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CAPITULO IV

SOL, TERMODINAMICA Y AGRICULTURA

SAN JOSE, SEPTIEMBRE 1994

JAIRO RESTREPO RIVERA

INGENIERO AGRONOMO

"La agricultura es el arte de cultivar el sol" Proverbio chino VARIACION DE LA RADIACION RECIBIDA ANUALMENTE En cualquier punto de la tierra, la cantidad diaria de calor recibida por centmetro cuadrado del suelo horizontal, tiene variaciones segn la poca del ao, debido a que: a. Los rayos solares llegan a la superficie de la tierra con diferentes inclinaciones, segn la poca del ao. La duracin del da es diferente segn las pocas del ao (son excepciones los puntos situados sobre el Ecuador, donde el da astronmico siempre dura 12 horas). Los das son ms largos, cuando los rayos solares son ms perpendiculares.

Si la superficie de la tierra fuera uniforme y constituida de un solo material, sin accidentes orogrficos, entonces el clima, dependera nicamente de la inclinacin de los rayos solares y de la duracin del da, estos dos factores son determinados por la latitud y constituyen lo que se le denomina de clima solar. En consecuencia, en dicha tierra hipottica, todos los puntos situados sobre un mismo paralelo presentaran el mismo clima. CLASIFICACION DEL CLIMA SOLAR Los climas solares terrestres se clasifican en tres grandes categoras: Clima solar polar (entre el crculo polar, 66 grados y 33 minutos, y el polo); Clima solar templado (entre los trpicos, 23 grados y 27 minutos, y el crculo polar); Clima solar trrido (entre los dos trpicos, 23 grados y 27 minutos norte y sur). Para estudiar o desarrollar la agricultura, en forma termodinmicamente equilibrada, en diferentes ambientes caracterizados por latitudes y altitudes diferentes, las primeras variantes a ser consideradas son la cantidad y la calidad de sol que se tiene en el lugar geogrfico y en el lugar de nuestra eleccin. Es importante comparar lo que sucede en los dos hemisferios terrestres. Por ejemplo, en las regiones de Eurasia y Amrica del Norte, tenemos el desarrollo de un clima solar templado y en otras

b.

c.

La tierra tambin produce radiaciones trmicas. La atmsfera absorbe esta radiacin, aumentando la temperatura e irradiando el calor hacia la tierra y el espacio sideral. Este es el principio del efecto invernadero. Las radiaciones trmicas de la atmsfera que llegan a la superficie terrestre amortiguan el enfriamiento de la tierra especialmente durante la noche. Este fenmeno se le conoce como amparo trmico de la atmsfera y es muy importante para el desarrollo de la agricultura. Merced a l se logran evitar las heladas.

regiones como Amrica Latina y Oceana tenemos el desarrollo de un clima solar trrido. La agricultura evolucion en las reas templadas y en las reas trridas de acuerdo a las caractersticas ambientales de estas regiones. Contradictoriamente, el modelo de agricultura que tenemos hoy implantado en nuestras regiones tropicales (de clima solar trrido) es el de una agricultura de clima templado. El agricultor de las reas templadas cuando emigr para las reas trridas llev con l su acervo etnolgico. En su lugar de origen este agricultor necesitaba a travs del arado aumentar la cantidad de calor en el suelo. As con la prctica cultural de invertir la capa superficial ms caliente del suelo despus del invierno, el agricultor buscaba calentar mas rpidamente la superficie de la tierra y al mismo tiempo que intentaba airearla para mejorar las condiciones de oxidacin y la reactivacin de la vida microbiolgica en el suelo. A esta prctica se le denomin "arar" y fue introducida en las zonas de clima solar trrido erradamente pese a lo cual contina hasta hoy. Nuestra agricultura en los trpicos no debera jams calentar u oxidar qumicamente el suelo, dado que las temperaturas medidas en los suelos tropicales, fcilmente alcanzan hasta de 70 grados centgrados. Por el contrario, deberamos darle al suelo condiciones para enfriarlo, reducirlo qumicamente y retardar o disminuir las reacciones qumicas y bioqumicas. Para la comprensin del origen de estos fenmenos en la agricultura, es adecuado iniciar una serie de comparaciones entre los diferentes factores actuantes en las zonas de clima templado y trrido. As tenemos que:

a)

b)

la formacin de biomasa en las zonas de clima templado es pequea comparndola con la inmensa formacin de biomasa en la zona de clima trrido. La deposicin de esta biomasa en la zona templada es pequea y en la zona trrida, es grande. La acumulacin de la materia orgnica es total en la zona templada mientras que en la zona trrida es nulo. Este fenmeno, se da porque, bajo el prisma de la descomposicin ella es lenta en la zona templada y muy rpida en los suelos tropicales.

c)

Como corolario de lo expuesto puede sostenerse que la agricultura de la zona trrida tiene principios antagnicos a la agricultura que se desarrolla en la zona templada. Sin embargo, pese a que los fenmenos descritos, son primarios en la agricultura configurando un conjunto de informaciones bsicas, stas son olvidadas. Pero en lo relatado hasta ahora no terminan las diferencias, veamos que: Los suelos de la zona templada tienen rocas madres de origen bsico (calcreas); y los suelos de las zonas trridas son cidos, a pesar de estar formados por rocas ultrabsicas. La arcilla de los suelos de las zonas templadas tiene una alta capacidad de intercambio catinico, mientras que en las arcillas de los suelos de clima trrido esta capacidad es baja. Los suelos formados en las zonas templadas son de caractersticas rasas, contraponindose a los suelos profundos en las zonas trridas.

Los primeros son ricos en minerales, los segundos son pobres.

Acabada esta evaluacin preliminar de la situacin geogrfica - climtica, es importante, antes de continuar con las comparaciones, interpretar la importancia de cada uno de los factores antagnicos dentro de un enfoque holstico e integral. De esta forma es necesario evaluar en las zonas de clima templado la poca deposicin de materia orgnica, su acumulacin y su lenta descomposicin, produciendo sustancias hmicas, de alta estabilidad, comparndolas con la gran formacin y deposicin de biomasa, sin ninguna acumulacin en los suelos tropicales y con la produccin de cidos poliurnicos, fcilmente oxidables, donde extrapolando para el campo de la qumica tenemos la relacin del fenmeno que se denomina de reduccin - oxidacin. Tambin en los dos tipos de suelos hay una caracterstica gentica establecida con respecto al almacenamiento de agua. Donde la acumulacin puede ser en la relacin de grande para pequea. Estas caractersticas son frutos de la evolucin gentica del suelo (ecuacin de Jenner), donde el clima es un fuerte componente. En las zonas templadas, con sus regmenes especficos de radiacin y pluviomtrico, no hay erosin hdrica, desestructuracin y compactacin del suelo. Aqu en las zonas de clima trrido, hay un rgimen especfico, diferente del que ocurre en las zonas templadas. De esta forma asistimos a la erosin hdrica, la desestructuracin y compactacin del suelo. Retomando el argumento central de nuestra postura: la radiacin solar como un

factor crtico para la produccin agrcola en las zonas de clima templado, deben obedecer programas de produccin de forma sistemtica por cosechas en determinados perodos donde la produccin sea posible. Ya esta misma produccin agrcola en las zonas de clima trrido debe ser continua en funcin de las muchas posibilidades que el clima ofrece. Mientras que la agricultura en las zonas templadas es de cultivos simples o combinados (especializada en el monocultivo); en las zonas trridas la agricultura debe ser compuesta (altamente diversificada). El paisaje que brinda la agricultura en los climas templados es montono, aun cuando, tecnolgicamente, se efecten cultivos combinados en franjas; en las zonas trridas los cultivos, la flora y la fauna son exuberantes en funcin de la riqueza climtica. Desde el punto de vista de la agricultura, el equilibrio termodinmico necesario para producir una planta en las zonas templadas o trridas, es el mismo. La diferencia significativa es que, cuando un factor es menor en una de ellas, l deber tener una velocidad tal, que sea la apropiada para cumplir la relacin del proceso. Por ejemplo, en las reas de las zonas de clima templado hay poca deposicin (efecto esttico), sin embargo, hay mucha acumulacin de materia orgnica (efecto dinmico). En contrapartida, en las reas de clima trrido hay mucha deposicin de material orgnico (efecto dinmico) y poca acumulacin de materia orgnica (efecto esttico). La relacin termodinmica, dinmica/esttica es perfectamente aplicable y es de esta forma que debera ser cuestionada la agricultura en los dos hemisferios terrestres. Cada uno tiene sus peculiaridades y su propia identidad. Es

muy comn afirmar en las escuelas de agronoma, institutos de investigacin y experimentacin, oficiales y privados, que los suelos de la zona de clima solar trrido son pobres, y que los suelos de las zonas templadas son ricos, esto no se ajusta a la realidad. En la verdad los suelos de las zonas templadas son ricos en bases intercambiables de forma esttica, mientras que los suelos de zonas trridas son "ricos" de forma dinmica de las mismas bases. De esta forma se entiende que es posible hacer las mismas ecuaciones termodinmicas para producir la misma planta, pero con velocidades de reacciones en sentidos antagnicos o en intensidades diferentes, buscando el mantenimiento del equilibrio termodinmico. Observando que el suelo raso, rico y esttico de la zona templada es lo contrario del suelo profundo "pobre" y dinmico de la zona trrida, podemos hacer una representacin sobre el eje de las abcisas y ordenadas cartesianas. Los suelos de la zona templada se desarrollarn sobre el eje de las abcisas, X; mientras que los suelos de la zona trrida se desarrollarn en el sentido del eje de las ordenadas, Y. Finalmente, esto significa un suelo de zonas templadas visualizado como horizontal y un suelo de zonas trridas visto como vertical. Todas las prcticas de agricultura en los trpicos deben tener en consideracin todas estas caractersticas termodinmicas, que son las que le dan la sostenibilidad a las prcticas locales, de lo contrario entrarn en constante conflicto termodinmico con el suelo, su formacin gentica y equilibrio. El agricultor ecolgico, dentro de una propiedad ubicada dentro de la zona de clima templado, busca dinamizar los parmetros estticos, para obtener una

mayor produccin. l percibe que hay una competencia por la luz solar, luego, buscar proteger sus cultivos mantenindolos libres de esa competicin, de forma de ser capaz de impedir el calentamiento del suelo y el crecimiento ms rpido de su cultivo. Lo mismo sucede, con relacin al agua y con los dems factores edficos. Se ve entonces que el buen manejo de las mal llamadas malezas (buenazas) es imprescindible en las zonas de clima templado. Otro aspecto que se debe destacar en las zonas de clima templado, es que el agricultor est "obligado" culturalmente a integrar la cra de animales con los cultivos para as poder obtener y transformar el insumo bsico, el estircol, el cual este forma dinamiza la poca descomposicin de su materia orgnica en el campo. Como ya vimos anteriormente, esta materia orgnica es altamente estable, y ella nuevamente lo dinamiza, a travs de reacciones de fermentacin microbiolgica (compost), volvindolo asimilable por la vida agregada y dinamizada al suelo; esto no slo se verifica por la incorporacin de la materia orgnica, sino tambin por la oxidacin qumica del proceso aerbico, que pasa a liberar ms calor y a producir reacciones bioqumicas ms veloces. La cobertura muerta (mulch) es una prctica de las zonas de clima solar templado, que tiene como objetivo impedir la competicin de las plantas por la radiacin solar, agua y otros factores. En las zonas de clima solar trrido, esta misma cobertura muerta protege el suelo de las temperaturas excesivas, protege del calor la vida e impide todas las reacciones generadas por la elevacin de la temperatura en l. Es importante resaltar que solamente existe una agricultura en las zonas templadas y

tiene su base fundamental en la dinmica del sol, mientras que la agricultura en las zonas trridas est fundamentada en la dinmica del suelo y de la vida. Si los agricultores de la zona solar templada hacen rotaciones geogrficas de cultivos, aqu slo pueden hacerse rotaciones estticas de estratos espaciales y coberturas en diferentes niveles del suelo. Por estos motivos, es esencial que el hombre se site plenamente en su espacio geogrfico y sea un agricultor culturalmente identificado con su ambiente y no un mero tractorista o aplicador de insumos (venenos y fertilizantes solubles). Si se piensa en lo dicho, resulta ms fcil entender el porqu de las crticas, denuncias y protestas cuando se hacen recomendaciones de uso de abonos solubles en la agricultura tropical. Recordemos que en estas zonas es donde caen ms de mil milmetros de lluvias por ao y el suelo es profundo, no teniendo la capacidad de almacenamiento, lo que lava y arrastra lo grueso de estos fertilizantes con la erosin hdrica, provocando nefastas consecuencias. Finalmente, criticamos el uso de productos e insumos de alta solubilidad o de reaccin espontnea, porque ellos no entran en el proceso del cultivo para enriquecerlo dinmicamente, por lo contrario, lo alteran estticamente, de forma violenta, con un choque energtico; que se pierde algunas semanas despus, creando una agricultura viciada, con daos y consecuencias sin imaginacin. EPILOGO Por ms primarios que seamos, no podemos pensar en la tierra con vida sin el sol!

Filosficamente, tener y ser, son dos relaciones de un mismo poder termodinmico. La tierra es el tener (utilitario). El sol es el ser (esencia). Dicho de otra forma: "LA TIERRA ES UN CUERPO Y EL SOL ES SU ALMA". Nota: Este pequeo aporte de la termodinmica y la agricultura, es el resultado de la cuarta clase del curso de agricultura ecolgica que recib por parte del maestro Juquira Candiru en Brasil.

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