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Terapia de Aceptacin y Compromiso

Ps Jaime Ernesto Vargas-Mendoza


Asociacin Oaxaquea de Psicologa A.C.
2006

Supuestos Filosficos.
La tecnologa y la teora de la Terapia de Aceptacin y Compromiso (TAC) se basan en una filosofa particular denominada como contextualismo funcional.
La unidad de anlisis principal en el contextualismo son los actos que ocurren en un contexto. De manera que, las caractersticas principales del contextualismo son: 1. que se enfoca en el evento como un todo

2. que entiende la naturaleza y funcin del evento, en trminos de la relacin de ste con su contexto
3. que hace uso de un criterio de veracidad pragmtico

Bajo estos supuestos, las metas de la terapia deben estar claramente definidas, para que pueda operar un criterio de veracidad pragmtico (trabajo bien hecho), aunque no se sostiene la idea de que una metas sean mas correctas que otras.

Tambin es caracterstico de la TAC el no tomar las demandas (de ayuda) que hace el cliente, de manera literal. Por ejemplo, una persona que se queja de ansiedad, frecuentemente expresa que tiene un desrden de ansiedad y que quiere hacer lo necesario para cambiar la forma, la frecuencia u otros aspectos de esta reaccin emocional. Segn el modelo de la TAC, contrariamente, se asume que la naturaleza problemtica de la ansiedad est contextualmente determinada.

La ansiedad es problemtica, en parte debido a que se cree que es mala, ya que se asume que es una causa de la conducta y porque stas construcciones verbales sugieren que la ansiedad debe modificarse antes, para que surja la posibilidad de una vida aceptable.

As pues, conforme las personas se enfocan mas sobre sus reflexiones acerca de la descripcin, categorizacin y evaluacin del mundo, tienden a fusionarse con sus cogniciones y es as que, los efectos que tiene nuestra realidad sobre nuestro comportamiento, cada vez mas provienen de reglas y relaciones de estmulo derivadas, que de la experiencia directa y la posibilidad de alterar nuestro ambiente directo.

De esta manera, los sustentos cientficos de la TAC provienen de una amplia literatura conductual sobre:

la conducta gobernada por reglas,


la equivalencia de estmulos y los marcos relacionales de la conducta verbal.

El Problema Principal: la Evitacin Experencial.


Las causas mas prximas del sufrimiento de las personas estn en los pensamientos, los sentimientos y las sensaciones corporales asociadas con sus dificultades. Por lo que, no es de extraar, que los enfoques dominantes de la psicopatologa se hayan concentrado en estos fenmenos privados. Sin embargo, bajo el marco terico de la TAC, el considerar a los pensamientos y los sentimientos como el problema es, en s mismo, es parte del problema. Incluso, las aparentes soluciones, basadas en este anlisis, son tambin parte del problema.

Dicindolo de otra manera, la TAC se basa en la idea de que muchas formas de psicopatologa son, de hecho, desrdenes de evitacin experencial.

La evitacin experencial ocurre cuando la persona no desea mas tener ciertas experiencias privadas indeseables (pensamientos, sentimientos, recuerdos, sensaciones corporales) y hace lo que puede para alterar la forma y la frecuencia en que ocurren estos fenmenos y el contexto que los ocasiona, a pesar del costo significativo que esto le represente.
El querer escapar de estas situaciones, esforzndose para suprimirlas, desafortunadamente produce que estas se hagan mas incidiosas y nos conduzcan a abusar de los medicamentos y otras substancias, a la depresin o a no poder salir delante de recuerdos traumticos como el abuso infantl, etc.

La Aplicacin Prctica de la TAC.


En el nivel de los procesos, es notable la forma en que la TAC hace uso de las metforas, las paradojas y los ejercicios experenciales.
Con este enfoque, una de las principales metas es la de esclarecer las trampas que el lenguaje verbal nos prepara, por lo que frecuentemente se emplean las metforas y las paradojas lgicas para alcanzar este objetivo.

La aplicacin prctica de la TAC consta de los siguientes pasos:

1. Desamparo Creativo.
Debemos ser claros aqu sobre lo que queremos decir con el trmino desamparo creativo. Generalmente, se considera el desamparo como algo negativo. Sin embargo, en la TAC, no tratamos de procurar una sensacin de desamparo. En lugar de ello, tratamos de ayudar al cliente a reconocer que lo que ha tratado de hacer con sus problemas no ha servido y que no sirve de nada incistir en ello.
Si el cliente puede parar de hacer lo que no ha servido, es posible que pueda intentar con otra cosa. Este tipo de desamparo es creativo, porque permite al cliente alejarse de estar batallando e intentar algo nuevo.

LA METAFORA DE LAS ARENAS MOVEDIZAS. Se trata de una metfora breve que frecuentemente compartimos con el cliente en esta fase del tratamiento. Le decimos: sera como si usted estubiera atrapado en arenas movedizas. Por supuesto, intentara hacer lo que pudiera para salir de ellas, aunque lo que supiera e hiciera, solo lo llevara a enterrarse mas profundo. Lo nico que se puede hacer con las arenas movedizas, es extender el cuerpo y tratar de entrar en contacto, lo mas posible con ellas. Quz lo que a usted le pasa es parecido. No es muy lgico al principio, pero puede ser que lo que usted deba hacer, es parar de batallar y en lugar de ello, entrar en contacto total con lo que ha estado tratando de evitar.

2. En el Control est el Problema


A pesar de que las estrategias de control parezcan lgicas para muchas personas, nosotros debemos argumentar que en ciertas circunstancias, cuando el control se pretende aplicar sobre nuestros propios eventos privados, esto produce que la situacin se empeore. Aunque es inefectivo, resulta razonable para los clientes el haber intentado controlar sus eventos privados como una forma de hacerles frente.

Durante esta fase de la TAC, se trabaja para ayudar al cliente a alejarse de una agenda inefectiva de control. Sin embargo, esto solo se puede conseguir si el cliente se da cuenta por s mismo de lo intil que resultan las estrategias de control. No es recomendable adoptar una posicin imperativa y ordenar al cliente que deje de tratar de controlar sus pensamientos y sus emociones. Las estrategias de control funcionan muy bien en el mundo exterior. Pero en las areas de la conciencia, las emociones, los pensamientos, los recuerdos, las actitudes y las sensaciones corporales, generalmente no funciona. Se trata de una batalla que no se puede ganar. Esto se parece a cuando queremos dormirnos, entre ms lo intentamos, menos conciliamos el sueo.

LA METAFORA SOBRE ESTAR ALIMENTANDO A UN TIGRE.


Imagnese que usted vive con un pequeo tigre que est hambriento. Da la impresin de que se lo quisiera comer o al menos es lo que usted piensa. Es un tigre pequeo, pero atemorizante. As que, usted le arroja algo de carne para que no se lo coma y es casi seguro que esto lo mantendr calmado mientras come. Por un momento lo deja en paz. Solo por un momento. Pero tambin, al comer crece un poco mas de tamao. De manera que, cuando tenga hambre otra vez, ser mas grande y mas peligroso. Usted le arroja mas alimento. El pequeo tigre, crece mas y mas. Muy pronto se ha convertido en un tremendo tigre, aquel pequeo que usted quera controlar.

Usted experimenta ansiedad (urgencia, disconford): son tigres que estn ah queriendo devorrselo. Si usted se esfuerza en ser mas flexible en su criterio, llegar el momento en que estos tigres dejen de perturbarlo. Aunque tenga que aceptar que no se retirarn inmediatamente.

3. Ser Diligente es la Alternativa.


Si el terapeuta ha podido establecer la agenda de control del cliente como destructiva, resultar til buscar una alternativa : ser diligente o estar dispuesto a cambiar (aceptacin). Metforas como la de Las Dos Escalas, resultan tiles para introducir la idea del control y su relacin con el sufrimiento psicolgico.

LA METAFORA DE LAS DOS ESCALAS.


Imagnese dos escalas, como si fueran los volmenes de un estereo. Una est justo frente a usted y se llama Ansiedad (coraje, culpa, preocupacin, dependiendo de la situacin del cliente. Tambin es recomendable mover las manos arriba y abajo, como si estubiramos moviendo unos controles). Puede varar en valores de 0 a 10. Usted lleg hasta aqu debido a que Su ansiedad era muy alta. En otras palabras, usted ha estado tratando de reducir el marcador de esta escala. Pero ahora tiene acceso a otra escala. Esta se mantena escondida y era difcil verla. Esta otra escala tambin vara de 0 a 10 y se llama Disposicin y se refiere a qu tanto usted puede experimentar lo que le sucede sin tratar de manipularlo, escapar o evitarlo. Lo que necesitamos hacer en esta terapia es cambiar nuestro enfoque desde la escala de ansiedad a la escala de disposicin.

Un terapista con el enfoque TAC dira : Hay que distinguie entre el malestar limpio y el malestar sucio. El malestar limpio se refiere a los malos momentos que a veces nos trae la vida, como parte del mismo proceso de estar viviendo. Por otro lado, el malestar sucio son los problemas emocionales y los pensamientos perturbadores que son resultado de el estarnos esforzando por controlar nuestros sentimientos. Una vez que la disposicin es alta y la tendencia al control es baja, el malestar sucio se reduce y solo queda el malestar limpio. De manera que, la disposicin o ser diligente (aceptacin), no es un estado mental. Se trata de una actividad que no intenta controlar los sentimientos o los pensamientos de uno.

4. Deliteralizacin.
Como un mtodo importante para facilitar la aceptacin, tenemos a la deliteralizacin, que es otro componente fundamental de la TAC. Este trmino se refiere a romper con los significados usuales del lenguaje, de manera que se disuelvan las estrechas clases de equivalencia. En la TAC es rutinario el empleo de paradjas, metforas y ejercicios de atencin, para cambiar las funciones de estmulo en el lenguaje de los clientes. En la cultura, en general, se considera que las palabras son equivalentes a las cosas que describen. Sin embargo, como resultado del trabajo de deliteralizacin, los pensamientos no solo se comprenden, sino que son escuchados como solo un sonido o simplemente observados como una relacin verbal automtica.

Un ejemplo de una convencin lingstica est en el uso de las palabras pero e y. Cuando usamos un pero, lo que decimos en seguida de esta palabra generalmente contradice lo que expresamos antes. esto, pero lo otro. Se trata de dos cosas inconsistentes, aunque, en realidad, tenemos las dos cosas esto y lo otro.

La TAC recomienda usar la convencin de decir y en lugar de decir pero.


Por ejemplo, si tengo que ir a trabajar, pero no tengo ganas, sera mejor expresarlo (y pensar diciendo) tengo que ir a trabajar y no tengo ganas.

Un segundo ejemplo de otra convencin del lenguaje consiste en distinguir entre evaluacin y descripcin. El problema que trae consigo el no hacer esta distincin radica en que el cliente puede confundir las propiedades objetivas y subjetivas de los fenmenos. Por ejemplo, el cliente puede tener la conviccin: soy un ser humano insignificante. Todos podramos estar de acuerdo en que esta persona es un ser humano, pero el adjetivo insignificante es una evaluacin subjetiva que hace el cliente sobre s mismo. As, en la fase de deliteralizacin de la TAC, trabajaramos en ayudar al cliente a separar estos dos aspectos, diciendo: soy un ser humano y me estoy evaluando como insignificante.

5. La Identidad como algo distinto de los Eventos Privados.


Los seres humanos tendemos a identificarnos con la programacin que hemos acumulado a lo largo de nuestras historias. Se trata de una programacin de naturaleza verbal, a partir del momento en que adquirimos las habilidades del lenguaje. Esta programacin nos dota de la capacidad de extraer reglas a partir de la experiencia, lo que es una posibilidad de extraordinaria utilidad, aunque tiene tambin su lado obscuro.

Cuando las personas creen que son o se identifican con su programacin, limitan el rango de sus posibilidades para responder, al producir insensibilidad a las alternativas y promover un contexto donde la evitacin de las experiencias negativas o malas se vuelve esencial.
Con el propsito de que los clientes pierdan sus ataduras con los contenidos verbales, considerados como su identidad personal, debern buscar un sentido de identidad que trascienda lo literal. El observar en el aqu y el ahora, es una posibilidad para las personas en ciertas circunstancias (como cuando practican la meditacin). La TAC intenta, mediante metforas y ejercicios experenciales, iluminar este sentido naturalista de la espiritualidad.

LA METAFORA DE LA CASA Y LOS MUEBLES.

Imagnese que usted es una casa llena de muebles. Los muebles no son y nunca sern la casa. Los muebles son lo que contiene la casa o lo que est dentro de ella. La casa solo da cabida o contiene a los muebles y les da el contexto para que puedan funcionnar como muebles.
Ahora, si considerramos a los muebles como buenos o como malos, esto no dira nada respecto al valor casa, porque una cosa son los muebles y otra la casa. De la misma manera, lo que usted piensa o siente no conforma su identidad : no es usted.

6. Los Valores y las Acciones Comprometidas.


La aceptacin de pensamientos, recuerdos y emociones indeseables resulta til y honorable, solo en la medida en que esto acerca al cliente en la direccin que tiene significado para l o para ella. El ayudar al cliente a identificar las metas valiosas de su vida y a desarrollar y mantener un compromiso con ellas, an frente a obstculos emocionales, es lo que dignifica al trabajo de la TAC y es el propsito de esta fase del tratamiento.

Definimos como valores a las trayectorias en la vida, globalmente deseadas y verbalmente construidas. Esclarecer los valores es como escoger una direccin para moverse, mientras que las metas son mas como seleccionar un destino alcanzable. Frecuentemente se le pide al cliente la tarea de definir sus valores en diferentes dominios, que incluyen : sus relaciones de pareja la recreacin la espiritualidad su participacin ciudadana su bienestar fsico

La parte final del asesoramiento en valores consiste en generar metas relevantes, que sean importantes para el cliente y que sern el objetivo de lo que resta de la terapia. Ya establecidas las metas, el terapeuta reintroduce la idea de la aceptacin. No tendra sentido aceptar el contacto con eventos privados dolorosos o indeseados, a no ser que tengamos metas que alcanzar.

LA METAFORA DEL PANTANO. Imagnese que usted empieza un viaje hacia una hermosa montaa, que puede devisar claramente a lo lejos. Pero casi de inmediato se percata que tiene frente a s un enorme pantano. Y usted piensa : No saba que tendra que atravezar este pantano. Es apestoso y el lodo se pegostea en mis zapatos. No puedo sacar mis pies del fango. Estoy mojado y me siento cansado. Porqu nadie me dijo que haba este pantano. En esta situacin usted puede elegir entre abandonar el viaje o entrar en el pantano. As es la terapia. . . As es la vida!

Vmos a travs del pantano, no porque queramos enlodarnos, sino porque es lo que se atravieza entre nosotros y ah donde queremos llegar.

Luego que el cliente ha identificado metas valiosas, le pedimos que escoja una de ellas para trabajar y que se comprometa en ello. Los clientes frecuentemente se resisten, debido a su historia, que contiene la experiencia de haber fracasado en alcanzar o satisfacer los compromisos que decan hacerse.

Sin embargo, cuando se fracasa, uno tiene que elegir nuevamente entre sentarse en el piso y lamentarse por haber fracasado o levantarse e intentar de nuevo, movindose en la direccin de nuestros valores.

Algunas consideraciones importantes sobre la TAC.


El terapeuta siempre debe recordarse de aplicar las mismas herramientas de deliteralizacin y buena disposicin (aceptacin) para s mismo y recordar que el cliente no es diferente de l, en los niveles mas bsicos. Un aspecto muy importante de la relacin teraputica en la TAC est en el respeto que el terapeuta debe tener por el cliente. Se asume que el cliente tiene el derecho bsico de hacer sus propias elecciones acerca de su vida y el terapeuta deber de asegurarse de no utilizar las tcnicas de la TAC como una forma de control social.

LA METAFORA DE LAS DOS MONTAAS. El Terapeuta dice : Imagnese que usted y yo somos unos escaladores que estamos trepando nuestra propia montaa de la vida. Es posible que, mientras yo subo en mi terreno, pueda devisar desde mi perspectiva y verlo a usted ascendiendo en su montaa. Lo que yo puedo ofrecerle como terapeuta es solo lo que puedo comentarle desde mi perspectiva. Ofrecerle mi punto de vista externo o independiente. No es que usted est equivocado y yo est en lo correcto. Los dos somos unos seres humanos enfrentndonos al mismo reto de escalar nuestras respectivas montaas. No es que uno est arriba y otro est abajo. Desde la montaa en que estoy yo, tengo una perspectiva del camino que usted est tomando. Mi trabajo consiste en proporcionarle dicha perspectiva, de tal forma que esto le ayude a que usted llege a donde quiere ir.

BIBLIOGRAFIA. Hayes, S. C. & Batten, S. V. A primer of Acceptance and Commitment Therapy.- European Psychotherapy (2000), 1, 2-9 Hayes, S. C., Masuda, A. & De May, H. Acceptance and Commitment Therapy and the Third Wave of Behavior Therapy.- Gedragstherapie

En caso de citar este documento por favor utiliza la siguiente referencia:


Vargas-Mendoza, J. E. (2006) Terapia de Aceptacin y compromiso. Mxico: Asociacin Oaxaquea de Psicologa A.C. En http://www.conductitlan.net/act.ppt