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455 scar Niemeyer.

restaurante en Pampvlha,
Minas Gemis, BrasiL 1943
'21
inte r nacional
nacional
y
regional
la
dive r sidad
de u na
nueva
tr ad i cin
[ .. .] una fase clsica
no puede perdurar
mucho; tan slo puede
extenderse, en el doble
sentido de expandirse
por ms y ms ttrritorio
y de verse obligada a
afrontar ms y m ~
problemas, en un
esfueno por estudiar
detenidamente hasta
el final los nuevos
principios en todas sus
variadas manifestacioncs.
Pau/ Fra/lkl, 1914
Tras periodos de drstica innovacin en la historia de las
formas, no es inslito que haya una fase de reflexin en
la que se asientan los mitos fundacionales, se consagran
las lneas de descendencia yse enuncian pretensiones
de universalidad. Algo de esto ocurri en la arquitectura
moderna en la dcada de 1930, cuando se formularon
varias reseas que contribuyeron a qucd movimiento se
entendiese (y se malentendiese) a s mismo. Inevitablemente,
las primeras versiones reproducan parte de la retrica
que los mismos arquitectos modernos haban usado
para promocionar y defender su propia obra; tambin
inevitablemente, reflejaban las inclinaciones, las fidelidades
e incluso las situaciones geogrficas de sus autores.
La elaboracin de linajes para la arquitectura moderna
difcilmente poda ser una operacin neutral; de hecho,
era un ejercicio sumamente apasionado de seleccin
retrospectiva que se basaba tanto en las preferencias
personales como en las teoras (en su mayora no
declaradas) sobre la naturaleza del desarrollo histrico.
Mientras algunos autores reiteraban las explicaciones
'funcionalistas' de la nueva arquitectura, otros preferan
concentrarse en cuestiones de forma. En un libro con
el ttulo ligeramente engaoso de Gl; elemer.ti
delf'architetturajunziona/e {1932}, Alberto Sartoris
contribua en realidad al debate sobre el estilo, mientras
que Emil Kaufmann (en Von Ledoux bis Le Corbusier,
1933) desarrollaba la nocin de unas continuidades
clsicas de larga alcance dent ro de la arquit ectura moderna,
aludiendo incluso a la posible existencia de valores
arquitectnicos 'autnomos' que trascendan el tiempo.
Hitchcock y Johnson (1932) se centraban en los rasgos
generales de lo que crean que era un 'Estilo Internacional',
mientras que 'X'alter Curt Behrendt (en un libro titulado,
significativamente, Modan Building, its Nature, Problems
and forms, 1937) haca hincapi en la relevancia social
de la nueva arquitectura: lo que llamaba la identidad
entre la forma y el contenido de la vida.
Las ideas sobre la genealoga de la arquitectura
moderna tambin variaban. El libro de Pevsner Pioneers
01 the Mdem Movement (1936) pona nfasis en el rechazo
del hiswricismo y en un compromiso moral con la calidad
del diseo arquitectnico que se extenda desde William
Morris hasta \Y/alter Gropius. The Brown Decades (1931),
de Le'..vis lvIurnford, ofreca una visin menes eurocntrica
y encontraba una corriente norteamericana de autenticidad
que pasaba por Olmsted y Richardson para llegar a
$ullivan, Roor y \XIright; y Gicdion (al me005 en sus escritos
iniciales) trazaba una lnea directa desde la era de los grands
constructeurs en hierro y vidrio, h asta las estructuras de
internacional, nacional y regional: ta diversidad de una nueva tradiJl 371
hormign armado, las transparenci as y los volmenes
fl olantes de la arquitectura de su propia poca.
En los escritos de Giedion de los aos 1930, el siglo XIX
apareca como una poca dividida, y la arquitectura
moderna, como la resolucin y sntesis de las contradicci ones
y antesis anteriores. Los creadores individuales, como
Le Corhusier () Mies van der Robe, tenan su sitio en un
proceso histrico casi evoluti vo. El esquema resultaba
excluyente y dejaba poco espacio para el 'expresionismo'
de Menddsohn o para el ' romanticismo' de las casas
californianas de Wright en la dcada de 1920. Se hacia
caso omiso de las influencias regionalistas o clasicistas
en la foonacin y el posterior desarrollo del selecto denco
de los ' maestJ'os modernos'. Se minimizaban las tradiciones
nacionales, y una fi gura como Aalto surga como una
especie de representante de la abstracci6n biomrfica.
Giedion tena poco inters en la Unin Sovitica de los
aos 1920, y para l la arquitectura moderna italiana
de los aos 1930 era prcticamente tab; este autor tenda
a ver la cuestin de la arquitectura moderna de un modo
transnacional o pancuhural. En el momento de redactar
Space, Time andArchitecture (1941 ), se dio cuenta de que
los ideales con los que se identificaba estaban en peligro
de extincin en Europa. Tal vez con un ojo puesto en
los Estados Unidos, ya estaba preparado para presentar
la arquiteclUra moderna en tmnos deterministas,
por no decir hegelianos, como la inevable expresin
'verdadera' del incipiente esp riru de la era moderna.
Ya se ha dicho lo suficiente en los capt ulos anteriores
para indicar que un fenmeno tan complejo como la
arquitectura moderna no puede quedar redu do a un
nico principio generador o a una descripcin estilstica
excluyente. Incl uso en su fase de cristal izacin, en la
dcada de 1920, haba una tensin bsica entre lo comn
y lo individual, 10 universal y lo singular. Para comprender
las pamas de invencin, ampliacin, reacci6n, difusin
y asimilacin en la dcada de 1930, es necesario ir ms
all de las obvias semejanzas de estilo, para llegar al
plano de los tipos subyacentes y las ideas formativas.
Tiene cierto sentido asignar un aspect.o 'universalizador'
a la arquitectura moderna en este periodo, siempre
que eliminemos el sesgo occidental y las presunciones
progresistas que estn latentes en esta formulacin,
y siempre que tengamos en cuenta tambin las historias
naonales y regionales con su 16gica e impulso propios.
En la dcada de 1930 hubo una especie de 'fecundacin
cruzada' en la que la arqui tectura moderna se vio inmersa
en toda una serie de programas locales, yen la que las
preocupaciones regionales adquirieron tambin una
37'2 lo de lo orqui tectura moderno en el periodo de enlreguerrO$
impronra internacional. Los recursos genricos modernos
(como la estructura de acero, el esqueleto de hormign,
la fachada li bre, la lnea horizontal fl otante y d muro
plano) circulaban por todo el mundo, encontrndose con
dlstintos climas, sociedades, tecnologas, tradiciones y
lenguajes arquitectnicos, e incluso definiciones variables
de la modernidad. Unas veces lo nuevo simplemente
colisionaba con lo antiguo;), otras veces se produca una
transformacin mutua. Las formas modernas suponan
una ruptura con lo que haba existido inmediatamente
antes, pero tambin permi tan que las subestructuras de
las culturas nacionales o regionales se entendiesen de
nuevas maneras.
Como ya hemos visto en casos tan diversos como Italia,
Finlandia y Gran Bretaa, las razones para jmcoduci r la
arqui tectura moderna variaban considerablemente. A veces
era una cuestin de preferencias personales; ot ras veces
tena que ver con proyecros enteros de ' renovacin' social
y cultural. A veccs responda a necesidades ideolgicas,
la arquitectura moderna tena claramente sus aplicaciones
tanto en los estados democrticos como en los fascistas.
Destacados anistas individuales como Aalto y Terragni
fueron capaces de hacer ' mi crocosmos' desus respectivas
sociedades en sus obras de arte. El aspecto ' universalizador'
dela arquitectura moderna poda interpretarse tambin
de modos completamente distintos, como respuesta a
una herencia clsica en un caso, y a una tradicin verncula
en otro. Paradjicamente, esta misma aspiracin a la
' universalidad' poda usarse para favorecer las causas
de al gunas identidades nacionales en particular, como
ocurri en Brasil .
Contrariamente: al mito de un desarrollo regular
y uniforme, la arquitecmra moderna de los aos 1930
di o respuesta a los matices culturales y las diferencias
territoriales existentes en cada uno de los pases. Un caso
interesante de todo ello lo ofrece Suiza. Si Ginebra y la
parte francMona es taban abiertas sobre todo a la influencia
francesa, Zrich y las zonas indust ri ales del norte
mostraban cierta orientacin hacia Alemania )' hacia una
idea algo clnica del funcionalismo, que ya no poda florecer
bajo el rgimen nazi, pero que porentooces tena sus
partidarios suizos. Las viviendas Doldertal (1934- 1936),
de Alfred y Emil Roth con Marce! Breuer , ofrecan una
versin competente, aunque prosaica, de temas ddEstilo
Intcrnacional como la caja sobre pilares o la terraza en
voladi7..0, mientras que la Nellbhl Siedlung (1932), de Max
Haefeli, Werner Moser, Hans Schmidt yotros, llevaba la
conteocin de la ' nueva objetividad' hasta el lmite de. lo
puritano. El Hallensradion ('estadio cubierto') de Zrich
":'56 Alfred y Emil Rolh
con Marcel Breuer,
viviendas DoIderlol,
Zrich,1935-1936
(1938-1939), de Karl Egender, mostraba 10 que poda
conseguirse cuando un arquitecto afrontaba los problemas
pr<.:ti cos de las grandes luces y la iluminacin natural de
un modo directo y sin pretensiones. Con su estructura
de hormign visto, sus enormes SOportes inreriores de
acero, su borde horizontal de acristalamiemo industrial
y sus profundos aleros de cubierta, elevaba al rango de
arquitect ura los simples hechos constructivos. fue en
esos aos cuando Sigfried Giediun - que era histotiador
y tambin secretario de los ClAM-vivi)' dio dase en
Zrich, y esto contribuy a garantizar un abanico de
contactos y conexiones internacionales a la comunidad
arquitectnica all establecida. Pero Giedion no era el nico
que reflexionaba y escriba sobre la historia y la orientacin
que en ~ o s momentos segua la arquitectura moderna:
en 1940, Alfred Roth public un libro titulado Die neue
ArchitekJur, que reuna una seleccin de edificios recientes
sin insistir en ningn dogma estilstico excluyente.
Basilea, una de las ciudades suizas ms naturalmente
cosmopoli tas a causa de su historia y su situacin, era
tambin de 10 ms inclusiva en su visin de la arquitectura,
y albergaba tanto las abnegaciones funcionali stas de
Hannes Meyer como las ext ravagancias msticas de RudolE
Steiner. Un marcado susrrato clsico -que prolongaba
las infl uencias tanto francesas como alemanas- poda
apreciarse, por ejemplo, en la iglesia de San Antonio
(1926), de Karl Moser (un edificio notable tambin
por su hormign armado), o en las obras posteriores de
Hans BernoulH, que se asemejaban a las de Auguste Perret.
Silos sectores cultural y educativo eran relativamente
conservadores (por ejemplo, el clasicismo contenido del
Kollegiengebaude, de Roland Rohn, en la universidad,
de 1939), el sector industrial era claramente proclive a los
experimentos estticos y tecnolgicos. Esto puede juzgarse,
por ejemplo, gracias a las obras emprendidas por Otto
Salvisbergparn la compaa Hoffmann-La Roche, que
incluan un almacn realizado en 1936-1937, con atrevidas
columnas fungiformes y un acristalamiento COntinuo.
Entre los experimentos ms audaces realizados en
Suiza en la dcada de 1930 est la St, Johannes-Kirche
o iglesia de SanJuan en Basilea (1936), de Karl Egender
y E. F. Burckhardt, pues en este caso el problema de un
edificio reHgioso se resolva mediante un vocabulario
moderno 'abstracto' que combinaba la estrucrura de acero,
la mampostera yel vidrio. Los arquitectos suizos eran
capaces de seleccionar sus modelos externos con cierro
distanciamiento y criterio, y la casa en Schninerweg
(1935), de Otto y Walter Senn, pareca combinar algunas
enseanzas poticas de Le Corbusier con un delicado
tratamiento de celosas y marcos que indicaba la influencia
del racionalismo italiano. La conexin con este racionalismo
italiano fue mantenida de un modo ms deliberado por
Al beno San oris, que era tanto arquitecroen ejercicio como
historiador. La mayoria de sus obras se construyeron en la
regin de Valais, un camn francfono de Suiza fronterizo
con Itali a. Sartoris era amigo de Terragni yse senta atrado
por cierto 'mediterraneism'; tambin advirti pronto
la posibilidad de establecer un pacto amistoso entre
las disci pli nas funcional y geomtrica de la arquitectura
moderna, por un lado, y los principios bsicos de la
arquectura verncula rural, por otro (una intuicin que
resultara til para una generacin posterior de arquitectos
suizos afi ncada en d cantn del Ticino, de lengua italiana;
vase el captulo 33 l. Por regla general, la arquitectura
moderna suiza de los aos 1930 no estableci compromiso
alguno con el problema del 'regionali smo alpino'; ni se
propuso alcanzar formulaciones de una elevada intensidad
potica. Sus rasgos distintivos eran el rigor tcnico,
la claridad funcional y la contencin formal
Suiza podra haber contado con una arquitectura
pblica moderna de cierro carcter intemporal si se hubiese
construido el proyecto de la Sociedad de Naciones (1927)
de Le Corbusier (vase el captulo 15), o su propuesta para
el Mundaneum (1929), ambos situados ccrca de Ginebra.
Se trataba de dos proyectos concebidos a la sinfnica escala
paisajscica del lago Leman y los Al pes, un paisaje que para
Le Corbusier evocaba paralelismos mediterrneos; induso
la casita que construy para sus padres a orillas dcllago, en
Vevey (1924), exaltaba la visin mtica del sur can respecco
al mundo cl sico en su pequeo hueco recortado en el
muro del jardn. El Mundaneum pretenda combinar cierra
visin moderna de una acrpolis con una interpretacin de
internocional , nocionol y regonol: lo diversi dod de uno nuevo tradicin 373
."
la visin pastoral de Rousseau, y sus prismas y espacios
resonaban con las vistas picas del agua, las montaas y
el cielo. El edificio dominante del conjunto era el ' Museo
Mundial' , que pareca una pirmide escalonada que se
elevaba mediante rampas ascendentes sobre una geometra
espiral cuadrada. A este monumento deba accederse de
manera ritual entre unas torres acristaladas agrupadas de
modo ceremonial. Pero este snbolo de la cultura universal
del mundo ideado por Lc Corbusier no iba a salir adelante.
Result que tuvo ms xito con las viviendas Clart en
Ginebra, construidas a principios de los aos 1930,
un elegante bloque acristalado con una estructura de acero
subyacente, extensas balconadas, algLlnassalas de estar
de doble altura, portales chapados en piedra y escaleras
con peldaos y descansillos de pavs. Concebido como
una pieza de un conjunro urbano mayor para esa parte
de Ginebra, el edificio Clart constitua virtualmente un
manifiesto sobre las manufacturas de acero: un nivel de
ejecucin tecnolgica que habra sido difcil de igualar
en ningn orro pas en aquella poca.
Incluso en una cultura que conceda un gran valor al
acabado industrial y a la ingeniera de precisin, Robert
Maillart era un caso particular. En la dcada de 1930
proyect una serie de exquisitos puentes de hormign que
parecan flotar por encima del paisaje alpino. ellos
estaban reducidos a sus miembros estructurales bsicos y
simplificados en su forma general. El puente de Salginatobel
(1930), cerca de Schiers, era un arco trianiculado de cajn
hueco que saltaba con ligereza sobre un barranco con una
luz de ms de 90 metros. Si hemos de buscar paralelismos
para las formas estructurales de Maillan, lo ms probable
es que los ellContremos en la escultura abstracta o bien en
374 lo cristalizacin de lo arquitecturo moderno en al periodo de
..:.57 Robtm Moillort,
puente de Solginarobel.
Sc:hiers, Sui:to, '930
458 Pier luigi Nervi,
hongar, Orvieto, '936,
c:omrnx:ci6n
459 Eduardo Torrojo,
:"ribuoos del hipdromo
de la Zouuelo,
1935
la naturaleza. Maillart sigui insistie=: ndo e=: n la ingeniera
estructural entendida como un arte, adems de una
ciencia, frente a los dogmas de un estamento acadmico
comprometido con el culto a los clculos. Hacia el fi nal
de=: la dcada, Maillart e=:xpe=:cime=:n t con una construccin
a base de cscaras de hormign que permita la reduccin
al mnimo del grosor de las superfi cies planas. El Pabelln
del Cemcnro, construido para la Exposicin Nacional de
Zrich de=: 1939, era de seccin parablica y se apoyaba en
cuatro esbeltos pil ares. Como una hoja curvada en mxima
tensin, la superficie era completamente lisa pOr dentro
y por fuera, sin nervios de ninguna clase.
En comparacin, la serie de hangares proyectados por
el ingeniero italiano Pier Luigi Nervi, e=: ntte 1936 y 1939,
para la fuerza area italiana estaban formados a partir
de dos familias de nervios, como una celosa apoyada en
pilares diagonales de seccin menguante. Nervi describa
su solucin como un sistema estructural unificado L.,]
de forma abovedada. Las cubje=:rtas de los hangares -que
proporcionaban vanos difanos de 35 metros de anchura y
ms de 100 de longirud- ilustraban su pri ncipio general de
llevar las cargas activas y pasivas hasta la cimentacin con el
mnimo empleo de materiales. El revestimiento externo, de
piezas cermicas, se apli caba como una piel aparte. Al igual
que Maillart, Nervi entenda la estructura como un arte;
emulaba la tensin visual de las nervaduras y los arbotantes
gticos, as como d principio del caseranado d sico en
ejemplos antiguos como la cpula del Panten de Roma,
construido en siglo JI d.C. Ncrvi era un ingeniero con
un refinado sentido histrico: tendi un puente entre
los mundos de la tecnologa moderna y de la antigedad,
y lo hizo en el plano delos principios, no en el de las
simples apariencias.
Lejos de ser totalmente 'objetivos', los ingenieros de
alto nivel trabajan en parte con imgenes previas y ponen
de manifiesto tanto un estilo personal como un acento
nacional. El ingeniero espaol Eduardo Torreja continu
una tradicin mediterrnea de superficies
cermicas laminadas y bvedas de doble curvatura.
Las esbeltas cubiertas a modo de ondas del hipdromo
de la Zarzuel a (1935 ), en Madrid, tenan slo 5 centmetros
de grosor y estaban constmidas usando segmentos de
hiperboloides en unas cscaras delgadisimas. Las enormes
luces se conseguan combinando el principio de la mnsula
con curvas intersecantes que generaban la rigidez
necesaria sin recurrir a las vigas. Algo de esto recordaba los
sistemas de bvedas tabicadas O ' a la catalano' usadas por
Gaud en torno a 1900. Las ideas de Torroja se adoptaron
en varios pases latinoamericanos y con el paso del tiempo
contribuyeron a cre=:ar una cultura de una ingeniera
expresiva basada en medios tecnolgicos limitados.
En la dcada de 1930, Francia ofrece prcticamente=:
un caso ejemplar en cuanto al modo en que la arqui tectura
moderna poda ser aceptada en unos sectores de una
nacin, pero no en otros. El campo de los encargos
mon umentales y cvicos qued en su mayor pacte en
in'ernocionol , noc:ionol y regional: lo diversidad de uno nuevo rrodi6n 375
manos del estamento heaux-arts, que cada vez se iba
agotando ms en sus devaluaciones clsicas, aunque
a veces tenan el encanto de los revestimientos ar! dco
(por ejemplo, el Trocadero o el Museo de Arte Moderno,
en Pars) . Losexperimentos de Le Corbusier con el acero
ye! vidrio (vase el captulo 18) eran de un nivel inigualable,
como lo era la Maison de Verre (1928- 1931) deChareau
y Bijvocr (figuras 327-329). Por 10 dems, la arquitectura
moderna en Francia sigui varios caminos diferentes.
Los distinguidos bloques de pisos y grandes almacenes de
l'.fichel Roux-Spitz desarrollaban el aspecto aerodinmico
del Estilo Internacional, mientras que las viviendas en
La Muerte, Drancy (1932), de Eugene Beaudouin y Marcel
lods combinaban unas fervienles intenones sociales
con un enfoque algo pesado de la fonna. La arquitectura
moderna se convirti en un juguete de los ricos en varios
pro)'ectos de villas y jardines junto a la costa, pero tambin
foment interesantes creaciones comerciales como el
proyecto no construido de Osear Nitzschk para una Casa
de la Publicidad (1935), con una fachada de estructura
de acero que sostena anuncios de luces intermitentes
e imgenes proyectadas.
Uno de los edificios ms perspicaces y formalmente
inventivos de principios de los aos 1930 en Francia fue
la escuela Karl Marx en Villejuif (1931-1933), obra de
Andr tste radicaliz d programa educativo no
slo introduciendo nuevos parmetros de iluminacin,
calefaccin, ventilacin y uso del espacio, sino tambin
abriendo la planta y quebrando as las viejas barreras
clasistas. La escuela deba funcional como un
foro para la comunidad de la zona. La Maison du Peuple
376 lo cristalizaci6n de lo arqui tectura moderno en el periodo de enlreguerrm
, ..
o 'casa del pueblo' en Oichy 0937-1939), construida por
el ingeniero/arquitecto Jean Prouv (con la colaboracin
de Beaudouin, Lods y Bodiansky), tambin exploraba
la nocin de transparencia como signo de emanci pacin
social, pero con un lenguaje de jcenas de acero,
componentes mviles y vidrio. Construida para la mairie
('junta de distrito' ) socialista de una zona de clase obrera
de Pars, esta Casa del Pueblo combinaba las funciones
de mercado, audi wrio y saln de actos. En ella se
combinaban varios sistemas estructurales, y algunas
partes eran mvil es para permitir la adaptacin de los
usos interiores. Al igual que el aeroclub RoJand Garros
en Buc, ligeramente anterior y tambin de Prollv,
la Casa del Pueblo de Clichyempleaba una esttica directa
de pernos, juntas y conexiones. la solucin 'nonnativa'
moderna dd esqudeto de acero se aheraba para transmitir
la idea de un instrumento igualitario. El edificio de
Prouv amalgamaba la tradicin racionalista estructural
francesa con una fbrica populista de cultura. Puede
que la expresin 'en bruto' delas manufacturas metlicas
pretendiese poner de manifiesto alguna clase de 'realismo
social'. No obsrame,la rotalidad estaba compuesta con un
grado de formalidad que la mantena dentro de los lmites
de las convenciones institucionales; era ms radical en
su contenido que en su forma.
Cuando e! tema dd 'regionaHsmo' se abord en la
Francia de los aos 1930, se hizo normalmente mediante
una imitacin obvia de los estilos locales o un pastiche
delas formas autctonas de los pases colonizados. Esa
clase de anlisis a fondo de la mecanizacin y los valores
regionales ensayado por Le Corbusier en sus obras rurales
460 Aodr lun;ot,
escuela Korl Marx,
Villejuif, cerco de Pars,
1931- 1933
461 Jean Prouv6
(con Eugne Beaudouin,
Morcellods y Vlodlmir
Bod,onsky), Coso del
Pueblo, Clichy, Pons.
1937-1939
46'2 le Corbusier,
proyedo pora uno
hociendo ogncolo,
Cherchell, norte de
frica, 194'2
francesas, en sus propuestas para el norte de frica o en
sus evocaciones ms generales del 'campesinismo', ea
ms la e.'(cepcin que la regla. En su interpretacin de lo
vernculo, Le Corbusier buscaba los tipos y los principios
por encima de los ejemplos particuJares, ya fuese en la
disposicin de la planta, el modo de afrontar el solo
la lluvia, o el uso de los materiales. La mezcla de acero
y mampostera de la casa de Le Praclet, Provenza
(1929-1932, figura 388), aluda al dilema de combinar
los tipos 'universales' de la cult ura centralizada, urbana
ytecnocrtica con los tipos vernculos que haban surgido
a lo largo de los siglos en cada regin gracias a la aplicacin
de la habilidad manual a los materi ales locales, y en
respuesta directa al clima, el paisaje y el modo de vida.
El clima fue uno de los grandes modificadores de:
lenguaje de la arquitectura moderna internacional en la
dcada de 1930. Durante esos aos hubo vari as propuestas
para las colonias francesas o para otras zonas de inters
nacional que trataban de afrontar las condiciones tropicales
o semitropicales de una forma rigurosamente moderna.
El proyecto no construido de PauJ Nelson para un hospital
en Ismailia, Egipto (1936), se serva de una construccin
de esbeltos pilares y forjados para abri r unos interiores
aireados y luminosos protegidos del respl andor y de los
rayos directos dd sol por una doble piel graduable de
rejillas, listones y lamas mviles. Michel cochard en Siria
y Louis Miquel en Argelia desarrollaron sus propios
vocabulari os en sintona con los climas de sus respectivas
localizaciones; aprendieron de la tradicin local, pero no
recurrieron a la imitacin directa de las formas locales.
En los diversos planes de Le Corbusier para
emplazamientos medi terrneos en la dcada de 1930
haba implcita una grandiosa visin que combinaba una
utopa 'sindicalista' y una fus in hedonisla con la naturaleza.
Las realidades del nacionalismo y d coloni alismo se dejaban
interesadamente a un lado en favor de cierta idea imprecisa
de los destinos culturales, basada en las agrupaciones
geogrficas COmunes y en la mitologa de una modernidad
enraizada en un rerorno a la tierra. Los proyectos
abo\'edados de Le Corbusier en la dcada de 1930
evocaban un ' principio femenino' y exploraban un terreno
intermedio entre la usanza industrial y la abst raccin de las
referencias rurales}' antiguas, como las formas agrupadas
de la tradicin verncula abovedada de Tnez o las
repeticiones estruct urales de los mercados de la Roma
antigua. El proyecto no construido para una hacienda
agrcola en ChercheU, none de frica ( 1942) -que usaba
bvedas rebajadas, muros gruesos, parias y canales de
agua- , estaba concebido como un recinto cerrado [ ... ] y
en el interior las construcciones determinan varios jardines
vallados, irrigados a la manera rabe). Le Corbusier
explicaba que era contrario al regionalismo pasivo
retrgrado y que su proyecto habra creado una sutil
interaccin de slidos, vacos, luz ysombra, que era
moderna, pero que se basaba en ~ d a s formas fundamentales
de la tradicin mediterrnea. El arquitecto resufia su
postura general >' ofreca importantes indicios sobre su
ori entacin de posguerra cuando declaraba:
Construyendo de manera moderna, hemos encontrado
la armona con el paisaje, el cl ima y la tradicin.
El tema del 'mediterrancismo' fue constante en la
dcada de 1930, y adopt varias fisonomas polticas y
vari as formas arqui tectnicas completamente distintas.
Algunos de los racionalistas italianos y sus oponemes ms
tradicionalistas abordaron la cuestin de las 'constantes
mediter rneas' dentro del c.:ontexto de un diseo
internacional. nocional y reg ional: lo diversidad de una nuevu trodici6n 377
imperialista basado en el propio Mediterrneo. Pero uno de
los edificios que ms xito alcanz en la destilacin de los
recuerdos martimos antiguos se concibi completamente
fuera de esos clculos nacionalistas. Se trata de la casa
Malaparte, encaramada a un promontorio rocoso sobre
el mar Tirreno, cerca de Capri, y reali zada por Adalberto
Li bera junto con su diente, Curzio Malaparte, emre 1938
y 1942. La casa era rectangular, de figura afilada y color
rojizo; una escalera con forma de cua conduca a la
plataforma situada en lo alto de la casa y quedaba integrada
en el volumen principal. A la casa Malaparte se llegaba
por un sendero sinuoso con pequeos peldaos de piedra
rallados en las escarpadas crestas de la roca. Las ligeras
distorsiones de las horizontales y las verticales, as como
el muro curvo y blanco de la terraza (que evocaba una
vela), lanzaban la mirada hacia un infinito brumoso, pero
tambin imroducan el horizonte en la composicin.
La casa Malapar!e indicaba cmo uo edificio podia tratarse
como un acento geomtrico, concentrando las lneas
de fuerza en un paisaje ms amplio. Las vistas desde los
interiores se controlaban para entrever las rocas y las olas
a media disrancia, u ofrecer primeros planos de los detalles
geolgicos. Malaparte era un escritor y un esteta que se
haba enemistado con d rgimen fascista y haba sido
378 la cristalizadn de la arquileclura moderno enel periodo de enlreguerros
encarcelado; lo que quera era nada menos que un retiro
espiritual. La casa no poda prescindir de sus aspectos
metafsicos e incluso surrealistas, y fueron stos los que
impulsaron a los herederos del racionalismo italiano hacia
una inusitada intensidad. La casa Malaparteevocaba,
simultneamente, una escalinata ritual, una plataforma
ceremonial, una embarcacin y un arrecife de rocas, pero su
abrupta abstraccin se resista a cualquier lectura simplista
y reafi rmaba su presencia ysu misterio como una figura
dinmica de escala ambigua que reaccionaba a su entorno.
Aunque no haba alui:iiones directas al clasicismo, la planta
era como una casa pompeyana condensada, mientras
guelos colores rojos y la terraza sin muros abierta al cido
evocaba una ruina antigua suspendida sobre el mar.
Una arquitect ura moderna con acentos mediterrneos
se desarroll en Barcelona y su enromo en la dcada de
1930, pero en este caso se centraba en I os problemas
de las grandes mai:ias y cola necesidad de encontrar un
equilibrio entre las fuerzas de la rpida urbanizacin
y las exigencias de una cultura, un paisaje y un clima en
pmticular. En su fase inicial, el movimiento moderno
espaol fue principalmente una operacin socialista}'
catalana, con un fuerte compromiso reformista; el proceso
qued interrumpido cuando Franco gan la Guerra Civil
463 Adolberto libero
y Curzio tv\olaporte,
coso Moloporte, Copri
1938-194'1.
464 Jos Luis Sert, cor
Lui$locosa, pobettn d
Espoo, Pars, &posic
Intemocioool, '937
espaola en 1939 yse inclin en adelante por un estilo
nacionalista reaccionario basado en modelos reverenciados
como el Escorial. Desde el principio, la arquitecrura
moderna espaola abord las cuestiones regionales, pero
sin ser abiertamente regionalista. Entre las personalidades
claves estaban]os Luis Serr,Josep Torres Clav y Joan
Subirana, quienes conjuntamente contribuyeron a fundar
la rama espaola de los ClAM, llamada GATEPAC
(Grupo de I\ rquitectos y Tcnicos Espaoles parad
Progreso de la Arquitectura Contempornea) . Estos
arquitectos mantenan estrechos vnculos con Le Corbusier
y estaban dedidos a encontrar soluciones urbansticas
viables para Barcelona. Su Plan General de 1933 para la
ciudad pretenda lograr una alta densidad, pero siguiendo
un modelo de viviendas de baja altura con patio que
era, esencialmente, una transformacin de la cipologa
decimonnica de retcula y patio de manzana ideada por
Cerda. Su 'Casa Bloc' de siete plantas, construida en 1933,
era una variante de las viviendas a rcdent de Le Corbusier,
pero adaptada al clima clido y a la rica vegetacin
mediterrnea. El Dispensario Central Antituberculoso
(1934- 1938), obra de Sert, Subir ana y Torres, desarrollaba
un lenguaje similar; tena una planta en forma de L y usaba
un esqudew de acero como el armazn de un instrumento
para recuperar la salud en el que se aprovechaba al mximo
la luz y la ventilacin naturales. Esta tecnologa 'moderna'
se combinaba con la construccin tradicional catalana,
que usaba bvedas hechas con piezas cermicas.
El pabelln de Espaa en la Exposicin Internacional
de Pars de 1937, obra de Sert y Luis Lacasa, estaba
construido tambin a pal1ir de una estructura de acero,
pero tena un pario cubierto porun toldo de doble grosor
en el centro, y estaba rematado por una rampa sinuosa.
sta era la construccin que albergaba el Guernica de
Picasso y que pretenda mostrar al mundo en general los
valores liberales de la Segunda Repblica Espaola, por
entonces en lucha (perQ ya sentenciada). En trminos
generales, el edificio pareca una caseta deagitprop de vivos
colores. Tanto la estructura interior como la exterior se
usaban como soporte de foromonrajes, pinturas, esculturas,
mapas, estadh,1icas, diagramas y objetos que proclamaban
un espritu progresista y populista en el que los campesinos,
los proletarios, los soldados y los artistas se representaban
en igualdad de condiciones. El mensaje amiamoritario
estaba bastante claro, y adquira un nfasis adicional gracias
al contraste inmediato con la monumentalidad opresiva
y el realismo estatal de los cercanos pabellones de la
Unin Sovitica y el T creer Reich. Aunque la arquitectura
y el contenido venan a ser una especie de declaracin
'internacionalista', mmbin haba toques espaoles: las
rugosas esteras rsticas de los sudas, los colores de la
bandera republicana, el patio con el roldo, las tablillas para
dar sombra o las mamparas para ventilar. Sert escribi
sobre su ideal de una arquitectura meridional en la que
los nuevos materiales y sistemas constructivos de uso
universah> se adaptasen a l a ~ condiciones climticas y
inlernociorlOi. nocional y reg ional : lo diversidad de uno nuevo Irodici6n 379
naturales concretas, y en la que los principios locales y los
recursos tradicionales (terrazas, logias, mamparas, toldos ,
etctera) se transformasen en trminos modernos. En todo
ello haba ecOs de las intenciones de una generacin
catalana anterior, pero sin la imaginera nacional romntica
y sin el folclore vernculo.
Las formas de la arquitectura moderna tenan ms
probabilidades de casar con unas tradiciones locales que
con otras. El 'medirerraneismo' y el 'helenismo' latentes en
ciertas obras de Le Corbusier de los aos 1920 no pasaron
inadvertidos para esos arquitectos griegos que, hacia el
final de la dcada, se volvieron en contra del historicismo
y abrazaron el nuevo lenguaje internacional. Este
lenguaje lo intentaron ' enraizar' en las costumbres sociales,
los modelos espaciales y el paisaje de su propio pas.
Las analogas entre los blancos volmenes cbicos y las
cubienas planas dela arquitectura moderna, por un lado,
y las tradiciones vernculas de las islas griegas , por otro,
no eran difciles de hacer. La escuela prtnaria de la colina
de Licabeto, en Atenas (1933) , obra de Dimitris Pikionis,
usaba el hormign armado, las ventanas metlicas yel
revoco encalado para crear sencillas figuras planas
cercenadas por fuertes sombras, pero tambin dispona los
elementos de la planta en torno a un recinto de plataformas
que descendan en cascada por la colina, de una manera
que recordaba vagamente la topografa de una ciudad
en colina de las islas Cc1adas. La escuela experimental ,
del mismo arquitecto, en la ciudad de Salnica, al norte
de Grecia (I 935) , intentaba tener en cuenta el clima ms
lluvioso de esta regin septentrional usando cubiertas
de teja y balcones de armadura de madera que recordaban
el estilo vernculo macedonio, aunque aqu el maridaje
era menos afortunado. Entre los arras arquitectos que
deseaban descubrir algunos puntos en comn entre la
380 lo crisla li zoci60 de la arquitectura moderno en el periodo de e ntregue rra s
simplificacin moderna y las races populares estaban
Stami Papadaki y Aris Konstannidis (por ejemplo, la casa
Eleusis, de 1938, obra de e ~ t e ltimo).
Irnicamente, el cubo encalado y la estructura de
hormign estaban destinados a unirse -no como parte de
cierta regeneracin cultural, sino en una fo: ma devaluada-
para formar el bagaje habitual de los contrztistas y los
promotores inmobiliarios en los aos de posguerra. Ya en
la dcada de 1930 sUl:gi una especie de estilo vernculo
costew en torno al Mediterrneo, desde Te! Aviv y
Alejandra en un extremo, hasta las nouvel/es vil/es (las
'nuevas ciudades' consuuidas por los colonos fuera de los
centros tradicionales) de Marruecos y Argelia en el otro.
Entre quienes eran sumamente crticos con esta situacin
estaba el arquitecto egipcio Hassan Fathy, que consideraba
el 'Estilo Internacional' simplemente como otra intrusin
extranjera ms en la ya fragmentada y colonizada cultura
de su propio pas. Lejos de entender la 'modernidad' como
un instrumento de liberacin universal, los crticos como
Farhy la vean como una fuerza destructiva que e;taba
reduciendo el mundo entero a una uniformidad vacua.
-=. s Pikioni s,
'!scuelo primario, colino
Oe licobelO, Atenos, 1933
4.66 Fothy, coso
adobe paro un artista,
S Coiro, 1942
-=.67 Sedod Hakki Eldem,
T Estombtll.
-947-1948
,6,
Fat hy entenda t ambin que las ventanas anchas,
la construccin de hormign y las cajas exentas de la
arquitectura modemano tenan sentido en UD clima
extremadamente caluroso yen sociedades con antiguas
tradiciones de patios que constituan dispositivos ya
comprobados para evi tar el sol y resolver la privacidad.
La postura de Fachy se articulaba mediante un ideal
' faranico' : la idea de volver a fundamentos de la cultura
egipcia, plasmados en la tradicin verncula del barro de
la part e meridional del pas. Su esperanza era regenerar la
arquitectura desde el principio alentando a los campesinos
a construir ellos mismos, con fonnas y tcnicas que fuesen
baratas y hubiesen soportado la prue:: ba dd tiempo.
La lucha por conciliar la mode rnidad y la identidad
nacional era capital en la obra ycl pensamiento del
arquitecto turco Sedad Hakki EJdem, que rechazaba
tanto ese orientalismo superficial de:: las cpulas y los
arcos aadidos, como la importacin irreflexiva del Estilo
internacionaL Por el contrari o, Eldem deseaba dar nueva
vida a las peculiaridades bsicas turcas, pero en una
gramlica arquitectnica moderna ampliamente aplicable,
basada en la consLruccin de hormign armado; estudi
los edificios amctonos de madera en busca de sus t ipos
subyacentes, sus formas caractersticas y sus modelos
de vida; tambin busc paralelismos relevantes en la
arquitectura moderna, especialment.e en las obras de Frank
Lloyd Wright y Auguste Perret. Las oscilaciones de Eldem
entre los modelos nacionales e internacionales pueden
identificarse a lo largo de los aos 1930 y deben entenderse
en el marco de unos dilemas culturales mucho ms amplios
relativos a la necesidad que tena la Repblica Turca
de encontrar un slido equilibrio entre las fuerzas de la
moderni zacin y el secularismo, por un lado, y el peso de
las tradiciones otomanas e islmicas, por otro. Eldem
haba escrito en 1939:
Aunque muchas naciones distintas adoptan y aplican las mismas
nuevas actitudes y los mismos nuevos dementos de la arquitectura,
cuando se tr-,ta de las ideas y los ideales, todas ellas busOln maneras
de mantener, desarrollar y expresar su identidad propia. Y por esto
yudven su mirada a la tradicin, se comprometen con un nuevo ideal
o intentan snteti7..ar ambas cosas.
Fue en la dcada siguiente (con edifi cios como el
Palacio de Justicia de Estambul, 1948, o el caf Taslik,
1947- 1948) cuando Eldcm logr hacer realidad esa sntesis
de la estructura de hormign, la gramtica extrada de los
ejemplos de madera, y ciertas constames de la tradicin
local (visibles ranto en lo monumental como en lo
vernculo) para forjar un lenguaje propio que poda usarse
a escala grande o pequea. Est as obras de los aos 1940
eran indiscutiblemente c=dificios ' modernos' , pero con
una sobriedad y un carcter caractersticos de Turqua.
La arquitectura de Erich Mendelsohn levantada en
el protectorado britnico de Palestina (o ' Ererz Israel ',
como los colonos judos preferan llamarlo) a mediados
de los aos 1930 encarnaba un intento similar de hermanar
el ' nuevo ideal' con la tradicin; en realidad con varias
tradiciones, pues Mendelsohn vea d orden naciente en
Oriente Prximo como la combinacin del racionalismo
occidental moderno yel misticismo oriental antiguo,
e incl uso como la reunificacin de los judos y los rabes
en una sola entidad cultural y poltica semt ica. En un
plano menos impreciso estaban las realidades del clima, la
geografa, el paisaje y los materialo::s, y resulta sorprendente
la rapidez con la que Mcndelsohn se percat de la
necesidad de hacer edificios volcados al imerior, recintos
en sombra, muros gruesos, huecos pequeos y exteriores
acogedores. Hacia 1935 Mendclsohn ya haba est ablecido
algunos de los trminos de su smesis para Oriente Prximo
en la casa WeitWlan en Rehovot (con terrazas abienas a las
brisas y los huertos, pero con un patio cemral comunicado
internacional. nocional y regional : lo de tina nueva trodici6n :)81
con d jardn) yen varios proyectos para Jerusaln (la casa
Schocken, la biblioteca Schocken y el Banco Anglo-
palestino) que usaban sobrios volmenes cbicos revestidos
exteriormente con la piedra local de color miel. En
comparacin, los interiores se caracterizaban por un espacio
lmpido y una fra y filt rada, como si la 'transparencia'
de los aos 1920 hubiese pasado de fuera adentro.
Ya a principios de los aos 1930, en ciudades costeras
como Te! Aviv y Haifa se estaba produciendo una febril
actividad constructora que segua las directrices generales
del Estilolnternacional. Los arquitectos europeos recin
llegados (muchos de ellos de Alemania) llevaban consigo
los planos encalados, las ventanas anchas y los soportes
de hormign de la nueva arquitectura. Algunos sionistas
vean en esto la prueba de una 'nueva sociedad', o al menos
de un comienzo desde cero (<<una vivienda liberada de los
recuerdos dd pasado, como decaJulius Posener); otros
eran ms custicos yse referan a TdAviv como 'la Bauhaus
junto al mar'. Aunque haba algunos notables edificios
singulares (como la casa Engd , de 1933, obra de Zeev
Rechter, que encontraba su inspiracin en Le eorbusier
ye! racional,ismo itali ano), tambin haba un trazado
general que defina las calles, las plazas y los cruces lIsando
el vocabulario de edificios sencillos con cubierta plana
y balcones de hormign, y espaciosas avenidas. Cuando
Mendelsohn lleg en 1934, se sorprendi al descubrir
imitaciones directas de sus propios edificios berlineses.
Mende.lsohn estaba [ao poco interesado en repetir
los trucos consagrados del Estilo Internacional como en
seguir el eclecticismo orientalista de arquitectos como
Alexander Baewald, quien, algunos afias antes, haba
intentado mezclar varias influencias de Oriente Prximo.
La aspiracin de Mendelsohn era hacer una gran sntesis
Oriente-Occidente-una fusin de lo nuevo y lo viejo,
lo regional y 10 universal- y conciliar d mundo de la ciencia
con el dela revelacin. Su oportunidad para intentarlo
lleg con el encargo de construir el hospital y la facultad
de medicina de Hadassah en el monte Escopo (1934-1939),
situado al este de Jerusaln, en un esplndido
emplazamiento con vistas a esa gran divisoria geolgica
que contiene el roJordn. Mendelsohn organiz el edificio
como una seri e de pastillas paralelas extendidas de este a
oesre, una disposicin que dejaba varios espacios residuales
entre las alas, algunos de ellos con el carcter de patios,
y otros ms abiertos que ofrecan un panorama del paisaje
desrrico. Visto desde cierta distancia, el hospital era
como una losa de roca, larga y baja, perforada aqu y all
por pequeos huecos. En realidad era una construccin
de esqudeto recubierta con una capa de piedra, y la
3&1 lo cristalizacin de lo arquitectura moderno en el periodo de en1reguerros
, '
, '

entrada principal estaba marcada por un pnico con
esbeltos pilares y una losa de cubierta de la que sobresalan
tres cpulas esfricas rebajadas, vistas desde abajo como
figuras cncavas a modo de lentes. Estas cpulas iniciaban
un tema circular que se volva a descubrir en arras partes
dcledificio a medida se atravesaba gradualmente (y de un
modo algo indirecto) el conjunto y se pasaba por una serie
de 'capas' de luz e intensidad variables: en los lucernarios,
en los estanques, en el pozo circular que ocupa toda
la altura de las escaleras yen los balcones curvos de la
ltima construccin de la secuencia, el ala de enfermeria.
Todos ellos eran toques delicados, incluso femeninos,
en una geometra por lo dems rectilnea.
El conjunto de Menddsohn en el monte Escapo
estaba emparentado con algunos de sus edificios europeos
anteriores, que tambin usaban pastillas largas y bajas
unidas por pasajes de circulacin; reiteraba su constante
preocupacin por el espacio, la luz, el movimiento y la
serenidad interior, pero evitaba CtIalquier juego excesivo
con el dinamismo; al igual que sus O[ros edificios de
Jerusaln, era sobrio y contenido por fuera, y sombreado
pero luminoso por dentro. Aungue era una ciudad cientfica
moderna para la curacin y la investigacin, abstraa
al gunos rasgos de la ciudad vieja no muy lejana: los cubos
tostados delas piedras y los edificios, las murallas y sus
puertas, las calles, las plazas y los patios, los pabellones
exentos, las fachadas continuas y los diferentes tamaos
468 Erich Mendel$Ohr
bibl ioteca $chock.en,
)eruroln, 1934-1936
469 Erich
hospital y facultod de
medicina
monte hcopo, Jeru!oC -
19:]4-1939
470 HOlpitol y focul':;::;
de medici no Hodosc-
planla boja
471
de medicina Hodol r.c.
ala de enfermerio
y profundidades de los huecos. Haba incluso ciertas
semejanzas en planta (probablemente involuntarias) con
el barrio Murisran de la parte vieja deJerusaln, un antiguo
hospital que se levantaba wbre unos cimientos romanos .
Mendelsohn no era insensible a la riqueza y la importancia
del pltrimonio arquitectnico que le rodeaba, y lo
trlnsformaba para adaptarlo a sus propias ideas; por
ejemplo, la fachada del ala de enfermera recordaba las
proporciones y el hermetismo de un convento. El prtico
con las tres cpulas abstractas constitua una forma '
simblica de cierta complejidad, ya que era al mismo
tiempo un resguardo, una entrada tripartita y un gesto
moderno hacia la tradicin. Tras l, a eje con el vano
central, haba un nico estanque redondo con una
superficie en calma, que reiteraba el tema circular.
Era acaso ste el smbolo ideado por Mendelsohn para
la unidad de las tres grandes civilizaciones que brotaban
de una nica fuente? El arquitecto escriba as del hospital
del monte Escopo: No quedar decepcionado quien lo
observe a la luz de la austeridad y serenidad monumentales
de las mejores creaciones espirituales de esta parte del
mundo: la Biblia, el Nuevo Testamento y el Corn.
El movimiento moderno en la Palestina ocupada por
los britnicos tena algo del carcter de una amplia
transformacin social. En comparacin, la arquitectura
moderna en Surfrica era propiedad esttica de una lite
restringida. All no exista una tradicin firmemente
internacional, nocional y r1:l9ion:ll : lo d i v e r ~ i d o d de una nueva tradicin 383
---_ .... ,,"
establecida que continuar o rechazar, aunque en los aos
anteriores a la 1 Guerra Mundial Hcrbert Baker haba
elaborado una sntesis viable de las fuentes locales, la
tradicin verncula mediterrnea y el movimiento ingls
Arts and Crafts. Surfrica estaba muy lejos de los centros
innovadores y culturalmente dependa de Gran Bretaa
(que careci de un movimiento moderno propio hasta la
dcada de 1930). Fue a mediados de los aos 1920 cuando
se empezaron a establecer conlactos con las corrientes
vanguardistas de Europa. Rex Mat1ienssen, probablemente
el ms interesante de los arqui t ectos surafricaoos, viaj
a Holanda y Francia, e incluso e!Habl un dilogo con
Le Corhusier. A princpios de los aos 1930, Martienssen
fue uno de los fundadores del grupo Transvaal, y mont
un estudio profesional conJ ohn Fassler y Bcrnard Cooke.
J untos proyectaron una serie de edificios de gran calidad,
entre ellos las viviendas y la funeraria Peterhouse de
Johannesburgo (1934- 1935), que reflejaban toda una
variedad de influencias procedentes de Europa, ms
concretamente de Gropius y Le Corbusier, pero que
tambin posean una lgica y una fuerza propias que
surgan de la ingeniosa combinacin de diversas funciones
en un emplazamiento urbano, y del riguroso control de
las proporciones}' los detalles. La composicin estaba
coronada por un majestuoso solrum curvo que recordaba
el de la villa Sabaya, y la intensa luz solar surafricana
ofreca espectaculares tajos de sombra en los vados que
atravesaban los tersos planos de los muros. Martienssen
reconodalos ecos clsicos y mediterrneos en la obra
de Le Corbusier, y su propia arquitectura exaltaba las
cualidades sensuales del clima, la vegetacin y el paisaje
384 lo aistalizacin de la arquitectura moderna en el periodo de entreguerros
surafricanos. Sus poco corrientes dotes intelectuales
garantizaban un slido fundamento de los principios
aplicados en sus actividades como creador y educador.
Sus escritos sobre los conjuntos de la Grecia antigua
(ms tarde publicados como The Idea ojSpace in Greek
Architecture, 1956) revelaban su inters por elementos
bsicos como la plataforma y el muro, y por el espectculo
espacial que ligaba los templos a su entorno ms amplio.
Martienssen comprenda que la arquitectura moderna
deba encarnar los fundamentos artsticos as como una
revolucin en la tecnologa, las actitudes sociales y las formas.
EnJ apn, el establecimiento de un movimienlo
moderno fue inseparable de un proceso ms amplio de
modernizacin tecnolgica e institucional que implicaba
una considerable ambivalencia con respecto a la influencia
occidental Algunas obras eclcticas como el Museo
Hyokekan en Tokio (1908), obra de Katayama T oyu
(en el que se combinaba el siglo XVII fr ancs con el
palladianismo ingls), destacaban por toda su atormentada
y fornea afectacin en un panorama en el q u ~ las
construcciones religiosas y vernculas se seguan reali zando
en estilos t radicionales y con un oficio que se prolongaba
sin interrupcin desde haca siglos. Incluso los mtodos
constructivos importados (en particular los que sustituan
el ladrillo por la madera habitual) se obsenraban a veces
con recelo. En 1909, el arquit ecto Chinto l toh -que se
haba empapado de los antiguos estilos de Asia oriental-
afirmaba queJapn deba purificarse, despojarse de las
perj udiciales imgenes occidentales y reavivar sus propias
tradiciones; sostena que un lenguaje novedoso surgira
47'2 Rex Morl ieossen,
C::In John Fossler y Bemord
Cooke. vi vienda s y
funeraria Peterhouse.

1if 34- 1935
473 v ilkl imperial de
Kotsuro. Kioto, siglo XYlI ,
detalle de lo constl\lcciIl
en modero
474 Sulemi Horigvchi ,
coso Okodo, Tokio, 1933.
visto de b terrazo
automticamente en cuanto las formas verdaderamente
autctonas se cruzasen con los mtodos constructivos
importados. Un ao despus, Yashukura Ohtsuka
formul el argumento contrario: que) apn deba acoger
los modelos visuales occicentales, pero modificndolos
para adecuarlos a las condiciones, los oficios y los medios
de construccin locales. Ambos tenan esencialmente
el mismo propsito: la creacin de un estilo moderno
especficamente japons.
La arquitectura moderna occidental estaba bastante
en deuda, en primer lugar, con la esttica japonesa. Frank
Lloyd Wright se haba sentido atrado por las disciplinas
del diseo japons cuando estaba formando su propio
lenguaje arquitectnico, pero su Hotel Imperial en
Tokio (1912- 1923) acab siendo sumamente recargado y
amanerado; pese a sus evidentes deudas con los prototipos
japoneses, tuvo una influencia local limitada.lnduso tras
la tenninacin del hotel, los arquitectos 'progresistas'
japoneses todava estaban adoptando con entusiasmo el
An Nouveau, dos dcadas despus de que hubiese perdido
el favor de la vanguardia europea. La Oficina Central de
Telgrafos de Tokio (1926), de Mamoru Yamada, an tena
un aire vagamente secesionista. Fue gracias a publicaciones
como Internationale Architeklurde Gropius y la Oeuvre
complete, 1910-29 de Le Corbusier, y a informes detallados
sobre tendencias como De Stijl y L'Esprit Nouveau, como
la arquitectura moderna occidental se fue dando a conocer
gradualmente en]apn. Extranjeros como Bruno Tau!
sealaban afinidades entre la sencillez modular de las
fonnas autctonas y el reduccionismo del diseo moderno.
Tambin se hacan analogas entre las estructuras de
madera y las de acero.
A mediados de los aos 1930 exista ya el germen de un
movimiemomoderno japons que no era una simple copia
de las corrientes occidentales anteriores. Por ejemplo,
en su proyecto para la casa y los jardines Okada (1933),
Sutemi Horiguchi aunaba los planos delgados de la nueva
arquitectura con las cualidades tradicionales de !o ligero
y lo etreo. El jardn -con sus suaves cambios de nivel y sus
estanques rectangulares que conUnuabanlos trazados y
las dimensiones de las esteras de paja dd imerior- tena
tanto que ver con algunos ejemplos histricos (como la
plataforma para ver la luna de la villa imperial de Katsura)
como con el arte abstracto moderno. El pabelln de
Japn en la Exposicin Internacional de Pars de 1937,
proyectado por J unzoSakakura, reafirmaba la esbelta
estructura de acero (que Sert haba identificado como una
norma ' universal) de un modo que recordaba los mdulos,
las proporciones y la delicada carpintera de la construccin
tradicional japonesa. Tanto Sakakura como Kunio
Mayekawa haban trabajado en elatelier de Le Corbusier
a finales de !os aos 1920, y haban llevado de vuelta a
casa el entendimiento de los principios internos, no slo de
los efectos superficiales. Ambos contribuyeron a establecer
el andamiaje intelectual de una arquitect ura moderna
genuinamente japonesa, pero sus esfuerzos se vieron
seriamente socavados por el resurgir de un nacionalismo
extremista (que. irnicamente, recurra a los modelos
clsicos occidentales) y por el estallido de la guerra.
Entre los arquitectos extranjeros interesados en esa
'Oriente-Occidente' estaba Antonin Raymond, un
checo-norteamericano que particip en la supervisin de!
Hotel Imperial y que instal su estudio enJ apn en 1920.
Su propia casa en Tokio (1924) recordaba la geometra dd
Templo de la Unidad de Wright, mientras que los espacios
y detalles interiores aunaban la imaginera maquinista con
el refinamiento japons, especialmente en las mamparas
y las celosas. A comienzos de los aos 1930, Raymond
recurri a una expresin directa de la estructura de
hormign (de un modo que record<lba tanto a Perret como
a los trabajos autctonos en madera) en su bsqueda de una
sntesis vlida de lo orienta! y!o occidental. Algo de ello se
logr en la residencia Fukui, en la baha de Atami (1935).
En 1936, Raymond empez a trabajar en los dormitorios
Golconde dd ashram o retiro eremtico de Aurobi..ndo,
en la colonia francesa de Pondicherry, al sur de la india.
F.n f' l1 ns >I c1f1llt) f' 1 vnc>lhl lbrio mnclf'.rnn fI bs conclidollf>S
arremolinaban por e! edifio cntre las ruletas, la pista de
baile y los bares. Una cualidad ligeramente (ea[cal quedaba
subraYdda por el modo en que se usaban las curvas para
diferenciar Jos recorridos de los jugadores y los del pen>onal.
La iglesia de Pampulha (1943), tambin proyectada
por Nicmeyer, tena unas delgadas bvedas laminare5
parablicas y unos mosaicos de colores brillantes. De: un
modo que recordaba la reaccin potica de LeCorbusier
ante cl paisaje y los ros brasileos vistos desde el aire
(' Ialcydel meandro'), Niemeycrdecl araba su pasin
por lo sinuoso y lo orgnico:
Las lneas rC:Clas, Juras e infl exibles, creadas IX)f d homb re, no me
atraen. Lo que me llama la atellcin son las curvas libres y
las CUlY.tS que encuentro en las montlliu.\ de mi pas, en la sinuosidad
de sus tos, en las nubes del ciclo y en las olas del mar. El universo
enfero est he;ho de curvas L .. ],
EoBrasil, la arquitectura moderna fue adoptada por
el estado para simbolizar las polticas 'progresistas' de la
central izacin y la industrializacin, e incluso para reflejar
una antigua preocupacin por los modelos culturales
'universalj;adores' derivados de la ilustracin europea.
Algo anlogo ocurri con la arquitectura moderna en
Mxico, aunque su introduccin debe entenderse con
el trasfondo de la revolucin de 1910 y el consiguiente
rechazo de los modelos cul turales extranjeros 'impueslOs' ,
corno los de la he/le poque francesa. Mxico tuvo una
vanguardia muy activa en otras arces durante las dcadas
de 1920 y 1930, como queda plasmado en la obra de los
388 lo criuolizocin de lo arquiteclura moderna en el periodo de
{
:
'-'
c-J
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I
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[
,..
o
477 6s.:ar Niemeyer.
casino (ahora Museo
de Arte) de Pompvlha,
MilMJS 194'l-194 3
478 COSIIMJ de
Pompulho, plonta
479 OscarNiemeyer,
igl esia de San frOflci$CO
de Ass. Pompulho,
Mi nos Gerois, 19-43.
dibujo en axonometrla
480 Iglesio de
San Fronc; iKo de Alb
pintores 'muralistas' . DiegoRivcra, en particular,
combinaba ll na visin marxista de la emancipacin y
la armona con la naturaleza, con la evocacin de unas
supuestas 'edades de oro' ,Interiores a la llegada del
colonialismo. La asimilacin gradual y casi inconsciente
de las continuidades profundamente arraigadas por parte
de las generaciones siguientes de arquitccl:Os modernos
mexicanos puede entenderse a la luz de una mitologa
nacional 'incluyente' , que ligaba la ciudad y el campo,
lo nuevo y lo viejo, 10 internacional y Jo indgena.
El padre de la arquitectura moderna mexicana fue
Jos Vill,l grn Garda, nacido en 1901, cuya visin aunaba
el funcionalismo con d inters por el arte abstracto y las
teoras modernas de la percepcin. Vill agrn fue profesor
adems de arquitecto en ejercicio y conrribuy a configurar
el punto de vista de la generacin siguiente, que inclua
figuras como Mario Pani o Enrique del Moral, que
alcanzaran relevancia en los aos posteriores a la n Guerra
Mundial (vase el captulo27). El Insti tuto dc Higiene en
Popada (1925), de Villagrn, era un sencillo edificio
utilitario, mientras que sus proyectos escolares de los aos
1930 usaban generosamente la fabricacin estandarizada.
Entre sus discpulos ms brillantes estabaJuan O'Gorman,
cuyo estudio para Diego Rivera (l929-1930) se inspiraba
internacional , nocional y regional : lo diversidad de uno nueva trodici6n 389
exagerados, sus atrevidos colores, sus lucernaflOS
industriales y sus escaleras de caracol en hormign.
Aunque la arquitectura moderna qued absorbida en
el programa nacional de modernizacin de los aos 1930
-y, por tanto, se us como un instrumento de planificacin
social en la construccin de clnicas, viviendas y escuelas-,
tambin desempe su papel en la apertura de nuevas
visiones de las tradiciones verncula y precolombina.
En este aspecto, una de las figums claves fue Luis Barragn,
que se sena ms atrado por los aspectos poticos y
espirituales deja arquitectura moderna que por los tcnicos
ofuncionali stas. Sus primeras casas en su Guadalajara
natal , proyectadas a finales de los aos 1920, se basaban
en fuentes andaluzas y marroques, y estaban construidas
en t.omo a patios en un estilo neocolonial. Paulatinamente,
Barragn fue asimi landa las enseanzas de la arquitectura
moderna (en especial las de Le Corbusier y Mies van
der Rohe), lo que le permiti hacer una simplificacin
radical de su vocabulario. Su obra en la Ciudad de Mxico,
realizada entre mediados y linales de los aos 1930,
responda claramente al Estilo Internacional, pero el
arquitecto pronto dej atrs este vocabulario exiguo y
plano para hacer una arqui tectura de mayor peso visual,
textura y presencia emocional, tepresentada por sus
diseos paisajistas del Pedregal , al sur de la Ciudad de
Mxico, de mediados dc los aos 1940. All Barragn
cre una arquitectura de planos rectangulares abstractos,
muros de roca volcnica y superficies deslizantes de agua,
que aunaban un sentido moderno del espacio con una
390 lo cristolizoci6n de lo orquiteduro moderno en el p"riodo de enlTegverrO$
meOlOS para aeslllar I ~ n :I.:UCl' UU:S VC1:SUIt"Iq, y pClll: U 1U
en el pasado a varios niveles.
A diferencia de la leyenda deun 'EsciJo lnternacional'
sin fisuras, unificado e inevitable, la imagen que surge de
los aos 1930es la de una difusin cn la que esos paradigmas
recin inventados y dotados de un aura de modernidad y
universalidad se ampliaron yal mismo tiempo se criticaron,
yen la que sc cncontraron nuevos usos y significados para
las ideas ge.neradoras y los principios genricos. Aunque
en algunos mbiLos la nueva arquitectura enconrr una
oposicin y un rechazo encarnizados, en otros fue acogida
y adoptada como un fundamento adecuado para la
expresin cultural. Los estereotipos dela arquitectura
moderna incluso quedaron incorporados aqu y all a la
prctica habitual de la tradicin verncula urbana. Aunque
las soluciones prororpicas para el alojamiento tuvieron
imerprcraciones diversas en los climas clidos y en los fros,
los grandiosos y utpicos planes urbansticos para nuevas
ciudades se quedaron en el papel, y tendran que esperar
a la aparicin de la India poscolonial o el Brasil de posguerra
para hacerse realidad. A la escala de] edificio singular o del
paisaje, se realizaron varias obras de gran intensidad que
evocaban los mitos medio velados de la sociedad. Basta
pensar en las formas enigmticas y los mltiples significados
de edificios como Taliesin West de Wright, el Pabelln
Suizo de Le Corbusier, la villa Mairea dcAalco, el crematorio
del Bosque de Asplund o el hospital del monte Escapo de
Mende1sohn, para darse cuenta de que la dcada de 1930
tuvo su corrcspondiente cuota de obras intemporales .
8,
estudios de Diego K
!izquierdo) y Frido'-=-
(derecha). 19'l9- 1Q-::
48'1 Luis Ikmog6n
iordines poi:>aistos ~
Pedregol, Ciudod Ot"
Mbico, 1945-195"
Cuando estall la 1 Guerra Mundial en 1914, la fase
pionera de la arquitectura moderna haba correspondido,
principalmente, a varias ciudades y centros industriales
europeos y norteamericanos. En el tumulto de los aos
1920, la arquitectura moderna cristaliz sus formas bsicas,
ampli su alcance funcional y geogrfico, y prest servicio
a toda una variedad de visiones sociales y p1'Ogramas
ideolgicos de renovacin con un amplio espectro poltico.
Gradualmente, el dominio de los smbolos y los estilos
anteriores se fue debilitando a medida que las nuevas
formas ocupaban su lugar. En la dcada de 1930, la
expansin, ampliacin y diversificacin continuaron, al
tiempo que se establecan conexiones con otras tradiciones,
recientes y antiguas, y que se alcanzaban lugares lejanos
de frica y Asia, Amrica Latina y Oriente Prximo.
Pese al freno de la poltica reaccionaria y el tradicionalismo,
la arquitectura moderna se estableci sobre unos
fundamentos ampLamente asentados. En efecto, se trataba
de una nueva tradicin con varias corrientes intelectuales y
territoriales, que seguira desarrollndose y transformndose
en elmundo de posguerra.
internacional, nocional y regionol: lo diversidad de uno nuevo tradicin 391