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Manejo y tratamiento de lodos y ripios producidos en la etapa de perforacin de pozos petroleros

Introduccin

El siglo XX ha sido el siglo del petrleo. En los ltimos 100 aos, el mundo desarrollado se ha construido en torno a las aplicaciones del petrleo y, cada vez ms, del gas natural. Tanto el nmero de pases como de compaas involucradas en nuevas actividades de explotacin de petrleo se ha triplicado en los ltimos aos. Mientras tanto, cientficos de todo el mundo reconocen que la utilizacin de este recurso es la principal responsable del cambio climtico en la tierra con sus gravsimas consecuencias para el medio ambiente y la salud de sus habitantes. La explotacin petrolera en todas sus etapas est destruyendo ecosistemas, amenazando la salud de la poblacin.

En Latinoamrica, la bsqueda y produccin de petrleo se ha incrementado considerablemente en la ltima dcada y sta tendencia parece que va a mantenerse en el futuro inmediato, ya que las necesidades de hidrocarburos continan creciendo.

Los riesgos para la salud que entraa la explotacin petrolera estn directamente relacionados con los impactos que se producen al medio ambiente, como por ejemplo, la contaminacin por ripios y lodos, desechos producidos en la etapa de perforacin, que son difciles de degradar de manera natural por la complejidad de su estructura y pueden actuar como contaminantes si no son manejados de manera adecuada.

Aunque la explotacin petrolera conlleva de por s numerosos riesgos ambientales, depender de la inversin que se haga en la proteccin medio ambiental para que stos sean mnimos.

Descripcin del problema

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente se deteriora cada vez ms. Los procesos de industrializacin a nivel mundial han producido un incremento alarmante en el volumen de desechos, amenazando potencialmente la integridad de los recursos naturales. En los ltimos aos los gobiernos a nivel mundial han comenzado a preocuparse por los aspectos ambientales, buscando la forma de minimizar los impactos sobre el ambiente y las comunidades.

En Venezuela, la empresa Petrleos de Venezuela S.A (PDVSA), ejecuta actividades relacionadas con la explotacin del petrleo, dentro de las cuales se encuentra la perforacin. Esta genera una serie de desechos como los lodos y ripios de perforacin que si no reciben el manejo, tratamiento y disposicin adecuada pueden alterar de manera negativa el medio ambiente y a corto, mediano o largo plazo pueden ocasionar problemas tanto legales como econmicos hacia la empresa.

Por tal razn, se pretende estudiar el manejo y tratamiento de lodos y ripios de perforacin, que lleven a alcanzar la calificacin de ambiente sano.

En el mismo sentido, el trabajo se limita a la identificacin de los desechos que se generan en la perforacin, su adecuado manejo, caracterizacin fisicoqumica,

mtodos de tratamiento aplicables a cada uno de ellos y monitoreo.

Proceso de Perforacin

La nica manera de saber realmente si hay petrleo en el sitio donde la investigacin geolgica propone que se podra localizar un depsito de hidrocarburos, es mediante la perforacin de un hueco o pozo.

Este proceso se inicia acondicionando el terreno mediante la construccin de plataformas y los caminos de acceso, puesto que el equipo de perforacin moviliza herramientas y vehculos voluminosos y pesados.

El tiempo de perforacin de un pozo depender de la profundidad programada y las condiciones geolgicas del subsuelo. En promedio se estima entre dos a seis meses.

La perforacin se realiza por etapas, de tal manera que el tamao del pozo en la parte superior es ancho y en las partes inferiores cada vez ms angosto. Esto le da consistencia y evita derrumbes, para lo cual se van utilizando brocas y tubera de menor tamao en cada seccin. As, por ejemplo, un pozo que en superficie tiene un dimetro de 26 pulgadas, en el fondo puede tener apenas 8.5 pulgadas.

[pic] Fases de la perforacin.

Durante la perforacin es fundamental la circulacin permanente de un "lodo de perforacin", el cual da consistencia a las paredes del pozo, enfra la broca y saca

a la superficie el material triturado. Ese lodo se inyecta por entre la tubera y la broca y asciende por el espacio anular que hay entre la tubera y las paredes del hueco.

El material que saca sirve para tomar muestras y saber qu capa rocosa se est atravesando y si hay indicios de hidrocarburos. Durante la perforacin tambin se toman registros elctricos que ayudan a conocer los tipos de formacin y las caractersticas fsicas de las rocas, tales como densidad, porosidad, contenidos de agua, de petrleo y de gas natural.

Igualmente se extraen pequeos bloques de roca a los que se hacen anlisis en laboratorio para obtener un mayor conocimiento de las capas que se estn perforando.

Para proteger el pozo de derrumbes, filtraciones o cualquier otro problema propio de la perforacin, se pegan a las paredes del hueco, por etapas, tubos de revestimiento con un cemento especial que se inyecta a travs de la misma tubera y se desplaza en ascenso por el espacio anular, donde se solidifica.

La perforacin debe llegar y atravesar las formaciones donde se supone se encuentra el petrleo. El ltimo tramo de la tubera de revestimiento se llama "liner de produccin" y se fija con cemento al fondo del pozo.

Al finalizar la perforacin el pozo queda literalmente entubado (revestido) desde la superficie hasta el fondo, lo que garantiza su consistencia y facilitar posteriormente la extraccin del petrleo en la etapa de produccin.

El comn de la gente tiene la idea de que el petrleo brota a chorros cuando se

descubre, como ocurra en los inicios de la industria petrolera. Hoy no es as. Para evitarlo, desde que comienza la perforacin se instala en la boca del pozo un conjunto de pesados equipos con diversas vlvulas que se denominan "preventoras".

Desde el momento en que se inicia la investigacin geolgica hasta la conclusin del pozo exploratorio, pueden transcurrir de uno a cinco aos.

La perforacin se adelanta generalmente en medio de las ms diversas condiciones climticas y de topografa: zonas selvticas, desiertos, reas inundables o en el mar. Cuando se descubre el petrleo, alrededor del pozo exploratorio se perforan otros pozos, llamados de "avanzada", con el fin de delimitar la extensin del yacimiento y calcular el volumen de hidrocarburo que pueda contener, as como la calidad del mismo.

La perforacin en el subsuelo marino sigue en trminos generales los mismos lineamientos, pero se efecta desde enormes plataformas ancladas al lecho marino o que flotan y se sostienen en un mismo lugar. Son verdaderos complejos que disponen de todos los elementos y equipo necesarios para el trabajo petrolero.

En la exploracin petrolera los resultados no siempre son positivos. En la mayora de las veces los pozos resultan secos o productores de agua. En cambio, los costos son elevados, lo que hace de esta actividad una inversin de alto riesgo.

Equipo de perforacin

De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se van a atravesar y las condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo de perforacin ms indicado.

Los principales elementos que conforman un equipo de perforacin, y sus funciones, son los siguientes:

Torre de perforacin o taladro: Es una estructura metlica en la que se concentra prcticamente todo el trabajo de perforacin.

Tubera o "sarta" de perforacin: Son los tubos de acero que se van uniendo a medida que avanza la perforacin. Brocas: Son las que perforan el subsuelo y permiten la apertura del pozo.

Malacate: Es la unidad que enrolla y desenrolla el cable de acero con el cual se baja y se levanta la "sarta" de perforacin y soporta el peso de la misma.

Sistema de lodos: Es el que prepara, almacena, bombea, inyecta y circula permanentemente un lodo de perforacin que cumple varios objetivos: lubrica la broca, sostiene las paredes del pozo y saca a la superficie el material slido que se va perforando.

Sistema de cementacin: Es el que prepara e inyecta un cemento especial con el cual se pegan a las paredes del pozo tubos de acero que componen el revestimiento del mismo.

Motores: Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que

requiere todo el proceso de perforacin.

Origen de los desechos de perforacin

Lodos de Perforacin

Es un lquido que circula por la sarta del taladro, en bajada a travs de la broca y vuelve a subir por el espacio anular a la superficie.

Existen dos tipos de lodos o fluidos de perforacin: lodos base agua y lodos base aceite. La composicin qumica precisa de los lodos vara pozo a pozo, o aun dentro de un mismo pozo, pero los componentes ms utilizados incluyen: arcilla, baritina y aditivos qumicos.

Muchos de los aditivos son altamente txicos y pueden incluir anticorrosivos, espesantes, bactericidas y sustancias qumicas para regular el PH. Los desechos producidos por los lodos de perforacin pueden hallarse mezclados con petrleo y sales provenientes del pozo y pueden ser altamente alcalinos.

En la superficie, los lodos se separan de los ripios por medio de una zaranda vibratoria, luego el lodo es reacondicionado para su reutilizacin.

Los lodos de perforacin se bombean al pozo durante la perforacin con varios propsitos: lubricante y refrigerante a la herramienta de corte (broca), levantar la roca cortada por la broca hasta la superficie, evitar el derrumbe de las paredes del pozo y crear un peso adicional sobre la broca que le ayude a avanzar en el corte y una contrapresin que evite que los lquidos provenientes del subsuelo (aguas de

formacin, crudo o gas) fluyan sin control hacia la superficie.

El lodo de perforacin pasa a ser un desecho, una vez que ha culminado su vida til.

Ripios de Perforacin

Durante el proceso de perforacin, se extraen tambin los ripios de perforacin, que son las rocas molidas por la broca del taladro, que son tradas a la superficie por los fluidos; los cuales se componen de areniscas, arcillas, lutitas, carbonatos y haluros. Estos ripios estn empapados de los fluidos de perforacin que se estn usando y los que sueltan los equipos de separacin mecnica, ms el exceso de lodo de perforacin. En algunos casos, se han encontrado incluso mezclados con sustancias radioactivas.

Estudios realizados establecen que la composicin qumica de los desechos de perforacin normalmente contienen cantidades considerables de una variada gama de contaminantes txicos, como aluminio, cadmio, arsnico, plomo, antimonio, bario, cadmio, cromo, cobre, magnesio, mercurio, nquel, zinc, benceno, fenatrena y otros hidrocarburos, as como niveles txicos de sodio y cloruros.

Los lodos y ripios de perforacin como problema ambiental

La contaminacin de los cuerpos de agua y suelos por la produccin de hidrocarburos es bastante preocupante debido a la falta de inters de mejoramiento tecnolgico en las compaas o concesionarios o quiz tambin porque no est orientada la conciencia ambientalista a nivel del personal que

opera los campos y pozos.

Uno de los principales problemas ambientales de la actividad petrolera es la contaminacin generada por lodos y ripios de perforacin. Estos productos suelen depositarse en piscinas de recoleccin excavadas en la tierra las cuales son recubiertas con material impermeable. Un sistema de tratamiento inadecuado puede ocasionar que estos desechos sean eliminados directamente al medio ambiente o bien se viertan al mismo por rotura de la piscina o rebalsamiento debido a las lluvias.

Los lodos de perforacin contienen sustancias qumicas que pueden ser txicas y sumamente alcalinas, as como tambin pueden hallarse mezclados con petrleo y sales provenientes del pozo. De ser mal manejados, estos desechos pueden contaminar notablemente ros, riachuelos, lagunas y acuferos, adems de la formacin que se est perforando.

En corto tiempo, la contaminacin masiva del segmento de un ro puede tener un grave impacto en las especies migratorias. La alteracin qumica del agua de un pequeo curso puede volverla inadecuada para la fauna que depende de ella, poniendo en riesgo de extincin a especies adaptadas a nichos ecolgicos reducidos.

Uno de los riesgos ms importantes de la contaminacin qumica es que el agua contaminada puede infiltrarse en las aguas subterrneas. Este factor representa un perjuicio potencial muy importante, especialmente para las poblaciones humanas que en muchos casos se abastecen de estos recursos.

Los ripios de perforacin se comprenden principalmente de arenas, arcillas,

minerales y aditivos. Cada pozo que se perfora produce una media de 4.000 metros cbicos de desechos procedentes del interior de la tierra. El mayor inconveniente en este caso no se produce por el volumen de slidos que se generan, sino por la toxicidad de estos, ya que estuvieron en continuo contacto con el fluido de perforacin, por lo que es muy comn tener cortes impregnados de aceites u otro contaminante.

Al estar en contacto con el suelo, ocasiona prdida parcial o total de nutrientes, afectando de forma directa la vegetacin y los organismos que en l residen.

En un estudio realizado por la Universidad de Exeter y Greenpeace en Sumatra, Indonesia, se encontraron importantes niveles de contaminacin del suelo y distintas fuentes de agua por distintos tipos de qumicos durante la fase de perforacin. Durante los 20 aos de explotacin petrolera de la compaa Texaco en Ecuador, abri en la regin amaznica ms de 600 piscinas llenas de sustancias txicas sin ningn tipo de revestimiento; esta situacin ocasion que se derramaran al medio ambiente procedente de estas piscinas ms de 20 millones de galones de desechos txicos.

Tcnicas para tratamientos de ripios y fluidos de perforacin para su disposicin final

Landfarming

Es una tcnica de biotratamiento cuyo fundamento tcnico se basa en la degradacin de fracciones livianas de hidrocarburos, por comunidades bacterianas.

Durante la operacin de Landfarming los materiales contaminados son esparcidos en una superficie de suelo, o son extrados del lugar y apilados sobre una superficie impermeable para evitar contaminacin de las capas de suelo o aguas que se encuentran por debajo. Las poblaciones de microorganismos naturales del suelo (bacterias, hongos, protozoarios) crecen en el material usando el contaminante como fuente de alimento, transformndolo en productos inocuos. La marcha del proceso se estimula, monitorea y controla mediante los siguientes parmetros: mezclado, cubierta impermeable del suelo, contenido de humedad, nivel de oxigenacin, nutriente, pH, capacidad de carga de aire del suelo y temperatura.

El proceso de landfarming tiene una serie de ventajas como son: su bajo costo, no dejar residuos posteriores, no provocar (si se realiza en condiciones controladas) riesgos de contaminacin y puede resultar una tcnica susceptible de emplearse en una gran variedad de condiciones climticas. Sin embargo, tambin presenta inconvenientes o desventajas, como es el elevado tiempo necesario para eliminar los hidrocarburos.

Esparcimiento (Landspreading)

Es una tcnica de biotratamiento. Este mtodo consiste en el esparcimiento e incorporacin del lodo en base agua en la capa arable. El esparcimiento se realiza mediante un sistema aspersor y luego se le da un tratamiento igual al Landfarming.

Incineracin

La incineracin es el proceso por el cual se queman materiales peligrosos a fin de

destruir contaminantes nocivos. La incineracin tambin reduce la cantidad de material que se necesita eliminar en un vertedero controlado.

Un incinerador es un tipo de horno que quema materiales, como suelos contaminados, a una temperatura controlada lo suficientemente elevada como para destruir contaminantes.

Los gases producidos en el incinerador pasan a travs de un equipo de control de contaminacin de aire donde se elimina cualquier metal, cido y partcula de ceniza remanente. Tales desechos son nocivos y deben desecharse en forma adecuada en un vertedero autorizado. Los otros gases ms limpios, como el vapor de agua y el dixido de carbn, se liberan al aire a travs de una chimenea.

El suelo o la ceniza remanente despus de la incineracin se puede eliminar en un vertedero o enterrar en el sitio. La cantidad de material que requiere eliminacin es muy inferior a la cantidad inicial de material contaminado.

[pic] Proceso de incineracin.

Dewatering

El Dewatering o Sistema de Deshidratacin de lodos consiste en separar la fase lquida de la slida de los fluidos de perforacin mediante procedimientos fsicoqumicos. Los procedimientos qumicos consisten en la aplicacin de polmeros coagulantes y floculantes para desestabilizar las cargas elctricas y aglutinar las partculas (floculacin). El procedimiento fsico consiste en centrifugar el fluido floculado para

separar las dos fases. Este tratamiento se realizar solamente cuando el lodo base agua no se pueda continuar reciclando.

El agua obtenida del Dewatering puede ser reciclada en forma de dilucin en el proceso, retornada al sistema activo de lodo o transferida a los tanques de almacenamiento de agua de perforacin para su uso como dilucin.

El objetivo primordial del Dewatering, es procesar los lodos de perforacin para: Reducir el volumen de los desechos lquidos generados Re-utilizacin del lodo Disposicin de los slidos y lodos Descarga en la fosa de lodos de manera ambientalmente segura.

El sistema de Dewatering consta de un tanque provisto de tres compartimentos en el cual, el primer compartimento tendr la funcin de almacenar lodo descartado, en el segundo se recibe el agua del dewatering y tendr la funcin de trampa de slidos para sedimentar los flculos remanentes, el tercer compartimento tendr la funcin de tanque de tratamiento.

Una vez obtenida el agua del dewatering se realizarn pruebas de compatibilidad con el lodo de perforacin para reciclarla inmediatamente, si el agua no es compatible se realizar el tratamiento de clarificacin para su posterior disposicin.

Los flculos depositados en el fondo del tanque sern evacuados peridicamente cada vez que se acumule un 20% de la capacidad del tanque, estos sern bombeados mediante bomba neumtica al primer compartimento, para deshidratarlos por el sistema.

Desorcin Trmica

La desorcin trmica es una tcnica utilizada para tratar la tierra contaminada con desechos peligrosos calentndola a una temperatura de 90 a 540 a fin de que C C los contaminantes con un punto de ebullicin bajo se vaporicen (se conviertan en gases) y, por consiguiente, se separen de la tierra (EPA, 1996). Los contaminantes vaporizados se recogen y se tratan, generalmente con un sistema de tratamiento de emisiones.

La desorcin trmica es ms eficaz en remover hidrocarburos livianos, aromticos y otros compuestos voltiles que los hidrocarburos pesados. Cuando el limo y la arcilla se calientan, emiten polvo, que pueden perturbar el equipo para emisiones que se usa para tratar los contaminantes vaporizados. Adems si el suelo es muy compacto, el calor a menudo no llega a entrar en contacto con todos los contaminantes, de modo que es difcil que se evaporicen.

La desorcin trmica no es buena opcin para tratar contaminantes tales como metales pesados, que no se separan fcilmente de la tierra contaminada y cidos fuertes que pueden corroer el equipo utilizado para el tratamiento.

[pic]

Normativa legal ambiental para el tratamiento de ripios de perforacin

El Ministerio Del Poder Popular Para El Ambiente tiene como objetivo principal garantizar el racional aprovechamiento de los recursos naturales mediante su administracin sistemtica y el mejoramiento del ambiente y de la calidad de vida

para lo cual utiliza mecanismos que le permiten ejercer la vigilancia, supervisin y control sobre la utilizacin y el deterioro de los recursos para los cuales haya otorgado autorizacin de intervencin o afectacin.

Para este control se basa en leyes y decretos, entre los cuales tenemos:

Normas para el Control de la Recuperacin de Materiales Peligrosos y el Manejo de Desechos Peligrosos. Decreto N 2635.

El objetivo de este decreto es regular la recuperacin de materiales peligrosos y el manejo de desechos, cuando ambos presenten caractersticas, composicin o condiciones que puedan poner en peligro y representen un riesgo para la salud y el ambiente. Este decreto busca dar orientacin en cmo manejar la generacin, el transporte y la disposicin o tratamiento de desechos peligrosos. Estos estndares tienen la finalidad de reducir la generacin de desechos, desarrollar el reciclaje, reutilizacin y mejor uso de los materiales peligrosos en la forma de materiales peligrosos recuperables, y de gobernar el tratamiento y disposicin final, cumpliendo con los estndares de seguridad para evitar el poner en peligro a la salud humana o al ambiente.

Adems, este decreto en su captulo III contiene normas especficas que regulan el manejo de los desechos peligrosos que resultan de las operaciones de exploracin y produccin de petrleo. El objetivo de estas normas es establecer los estndares para el manejo de dichos desechos y las condiciones para su disposicin. Una de las soluciones que busca este decreto, es disponer estos desechos en el rea donde son generados o en reas cercanas, dada la gran cantidad de desecho que se maneja.

Ley sobre Sustancias, Materiales o Desechos Peligrosos

La Ley N 55 o Ley sobre Sustancias, Materiales y Desechos Peligrosos tiene como objeto regular la generacin, uso, recoleccin, almacenamiento, transporte, tratamiento y disposicin final de las sustancias, materiales y desechos peligrosos, as como cualquier otra operacin que los involucre, con el fin de proteger la salud y el ambiente. Tambin son objeto de regulacin por esta ley, aquellas sustancias y materiales peligrosos y otros similares que vayan a ser utilizados con fines agrcolas, industrial, de investigacin cientfica, educacin, produccin u otros fines.

Esta ley establece las disposiciones que regirn: El uso y manejo de las sustancias, materiales y desechos peligrosos. El transporte y almacenamiento de las sustancias, materiales o desechos peligrosos. El control de las actividades que utilicen o generen sustancias, materiales y desechos peligrosos. Las sanciones aplicables por incumplimiento.

Manejo y tratamiento de los ripios de perforacin

Para explicar el procedimiento que se lleva a cabo para el manejo de los ripios y lodos de perforacin, se considera el utilizado en el Centro de Tratamiento y Recuperacin de Desechos (CTRD) de PDVSA, el cual consta de tres etapas: recepcin, tratamiento y disposicin final.

Procedimiento para el manejo y tratamiento de los ripios de perforacin

a. Recepcin

1) Los ripios generados por el taladro, son trasladados al CTRD mediante camiones alto vaco, los cuales recogen estos de las canoas bajo el equipo de control de slidos en el taladro de perforacin. 2) Se verifica el estado fsico de los ripios y se selecciona el lugar de la descarga. Si los ripios son muy lquidos, se disponen en un tanque que alimenta un sistema de separacin slido/lquido (zaranda). De all se obtiene una fraccin lquida que va a tratamiento y una fraccin slida que va a las celdas de almacenaje. Los ripios slidos o semislidos se descargan directamente en los corrales de recepcin de ripios, donde son mezclados con material seco (suelo natural o ripios ya tratados y que cumplen con la norma). El agua que todava puedan contener los ripios se separa en los corrales de recepcin y pasa a un canal de desage. 3) El agua que se separa de los ripios en los corrales de recepcin, se almacena en un canal posterior a estos, de all es llevada a travs de una bomba de diafragma a las unidades de tratamiento. 4) En los corrales de recepcin de ripios, se toma una muestra y se determina el contenido elementos presentes en los ripios. En la tabla se observa los resultados de una caracterizacin fsico-qumica realizada a los ripios de perforacin base agua de un pozo petrolfero.

Caracterizacin inicial de ripios base agua y su comparacin con el art. 50 del decreto 2635.