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Utilitarismo, Bentham, Mill

Utilitarismo, Bentham, Mill

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Filosofía Utilitarista, biografía, obra y pensamiento de Jeremy Bentham, Stuart Mill, filosofía del siglo XIX, utilitarismo y pragmatismo
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UTILITARISMO

Jeremy Bentham y John Stuart Mill

CONTEXTO HISTÓRICO
• PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX • REVOLUCION INDUSTRIAL INGLESA • MULTIPLES REVOLUCIONES DE CARÁCTER LIBERAL Y SOCIAL
El siglo XIX fue un siglo dominado por las revoluciones. La primera la revolución industrial que marco el paso de la manufactura artesanal a la producción en fabricas. Se inicio en Gran Bretaña y se extendió rápidamente al resto de Europa. Las causas que la movieron fueron varias, entre una de ellas el Liberalismo, el Aumento demográfico, las nuevas innovaciones técnicas o la necesidad de capital. Su consecuencia fue la implantación del capitalismo, no solo como sistema económico, sino como sistema político u social. También se dieron múltiples revoluciones de carácter liberal y social , todas comenzaron en Francia extendiéndose por Europa, lo que cambio el panorama político y social del viejo continente.

¿QUÉ ES EL UTILITARISMO?
• El utilitarismo, como filosofía, fue propuesta durante los siglos XVIII y XIX en Inglaterra. • Propone que toda acción humana es útil, (eficaz, valiosa y justa) cuando proporciona la felicidad. Es una concepción de la moral según la cual LO BUENO NO ES, SINO LO ÚTIL • Es la teoría que convierte a la utilidad, entendida como bienestar, en el único criterio de felicidad. La única norma de moral o valor supremo será la UTILIDAD. • El utilitarismo terminó siendo empleado por un grupo de pensadores ingleses partidarios de la supremacía del placer, identificando lo bueno con lo útil. • Estos filósofos argumentaban que dado que el dolor es el mal y la felicidad el bien, lo esencial en toda acción humana es favorecer la consecución del placer y frenar el dolor y la miseria. • Las acciones encaminadas a la felicidad son las correctas y las encaminadas al dolor y el sufrimiento son las incorrectas. • Sus raíces las encontramos en el Empirismo Inglés.

PLACER COMO FINALIDAD:
• • • PLACER y DOLOR: Lo bueno es lo útil y lo que aumente el placer y disminuya el dolor. Felicidad: Placer, ausencia de dolor, única cosa deseable como FIN, siendo lo demás únicamente medios para alcanzar ese fin. Todo placer es bueno en si mismo, y debe aprenderse por medio de la intuición, no con métodos como la autoridad, coacción e intimidación. También recibe nombre de Radicalismo Filosófico, Anteriormente ya habían pensadores en la antigüedad clásica que resaltaban como el ser humano perseguía la felicidad y huía al dolor. El utilitarismo fue propuesto originalmente durante los siglos XVIII y XIX en Inglaterra por Jeremy Bentham y su seguidor John Stuart Mill, pero también se puede remontar a filósofos de la Grecia Antigua como Parménides. Tanto la filosofía de Epicuro como la de Bentham pueden ser consideradas como dos tipos de consecuencialismo hedonista, pues juzgan la corrección de las acciones según su resultado (consecuencialista) en términos de cantidad de placer o felicidad obtenida (hedonismo). Jeremy Bentham desarrolló su sistema ético alrededor de la idea del placer. Se apoyó en el antiguo hedonismo que buscaba el placer físico y evitaba el dolor físico. Según Bentham, las acciones más morales son aquellas que maximizan el placer y minimizan el dolor. Esto ha sido denominado a veces "cálculo utilitario". Una acción sería moral si produce la mayor cantidad de placer y la menor cantidad de dolor.


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SOBRE EL TERMINO “UTILITARISMO”
• Hay un debate sobre quién usó, por primera vez el término "utilitarismo", si Bentham o Mill: • John Stuart Mill dice que él fue el primero en utilizar el término "utilitarianismo" en relación con la "sociedad" que había propuesto fundar: "Utilitarian Society". Pero en una obra de Bentham, de 1780 (editada póstumamente), se descubrió que este autor lo usó primero que Mill, cuando quiso crear la "Secta del Utilitarismo" por esos años. • Otros sostienen qe el utilitarismo obtiene su nombre de la pregunta de prueba de Bentham: "¿De qué sirve?". Él concibió la idea cuando se encontró con las palabras "la mayor felicidad para el mayor número”.

JEREMY BENTHAM
Jeremy Bentham nace el 15 de febrero de 1748 en Houndsditch , muere en Londres el 6 de junio de 1832) Fue un pensador inglés, padre del utilitarismo. Hijo de familia acomodada, fue reconocido por su padre como niño prodigio al encontrarlo leyendo varios volúmenes de historia de Inglaterra. A los 3 años leía tratados, tocaba violín, a los 5 años estudiaba latín y francés. Ingreso a la Universidad de Oxford a los 12 años, y empezó a ejercer la abogacía a los 19 años. Se mostro crítico con la educación y practica jurídica de su época. Se dedico a tareas intelectuales a los largo de su vida, dotado de una fuerte personalidad, en 1814 convirtió su casa en centro de intercambio intelectual y foco de un activo movimiento utilitarista. Entre sus amigos y seguidores mas cercanos se encontraba James Mill, quien quiso hacer de su hijo John Stuart Mill el heredero de Benthan al frente del movimiento. Negaba la Religión Natural que construía el concepto de DIOS por analogía con los soberanos de la tierra y defendía la Religión Revelada. Filosofo practico que intento unir lo político y lo sociológico, se esforzó por encontrar una solución científica a los problemas humanos, todas sus obras y escritos fueron concebidos con el propósito de acabar con el daño, la destrucción y la infelicidad. Murió ocupado en lograr tal objetivo y llevar a la practica sus ideas durante los disturbios promovidos a causa de la llamada Ley de la Reforma.

DOCTRINA UTILITARISTA:
• Sus trabajos iniciales atacando el sistema legal y judicial inglés le llevaron a la formulación de la doctrina utilitarista, plasmada en su obra principal: Introducción a los principios de moral y legislación (1789). • En ella preconizaba que todo acto humano, norma o institución, deben ser juzgados según la utilidad que tienen, esto es, según el placer o el sufrimiento que producen en las personas. A partir de esa simplificación de un criterio tan antiguo como el mundo, proponía formalizar el análisis de las cuestiones políticas, sociales y económicas, sobre la base de medir la utilidad de cada acción o decisión. Así se fundamentaría una nueva ética, basada en el goce de la vida y no en el sacrificio ni el sufrimiento. • El objetivo último de lograr «la mayor felicidad para el mayor número» le acercó a corrientes políticas progresistas y democráticas: la Francia republicana surgida de la Revolución le honró con el título de «ciudadano honorario» (1792), si bien Bentham discrepaba profundamente de Rousseau y consideraba absurdo el planteamiento naturalista subyacente a la Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789. • Negaba también la «religión natural», que construía el concepto de Dios por analogía con los soberanos de la tierra, y defendía la «religión revelada». • En la teoría del conocimiento, era nominalista. Lo bueno es lo útil, y lo que aumenta el placer y disminuye el dolor. “La naturaleza ha colocado a la humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos: el dolor y el placer. Ellos solos han de señalar lo que debemos hacer”. La ética se convierte, para Bentham, en una cuestión de cálculo de consecuencias o consecuencialismo.

DOCTRINA UTILITARISTA:
• Habla de un cálculo felicítico, intenta dar un criterio para ayudar a los demás en la búsqueda de lo útil, y hace una clasificación de placeres y dolores. Los placeres son medibles, aunque hay que considerar siete criterios: Intensidad Duración Certeza Proximidad Fecundidad (situación agradable que genere más placer) Pureza (ausencia de dolor) Extensión: Hay que entenderla como que hay motivos que impulsan a considerar intereses ajenos porque eso puede caer en propio beneficio (que te llamen simpático, benevolente, generoso...). En la extensión cuando se trata del Estado, sí se habla de lo útil para la sociedad, el legislador debe preocuparse de que sus leyes den “la mayor felicidad al mayor número de ciudadanos”. Debe buscar intereses generales]. El utilitarismo ejerció su influencia sobre toda una generación de políticos británicos, representada por Peel. Además Bentham influyó o intentó influir sobre los gobernantes y líderes de las nuevas repúblicas latinoamericanas. Del mismo modo dejo fortalecido y apropiado el concepto de Deontología muy utilizado en leyes y códigos del quehacer profesional que mira hacia el futuro. También puede señalarse la incidencia que tendría, a la larga, sobre las doctrinas subjetivas del valor que se impusieron en la teoría económica occidental a partir de la «revolución marginalista» (Walras, Pareto, etc.) su principal obra fue " El parlamento inglés"o consecuencialismo.

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OBRAS IMPORTANTES
 El Parlamento Inglés  Introducción a los Principios de Moral y Legislación1780  Teoría de las Penas y la RecompensaA Fragment on Government, 1776.  Of Laws in General, 1782.  Defense of Usury, 1787.  Chrestomathia, 1817.  On the Liberty of the Press and Public Discussion, 1820  The Rationale of Reward, 1825.  Rationale of Judicial Evidence, 1827.  Constitutional Code, 1830  The Rationale of Punishment, 1830  Pannomial Fragments, 1831  "Offences Against One's Self" - publicado solo en 1978

Su esqueleto vestido con una cabeza de cera (la verdadera fue momificada) se encuentra guardado en una vitrina de cristal en el University College de Londres (donde fue colaborador).

VALORACION
Influyó sobre toda una generación de políticos británicos. Intento influir sobre los gobernantes y líderes de las nuevas repúblicas latinoamericanas. Fortaleció el concepto de Deontología, utilizado en leyes y códigos del quehacer profesional que mira hacia el futuro. Incidió sobre las doctrinas del valor que se impusieron en la teoría económica occidental a partir de la revolución marginalista.

JOHN STUART MILL
• Nace el 20 de Mayo en 1806 en Inglaterra • Muere en Aviñón, Francia el 8 de mayo de 1873. • fue un filósofo, político y economista inglés representante de la escuela económica clásica y teórico del utilitarismo, planteamiento ético propuesto por su padrino Jeremy Bentham, que sería recogido y difundido con profusión por Stuart Mill. • Hijo mayor del filosofo e historiador James Mill, a los 3 años aprendió el alfabeto griego, a los 8 años estudia latín y álgebra. Su lectura principal era la historia. En 1812 ya había leído a Benthan. Fue designado profesor de los niños pequeños de su familia. • Fue educado exclusivamente por su padre. Dotado de una inteligencia extraordinaria, a los 13 años su padre lo introdujo el los principios de la lógica, y de la economía política. • En 1823 ingresó en la compañía de las Indias Orientales, donde ocupó el cargo de jefe de la oficina de Relaciones con los Estados Indios. Activo político en la defensa de la causa abolicionista durante la guerra civil estadounidense, de 1865 a 1868 ocupó un escaño en la Cámara de los Comunes, donde fué objeto de polémicas debido a su apoyo a las medidas a favor de las clases menos favorecidas, y de la igualdad de los derechos de la mujer. • A los 20 años tuvouna crisis mental, y se reveló contra su estricta educación y contra el utilitarismo, pero no se separó de el, y se abrió a nuevas corrientes intelectuales como el positivismo de Comte, el pensamiento romántico y al socialismo. • Se caso en 1851 con Harriet Taylor después de 20 años de amistad. Ella influyó en sus trabajos e ideas y lo inspiró en la defensa de los derechos de la mujer.

EL UTILITARISMO DE MILL
• En su obra, “El utilitarismo” Mill expresa cómo el utilitarismo es el principio de la mayor felicidad. La persona debe actuar siempre con el fin de producir la mayor felicidad para el mayor numero de personas dentro de lo razonable. Defiende que a través de la experiencia se llega al conocimiento. Todos nuestros actos están motivados por la creencia de que obrar con rectitud se consigue el mayor bien, nuestras decisiones descansan en nuestro carácter, como en nuestras creencias y en nuestras circunstancias. La famosa formulación de Mill del utilitarismo se conoce como el "principio de la mayor felicidad”: Se debe actuar siempre con el fin de producir la mayor felicidad para el mayor número de personas, dentro de lo razonable. La mayor contribución de Mill al utilitarismo es su argumento para la separación cualitativa de los placeres. Sostiene que los placeres intelectuales y morales son superiores a las formas más físicas de placer. Bentham trata a todas las formas de felicidad como iguales, mientras que Mill sostiene que los placeres intelectuales y morales son superiores a las formas más físicas de placer. Mill distingue entre felicidad y satisfacción, afirmando que la primera tiene mayor valor que la segunda, una creencia ingeniosamente encapsulada en la afirmación de que "es mejor ser un ser humano insatisfecho que un cerdo satisfecho; mejor ser Sócrates insatisfecho que un necio satisfecho. Y si el loco o el cerdo, tienen una opinión diferente, es porque sólo conocen su propio lado de la cuestión".

PENSAMIENTO DE MILL:
• La obra Sobre la libertad de Mill se dirige a la naturaleza y límites del poder que puede ser ejercido legítimamente por la sociedad sobre el individuo. Uno de los argumentos que mantenía Mill es el principio del daño o principio del perjuicio. Éste mantiene «que cada individuo tiene el derecho a actuar de acuerdo a su propia voluntad en tanto que tales acciones no perjudiquen o dañen a otros». Si la realización de la acción solo abarca la propia persona, esto es, si solo afecta directamente al individuo ejecutor; la sociedad no tiene derecho alguno a intervenir, incluso si cree que el ejecutor se está perjudicando a sí mismo. Sostiene, sin embargo, que los individuos están exentos del derecho a llevar a cabo acciones que puedan causar daños perdurables y graves sobre su persona o. En tanto que nadie existe en absoluto ostracismo, el daño que recibe uno mismo también perjudica a otros y el destruir propiedades afecta a la comunidad tanto como a uno mismo. Mill excluye a aquellos que son "incapaces de autogobierno" de tal principio, tales como niños en edad temprana o aquellos que viven en "estados socialmente atrasados”.

CONCEPTO DE LIBERTAD:
• La concepción de Mill sobre la libertad, consiste en el hecho que el individuo ha de ser libre para hacer cuanto desee mientras no dañe al prójimo. • Cada persona es por sí misma suficientemente racional para poder tomar decisiones acerca de su propio bien y elegir asimismo la religión que le plazca. El gobierno solo debe intervenir en tanto se trate de la protección de la sociedad, explica Mill. «No hay otro fin que la raza humana tenga garantizada, individual o colectivamente, al interferir en la libertad de acción cualquiera que sea su número, que no sea la protección personal. El único propósito por el cual el propio poder puede ejercerse adecuadamente sobre cualquier miembro de una comunidad civilizada contra su voluntad es la prevención del daño ajeno. El propio bien, sea físico sea moral, no es garantía suficiente. Uno no puede obligar a la ejecución o abstención a otro porque esto conlleve un beneficio para uno mismo, porque le hará a uno feliz, porque en opinión de otros hacerlo sería sabio o correcto... La única parte de la conducta de una persona por la cual ésta es dócil ante la sociedad es aquélla que concierne a los demás. En la parte que solo atañe a uno mismo, su independencia es, por derecho, absoluta. Sobre sí mismo, su propio cuerpo y mente, el individuo es soberano.»

DERECHOS HUMANOS Y ESCLAVITUD:
• En 1850, Mill envió una carta anónima (que posteriormente sería conocida como «La cuestión negra»), en calidad de refutación a la misiva asimismo anónima de Thomas Carlyle quien había defendido la esclavitud. La respuesta de Mill y sus referencias al debate que durante aquella época se daba en EEUU sobre la esclavitud fueron enfáticas y elocuentes. Mill es además conocido por ser uno de los primeros y más acérrimos defensores de la liberación femenina. Su libro El sometimiento de las mujeres (The Subjection of Women) es una de las obras más antiguas en el campo del feminismo defendido por hombres. El autor notaba que la opresión de la mujer era uno de los pocos vestigios conservados procedentes de modelos sociales obsoletos, un conjunto de prejuicios que impedía arduamente el progreso de la humanidad.

DIFERENCIA ENTRE EL UTILITARISMO DE BENTHAM Y DE MILL
Bentham creía en el UTILITARISMO INDIVIDUALISTA, defendía que la felicidad de la persona se identifica con los intereses de la humanidad; e ir en contra de la satisfacción de un deseo individual es ir en contra de la humanidad. Mill creía en el UTILITARISMO ALTRUISTA, en el que debe distinguirse entre satisfacción puramente privada y el bien público, y reducir la diferencia entre ambos. El sacrificio de la persona por el bien público es considerada la virtud más alta.

TIPOS DE UTILITARISMO
Utilitarismo negativo: • Muchas teorías utilitaristas defienden la producción del máximo bienestar para el máximo número de personas. El utilitarismo negativo cree necesario evitar la mayor cantidad de dolor o daño para el mayor número de personas. Los defensores de esta interpretación del utilitarismo argumentan que ésta propone una fórmula ética más eficaz, pues hay más posibilidades de crear daños que de crear bienestar, y los daños mayores conllevan suicidio a los más grandes bienes. Es lo contrario del utilitarismo positivo. Defienden la producción del mínimo malestar para el máximo número de personas. David Pearce es uno de sus principales representantes. Utilitarismo del acto contra el utilitarismo de las normas • Se han propuesto otras formas de utilitarismo: 1. La forma tradicional de utilitarismo es la del utilitarismo del acto, que afirma que el mejor acto es el que aporta la máxima utilidad. 2. Una forma alternativa es el utilitarismo de las normas, que afirma que el mejor acto es aquel que forme parte de una norma que sea la que nos proporciona más utilidad. • Muchos utilitaristas argumentarían que el utilitarismo no sólo comprende los actos, sino que también los deseos y disposiciones, premios y castigos, reglas e instituciones.

John Stuart Mill consideró que Immanuel Kant (1724-1804) era un utilitarista de las normas. Según Mill los imperativos categóricos de Kant solo tienen sentido en casos de violencia si consideramos las consecuencias de la acción. Kant afirma que el vivir egoístamente no puede ser universalizado pues todos necesitamos el afecto en algún u otro momento. Según Mill este argumento se basa en las consecuencias. Puede observarse que algunas formas de utilitarismo son potencialmente compatibles con el kantianismo y otras filosofías morales. R. M. Hare es otro ejemplo de utilitarista que ha adaptado su filosofía al kantianismo. No basa su teoría en el principio de la utilidad. Cree que podemos hacer consideraciones utilitaristas al formular juicios universales. A esta filosofía él la llama prescriptivismo universal.

OBRAS PRINCIPALES DE JOHN STUART MILL:
 1843: Un sistema de lógica  1844: Ensayos sobre algunas cuestiones disputadas en economía política.  1848: Principios de economía política: con algunas de sus aplicaciones a la filosofía social.  1859: Sobre la libertad (On Liberty).  1860: Consideraciones sobre el gobierno representativo.  1863: El utilitarismo.  1865: Examen de la filosofía de sir William Hamilton.  1869: El sometimiento de la mujer / La esclavitud femenina (The Subjection of Women).  1873: Autobiografía.

CRITICA AL UTILITARISMO
• "Como movimiento, dedicado a la reforma -escribió Bertrand Russell-, el utilitarismo ha logrado, ciertamente, más que todas las filosofías idealistas juntas, y lo ha hecho sin grandes alharacas". Otra forma en la que puede decir es "el mayor bien, para el mayor número de personas”. • Es importante destacar que la mayoría de críticas van dirigidas al utilitarismo de los actos, y que es posible para un utilitarista de las normas llegar a conclusiones que sean compatibles con los críticos. • Existe dificultad de comparar la utilidad entre diferentes personas. Algunos utilitaristas creían que la felicidad podía ser medida y comparada a través de cálculos, aunque ninguno consiguió hacerlo. • Se ha argumentado que la felicidad de personas diferentes es inconmensurable, y que este cálculo es imposible, pero no solo en práctica sino como principio. • Se critica que la forma de actuar utilitarista es demasiado exigente y elimina la distinción entre deberes y acciones supererogatorias: aquellas que adoptan una posición utilitaria, deberían obligatoriamente deshacerse de sus bienes para contribuir al bienestar de los demás, aun si por esta causa su estatus social queda a la altura de los más pobres.

CRITICA AL UTILITARISMO
• El utilitarismo ha sido criticado por llegar a tales conclusiones contrarias a la moral del "sentido común". Por ejemplo, si estuviéramos forzados a escoger entre salvar a nuestro propio hijo o salvar a dos hijos de gente a la que no conocemos, la mayoría de gente escogería el salvar a su propio hijo. En cambio, el utilitarismo defendería salvar a los otros dos, pues dos personas tienen un potencial mayor de felicidad futura que una. • Los utilitaristas responden diciendo que el "sentido común" ha sido utilizado para justificar muchas posiciones en temas controvertidos y esta noción de sentido común varía según el individuo, haciendo que no pueda ser una base para una moralidad común. • John Rawls (1921-2002) rechaza el utilitarismo, tanto el normativo como el de los actos, pues hace que los derechos dependan de las buenas consecuencias de su reconocimiento, y esto es incompatible con el liberalismo. Por ejemplo, si la esclavitud o la tortura es beneficiosa para el conjunto de la población podría ser justificada teóricamente por el utilitarismo. Rawls defiende que la ética política debe partir de la posición original.Los utilitaristas argumentan que Rawls no tiene en cuenta el impacto indirecto de la aceptación de políticas inhumanas.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:
HISTORIA DE LA FILOSOFÍA: IV Filosofía Contemporánea, Mario Fazio, Francisco Fernández Labastida Editorial Palabra, MADRID, 2004 HISTORIA DE LA FILOSOFÍA, JULIÁN MARÍAS 32.aEDICIÓN Biblioteca de la Revista de Occidente Calle Milán, 38. MADRID 1a edición: 1941; 32.a edición: 1980
Presentación realizada por Gerardo Viau, Guatemala 5 de septiembre del 2012

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