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La escara en s es un tejido cutneo desvitalizado cuyo componente principal es la piel y a veces el tejido subyacente, que se tornan duros, secos

y de un color blanco perlado, grisceo o negruzco. El tema que nos ocupa se refiere a las lceras por presin o por decbito que, segn nos aclara el doctor Rafael Palmero lvarez, especialista en Ciruga Plstica y Quemados del Hospital capitalino Calixto Garca, se les denomina errneamente escaras (como las seguiremos llamando), por tener en algn momento de su evolucin un tejido con las caractersticas anteriormente sealadas. Por definicin, estas son lesiones ulcerosas de profundidad variable, localizadas en diversas reas del cuerpo, sometidas a presin continua y poca o ninguna movilidad por un tiempo prolongado. Su aspecto clnico, precisa el joven especialista, depende del estado evolutivo en que se encuentren, variando desde el simple enrojecimiento de la piel y ampolla, hasta la escara, que se desprende y deja un tejido propiamente ulceroso. Estas lesiones han sido descritas en la literatura mdica desde que aparecieron los primeros tratados de Medicina. --Se considera siempre una consecuencia de alguna enfermedad, o es una afeccin en s misma? --Es una afeccin secundaria en personas con deficiencias neurolgicas que producen debilidad y prdida sensorial, as como en otros enfermos crnicos y debilitados. --La causa nica y comn es la falta de irrigacin de los vasos sanguneos de una parte del cuerpo? --No. La falta de irrigacin viene dada por la presin y contrapresin que se produce en reas de prominencias seas y es la causa directa, aunque no es la nica.

--Cules son en verdad los factores predisponentes para su aparicin? Y pienso, por ejemplo, doctor, en la diabetes, la arteriosclerosis... --Ambas afecciones pueden contribuir a su aparicin, pero por s solas no representan una causa de escaras. Los factores predisponentes son la disminucin de la sensibilidad cutnea, la friccin entre partes blandas y superficies de apoyo, la espasticidad (contraccin) muscular, los niveles bajos de protena en sangre, entre otros. -Qu manifestaciones iniciales conducen al diagnstico? --Se observa en el rea de apoyo un enrojecimiento de la piel o bien una ampolla ntegra o rota. --Tienen tratamientos especficos y efectivos? Se incluye entre ellos algunos de la Medicina Natural y Tradicional? --S, en primer lugar la prevencin y la curacin de la herida, y en fase ms tarda la ciruga reparadora. Entre los usados de la medicina tradicional estn el azcar, la miel de abeja, el propleo, la bija, la quitina, y otros. --La mayor o menor extensin de las escaras se vincula con la efectividad y rigor de los tratamientos?-Efectivamente, porque de lo contrario la lcera avanzara a fases ms severas con las consecuentes complicaciones. --Puede convertirse en crnica esta dolencia? --S, y pueden presentar complicaciones graves en sus fases ms agudas que podran comprometer incluso la vida de la persona. Cuando se hacen crnicas muchas veces se acompaan de fstulas que interesan rganos internos. --Los masajes con alcohol resultaran tiles para evitar la aparicin de escaras? --Categricamente, no, porque tienden a irritar la piel. Durante mucho tiempo se utiliz alcohol tanino como protector de la piel, pero ha cado en desuso por su toxicidad y falta de efectividad. Se recomienda el empleo de talcos y cremas hidratantes.

--En torno a la prevencin creo que valdra la pena agotar los detalles. Lo invito, doctor Palmero, a ofrecer a nuestros lectores los criterios preventivos actuales para intentar sortear con xito esta dolencia. --Aunque las escaras aparecen con facilidad y son difciles de curar, se pueden prevenir. Hay que educar al paciente y su familia, ponindose nfasis en la inspeccin frecuente de la piel, en busca de posibles problemas de presin y aplicar tcnicas de limpieza apropiadas; procurar el alivio oportuno de la presin en reas crticas (prominencias seas); y estar muy alertas de las situaciones que representan peligros potenciales para la piel, como humedad, calor, fro intenso, pliegues de las sbanas, infecciones. Si ya se han formado las escaras, aplicar sin prdida de tiempo el tratamiento adecuado.