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Aplicaciones Industriales de la Termoqumica Procesos de almacenado de la energa solar para la produccin de combustibles: La propiedad qumica del almacenamiento de energa

que poseen algunas sustancias es una de las razones tcnicas fundamentales para el xito y desarrollo de tecnologas basadas en el carbn o el petrleo. Los desarrollos hacia sistemas energticos globales sostenibles va a exigir la sustitucin de los carburantes fsiles por otros cuya principal fuente sea energa renovable. Si la radiacin solar se utiliza para producir un combustible idntico o con propiedades similares a los basados en materias primas y procesos de conversin convencionales, se tienen los denominados "combustibles solares". Una caracterstica comn de todos estos procesos es que requieren un elevado aporte energtico con altas densidades de flujo solar, lo que requiere una tecnologa de alta concentracin. 1. Produccin solar de Hidrgeno: La produccin de Hidrgeno solar puede ser un elemento clave de los futuros sistemas energticos. El agua es la fuente ms abundante de Hidrgeno en la tierra, y la energa solar se puede utilizar para completar la reaccin de hidrlisis. Puesto que el agua se regenera por el uso final de la energa del hidrgeno, se obtiene un ciclo cerrado y completo de la energa limpia. A temperaturas muy altas la disociacin trmica (termlisis) de agua proceder de acuerdo con la ecuacin (1). La clave del proceso es alcanzar la separacin in situ utilizando para ello un reactor solar conteniendo una membrana de zirconio para la separacin de hidrgeno. Se han alcanzado temperaturas en el reactor de 2.250 K, y el rendimiento del hidrgeno ha excedido la prediccin terica. Las temperaturas tan elevadas pueden obtenerse a travs de radiacin solar. 2. Produccin solar de Cemento: La produccin mundial de cemento tiene una alta emisin de dixido de carbono con una contribucin del 5 por 100 a las emisiones globales antropognicas de dixido de carbono. Estas emisiones pueden ser reducidas sustancialmente utilizando energa solar en la descomposicin trmica de la cal viva, que es el principal paso endotrmico en la produccin de cemento. Esta reaccin es altamente endotrmica razn por la cual la industria cementera requiere una alta aportacin de energa trmica. Debido a ello, puede tener sentido la integracin de la energa solar trmica en la produccin industrial de cemento, basndose en reactores de tipo ciclnico situados en el foco de un sistema receptor central. Este reactor puede ser abierto a la atmsfera dado que la reaccin de calcinacin puede producirse en presencia de aire y la absorcin efectiva de la luz solar concentrada puede conseguirse formando una nube de gas y partculas que se encuentran girando en el interior de la cavidad del reactor. 3. Produccin de Metales y Sustratos Cermicos: La extraccin convencional de metales a partir de sus xidos, mediante procesos trmicos y electrolticos, se caracteriza por su alto contenido energtico y su polucin ambiental asociada, resultando tambin aqu muy importante ala aplicacin de la energa solar. El primer paso es la reduccin carbotrmica de xidos de metal produciendo metales y gas de sntesis en una reaccin endotrmica a alta temperatura. Aplicaciones Industriales de la Electroqumica La descomposicin electroltica es la base de un gran nmero de procesos de extraccin y fabricacin muy importantes en la industria moderna. El hidrxido de sodio o sosa custica (un producto qumico importante para la fabricacin de papel, rayn y pelcula fotogrfica) se produce por la electrlisis de una disolucin de sal comn en agua (vase lcalis). La reaccin produce cloro y sodio. El sodio reacciona a su vez con el agua de la pila electroltica produciendo hidrxido de sodio. El cloro obtenido se utiliza en la fabricacin de pasta de madera y papel. Una aplicacin industrial importante de la electrlisis es el horno elctrico, que se utiliza para fabricar aluminio, magnesio y sodio. En este horno, se calienta una carga de sales metlicas hasta que se funde y se ioniza. A continuacin, se obtiene el metal electrolticamente. Los mtodos electrolticos se utilizan tambin para refinar el plomo, el estao, el cobre, el oro y la plata. La ventaja de extraer o refinar metales por procesos electrolticos es que el metal depositado es de gran pureza. La galvanotecnia, otra aplicacin industrial electroltica, se usa para depositar pelculas de metales preciosos en metales base. Tambin se utiliza para depositar metales y aleaciones en piezas metlicas que precisen un recubrimiento resistente y duradero. La electroqumica ha avanzado recientemente desarrollando nuevas tcnicas para colocar capas de material sobre los electrodos, aumentando as su eficacia y resistencia. Tras el descubrimiento de ciertos polmeros que conducen la electricidad, es posible fabricar electrodos de polmeros.