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VI Coloquio de Humanidades

Ponencia: Las utopas de Robert Owen

Arnoldo David Diaz Tamez Universidad Autnoma de Nuevo Len Facultad de Filosofa y Letras Licenciatura en Historia y ciencias de la humanidad

Contenido
Contenido...............................................................................................................................2 Introduccin...........................................................................................................................3 La primera utopa de Owen: New Lanark.............................................................................4 New Harmony: La utopa en la tierra....................................................................................5 Base de la sociedad oweniana: Educacin.......................................................................6 El fracaso: Disolucin de New Harmony..........................................................................8 Owen despus de New Harmony: Radicalizacin................................................................9 Conclusiones........................................................................................................................11 Bibliografa..........................................................................................................................13 Fuentes electrnicas ........................................................................................................13

Introduccin
A lo largo de la historia, distintas personas han credo que de sus ideas podrn crearse sociedades ms avanzadas a la sociedad presente, algunos tienen xito y otras se quedan en ideas que jams son llevadas a la prctica. En el mundo de la historia poltica, las ideas que no se han llevado a la prctica son demasiadas, muchas de estas pertenecen o son afines al socialismo, o en trminos actuales, a la izquierda. A principios del siglo XIX, una corriente emergente de las ideas ilustradas se empez a hacer popular entre los filsofos, esta doctrina era el socialismo. Dos de los pensadores ms importantes de este socialismo son Saint-Simon y Charles Fourier. Saint-Simon propona un sistema econmico industrializado, defenda la propiedad privada, pero solo si este lo mereca, por tanto reprobaba el derecho de herencia. Charles Fourier intento llevar a cabo una serie de falansterios (comunidades) cooperativistas e igualitarias para hombres, mujeres y nios. Pero ninguna de estas teoras pudieron llevarse a cabo (aunque ambas teoras ayudaron al posterior desarrollo de diversas teoras socialistas, Saint-Simon influyo en Marx y Fourier en Proudhon y Bakunin). Pero existe un tercer utopista1 tambin del siglo XIX que logro experimentar sus ideas de sociedad, dos veces. Robert Owen nacido en Gales el 14 de mayo de 1771, logro llevar la utopa (su utopa) a dos lugares diferentes, primero a la fabrica New Lanark, Escocia en 1800 y despus a New Harmony, Indiana en 1825. Despus de estos proyectos, Robert Owen particip en sindicatos y organizaciones obreras, sus ideas fueron evolucionando, o mejor dicho radicalizndose conforme iba conociendo las necesidades de los trabajadores, se comprometi totalmente con la realizacin de la utopa hasta el da de su muerte el 17 de noviembre de 1858.

Trmino acuado por Marx y Engels para referirse a los socialistas de la primera mitad del siglo XIX
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La primera utopa de Owen: New Lanark


New Lanark es un poblado en Escocia que fue fundado por David Dale en 1785. Dale fund fbricas de algodn y residencias para los obreros de New Lanark. Cuando Dale se jubila Robert Owen compra el poblado, siendo este director desde 1800 y durante un cuarto de siglo. Owen inmediatamente aplic distintas reformas para mejor la condicin de vida de los obreros. New Lanark adquiri fama como comunidad modelo. Primero intent moralizarlos con distintas prohibiciones como la embriaguez y la beneficencia pblica, no se conocan los policas ni los jueces de paz. Todo esto lo consigui poniendo a los trabajadores en condiciones ms humanas de vida, dedicndose con prioridad a la educacin de los hijos de los trabajadores.2 Prohibi que los nios de menor edad trabajaran en las fbricas de algodn y estableci un innovador sistema de escolaridad en uno de los edificios del pueblo, conocido como el Instituto para la Formacin del Carcter (Institute for the Formation of Character), que inclua el primer parvulario del mundo, adems de ofrecer clases nocturnas. Los castigos estaban prohibidos y se conceda enorme importancia a las actividades musicales, el arte, el estudio de la naturaleza, la geografa y la historia, as como a la lectura, la escritura y la aritmtica.3 Por otra parte, los residentes del pueblo, que contaban con atencin mdica gratuita, un fondo de enfermedad y una caja de ahorros, vieron su horario laboral reducido y podan abastecerse en la Tienda del Pueblo de comestibles y artculos de uso domstico a precios accesibles. En New Lanark la jornada de trabajo era de diez horas y media, siendo que en las fbricas competidoras la jornada era de entre trece y catorce horas. La fbrica sufri una crisis, conocida como la crisis algodonera, se vio obligado a cerrar durante cuatro meses, y
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Engels, Federico Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Quinto Sol New Lanark Conservation Trust
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aunque los trabajadores quedaron desempleados siguieron cobrando sus salarios.4 Sin embargo, Owen no estuvo satisfecho con los resultados que logro en New Lanark, deca que los trabajadores seguan siendo sus esclavos ya que las circunstancias relativamente favorables todava no permitan un desarrollo racional de los obreros. Esto provoco que Owen desistiera de New Lanark, pero aunque lo consider un fracaso muchos miembros de la elite intelectual y de organizaciones obreras lo admiraban por estos logros.

New Harmony: La utopa en la tierra


La comunidad de Harmony en Indiana, USA, fue fundada por la Harmony society, dirigida por el alemn George Rapp en 1814. Fue una de las tres comunidades fundada por el grupo religioso alemn conocido como los harmonistas. En 1824 Owen recibi la visita de Richard Flower, quien era el encargado de vender 10.000 hectreas de la comuna alemana de New Harmony y para abril de 1825 Owen compr la aldea y la tierra5.

Organizacin
Esta tierra se organiz segn la idea principal de Owen y de la gran mayora de los socialistas, la propiedad comunal que para Robert Owen y la mayora de los socialistas del siglo XIX, es el mejor modelo de propiedad y por ende, de sistema econmico que puede haber, ya que asegura la igualdad de bienes para los habitantes de la respectiva comunidad, siempre y cuando este trabaje para merecerlos; y el cooperativismo, que es una doctrina socio-econmica que promueve la organizacin de las personas para satisfacer, de manera conjunta sus necesidades, se rige por valores y principios basados en el desarrollo integral del ser humano. Las aldeas comunitarias owenianas se basaran en
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Engels, Federico Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Quinto Sol Gordon, Peter Robert Owen (1771-1858)
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una unidad de trabajo, gasto y propiedad, con una igualdad de privilegios. En estas sociedades la agricultura tendra preeminencia sobre la industria y se eliminara la divisin del trabajo. En 1826 Owen redact La comunidad igualitaria de New Harmony, este texto estableca que todos los miembros de la comunidad deban considerase pertenecientes a una sola familia, deben de recibir alimentos, vestidos y educacin similares y vivir en casas parecidas.6 Esta constitucin era rgida y sus principios, para Owen, marcaban el camino hacia el triunfo sobre la sociedad capitalista. Normalmente estas leyes no podan cambiarse, a menos que Robert Owen lo viera conveniente o la mayora de la gente se lo demandara, esto segn los problemas que iban naciendo. La Constitucin de la Comunidad Igualitaria de New Harmony, divida a la comunidad en seis departamentos: agricultura, manufactura, literatura, ciencia y educacin, economa domstica, economa general y comercio. Estos departamentos se subdividan en actividades. Para cada actividad se elega un intendente, que a su vez elega a cuatro superintendentes. Este sistema de representaciones no fue aceptado por todos los miembros de la comunidad, como por ejemplo, Peter Gordon en su libro Robert Owen (1771-1858) menciona al capitn Mcdonald7 quien se opuso a este sistema argumentando que la existencia de intendentes y superintendentes en una comunidad igualitaria creaba desigualdad entre los habitantes. Estas diferencias, entre otras, provocaron la separacin y desintegracin de la comunidad, que analizaremos ms adelante

Base de la sociedad oweniana: Educacin


Robert Owen crea que la educacin era una necesidad bsica para la sociedad, por eso en sus proyectos siempre intent hacer reformas a la educacin e intent que siempre estuviera al alcance de los hijos de los obreros. En A new view of society, expresa que la existencia de distintas lacras sociales (crmenes, ignorancia, pobreza, etc.) eran causas de la
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Ibd. En el texto de Peter Gordon solo es mencionado como un tal capitn Mcdonald y no se encontr registro de este capitn
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existencia de la desigualdad social, y que estas podan ser eliminadas con una buena educacin, gratuita y pblica (sobre todo para los hijos de trabajadores). Dentro del convenio que regulaba en un principio a New Harmony se especificaba que todos los miembros de la comunidad tenan que ser educados de manera similar. William Maclure, un escoses apasionado por la educacin, anticip a Owen el capital para crear una escuela enfocada a la agricultura. Para entonces ya se haba establecido una escuela en New Harmony para unos 130 nios, los gastos eran cubiertos en su totalidad por el Estado. Maclure tom la direccin de la escuela, en delante las escuelas se deban de administrar como una empresa independiente, llamada Education Society.8 La escuela tambin era usada como pensin para los estudiantes, estos se separaban en sexos, lo cual era una rgida regla de la escuela para evitar que los alumnos se desmoralizaran por culpa de las pasiones carnales. Maclure aplic varias medidas para combatir la ociosidad de los alumnos y que ayudaran en su subsistencia comprando 450 hectreas del terreno de New Harmony a Owen para que los alumnos la cultivasen. Tambin uso una iglesia abandonada que serva como taller de carpintera y zapatera. Cuando Maclure aplic estas alternativas para los alumnos ya se contaba con 400 alumnos que desde los dos aos en delante permanecan en la escuela.

Gordon, Peter Robert Owen (1771-1858)


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El fracaso: Disolucin de New Harmony


Despus de las reformas a la Constitucin de la Comunidad Igualitaria New Harmony (la divisin en seis departamentos, la representacin por medio de intendentes, etc.), dos grupos se separaron de la comuna original y se establecieron en los lindes de la propiedad, estos grupos establecieron en el poder ejecutivo a un consejo de ancianos, pensando en que la mejor forma de organizarse era escuchando a los ancianos, esto por la gran influencia que tuvieron distintos pastores harmonistas que permanecieron en la comunidad. Para marzo de 1827 la comunidad original se disolvi en cuatro comunidades basadas en cuatro de las seis actividades que estaban estipuladas en la Constitucin de la Comunidad, que eran la agricultura, manufactura, educacin y economa domestica. Son diversas las causas por las cuales este proyecto fracaso, Owen siempre argumento que era debido al carcter religioso de la mayora de los habitantes, ya que la religin los creaba con naturaleza egosta. Los habitantes de New Harmony eran mayormente protestantes y milenaristas, esta religin jug un papel importante en la creacin de la comunidad, ya que compartan principios cooperativistas debido a la influencia que tuvieron de los harmonistas (estas ideas religiosas milenaristas tendrn exagerada influencia en Owen despus de New Harmony), sin embargo, Owen consideraba a la religin cristiana una doctrina individualista, que contaminaba el pensamiento de la gente y creaba lacras, como el egosmo y la avaricia, que no permitan que la vida comunal se desarrollara plenamente, o por lo menos no como Owen quera. Algunos autores, como el anarquista individualista Josiah Warren, atribuyen el fracaso a una homogeneidad de opiniones y propsitos de los habitantes, que con el tiempo explotaron con la disolucin de la comunidad. Donald Carmony atribuye este fracaso a la falta de religiosidad de Owen, que provoc cierta inconformidad e incomodidad entre los habitantes, que en su mayora eran protestantes de diversos pases, Engels tambin culpa a Owen de este fracaso, pero lo culpa por haber mantenido una relacin patriarcal con los habitantes, lo acusa de haber intervenido en este proyecto no como un miembro ms de la
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comunidad, sino como un Dios proveedor del dinero y regidor de las leyes, creando gente que solo esperaba recibir ms no dar.

Owen despus de New Harmony: Radicalizacin


Owen deja la comunidad en junio de 1828, pero este fracaso no lo desanim. Despus del experimento en New Harmony se dirigi a Mxico, donde el gobierno le prometi un extenso territorio para su proyecto, pero no se sigui adelante debido a que Owen puso la condicin de que el gobierno aprobara una ley de libertad de culto, cosa que el gobierno no acept. Para la llegada de Owen a Inglaterra en 1829, se producen distintas comunidades en Amrica basadas en el pensamiento owenita, pero sin el apoyo ni el consentimiento de Owen.9 Despus de los progresos realizados en New Lanark y New Harmony varias organizaciones obreras se interesaron en sus ideas, por esto Owen se vincul con el Movimiento Obrero Britnico. Crea la Gran Unin Consolidada de Oficios, con el objetivo de controlar todo el movimiento obrero britnico. A los pocos meses de su fundacin empieza a tener las primeras crisis porque inician una serie de huelgas que los obreros no cualificados no pueden soportar. Esto provoc un problema interno agravado por la presin externa. A pesar de ese gran fracaso esa experiencia sindical demostraba: El sindicato de masas y de mbito estatal era posible, pero Owen no crey conveniente seguir el camino de sindicatos ya que los elementos conflictivistas de estos no lo convencan. Hay que recordar que Robert Owen no form estas comunidades bajo un ideal realmente revolucionario, ms bien por intereses filntropos, tampoco olvidemos que Robert Owen siempre fue un burgus y no dej de serlo (Razones principales por las cuales Engels y Marx lo criticaban y a las que le atribuan sus fracasos). En su corta fase sindicalista promovi la

Vallespn, Fernando (editor/compilador), Historia de la Teora Poltica Vol. 4, Alianza Editorial


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federacin de sindicatos de trabajadores y empresarios10, sociedades cooperativistas, etc., pero termin en fracaso. Desde el punto de vista de Owen, y en oposicin a los filsofos del individualismo, el Hombre es un producto social, manufacturado. El hombre sera un libro en blanco que la sociedad, mediante sus agentes socializadores, procede a escribir. El carcter del individuo pasa a ser creacin del medio social y el azar de las circunstancias, y no consecuencia de una naturaleza metafsica predestinada.11 A partir de 1834 se nota en Owen una radicalizacin de ideas, ya que proclama una seria de problemas bsicos que condenan a la sociedad y da su idea de cmo resolverlos. Los tres motivos de la infelicidad humana, segn Owen, son: la religin, la propiedad privada y el matrimonio; y como solucin plantea una nueva religin racional, la propiedad comunal y la familia de nuevo cuo.12 Pero nada de esto ser posible, segn Owen, sin una verdadera y buena educacin. Cree en la omnipotencia de la razn, por lo que su ideologa asienta sus bases en la educacin. Para llegar a una buena educacin especfica que la educacin deber de ser comunal y no familiar, as como deber de ser la misma para todos los habitantes sin distinciones sociales.13La educacin y la eliminacin de las tres causas de la infelicidad humana deberan llevar a la participacin y a la instauracin de una democracia verdadera. Cree en la omnipotencia de la razn, por lo que su ideologa asienta sus bases en la educacin. Se puede considerar a Owen a uno de los padres del pensamiento pedaggico. Owen, careca de simpata de las medidas de sufragio amplio y democracia representativa, pero tambin rechazaba a la violencia en su totalidad, as como tambin todo mtodo revolucionario. Robert Owen crea que la solucin venia
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Owen consideraba que no deba de haber diferencia entre empresario y trabajador, por esto mismo podan organizarse en conjunto
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http://www.centenarios.org.mx/Owen.htm Carmony F., Donald, New Harmony: Robert Owens Seedbed for Utopia Owen, Robert, A new view of society
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del apoyo de los poderosos, crea en la reivindicacin de los explotadores, que tarde o temprano se decidiran a apoyar al proletariado y formar las sociedades cooperativistas que tanto anhelaba. En 1848, visita Paris en plena revolucin donde intent convertir a los lderes revolucionarios en owenitas. Trabaj en diferentes publicaciones peridicas como: Roberts Owen Journal (1851-1852) y el Roberts Owen Millenial Gazette (1856-1858), donde expresa sus visiones polticas y morales, abiertamente milenaristas.14 Aunque Owen identificaba a la religin como un problema bsico de la sociedad, este crea en la venida de un tiempo de armona y felicidad, donde una fuerza misteriosa convirtiera a los hombres en sus teoras (Las teoras de Owen), en pocas palabras Owen crea en el Gran Advenimiento, la llegada de Cristo revelara la verdad a muchos y convertir a los hombres en owenitas.15 Robert Owen muere el 17 de noviembre de 1858.

Conclusiones
Nos podemos dar cuenta de que estos mltiples intentos por crear un mundo mejor fracasaron al final de todo. Las razones de este fracaso son distintas, en New Lanark pudo haber sido la crisis econmica (crisis algodonera) y/o la falta de apoyo econmico, y en New Harmony quiz fue la religin, la apata o la mala administracin.

Pero de estas experiencias podemos ver la gran influencia de las ideas owenianas en el proceso que seguira en la segunda mitad del siglo XIX, donde infinidad de filsofos, economistas, socilogos e infinidad de obreros tomaron y desarrollaron las ideas del socialismo, donde claramente se puede apreciar la influencia de Robert Owen en estas ideas que hasta el da de hoy siguen vigentes.
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Vallespn, Fernando (editor/compilador), Historia de la Teora Poltica Vol. 4, Alianza Editorial Owen, Robert, The New Moral World
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Quiz una de los problemas, como marcaba Engels, es que Owen nunca dejo de ser el patrn de las comunidades, nunca bajo de su silla para trabajar con los obreros y los obreros no dejaron de trabajar para analizar cual era verdaderamente lo que necesitaban, convirtindolos en los mismos obreros victimas del capitalismo pero ms sanos. Fuera de eso creo que muchas de los pensamientos de Owen deben de ser rescatados para el actual desarrollo de la sociedad, como lo es la propiedad comunal, la educacin pblica e igualitaria entre otras cosas. En conclusin, creo que aunque las utopas de Robert Owen fracasaran, provocaron un gran avance en las teoras socialistas del siglo XIX, e implementaron grandes innovaciones econmicas y educacionales que hasta el da de hoy pueden y deben de ser rescatadas y revaloradas para la sociedad actual.

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Bibliografa
Carmony F., Donald, (1980)New Harmony, Indiana: Robert Owen's seedbed for Utopia, Indiana Magazine of History, pg. 161-261 Engels, Federico Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Quinto Sol Gordon, Peter Robert Owen (1771-1858), UNESCO: Oficina Internacional de Educacin, 1999 Owen, Robert (1969) The New Moral World, Greenwood Reprint Corp. Owen, Robert (1969) A New View of Society, Greenwood Reprint Corp. Vallespn, Fernando (editor/compilador), Historia de la Teora Poltica Vol. 4, Alianza Editorial

Fuentes electrnicas
http://en.wikipedia.org/wiki/New_Harmony,_Indiana http://es.wikipedia.org/wiki/New_Lanark http://xroads.virginia.edu/~hyper/hns/cities/newharmony.html http://www.centenarios.org.mx/Owen.htm

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