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Si bien investigar cientficamente supone aumentar nuestro conocimiento en un rea determinada de la ciencia, la metodologa de la investigacin cientfica no es una tcnica

de estudio, ni tiene como resultado la elaboracin de una monografa, pero tampoco es algo que solo puedan hacer personas con capacidades superiores. Investigar cientficamente es una tarea que implica un aprendizaje que demandar disciplinar y sistematizar el pensamiento y las acciones a desarrollar, en un delicado equilibrio entre la aplicacin de normas ms o menos estrictas, determinadas por un mtodo, y la originalidad y creatividad del aprendiz. Es decir, que investigar cientficamente requerir conocer los conceptos centrales del rea del saber en que se investigue, y los procesos que la comunidad cientfica en general utiliza para generar nuevos conocimientos, considerados valederos.

EL CONOCIMIENTO CIENTFICO Y OTROS TIPOS DE CONOCIMIENTO


La magia, los mitos y las creencias fueron las herramientas con las que el hombre precientfico intent explicar los fenmenos de la realidad que lo circundaba, y an hoy lo seguimos haciendo, aunque en menor medida. Recin en el siglo XVI, con Galileo y Newton, aparece la ciencia como la entendemos hoy, con un personaje, el investigador, que busca y acumula datos, hace observaciones, compara los datos y observaciones que ha hecho con la realidad y formula enunciados. Segn Ander Egg, la ciencia es entonces un conjunto de conocimientos racionales, ciertos o probables, que obtenidos metdicamente y verificados en su contrastacin con la realidad, se sistematizan orgnicamente, haciendo referencia a objetos de una misma naturaleza, y cuyos contenidos son susceptibles de ser transmitidos, es decir, que el conocimiento, para ser considerado cientfico, debe estar ajustado al razonamiento lgico, debe ser factible de ser puesto a prueba, utilizando un mtodo, y poder incorporarse al cuerpo de conocimientos previos ya existente de manera coherente. Ciencia, (del latn scire: saber, conocer) implica entonces un cuerpo de conocimientos sistemtico (porque estn interrelacionados) y estructurado (porque los nuevos descubrimientos se sustentan en teoras ya aceptadas), que se obtiene a travs de un mtodo, y nos acerca paulatinamente a la verdad, aunque esta no se alcance. otros tipos de conocimiento El primero de ellos es al que llamamos habitual, porque no se ha concebido mediante un mtodo, y no se basa en teoras preexistentes. Es ese conocimiento que se adquiere cotidianamente de manera espontnea y corriente, sin haberlo buscado, y sin haber reflexionado sobre l, solo porque lo observ, o alguien me lo dijo. el mtico religioso, es decir, basado en la fe, aceptado como verdadero sin cuestionamiento de ciertos dogmas que emanan de una autoridad que revela la verdad (la biblia, el corn, etc.) y que por lo tanto, no pueden ser sometidos a prueba, y que se aceptan

indefectiblemente. Este tipo de conocimiento puede contradecir la lgica, ya que se acepta como cierto algo aunque lgicamente no sea posible. Estos dos tipos de conocimiento citados mas arriba, si bien pueden ser considerados por cada persona como verdaderos o falsos, no se consideran cientficos, como tampoco puede considerarse cientficos a los juicios de valor, morales o ticos, sobre determinados fenmenos, y por lo tanto estarn fuera del alcance de la de la investigacin cientfica.

FUNDAMENTO EPISTEMOLGICO
Como hemos dicho, el resultado de una investigacin cientfica es entonces un tipo particular de conocimiento, el conocimiento cientfico, que como tal ha sido tomado a su vez como objeto de estudio. La disciplina que estudia el conocimiento es la epistemologa. El trmino epistemologa, tiene su origen en la antigua Grecia, en la episteme (conocimiento verdadero) para diferenciarse de la doxa (opinin). En la tradicin filosfica europea se lo entiende como teora del conocimiento, haciendo referencia al estudio de la construccin del mismo, por lo cual la entenderemos como la reflexin sobre el conocimiento humano, sus lmites, sus posibilidades, las condiciones en las que surge el conocimiento, y sus relaciones con otras experiencias humanas. Todo conocimiento cientfico goza tambin de un fundamento epistemolgico, de reglas y criterios que se han ido desarrollando con el avance de la ciencia, y que permitirn aceptarlo como vlido o rechazarlo por considerarlo errneamente obtenido. Es la coherencia epistemolgica entonces, la que se convierte en un criterio de validacin y aceptacin, o refutacin y rechazo, de un conocimiento como cientfico.

CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS Desde el punto de vista del objeto de estudio, las ciencias pueden clasificarse segn la disciplina o el rea del conocimiento a que se apliquen en:
Ciencias formales: Se ocupan de ideas, hechos abstractos, no objetivables, y por lo tanto, sus conclusiones se fundamentan en razonamientos lgicos tericos, y lo que puede ser verdad para una teora puede no serlo para otra. Su verdad es relativa. Ejemplos de ciencias formales son por ejemplo, la matemtica y la lgica. Ciencias fcticas: Se basan en hechos objetivables, verificables por observacin o medicin en la realidad. Para este tipo de ciencias no basta con una coherencia terica de las ideas, sino que requiere experiencias verificables en el terreno, dentro del campo de los apreciable por los sentidos, y las consecuencias que de estas observaciones o mediciones se deriven. Ejemplos de estas ciencias son la fsica, la qumica, la medicina, la biologa, etc. Si hemos comprendido lo que es la ciencia, definiremos ahora lo que es investigacin, para ir acercndonos al concepto de investigacin cientfica. No todo trabajo de bsqueda de informacin es una investigacin, y suele suceder que los estudiantes o profesionales inexpertos confunden investigacin con acopiar informacin y sintetizar su contenido, o con elaborar una monografa. La palabra investigar proviene del latn in (en) y vestigare (hallar, indagar, seguir vestigios), por lo tanto entenderemos a la

investigacin cientfica como un procedimiento reflexivo, sistemtico, controlado y crtico que tiene por finalidad descubrir o interpretar los hechos y fenmenos de un determinado mbito de la realidad. El sello distintivo de una investigacin cientfica entonces, es la consecucin de un conocimiento nuevo (algo que no se saba con anterioridad) o novedoso (una nueva aplicacin o interpretacin de algo ya conocido) habiendo tomado y usado teoras anteriores, aceptadas como verdaderas por la comunidad cientfica, y habiendo actuado metdica y sistemticamente.

TIPOS DE INVESTIGACIN CIENTFICA


Clasificaremos a la investigacin cientfica, desde el punto de vista de su utilidad, en dos grandes grupos: Investigacin bsica: (tambin llamada pura) cuyo objetivo es acrecentar los conocimientos dentro de un rea determinada de la ciencia. Investigacin aplicada: Su objetivo es utilizar los conocimientos descubrimientos y conclusiones de la investigacin bsica, para solucionar un problema concreto. (elaborar un programa social, desarrollar una mquina, etc.) As, por ejemplo, un estudio que se disee para analizar los factores que provocan conductas agresivas en los adolescentes contribuira al establecimiento de programas tendientes a resolver diversos problemas de violencia escolar, pero es investigacin bsica. Si ese mismo estudio se realiza en una determinada poblacin, con el fin de construir un plan de accin para disminuir la violencia en un grupo particular de establecimientos escolares, podra decirse que se trata de investigacin aplicada.

Conceptos clave Epistemologa Conocimiento vulgar Conocimiento religioso Conocimiento cientfico Ciencia Ciencias formales Ciencias fcticas Investigacin Investigacin bsica Investigacin aplicada