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Presentado por: Paola Chambe

Las cianobacterias son los organismos que en conjunto

producen la mayor cantidad de materia orgnica y oxgeno del planeta. Algunas bacterias desempean en la naturaleza el papel de descomponedores, degradando los restos de seres vivos para que puedan ser utilizados por otros organismos.

El ser humano utiliza estos organismos con mltiples

fines: obtencin por fermentacin de productos lcteos, mantequilla o vinagre, tratamiento de agua residuales y basuras, obtencin de antibiticos y fabricacin de numerosos productos industriales.

Las bacterias son utilizadas por los cientficos en

ingeniera gentica como laboratorios naturales para obtener ciertas sustancias tiles en el tratamiento y prevencin de enfermedades. Se consigue introduciendo en la bacteria parte del ADN (gen) de una clula eucaritica que determina la sntesis de una protena. De esta manera se obtiene insulina, la hormona del crecimiento o la vacuna contra la hepatitis B

Muchas industrias dependen en parte o enteramente

de la accin bacteriana. Gran cantidad de sustancias qumicas importantes como alcohol etlico, cido actico, alcohol butlico y acetona son producidas por bacterias especficas. Tambin se emplean bacterias para el curado de tabaco, el curtido de cueros, caucho, algodn, etc. Las bacterias junto con levaduras y mohos, se han utilizado durante miles de aos para la preparacin de alimentos fermentados tales como queso, mantequilla, encurtidos, salsa de soja, chucrut, vinagre, vino y yogur.

Las bacterias tienen una capacidad notable para degradar una gran variedad de compuestos orgnicos, por lo que se utilizan en el reciclado de basura y en biorremediacin. Las bacterias capaces de degradar los hidrocarburos son de uso frecuente en la limpieza de los vertidos de petrleo. As por ejemplo, despus del vertido del petrolero Exxon Valdez en 1989, en algunas playas de Alaska se usaron fertilizantes con objeto de promover el crecimiento de estas bacterias naturales. Estos esfuerzos fueron eficaces en las playas en las que la capa de petrleo no era demasiado espesa. Las bacterias tambin se utilizan para la biorremediacin de basuras txicas industriales. En la industria qumica, las bacterias son utilizadas en la sntesis de productos qumicos enantiomricamente puros para uso farmacutico o agroqumico.

Las bacterias tambin pueden ser utilizadas para el

control biolgico de parsitos en sustitucin de los pesticidas. Esto implica comnmente a la especie Bacillus thuringiensis, una bacteria de suelo Grampositiva. Las subespecies de esta bacteria se utilizan como insecticidas especficos para lepidpteros. Debido a su especificidad, estos pesticidas se consideran respetuosos con el medio ambiente, con poco o ningn efecto sobre los seres humanos, la fauna y la mayora de los insectos beneficiosos, como por ejemplo, los polinizadores

Las bacterias son herramientas bsicas en los campos

de la biologa, la gentica y la bioqumica moleculares debido a su capacidad para crecer rpidamente y a la facilidad relativa con la que pueden ser manipuladas. Realizando modificaciones en el ADN bacteriano y examinando los fenotipos que resultan, los cientficos pueden determinar la funcin de genes, enzimas y rutas metablicas, pudiendo trasladar posteriormente estos conocimientos a organismos ms complejos.

La comprensin de la bioqumica celular, que requiere

cantidades enormes de datos relacionados con la cintica enzimtica y la expresin de genes, permitir realizar modelos matemticos de organismos enteros. Esto es factible en algunas bacterias bien estudiada. Por ejemplo, actualmente est siendo desarrollado y probado el modelo del metabolismo de Escherichia coli. Esta comprensin del metabolismo y la gentica bacteriana permite a la biotecnologa la modificacin de las bacterias para que produzcan diversas protenas teraputicas, tales como insulina, factores de crecimiento y anticuerpos

La existencia de microorganismos ya fue hipotetizada a finales de

la Edad Media. En el Canon de medicina (1020), Abu Al ibn Sn (Avicenna) planteaba que las secreciones corporales estaban contaminadas por multitud de cuerpos extraos infecciosos antes de que una persona cayera enferma, pero no lleg a identificar a estos cuerpos como la primera causa de las enfermedades. Cuando la Peste Negra (peste bubnica) alcanz al-ndalus en el siglo XIV, Ibn Khatima e Ibn al-Khatib escribieron que las enfermedades infecciosas eran causadas por entidades contagiosas que penetraban en el cuerpo humano. Estas ideas sobre el contagio como causa de algunas enfermedades se volvi muy popular durante el Renacimiento, sobre todo a travs de los escritos de Girolamo Fracastoro. Inicialmente las denomin animalculos y public sus observaciones en una serie de cartas que envi a la Royal Society

Las bacterias son muy importantes en muchos

aspectos ya sea tecnolgico, alimenticio, biolgico y econmico. Como existen bacterias buenas para la humanidad tambin existen malas que producen enfermedades.

.GRACIAS