Está en la página 1de 23

www.cholonautas.edu.

pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

Herencias coloniales y teoras postcoloniales


Walter Mignolo

El trmino postcolonial

es una expresin ambigua, algunas veces peligrosa, otras

veces confusa, generalmente limitada y empleada inconscientemente. Es ambigua cuando se la utiliza para aludir a situaciones socio-histricas relacionadas con la expansin colonial y la descolonizacin a travs del tiempo y del espacio. Por ejemplo, Argelia, Estados Unidos o el Brasil del siglo XIX estn todos enmarcados dentro de la categora de pases postcoloniales. El peligro surge cuando este trmino es usado en la academia en una direccin post terica, convirtindose en la fuente de oposicin principal en contra de las prcticas que favorecen a la gente de color, a los intelectuales del Tercer Mundo, a los grupos tnicos en la academia. Es confuso en expresiones como hibridacin, mestizaje, espacios intersticiales y otras equivalentes para transformarse en objeto de reflexin y crtica de las teoras postcoloniales, porque ellas sugieren una discontinuidad entre la configuracin colonial del objeto o tema de estudio y la posicin postcolonial del lugar de la teora. Es empleado inconscientemente cuando se lo desarraiga de las condiciones de su manifestacin (por ejemplo, en ciertos casos como un sustituto de la literatura de la Commonwealth y en otros, como poder en la literatura del Tercer Mundo). Por consiguiente, el trmino postcolonialidad o lo postcolonial se vuelve problemtico cuando se aplica a las prcticas culturales tanto del siglo XIX como a las del siglo XX.

A pesar de todas la dificultades que este trmino implica, soy de la opinin de que no debemos perder de vista el hecho de que lo postcolonial revela un cambio radical epistemo/hermenutico en la produccin terica e intelectual. No es tanto la condicin histrica postcolonial la que debe atraer nuestra atencin, sino los loci de enunciacin de lo postcolonial. En este articulo asumir que se est produciendo una transformacin fundamental del espacio intelectual, a raz de la configuracin de una razn postcolonial,
En: Gonzles Stephan, Beatriz, Cultura y Tercer Mundo: 1.Cambios en el Saber Acadmico, Cap. IV, Nueva Sociedad, Venezuela, 1996. pp. 99-136.

V. Anne McClintock: The Angel of Progress: Pitfalls of the Term Postcolonialism, en Social Text 31/32, 1992, pp. 84-98. Ella Shohat: Notes on the Postcolonial en Social Text, 31132. 1992, pp. 114-140: R- Radhakrishnan: Postcoloniality and the Boundarles of Identity en Calalloo, 16/4/1993, pp. 750-771-, Arif Dirlik: The Postcolonial Aura: Third WorId Criticism In the Age of Global Capitalismo en Critical Inquiry, N 20/2, 1994, pp. 328-356.

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

tanto en el lugar de prctica oposicional en la esfera pblica como el de una lucha terica en la academia. En este contexto citar la descripcin que elabora Ella Shohat sobre las teoras postcoloniales como loci de enunciacin y su opinin de que la teora postcolonial ha formado un espacio de fuerza para la erudicin y resistencia crtica: mientras que, en general, los discursos postcoloniales proporcionan prcticas oposicionales en pases con una gran herencia colonial. En palabras de Shohat:
El trmino postcolonial, sera, por lo tanto, ms preciso si se articulara como teora de los post-primer/tercer mundos, o como critica post-anticolonial como un movimiento que va ms all de las relaciones relativamente binarias, fijas y estables que disean (mapean) las relaciones de poder entre colonizador/colonizado y centro/periferia. Tales rearticulaciones sugieren un discurso ms matizado, que permita el movimiento, la movilidad y la fluidez. Aqu, el prefijo post hara sentido menos como lo que viene despus y ms como lo que sigue, lo que va ms all y se distancia crticamente de un cierto movimiento Intelectual la crtica tercer mundista anticolonial- ms que superar cierto punto histrico el colonialismo- pues aqu el neocolonialismo sera una manera menos pasiva de referirse a la situacin de los pases neocolonizados y una modalidad polticamente ms activa de compromiso2.

A pesar de todas las ambigedades del trmino analizado por Shohat, la cita subraya un aspecto crucial de las prcticas tericas contemporneas identificadas como postcoloniales, aunque el trmino excede su propia descripcin. Argumentar a favor de la razn postcolonial entendida como un grupo diverso de prcticas tericas que se manifiestan a raz de las herencias coloniales, en el cruce de la historia moderna europea con las historias contramodernas coloniales. No ir tan lejos como para proponer lo postcolonial como un nuevo paradigma, sino como para tomarlo como parte de uno an ms grande. Me gustara Insistir en el hecho de que el post en postcolonial es notablemente diferente de los otros post de la crtica cultural contempornea. Ir an ms all al sugerir que cuando se compara con la razn postmoderna, nos encontramos con dos maneras fundamentales para criticar la modernidad: una, la postcolonial, desde las historias y herencias coloniales; la otra, la postmoderna, desde los lmites de la narrativa hegemnica de la historia occidental.

Comenzar pues, con un recuento de la manera en la que hablo acerca de las situaciones y condiciones postcoloniales. Primero, limito mi comprensin acerca del colonialismo a la constitucin geopoltica y geohistrica de la modernidad occidental europea (conceptualizacin de Hegel) en sus dos sentidos: la configuracin econmica y poltica del mundo moderno, y tambin el espacio intelectual (desde la filosofa hasta la
2

E. Shohat: ob. cit., p. 108.

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

religin, desde la historia antigua hasta las ciencias sociales modernas) justificando tal configuracin.

La razn postcolonial presenta lo contramoderno como un lugar de disputa desde el primer momento de la expansin occidental (por ejemplo, La nueva cornica y buen gobierno de Guamn Poma de Ayala, terminada alrededor de 1615), haciendo posible cuestionar el espacio Intelectual de la modernidad y la inscripcin del orden mundial en el que el Occidente y el Oriente, el Yo y el Otro, el Civilizado y el Brbaro, fueron Inscritos como entidades naturales. Desde 1500 aproximadamente, el proceso de consolidacin de Europa occidental como entidad geocultural, naveg junto con los viajes de ultramar y la expansin de los imperios portugus y espaol. Durante el siglo XVI y la primera mitad del siglo XVII, Italia, Espaa (o Castilla) y Portugal fueron el corazn de Europa para usar el trmino que Hegel finalmente aplic a Inglaterra, Francia y Alemania a comienzos del siglo XIX. Limitar entonces mi enfoque de las situaciones/ condiciones postcoloniales a la configuracin sociohistrica de los pueblos que obtienen su independencia o emancipacin de los poderes imperiales y coloniales de Occidente (tales como Europa hasta 1945. o Estados Unidos desde el comienzo del siglo XX). La razn postcolonial precede y coexiste con las situaciones/condiciones postcoloniales. Por supuesto, el prefijo post contiene la idea de precedencia. Sin embargo, podra estar justificado en trminos de condiciones postcoloniales, como utopa o como equivalente a la razn anticolonial (contramoderna), antes y despus de la independencia poltica.

Una de las primeras dificultades que encontramos en este mapa de herencias coloniales y teoras postcoloniales, es que Estados Unidos no lo acepta fcilmente como caso postcolonial y, por consiguiente, como realidad con la que podramos contar en trminos de teoras postcoloniales3. La dificultad surge no slo por las diferencias entre las herencias coloniales en Estados Unidos y, digamos, Jamaica, sino principalmente porque la postcolonialidad (tanto en trminos de situacin o condicin como de produccin terica y discursiva) tiende a estar vinculada con las experiencias del Tercer Mundo. El hecho es que, a pesar de que Estados Unidos no tiene el mismo tipo de herencia colonial que el Per o Indonesia, es, sin embargo, consecuencia de la expansin europea y no otro pas europeo, propiamente hablando. A raz del liderazgo norteamericano en la continuidad de la expansin europea, la razn postmoderna estara conectada ms fcilmente con Estados Unidos que con la razn postcolonial. Se podra decir que las herencias coloniales encontradas en pases como Estados Unidos se adhieren a las teoras postmodernas que

V. E. Shohat y A. McCIintock. ob. cit.

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

se encuentran en Fredric Jamesn,4 donde el espacio contestatario es el resultado de las herencias del capitalismo ms que de las del colonialismo. La clsica discusin entre Jameson y Ahmad podra ser releda fcilmente en este contexto. Si es necesario otro ejemplo de la historia intelectual de Estados Unidos para justificar el razonamiento postmoderno en complicidad con lo postcolonial, se puede considerar seriamente el argumento de Cornel West5 acerca de la evasin norteamericana de la filosofa como genealoga del pragmatismo. Al leer a Emerson, Pierce, Royce, Dewey, Du Bois, James y Rorty (entre otros), West ha sugerido que la evasin filosfica norteamericana es precisamente el resultado del filosofar fuera de lugar. En otras palabras, de la prctica de una reflexin filosfica cuya base no ha sido fundada en la necesidad de separacin de los centros coloniales, sino en las necesidades de los pases coloniales mismos. Por eso, West afirma que el pragmatismo proftico se manifiesta en un momento especifico en la historia de la civilizacin del Atlntico Norte el momento de la postmoderni-dad-, y va an ms all cuando afirma que la postmodernidad puede ser comprendida bajo la luz de tres procesos histricos fundamentales: 1) el final de la edad europea (1492-1945), que diezm la autoconfianza europea e inspir la crtica personal (de acuerdo con West este monumental descentramiento de Europa produjo reflexiones intelectuales ejemplares, tales como la desmitificacin de la hegemona cultural europea, la destruccin de la tradiciones metafsicas occidentales, y la deconstruccin de los sistemas filosficos del Atlntico Norte);6 2) la manifestacin temprana de Estados Unidos como poder econmico y militar, ofreciendo direcciones en el ambiente poltico y la produccin cultural; 3) el primer paso a la descolonizacin del Tercer Mundo promulgado por la independencia poltica en Asia y en frica7.

Notemos primero que los tres procesos histricos fundamentales que West ofrece para comprender la postmodernidad podran tambin ser invocados para entender el concepto de postcolonialidad. En un juego de palabras, se podra decir que la postmodernidad es el discurso de la contramodernidad surgido de las colonias de asentamiento; mientras que postcolonialidad es el discurso de la contramodernidad manifestada por la colonizacin de asentamiento profundo (por ejemplo, Argelia, India,

4 5

V. Fredric Jameson: Postmodernism or the Logic or Late Capitalism The Duke University Press, Durham, 1991.

The American Evasion of Philosophy. A Genealogy of Pragmatism, University of Winconsin Press, Madison, 1989. Ibid., p. 235. Ibid., p. 236.

6 7

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

Kenia, Jamaica, Indonesia, etc.)8 donde el poder colonial se mantuvo con una particular brutalidad. En segundo lugar, notemos que si se considera la descolonizacin como un proceso posterior a 1945 (lo que lo restringe principalmente al campo del Imperio britnico y las colonias alemanas y francesas) Amrica Latina queda fuera como proceso prematuro de descolonizacin y su entidad como grupo de pases del Tercer Mundo no es siempre aceptada. Esta es otra de las razones por las cuales el concepto de postcolonialidad slo comenz a ser discutido recientemente en los crculos acadmicos latinoamericanos de los Estados Unidos y se mantiene en gran parte ignorado en los pases de Latinoamrica, mientras que los conceptos de modernidad y postmodernidad gozan ya de una extensa bibliografa, tanto en la academia de los Estados Unidos como en aqullos, particularmente en los pases con gran poblacin de descendencia europea (por ejemplo, Brasil y el Cono Sur).

El mapa presentado por West sugiere una herencia colonial dividida en tres partes: a) colonias de asentamiento; b) colonias de asentamiento profundo antes de 1945; c) colonias de asentamiento profundo despus de 1945. En este mapa, el surgimiento del pragmatismo norteamericano en una colonia de asentamiento seria el equivalente de las teoras postcoloniales de las colonias de asentamiento profundo antes y despus de 1945:

No es casual que el pragmatismo americano salga una vez ms a la superficie de la vida Intelectual noratlntica en nuestros das... El sello distintivo del pragmatismo americano en nuestra era postmoderna es su descarado nfasis en lo moral y su inequvoco impulso de adelanto9.

El nfasis sobre el concepto de postmodernidad (en lugar de postcolonialidad) de una colonia de asentamiento que posteriormente se convirti en poder mundial, explica la atencin que el concepto de postmodernidad ha recibido en Latinoamrica. El hecho de que comencemos a ver artculos donde se mezclan la postmodernidad y Latinoamrica, parece obedecer a que el concepto de postcolonialidad se ha convertido en tema importante de discusin dentro de los crculos acadmicos de las mismas colonias de asentamiento elevadas a un nivel hegemnico mundial, aunque no siempre se hace la distincin entre la manifestacin y los usos de la postmodernidad y la postcolonialidad, ni sus consecuencias son evaluadas. Por ejemplo, cuando Dirlik afirma abierta y provocativamente que lo postcolonial comienza cuando los intelectuales del Tercer Mundo han llegado al mundo
8

He usado la distincin entre colonias de asentamiento (por ejemplo. Estados Unidos. Australia, Nueva Zelanda. etc.) y colonias de asentamiento profundos (por ejemplo, Argelia, Per, India, etc.) de McClintock: ob. cit. Cornel West. ob. cit., p. 4.

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

acadmico del Primer Mundo10, no se puede evitar la misma pregunta referente a lo postmoderno, y a la vez, considerar un argumento como el de West como una respuesta a lo postmoderno en Estados Unidos.

Si miramos atrs, hacia las colonias de asentamiento profundo, como la mayora de los pases latinoamericanos (tipo b), las preocupaciones y los temas que hoy identificaramos como discursos postcoloniales que coexisten con las condiciones postcoloniales, pueden ser encontrados inmediatamente despus de la revolucin bolchevique y algunas de sus diferentes manifestaciones pueden ser subrayadas: el caso del marxismo de Jos Carlos Maritegui en Per (alrededor de 1920); de Enrique Dussel en Argentina (desde 1970); y en Mxico (desde 1960 hasta hoy), los pensadores liberales como Leopoldo Zea y Edmundo OGorman. En 1958, Zea public Amrica en la historia,11 texto ms bien de teora postcolonial, que podramos describir como liberal, acerca de pases de asentamiento profundo, emancipados directamente del poder colonial a comienzos del siglo XIX. La problemtica presentada por Zea est enraizada en una larga y duradera tradicin entre intelectuales hispanoamericanos desde el siglo XIX: la conflictiva relacin con Europa y, hacia el fin del siglo XIX, con Estados Unidos; en otras palabras, con el occidentalismo. En este texto Zea representa tanto a Espaa y a Rusia como marginales para el Occidente. Hay dos captulos muy significativos Espaa al margen de Occidente y Rusia al margen de Occidente. Se puede conjeturar que las situaciones postcoloniales en las colonias de asentamiento profundo (tipo b) en Latinoamrica, tienen algunas similitudes con la transformacin de Rusia en la Unin Sovitica, a pesar de haber transcurrido casi un siglo entre la descolonizacin de Latinoamrica y la revolucin rusa. Una similitud muy obvia que Zea seala como proveniente de la modernidad marginal de Espaa y Rusia durante los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, existen enormes diferencias debido a las distintas pocas en que tuvo lugar cada proceso histrico y por el hecho de que mientras la descolonizacin en Latinoamrica se produjo en las primeras colonias espaolas y portuguesas de asentamiento profundo (algunas interacciones con las culturas indgenas, por ejemplo, los Andes y Mesoamrica, y otras zonas en las que la descolonizacin se produjo involucrando el problema de la esclavitud como migracin forzada), la Revolucin Rusa ocurri en el mismo corazn del imperio. La relacin de Espaa como la de Rusia con el eurocentrismo fue semejante: a ella Zea le dedica un capitulo de su ms reciente produccin12 y que ubica
10 11 12

ob. cit., p. 329. UNAM, Mxico, 1958. V. Discurso desde la marginacin y la barbarie. Anthropos, Barcelona, 1988.

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

en la formacin y consecuencia de las conceptualizaciones cartesianas y hegelianas de la razn, como tambin en el invertido hegelianismo de Marx y Engels como una utopa que no se materializa en Europa sino en sus mrgenes. Sin embargo, la herencia histrica y su implementacin revolucionaria en la Unin Sovitica no estn conectadas con la herencia colonial y el pensamiento postcolonial por razones que ya describir.

Jorge Klor de Alva reaccion fuertemente en contra del pensamiento en trminos postcoloniales en Estados Unidos, y al hacerlo trajo a primer plano la diferencia entre las herencias coloniales de asentamiento y de asentamiento profundo. En la larga cita que exponemos, podemos ver la diferencia entre un pensador neoliberal mexicano de los aos sesenta como Zea y un pensador chicano de los aos noventa, enfrentndose con la occidentalizacin y las herencias coloniales:

La primera parte de mi tesis es simple: si tomamos en cuenta que la poblacin Indgena de las Amricas empez a sufrir un colapso demogrfico devastador como consecuencia de su contacto con los europeos; que la prdida de poblacin nativa trajo como consecuencia, a finales del siglo XVI, el desplazamiento hacia la periferia de aquellos que se identificaban a s mismos como nativos de la naciente poltica nacional; que la mayor parte de los mestizos que empezaron rpidamente a reemplazarlos forjaron su imagen a partir de los modelos europeos: que conjuntamente con los Euro-americanos (criollos) y algunos europeos (peninsulares), estos mestizos occidentalizados conformaron los ejrcitos que derrotaron a Espaa durante las guerras de Independencia del siglo XIX; y, finalmente, que los nuevos pases bajo el liderazgo criollo/mestizo, construyeron sus identidades nacionales

completamente al margen de las prcticas euro-americanas, del idioma espaol y del cristianismo, presentar a los sectores pre-independientes no-nativos como colonizados sera tomar una direccin errada, es inconsistente explicar las guerras de Independencia como luchas anticoloniales, y caracterizar a las Amricas posteriores a las guerras de separacin como postcoloniales es engaoso. En resumen, las Amricas no eran ni Asia ni frica; Mxico no es la India, Per no es Indonesia y los latinos de Estados unidos a pesar de su trgica lucha en contra de su exclusin- no son argelinos13.

Klor de Alva formul esta tesis, como l mismo aclara, basado en sus investigaciones dentro de la construccin de Identidades entre los latinos y los mexicano-americanos en los Estados Unidos de hoy. Adems, aunque no deja muy claro su concepto de las Amricas, excluye el Caribe (ingls, francs y espaol), cuya consideracin cambiara radicalmente la visin de lo colonial y lo postcolonial, ya que el Caribe ingls y francs pertenecen a las
13

Jorge Klor de Alva: Colonialism and Postcolonialism as (Latin) American Mirage en Colonial Latin American Review Vol. 1, N 1-2, 1992, p. 3.

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

colonias de asentamiento profundo de tipo c, mientras que el Caribe espaol, es de tipo b. Bsicamente, la idea de Klor de Alva sobre las Amricas es puramente hispana y angloamericana.

Existen aqu dos problemas que merecen ser aclarados. Uno es la diferencia entre las situaciones postcoloniales y el otro, es lo que hay entre los discursos y las teoras postcoloniales. Me inclino por entender las situaciones y discursos postcoloniales como una configuracin de la liberacin de las reglas coloniales y las diferentes etapas del perodo moderno; por ejemplo, la independencia angloamericana e hispanoamericana al final del siglo XVIII y principios del XIX respectivamente; como tambin la descolonizacin de Indonesia o Argelia. Es decir, que son situaciones y discursos postcoloniales de tipo a, b y c. Tal formulacin es tal vez muy esquemtica, pero nos ayuda a separar algunas de las confusiones y ambigedades que conlleva la expresin.

En contraste, las teoras postcoloniales no integran ninguno de los tres tipos de situaciones y discursos postcoloniales, son ms bien una manifestacin de las consecuencias de las situaciones y discursos postcoloniales de tipo b, especialmente de tipo c. Adems, es la construccin de la conciencia de la teora postcolonial la que permite describir y separar (por ejemplo, construir) las diferentes experiencias coloniales y postcoloniales (es decir, situaciones y discursos). Ahora si entendemos la postcolonialidad y la postmodernidad como construccin de teoras, ambos trminos se manifiestan desde diferentes tipos de herencias coloniales (tipo (a) la postmodernidad; tipo (b) y (c) la postcolonialidad), entonces ambos tipos de teoras son movimientos contramodernos que responden a diferentes clases de herencias coloniales y tienen en comn el proceso de la expansin occidental identificado como modernidad.

El lector puede objetar diciendo que la postmodernidad no es particularmente angloamericana, ni siquiera un fenmeno europeo, sino que pertenece a. la historia del ser humano. Si usamos una lgica similar, se puede argir que la misma observacin podra hacerse con respecto a la postcolonialidad, diciendo que sta es solamente un problema de modernidad y pases colonizados entre 1492 y 1945, sino ms bien un problema global o un problema transnacional. Estara de acuerdo con ambos debates. La modernidad es tanto la consolidacin de los imperios de Europa incluyendo o sus consecuencias; como tambin la subyugacin de pueblos y culturas en su lucha por la liberacin, aunque su historia puede haber sido relatada principalmente por discursos coloniales producidos por aquellos en el poder y en la posicin para hacerlo efectivo. De esta manera, si la modernidad consiste tanto en la consolidacin de la historia europea como de la historia silenciosa de las colonias

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

de la periferia, la postmodernidad y la postcolonialidad (como operaciones de construccin literaria) son lados distintos de un proceso para contrarrestar la modernidad desde diferentes herencias coloniales: 1) herencias desde/en el centro de imperios coloniales, por ejemplo, Lyotard); 2) herencias coloniales en colonias de asentamiento (por ejemplo, Jameson en Estados Unidos); y 3) herencias coloniales en colonias de asentamiento profundo (por ejemplo, Said, Spivak, Glissant).

Mi argumento es, entonces, que la teorizacin de lo postcolonial permite descentrar las prcticas tericas en trminos de ubicacin geocultural. Es precisamente en este aspecto que la diferencia entre los discursos postcoloniales y las teoras es difcil de rastrear. Las teoras postcoloniales son, por as decir, discursos postcoloniales (por ejemplo, polticos, legales, histricos y discursos literarios de emancipacin) con la autoconciencia de ser una prctica terica dentro del concepto erudito de la expresin (por ejemplo, discursos eruditos vinculados a la academia y a las tradiciones y reglas de instituciones disciplinarias). Es por eso que hubiera sido muy difcil concebir a Fanon como un terico postcolonial en 1961. Su discurso, a pesar de que fue atractivo y seductor (y an lo es), no era parte del marco conceptual que, en esa poca, se conceba en trminos del discurso terico por la academia. La teora en las humanidades, en ese entonces, era concebida principalmente en trminos de modelos lingsticos y, en las ciencias sociales en trminos de leyes ya establecidas. Fanon se convierte en un terico postcolonial despus de que la academia conceptualiza una nueva clase de prcticas tericas, inventa un nombre para distinguirla de las dems y la sita dentro de un campo acadmico especifico.

Las dificultades de trazar limites claros provee a la teorizacin postcolonial un lugar distintivo. Primero, porque el lugar geocultural se hace explcito. Las prcticas tericas postcoloniales se asocian con Individuos que provienen de sociedades con fuertes herencias coloniales, que han estudiado y/o estn en algn lugar del corazn del imperio. Estoy consciente de que esta afirmacin puede ser peligrosa, ya que puede usarse para que slo ciertos individuos puedan producir un determinado discurso. Sin embargo, no estoy planteando el problema en trminos de un determinismo ontolgico, sino ms bien, en trminos de opciones y posibilidades. Estoy seguro de que mientras no sea necesario ser X para entender los X (por ejemplo, chicanos, mujeres, mujeres de color, hispanos, etc.), cuando se habla de prcticas tericas como Intervenciones culturales y polticas, la poltica de identificacin se convierte en una parte de la poltica de colocacin: identificarse a s mismo como X seria parte del mismo proceso de teorizacin de la condicin social en la cual los X han estado y son colocados. Por consiguiente, parece que las posibilidades de teorizacin de las herencias coloniales pueden ser llevadas a cabo en diferentes

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

direcciones: desde un lugar estrictamente disciplinario; desde el lugar de alguien para quien las herencias coloniales son histricas, pero no algo personal: finalmente, desde el lugar de alguien para quien las herencias coloniales estn atrincheradas en su propia sensibilidad. Parte de la confusin y de la ambigedad del trmino se debe a las varias posibilidades de comprometerse uno mismo en teorizaciones postcoloniales. Creo, sin embargo, que el prejuicio opuesto es lo ms comn: que las personas provenientes del corazn del imperio tienen la competencia necesaria para teorizar sin Importar el lugar donde estn. Este prejuicio est anclado en la distribucin ideolgica del conocimiento en las ciencias sociales y las humanidades, que va unido a la distribucin geopoltica del Primero, Segundo y Tercer mundos. O, de otra manera, mientras la razn postcolonial revela un cambio de terreno con respecto a su propio fundamento como prctica cognitiva, poltica y terica, la razn moderna dice del fundamento de las humanidades y de las ciencias sociales durante el siglo XIX basada en herencias del Renacimiento y de la Ilustracin, en lugar de las herencias coloniales. Debo esta idea a Carl Pletsch14, quien traz la divisin social y cientfica del trabajo en relacin con la divisin geopoltica del Primero, Segundo y Tercer mundos entre 1950 y 1975. Periodo en el que la labor social y cientfica estuvo reorganizada de acuerdo al nuevo orden mundial, coincidentemente con el perodo de surgimiento de los discursos coloniales y el establecimiento de las bases de las teoras postcoloniales. Los discursos coloniales y sus teoras no eran todava un tema de discusin en la poca en que Pletsch escribi su articulo, dedicado principalmente a las ciencias sociales. El perodo escogido es Importante tambin por las conexiones implcitas entre la descolonizacin y el surgimiento de la Guerra Fra, que puso de nuevo a Rusia/Unin Sovitica en el panorama, en el margen de la modernidad occidental, como Segundo Mundo. La tesis de Pletsch es simple: la angustia de Occidente por el surgimiento de las naciones socialistas y, sobre todo, por el crecimiento econmico y tecnolgico de la Unin Sovitica, inspir la divisin del mundo en tres grandes categoras: los pases tecnolgica y econmicamente desarrollados, organizados democrticamente; los pases tecnolgica y econmicamente desarrollados, gobernados por la ideologa; y los pases tecnolgica y econmicamente subdesarrollados. Las bases de tal distribucin no van unidas necesariamente a las propiedades de los objetos clasificados, sino al lugar de enunciacin que construye la clasificacin: la enunciacin se encuentra en el Primer Mundo y no en el Segundo ni en el Tercero. Ya que la clasificacin se origin en pases capitalistas democrticamente desarrollados, estos se convirtieron naturalmente en el Primer Mundo y en el modelo de las clasificaciones posteriores. Mi primera suposicin, entonces, es que la
14

V. The Three Worlds or the Division of Social Scientific Labor, circa 1950-1975, en Comparative Study of Society and History 23/4. 1981. pp. 565-590.

10

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

teorizacin postcolonial lucha por un desplazamiento del locus de enunciacin del Primero al Tercer Mundo15.

Mi suposicin se puede entender mejor si proseguimos con Pletsch un poco ms. La fuerza de su argumento descansa en el hecho de que la redistribucin acadmica de la labor cientfica no es paralela a la nueva ubicacin poltica ni econmica de los mundos culturales. O, como el mismo Pletsch seala:
Los trminos que evocaban etnocentrismo, condescendencia, Imperialismo y agresin fueron sustituidos sistemticamente por trminos-eufemismos aparentemente naturales y cientficos. Las antiguas colonias no slo se transformaron en pases en proceso de desarrollo y las tribus primitivas se convirtieron en pueblos tradicionales sino que los departamentos de Guerra y de Marina del gobierno de Estados Unidos se transformaron en el departamento de Defensa... La necesidad de ayuda fornea y los enormes egresos asignados a asuntos militares hubiesen sido imposibles de explicar en una poca de paz con categoras que no se diferenciaran en nada de aquellas bajo la proteccin jerarquizada del paraguas de los tres mundos16.

Desde un punto de vista epistemolgico, la distincin clsica entre las sociedades tradicionales y modernas puede re-colocarse y redistribuirse. As, el mundo moderno se divide en dos: el Primer Mundo es tecnolgicamente avanzado, libre para el ejercicio del pensamiento utilitario y desprovisto de restricciones ideolgicas, por consiguiente natural. El Segundo Mundo es tambin tecnolgicamente avanzado, pero sobrecargado con una lite ideolgica que impide el pensamiento utilitario y el libre acceso a la ciencia. El mundo tradicional es econmica y tecnolgicamente subdesarrollado, con una mentalidad que obstruye la posibilidad del pensamiento utilitario y cientfico. Por eso es que la distribucin epistemolgica del trabajo fue parte integrante de la distribucin ideolgica del mundo y de la reconceptualizacin de la ciencia, la ideologa y la cultura:
Los cientficos sociales de Occidente se han reservado el concepto de cultura para las mentalidades de las sociedades tradicionales en sus estados primitivos. Han denominado a las sociedades socialistas como el Segundo Mundo, la comarca de la ideologa. Y han asumido desde hace mucho aunque no de forma unnime, por supuesto- que el Occidente moderno es el cielo de la ciencia y el pensamiento utilitario. En concordancia con este
15 Se me ha dicho en un par de ocasiones que no debera de hablar de Primero, Segundo ni Tercer mundos porque tales entidades no existen. Quisiera enfatizar aqu que no estoy hablando de las entidades, sino de las divisiones conceptuales del mundo que, como tales existieron y todava existen aunque la configuracin del mundo no es la que Inspir dicha distincin. Siento la necesidad de disculparme por presentar esta anotacin, a la vez que no puedo evitarla. 16

C. Ptetsch: ob. cit., p. 575.

11

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

esquema, un clan de cientficos sociales ha sido seleccionado para estudiar estas sociedades primitivas del Tercer Mundo (los antroplogos). Otros clanes los economistas, socilogos y politlogos- estudian el Tercer Mundo slo cuando el proceso de la modernizacin ya se encuentra en marcha. La verdadera comarca de estas ltimas ciencias sociales es el mundo moderno, especialmente las sociedades naturales de Occidente. Pero una vez ms, se van a seleccionar y disear subclanes de cada una de estas ciencias del mundo moderno para que penetren especficamente en las regiones Ideolgicas del Segundo Mundo. Estos estudiantes del Segundo Mundo, como muchos de sus colegas economistas, politlogos y socilogos que estudian el proceso de la modernizacin del Tercer Mundo, estn comprometidos mayormente con estudios de rea. Lo que distingue su rea es el peligro asociado con la ideologa puesta en contraposicin con la ahora inocente otredad de las culturas tradicionales. Pero un contraste mucho mayor se presenta entre todos estos especialistas de rea, sean del Segundo o del Tercer Mundo, y el generalista disciplinario que estudia las sociedades naturales del Primer Mundo17.

Cito a Pletsch en una forma extensa por la sustancial redistribucin del orden de las cosas y de las ciencias humanas que ya Michel Foucault describi para el siglo XIX y tambin porque ayuda a aclarar el lugar de las prcticas tericas postcoloniales y postmodernas hacia el final del siglo XX, poco despus del colapso del orden de los tres mundos y el fin de la Guerra Fra. Se puede conjeturar que una caracterstica sustancial de lo postcolonial lo constituye la emergencia del loci de enunciacin de acciones sociales que surgen de los pases del Tercer Mundo, y que Invierten la imagen contraria producida y sostenida por una larga tradicin desde la herencia colonial hasta la redistribucin de la labor cientfica analizada y tecnolgicamente subdesarrollada, con una forma de pensamiento oscuro: l o ella no puede producir ningn tipo de pensamiento terico significativo, por cuanto la teora se define segn los modelos del Primer Mundo. De acuerdo a esta lgica, las teoras y las ciencias son producidas en los pases del Primer Mundo donde no existen las obstrucciones ideolgicas para el desarrollo del pensamiento cientfico y terico.

Mi segunda suposicin entonces, es que el locus de la teorizacin postmoderna (de acuerdo a la tesis de Jameson)18 se ubica en el Primer Mundo, aunque en oposicin a la configuracin epistemolgica de las ciencias sociales vis--vis del Tercer Mundo analizado por Pletsch. Se podra argumentar que la razn postmoderna mezcla prcticas y entrenamientos tericos del Primer Mundo con las bases ideolgicas del Segundo. Sin embargo, mantiene como tal su diferencia con la razn postcolonial en la que la alianza est entre la produccin cultural del Tercer Mundo y la Imaginacin terica del Primero. Pletsch
17 18

Ibid., p. 579. Fredric Jameson. ob. cit.

12

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

en su articulo se refiere a la literatura. No obstante, no nos podemos olvidar del enorme impacto de la produccin literaria de los pases del Tercer Mundo (por ejemplo, Garca Mrquez, Assia Djebar, Salman Rushdle, Naguib Mahfouz, Michelle Cliff). El hecho de que tal impacto tuviera lugar en el campo literario (es decir, en el campo de la produccin cultural ms que en el de las ciencias sociales) corrobora la hiptesis de Pletsch sobre la distribucin del conocimiento en relacin con las reas geoculturales. Explica tambin por qu el realismo mgico se convirti en el smbolo de la produccin cultural del Tercer Mundo.

Repensemos ahora la distincin entre venir de, estar en y ser de. Si tanto los discursos postcoloniales (incluyendo la literatura) como las teoras estn asociados con la gente (que viene) de pases con herencias coloniales, es precisamente por el desplazamiento del locus de produccin intelectual del Primer al Tercer Mundo. Sin embargo, mientras la produccin literaria puede ser fcilmente atribuida a la produccin cultural del Tercer Mundo, la teora es ms difcil de justificar porque de acuerdo a la distribucin cientfica del trabajo analizada por Plesch- el locus de la produccin terica es del Primero ms que del Tercer Mundo. Entonces, mi tercera suposicin es que las prcticas tericas postcoloniales no slo estn cambiando nuestra visin de los procesos coloniales, sino que tambin estn desafiando la misma fundamentacin del concepto occidental del conocimiento y del entendimiento al establecer conexiones epistemolgicas entre el lugar geocultural y la produccin terica.

Al insistir en la conexin entre el lugar de la teorizacin (ser de, venir de y estar en) y el locus de enunciacin, estoy enfatizando que los loci de enunciacin no son dados, sino representados; y no estoy suponiendo que slo la gente que viene de tal o cual lugar puede teorizar X. Deseo Insistir en el hecho de que no estoy presentando el argumento en trminos deterministas, sino en el campo abierto de las posibilidades lgicas, de circunstancias histricas y de sensibilidad personal. En otras palabras, estoy sugiriendo que aquellos para quienes las herencias coloniales son reales (es decir, les duelen) estn ms (lgica, histrica y emocionalmente) inclinados que otros a teorizar el pasado en trminos de historias coloniales. Tambin estoy sugiriendo que la teorizacin postcolonial reestablece los lmites entre el conocimiento, lo conocido y el sujeto y el sujeto cognoscente (y sta es mi razn para acentuar las complicidades entre las teoras postcoloniales y las minoras). Mientras que, por una parte, percibo el lugar del sujeto cognoscente en la economa social del conocimiento y del entendimiento como la contribucin principal de las teoras postcoloniales, siento, por otra parte, que la descripcin o explicacin de lo conocido es la contribucin principal de las teoras postmodernas.

13

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

Il

Me gustara desplazarme hacia la segunda parte de mi argumento: Las teoras postcoloniales como contramodernidad y loci de enunciacin diferencial. Enrique Dussel, filsofo argentino asociado a la filosofa de la liberacin, present una idea similar de una manera clara y convincente. Cito la introduccin de sus conferencias en Frankfurt:
La modernidad es, para muchos (por ejemplo para Jrgen Habermas o Charles Taylor), un fenmeno esencial o exclusivamente europeo. En estas conferencias, argumentar que la modernidad es, de hecho, un fenmeno europeo, pero est constituido por una relacin dialctica con una alteridad no-europea que es su contenido ltimo. La modernidad aparece cuando Europa se autoafirma como el centro de una historia mundial que ella inaugura; la periferia que circunda este centro es, en consecuencia, parte de su autodefinicin. La oclusin de esta periferia (y del papel de Espaa y Portugal en la formacin del sistema mundial moderno desde finales del siglo XV hasta mediados del XVII), induce a los principales pensadores contemporneos del centro a una falacia eurocntrica con respecto a su comprensin de la modernidad. Si su comprensin de la genealoga de la modernidad es entonces parcial y local, su Intentos por elaborar una critica o defensa de ella parecen Igualmente unilaterales y, en parte, falsos.19

La construccin de la Idea de la modernidad relacionada a la expansin europea, y tambin forjada por los intelectuales europeos, fue lo suficientemente poderosa para durar casi quinientos aos. Los discursos y las teoras postcoloniales comenzaron a desafiar directamente esa hegemona, un desafo que era impensable (y tal vez inesperado) por aquellos que construyeron y previeron la idea de la modernidad como un perodo histrico e implcitamente como El locus de enunciacin. Un locus de enunciacin que en el nombre de la racionalidad, la ciencia y la filosofa afirm su propio privilegio sobre otras formas de racionalidad o sobre formas de pensamiento que, desde la perspectiva de la razn moderna, fueran racionales. Por consiguiente, propondra que los discursos y las teoras postcoloniales estn construyendo una razn postcolonial como un locus de enunciacin diferencial. Por supuesto estoy simplificando, pero con el propsito de presentar mi percepcin de la razn postcolonial como un locus de enunciacin diferencial. Diferencial aqu significa tambin un desplazamiento de los conceptos y de las prcticas de las nociones del conocimiento y tambin de las formas de entendimiento articuladas durante el

19

V. Enrique Dussel: Eurocentrism and Modernity en John Beverly y Jos Oviedo (ed.): Boundary 2 (The Post-modernism Debate in Latin America) N 2013, 1993, pp. 65-76.

14

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

perodo moderno.20 Por otra parte, si un proyecto similar pudiera ser asimilado a lo que puede llamarse, en este contexto, la razn postmoderna, la posicin de Dussel se asemejarla a la de Hommi Bhabha cuando habla desde las diferentes herencias coloniales (tipo b y c):

Impulsado por la historia subalterna de los mrgenes de la modernidad ms que por las fallas del logocentrismo- he intentado, en alguna pequea medida, revisar lo conocido, renombrar lo postmoderm desde la postura postcolonial (nfasis mo).21

Encuentro una coincidencia digna de notar entre Dussel y Bhabha, aunque con algunas diferencias significativas. La coincidencia radica en el hecho importante de que la tarea del razonamiento postcolonial no est solamente vinculado con la necesidad poltica de la descolonizacin (en Asia, frica y el Caribe), sino principalmente con la relectura del paradigma de la razn moderna. Esta tarea la llevan a cabo Dussel y Bhaba de manera diferente, aunque no contradictoria. Despus de un detallado anlisis de la construccin kantiana y hegeliana de la idea de la Ilustracin en la historia europea, Dussel resume los elementos que constituyen el mito de la modernidad:

1) La civilizacin (europea) moderna se autoconsidera la ms desarrollada, la superior, la civilizacin; 2) Este sentido de superioridad la obliga, de una manera imperativamente categrica, por as decirlo, a desarrollar (civilizar levantar, educar) a las civilizaciones ms primitivas, brbaras, subdesarrolladas; 3) El camino de tal desarrollo deber ser aquel que sigui Europa en su propio desarrollo para salir de la antigedad y la Edad Media; 4) Cuando los brbaros o los primitivos se opongan al proceso civilizador, la praxis de la modernidad debe, en ltima instancia, recurrir a la violencia necesaria para remover los obstculos que se le presenten a la modernizacin; 5) Esta violencia, que adquiere muy diversas formas, victimiza, toma un carcter casi ritual: el hroe civilizador dota a sus vctimas (el colonizado, el esclavo, la mujer, la destruccin ecolgica de la tierra, etc.) con el atributo de ser participantes de un proceso de sacrificio redentor, 6) Desde el punto de vista de la modernidad, el brbaro o el primitivo est en un estado de culpa (ya que, entre otras cosas, se opone al proceso civilizador). Esto permite que la modernidad se presente a si misma no
20

Un ejemplo revelador de lo que estoy tratando de articular es la contralectura de Norma Alarcn sobre el significado de la asignacin terica de Jean-Luc Nancy. Mientras que Nancy asigna un significado a la cultura chicana a travs de su lectura desde el espacio donde la etnicidad y el lenguaje no interfieren con su propio discurso (por ejemplo, la ausencia total de referencia al Maghreb en el lenguaje y la cultura francesa). El discurso de Alarcn es una nueva ubicacin necesaria desde el espacio en el cual la etnicidad y el lenguaje trastornan la posicin del conocimiento y del entendimiento. V. Norma Alarcn: Conjugating Subjects: The Heteroglosia of Essence and Resistance en A. Ortega (ed.): An Other Tongue. Nation and Etnicity in the Linguistic Borderland. Durham: Duke University Press, 1994, pp 125-138. Y The Theoretical Subject (s) of This Bridge Called my Back and Anglo American Feminism, en Making Pace/Making Soul G. Anzalda (ed.), 1990. pp. 356-369. H. Bhabha: The Location of the Culture Routledge. Nueva York, 1994.

21

15

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

slo como Inocente, sino tambin como una fuerza que emancipar y redimir a sus vctimas de su culpa, 7) Tomando en cuenta esta caracterstica civilizadora y redentora de la modernidad, los sufrimientos y sacrificios (costos) impuestos por la modernizacin sobre estos pueblos inmaduros, esclavos, razas, el sexo dbil, etctera, son Inevitables y necesarios22.

El mito de la modernidad es expuesto por Dussel para confrontar otras alternativas de interpretacin. Mientras que Horkheimer y Adorno, como tambin otros pensadores postmodernos como Lyotard, Rorty y Vattimo, proponen una critica de la razn (una razn violenta, coercitiva y genocida), Dussel mismo propone una crtica del momento irracional de la Ilustracin como un mito sacrificial; e intenta hacerlo no como una negacin de la razn, sino afirmando la razn del otro. La interseccin entre la idea de una modernidad egocntrica basada en su apropiacin de las herencias grecorromanas (clsicas) y el surgimiento de la idea de la modernidad desde los mrgenes (o contramodernidad), aclara que la historia no comienza en Grecia, y que los diferentes comienzos histricos estn, al mismo tiempo, sujetos a diversos loci de enunciacin. Propondra que este simple axioma es fundamental de y para la razn postcolonial. Finalmente, el proyecto de Bhabha de nombrar lo postmoderno desde la posicin de lo postcolonial lo acerca a Dussel y encuentra su nicho en la razn postcolonial como locus de enunciacin diferencial.

Mientras que Dussel dibuja de nuevo el mapa de la modernidad Incluyendo en su geografa la expansin de los imperios espaol y portugus despus de 1500. y revisa la narrativa de la Ilustracin recogiendo el fantasma de los relatos coloniales, Baba orienta su trabajo hacia la articulacin de las instancias enunciativas. La sugerencia programtica de Dussel de que el ascenso de la modernidad radica hoy no necesariamente en el proceso que sobrepasa la modernidad desde adentro (por ejemplo, la postmodernidad), sino ms bien en un proceso de trans-modernidad, parece tambin coincidir con la preocupacin de Bhabha Dussel declara:
La transmodernidad (como un proyecto de liberacin poltica, econmica, ertica, pedaggica y religiosa) es la co-verificacin de que aquello que es Imposible que la modernidad lleve a cabo por s misma: es decir, una solidaridad organizativa, que he denominado analctica, entre centro/perferia, hombre/mujer, diferentes razas, diferentes grupos tnicos, diferentes clases, civilizacin/naturaleza, cultura occidental/culturas del Tercer Mundo (...) 23.

22 23

Enrique Dussel: ob. cit. Ibid.

16

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

Si, como afirma Dussel, la superacin de esas dicotomas presupone que el lado ms oscuro de la modernidad (por ejemplo, la periferia colonial) se descubre a s misma como inocente, ese mismo descubrimiento llevara a afirmar primero, los loci de enunciacin en los bordes de la expansin colonial y, segundo, la construccin de la razn postcolonial a partir de los escombros de la modernidad europea de las herencias (transformadas) de la cultura universal.

La contribucin de Bhabha a la articulacin de la razn postcolonial radica, en mi opinin, en que los loci de enunciacin tienen prioridad tica y poltica por encima de la rearticulacin de lo enunciado. Es por esta razn que Bhabha sita la representacin frente a la epistemologa y explora la poltica de la colocacin enunciativa en torno al concepto de racionalidad mnima, de Charles Taylor24. El concepto de racionalidad mnima le permite a Bhabha colocar la representacin frente a la epistemologa en un esfuerzo por traer a primer plano la Instancia humana en vez de la representacin:
La racionalidad mnima, como la actividad de articulacin encarnada en la metfora lingstica, altera el sujeto de la cultura que, de una funcin epistemolgica, pasa a una prctica enunciativa. Si la cultura como epistemologa se centra en la funcin y la intencin, entonces la cultura como enunciacin focaliza la significacin y la institucionalizacin; si lo epistemolgico tiende hacia una reflexin de su referente emprico como objeto, lo enunciativo intenta repetidamente reinscribir y recolocar la exigencia poltica de prioridad cultural y de Jerarqua... en la Institucin social de actividad significante...25

Lo postcolonial como el puesto del locus de enunciacin diferencial organiza el discurso contramoderno de Bhabha. Sin embargo, estos lugares de enunciacin no se oponen dialcticamente al locus de enunciacin creado por la modernidad (por ejemplo, el sujeto moderno y la subjetividad) en la constante invencin y reconstruccin del yo y de los conceptos monotpicos de la razn. Son, por el contrario, lugares de intervencin, interrupciones de la propia invencin de la modernidad. La dilacin temporal que Johannes Fabian26 Identifica como una negacin de la coetaneidad es, en mi argumentacin, el tiempo presente de la enunciacin desde donde, al reclamar su propio presente, relega otros loci de enunciacin al tiempo pasado. Bhabha -responde desde las herencias coloniales de la India Britnica a la misma preocupacin expresada por Dussel desde las herencias coloniales de
24

Aunque Taylor no elabora el texto de racionalidad mnima en el libro citado por Dussel, las consideraciones epistemolgicas que surgen de la trayectoria colonial no son los ejemplos paradigmticos de los argumentos de Taylor. H. Bhabha, ob. cit., p. 177. V. Johannes Fabian: Time and the Other. How Anthropology Makes lis Object. Columbia University, Nueva York, 1982.

25 26

17

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

Hispanoamrica, o Fabian desde una crtica de la ideologa de la temporalidad en la prctica antropolgica. Leamos a Bhabha:
Formulo estas preguntas desde dentro de la problemtica de la modernidad debido a un cambio dentro de las tradiciones de la crtica contemporneas de las escrituras postcoloniales. No existe ms el nfasis separatista que se Inclina por elaborar simplemente una tradicin anti-imperialista o una tradicin nacionalista negra en s misma. Hay un intento de Interrumpir los discursos occidentales de la modernidad a travs de estas narrativas de desplazamiento, de cuestionamiento del subalterno o de la postesclavitud y de los enfoques terico-crticos que ellas engendranx27.

Adems, en el prrafo siguiente acota:


El poder de la traduccin postcolonial de la modernidad descansa sobre su estructura ejecutoria y deformativa que no revalora simplemente el debate de una tradicin cultural, o traspone valores culturalmente cruzados.28

En una nota reveladora en la conclusin de su The Location of Culture, Bhabha recuerda al lector que el trmino dilacin temporal fue presentado y usado en los captulos anteriores (8 y 9), y que l ve este concepto como una expresin que captura la divisin del discurso colonial. La dilacin temporal se convierte entonces en una nueva forma del discurso colonial como objeto de estudio, y la teorizacin postcolonial como el locus de enunciacin a causa del dilogo conflictivo entre personas con cosmologas y epistemologas diferentes. La teorizacin postcolonial asume tanto la divisin del objeto colonial (de estudio) como la divisin del sujeto de la teorizacin postcolonial (el locus de enunciacin). Una discusin epistemolgica similar fue sealada por Alarcn dentro del contexto de los estudios femeninos, de gnero y etnicidad, particularmente cuando ella declara que el sujeto (y objeto) del conocimiento es ahora la mujer, pero el punto de vista heredado no ha sido cuestionado de ninguna manera. Como resultado, algunas feministas anglo-americanas tienden a convertirse en una parodia del sujeto masculino de la conciencia, revelando de esta manera su base liberal etnocntrica29. La controversia epistemolgica en la teorizacin postcolonial reside en que el sujeto dividido del discurso colonial se observa en el de la teorizacin postcolonial; de la misma forma, la mujer como sujeto cognoscente se mira en la mujer como sujeto de ser conocido. Es por esta razn que un giro epistemolgico est en

27 28 29

H. Bhabha: ob. cit. P. 241. Ibid. Norma Alarcn: ob. cit., p.337.

18

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

vas de realizarse, en el que la enunciacin como promulgacin toma prioridad sobre la accin como representacin.

La dilacin temporal, es el concepto relevante de Bhabha para explorar la epistemologa revolucionaria de la teorizacin postcolonial. El concepto surge de la interseccin entre dos marcos tericos dispares. Uno proviene de los resultados del aparato formal de enunciacin (teorizado por Benveniste en los aos sesenta); un segundo de la teora de los actos de habla (teorizado por Austin y Searle en los aos sesenta y setenta) y el otro del nfasis de lo colonial puesto por Gayatri-Spivak en su trabajo titulado Pueden hablar los subalternos?. El otro marco terico fue formulado por Fabian en su anlisis de la negacin de la coetaneidad en el discurso antropolgico (colonial). Cuando la negacin de la coetaneidad no es presentada en trminos de comparacin cultural o en etapas de la civilizacin basadas en una idea presupuesta de progreso, sino que es aplicada al locus de enunciacin, la dilacin temporal podra admitir la negacin de la coetaneidad enunciativa y, por lo tanto, admitir tambin la violenta negacin de la libertad, de las razones y los atributos para la intervencin poltica y cultural.

La discusin del olvido colonial de Foucault al final del captulo de Bhabha sobre lo postmoderno y lo postcolonial, es un momento especial de un argumento constante y complejo que desarrolla a lo largo de su libro:
Hay una postura en el radio occidental que fue constituida dentro de su historia y provee el cimiento para la relacin que sta pueda tener con todas las otras sociedades, an con la sociedad dentro de la cual ella apareci histricamente (citado por Bhabha).30

La interpretacin de Bhabha apunta al hecho de que al desconocer el momento colonial como presente enunciativo en la condicin histrica y epistemolgica de la modernidad occidental, Foucault cierra la posibilidad de Interpretar la proporcin occidental en el dilogo conflictivo entre Occidente y las colonias. An ms, Foucault desconoce precisamente el texto colonial como la base para la relacin de proporcin que Occidente pueda tener, an con la sociedad en la que [lo colonial] apareci histricamente31. En otras palabras, el presente enunciativo es el presente del tiempo occidental y de su locus de enunciacin. Los loci de enunciacin coloniales son disueltos por la falta de contemporaneidad: las colonias producen la cultura, mientras los centros metropolitanos producen discursos Intelectuales que Interpretan la produccin cultural colonial y se
30 31

H. Bhabha: ob. cit., p. 195.

19

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

reinscriben a s mismos como el nico locus de enunciacin. Finalmente, Bhabha reinscribe as el dilogo entre la modernidad y la postmodernidad, por un lado, y entre el colonialismo y el discurso crtico postcolonial por el otro:

Cuando se lee desde la perspectiva tranferencial, donde el radio occidental regresa a s mismo desde el atraso temporal de la relacin colonial, vemos cmo la modernidad y la postmodernidad se autoconstruyen desde la perspectiva marginal de la diferencia cultural. Ellas se encuentran contingentemente en el punto en el cual la diferencia interna de su propia sociedad es reiterada en trminos de la diferencia del otro, la alteridad del lugar postcolonial.32

La consecuencia del proyecto de la Ilustracin qu Bhabha critica en Foucault tambin es subrayado por Paul Gilroy en su crtica de Jrgen Habermas y Marshall Berman. Opuesto a la creencia en las promesas insatisfechas de la modernidad, GiIroy sostiene que la historia de la dispora Africana y, por consiguiente, una revalorizacin del papel de la esclavitud en la construccin de la modernidad, requiere una revisin ms completa de los trminos en los cuales los debates de la modernidad han sido construidos, que cualquiera de sus participantes acadmicos est dispuesto a conceder33. La configuracin descentrada y plural de las subjetividades e Identidades modernas adoptadas por Gilroy estn en contra de la creencia de Berman en la unidad ntima del yo y del ambiente moderno34. Bhabha y Gilroy se unen as a Dussel en su critica de la construccin de la modernidad en el pensamiento postmoderno. Lo que diferencia sus teorizaciones postcoloniales son sus herencias coloniales: espaola y latinoamericana para Dussel; dispora Africana, Imperio francs, alemn y britnico para Gilroy; Imperio britnico y la colonizacin de la India para Bhabha.

Mi Inters en explorar estas distinciones se localiza en una pregunta ms fundamental con respecto a las implicaciones polticas de las decisiones acadmicas al ocuparse de los discursos coloniales (o postcoloniales) en la investigacin y la enseanza. El punto que estoy tratando de elucidar fue subrayado por Patricia Seed en los siguientes trminos:

Muchas de las obras de los antroplogos, historiadores y crticos literarios sobre aquellos que han sido agrupados bajo el categora de pueblos del Tercer Mundo, se

32 33 34

Ibid.. p. 196. 32 Ibid. V. Paul Gilroy: Black Atlantic Modernity and Double Conciousness. Routledge, Londres, 1993. p.46. Ibid., p. 46.

20

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

inclinan en favor de aquellos a quienes han estado estudiando y con quienes han estado trabajando. De que sean renuentes a criticar las formas de nacionalismo

post-independiente... Los primeros tericos en el campo del discurso colonial Said, Spivak y Bhabha- adoptan una postura ambivalente entre los llamados Primer y Tercer mundos: nacidos y educados en lugares como Palestina y Bengala, se han creado, no obstante, una reputacin acadmica en Occidente. Ellos hablan desde el Occidente pero no pertenecen a l. Con todo, debido a su reputacin y larga residencia all, no son ms de Oriente. Por lo tanto, su contribucin en la configuracin del campo surge dentro del mismo contexto de la internactonalizacin que ellos intentan estudiar (nfasis es mo).35

Me gustara situar la ltima frase entre el desde y el de y subrayar la correlacin entre formar un campo de estudio, ser de y no ser de. El asunto aqu no es si una persona que ha nacido en Holanda debe ser molinero y otra nacida en Nueva York ser corredor de bolsa, tampoco si alguien nacido en Holanda o en Nueva York tiene ms autoridad en cuanto a molinos o a la bolsa se refiere, sino ms bien, quin est hablando, de qu, desde dnde y por qu. Existen dos puntos para ser clarificados aqu: uno es la agenda poltica de aquellos de nosotros (una categora vaca para ser llenada) de Norte o Sudamrica, la India, Irn o frica, pero escribiendo y enseando aqu, en Estados Unidos, preocupados por las herencias coloniales y las teoras postcoloniales; y el otro punto es la agenda de aquellos de nosotros (una categora vaca para ser llenada) de y escribiendo aqu. Estoy consciente que en un mundo transnacional tales distinciones pueden ser percibidas con sospecha. Sin embargo, creo que ellas deben ser tomadas no tanto en trminos de identidades nacionales sino en relacin al locus de enunciacin y de representacin desde donde son construidas las teoras y el locus de enunciacin y representacin construidos en el proceso de teorizacin.

III

Me gustara concluir abriendo el debate hacia nuevas zonas de cuestionamiento metaterico postcolonial. He estado limitando la discusin a los loci de enunciacin y a las categoras geoculturales. Este es el terreno en el cual las herencias coloniales y las teoras postcoloniales han sido principalmente discutidas en el pasado. Tales conceptos como Primero y Tercer mundos, Occidente y Oriente, centro y periferia, colonialismo espaol o britnico, etc., son todas categoras geoculturales. Cuando conceb lo que estoy diciendo como una ruptura epistemolgica, lo hice en trminos de una poltica geocultural, asumiendo

35

V. P. Seed: Colonial and Poscolonial Discourse, en Latin Ametican Reserch Review 26/3, 1991, p. 198.

21

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

que uno de los motivos de la teorizacin postcolonial es el lugar geocultural de la produccin y la distribucin del conocimiento. La poltica y la sensibilidad del lugar geocultural son comparadas, en mi argumento, con la poltica y la sensibilidad del gnero, la raza o la posicin de clase. En todos estos casos, la produccin del conocimiento y la necesidad de teoras ya no son guiadas por un deseo abstracto y racional de decir la verdad, sino (tal vez, principalmente) por preocupaciones ticas y polticas sobre la emancipacin humana. Debemos anotar que si la produccin del conocimiento fuera siempre manejada con fines de emancipacin humana, deberamos enfatizar que la emancipacin que las categoras postcoloniales promueven es la emancipacin de las categoras de conocimiento fabricadas y establecidas en Europa, las cuales forman parte de la modernidad y fueron construidas, parcialmente, en complicidad con la expansin colonial.

La importante distincin cronolgica presentada por Sara Suleri al destacar la India inglesa atraviesa las categoras geoculturales, y es capaz de reubicar las situaciones y los discursos coloniales y postcoloniales bajo una nueva luz:
Si la India inglesa representa un campo discursivo que incluye tanto las narrativas coloniales como las postcoloniales, representa adems una alternativa al problema de la cronologa del nacionalismo en el subcontinente hind. Mientras el concepto de nacin sea interpretado como el regalo del colonizador a su antigua colonia, la comunidad Inimaginable producida a raz del encuentro colonial nunca podr ser leda suficientemente.36

Lo que debera llamar nuestra atencin en esta cita es el hecho de que la rearticulacin cronolgica de lo colonial-postcolonial est sujeta a la conspiracin entre el lenguaje/el imperio. Decir la India Inglesa es similar a decir hispano o Anglo-amrica en tanto que la construccin de categoras geoculturales est sumamente relacionada con las lenguas imperiales.

No obstante, no toda la teorizacin postcolonial est vinculada con la poltica y la sensibilidad del lugar geocultural. Trinh Minh-ha,37 Chandra Mohanty38 y Sara Suleri, entre otras, presentan una nueva dimensin en la configuracin de teoras al leer el gnero y el feminismo en la condicin postcolonial. Al hacerlo, sus argumentos Inciden en una reorientacin de las prcticas tericas postcoloniales hacia un encuentro con los puntos
S. Suleri: Woman Skin Deep: Feminismo and the Postcolonial Condition en Critical Inquiry, N 18. 1992. pp. 756-769. Y: Retoric of English India, Chicago University Press, Chicago, 1992.
37 38 36

V. Women, Native, Other. Writting Postcoloniality and Feminism. Indiana University Press, Bloomington, 1989.

V. Under Western Eyes: Feminist Scholarship and colonial Discourse, en Feminist Review, N 30, 1998, pp. 65-68.

22

www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

puestos en relieve por mujeres de color como tambin de quienes teorizan las fronteras (por ejemplo, Anzalda, Saldivar; y la dispora Africana (por ejemplo Gilroy). Sulery observa dos temas Importantes para el futuro de la critica cultural y las teoras postcoloniales: uno es el realineamiento de las polaridades (Oriente-Occidente); colonizador-colonizado,

nosotros-ellos, sobre las cuales se inicia esta teorizacin; el otro, es la pregunta por la articulacin del gnero y la condicin postcolonial:
Si la materialidad de la crtica cultural debe ahora ubicar su forma de lenguaje en la ausencia productiva de la alteridad, debe realinear su relacin con la figura del gnero. El estatus figurativo del gnero adopta la forma de una especie de discurso de alguna manera no-crtico confiado en las metforas sobre la sexualidad, o slo reifica el lamentable biologismo dictado por las decodificaciones tradicionales del encuentro colonial? Ya que la femineidad del subcontinente colonizado dot a las narrativas orientalistas de su tropo ms duradero para la exotizacin del Oriente, obliga a una lectura contempornea de tal texto para ejercer un acierto cultural considerable en la feminizacin de su propio discurso. En otras palabras, una simple correlacin de gnero entre el colonizador y el colonizado slo puede llevar a una Intransigencia interpretativa de diferente orden, aunque tal Intento de reconocer la marginalidad conduce a una rplica opuesta de la infranqueable distancia entre el margen y el centro. La tensa ambivalencia de la complicidad colonial, sin embargo, reclama una lectura ms matizada de cmo funciona el gnero Igualmente ambivalente en las tropologas tanto de las narrativas coloniales como en las postcoloniales.39

La introduccin del gnero y del feminismo dentro de la crtica colonial confirman los avances epistemolgicos presentados por la teorizacin postcolonial en dos direcciones diferentes y complementarias: una, la rearticulacin de la complicidad entre la modernidad y la violencia de la razn al descubrir la supresin de cualidades secundarias del campo del conocimiento; y la otra, la apertura del trabajo erudito y acadmico a la esfera pblica. La fuerza de la teorizacin postcolonial (tanto como otras prcticas tericas en el campo de las minoras) reside en su capacidad tanto para transformar el terreno epistemolgico como tambin el social y cultural. Adems ayuda a redefinir y a reestablecer la funcin de las Humanidades en un mundo transnacional, en el cual ellas son al mismo tiempo el resultado de las varias herencias coloniales e Imperiales.

39

S. Surely: The Rethoric...,cit., p. 15.

23