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Análisis Histórico de los Mayas

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Un Breve analisis historico de la cultura maya en guatemala
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Análisis Histórico de los Mayas

1. Introducción La historia de los mayas se ha estado escribiendo por espacio de más de mil seiscientos años, prácticamente desde la primera parte del siglo IV de la era cristiana, cuando los propios mayas antiguos comenzaron a grabar en monumentos de piedra aquellas de sus más viejas inscripciones conocidas hoy en día. En la siguiente investigación voy a presentar la cultura maya en diferentes rúbricas como son La Historia Maya que ha sido escrita por muchos estudiosos a lo largo de la historia, La Religión maya que era una de las bases de su cultura en la que prácticamente depositaban y ordenaban todo sus sistema político y social, Las Artes en las que los mayas destacaron enormemente, La Arquitectura que aún permanece para apreciación y enriquecimiento de la cultura guatemalteca, Las Matemáticas que hoy en día aún son influenciadas por sus descubrimientos, y para terminar La Decadencia de la cultura maya en la que no profundizare mucho pues son varias teorías que tratan de desentrañar el misterio de como una cultura tan desarrollada y en pleno auge, decayó mucho antes de la llegada de los españoles. Son doce siglos de historia que abarca la contribución puramente maya a la historia y que posteriormente mayas instruidos a quienes los misioneros católicos habían enseñado a escribir iniciaron la composición de breves resúmenes de la historia maya antigua, muchos han contribuido con la codificación de la historia maya. Es nuestra responsabilidad ahora estudiar nuestra cultura e historia y transmitirla a nuestros descendientes.

2. Origen de los mayas Los mayas fueron el pueblo indígena que alcanzo el máximo grado de civilización en el continente americano. La cultura maya abarco los actuales territorios de Chiapas y Yucatán (territorios mexicanos), los departamentos de Izabal y el Petén en Guatemala y Copan en honduras. Aunque se desconoce cómo vinieron a Guatemala se puede afirmar que su origen es asiático, esta afirmación de basa en seis rasgos antropológicos perfectamente identificables.1  Pliegue del parpado.

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La Civilización Maya, Sylvanus G. Morley, Fondo de cultura Económica, México 1985.

El clásico Que empieza alrededor del siglo III. constituye una época de florecimiento en todos los órdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura. donde florecen las ciencias. Sylvanus G. consecuentemente. la agricultura se convierte en el fundamento económico. Así mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades. sacerdotal y militar. Hacia el siglo IX. La trayectoria histórica de la civilización maya prehispánica se ha dividido en tres grandes períodos: 3. Su escasa barba Su baja estatura El cabello lacio negro. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano. Morley. social. Fondo de cultura Económica. El postclásico Iniciado alrededor del siglo X. y se consolida la jerarquización política. aprovechando las condiciones de congelamiento prevalecientes en esa región durante ciertos meses del año y se asentaron en las regiones donde hoy radican aun. Cesan las actividades políticas y culturales en las grandes ciudades clásicas en el área central. El período preclásico fue una época de crecimiento demográfico paulatino. aumento en la tecnología. y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios2. surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales. y se inicia el período denominado postclásico. termina con la conquista española en el siglo XVI. y de progresiva elaboración de instituciones sociales y políticas para todas las sociedades 2 La Civilización Maya. y se inician diversas actividades culturales en torno a la religión. La teoría generalmente aceptada e que atravesaron el estrecho de Bering. una intensificación del comercio. El preclásico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarán a la cultura maya. las artes y la historiografía. se presenta un colapso cultural. socio-política. muchas de las cuales son abandonadas. México 1985. 4.    La presencia de la mancha mongólica que tienen los niños asiáticos y los niños indígenas en la espalda baja hasta más o menos los diez años de edad. . cuya causa pudo haber sido una crisis económica y. 5.

La búsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigación arqueológica. Honduras. Ubicación geográfica La cultura maya cubrió el territorio sureste de lo que es hoy la República mexicana y que corresponde a los estados de Yucatán. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakbé sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclásico medio. En resumen. entre 325. lo mismo que la mayor parte de Guatemala. en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales. 6. en regiones tales como la costa del Pacífico de Guatemala. tales como el Mirador e incluso Tikal. cubriendo una extensión territorial que varía. no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros más importantes de esa región. el océano Pacífico. así como el desarrollo de cacicazgos durante el preclásico medio. el río Grijalva (conocido en Guatemala como río Usumacinta).mesoamericanas. . Por el contrario.000 a 400. es evidente que los habitantes preclásicos de las tierras bajas de Petén supieron aprovechar al máximo las condiciones ecológicas del territorio que habitaban. Tabasco. a partir del preclásico medio se observa un crecimiento rápido de la complejidad social y política. Sin embargo. Sin embargo.000 Km2. El Salvador y Belice. de acuerdo con los diversos arqueólogos e historiógrafos. Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas. Del mismo modo. Se observó el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclásico temprano. en especial el agua. Tal tema plantea problemas significativos. considerando las condiciones ambientales de la región. en el estado de Tabasco y el río Ulúa en Honduras y el río Lempa en El Salvador actuales. Campeche. los cuales contaron con la capacidad de organización y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realización de proyectos de construcción de gran escala. los cuales implican tecnologías agrícolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no están claros. la evidencia disponible para las tierras bajas es menor. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron más lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. teniendo por límite el Golfo de México y mar de las Antillas. y apunta hacia un patrón de desarrollo relativamente tardío en relación con regiones vecinas.

Con la vida sedentaria y la práctica continua de la agricultura primitiva. En tal territorio el terreno es pedregoso y semiárido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcárea con vegetación de monte bajo. 2ª . etc. incluyendo también el Petén guatemalteco. pero el terreno es permeable y el agua se filtra rápidamente. Belice y parte de Chiapas.Zona Sur: Comprende las tierras altas y la faja costera del océano Pacífico. con parte de Chiapas. con lluvias abundantes en la temporada. Posteriormente.3 7. No hay ríos de superficie.Zona Central: Cuenta desde el río Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco. con la tecnificación incipiente de la agricultura. . el agua.Se les dividió para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales: 1ª . Tiene un clima caliente y húmedo. en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. tales como el sol. hasta la parte oriental de Honduras. Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. la práctica religiosa fue organizada en forma más compleja y surgieron los primeros sacerdotes 3 Fascículo: "Historia Popular de Guatemala" Autor: Mazariegos Chinchilla. surgió lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra. con zonas calientes y húmedas. Oswaldo. pobladas de densos pinares y cipreses en su mayoría. Organización política Los mayas primitivos se agrupaban en pequeños caseríos. la lluvia. 3ª . El clima es templado y frío en las serranías. las montañas. el viento.Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatán. distantes unos de otros. formando corrientes subterráneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes". Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar. La vegetación es de tipo tropical. con clima regularmente seco y cálido en demasía. Guatemala y El Salvador. Habría que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. La vida de estos primeros habitantes del área maya dependía enteramente de los elementos naturales y del cultivo y recolección de sus cosechas.

Organización económica La economía es muy simple. Fondo de cultura Económica. complementada con la caza. a la pesca y recolección. la jerarquía del poder estaba conformada por: Sacerdotes gobernantes4 El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May) El sacerdote (Halach Uinic) Jefes y señores principales (Bacab) Mayordomo real Consejo de estado. La tercera fase del desarrollo de la civilización maya corresponde un orden social y económico.profesionales. También hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas o período inicial de la civilización agrícola. A ellos se debió el perfeccionamiento del calendario. En la época de mayor florecimiento de la civilización maya. ya que la producción depende de los requerimientos familiares. la cultura maya se había establecido sólidamente en el norte y en el centro del Petén. Durante esta segunda etapa surgió una nueva unidad política que era la aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia. Sylvanus G. integrado por los sacerdotes y gente principal Jefes guerreros (Nacon) 8. . Morley. en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado. En el siglo IV de nuestra era. que dará origen a la diferenciación de clases sociales. Hemos visto cómo la primera etapa de la civilización maya transcurre durante el ciclo correspondiente a la caza. La religión maya se había convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo. la pesca y la 4 La Civilización Maya. la cronología y la escritura jeroglífica. Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayas se hacen sedentarios. Los sacerdotes se convirtieron en los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder político creciente que los transformó en una casta dominante. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidación de las formas esenciales de la civilización maya y por el paso del derecho materno al paterno definitivo. México 1985. esa actividad se convierte en la base de la economía. pero poco a poco se genera una división del trabajo.

mientras que los campesinos. el cual consistía en derribar árboles y arbustos. "Hombre verdadero"). que tenían ciertas funciones políticas. pertenecían a esta clase privilegiada. de la historia de los linajes gobernantes. aumenta la población y empiezan a surgir centros ceremoniales. creándose sistemas de riego e incluyendo el cultivo de productos comerciales. el único cambio parece haber sido la división de poder supremo en político religioso. como la planeación socioeconómica. Se exportan productos como miel. También se realizó comercio a gran escala. El sistema agrícola de los mayas fue el de rosa o milpa. al inicio de la temporada de lluvias. "hombres . estaba el pueblo. grupos de familias relacionadas por parentesco. ocupada en funciones intelectuales. como el cacao y el algodón. Los especialistas (constructores. es decir. entre los que destacan el predominio de intereses pragmáticos y militaristas. la creación de conocimientos científicos ( matemáticas. medicina) y la conservación. constituyéndose los comerciantes en otro grupo social. algodón. así como los sirvientes. un lenguaje y un territorio. llamados almehenoob por los mayas yucatecos. que comparten una cultura.recolección. Así gobernantes (encabezados por el Halach unic. copal. plumas y obsidianas. la organización política. que resulta de la división del trabajo. A medida que la agricultura se hace más compleja. cronología. por medio de una desarrollada escritura. Bajo ellos. El comercio tuvo gran desarrollo. "Señor serpiente"). que antes estuvieron concentrados en una sola persona. la gente de linaje ilustre. habitaba la clase dirigente. quemarlos y después sembrar usando un palo aguzado. Organización Social La sociedad en este periodo es todavía de carácter tribal. la proyección de obras públicas. habitaban cerca de las siembras. llamado bastón plantador. los destinados por decreto divino a gobernar sobre los demás. con el poder religioso o con la fuerza de las armas. A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del período clásico y en el postclásico. La tierra era explotada de forma comunal. que se multiplican durante la época clásica y cuyo gobierno fue de tipo teocrático. sacerdote. jefes guerreros y quizá los comerciantes. los hombres sin grandeza o ah chembal uinicoob. 9. Según las fuentes. residían también en las ciudades. lo que les permitió una mayor producción agrícola. así mismo se consolida la jerarquización de las clases sociales. astronomía. ya fuera con el poder político. la jerarquización social se mantiene firme. el estrato más alto estaba constituido por los nobles o hidalgos. El descubrimiento de restos de obras hidráulicas indica que los mayas construyeron canales para riego. En los centros ceremoniales y ciudades. artistas y artesanos). cacao. (una jerarquía en cuya cúspide estaba el Ahau can.

sus principales dioses fueron:      Hunab Ku (el creador). Fondo de cultura Económica.inferiores"5. Arte Los mayas clásicos desarrollaron. mezcla. Fondo de cultura Económica. artesanías y a labrar la tierra. Pero esas deidades también tienen aspectos animales: el Sol se manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar. prisioneros de guerra. Religión Toda la vida de los mayas está inspirada en ella. como los astros y la lluvia (Chaac). 5 La Civilización Maya. quienes se dedicaban a la construcción. 10. Itzamná (hijo de Hunab Ku) Chac (dios de la lluvia. como los dioses que producen enfermedades y la misma muerte. de allí que hasta la organización del estado sea teocrática. huérfanos e hijos de esclavos. Estas energías son los dioses. Todas las creaciones mayas están fundamentadas por una concepción religiosa del mundo. como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek). a las artes. El espacio celeste está representado por una deidad llamada Itzamná. según las regiones. como una serpiente. en las que desplegaron un alto grado de calidad técnica. etc. Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza. También existieron esclavos (pentacoob). pero ellos no fueron numerosos ni jugaron un papel importante en la sociedad. Este dios. México 1985. la tierra y el inframundo. dividido en trece estratos o niveles. La tierra. que es el supremo de la religión maya simboliza la energía fecundante del cosmos. En las artes plásticas se representa como seres fantásticos. que eran delincuentes. Morley. ya que este se concibe de origen divino y perneado por energías sagradas que determinan todo acontecer. que encarnan en las fuerzas de la naturaleza. 6 . señor de los cielos y dios del día. El universo está constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo. colmillos y hojas saliendo de su frente. La Civilización Maya. garras.6 11. pero también se concibe como un gran cocodrilo o lagarto. como ojos de serpiente. lagarto y venado). es una plancha plana que flota sobre el agua. México 1985. y también son energías de muerte. "gran cocodrilo lodoso". ave. la Muerte como un murciélago o un búho. La labor de los artistas estivo íntimamente relacionado con las características sociales. de varios animales y conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal. en cuyo dorso crece la vegetación. y fertilidad de la agricultura) Ah Puch (dios de la muerte) Yun Kaax (dios del maíz) Esto nos muestra que la cultura maya era "Politeísta". escultura y otras artes. que son dioses. Sylvanus G. Sylvanus G. que infunde vida a todo el universo. "el dragón". reciben los astros. diversos estilos en arquitectura. que se representa como una serpiente emplumada de dos cabezas o un dragón (mezcla de serpiente. pintura. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul Aín. Morley. la Lluvia. En el cielo.

y el conflicto armado interno de Guatemala y las políticas estatales de contrainsurgencia. el arte del periodo clásico se derivó de modelos originados durante el preclásico. deportación y esclavitud de miles de indígenas. En buena medida. la cual involucraba el uso de artefactos lujosos. el sistema matemático maya tiene 3 símbolos y la base de 20. Matemáticas En lugar de diez dígitos como hacemos hoy día. los mayas contemporáneos se reúnen para continuar con los rituales de los mayas antiguos. prevaleciendo esta. porque usaban el 20 como base. Entre dichos objetos.7 13. los de lujo también formaban parte de utensilios funerarios. Sin embargo fue en el periodo clásico cuando se alcanzaron los niveles más altos de elaboración artística. adornos personales y otros de uso ritual. Los Mayas en la Actualidad Hoy día. Tomo IV. Comisión de Esclarecimiento Histórico. en su mayoría indígenas de filiación maya. En el Maya sistema. Los grandes conjuntos arquitectónicos. creando a su vez una forma sincretista de su religión y cultura. Aunque cada vez son menores en número. llevaron a la muerte de más de 200. Debido a que la base del sistema del número era 20. Usaban un sistema se construye con rayas y puntos como "taquigrafía" para contar. cuyo grado que elaboración reflejaba la categoría del individuo en vida. 7 8 Libro: “Los Mayas 3000 años de civilización" Autor: De La Garza. Guatemala: la memoria del silencio. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder político. 12. lujosamente elaborados. se apuntaron en potencia de 20 los números más grandes.0008 personas en tres décadas. La decadencia maya Los pueblos mayas no desaparecieron. tanto en las artes monumentales como en los objetos portátiles. en los sitios consagrados que aun exististe. éste estaría 1*20 +12. Un punto representó uno y una barra representó cinco. México luchó contra los mayas en la Guerra de Castas para eliminar la insurrección maya en Yucatán que llevó al exterminio. los descendientes de los mayas viven en distintos poblados de la Península de Yucatán. un problema que afecta a todos los pueblos nativos del continente americano. Hacemos ese en nuestro sistema decimal demasiado: por ejemplo 32 está formado por 3*10 +2. escultóricos y pictóricos servían como escenarios para la actividad ritual y cortesana. Mercedes. Chiapas y Guatemala. enfocados principalmente hacia su religión y cultura. Se escriben los números de abajo hacia arriba. 14. tales como vestimenta. a pesar de la invasión y colonización europea y las políticas de adaptación que estos implementaron en su contra. Los intentos de las nuevas repúblicas independientes contra ellos tampoco logro su desaparición. (vigesimal). 1999 .culturales y políticas de su entorno.

matemáticas entre otras. pintura. cerámica. La cual se caracterizaba por su gran inteligencia y obras de arte. Las agrupaciones en las que los mayas se dividieron estuvieron organizadas y pasaron por distintas etapas de evolución dejando herencias importantes en esta zona de América. . su desaparición fue luego de la conquista o llegada de Europa pero su decadencia y paralización en el avance que en un inicio era exponencial decayó por razones ignoradas y simplemente presumibles.Conclusiones Considerando la civilización maya como un grupo cultural muy avanzado se puede decir que lograron un gran desarrollo en muchas áreas como podemos mencionar: la astronomía. escultura. arquitectura. En base a la investigación he llegado a la conclusión que la cultura maya era una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. pero sus legado aún hoy están presente para permitirnos desde su leyendas y avances ser una sociedad de empuje que se centra en conocer y mejorar.

Oswaldo Libro: "Guatemala su pueblo y su historia" Autores: Mobil Antonio. José – Meléndez De león. . 1985. Autor: Sylvanus G. Brainerd. editorial Fondo de la Cultura Económica de México. revisado por George W.Bibliografía Libro: “La Civilización Maya”. Libro: “Los Mayas 3000 años de civilización" Autor: De La Garza. Fascículo: "Historia Popular de Guatemala" Autor: Mazariegos Chinchilla. Morley. Ariel Lámina: "Cultura Maya-Quiché Editorial: Piedra Santa. Mercedes.

3.Indice 1. 13. 5. 4. 9. 12. 15. 14. 6. 11. 7. 8. Introducción Origen de los mayas El preclásico El clásico El postclásico Ubicación geográfica Organización política Organización económica Organización Social Religión Arte Matemáticas La decadencia maya Los Mayas en la Actualidad Conclusiones Bibliografía . 2. 10.

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