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DEFINICION Se denominan istopos (del griego: , isos = mismo; , topos = lugar) a los tomos de un mismo elemento, cuyos ncleos

tienen una cantidad diferente de neutrones, y por lo tanto, difieren en masa. La mayora de los elementos qumicos as como esta poseen ms de un istopo. Solamente 21 elementos (ejemplos: berilio, sodio) poseen un solo istopo natural; en contraste, el estao es el elemento con ms istopos estables. Otros elementos tienen istopos destructibles, pero inestables, como el uranio, cuyos istopos estn constantemente en decaimiento, lo que los hace radiactivos. Los istopos inestables son tiles para estimar la edad de variedad de muestras naturales, como rocas y materia orgnica. Esto es posible, siempre y cuando, se conozca el ritmo promedio de desintegracin de determinado istopo, en relacin a los que ya han decado. Gracias a este mtodo de datacin, conocemos la edad de la tierra. Los rayos csmicos hacen inestables a istopos estables de Carbono que posteriormente se adhieren a material biolgico, permitiendo as estimar la edad aproximada de huesos, telas, maderas, cabello, etc. Se obtiene la edad de 900059 aos, no la del propio istopo, ya que se tienen en cuenta tambin los istopos que ya han desintegrado en la misma muestra. Se sabe el nmero de istopos desintegrados con bastante precisin, ya que no pudieron haber sido parte del sistema biolgico a menos que hubieran sido an estables cuando fueron raros.

USOS

Una de las aplicaciones de los istopos es la fotografa de rayos gamma, al paciente se le inyecta un istopo que emita radiacin gamma y se recoge la radiacin emitida de forma que se obtiene una foto de la zona deseada, como por ejemplo el cerebro que se observa en la fotografa. ISTOPO APLICACIONES Es un emisor de rayos gamma; estos rayos se usan para destruir clulas cancergenas. El haz de rayos gamma se dirige al centro del tumor para que no dae a tejidos sanos. El paciente ingiere el I; este istopo se usa para tratar el cncer de tiroides. La glndula tiroidea absorbe el yodo, pero emite demasiado radiaciones beta y gamma. Es una fuente intensa de rayos gamma que no emite partculas beta daina; muy eficaz para obtener imgenes de las glndulas tiroideas. Emisor de rayos gamma; se inyecta en el paciente y este istopo se concentra en los huesos, de ah que sea usado en radiodiagnstico de huesos.

60

Co

131

123

99

Tc

Efectos negativos Estos compuestos potencialmente letales pueden ser herramientas tiles para la medicina. La tecnologa cambia da a da y en el campo de la medicina estos cambios se distinguen ms rpidamente. Por ejemplo, la medicina nuclear ha tenido un fuerte impacto en el tratamiento contra el cncer y sus pruebas de diagnstico son cada da ms precisas. Los principales componentes de la medicina nuclear, los istopos o radioistopos, permiten dirigir el cncer y producir imgenes que antes no se crea que fuera posible ver. Sin embargo, hay efectos secundarios asociados a esta tecnologa.

La proporcin en su manejo no lo encontr Profa.