidad del individuo y en el creciente proceso de secularizacin social, es decir, en la separacin de la religin de la vida ciudadana. La idea fuerza entonces era que la construccin poltica se realizaba a travs de un contrato realizado de manera voluntaria (pacto de asociacin) entre los individuos de una sociedad. Segn el credo liberal la economa deba seguir un orden natural (espontneo) sin mayor intervencin de los hombres para alcanzar as ciertos niveles de opulencia y bienestar. Mientras menores fueran los controles y regulaciones estatales, mejor funcionara el mercado y ms se beneficiara la sociedad. En los diversos escritos de los intelectuales liberales se encontraba presente una ambicin por lograr una transformacin social de la realidad precedente, tanto de la Edad media como del absolutismo y una ampliacin del cuerpo de ciudadanos y sus derechos polticos.

El liberalismo entiende al Estado como un Estado mnimo, es decir, aquel que est destinado a cumplimentar funciones bsicas, garantizando los niveles adecuados de paz, seguridad y armona, administrar justicia y defensa de los lmites geogrficos del Estado. A partir de esta concepcin, propia de comienzos del siglo XIX, este Estado dejaba en manos del mercado y de la sociedad civil las tareas destinadas a la generacin y, por sobre todo, la distribucin de la riqueza. Para el liberalismo, es el mercado, la instancia que asigna eficientemente los recursos entre las personas. Esta concepcin es fundamentalmente optimista, pues entiende que dejando actuar libremente al mercado, todas las partes saldran beneficiadas en el intercambio econmico.

Paralelamente al liberalismo y al Estado moderno, el protagonista principal de este perodo histrico fue la burguesa. Este sector social, se fue configurando a lo largo de un proceso histrico que podemos ubicar entre los siglos XVI y XVIII, y tuvo la caracterstica de ser un sector dinmico pero, por sobre todo, de gran movilidad. Fruto del proceso que experimentaba Europa con el creciente comercio internacional y los avances tecnolgicos que afectaban a varias naciones, este sector fue ganando cada vez ms influencia social y poltica. En el siglo XIX ya era la fuerza poltica dominante. Con la revolucin industrial, la aparicin de las fbricas y el comienzo de un sistema econmico capitalista, la clase obrera ser la otra gran protagonista de la historia. n efecto, la complejizacin de las relaciones sociales, polticas y econmicas trajo aparejado que el Estado mnimo caracterstico del liberalismo del siglo XIX resultara insuficiente. La emergencia del capitalismo industrial sumada a la sociedad de masas llev, a principios del siglo XX, a replantear algunos de los postulados ms importantes de esta organizacin estatal y de sus funciones. As es que muchos de los

Estados liberales, comenzaron a brindar otros servicios y funciones, salud, educacin, intervencin en los conflictos capitaltrabajo, etc. De todas maneras, estas funciones no quitaron del centro de la escena, los grandes postulados que perseguan estos Estados; a saber, la defensa de la propiedad privada y la libertad de empresa.

Esta forma particular de Estado encontr un desarrollo sistemtico en Europa Occidental con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial. Como antecedentes podemos encontrar algunas acciones de poltica social en la Alemania de Bismark hacia finales del siglo XIX, y tambin como consecuencia de la crisis econmica de 1929. Sin embargo, la conformacin definitiva y sistemtica de esta forma estatal y su correlato poltico (la socialdemocracia) se asent a partir de 1950, conociendo su poca de oro durante las dcadas de los aos de 1950 y 1960 para llegar a una progresiva etapa de agotamiento hacia finales de la dcada de 1970.

Una de las caractersticas en relacin con las polticas redistributivas, es la llamada prestacin social universal, entendida como la satisfaccin de las necesidades bsicas del individuo en lo que hace a salud, educacin, servicio social, empleo, etc. La prestacin de estos servicios no es beneficencia, sino que por el contrario, se la considera en trminos de derecho poltico, o sea, una conquista histrica de la ciudadana y una obligacin del Estado en cumplirla. Los recursos surgen fundamentalmente de la implementacin de un sistema fiscal (impuestos) que gravaba las tasas de ganancias de las empresas, del sector financiero y de los sectores acomodados de la sociedad. Se lograba de esta forma un eficaz proceso de redistribucin de las riquezas. Para conseguir los niveles de igualacin social y justicia redistributiva que se propone, el Estado de bienestar se apoyaba en una economa mixta, es decir, donde se combinaba la accin pblica del Estado y el capital privado. Podemos encontrarlo en pases tales como Inglaterra, Francia, Alemania y Suecia. Algunos pases como Inglaterra pasaron por un profundo ajuste estructural durante la dcada del 70 y del 80 que ha transformado la relacin Estado - sociedad. En cambio, pases como Francia y Alemania han mantenido gran parte de sus estructuras, an a costa de profundos conflictos sociales y actualmente estn en proceso de revisin y reformulacin. Suecia y los dems pases escandinavos, en cambio, an con intentos de reformas sobre su Estado de bienestar, se mantendran como los pases que ms se aproximan a su ideal.

Intelectuales y pensadores como Miton Friedman (Premio Nobel de Economa en 1976), Samuel Huntington, Michael Crozier, Rudiger Dornbusch y otros, encabezaron las crticas, econmicas y polticas, al Estado de bienestar hacia mediados de la dcada de 1970. Con la crisis del Estado de bienestar -como consecuencia de la crisis del petrleo de 1973 y de su gran dficit fiscal entre otras causas- comenz a surgir una corriente de pensamiento, con una matriz fuertemente economicista en la concepcin de la organizacin social, conocida como neoliberalismo.

Si bien se apoyan en muchos supuestos del liberalismo clsico, el Estado neoliberal es una re elaboracin de las ideas liberales clsicas con agregados conservadores. Esta creciente tendencia globalizadora fue erosionando la capacidad de los Estados nacionales para controlar y regular sus polticas econmicas (estrategia tpica de los Estados de bienestar). Con la movilidad y la libertad de que comenzaron a gozar los flujos de capital y de informacin, los Estados se han visto en la necesidad de competir por la atraccin de los capitales en un mercado mundial cada vez ms interdependiente.

Para incorporarse a esta nueva fase del capitalismo a escala mundial, los estados comenzaron un proceso de reestructuracin que no fue slo estatal, sino societal que implic el pasaje de la centralidad que adquira la figura del trabajador en el Estado de bienestar a la del consumidor. . El proceso poltico por el cual se llev adelante la reforma del Estado, no estuvo ajeno de conflictos y controversias en el interior de los pases. Las principales reformas que se llevaron adelante marcan una transformacin completa de los lmites entre la sociedad y el Estado, achicando los espacios estatales, caractersticos del modelo anterior correspondiente al Estado de bienestar. La principal oposicin a estos planes vino de sindicatos, movimientos sociales, prensa y partidos polticos y en muchos casos, movilizo a importantes cantidades de la poblacin.

La decisin poltica de trasladar el peso de las decisiones econmicas hacia la esfera del mercado fue caracterstica del Estado neoliberal. Esto se aplic en una serie de polticas que fueron comunes a todos los Estados neoliberales. Por ejemplo, el creciente proceso de eliminacin de los controles y regulaciones (desregulacin) que ejercan los Estados sobre aspectos estratgicos de la economa. El proceso de privatizacin de las empresas pblicas para que el Estado se desentienda de la gestin directa de dichas empresas, dedicndose solamente a su control. La apertura de la economa nacional al mercado internacional, ya sea en lo referente a bienes como a servicios y capitales. La progresiva eliminacin y desgravacin fiscal a las actividades relacionadas con lo financiero y tambin a las grandes empresas, tanto locales como internacionales. La decisin poltica destinada a achicar el gasto pblico. La meta poltica y econmica de este tipo de estados es lograr supervit fiscal como una muestra de la salud de la economa. Un creciente proceso de flexibilizacin laboral, tendiente a minimizar los costos que implican para las empresas la contratacin de nuevos. La descentralizacin y reasignacin de funciones entre el Estado nacional y las jurisdicciones provinciales y regionales fue un aspecto fundamental de las polticas llevadas adelante por el neoliberalismo. stas implican que ciertas funciones del Estado nacional, lase salud y educacin, pasan a manos de las provincias.

Si bien muchas dictaduras miliares propiciaron polticas neoliberales (Chile y Argentina, por ejemplo) la mayora de estos planes se implementaron en Estados democrticos. El neoliberalismo tuvo en Margaret Thatcher en Inglaterra y Ronald Reagan en los Estados Unidos a los polticos ms representativos de esta corriente ideolgica durante la dcada de 1980. En Amrica Latina, se puede mencionar, entre otros, a Carlos Salinas de Gortari, Presidente de Mxico entre 1988 y 1994, Alberto Fujimori, Presidente de Per entre 1990 y 2000 y Carlos Menem, Presidente de la Repblica Argentina entre 1989 y 1999.

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