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EXPLOTACIN DEL HIERRO La produccin del mineral de hierro, se realiza en base a los planes de minas a largo, mediano y corto

plazo, los cuales se elaboran tomando como base la cantidad y calidad de las reservas y la demanda exigida por los clientes. Para la evaluacin de recursos, planificacin y diseo de la secuencia de excavacin en las minas se utilizan sistemas computarizados. Los procesos involucrados en la explotacin del mineral son:

Exploracin: El paso inicial en la explotacin del mineral de hierro consiste en la


prospeccin y exploracin de los yacimientos, con el propsito de identificar la cantidad de recursos as como sus caractersticas fsicas y qumicas.

Perforacin: Esta operacin se realiza con 4 taladros elctricos rotativos que perforan
huecos con brocas entre 0,11 m y 0,31 m de dimetro a profundidades de 17,5m y patrones de perforacin de 7mx12m y 10mx12m lo que permite bancos efectivos de explotacin de 15 m de altura.

Voladura: Se utiliza como explosivo el ANFO, sustancia compuesta por 94% de nitrato
de amonio, mezclado con 6% de gasoil y el ANFOAL compuesto por 87% de nitrato de amonio, 3% de gasoil y 10% de aluminio metlico.

Excavacin: Una vez fracturado el mineral por efecto de la voladura, es removido por
palas elctricas desde los frentes de produccin. Se cuenta con 5 palas elctricas con baldes de 10,70 m3 y 3 con baldes de 7,6 m3.

Acarreo: Se cuenta con 22 camiones de 90 toneladas de capacidad que se encargan de


acarrear el mineral para depositarlo en vagones gndola ubicados en las plataformas o muelles de carga. El suministro de mineral de hierro a la Planta de Trituracin Los Barrancos se realiza con camiones de 170 toneladas. PROCESO DE EXTRACCION DEL HIERRO Primero esta la extraccin del mineral de la mina, en la que van sacando todo el material. Una vez extrado es llevado a una parte donde el mineral es triturado y se va convirtiendo en una especie de polvo. Luego esta mineral ms fino (junto con sus impurezas) es llevado a una serie de grandes bandejas donde se tienen unas especies de paletas que los van haciendo girar y que adems contiene agua, esto con la finalidad de ir eliminando la tierra y que quede la mayor cantidad de material de hierro posible. Luego este material es secado y pasado por otros agitadores en los que se les hace girar para que se forme una masa esfrica y se vaya endureciendo. Una vez hecho esto, ya tenemos un material de hierro pero que no son puros ya que tienen oxigeno, adquirido en el proceso anterior, denominado peletizacin.

Para eliminar este oxigeno, se colocan las esferas de mineral en unos grandes hornos en el cual se inyectan gas para que al reaccionar con el oxgeno este se libere quedando solo el mineral de hierro. Este mineral en forma de esfera es conocido como pelets y es la materia prima para la industria siderrgica ya que a partir de ah se hace el acero. En algunas industrias no se hacen de formas esfricas sino como una pequea almohadilla, del tamao aproximado de un jabn, conocido como briquetas. PROCESO DE PRODUCCIN DEL ACERO El acero es una aleacin de hierro y carbono. Se produce en un proceso de dos fases. Primero el mineral de hierro es reducido o fundido con coque y piedra pomex, produciendo hierro fundido que es moldeado como arrabio o conducido a la siguiente fase como hierro fundido. La segunda fase, la de aceracin, tiene por objetivo reducir el alto contenido de carbono introducido al fundir el mineral y eliminar las impurezas tales como azufre y fsforo, al mismo tiempo que algunos elementos como manganeso, nquel, jierro o vanadio son aadidos en forma de ferro-aleaciones para producir el tipo de acero demandado. En las instalaciones de colada y laminacin se convierte el acero bruto fundido en lingotes o en laminados; desbastes cuadrados (gangas) o planos (flog) y posteriormente en perfiles o chapas, laminadas en caliente o en fro. Procesos en plantas integrales Una planta integral tiene todas las instalaciones necesarias para la produccin de acero en diferentes formatos.

Hornos de coque: obtener del carbn coque y gas. Altos Hornos: convertir el mineral en hierro fundido Acera: conversin del hierro fundido o el arrabio en acero Moldeado: producir grandes lingotes (tochos o grandes piezas de fundicin de acero) Trenes de laminacin desbastadores: reducir el tamao de los lingotes produciendo bloms y slabs Trenes de laminacin de acabado: estructuras y chapas en caliente Trenes de laminacin en fro: chapas y flejes

Las materias primas para una planta integral son mineral de hierro, caliza y coque. Estos materiales son cargados en capas sucesivas y continuas en un alto horno donde la combustin del carbn ayudada por soplado de aire y la presencia de caliza funde el hierro contenido en el mineral, que se transforma en hierro lquido con un alto contenido en carbono. A intervalos, el hierro lquido acumulado en el alto horno es transformado en lingotes de arrabio o llevado lquido directamente en contenedores refractarios a las aceras. El acero fundido puede seguir dos caminos: la colada continua o la colada clsica. En la colada continua el acero fundido es colado en grandes bloques de acero conocidos como tochos. Durante el proceso de colada continua puede mejorarse la calidad del

acero mediante adiciones como, por ejemplo, aluminio, para que las impurezas floten y salgan al final de la colada pudindose cortar el final del ltimo lingote que contiene las impurezas. La colada clsica pasa por una fase intermedia que vierte el acero lquido en lingoteras cuadradas o rectangulares (petacas) segn sea el acero se destine a producir perfiles o chapas. Estos lingotes deben ser recalentados en hornos antes de ser laminados en trenes desbastadores para obtener bloques cuadrados ( bloms) para laminar perfiles o planos rectangulares (slabs) para laminar chapas planas o en bobinas pesadas.

Procesos en aceras especializadas Estas plantas son productoras secundarias de aceros comerciales o plantas de produccin de aceros especiales. Generalmente obtienen el hierro del proceso de chatarra de acero, especialmente de automviles, y de subproductos como sinterizados o pellets de hierro (DRI). Estos ltimos son de mayor coste y menor rentabilidad que la chatarra de acero por lo que su empleo se trata siempre de reducir a cuando sea estrictamente necesario para lograr el tipo de producto a conseguir por razones tcnicas. Una acera especializada debe tener un horno elctrico y cucharas u hornos al vaco (convertidores) para controlar la composicin qumica del acero. El acero lquido pasa a lingoteras ligeras o a coladas continuas para dar forma slida al acero fundido. Tambin son necesarios hornos para recalentar los lingotes y poder laminarlos.