Está en la página 1de 44

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

TOPOGRAFA ROMANA
Isaac Moreno Gallo
Ingeniero tcnico de Obras Pblicas Ministerio de Fomento. Demarcacin de Carreteras del Estado en Aragn. Zaragoza http://traianus.rediris.es/  isaacmg@wanadoo.es

1. OBJETO
Las obras de ingeniera romana se caracterizan entre otras cosas por responder a una geometra muy cuidada. Las carreteras tienen, cuando el terreno es propicio, alineaciones largas y precisas, sus pendientes son suaves. Las ciudades y los campos se cuadriculaban escrupulosamente llegando a alcanzar las dimensiones de estas parcelaciones tamaos enormes. Pero probablemente los acueductos, esas largas canalizaciones que llevaban el agua desde las fuentes naturales u otras captaciones hasta las ciudades, para el consumo humano, alcancen el paradigma de la perfeccin geomtrica, precisamente porque su funcionamiento est fuertemente condicionado a este factor. Cuando hemos analizado el proceso constructivo de estas obras y la metodologa de replanteo y construccin, nos han asaltado dudas razonables sobre la forma en que los tcnicos romanos conseguan medir y construir con precisin cada cosa en su sitio. Estas obras adquieren en ocasiones una complejidad extrema y su realizacin, incluso hoy y con nuestros medios, sera objeto del mximo esmero y no poca dificultad en su replanteo, de forma que se garantizase su correcto funcionamiento. Despus de cierto tiempo analizando estos extremos, incentivados en buena medida por lo poco que de ello se
1

sabe y lo escasamente convincente que resulta lo propuesto sobre la ciencia topogrfica romana, en la mayor parte de los textos modernos escritos al efecto, en este trabajo se expondr un avance de lo que sobre esta particular temtica hemos ido desarrollando. A la vez que presentaremos alguno de los instrumentos que hemos reconstruido, su funcionamiento y el resultado de las experiencias que con ellos hemos realizado, expondremos someramente algunas de las tcnicas que, estando perfectamente al alcance de los especialistas romanos, pudieron ser utilizadas con xito en sus obras de ingeniera.

2. TECNOLOGA ANTIGUA
Los tcnicos romanos bebieron principalmente de las fuentes del conocimiento griego para resolver los problemas de medicin y clculo que sus labores de ingeniera requeran. Y no solo los tcnicos de Roma, sino tambin los de la Europa del Renacimiento, se basaron en los textos antiguos para hacer progresar la mediocre ciencia directamente heredada del medievo. Juan de Herrera fue el encargado de poner en marcha las primeras academias cientficas en la Espaa de Felipe II . Es significativo ver como Juan
1

ESTEBAN PIERO, M. 2003. Las Academias Tcnicas en la Espaa del siglo XVI. Quaderns dHistria de lEnginyeria Volum V 2002-2003.

25

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

de Herrera detalla los libros y textos que deban leerse en funcin de los objetivos del alumno. As, por ejemplo, indica que los que deseen ser aritmticos deben saber "los nueve libros de Euclides, alguna otra aritmtica theorica como la de Iordano o Boecio y la parte practica sacarla en el de frate Luca o los de Tartaglia"; los que intenten ser gemetras y mensuradores, "han de saber los primeros libros de Euclides, la doctrina de tringulos de Monte Regio, los ltimos cinco libros de Euclides, con el 10, los esfricos de Theodosio, los Cnicos de Apolonio Pergeo y la obras de Archimedes de sphera y cilindro". Mientras que, tanto los que tengan intencin de dedicarse a las Mecnicas, como los astrlogos, los gnomnicos, los perspectivos, los msicos, los arquitectos, los fortificadores, los niveladores y los artilleros, deben conocer sobre todo la Geometra de Euclides, adems de otras obras especficas que tambin enumera. Resalta el caso de los cosmgrafos y de los pilotos, para los que considera indispensable el conocimiento de la Esfera y de las Tericas de los planetas y "entender muy de rayz la Geographia de Ptolomeo junto con el uso y fundamento de las cartas de marear, del astrolabio, de la ballestilla y de la aguja. A estos fines, Pedro Ambrosio de Ondriz, tradujo en un solo ao las siguientes obras, en palabras de Juan de Herrera: "El Undcimo y Duodcimo de Euclides, y la Perspectiva y Especularia que ha impresso a su costa, los Sphericos de Teodosio, los Equiponderantes de Archmedes y va acabando otro intitulado Apollonio Pergeo". Pues bien, la ciencia principal en la que se basaron los topgrafos romanos, al igual que los actuales, fue esa parte de la matemtica conocida como Trigonometra. La Trigonometra trata de relacionar los ngulos y los lados de un tringulo. Puede decirse que fue iniciada por Hiparco aproximadamente el ao 150 a.C., otros le siguieron y finalmente Ptolomeo cogi el relevo en la materia. Entonces como hoy, los ingenieros y los fsicos emplean muchas de estas herramientas trigonomtricas en su labor diaria. Las dos ramas fundamentales de la trigonometra son la trigonometra plana, que se ocupa de figuras contenidas en un plano, y la trigonometra esfrica, que se ocupa de tringulos que forman parte de la superficie de una esfe26

ra. Ambas se dominaron bien en la antigedad ya que esta ciencia se remonta a las matemticas egipcias y babilonias, siendo los egipcios los primeros en usar la medida en grados, minutos y segundos para la medida de ngulos. Pero vamos a examinar aqu la labor en esta materia de los sabios de la antigedad de los que nos han llegado noticias.

2.1. LOS PRECURSORES


Tales de Mileto Probablemente sus trabajos son los que mayores consecuencias han trado a la ciencia mensoria en occidente. Naci alrededor del ao 624 a.C. y muri entre el ao 548 a.C. y el ao 545 a.C. Fue un filsofo recordado principalmente por su cosmologa basada en el agua como esencia de toda la materia y por su prediccin de un eclipse de sol, que debi ocurrir el 28 de Mayo del 585 a.C. No hay escritos de Tales disponibles, ni tampoco fuentes coetneas a l a las que se pueda recurrir como referencia. Esto hace extraordinariamente difcil saber el alcance de lo logrado por Tales y an menos sabiendo que en la antigua Grecia exista la prctica de atribuir muchos descubrimientos a personas reconocidas como sabios sin que hubieran tenido parte en ellos. A Tales se le consider discpulo de egipcios y caldeos, ya que l mismo viaj a Egipto y Mesopotamia. La documentacin perdida nos hubieran arrojado ms luz sobre la labor de Tales, pero el papel escrito perece con facilidad. De esta forma, un estudiante de Aristteles, llamado Eudemus de Rodas (ao 320 a.C.), hace referencia a la ciencia que Tales obtuvo de los egipcios en una obra titulada Historia de las Matemticas. Este documento se perdi pero, antes de que esto ocurriera, lleg a existir un resumen del mismo que posteriormente desapareci tambin. Informacin relacionada a este resumen aparece en el siglo V en el Comentario del filsofo Proclus sobre el Primer libro de los elementos de Eucldes. All, despus de referirse a los orgenes de la geometra en Egipto, habla sobre Tales y dice: ...primero fue a Egipto y despus introdujo este estudio en Grecia. Descubri muchas de las proposiciones por s mismo e instruy a sus seguidores en los

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

principios que subyacen en muchas otras, siendo su mtodo de ataque ms general en algunos casos, ms emprico en otros. Ms adelante en su Comentario y citando a Eudemus, Proclus afirma que Tales estableci cuatro teoremas: 1. El crculo se bisecta por su dimetro. 2. Los ngulos de la base de un tringulo con dos lados iguales son iguales. 3. Los ngulos opuestos de lneas rectas que se intersectan, son iguales. 4. Si dos tringulos son tales que dos ngulos y un lado de uno son iguales a dos ngulos y un lado del otro, entonces los tringulos son congruentes. Hay un quinto teorema que tradicionalmente se incorpora a la lista anterior y que dice que el ngulo inscrito en un semicrculo es un ngulo recto. Actualmente se piensa que este teorema pudo tener su verdadero origen en Babilonia y posteriormente fue introducido por Tales en Grecia. Parte de su leyenda atribuye a Tales el uso de sus conocimientos de geometra para medir las dimensiones de las pirmides de Egipto y calcular la distancia de la costa de barcos en alta mar. As, Digenes Laertes junto con Plinio y Plutarco sealan que la medida de la altura de las pirmides se llev a cabo a travs de la determinacin de la longitud de la sombra que producan cuando una vara clavada verticalmente en el suelo produca una sombra igual a su altura. Para esto, los rayos del Sol deben tener una inclinacin de 45o. Debido a la situacin de las pirmides en Gizeh, a 30o de latitud en el hemisferio norte, slo hay dos posibilidades para que Tales realizara esta medicin, el 21 de noviembre o el 20 de enero.

Para medir la distancia de los barcos en alta mar, a la costa, la leyenda dice que Tales fue el primero en emplear la proporcionalidad de los lados de tringulos semejantes. Existen dudas sobre esto ya que estas ideas se haban manejado con mucha anterioridad en Egipto y Mesopotamia, donde Tales pas parte de su vida. Es muy posible que el verdadero papel que haya jugado no sea tanto el de creador y est ms relacionado con el de un intrprete, organizador y recopilador inteligente de esas estructuras lgicas. Ms espectacular fue la prediccin del eclipse solar que detuvo la batalla entre Alyattes y Cyaxares en 585 a.C. Expertos modernos en la materia estn convencidos de que Tales careca del conocimiento para predecir con precisin la localidad donde el eclipse se poda observar o el carcter del mismo y sus estimaciones debieron ser aproximadas. Herodoto hace referencia a una prediccin con solamente un ao de adelanto. Es probable que el hecho de que el eclipse fuera total y que la localidad afectada correspondiera a la de una batalla importante contribuyera enormemente a la reputacin de Tales como astrnomo. Algunas consecuencias del famoso teorema de Tales son: Tringulos semejantes: Los segmentos determinados por rectas paralelas sobre dos rectas concurrentes son proporcionales

Por tanto toda paralela a un lado de un tringulo determina con los otros dos lados un nuevo tringulo semejante al primero:

H1 L2 = L1 H2

27

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Dos tringulos son semejantes si tienen dos ngulos iguales o los tres lados proporcionales o dos lados proporcionales y el ngulo comprendido igual. Teorema de la altura y del cateto: Los tringulos PCA y PBA son semejantes, ya que ambos tienen un ngulo recto, C y C son complementarios de B, luego son iguales.

tringulo rectngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos. As nos explica Vitruvio el descubrimiento de Pitgoras: Pitgoras invent una escuadra que no requiere el trabajo de los artesanos, quienes nicamente a fuerza de mucha aplicacin y dificultades consiguen construirla exacta; se realiza de manera irreprochable siguiendo sus mtodos y preceptos. He aqu cmo: Si se toman tres reglas, una de tres pies, otra de cuatro y una tercera de cinco, y se las junta de modo que reunidos sus extremos de punta a punta formen un tringulo, se tendr una escuadra perfecta. Ahora
2

Por lo tanto: b/c=h/m=n/h; h = m n Es decir: En un tringulo rectngulo la altura es media proporcional entre los segmentos que determina sobre la hipotenusa. Los tringulos PCA y ACB son semejantes ya que tienen los tres ngulos iguales, un ngulo recto y los ngulos B y N, ambos complementarios de C, son iguales. Por lo tanto: b/a=h/c=n/b; b = a n Por la misma razn, los tringulos PAB y ACB tambin son semejantes, ya que tienen un ngulo recto y los ngulos C y M, ambos complementarios de B, son iguales, cumplindose que: c/a=m/c=h/b; c = a m Es decir: en un tringulo rectngulo un cateto es media proporcional entre la hipotenusa y su proyeccin sobre sta. Pitgoras Naci en el siglo VI a.C. (probablemente el 569) en la isla de Samos (Grecia) y muri en el siglo V a.C. en Crotona (Italia). Pitgoras fue instruido en las enseanzas de los primeros filsofos jonios, Tales de Mileto, Anaximandro y Anaximedes. Se dice que Pitgoras haba sido condenado a exiliarse de Samos por su aversin a la tirana de Polcrates. Hacia el 530 a.C. se instal en Trotona, una colonia griega al sur de Italia, donde fund un movimiento con propsitos religiosos, polticos y filosficos, conocido como pitagorismo. La filosofa de Pitgoras se conoce solo a travs de la obra de sus discpulos. Estableci su famoso teorema demostrando que en un
2

bien, si sobre la longitud de cada una de las tres reglas se trazaran otros tantos cuadrados, aqul cuyo lado sea de tres pies tendr una superficie de nueve pies; el de cuatro, tendr diecisis pies, y el de cinco, veinticinco pies. As el nmero de pies contenidos en las reas de dos cuadrados de tres y cuatro pies de lado respectivamente ser igual al nmero de pies contenidos en la superficie del cuadrado que tiene cinco pies de lado. Esta demostracin, tan til para las medidas de las dimensiones y muchas otras cosas, presta tambin gran ayuda en la construccin de los edificios y especialmente en las escaleras para que cada escaln tenga una justa proporcin. Muchos investigadores afirman que los egipcios conocieron la propiedad del tringulo rectngulo cuyos lados miden 3, 4 y 5 unidades de longitud, en los que se verifica la relacin 5 2 = 32 + 42 pero el descubrimiento de la relacin a2 = b2 + c2 para cualquier tringulo rectngulo y su demostracin se debe indiscutiblemente a Pitgoras. Esta demostracin es perfectamente deducible a partir del teorema del cateto: b2 = a n c2 = = a m b2 + c2 = a n + a m = = a (n + m) = a2 Es decir: a2 = b2 + c2

El pitagorismo, tuvo un despertar en el siglo II ya de nuestra era, en Nicmaco de Gerasa, con su libro Introduccin

VITRUVIO. De Architectura, 9, praef. 6 y 7.

28

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

a la Aritmtica, libro clsico considerado bsico hasta el Renacimiento. Euclides Vivi tal vez en el siglo III a.C. Su obra monumental titulada Elementos, indiscutida hasta principios del siglo XX, consta de 13 libros que hablan de la geometra plana, estudio exclusivo de las figuras poligonales o circulares, de relaciones y proporciones, donde aparece la nocin de semejanza, la teora de nmeros, el estudio de las irracionales algebraicas ms sencillas y una ltima parte dedicada al espacio. Fue uno de los referentes en la matemtica y la ingeniera moderna del siglo XVI, considerndose entonces obligatorio su estudio para obtener provecho de la matemtica aplicada. Apolonio Apolonio de Perga, el Gran Gemetra, vivi a fines del siglo III y principios del II a.C. en Alejandra, Efeso y Prgamo. Su obra, Cnicas, se compona de ocho libros, siete se han conservado, cuatro en griego y tres en rabe. Trataban sobre la seccin de razn, la seccin de espacio, la seccin determinada, las inclinaciones, los lugares planos, los contactos, etc. Las cnicas eran conocidas por los nombres, que introdujo Apolonio, de seccin de cono de ngulo agudo (elipse), seccin de cono de ngulo recto (parbola), y seccin de cono de ngulo obtuso (hiprbola). Son famosos los teoremas de Apolonio sobre los dimetros conjugados de las cnicas con centro. Descubri, lo que hoy llamamos la evoluta de la elipse. Estudi tambin las homotecias, traslaciones, rotaciones, es decir, movimientos y tambin las semejanzas, tanto en el plano como en el espacio. Tambin se sabe que Apolonio conoca la proyeccin estereogrfica de la esfera sobre el plano. Arqumedes Arqumedes de Siracusa (287 a.C. - 212 a.C.), Magna Grecia (Sicilia), fue un matemtico y fsico griego, carac-

terizado por su notable inventiva y creatividad. Se le considera el precursor de la moderna ingeniera. Arqumedes demostr que la superficie de una esfera es cuatro veces la de uno de sus crculos mximos. Calcul reas de zonas esfricas y el volumen de segmentos de una esfera. Demostr que el rea de un casquete esfrico es igual a la superficie de un crculo que tiene por radio la recta que une el centro del casquete con punto de la circunferencia basal. El problema al que le atribua una gran importancia era el de demostrar que "el volumen de una esfera inscrita en un cilindro es igual a 2/3 del volumen del cilindro. De la misma forma demostr que la superficie de esta esfera era tambin los 2/3 de la superficie del cilindro. Ms interesante es su trabajo sobre la medida del crculo. Trata de la rectificacin de la circunferencia y el rea del crculo. Arqumedes es el primero que hizo un intento verdaderamente positivo sobre el clculo del nmero pi, asignndole un valor de 3 + 10/71. El mtodo que emple consiste en calcular los permetros de los polgonos regulares inscritos y circunscritos a un mismo crculo. Tambin demostr que un crculo es equivalente a un tringulo que tiene por base la circunferencia y por altura el radio. En otra de sus obras se refiere a la mecnica, especialmente a los principios de la palanca. Su punto de partida lo constituyen dos principios fundamentales, que bien pueden considerarse como axiomas de la mecnica. 1. Si se tiene una palanca en cuyos extremos actan pesos iguales, la palanca se equilibrar colocando el punto de apoyo en el medio de ella. 2. Un peso se puede descomponer en dos mitades actuando a igual distancia del punto medio de la palanca. Basndose en estos dos principios estableci las leyes de la palanca. Conocida es su famosa frase para hacer resaltar la aplicacin de la palanca como mquina multiplicadora de fuerza: Dadme un punto de apoyo y os levantar el mundo. Lo que realmente le hizo famoso fue el hecho de hallar el mtodo para determinar la densidad de los cuerpos tomando como unidad la del agua. Es cierto que los conocimientos y descubrimientos matemticos de Arqumedes son notables, sin embargo, son tal 29

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

vez ms importantes sus aportes y descubrimientos hechos en la Fsica. En efecto, fuera del principio de la hidrosttica ya nombrado y de cuya importancia no es necesario insistir, invent un sistema de poleas, el torno, la rueda dentada, el tornillo sinfn y una serie de por lo menos cuarenta inventos. Entre ellos es realmente importante, por el uso que se le dio posteriormente, el tornillo sinfn con capacidad para bombear agua. En el campo militar se le debe la invencin de catapultas, de garfios movidos por palancas para inventos mecnicos. Por mtodos pticos logr defender durante tres aos a Siracusa, que estaba sitiada por los romanos. Empleando espejos "ustorios" que son espejos cncavos de gran tamao, logro concentrar los rayos solares sobre la flota romana incendindola. Finalmente, el ao 212 cay Siracusa en manos de los romanos, siendo Arqumedes asesinado por un soldado romano cuando contaba con 75 aos, a pesar de haber ordenado el cnsul Marcelo respetar la vida del sabio.

cunferencia de radio r. En astronoma descubri la precesin de los equinoccios; describi el movimiento aparente de las estrellas fijas, calcul la duracin del ao con una precisin de 6,5 minutos; calcul un periodo de eclipses de 126.007 das y una hora; calcul la distancia a la luna basndose en la observacin de un eclipse el 14 de marzo de 190 a.C., su clculo fue entre 59 y 67 radios terrestres, que esta muy cerca del real de 60 radios. Desarroll un modelo terico del movimiento de la luna basado en epiciclos. Elaboro el primer catalogo celeste que contena aproximadamente 850 estrellas diferencindolas por su brillo en seis categoras o magnitudes, probablemente este trabajo fue utilizado por Ptolomeo como base para su propio catalogo celeste. Tuvo una gran influencia sobre Ptolomeo al rechazar la teora heliocntrica de Aristarco de Samos , siendo as el precursor de los trabajos geocntricos de Ptolomeo. Hern de Alejandra
3

Hiparco No sabemos exactamente su localizacin cronolgica, Naci en el ao de 190 a.C. en Nicea Bithynia (Turqua) y muri en Rodas (Grecia) en el ao 120 a.C. Se considera como el primer astrnomo cientfico. Prcticamente toda la informacin que se conoce de Hiparco proviene del Almagesto de Claudio Ptolomeo. Realiz importantes contribuciones a la trigonometra tanto plana como esfrica e introdujo en Grecia la divisin del crculo en 360 grados. Construy una tabla de cuerdas con la que pudo fcilmente relacionar los lados y los ngulos de todo tringulo plano. Se trata de un temprano ejemplo de una tabla trigonomtrica, similar a la moderna tabla del seno, cuyo propsito era proporcionar un mtodo para resolver tringulos. La tabla daba la longitud de la cuerda delimitada por los lados del ngulo central que corta a una cir3

pero la noticia del hecho de que usara un eclipse de sol, que no pudo ocurrir ms que en el 62 d.C. , para realizar ciertas mediciones del globo terrestre, lo desplazan a pocas mucho ms recientes que lo que lo hacan otros autores que lo situaban ms o menos en los siglos III y II a.C. . Estamos ante un hombre clave en matemticas aplicadas, mecnica, fsica, geodesia, logstica y clculo numrico. Todo esto ha llegado a nosotros en forma de retales, en lo que se denomina la llamada coleccin heroniana. La Mtrica, obra que no fue encontrada hasta 1896, est dedicada a la medida de superficies planas o curvas, a base de problemas bien graduados. Entre los resultados est su famosa frmula del rea del tringulo, aunque recientes investigaciones se la atribuyen a Arqumedes.
5 4

Arqumedes, en el Arenario, nos dice: "Aristarco de Samos public un libro basado en ciertas hiptesis y en el que parece que el universo es

muchas veces mayor que el que ahora recibe ese nombre. Sus hiptesis son que las estrellas fijas y el Sol permanecen inmviles, que la tierra gira alrededor del Sol siguiendo la circunferencia de un crculo con el Sol en medio de la rbita...". Y por Plutarco sabemos que Cleantes (hacia el 260 a.C.) denunci a Aristarco por impo, al haberse atrevido a negar que la Tierra era el centro del universo.
4 5

NEUGEBAUER. 1938: Ubre eine Methode zur Distanzbestimmung Alexandria-Rom bei Heron. Copenhague. HEIBERG, J L. 1912: Heronis Alexandrini Opera quae supersunt omnia (Leipzig).

30

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

celestes) estn situados entre la Luna y las estrellas fijas, trata de explicar su complicado movimiento aparente en forma parecida a como lo haba hecho en el caso de la en donde p es el semipermetro Luna, pero, en lugar de atribuir al centro del epiciclo un movimiento uniforme sobre el deferente excntrico, introduce el llamado ecuante, crculo an menor desde el cual el movimiento del planeta parece uniforme. Con el Fue uno de los inventores ms notables de la antigedad, con ingenios como una rudimentaria mquina de vapor, autmatas, diversas mquinas de guerra tal como ballestas y catapultas de largo alcance. En el campo de la topografa, realiz una labor importantsima con el desarrollo de la dioptra, un teodolito muy preciso con el que se podan realizar mediciones muy variadas, tanto terrestres como astronmicas. Ptolomeo Claudio Ptolomeo vivi en el siglo II d.C., astrnomo, matemtico, fsico y gegrafo, fue un egipcio nacido en Ptolemais Hermii, ciudad griega de la Tebaida (Egipto) y vivi en Alejandra. Su Sintaxis matemtica, ms conocida con el nombre rabe de Almagesto, sintetiza y ordena los conocimientos astronmicos de los griegos y, sobre todo, los de Hiparco. Ptolomeo realiza varios clculos sobre las dimensiones de la esfera terrestre, da dos mtodos para determinar la oblicuidad de la eclptica, calcula la altura del polo del mundo y la duracin del da en diversos lugares del globo, da tablas de los ngulos y arcos que forman la interseccin de la eclptica con el meridiano y el horizonte. Explica las irregularidades del movimiento aparente del Sol, mediante la hiptesis del movimiento a lo largo de una circunferencia excntrica. Completa la teora de la Luna de Hiparco y descubre la variacin anual de la excentricidad de su rbita, para explicar el movimiento aparente de la Luna usa la hiptesis del epiciclo. Tolomeo describe el astrolabio, expone el mtodo del paralaje para hallar la distancia a la Luna, describe el mtodo de Hiparco para calcular eclipses y completa el catlogo de su precursor, dando un total de 1.022 estrellas. Su contribucin ms original es la teora del movimiento planetario. Advierte que los planetas (o vagabundos Expuso el teorema que lleva su nombre, relativo al cuadriltero inscrito en una circunferencia, dando la frmula que relaciona la cuerda de un ngulo con la cuerda de su mitad, empleando un mtodo de interpolacin y en general desarrolla casi toda la trigonometra que necesita para sus clculos astronmicos sin el auxilio de las funciones trigonomtricas. Resucita tambin la geografa matemtica creada por Eratstenes y por Hiparco, que haba sido olvidada en favor de la geografa descriptiva. En su Geografa describe minuciosamente la construccin de mapas segn diferentes mtodos de proyeccin. Tambin se ocup Ptolomeo de la balanza, de acstica fsica y de ptica geomtrica y fisiolgica. En su ptica estudi en particular los fenmenos de refraccin, dando tablas de valores para diversos medios trasparentes, sostuvo que los rayos que llegan de las estrellas se refractan en el aire, por lo cual la direccin observada difiere de la real. 31 Almagesto culmina y termina la astronoma antigua, que, salvo detalles, fue conservada tal cual hasta fines del Renacimiento. Ptolomeo hace contribuciones capitales a la trigonometra plana y esfrica que haba creado Hiparco. Incorpor en su gran libro de astronoma, el Almagesto, una tabla de cuerdas con incrementos angulares de 1, desde 0 a 180, empleando el sistema sexagesimal inventado por los babilnicos, con un error menor que 1/3.600 de unidad. Tambin explic su mtodo para compilar esta tabla de cuerdas, y a lo largo del libro dio bastantes ejemplos de cmo utilizar la tabla para calcular los elementos desconocidos de un tringulo a partir de los conocidos.

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Estos cientficos fueron la base de toda la trigonometra posterior. A finales del siglo VIII, los astrnomos rabes que haban recibido la herencia de las tradiciones de Grecia y de la India, prefirieron trabajar con la funcin seno. En las ltimas dcadas del siglo X ya haban completado la funcin seno y las otras cinco funciones y haban descubierto y demostrado varios teoremas fundamentales de la trigonometra tanto para tringulos planos como esfricos. Fundamental para la formacin de la teora del coseno fue el astrnomo rabe Albatenius, AlBattani (Haran, Turqua 858 - Samarra, Irak 929).

tud era igual a la de la eclptica cuya existencia ya era conocida por Eratstenes. Suponiendo que Siena y Alejandra tenan la misma longitud (realmente distan 3o) y que el Sol se encontraba tan alejado de la Tierra que sus rayos podan suponerse paralelos, midi la sombra en Alejandra el mismo da del solsticio de verano al medioda, demostrando que el cenit de la ciudad distaba 1/50 parte de la circunferencia, es decir, 7o 12' del de Alejandra. Posteriormente tom la distancia entre ambas ciudades, que l fij en 5000 estadios, de donde dedujo que la circunferencia de la Tierra era de 250.000 estadios, resultado que posteriormente elev hasta 252.000 estadios, de modo que a cada grado correspondieran 700 estadios. Admitiendo que Eratstenes us el estadio egipcio (300 codos de 0,524 m), la circunferencia polar calculada hubiera sido de 39.614,4 kilmetros, frente a los 40.008 considerados en la actualidad, es decir, un error menor del 1 %. Posidonio (Apamea, Siria 135 a.C. - Rodi 51 a.C.), rehizo el clculo de Eratstenes obteniendo una circunferencia sensiblemente menor, valor que adoptara luego Ptolomeo (siglo II d.C.) y en el que se basara Cristbal Coln para justificar la viabilidad del viaje a las Indias por occidente, viaje que probablemente nunca se hubiera atrevido a realizar con los clculos ms realistas de Eratstenes. Se piensa precisamente que Coln, adems de los datos de Ptolomeo, manejaba las narraciones de Estrabn. ste, menciona la posibilidad de llegar a la India desde Iberia por occidente y apostaba por una cifra inferior a los 200.000 estadios como medida de la circunferencia de la Tierra. Sin embargo, el propio Estrabn, vuelve a mencionar el asunto dando 70.000 estadios como la mitad de la circunferencia de la Tierra, lo que no hace si no aumentar la confusin sobre su fiabilidad. "Eratstenes sostiene que la Tierra habitada forma aproximadamente un crculo, que tiende a cerrarse sobre s mismo, de tal forma que si la inmensidad del ocano Atlntico no se opusiera, podramos ir por el mar desde Iberia hasta la India. Bastara con seguir un mismo paralelo y recorrer la seccin que queda, o sea algo ms del tercio de la circunferencia total, admitiendo un valor inferior

2.2. EL CONCEPTO ESPACIAL


Para comprender la exactitud de las labores topogrficas que se realizaban en la antigedad debemos considerar, en primera instancia, que el grado de conocimiento astronmico de la tierra, su posicionamiento y movimiento en el espacio era muy elevado en aquella poca. Es realmente imposible conocer desde cuando los cientficos de la antigedad saban que la Tierra era redonda, pues se cree que todas las antiguas civilizaciones lo supieron y este concepto nunca se dud entre los hombres de ciencia de la antigedad. Este es un concepto fundamental, por ejemplo, para determinar el grado de error de las nivelaciones para la canalizacin de las aguas y la mxima distancia admisible para su replanteo. Est algo ms claro el momento en que las magnitudes de la esfera terrestre empezaron a calcularse con cierta precisin, as como su distancia a los otros cuerpos celestes principales, el sol y la luna. Eratstenes (Cirene, 276 a.C. - Alejandra, 195 a.C.) determin el tamao de la Tierra mediante un mtodo trigonomtrico, utilizando adems las nociones de latitud y longitud, ya introducidas al parecer por Dicearco, por lo que bien merece el ttulo de padre de la geodesia. Segn la narracin de Cleomedes , Eratstenes saba que en Siena (hoy Aswan, en Egipto) al medioda del solsticio de verano los objetos no proyectaban sombra alguna y la luz alumbraba el fondo de los pozos. Esto significaba que la ciudad estaba situada justamente en el trpico y su lati6

CLEOMEDES: De motu circulari corporum coelestium. Siglo I d. C

32

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

a doscientos mil estadios (unos 36.000 km) en lo que se refiere al paralelo en el que se ha hecho la anterior reparticin desde la India hasta Iberia." (Estrabn I, 4, 6-7). "Eratstenes formula tambin la hiptesis de que los setenta mil estadios aproximados (unos 12.500 km) que representan la longitud del mundo habitado valen la mitad del crculo entero sobre el que se tom dicha longitud, o sea que, sostiene, si saliendo de occidente, navegsemos con viento este, al cabo de igual nmero de estadios, llegaramos a las Indias." (Estrabn II, 3, 6). La redondez de la tierra parece, en contra de lo asumido hoy, que no ha sido nunca cuestionada por los hombres de la mar y por los estudiosos del medievo. A pesar de que en ocasiones haya sido objeto de polmica, investigaciones recientes
7

lla y probablemente que las estrellas eran soles. Adems dedujo que la rbita de la tierra estaba inclinada. Arqumedes, en el Arenario, nos dice: "Aristarco de Samos public un libro basado en ciertas hiptesis y en el que parece que el universo es muchas veces mayor que el que ahora recibe ese nombre. Sus hiptesis son que las estrellas fijas y el Sol permanecen inmviles, que la tierra gira alrededor del Sol siguiendo la circunferencia de un crculo con el Sol en medio de la rbita, y que la esfera de las estrellas fijas tambin con el Sol como centro, es tan grande que el circulo en el que supone que la tierra gira guarda la misma proporcin a la distancia de las estrellas fijas que el centro de la esfera a su superficie". Sin embargo, el paradigma en vigor en su poca era el de que la Tierra estaba fija en el centro del Universo y el hombre era centro de la Creacin. Sabemos por Plutarco que Cleantes (hacia el 260 a.C.) denunci a Aristarco por impo, al haberse atrevido a negar que la Tierra fuera el centro del universo. Por desgracia, sabios posteriores desmintieron las tesis de Aristarco y hubo que esperar ms de 1700 aos, hasta 1542 d.C., para que Coprnico volviera a plantear la idea, que encontr de nuevo serias reticencias. Sus detractores buscaron rpidamente la censura de su obra, Lutero y Calvino se manifestaron contra ella y en 1616 la iglesia Catlica coloc el trabajo de Coprnico en su lista de libros prohibidos. l haba muerto un ao despus de publicar su trabajo. Precisamente, porque la tierra es redonda y su superficie es generalmente muy irregular, los antiguos apreciaron enseguida la necesidad de efectuar las mediciones segn la proyeccin en planta de todas las dimensiones que se pudieran tomar. Saban perfectamente que cualquier medida tomada sobre el terreno deba reducirse a la proyeccin sobre el plano horizontal de la misma y no solo por una cuestin de exactitud sino por mera causa de justicia: Cual es la razn de allanar a nivel se cuestiona a menudo, cuando abarcamos una extensin de suelo inclinada, de

afirman que la creencia de que los habitantes de la Edad Media pensaban que la Tierra era plana, lo que se ensea hoy como verdad histrica, es invencin del historiador britnico de la primera mitad del siglo XIX, William Whewell. De hecho, Coln no tuvo que convencer a nadie de la redondez de la Tierra si no de que el tamao de su circunferencia mxima era menor que la que se supona, admitiendo los datos de Estrabn y Ptolomeo, haciendo as su viaje a la India viable por occidente. Encontr, sin embargo, la reticencia de los cientficos de las cortes europeas, incluidos los que estaban al servicio de los Reyes Catlicos, que se aferraban a una circunferencia mucho mayor, la real calculada por Eratstenes . Tal vez esto signifique que el tamao real de la Tierra fue conocido desde siempre, a partir de los datos de Eratstenes y a pesar de los datos confusos de Estarbn y de los clculos de Ptolomeo. Por otra parte, el movimiento de los astros fue estudiado con xito por Aristarco que naci en Samos (Grecia) en el ao 310 a.C. y muri en el 220 a.C. La revolucionaria idea de Aristarco consista en que era la Tierra la que giraba en torno al Sol (teora heliocntrica) y no al revs (teora geocntrica). Aristarco consideraba al Sol como una estre8

PEZ CANO, R. 2003: La esfera. La tierra plana medieval como invencin del siglo XIX. Tesis de Maestra en Comunicacin, ITESO.

Guadalajara, Mxico. 150 pg. Rubn Pez Kano, es investigador del Instituto Tecnolgico y de Estudios superiores de Occidente (ITESO), en Mjico.
8

FISCHER, I. 1975, p. 152-167: Another look at Erathosthenes' and Posidonius' Determinations of the Earth's Circumference. Quarterly

Journal of the Royal Astronomical Society, vol. 16.

33

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

modo que forzamos, mientras sometemos los lados a medicin, a que la desigualdad de las pendientes sea plana. En efecto, allanamos a nivel el campo ms elevado y lo reducimos a la igualdad de la planicie. La naturaleza misma de las semillas nos mostr dicha razn: porque no se podra reducir de forma correcta aquella desigualdad del suelo, a no ser porque todo lo que surge de la tierra sigue la vertical en el aire y al crecer disminuye aquella oblicuidad de la tierra y no ocupa mayor espacio que si brota de un llano. Si todas las semillas nacieran perpendiculares a la ladera mediramos segn la configuracin del lugar; pero puesto que la ladera no da capacidad a ms hileras de rboles que la superficie correspondiente en un terreno llano, se nivelar a escuadra con precisin . De esta forma representaban el terreno dibujando la planimetra resultante de sus labores mensorias con la misma exactitud que hemos conocido nosotros. Tambin formaban los mapas y planos de forma que pudiera medirse sobre ellos correctamente y trasladarse de nuevo cualquier dato al terreno si ello fuera necesario, los lmites establecidos o las lneas que interesasen en cualquier trabajo topogrfico encomendado. El conjunto de los conocimientos cientficos que posean, combinados con las tcnicas adecuadas para su aplicacin, permita al tcnico romano desarrollar una labor topogrfica excelente. Para ello necesitaron tambin de instrumentos de suficiente precisin, con los que sin duda contaron, pues de otro modo no se hubieran podido llevar a cabo las impresionantes obras que hemos conocido procedentes de aquella civilizacin. Largusimos acueductos de cien kilmetros de longitud, con pendientes muy bajas escrupulosamente establecidas en toda su longitud y muchas veces constantes en largos tramos. Extraordinarias alineaciones rectas en las carreteras que en ocasiones superaban los cincuenta kilmetros, largas presas de fbrica que deban derramar las aguas sobrantes por un punto determinado y a un nivel de llenado determinado. Grandes extensiones encharcadas, enormes en ocasiones, desecadas mediante drenaje superficial, con rotura del endorresmo mediante canales de
9

gran longitud y enorme costo, pero precisamente trazados y nivelados. Nada de esto puede ser fruto de la casualidad, si no de una ciencia topogrfica muy bien desarrollada, precisa y avanzada, como la que dispusieron los romanos.

3. INSTRUMENTOS
De antemano conviene resaltar que es muy poca la certeza que hoy existe sobre la forma exacta y la precisin del instrumental topogrfico romano. Consideremos que los principales de ellos han sido deducidos a partir de las descripciones de autores clsicos, descripciones que no siempre han sido bien traducidas o interpretadas. Ms suerte han corrido los pocos que se conocen a partir de los vestigios arqueolgicos encontrados. No es frecuente encontrar autores que se hayan sumergido en la escassima documentacin conservada sobre la instrumentacin antigua y cuando esto ha ocurrido la subsiguiente interpretacin del instrumento no ha contado con expertos en la prctica topogrfica. Tal vez sea el momento de considerar el empleo de otros mtodos de investigacin complementarios, aquellos que desde el mbito de la ingeniera, de la tcnica y de la prctica topogrfica, partiendo del anlisis de las obras de ingeniera romana que han necesitado de una profunda intervencin de la topografa, puedan desembocar en resultados satisfactorios sobre la metodologa y el instrumental mnimo necesario. La reconstruccin del replanteo necesario para la obra y la comprobacin de la exactitud de los resultados conseguidos por los romanos, nos facilitarn la precisin de los instrumentos empleados y nos harn comprender la tcnica necesaria para conseguir el xito en la misin encomendada. De esta forma, la topografa experimental puede y debe llevarse a cabo por profesionales con los conocimientos adecuados y capacitacin suficiente para reconstruir el proceso tcnico-constructivo de la obra. En este trabajo vamos a relacionar algunos de los instrumentos empleados en topografa romana de los que hemos tenido noticia, apuntaremos lo que hasta hoy se conoce de ellos y expondremos en funcin de las nuevas

FRONTINO. De limitibus. 26.

34

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

experiencias que hemos realizado la interpretacin que consideramos ms lgica para ellos.

XVII , por lo que debemos sospechar que su uso nunca ha sido interrumpido en aquellas mediciones que se queran de cierta precisin.

11

3.1. LA CUERDA
Es probablemente el instrumento ms rudimentario sencillo y antiguo de medicin. Sin embargo, sabemos por noticias de Heron que los topgrafos antiguos sometan a preparacin este utensilio, a fin de que no sufriera deformaciones y su longitud permaneciera constante durante mucho tiempo, hacindole as mucho ms preciso de lo que se puede sospechar a priori. Hern nos cuenta que se le aplicaba una mezcla de cera y resina y luego permaneca colgada con un peso determinado en su extremo inferior durante algun tiempo. El resultado era una cuerda apta para mediciones con poco error y a prueba de variaciones de humedad y temperatura. Para las medidas de longitud de cierta exactitud se us un instrumento llamado decempeda porque tena diez pies de longitud, cerca de tres metros. As, decempedator era nombre comn para designar a los agrimensores. Tambin se le conoci como pertica y en ambos casos No se conocen noticias del uso de la cadena de topgrafo en la antigedad clsica, pero debemos resear que el instrumento es muy antiguo de cualquier forma y por tanto muy probable que fuera usado por los romanos. Adems de su escasa dificultad de construccin y su gran utilidad, por ser fcil de recoger, de transportar y de difcil deterioro, sabemos que ha sido usada en mediciones topogrficas desde hace muchos siglos. Se trata de una sucesin de eslabones metlicos de medida uniforme, ensamblados hasta formar una cadena de determinada longitud. Normalmente tena unas asas en sus extremos para facilitar su uso. Hemos visto representadas cadenas de topgrafo en los libros modernos de topografa del siglo XX, pero tambin existen dibujadas de idntica forma en tratados del siglo
10 11

10

Cadena de topgrafo y otros instrumentos para medida de longitud, representados en el grabado del siglo XVII de la obra de de SCHOTTO

3.3. DECEMPEDA O PERTICA

3.2. LA CADENA

parece que estaba constituido de madera. Hay que apuntar que determinadas maderas sometidas a tratamientos especiales adquieren una gran resistencia y resistencia a la deformacin y con seguridad los romanos conocan perfectamente estas tcnicas. Hemos visto la explicacin del manejo de este instrumento en el tratado del siglo XVI de Giovanni Pomodoro y modernamente se han conocido estos instrumentos de metal ligero y poco propenso a las dilataciones (miras invar).
12

3.4. EL ODMETRO
Sabemos que Hern construy y describi un odmetro, pero debemos a Vitruvio 13 la ms conocida descripcin de este ingenioso instrumento que, con toda probabili-

HERON. Autmatas.

Basada en la obra de Athanasius Kircher, jesuita alemn, Pantometrum Kircherianum (1631), aparecen en 1690 los grabados del libro de

SCHOTTO, Gaspare: Pantometrum Kircherianum, hoc est instrumentum Geometricum novum a Celeberrimo viro P. Athanasio Kirchero. Herbipoli, 1690.
12

POMODORO, G. Geometria prattica. Geometria prattica dichiarata da Giouanni Scala sopra le tauole dell'ecc.te mathematico Giouanni

Pomodoro tratte d'Euclide et altri authori : opera per generali da guerra, capitani, architetti, bombardieri e ingegnieri cosmografi, non che per ordinarii professori di misure. - Nouamente ristampato. - In Roma : appresso Giouanni Martinelli, 1603
13

VITRUVIO. De Architectura. Lib X cap. IX

35

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

dad, fue muy usado en la antigedad para la medicin de caminos y ciertas distancias que no requeran de precisin. Se trataba de un sistema de engranajes metidos en una caja que conectados a otro situado en la rueda del carro, construida de un tamao exacto, iban dejando caer una bolita por cada milla recorrida en un recipiente puesto al efecto. Con pequeas modificaciones y sustituyendo la rueda del carro por un molinete de aspas, sujeto a un barco, poda medir las distancias de navegacin marina, aunque como es fcil de suponer la precisin sera bastante menor.

a lo largo del terreno llevando alternativamente la primera de las varas al final. Por si mismos servan perfectamente para trazar buenas alineaciones, por ejemplo en las carreteras, pero estos elementos tambin se usaban como auxiliares de otros instrumentos de medicin que veremos a continuacin, como la groma, la escuadra de agrimensor o la dioptra. Con ellos se fijaba la alineacin a partir del ngulo determinado por el instrumento principal: Si hubiera un valle que propasase el ngulo de visin del mensor, tras haber colocado jalones junto a la groma, deber descenderse a travs de l... A su vez, un valle ms estrecho, est permitido atravesarlo para eludir la dificultad, prescribiendo en la parte ulterior no menos de tres jalones, a los que una vez vueltos a enfilar con la groma colocada al otro lado, conviene visarlos de nuevo con los primeros y prolongar con la alidada bien dirigida la alineacin comenzada hasta donde la operacin lo exija .
14

3.5. LOS JALONES O BANDEROLAS


Las alineaciones rectas se desarrollaban con ayuda de varas verticales que en grupos de tres servan para establecer la direccin a seguir por la alineacin y arrastrarla

Representacin de varios instrumentos topogrficos sencillos en un tratado antiguo de esta ciencia


14

FRONTINO. De limitibus, 33 y 34.

36

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

3.6. LA GROMA
Este instrumento es probablemente el ms estudiado y conocido de los empleados en la antigedad. Ha sido objeto de hiptesis variadas e incluso ensayos en arqueologa experimental 15, aunque no por ello la interpretacin de su utilidad parece haber sido tratada con suficiente xito. Se trata de un instrumento muy rudimentario para trazar alineaciones perpendiculares entre si, una escuadra de agrimensor tan primitiva como imprecisa. Para algunos autores este instrumento ya conocido en Grecia llega a Roma a travs de la cultura Etrusca, como parece indicar la propia gnesis de la palabra 16. Est constituido por un sencillo conjunto formado por una cruz con los brazos en escuadra de cuyos extremos penden plomadas y un pie vertical que sujeta esta cruz en el plano horizontal. De la groma se han encontrado representaciones grficas, en bajorrelieves , e incluso se lleg a encontrar una de ellas casi completa en las excavaciones de Pompeya . Adems se conocen descripciones de los clsicos bastante precisas, tanto de su forma como de su uso. Frontino nos explica con suficiente detalle su empleo para el establecimiento de lmites y para la medicin y el reparto en la agrimensura : Cualquier parte de un campo por pequea que sea debe estar bajo la potestad del mensor y teniendo en cuenta el procedimiento de los ngulos rectos sujetarse a sus postulados. As pues, debemos prever sobremanera como hemos de franquear con la groma cualquier obstculo que pudiera presentarse; adems, poner diligencia en la medicin, para que un movimiento realizado pueda alcanzar un resultado de la representacin acometida lo ms proporcional posible a la longitud de los lados; utilizar en primer lugar la groma y alinear todos los obstculos con la alidada dirigida, cuyos hilos o cuerdas, tensadas con
15 16

pesas y paralelas entre si, han de verse bien desde todas las esquinas hasta que se vea solo la ms prxima, perdida la visin de la otra; entonces prescribir jalones, y volver a visar estos mismos, habiendo trasladado entre tanto la groma al ltimo jaln en la misma posicin que se tena y llevar la lnea comenzada hasta el vrtice o hasta la linde. La perpendicular trazada desde cualquier vrtice del permetro debe sealar el lugar de la groma. Conviene ante todo recorrer el lugar cuya medicin se va a llevar a cabo y poner en todos sus ngulos seales que se alineen perpendicularmente a partir de la lnea de base; despus, colocada y bien dirigida la groma, trazar una segunda lnea al lado mayor y colocados jalones en correlacin, llevar una lnea al otro lado de modo que esta, cuando haya llegado al extremo, salga paralela a la primera. De esta limitatio eran objeto tanto los campos, privados o pblicos, como las ciudades, las colonias, los templos e igualmente los campamentos militares, en cuyo caso se denominaba castramentatio. Todas estas operaciones eran objeto de ritual y estaban impregnadas de una gran carga religiosa . Pero, como instrumento de precisin, la groma, deja mucho que desear. Realmente es un instrumento sujeto a errores importantes por su propia constitucin y por la inevitable intervencin de agentes externos, como el viento, a pesar de algunas precauciones que se recomendaban para su correcto uso como la que nos ha llegado en los escritos de Hern : Se introducen tubos de madera, para poner las plomadas al abrigo del viento. Pero cuando los planos rozan en las paredes de los tubos, los hilos no quedan exactamente perpendiculares al horizonte. Adems, incluso cuando se ha llegado a poner los hilos en reposo y perpendiculares al horizonte, los planos dirigidos siguiendo estos hilos no son por ello perpendiculares entre si.
21 20

17

18

19

ADAM, J. P. 1989, pp. 9 y ss. 2a ed. esp. 2002: La Construccin romana. Materiales y tcnicas. RESINA SOLA, P. 1990. Funcin y tcnica de la agrimensura en Roma (II). Instrumental tcnico y sistema de medidas agrarias. Topografa y Tal es el caso de las lpidas sepulcrales de Aebutius Faustus, agrimensor de Ivrea (Valle de Aosta), y la del pompeyano Nicostratus. DELLA CORTE, M. 1922. Groma. Monumenti antichi della reale Academia dei Lincei, 28. FRONTINO. De Limitubus 32 y 33. RESINA SOLA, P. 1998, p. 380. Algunas precisiones sobre los campamentos romanos. Florentia Liberritana. Revista de estudios de

Cartografa. Colegio de Ingenieros Tcnicos en Topografa.


17 18 19 20

Antigedad Clsica.
21

HERON. Sobre la Dioptra.

37

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

En efecto, la groma puede decirse que es un instrumento de baja calidad y de bastante imprecisin. Aunque est claro por las noticias de los clsicos que se usaba en agrimensura y en el trazado de la trama urbana de los campamentos militares y ciudades de nueva constitucin, no sirve para arrastrar grandes alineaciones ni para el trazado de la malla externa de las parcelaciones de tierras (centuriato). Del anlisis de los trazados muy precisos de largas rectas en obras de carreteras y de la exactitud de la cuadrcula de tantas centuriaciones bien conocidas a partir de la foto area, es necesario concluir que la groma no fue el instrumento empleado. Probablemente debamos circunscribir a la groma en un principio al uso ritual de carcter religioso de los augures y mensores que en los primeros siglos de Roma tuvieron tan importante papel. Entonces, todas estas delimitaciones y trazados de los nuevos establecimientos tenan un claro carcter de operacin religiosa, esencialmente augural . Los primeros geometras pertenecan a la clase sacerdotal, donde se guardaban los secretos de los nmeros, de la geometra y de las ciencias augurales tomadas de la ciencia adivinatoria etrusca . En palabras de Higinio Gromtico: De todos los ritos u operaciones de agrimensura quiere la tradicin que sea el ms eminente el del establecimiento de los lmites... Este sistema de mediciones tiene su origen en la ciencia de los arspices etruscos . Los agrimensores perdieron su carcter sacerdotal a partir de la promulgacin de la Ley de las XII Tablas, con motivo del proceso de secularizacin que experiment el mundo romano . Probablemente, a partir de ese momento, la groma queda relegada a lo que podramos llamar la medicin no profesional, al reparto familiar de tierras y al replanteo de determinadas estancias o pequeas superficies. La groma nunca tuvo ningn papel en el replanteo de carreteras ni de obras hidrulicas, como tantas veces se ha pretendido en los textos modernos al uso, y ninguna noti22

cia clsica nos apunta tal extremo. En nuestro anlisis no se ha encontrado la utilidad de este instrumento para estos usos y desde luego existieron instrumentos mucho ms sencillos, verstiles y eficaces para estas labores. Por motivos que luego expondremos, las grandes alineaciones, en las carreteras y tambin en las centuriaciones, deban apoyarse en importantes labores de triangulacin previa, que forzosamente alcanzaban resultados muy precisos por lo que sabemos de los resultados y en estos casos en nada poda competir la groma.

22

23

24

25

Lpida sepulcral de Aebutius Faustus, mensor (agrimensorsacerdote?) de Ivrea (Valle de Aosta-Italia). Museo Civico P.A. Garda e del Canavese. Ivrea

RESINA SOLA, P. 1998, p. 386. Algunas precisiones sobre los campamentos romanos... ob. cit. RESINA SOLA, P. 1990, p. 12. Funcin y tcniRESINA SOLA, P. 2003, p. 306: El Agrimensor en Roma. En Grecia y Roma: Sus gentes y sus cosas. GARCA GONZLEZ, J.M., POCIA PREZ, HIGINIO GROMATICO. De limitibus constituendi. 166. RESINA SOLA, P. 2003, p. 306: El Agrimensor en Roma... ob. cit.

ca de la agrimensura en Roma (II)... ob. cit.


23

A. Granada. 2003.
24 25

38

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Propuesta de reconstruccin de la groma en la obra de Adam. A la derecha, prototipo construido con finalidad divulgativa basado en el diseo de Adam

3.7. LA ESCUADRA DE AGRIMENSOR


Realmente la groma es tambin una escuadra de agrimensor, pero en este apartado queremos tratar del instrumento que modernamente se ha conocido con este nombre. Se trata de un cilindro ranurado verticalmente de forma que las pnulas que forman las ranuras se sitan de forma precisa en planos perpendiculares. Las alineaciones que a travs de ellas se pueden establecer son normales entre s o de 45 grados, segn se dispongan.

El instrumento es conocido y usado en agrimensura en la edad moderna, al menos desde el siglo XVI. En esos momentos ya aparece dibujado en los tratados al uso y su funcionamiento y utilidad son ampliamente explicados .
26

Distintos modelos de escuadra de agrimensor de los conocidos modernamente


26

Escuadra de agrimensor del tratado de Geometria prattica de Giovanni Pomodoro

POMODORO, G. 1603. Geometria prattica... ob. cit.

39

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Este caso singular y aislado hasta entonces fue recordado por el hecho de que en 1997, durante el seguimiento arqueolgico de los yacimientos afectados por la autopista A29 de Amiens a Saint-Quentin, apareci en una villa romana, en niveles estratigrficos de la segunda mitad del siglo III, una escuadra de agrimensor que por su aspecto, de no haber aparecido en esas circunstancias, bien poda haberse tomado por una escuadra del siglo pasado.

Explicacin del manejo de la escuadra de agrimensor, junto con la explicacin del manejo de la pertica, en el tratado de Geometria prattica de Giovanni Pomodoro Sin embargo, en el museo de Coblence (Alemania), existi antes de la segunda guerra mundial una pieza romana hoy identificada con una escuadra de agrimensor que posteriormente desapareci. Se trataba de una pieza octogonal con ventanas para pnulas en cada una de sus caras .
27

Escuadra romana de agrimensor del museo de Coblence (desaparecida). GREWE, K. 1985


27

Escuadra romana de agrimensor de lrme Ennemain (Somme). Foto: Herv Petitot

GREWE, K. 1985: Planung und Trassierung Rmanischer Wasserleitungen dans Schiriftenreihe der Frontinus-Gesellschaft. Supplmentband

I. Wiesbaden.

40

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Esta escuadra aparecida en lrme-Ennemain (Somme) se encontraba muy bien conservada y con ella se realiz una interesante investigacin en la que se determin entre otras cosas el grado de precisin de que an dispona el instrumento . La altura total de esta escuadra de lOrme es de 185 mm (10 dedos romanos) y 76,5 mm de dimetro. Dotada de 16 pnulas de ranura de 0,6 mm de grosor, poda medir ngulos de 22o30 y sus mltiplos (45 , 90 y 180 ). El error de apreciacin de este tipo de escuadras siempre ha sido la principal preocupacin de los agrimensores. La correcta construccin de la escuadra era modernamente lo primero que se comprobaba a la hora de adquirir una de ellas y para ello los topgrafos realizaban algunos ensayos de comprobacin . La precisin de la escuadra de agrimensor es fcil de comprobar alineando jalones firmemente clavados y aplomados y visualizando sobre ellos las alineaciones resultantes de los planos formados por las pnulas. Mediante los giros sucesivos de 90o sobre el eje de la escuadra se comprobar la sucesiva coincidencia, es decir, jalones puestos en perpendicular, con vrtice en la escuadra, deben verse igual en las sucesivas visualizaciones a travs de las pnulas. El campo visual de la escuadra viene dado por el grfico y la frmula siguientes:
29 o o o 28

En cuanto al error angular, en las pruebas realizadas se encontr alguna desviacin de hasta 0,4 grados por defecto de construccin de las pnulas de ranura. Hay que preguntarse si este error poda ser menor en el tiempo en que esta escuadra estaba en uso, pues el grado de corrosin de las pnulas y la deformacin del objeto debido al estado de enterramiento han debido de influir de alguna manera. Cabe apuntar aqu que el modelo desaparecido de Coblence se prestaba en su momento a una vida ms larga del aparato y tal vez una mayor precisin. Esta escuadra, tena en todas sus caras ventanas anchas para formar las pnulas. Sobre ellas iran colocadas finas cerdas de referencia y estas, en funcin de su finura, proporcionaban una mayor precisin. Adems, exista la posibilidad de calibrar la escuadra peridicamente mediante jalones de referencia colocados a suficiente distancia, en perpendicular y a 45o, siempre que existiera un mecanismo lo suficientemente verstil para la nueva fijacin de las cerdas dentro de la ventana. Esto permita una renovacin y puesta al da del instrumento muy precisa, eficaz y rpida. Vemos entonces que la escuadra de agrimensor es un instrumento mucho ms perfeccionado que la groma y con el que se puede obtener una mayor precisin sin los inconvenientes aadidos por la omnipresente accin del viento durante su uso.

3.8. EL GNOMON
Otro concepto fundamental en topografa antigua es la determinacin del norte para la orientacin absoluta de los trabajos topogrficos, geodsicos, de agrimensura, o de otra naturaleza. Hablamos de un momento en el que la brjula no exista y que probablemente, de haber existido, en este tipo de comprobaciones terrestres tampoco En la escuadra de lOrme x=0,60 mm y d=76,5 mm, por lo que a 50 metros el campo de visin resulta de 39 cm.
28

se hubiera empleado. Y es que, en efecto, la determinacin del norte verdadero o astronmico estaba en manos
30

MARCHAND, G., PETITOT, H. Y VIDAL, L. 2000: Lquerre darpenteur de lOrme Ennemain (Somme). Autour de la Dioptre dHron DOMNGUEZ GARCA-TEJERO, F. 1958, p 68: Topografa General y Agrcola. Salvat Editores. Madrid. El polo norte y el polo sur verdaderos son referencias a los puntos donde el eje corta a la tierra. Sin embargo, este eje de rotacin no es

dAlexandrie. Centre Jean-Palerne. Universit de Saint-tienne.


29 30

fijo en la direccin. Sufre una precesin en un perodo de 25.800 aos. El eje de rotacin de la tierra apunta hoy a Polaris, la estrella polar. En el ao 3.000 aen el ao 14.000, apuntar a Vega y en el ao 22.800, apuntar de nuevo a Thuban.

41

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

de los tcnicos de la antigedad por mtodos ms sencillos de lo que cabra suponer. A estos efectos cabe destacar las noticias que nos aporta Higino Gromtico , cuando nos advierte de los errores que pueden producirse de no hacerlo correctamente: Muchos por desconocer la cosmologa, siguieron al sol, esto es, el orto y el ocaso... Y contina describindonos la forma de establecer el norte con precisin: Primero hemos de trazar un crculo en un lugar plano, en la tierra, y en su centro colocamos un gnomon, cuya sombra (de la punta) entre tambin en algn momento en el crculo; es ms seguro que tomar la lnea de oriente a occidente. Observaremos como se acorta la sombra desde el amanecer. Despus, cuando la sombra (de la punta) haya llegado a la lnea del crculo, marcaremos ese lugar en la circunferencia. De igual manera observaremos la sombra al salir del crculo y marcaremos la circunferencia. Una vez marcados estos dos puntos del crculo, en el lugar de entrada y salida de la sombra, se traza una lnea recta a travs de ellos cortando la circunferencia y sealamos su punto medio. Por este lugar deber salir una lnea perpendicular desde el centro del crculo. Esta lnea marca exactamente la direccin norte-sur. El gnomon era utilizado en la antigedad con profusin y
31

se aprovechaban las propiedades del movimiento terrestre a travs de la eclptica para establecer con la ayuda del gnomon el mayor nmero de medidas posible. Recordemos como para el clculo de las magnitudes de la Tierra, Eratstenes, se sirvi del scaphium o gnomon, segn la noticia que nos aporta Cleomedes. Vitruvio nos muestra otra interesante utilidad en su libro IX, captulo VII, donde al describir los analemas nos dice : Mientras dura el equinoccio de primavera y de otoo, el Sol, situndose en Aries y en Libra, (21 de marzo y 21 de septiembre, respectivamente) a nueve partes de gnomon da ocho de sombra en la altura de polo (latitud) de Roma. En Atenas cuatro partes de gnomon dan tres de sombra. En Rodas siete partes dan cinco. En Taranto once dan nueve. En Alejandra cinco dan tres. Y en otros lugares distintos encontramos que las sombras equinocciales son siempre diferentes, de acuerdo con la naturaleza. Y as siempre se deber tomar la sombra equinoccial del lugar en que se hubieren de construir los relojes. Las sombras equinocciales de los gnomones verticales jugaban un papel fundamental en la construccin de los relojes o cuadrantes solares, pues a partir de su estudio y medida se poda calcular la latitud del lugar con la aproximacin suficiente para llevar a buen trmino estos ingenios medidores de la hora.
32

Se observa como con las proporciones establecidas por Vitruvio la exactitud es muy notable, considerando adems que las latitudes geogrficas actuales reseadas en el grfico responden al desarrollo cartogrfico del elipsoide de referencia (Hayford) y no a la propia superficie
31

de la tierra que era la que antiguamente se consideraba. A partir del gnomon se construan con extraordinaria precisin relojes y calendarios en la antigedad. El conocimiento del movimiento del sol era completsimo y se tenan perfectamente estudiadas las grficas que forma

HIGINIO GROMATICO. De limitibus constituendis 188. VITRUVIO. De Architectura. Lib IX, cap VII.

32

42

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

la proyeccin de la sombra de un punto a la misma hora del da y en el discurrir de los das del ao (analemas). Ciertamente es un fenmeno regulado por la mente divina, que proporciona una profunda admiracin a quienes consideran por qu la sombra del gnomon, en el equinoccio, es de una determinada longitud en Atenas, de otra diferente en Alejandra y tambin distinta en Roma; en Placencia su longitud es diversa, como lo es en otras partes del mundo. Esta es la causa de que sean muy diferentes los trazos y las sombras que proyectan los relojes, cuando nos referimos a un lugar o a otro: la longitud de las sombras en el equinoccio determina de un modo concreto la disposicin de los analemas . Vitruvio describe de forma prolija el concepto de analema y su construccin y luego nos dice: Despus de describir y explicar el analema hemos utilizado las lneas de invierno, de verano, o bien las de los equinoccios e incluso las de los meses, debern trazarse las lneas que marquen las horas, en una base plana, de acuerdo con los clculos del analema. A partir del analema se pueden deducir mltiples variantes y mltiples clases de relojes, simplemente con seguir unos clculos tcnicos. El resultado de estas figuras y diagramas es siempre el mismo: dividir en doce partes iguales el da equinoccial y el da de los solsticios de invierno y de verano .
34 33

3.9. LA LIBRA AQUARIA


El nivel de agua o balanza de agua, de la que tenemos vagas referencias por parte de algunos autores clsicos , ha sido interpretado y dibujado de muy diferentes formas. Por la propia etimologa de la palabra, nos inclinamos a pensar que se trata del clsico nivel de agua que utiliza el mecanismo de los vasos comunicantes para mantener el nivel constante en sus extremos, previo balanceo estabilizador o contrapesado del lquido. Cualquier conducto flexible, rematado por pequeos recipientes cilndricos de vidrio transparente, se convierte en un excelente y verstil instrumento de nivelacin que complementa, adems, como veremos, a otros de mayor potencia como el corobate. Precisamente, el trmino griego para denominar a los conductos en U que canalizan las aguas, como los propios sifones invertidos de los grandes acueductos, es el de koilia, literalmente intestino. Este instrumento, sencillo y muy eficaz, es el que consideramos como la referida Libra Aquaria.
35

3.10. EL COROBATE
La existencia de un instrumento de nivelacin preciso, potente y eficaz, en poca romana, es perfectamente

Ejemplo real de reloj-calendario de sol, construido con dimensiones monumentales (60 x 20 m.) cerca de Zuera (Zaragoza). Tiene los analemas dibujados en cuatro colores, uno por cada estacin del ao, y fue calculado por el ingeniero de Caminos Antonio Ramrez
33 34 35

VITRUVIO, De Architectura. Lib. IX, Capit. I. VITRUVIO, Lib. IX, Capit. VII. Por ejemplo: VITRUVIO, De Architectura. Lib. VIII, 6-3.

43

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

deducible del anlisis de las grandes obras de canalizacin de las aguas que nos ha dejado esa civilizacin. Pero es a partir de las noticias que de l nos da Vitruvio como podemos deducir el aspecto que tena. A lo largo de la historia, las interpretaciones sobre la forma y funcionamiento de este instrumento realizadas a partir de la descripcin de Vitruvio, ya que los grficos originales de la obra de Vitruvio se perdieron, han sido de lo ms variopintas y hasta contrapuestas entre si. Es de suponer, por tanto, que una parte importante de ellas debe estar equivocada radicalmente. Un breve repaso histrico de estas interpretaciones nos lleva en primer trmino a una de las representaciones ms antiguas que se conocen. La primera edicin de los Diez Libros de Arquitectura de Vitruvio ntegramente en francs de 1547 . Algo posterior, es la de la primera edicin impresa en castellano, realizada por Miguel de Urrea en 1582 . Del mismo siglo y de sorprendente parecido en el diseo del corobate, son los Veintin Libros de los Ingenios y las Mquinas llamados de Juanelo Turriano pero atribuidos a Juan de Lastanosa . En todas estas primeras obras aparecen representaciones del corobate muy semejantes, en esencia consistentes en una regla sobre un pie derecho.
38 37 36

Reproduccin del corobate y otros instrumentos en la edicin de Vitruvio de Miguel de Urrea, impresa en Alcal de Henares en 1582

Corobate y otros instrumentos en la edicin francesade Vitruvio de 1547, de MARTIN y GOUJON


36

Corobate dibujado en los Veintin Libros de los Ingenios y las Mquinas Con posterioridad, en 1673, el francs Claude Perrault traduce a Vitruvio y hace una interpretacin radicalmente diferente, convirtiendo el largo listn rematado de
39

MARTIN, Jean [Traducteur] et GOUJON, Jean [Dessinateur]. 1547: Architecture ou Art de bien bastir, de Marc Vitruve Pollion autheur

romain antique, mis de latin en Francoys, par Ian Martin Secretaire de Monseigneur le Cardinal de Lenoncourt. Cration / Publication Paris : pour la veuve et les hritiers de Jean Barb et pour Jacques Gazeau.
37 38

URREA, Miguel de (traductor). 1582: Marco Vitruvio Pollin, De Architectura. Alcal de Henares: Juan Gracin, 1582. GARCA TAPIA, N. 1997: Los veintin libros de los ingenios y mquinas de Juanelo atribuidos a Pedro Juan de Lastanosa. Gobierno de

Aragn, Zaragoza.
39

PERRAULT, Claude (traducteur) 1675: VITRUVE. Les dix livres de larchitecture. Diverses rditions, par exemple Les Libraires Associs, Paris 1965.

44

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

mnsulas y sujeto sobre un pie vertical, de las ms antiguas ediciones, en una especie de mesa que se sustenta sobre cuatro patas. Obras posteriores editadas en Espaa
40

arqueolgica en esta ciencia, acogen este diseo con entusiasmo . Finalmente Adam, en su obra , populariza el corobate-mesita reduciendo la medida a metro y medio para hacerlo ms manejable y, con uno construido as, realiza una serie de prcticas en las ruinas de Pompeya.
43 41 42

adoptan ya el

diseo de Perrault sin ms explicaciones y posteriores autores ms modernos, que hoy son la referencia

A la izquierda, corobate construido por Adam y ensayado en Pompeya. A la derecha uno de los muchos corobates tipo mesita de metro y medio de longitud, tipo Adam, que hoy pueden verse reconstruidos con fines divulgativos. ste, en el museo-exposicin del Pont de Gard (Nimes-Francia) Del anlisis detallado de estas reproducciones y reconstrucciones, aparecidas a lo largo de la historia, cualquier experimentado topgrafo puede concluir lo siguiente: El modelo sobre un pie vertical, dotado en sus extremos de mnsulas, con o sin refuerzo en triangulo, como el de la edicin de Martin y Goujon, Urrea y el de los Veintin Libros, sirve, con ciertas limitaciones, para nivelar. Una importante limitacin que se presenta en este modelo es que la visual no puede ser lanzada de forma limpia como consecuencia de la disposicin de las mnsulas o de los tringulos de madera que se han dibujado coronando las mnsulas. Otros problemas serios no resueltos en este modelo son: - No existe un dispositivo para el giro sobre el eje longitudinal (horizontal) del corobate y poder as posicionar el aparato correctamente en el plano horizontal, a pesar de que el dibujado en los Veintin Libros presenta las plomadas en la posicin ms favorable para este fin. - El giro sobre el eje vertical en el apoyo, para transportar el nivel escogido a diversos puntos dentro de un determinado radio de accin. Este giro es muy importante y si se realiza sobre un eje por debajo del punto de nivelacin, es decir no vertical, como ocurre claramente en el modelo de los Veintin Libros y se supone que en los otros donde no se especifica, la nivelacin se perder con el giro. El modelo en forma de mesa, es hoy el aceptado de forma universal por la arqueologa y por la investigacin de la ingeniera romana en general, sin embargo, presenta excesivos impedimentos para la nivelacin eficaz y precisa:

40 41

VITRUVIO POLIN, Marco. Los diez libros de Architectura. En Madrid: En la Imprenta Real, 1787.

COZZO, G. 1928: Ingegneria Romana, Mantegazza di Paolo Cremonese, Rome

CHOISY, A. 1899: Histoire de larchitecture. Diverses rditions, par exemple Vincent Fral et Cie 1964. KRETZSCHMER, F. 1966: La technique romaine. Documents graphiques runis et comments, Bruxelles.
42 43

ADAM, J. P. 1989, pp. 9 y ss. 2a ed. esp. 2002: La Construccin romana. Materiales y tcnicas... ob. cit. A la vez que altamente impreciso ya que el error transmitido es directamente proporcional al cuadrado de la distancia y cualquier error

de partida en la nivelacin de un corobate de metro y medio de longitud es diecisis veces superior al de uno de seis metros de longitud.

45

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

- Su estacionamiento es muy difcil, ya que exige un pesado y complicado recalce de tres de las cuatro patas para conseguir el nivel. - No admite giros de ningn tipo. - Una vez estacionado no ofrece una visual limpia de las lneas horizontales que forman el plano a trasladar. - Cualquier deformacin de la madera en su compleja estructura, cosa segura con el tiempo y en las variaciones de humedad, lo inutiliza en mayor medida que cualquier 1. Nunc de perductionibus ad habitationes moeniaque ut fieri oporteat explicabo. Cuius ratio est prima perlibratio. Libratur autem dioptris aut libris aquariis aut chorobate, sed diligentius efficitur per chorobatem, quod dioptrae libraeque fallunt. Corobates autem est regula longa circiter pedum viginti. Ea habet ancones in capitibus extremis aequali modo perfectos inque regulae capitibus ad normam coagmentatos, et inter regulam et ancones a cardinibus compacta transversaria, quae habent lineas ad perpendiculum recte descriptas pendentiaque ex regula perpendicula in singulis partibus singula, quae, cum regula est conlocata eaque tangent aeque ac pariter lineas descriptionis, indicant libratam conlocationem.

otro modelo. No es arriesgado de esta forma concluir que, sencillamente, no sirve para nivelar. Por este motivo, nosotros hemos querido volver a los orgenes del problema, esto es, a una correcta traduccin del texto de Vitruvio, ya que consideramos que es el motivo del maysculo error en el que se encuentra el estado de la cuestin: De Architectura libri decem, liber VIII, cap. V, 1-3 . 1. Tratar ahora de los mtodos de conducir el agua a las viviendas y a las ciudadelas. En primer lugar se ha de hacer el nivelado. Se puede nivelar con dioptras, con niveles de agua o con un corobate, pero se hace con mayor precisin por medio del corobate, porque las dioptras y los niveles fallan. El corobate es una regla recta de aproximadamente veinte pies de largo (unos 5,92 m). En los extremos posee unos brazos transversales [mnsulas ] que se corresponden con exactitud, poseen la misma medida y estn fijados en los extremos de la regla, formando un ngulo recto; entre la regla y estos brazos van unos travesaos sujetos por medio de espigas que tienen unas lneas trazadas en vertical, con toda exactitud; adems lleva unos hilos de plomo suspendidos en cada uno de los extremos de la regla; cuando la regla est en su correcta posicin, si los hilos de plomo rozan de manera idntica a las lneas trazadas, es seal de que el corobate est perfectamente nivelado.
45 44

2. Sin autem ventus interpellavit et motionibus lineae non potuerint certam significationem facere, tunc habeat in superiore parte canalem longum pedes V latum digitum altum sesquidigitum eoque aqua infundatur, et si aequaliter aqua canalis summa labra tanget, scietur esse libratum. Item eo chorobate cum perlibratum ita fuerit, scietur quantum habuerit fastigii.

2. Pero si molestara el viento, y con los vaivenes las lneas no pudieran dar una indicacin exacta, haya entonces un canal en la parte superior del corobate, de 5 pies de largo, un dedo de ancho y dedo y medio de profundidad (1,48 x 0,0185 x 0,0278 m), y rellnese de agua. Si el agua toca por igual los extremos superiores del canal, se sabr que est nivelado. Y con la ayuda del corobate correctamente nivelado, se podr conocer el grado de inclinacin.

44

Traduccin de C. Andreu en la edicin M. L. Vitruvius De Architectura (prlogo de Eugenio Montes), Madrid, 1973, pp. 177-178, revisada Ancones puede traducirse como extremidades, brazos, o mnsulas, pero difcilmente como patas, como lo hicieron los traductores que

por Alicia Canto, de la Universidad Autnoma de Madrid.


45

originaron el despropsito.

46

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

3. Fortasse qui Archimedis libros legit dicet non posse fieri veram ex aqua librationem, quod ei placet aquam non esse libratam sed sphaeroides habere schema et ibi habere centrum quo loci habet orbis terrarum. Hoc autem, sive plana est aqua seu sphaeroides, necesse est, ad extrema capita dextra ac sinistra cum librata regula erit pariter sustinere regulam aquam, sin autem proclinata erit ex una parte, qua erit altior non habere regulae canalem in summis labris aquam. Necesse est enim quacumque aqua sit infusa in medio inflationem curvaturamque habere, sed capita dextra ac sinistra inter se librata esse. Exemplar autem chorobatae erit in extremo volumine descriptum. Et si erit fastigium magnum, facilior erit decursus aquae. Sin autem intervalla erunt lacunosa, substructionibus erit succurrendum.

3. Quiz algn lector de las obras de Arqumedes dir que no se puede hacer una nivelacin fiable por medio del agua, porque Arqumedes sostiene que el agua no tiene una superficie horizontal, sino que es de forma esfrica y tiene su centro en el centro de la tierra46. Sin embargo, sea el agua plana o esfrica, necesariamente cuando una regla recta est nivelada soporta el agua uniformemente en sus extremos a derecha e izquierda, pero si se inclina el extremo ms alto, no alcanzar un borde del canalito de la regla recta, y por el otro se derramar. Pues aunque el agua, siempre que se vierta, debe tener una superficie curva en el centro, sin embargo, las extremidades a uno y otro lado deben estar niveladas una con otra. Al final del libro incluir un dibujo del corobate. Si se espera que haya considerable descenso, la conduccin del agua ser relativamente fcil. Pero si el curso que se ha de seguir se interrumpe por depresiones, ser necesario recurrir a subestructuras (para soportar la conduccin).

A partir de aqu, hemos reconstruido el instrumento con la mayor precisin posible, ajustndonos a la descripcin de Vitruvio fielmente y sobre todo creando una mquina de nivelacin eficaz y potente que sirviera para lo que Vitruvio apunta. Hemos recurrido a nuestra experiencia topogrfica con instrumentacin rudimentaria hoy ya en desuso pero tan habitual y eficaz cuando, antao, disponer de un nivel ptico no era fcil. Cuando examinamos el funcionamiento de las niveletas y los sabios consejos que los tcnicos de principios del siglo XX daban para su correcto uso, descubrimos que este instrumento es algo
47

as como un corobate desmantelado, pero no menos eficaz, manejable y verstil, aunque diferente en la forma de poner en estacin. A pesar de su sencillez, su precisin puede llegar a ser muy semejante a la de los instrumentos modernos, dependiendo sobre todo de la vista y la pericia del topgrafo. Las niveletas han sido usadas en la construccin de canales, ferrocarriles, carreteras y un largo etctera de obras de ingeniera a lo largo de la historia, desde tiempo inmemorial, y modernamente hemos sido testigos de su uso y de su grado de competencia frente al nivel ptico actual.

Caso real de empleo de las niveletas en la construccin del ferrocarril del siglo XIX
46 47

Obsrvese el perfecto conocimiento de la forma de la tierra y del funcionamiento del agua que se posea en la antigedad. Instrumento en forma de cruz truncada usado en grupos de tres, auxiliado con el nivel de agua para poner en el plano horizontal las dos

primeras. Muy eficaz en nivelaciones de acequias y canales y, por tanto, perfectas para pendientes de ferrocarriles y carreteras.

47

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

A partir de estos conocimientos y siguiendo las instrucciones de Vitruvio, hemos colocado un listn de 5,92 m (20 pies) de longitud sobre trpode robusto, mediando entre ambos una sencilla base nivelante giratoria de fabricacin artesanal. El listn se remata con unas mnsulas transversales unidas a l mediante gruesas espigas a las que quedan sujetas las mnsulas. La forma y el encaje de todos estos elementos permiten la puesta en estacin precisa y rpida, ayudndose por hilos aplomados como indica Vitruvio. El corobate puede ser estacionado y las mnsulas colocadas en un plano horizontal, eficazmente, en pocos segundos. El calibrado del corobate es igualmente rpido. Con ayuda del nivel de agua (libra aquaria) se coloca en el plano horizontal rpidamente y solo quedar marcar la posicin de los hilos aplomados para que siga funcionando sin problemas. Esta operacin puede repetirse cuantas

veces se estime conveniente si se sospecha que la madera se ha deformado o cualquier ajuste ha sufrido una modificacin por alguna circunstancia. El resultado del primer corobate que fabricamos en Zaragoza en mayo de 2004 fue sorprendente desde el primer momento. Consigui competir en precisin con el nivel ptico moderno en distancias relativamente largas de ms de cincuenta metros y suficientes para el fin buscado. Tras ir puliendo algunos detalles sucesivamente, hemos llegado al modelo final que proporciona una exactitud en las nivelaciones muy semejante a la del nivel ptico en distancias superiores a 70 metros, siempre que el topgrafo tenga buena vista. Es decir, una exactitud excelente toda vez que visuales ms largas son siempre inadmisibles en nivelaciones de los itinerarios, debido al grado de error que a partir de esa distancia ocasiona la esfericidad de la tierra.

Arriba, primeras pruebas de calibrado, estacionamiento y precisin de nuestro corobate, en mayo de 2004. Abajo, compitiendo con el nivel ptico moderno, en septiembre de 2004 48

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Detalle de la plomada que marca la horizontalidad del aparato y del aparato en estacin Todo el sistema es susceptible de perfeccionamiento con pequeas modificaciones y sencillos dispositivos que permiten aumentar la eficacia, siempre que su construccin sea correcta. De esta forma, es posible incluir una alidada de pnulas horizontales que permite observaciones muy precisas sobre la referencia de la mira que es portada por el operario a lo largo del terreno y que sirve para fijar el nivel trasladado. Esta alidada permite igualmente la observacin a muy largas distancias, cuando es necesario el empleo de esta tcnica, en las que no pocas veces hay que auxiliarse de elementos de visualizacin especiales, como los luminosos, de los que siempre se han empleado en operaciones topogrficas a larga distancia y de los que luego hablaremos. as calcular distancias por mtodos indirectos. La estada basada en este sistema ha sido empleada con xito en la topografa moderna, pero podemos decir que Hiparco fue el inventor del mtodo dado que es la primera referencia que tenemos de un uso semejante de las pnulas. Hern de Alejandra escribi sobre el uso de la dioptra. Este autor dot al instrumento de un limbo horizontal y otro vertical, con lo que consigui un verdadero taqumetro cuya versatilidad permita realizar casi todas las operaciones que hemos conocido realizar modernamente por estos instrumentos. En palabras del propio Hern sirve para el levantamiento de planos, nivelaciones, mediciones de campos sin necesidad de entrar en ellos, medir ngulos, hallar el rea de un tringulo, atravesar una montaa siguiendo la lnea recta, medir distancias y alturas de lugares inaccesibles, etc. Instrumentos del mximo inters, basados en la mecnica de la dioptra, se desarrollaron en al Europa del siglo XVI. En Este instrumento consista fundamentalmente en una alidada de pnulas que poda desplazarse sobre un limbo graduado. Pero existieron algunas variantes a lo largo del tiempo. De las noticias que tenemos de Hiparco sabemos que la dioptra que este autor usaba tena una pnula fija y otra deslizante sobre una barra graduada de cuatro codos de longitud (1,78 m). Probablemente este mecanismo le permita el empleo de la tcnica estadimtrica, consiguiendo
48 49 50

48

3.11. LA DIOPTRA

los Veintin Libros de los Ingenios y las Mquinas llamados de Juanelo Turriano pero atribuidos a Juan de Lastanosa , se recogen algunos de estos instrumentos, destacando el ingenioso Cuadrante Geomtrico, que no era otra cosa que una dioptra instalada en un limbo cuadrado y que permita la resolucin de operaciones simples mediante la tcnica de la semejanza de tringulos. Giovanni Pomodoro , en 1603, dibuja tambin en su obra el que llama Quadrato Geometrico.
50 49

HERON. Sobre la Dioptra. GARCA TAPIA, N. 1997: Los veintin libros... ob. cit. POMODORO, G. 1603. Geometria prattica... ob. cit.

49

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Athanasius Kircher , en 1631, demostr como el uso de un instrumento desarrollado por l, el Pantmetro, poda resolver las principales operaciones topogrficas que en su poca venan a necesitarse. Este instrumento, a medio camino entre la dioptra y el cuadrante geomtrico, alcanza

51

sin embargo mayor complejidad de construccin y uso. Sebastin Fernndez , en 1700, dibuja con buena precisin una alidada de pnulas sobre un limbo circular, al que aade otras pnulas con visual en escuadra, respondiendo a una de las evoluciones modernas de la dioptra heroniana.
52

Arriba, a la izquierda, limbo con pnulas y pie articulado para labores topogrficas, dibujado en 1700 la obra de Sebastin Fernndez. A la derecha el cuadrante geomtrico de Pomodoro, dibujado en la edicin de 1603. Abajo, despiece del pantmetro en la obra de Gaspare Schotto

Dioptra con limbo cuadrado vertical para mediciones topogrficas representada en los Veintin Libros de los Ingenios y la Mquinas
51

SCHOTTO, Gaspare. 1690: Pantometrum Kircherianum... ob. cit FERNNDEZ DE MEDRANO, S. 1700: El architecto perfecto en el arte militar. Bruselas.

52

50

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Respecto a la precisin inherente a estos instrumentos, podemos apuntar que, para la apreciacin de las fracciones de ngulo, en el limbo de Sebastin Fernndez se empleaban divisiones alternas en blanco y negro que permitan apreciar bien el medio grado, teniendo que recurrir a la aproximacin para fracciones menores. Fue Pedro Nez, (Nonius 1502-1578), cosmgrafo real para el que se cre expresamente una ctedra de Matemticas en Coimbra, quien invent el nonio para suplir este tipo de carencias. El nonio es un mecanismo que permite medir con precisin ngulos pequeos, pero dada su difcil construccin tard mucho en ser aplicado con regularidad en los limbos y reglas graduadas. No consta que en Roma se empleasen este tipo de artificios para la medicin precisa de los ngulos, pero hay que apuntar que un calibrador de bronce descubierto en China hecho en el ao 9 d.C., es el ms antiguo calibre de nonio que se conoce. A juzgar por su principio, sus carac-

tersticas y sus usos, tiene gran similitud con los calibres de nonio modernos. Este calibrador, de 14,22 centmetros de largo, est compuesto por dos reglas, una fija y la otra mvil. En medio de la regla fija hay una ranura, en tanto que en la regla mvil hay un pasador de modo que la regla movediza puede correr por la ranura hacia la izquierda o hacia la derecha. La cara de la regla fija est graduada en cun y fen y en el reverso est inscrita la fecha en que fue hecho el calibre de nonio. El descubrimiento de este instrumento chino adelant la fecha de su invencin en 1500 aos. Volviendo a la dioptra que nos ocupa, hemos visto diversas reconstrucciones de ella en los textos modernos especializados. Vincent y Schone propusieron modelos que se han popularizado luego entre otros autores que sucesivamente se han ocupado de ella. Adam propuso tambin otro modelo con el que no consta que experimentase personalmente.
55 53 54

A la izquierda, propuesta de Adam para la reconstruccin de la dioptra. A la derecha la de Schene

Del anlisis de los modelos propuestos modernamente puede observarse que su puesta en estacin es altamente complicada, dependen enormemente de la exactitud de
53 54 55

su construccin para el correcto funcionamiento y la precisin en general no puede ser importante por tratarse de diseos poco aptos para mantener el ajuste tras la reali-

VINCENT, M. 1858: Geodesic de Heron de Byzance. Notices et extraits des manuscrits de la Bibliotheque Imperiale, XIX 2. Paris. SCHNE, H. 1903: Herons von Alexandria Vermessungslehre und Dioptra. Leipzig. ADAM, J. P. 1989, pp. 9 y ss. 2a ed. esp. 2002: La Construccin romana. Materiales y tcnicas... ob. cit.

51

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

zacin de los movimientos de giro horizontal y vertical, este ltimo cuando lo tiene. Nosotros, de nuevo partiendo de cero y en base a las escasas notas descriptivas que del instrumento poseemos, hemos buscado el aparato que nos permita obtener un rendimiento aceptable dentro de la mxima precisin. Sabemos que determinadas labores topogrficas como las labores de triangulacin en grandes superficies, el trazado de largas alineaciones, el dibujo de mapas de precisin, etc., exigen labores de medicin del terreno que requieren una precisin muy grande. Los levantamientos taquimtricos de grandes superficies requieren de aparatos eficaces y de gran rendimiento para llevarse a cabo con xito y estamos convencidos de que los tcnicos romanos estaban capacitados para realizarlas y las hacan. Construido el prototipo adecuado tras largas sesiones de dibujo y diseo, los primeros resultados obtenidos con el aparato que ahora manejamos son satisfactorios y creemos que el nivel de competencia con el taqumetro moderno ser elevado. No obstante, dejaremos para otra ocasin la presentacin pblica del aparato en cuestin, entre tanto seguimos realizando las pruebas pertinentes, anticipando nicamente que su aspecto difiere radicalmente con los de los aparatos propuestos hasta hoy. Ejemplo de uso de instrumental de medicin, basado en la Lychnia clsica, representado en la obra de Pomodoro

4. TCNICAS
3.12. LA LMPARA
Si el conocimiento sobre los instrumentos topogrfiLlamada en la antigedad Lychnia, fue un instrumento sencillo pero potente consistente en un pie vertical bien aplomado y un brazo horizontal graduado que puede girar y posicionarse sobre el vertical. Los tringulos formados entre ambos permiten el clculo de las distancias a los puntos que se observan, aplicando el principio de semejanza de tringulos. Hemos visto en los grficos de Pomodoro como a finales del siglo XVI se conoca y utilizaba un sencillo instrumento que responde a las mismas funciones que la lmpara tena en la antigedad. La potencia y versatilidad de la lmpara poda aumentarse notablemente colocando pnulas en el brazo horizontal, aportando as capacidades de medicin estadimtrica. 52 cos ms tiles y precisos utilizados por los romanos es hoy muy escaso, no podemos decir que de las tcnicas empleadas se sepa mucho ms. Los textos clsicos son generalmente parcos sobre este asunto o, mejor dicho, el bagaje escrito conservado desde poca romana sobre estos temas es prcticamente inexistente. Los textos de carcter cientfico siempre levantaron la sospecha entre los posteriores modos de entender la vida y probablemente la mayora se destruyeron intencionadamente o, sencillamente, no se transcribieron. Hemos visto como el dominio de la ciencia trigonomtrica era ya muy completo en poca romana al haber sido heredados gran parte de los conocimientos del mundo

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

helenstico. A partir de aqu, la formacin de tringulos fciles de resolver que permitieran descubrir las magnitudes buscadas en el terreno era solo cuestin de ingenio. En orden a la dificultad de resolucin es preferible plantear, siempre que sea posible, un tringulo rectngulo. En ellos, la resolucin del tercer ngulo viene a ser inmediata, la aplicacin del teorema de Pitgoras lo resolver sin recurrir a otras frmulas ms complejas, ser fcil inscribir o relacionar otros tringulos menores a partir de los que establecer las semejanzas de Tales, o aplicar el teorema del cateto o de la altura y, finalmente, ser de muy sencilla aplicacin la tabla de cuerdas Ptolomica. Si esto no es posible de inmediato, puede intentarse reducir a dos rectngulos los tringulos que no lo son para resolverlos con los teoremas diversos conocidos, o aplicar la semejanza de Tales trasladando los ngulos que se precisen con los instrumentos adecuados, o aplicando el teorema del seno con ayuda de la tabla de cuerdas (senos) si se dispone de ella. En definitiva: elegir siempre el camino ms corto y sencillo en cada caso. No nos cabe la menor duda de que los tcnicos que construyeron los acueductos que hoy nos asombran, o la red de carreteras interminable y de excelente calidad que hoy descubrimos, dominaban estas y otras muchas tcnicas a la perfeccin. Los resultados les avalan. Sin embargo, los primeros tratados topogrficos europeos de que tenemos noticia, ya en el siglo XVI, de los que hemos ido dando noticia en este trabajo y donde estas tcnicas de resolucin trigonomtrica aparecen representadas con cierta precisin, responden a una trigonometra bsica, aunque eficaz. De las tcnicas de resolucin triangular basadas en los sabios de la antigedad apenas se recogen las de Tales y Pitgoras. Las funciones trigonomtricas ms complejas, basadas en las cuerdas o senos de los ngulos, coseno, tangente, etc., no se aplican, a pesar de ser conocidas en el mundo rabe desde al menos seis siglos antes. Estas tcnicas de medicin del terreno mediante el empleo de tringulos, como constante desde los primeros tiempos de la ciencia topogrfica moderna, fueron explicadas en las obras de Lastanosa, Kircher y Pomodoro, como compendio del conocimiento topogrfico del

Renacimiento. En todas ellas el empleo del rectngulo es la tcnica ms socorrida, pero tambin la semejanza de Tales es un recurso valiossimo que se emplea frecuentemente en estos momentos. Utilizando dioptras sobre cuadrantes geomtricos o pantmetros, cuya construccin ya contaba con elementos de precisin suficiente, se realizaban levantamientos taquimtricos que sin duda permitan dibujar mapas y planos de detalle con aceptable precisin. En ese momento se realizaron algunos acueductos en Europa para abastecer ciudades, al estilo de como lo hicieron los romanos, pero con ciertas deficiencias no desdeables, al no disponer de la excelente tcnica constructiva romana. La propia ciudad de Toledo dispuso de un ingenio mecnico diseado por Juanelo Turriano, relojero y astrnomo de Carlos V y de Felipe II, para elevar el agua del Tajo a la ciudad. Pero este ingenio, que caus admiracin en su poca, se alejaba mucho de la eficacia del abastecimiento de aguas romano, no solo por la mala calidad de las aguas que aportaba, sino por la evidente diferencia de lo que tiene que ser una obra de ingeniera duradera, de bajo mantenimiento y sin partes mviles, tal y como era en poca romana el sifn que venca la profunda vaguada del Tajo para conducir el agua a la ciudad. Volviendo a la tcnica romana, es difcil precisar si los romanos aplicaban sistemticamente la tabla de senos en la resolucin de tringulos. Probablemente, a pesar de los mltiples caminos de resolucin que siempre se presentan, existan casos en los que no sea posible resolver sin la aplicacin del seno del ngulo. Adems, en ocasiones, su aplicacin aporta soluciones de mayor precisin que los otros caminos que requieren medir muchas ms magnitudes de apoyo y por tanto ms susceptibles de inducir errores. La resolucin grfica a gran escala de los tringulos, sobre mesa y papel, es otro recurso no desdeable en el que es necesario pensar en ms de una ocasin si no queremos recurrir frmulas trigonomtricas complicadas y de las que no se tiene la certeza de haber sido conocidas en tiempos de Roma. Tal es el caso de la frmula derivada del teorema del coseno, cuyo origen parece encontrarse en la cultura islmica. Hay que insistir no obstante en que a partir del anlisis de 53

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

las obras de ingeniera que se han conservado, de los conocimientos matemticos que sabemos que posean y de la instrumentacin topogrfica conocida, podemos deducir las tcnicas empleadas para la realizacin de algunas de las obras tan bien planificadas que conocemos, no pocas de las cuales hoy seguiran siendo un gran reto para la ingeniera.

ayuda de la fotografa area por los tcnicos del Instituto de Topografa Antigua de Roma . Grandes alineaciones se constatan tambin en la Va Domitia, en la Provenza francesa, en grandes zonas de las llanuras del norte de la Galia y en todos los sitios en los que el terreno fue propicio para ello. Los lmites externos de los grandes repartos de tierra romanos que se conocen (centuriato), tienen frecuentemente ms de 50 kilmetros de lado mayor en el cuadro que los limita, siendo perfectamente perpendiculares su lmites . Esta precisin no se puede lograr a partir del
57 56

4.1. MEDICIN DEL TERRENO, GEODESIA Y TRIANGULACIN


La medicin del terreno tanto en planta como en alzado se ha reducido desde siempre a un problema de resolucin de tringulos, como polgono elemental a partir del que podemos formar los dems polgonos y por la posibilidad de reducir a tringulos cualquiera extensin de terreno. La primera cuestin que se presenta es la de establecer la posicin real de los lugares en la superficie de la tierra y la posibilidad de representar, a escala, su posicin en los mapas. Para ello, es necesario calcular las distancias rectas de los lugares a representar respecto a un punto conocido y la direccin en que estos se encuentran, es decir, el ngulo respecto a una lnea inicialmente conocida. Esta lnea puede ser la que se orienta al norte desde el punto de partida, en cuyo caso el ngulo se llama acimut, o la formada por los dos puntos de partida conocidos que forman la base. Son varios los factores que nos inducen a pensar que la triangulacin del terreno, incluso en muy grandes extensiones, era un hecho habitual en el mundo romano. La precisin de las largas alineaciones que recientemente se ha comprobado gracias al apoyo de la fotografa area no es posible sin el apoyo de esta tcnica. Se conocen alineaciones de carretera asombrosas, por ejemplo en la Va Apia, entre Roma y Tarracina (Terracina) con ms de 90 kilmetros y otro buen tramo de la Va Aurelia, entre Forum Aurelii (Montalto di Castro) y Centum Cellae (Civitavecchia), con 55 kilmetros de asombrosa rectitud. ste ltimo caso solo pudo ser observado con
56 57

arrastre de la cuadrcula menor si no todo lo contrario, la centuriacin quedar geomtricamente perfecta fijando previamente los lmites externos con precisin. Del mismo modo, fijar con precisin el ngulo que con la base debe formar la lnea que forman el punto de inicio y el de destino, en el caso de cualquier alineacin de ms de 10 kilmetros, es una operacin de enorme dificultad, imposible de realizar con mtodos de alidada simples, tal y como ocurre cuando se quiere situar correctamente los puntos externos de una centuriacin para que formen un rectngulo perfecto.

Tramo perfectamente recto de la Va Aurelia, entre Forum Aurelii (Montalto di Castro) y Centum Cellae (Civitavecchia), con 55 kilmetros. Grfico de D. Sterpos

STERPOS, D. 1970, p. 22: La Strada Romana in Italia. FAVORY, F. 1997: Via Domitia el limitationn romaines en Languedoc oriental: la centuriation. Sextantio-Ambrussum. Voies romaines du

Rhone lEbre : Via Domitia et Via Augusta.

54

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Ejemplo de uso de una dioptra con movimiento vertical en los Veintin Libros de los Ingenios y la Mquinas A

Centuriacin de 80 kilmetros de lado, sobre la Via Aemilia, al oeste de Bolonia (Italia), segn Chouquer (1981) Costoso es tambin el posicionamiento preciso de la captacin y del destino de un abastecimiento de aguas para la correcta valoracin de su viabilidad, de su longitud y sobre todo de la cada total del agua que ha de producirse, considerando que conducciones entre 50 y 100 kilmetros eran frecuentes en el Imperio. Todas son labores difciles que requieren de una muy precisa medicin del terreno con una labor de triangulacin, en muchas ocasiones perfectamente til para varias misiones a la vez de las ya mencionadas. Las tcnicas y los instrumentos explicados en los siglos del Renacimiento sirven bien para estas labores, pero no son pocas las obras singulares de los romanos cuya realizacin sobrepasa estas leves mediciones que figuran en los grficos de la edad moderna.

A y B: ejemplos de utilizacin del cuadrante geomtrico en los Veintin Libros de los Ingenios y la Mquinas. C: la misma tcnica usando el pantmetroo, explicada en la obra de Gaspare Schotto 55

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Ejemplos de clculo de distancias mediante resolucin de tringulos con el empleo del teorema de Thales. Grficos de la obra de Giovanni Pomodoro de 1603 Pensamos que las labores de triangulacin ms complejas en poca romana fueron realizadas con ayuda de elementos auxiliares luminosos, faroles de seales del tipo de los utilizados en tantas tareas de transmisin de mensajes. Estos permiten visuales muy largas en la noche, en determinadas condiciones atmosfricas de ms de 10 kilmetros, y por tanto posibilitan la construccin de cadenas de tringulos muy grandes y de extraordinaria precisin. Por supuesto, sern obligadas operaciones de cierre de la malla sobre la misma base de partida, con comprobaciones reiterativas, reparto de errores constatados entre los ngulos medidos y otras tcnicas bsicas en topografa que hoy mismo se emplean y en las que no nos entretendremos ahora. A partir de estas cadenas es fcil establecer desde el punto de partida el ngulo de ataque de una alineacin que debe de prolongarse durante decenas de kilmetros hasta llegar al punto de destino deseado, o el rectngulo exterior de la ms grande de las centuriaciones. En las lneas as formadas Ejemplos de procedimientos de triangulacin mediante el empleo de bases auxiliares. A la derecha, empleando el teorema de la semejanza de tringulos para ahorrar las visuales desde las cumbres 56

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

se establecern y comprobarn adems otros puntos intermedios y los tramos parciales se rellenarn mediante mtodms simples como la alineacin con jalones o con cualquier otro sistema.

Los mltiplos de la medida bsica de superficie, el pie cuadrado (0.0876 m 2) , formaban extensiones de superficie variadas, entre las ms comunes el actus (14.400 p 2=1.261 m2), el iugerum (28.800 p2=2.523 m2), haeredium (57.600 p2=5.046 m2), centuria (5.760.000 p 2=504.576 m2), y el saltus (144.000.000 p2=12.610.440 m2). Pues bien, si a partir de un actus, un cuadrado de 35,5 m de lado, quisiramos construir con una groma solamente un saltus, un cuadrado de 3551 m de lado (100x100 actus), el resultado sin duda no sera un cuadrado. Nos atrevemos a poner en duda que el resultado fuese un cuadrado incluso utilizando la ms precisa escuadra de agrimensor . Traslademos de esta forma el problema a los lmites externos de una centuriacin de ms de 20 saltus de lado y reduciremos a lo imposible la solucin por estos mtodos. No queda ms remedio que utilizar mtodos de triangulacin para comprobar la exactitud de las alineaciones y del ngulo de la parcelacin. Incluso si los lados mayores se trazan mediante dioptra, con ayuda de seales luminosas en la noche, deberemos cerrar los tringulos para comprobar que el ngulo sigue siendo de 90o en el punto de cierre opuesto al de partida. Esto es triangulacin. Construidos los lmites exteriores de la parcelacin y divididos estos en centurias (710 m de lado = 20x20 actus) es cuando entrarn en juego las escuadras de agrimensor para las divisiones menores. Problema diferente al de la difcil construccin de un gran centuriato romana, es el de la medida, parcelacin o traslado al plano de superficies relativamente pequeas. En estos casos la escuadra de agrimensor es siempre la indicada. Representaciones de estas operaciones hemos visto en los tratados modernos de los siglos XVI y XVII. Pomodoro recoge varios de estos casos, en los que aconseja, del mismo modo en que lo haca Frontino, reducir a polgonos las fincas irregulares utilizando la escuadra.
61 60

4.2. AGRIMENSURA
La medicin, el establecimiento y el levantamiento de mapas de parcelas agrarias es una de las misiones ms antiguas encomendadas a la ciencia topogrfica. Su carcter ritual en los pueblos antiguos alcanz su mxima expresin en tiempos de Roma. Ya hemos visto que la groma, siendo un instrumento deficiente en estas labores, sigue apareciendo entre los agrimensores romanos, probablemente gracias al carcter ritual que se les confiere tanto al aparato como al proceso mensor. La reduccin del terreno agrcola a polgonos medibles es sin embargo un proceso imprescindible para aplicar la justicia en el reparto, usufructo y transmisin de las fincas, como obliga la vital importancia econmica que desde el neoltico tiene la actividad agrcola para la humanidad. Precisamente, es en tiempos de Roma cuando este proceso alcanza un carcter paradigmtico. ste es un momento en el que los avances de la conquista y la adhesin de ingentes cantidades de nuevos terrenos al Imperio, con su subsiguiente reparto entre grandes terratenientes procedentes de los mandos retirados del ejrcito o entre colonos de diversa naturaleza, incrementaban la produccin, la riqueza y el poder del Imperio hasta lmites nunca conocidos. Debemos a Frontino muchos de los datos que sabemos sobre la forma de limitar con justicia el terreno y otros detalles de esta cuestin. Columela nos aporta tambin numerosos datos, entre ellos el hecho de que cualquier medida de superficie en Roma estaba referida a pies cuadrados .
59 58

58

Frontino no era un tcnico pero si un alto funcionario muy relevante al que se le encomendaron a lo largo de su vida diversas funciones.

Tena la costumbre de escribir sobre las labores que desarrollaba y de esta forma nos ha aportado datos muy valiosos sobre tcnica, derecho, administracin, medidas etc.
59 60 61

COLUMELA. De re rustica 5, 1. RESINA SOLA, P. 1990, p. 24: Funcin y tcnica de la agrimensura en Roma (II)... ob. cit.

Vase sobre los lmites de uso de la escuadra de agrimensor, DOMNGUEZ GARCA-TEJERO, F. 1958, p 68: Topografa General y Agrcola... ob. cit

57

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Grficos del tratado de Giovanni Pomodoro, con ejemplos de medicin de fincas por reduccin a polgonos regulares y a la derecha, procedimiento de levantamiento del plano de una finca, en todos los casos empleando la escuadra de agrimensor

4.3. TRAZADO DE CARRETERAS


Cuando el ingeniero romano planificaba la comunicacin entre dos ciudades escoga con sabidura el mejor de los corredores que le permitiera el trazado con pendientes suaves sin grandes costos y a la vez que no le alejase mucho de la lnea recta. Este extremo que hemos comprobado en muchas ocasiones , lejos de ser fruto de la casualidad, debemos imputarlo al ingenio de los tcnicos que saban auxiliarse de los instrumentos necesarios para determinar la forma del terreno, las distancias y la altitud de los puntos clave para el trazado. En definitiva, era necesario poseer mapas de precisin que permitieran la eleccin correcta del trazado y las alternativas ms adecuadas cuando el terreno quebrado aconsejaba alejarse de la lnea recta. Para levantar estos mapas es necesaria la formacin de mallas de tringulos que posteriormente se rellenan con nuevos datos hasta conformar el terreno en su totalidad. No sabemos como los romanos podan expresar la altimetra en estos mapas ya que no consta que utilizasen las curvas de nivel, pero de alguna forma dibujaran al menos
62

los puntos ms altos y los collados, con indicacin de la diferencia entre ellos. Establecido el trazado general, con sealamiento de los puntos de paso obligado en el terreno, mediante el empleo de dioptras y si es necesario con tcnicas de visualizacin a grandes distancias, los jalones son el instrumento ms verstil para completar el trazado en los tramos parciales formados. Por tanto, no parece necesario recurrir a otras hiptesis de trazado rebuscadas y menos mediante el uso de instrumentos ineficaces para esta misin, como la groma, tantas veces visto as en los textos modernos, o mediante tcnicas extraas de aproximacin sucesiva a la alineacin definitiva , en los que habra que emplear varios das para el trabajo que eficazmente hecho no lleva ms de unas horas. Para el establecimiento de las pendientes de forma que sean las mnimas posibles, uniformes y siempre por debajo de las mximas recomendadas, existen varios instrumentos de suma sencillez que servirn perfectamente para esta misin. Del mismo modo que la groma no tiene ninguna utilidad en estas labores de trazado, el corobate no sirve para el replanteo de carreteras ya que traslada
63

62 63

MORENO GALLO, I. 2004: Vas Romanas. Ingeniera y tcnica constructiva. Ministerio de Fomento. Madrid. LEWIS, M.J.T. 2001, pp. 222 y ss.: Surveying Instruments of Greece and Rome. Cambridge University.

58

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

puntos en el plano horizontal y por tanto es intil para trazar las pendientes habituales en las carreteras. Son mucho ms eficaces instrumentos ms sencillos como la propia dioptra, o mucho ms verstiles y manejables, como las niveletas de cuyo origen, probablemente por su propia sencillez de construccin y uso, nada se puede precisar, o el eclmetro, sencillo aparato medidor de pendientes, consistente en un limbo vertical graduado sujeto con la mano o sobre un pie vertical, en el que se instala una regla que puede proveerse de pnulas y que girando sobre el centro del limbo indica el valor de la pendiente. Las niveletas se utilizan poniendo las dos primeras a unos seis metros de distancia una de otra y con el desnivel entre ellas que se pretenda arrastrar, estando referenciada la primera a la cota de partida. La tercera se va desplazando sobre el terreno indicando las cotas de trazado buscadas y esto se produce cuando su parte superior se rasantea mediante la visual lanzada desde las dos primeras. El sistema est basado en el principio de proyeccin de dos lneas horizontales que se sitan en un mismo plano, no necesariamente horizontal pero siempre perpendicular al vertical. El mismo principio de proyeccin de lneas situadas en un mismo plano, pero en este caso vertical, es el que se utiliza para el trazado en planta mediante jalones, antiguamente llamados banderolas. Tambin se usan en grupos mnimos de tres de forma que aseguren el arrastre de la lnea dentro del plano formado por los dos que marcan la direccin. Vemos, por tanto, que el trazado de carreteras en planta y en alzado no requiere de instrumentos complicados una vez establecidos con precisin los puntos obligados de paso, a una distancia razonable entra ellos.

adems no deben surgir problemas en el canal por motivo de la velocidad inadecuada del lquido durante su funcionamiento. Evidentemente tiene que ser conocida la velocidad ideal del agua en funcin del tipo de revestimiento del canal y de la propia calidad del lquido, ya que las sedimentaciones y las concreciones pueden producir tantos problemas en la durabilidad del canal como las erosiones. Pero, una vez establecida esta velocidad ptima, mediante las tcnicas que para ello existen, fijado el caudal requerido y la seccin mojada, la pendiente del canal ser aquella que garantice el cumplimiento de los parmetros buscados. Este complicado equilibrio que los romanos supieron establecer magnficamente en la gran mayora de los acueductos que an hoy se pueden analizar, representaba una gran responsabilidad para los tcnicos que intervienen en la construccin de estas obras, empezando por los topgrafos. Deba conseguirse, no solo que la captacin estuviera a la cota suficiente, labor harto difcil cuando esta se hallaba a decenas de kilmetros, si no que adems la pendiente se ajustase en todo momento a lo establecido. Ningn error en el replanteo del alzado pasaba desapercibido, incluso cuando en primera instancia la canalizacin funcionase aparentemente bien, las consecuencias acababan siendo en ocasiones nefastas por los problemas a que hemos aludido inherentes a la alteracin de la velocidad ptima del lquido en cada caso. La nivelacin deba ser, por tanto, absolutamente precisa. La forma de trabajar con el corobate consista en proyectar el plano horizontal de la cota de partida a lo largo del terreno que deba soportar la canalizacin. A continuacin se disminua o incrementaba la cota, dependiendo del sentido del replanteo respecto a la direccin del agua, en proporcin exacta a la distancia recorrida por el canal. Para ello, el estacionamiento del aparato, se realizaba en los puntos desde los que se visualizase ms porcin del terreno sobre el que se pretenda construir el canal. Previamente se haba proyectado a esos puntos, con el propio corobate, la cota que se deseaba arrastrar. Una cuestin de vital importancia es la consideracin del error de nivelacin ocasionado por la esfericidad de la tierra, asunto ste que sabemos que los romanos conocan a 59

4.4. CANALIZACIN DE LAS AGUAS Y TCNICAS DE NIVELACIN


No podemos decir sin embargo lo mismo del trazado de canalizaciones de agua a lmina libre. Es bien conocida por los tcnicos de hoy la extremada precisin necesaria en las pendientes requeridas para conducir el agua, de forma que garanticen el xito de la misin. El agua no solo debe de llegar perfectamente a su destino si no que

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

la perfeccin. Baste transcribir las palabras de Vitruvio : Quiz algn lector de las obras de Arqumedes dir que no se puede hacer una verdadera nivelacin por medio del agua, porque Arqumedes sostiene que el agua no tiene una superficie horizontal, si no que es de forma esfrica y tiene su centro en el centro de la tierra. Pero los tcnicos romanos conocan bien no solo los secretos del funcionamiento del agua sino tambin el valor del radio de la Tierra. Recordemos que Eratstenes de Cirene ya, hacia el 200 a.C., calcul el radio de la tie-

64

rra con excelente precisin. An admitiendo un cierto error en el valor del radio de la Tierra considerado por los tcnicos romanos, en el caso de admitir el apuntado por Ptolomeo, el clculo del error de nivelacin derivado de la esfericidad de la Tierra estaba perfectamente a su alcance, dada su extremada sencillez. Incluso considerando un radio terrestre de un valor en torno al 80 % del real, la consideracin del error de esfericidad de la Tierra no reporta variaciones que impidan el xito de la nivelacin final.

e = L /2R
R real 6,378,000 R= 80 % real

L (m)
50 80 100 150 200 300 400 500 1000 2000 3000

e (mm)
0,20 0,50 0,78 1,76 3,14 7,06 12,54 19,60 78,39 313,58 705,55

e (mm)
0,24 0,63 0,98 2,20 3,92 8,82 15,68 24,50 97,99 391,97 881,94

En visuales a grandes distancias, el error de nivelacin por este concepto es sin duda el mayor de los que se producen, pero a la vez el mejor conocido. Por este motivo no nivelaban con el corobate a distancias superiores a 70-80 metros. Como hoy tampoco se hace, en nivelaciones itinerantes, esta es la distancia recomendada. Esta cuestin ha sido siempre conocida por los tcnicos de las conducciones hidrulicas y de hecho se menciona este extremo en ms de una ocasin en los Veintin Libros de los Ingenios y las Mquinas, atribuidos a Juan
64 65

de Lastanosa, recomendndose en ellos distancias para nivelar no mayores de 50 pasos . Pero en ocasiones la nivelacin se haca conveniente y hasta necesaria a grandes distancias. Entonces, sabiendo la importante influencia que este error tena para este tipo de nivelaciones, los romanos utilizaran la correccin necesaria. Este es el caso, por ejemplo, de proyecciones del nivel desde bases situadas en una ladera contraria a la de la canalizacin que, facilitando mucho la labor topogrfica,
65

VITRUVIO. De Architectura. Lib. VIII, cap. V. Los Veintin Libros de los Ingenios y Mquinas. Libro quarto, p. 57.

60

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

estaba sin embargo ms alejada de la distancia recomendable. Estos supuestos son muy frecuentes cuando las nivelaciones han de cubrir largas longitudes en terrenos abruptos. Consideremos que las ventajas que encontramos en las nivelaciones a corta distancia, debido al bajo error producido por la esfericidad terrestre, las perdemos al vernos obligados a estacionar muchas veces el aparato para avanzar en el arrastre de la cota. Por mucha precisin que queramos emplear en las referencias colocadas, los cambio de estacin son el factor que ms induce a errores impredecibles en todas las labores topogrficas y por supuesto en las de nivelacin. Este factor tan elemental que cualquier tcnico con responsabilidades topogrficas reales en al nivelacin de las aguas debe saber perfectamente, por la cuenta que le tiene, es ignorado sistemticamente en el grueso de los textos que modernamente se han ocupado de la topografa antigua, probablemente por estar realizados por autores sin experiencia en esta ciencia. Algunos especialistas en este tema, se han preocupado por el error que el corobate tipo mesita, propuesto hoy mayoritariamente por la arqueologa, puede ocasionar en las labores de nivelacin. Se consideraron los errores por motivos de apreciacin ocular, de refraccin, por deformaciones del aparato, etc., ignorando el ms importante de todos, el inherente a la esfericidad de la tierra. An as, se demostr que el replanteo del acueducto de Nmes no pudo realizarse con ese supuesto corobate y al sumar el efecto de todos estos errores considerados se concluye : las nivelaciones por el sistema ojocorobate pueden ser afectadas de errores de apreciacin de ms de 3,9 cm en 50 m y por extensin, de cerca de 80 cm. en un kilmetro. Deduccin de la que extraemos dos ideas: primera, que el corobate tipo mesita es malo de solemnidad para la nivelacin de las aguas, segunda que, como los errores no se acumulan en el mismo sentido incremental en los distintos estacionamientos, el autor considera seriamente la
66

posibilidad de realizar nivelaciones a un kilmetro de distancia, ignorando, en efecto, el error ocasionado por la esfericidad de la tierra. Sin embargo, la consideracin del error de esfericidad, tiene an otras aplicaciones muy interesantes que trataremos someramente aqu. Por ejemplo, la posibilidad de realizar nivelaciones de itinerario en tramos enormes entre uno y tres kilmetros, usando el sistema de faroles de seales luminosas en la noche y aplicando despus el error de esfericidad correspondiente para fijar la cota correcta en esos puntos. Luego, puede utilizarse la referencia as colocada para la valoracin de los errores de estacionamiento acumulados en la nivelacin fina del itinerario, en distancias cortas, no mayores de 70 metros. Otro supuesto muy interesante es la determinacin del nivel exacto en los largos sifones que en tantas ocasiones se realizaron . Nivelar con precisin itinerando a lo largo del valle, descendiendo notablemente para volver a ascender, puede ser una labor muy compleja, acompaada de otras muy costosas como la deforestacin, etc. El nmero de estacionamientos puede ser tan grande que haga inasumible el error provocado por esta cuestin. Una sola visual nocturna, aplicando el error de esfericidad, nos dar la cota ms precisa de entre las que se pueden obtener por traslacin desde el otro extremo. Para todas estas operaciones es necesario calcular la distancia horizontal a la que se halla el punto de la cota trasladada. Para ello, es necesario poner en juego otras operaciones de topografa que determinen esta distancia. Por ejemplo la sencilla medicin, desde una base auxiliar con estaciones en sus extremos, de los ngulos que forman las visuales de la base con el punto lejano, forzando a que uno de estos ngulos sea el recto. Los romanos, en su labor de replanteo de la conduccin del agua, daran una ltima nivelacin de precisin al canal, la que sirve para el refino final. Fuera el canal excavado sobre el terreno, en el interior de una galera, instalado sobre arqueras o sobre muros de sostenimiento, esta
67

66

LARNAC, C. 2000: Les limites du systme il-chorobate pour limplantation de laqueduc de Nmes. Autour de la Dioptre dHron En los sifones muy largos, aunque el tcnico romano pudiera saber con la mayor precisin la cota idntica en los dos extremos, realmente

dAlexandrie. Centre Jean-Palerne. Universit de Saint-tienne.


67

dejaban intencionadamente una cada del agua muy notable, de hasta varios metros, entre ambos extremos ya que las prdidde la vida del sifn las fugas las incrementaban an ms.

61

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

ltima nivelacin se realizaba con el corobate siguiendo el itinerario sobre la propia caja del canal ya construido, en el sentido de avance, desde donde es muy ventajoso trabajar con el aparato y realizar comprobaciones iterativas del desnivel acumulado en los diversos tramos, dejando entonces referencias permanentes sobre el propio canal. Hay que suponer que, dadas las enormes distancias en las que se mantena la pendiente constante y previamente determinada para cada tramo, se reservaban en el perfil longitudinal pequeas cadas de nivel de resguardo para posibilitar correcciones en esta ltima fase de nivelacin. Si no fuese necesario el empleo de estos resguardos, estos pequesimos saltos se absorban en los pozos de registro, crendose en ellos un pequeo salto hidrulico. Estos pozos, reservados en principio a facilitar la construccin y el mantenimiento, servan finalmente para varias funciones simultneamente. Al producirse en ellos un ensanchamiento de la seccin, la velocidad disminua de todas formas para recuperarse de nuevo a la salida. Precisamente disponan en ocasiones de areneros para recoger la sedimentacin que se produca por este motivo. Adems de la funcin hidrulica evidente, constituan la mejor va de conexin del acueducto con el exterior, marcando en superficie la situacin de la canalizacin subterrnea.

habitual. La galera poda ser recta o ir describiendo quiebros, normalmente en los pozos de registro, que siempre se promediaban a cierta distancia. El replanteo de la galera se trasladaba desde la superficie al canal a travs de los pozos. Estos eran construidos siempre antes que la canalizacin, fijando en su fondo la cota de la canalizacin y la direccin que deba llevar mediante la ayuda de hilos con plomadas.

Forma de proceder al replanteo de una galera de acueducto trasladando los datos de alineacin y cotas desde el exterior

Una vez trasladados estos datos al interior de la galera, esta se poda empezar a excavar desde cualquiera de los pozos y en cualquiera de las direcciones. Se fijaba en el techo de la galera un hilo bien tensado con clavos, de l se colgaban plomadas y mediante ayuda de iluminacin artificial poda mantenerse la direccin perfectamente. Mediante el nivel de agua (libra aquaria) puede llevarse la cota, a partir de cualquiera de los pozos, a travs de la galera y en cualquiera de las direcciones, aplicando el incremento de cota necesaria por unidad de longitud segn la pendiente requerida. Pueden establecerse para ello marcas en el techo o en la pared una vez refinada a su perfil definitivo. El nivel de agua trabaja bien en pequeas longitudes de unos diez o veinte metros, ya que en mayores distancias y con los materiales utilizados en la poca (intestino de animales) pueden producirse roturas, fugas u otros problemas. Por tanto, es necesario arrastrar la cota en pequeos tramos.

4.5. PERFORACIN DE GALERAS


La construccin de tneles era muy frecuente en las obras pblicas romanas. Probablemente la que ms dificultad revesta era la de las galeras destinadas a la conduccin de agua, que adems eran numerossimas. Tengamos en cuenta que habitualmente en un acueducto la conduccin subterrnea constitua el mayor porcentaje de la conduccin, con mucha diferencia sobre los tramos construidos en superficie o sobre arqueras. La estrechez y las reducidas dimensiones de la galera dificultaban mucho su construccin pero tambin su replanteo tanto en planta como en alzado. El trazado de estas galeras dependa en muchos casos del terreno que tenan encima. Trazar la galera como proyeccin de la planta establecida en superficie era lo ms 62

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Excavada una importante longitud de galera, antes del refino definitivo del suelo del canal, puede introducirse un corobate en el interior y realizar los estacionamientos necesarios para marcar el nivel con mayor precisin, ayudndose de iluminacin artificial para ver la referencia horizontal mvil en cada punto a nivelar dentro de la galera. Uno de los retos, en la topografa de las galeras de los acueductos, era el replanteo de la perforacin simultnea por las dos bocas, en montaas muy inaccesibles en las que no exista posibilidad de guiarse mediante pozos intermedios que hubieran requerido de enorme altura o sencillamente no eran necesarios por la poca distancia total de la galera. Existen muchos casos de esta ndole en los que las hue-

llas de excavacin delatan el comienzo por las dos bocas y el encuentro de la obra en el tramo central . Adam propuso un mtodo en el que, utilizando un corobate y una groma que deban estacionarse muchas veces, pretenda arrastrarse la direccin y el nivel deseados hasta la otra boca. Este mtodo requiere de tantos estacionamientos de ambos aparatos, normalmente muchos ms que los idealizados en la pequea colina que dibuja, con tan enorme acumulacin de errores por este motivo, que llegar a la boca contraria con la direccin y la cota deseada realmente hubiera sido prodigioso. Eso, sin contar el esfuerzo de los mltiples apeos del corobate tipo mesita que utiliza, para los que en determinadas laderas se necesitara de verdaderos andamiajes, una labor de deforestacin de las laderas para posibilitar la visualizacin, etc.
69 68

Propuesta de Adam para el replanteo de una galera en terreno muy quebrado y sin embargo usando un itinerario en la propia superficie
68

Son famosos el tnel de la isla de Samos (Grecia), de Briord (Francia) o el de Bologna (Italia), en el que se detectaron problemas serios en ADAM, J. P. 1989, pp. 9 y ss. 2a ed. esp. 2002: La Construccin romana. Materiales y tcnicas... ob. cit.

el encuentro de las galeras iniciadas por ambas bocas.


69

63

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Pero, ciertamente, ninguno de los grandes acueductos de la antigedad hubiera sido realidad mediante el empleo de esas tcnicas. Los tcnicos de Roma posean unos excelentes conocimientos topogrficos y matemticos, as como instrumentos suficientemente potentes como para llevar a cabo estas labores con xito. La certificacin de estos extremos puede encontrarse en la comprobacin geomtrica de sus propias obras. La trigonometra era probablemente mejor dominada por

los romanos que lo que se supone, de forma que existiran pocos problemas que no supieran resolver. Como suele ocurrir en topografa, existe ms de un mtodo para llegar a la misma solucin, no obstante, hemos preferido plantear una solucin a la perforacin del tnel empleando un procedimiento en el que solo es necesario el empleo de una trigonometra elemental y con el menor nmero posible de estacionamientos y operaciones. Uno de estos ejemplos puede examinarse en el grfico siguiente.

Replanteo de una galera en terreno muy quebrado y sin posibilidad de continuar el itinerario en superficie: Se resuelve a partir del apoyo de un punto exterior B desde el que se visualicen los extremos de la alineacin del tnel. Se elige un punto C en la ladera de salida con el que fijaremos el plano vertical que incluir al eje del tnel. Se calculan las distancias horizontales BA y BC mediante cualquiera de los mtodos indirectos ya tratados: Podemos aplicar el concepto de semejanza a partir de tringulos ms pequeos formados sobre BA o BC, en el plano vertical u horizontal. Podemos formar un tringulo rectngulo cuyo cateto mayor sea BA o BC, midiendo previamente con precisin la proyeccin horizontal del cateto menor sobre el terreno. Elegiremos el mtodo en funcin de las disponibilidades de terreno para cada caso. Medimos el ngulo en B para resolver el tringulo con estos tres datos (los dos lados y el ngulo en B). Los ngulos en A y C fijarn la alineacin en los extremos. Mediante la ayuda de una mira vertical y las propiedades de semejanza de tringulos (grfico inferior), calculamos el gradiente de altura entre A y B y luego entre B y C. Finalmente fijaremos el punto C, el de salida del tnel, en su alineacin y cota correcta 64

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Este tipo de operaciones de replanteo, en obras cuya correcta ejecucin reviste tan gran responsabilidad, es aconsejable realizarlas ms de una vez, usando bases distintas de apoyo en cada ocasin y tantas veces como sean necesarias mientras los resultados difieran en algo. Las observaciones realizadas en los acueductos conservados, apuntan a que durante el transcurso de la obra de perfo-

racin las labores de replanteo dentro de la galera se reiteraban peridicamente con el fin de prevenir posibles desviaciones. Cuando estas desviaciones se hacan inevitables por error o por la naturaleza geolgica de los materiales encontrados , se efectuaban de esta forma las correcciones necesarias.
70

A la izquierda, arriba, el trazado en planta del tnel de Samos, en Grecia, con importantes sinuosidades en el encuentro central, hasta hoy achacadas a problemas topogrficos, abajo, el trazado del tnel de Chagnn en el acueducto del Gier, dibujado en la obra de Grewe (1998), con quiebros extraos en el trazado. A la derecha, tnel de un acueducto de suministro minero en Llamas de Cabrera-Valle Airoso (Len). Se aprecian las paredes de dura cuarcita excavadas mediante la tcnica combinada de fuego y agua. Estas formaciones geolgicas ocasionaban en muchas ocasiones rodeos en el trazado Otras facetas ms sencillas del replanteo subterrneo podan encontrarse en los tneles de carretera, de los que hemos conocido varios, que normalmente eran ms cortos que los de los acueductos y desde luego mucho ms espaciosos, lo que resolva mucho los problemas. Por ltimo, tenemos el caso de las galeras mineras. Normalmente estas galeras iban persiguiendo las vetas de los minerales que se extraan y, salvo que fueran destinadas a la inundacin posterior para la canalizacin de las aguas que deban arruinar la montaa, no requeran grandes labores de replanteo.
70

El trazado en planta, cuando era requerido, se trasmita desde el exterior a travs de los pozos de ventilacin o de las bocas de entrada. Sin embargo, por motivos de seguridad, siempre era necesario mantener las pendientes de las galeras dentro de unos lmites razonables y por tanto la nivelacin de los corredores subterrneos era frecuente. Para ello se utilizaban instrumentos especficos, sencillos para trabajar en la oscuridad y eficaces para conseguir resultados con las escasas referencias que en el interior de la mina existen. Los eclmetros suspendidos son los ms adecuados para ello.

Asunto ste poco o nada estudiado, que podra aportar pistas importantes sobre la causa del desvo en algunas galeras.

65

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

Eclmetro especial para construcciones subterrneas indicando el valor de la pendiente. Va suspendido del cable fijado siempre en la lnea de la clave de la galera que es la gua bsica para el replanteo subterrneo

5. CONCLUSIN
La topografa de la antigedad sigue siendo una de las disciplinas ms desconocidas en nuestro tiempo. En ello acompaa a la propia Ingeniera del viejo Imperio, ciencia en la que se ignora tal vez ms de lo que se sabe y en la que quedan por descubrir aspectos fundamentales. Estas incgnitas pueden y deben afrontarse a partir del propio anlisis de las obras de ingeniera romana y, en esta labor, tendrn que intervenir los profesionales y tcnicos que posean los conocimientos y formacin adecuada para desentraarlas. Es necesario partir de la base de que no es posible la realizacin de muchas de estas obras con mtodos rudimentarios o sin conocimientos bastantes en ingeniera hidrulica, o de caminos segn el caso. Que estas obras no son viables sin la aplicacin a gran escala de una avanzada ciencia topogrfica, que es tambin necesario estudiar la planificacin, la metodologa tcnica empleada de forma aceptable y razonable, los procedimientos y rendimientos mnimos en la ejecucin y en definitiva cualquier otro factor tcnico que condicione la obra. 66

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

BIBLIOGRAFA

ADAM, J. P. 1989, ed. esp. 2002: La Construccin romana. Materiales y tcnicas. ATHANASIUS KIRCHER. 1631: Pantometrum Kircherianum CHOISY, A. 1899: Histoire de larchitecture. Diverses rditions, par exemple Vincent Fral et Cie 1964. CLEOMEDES: De motu circulari corporum coelestium. Siglo I d. C COLUMELA. De re rustica 5, 1. COZZO, G. 1928: Ingegneria Romana, Mantegazza di Paolo Cremonese, Rome DELLA CORTE, M. 1922. Groma. Monumenti antichi della reale Academia dei Lincei, 28. DOMNGUEZ GARCA-TEJERO, F. 1958, p 68: Topografa General y Agrcola. Salvat Editores. Madrid. ESTEBAN PIERO, M. 2003. Las Academias Tcnicas en la Espaa del siglo XVI. Quaderns dHistria de FAVORY, F. 1997: Via Domitia el limitationn romaines en Languedoc oriental: la centuriation. Sextantio-Ambrussum. FERNNDEZ DE MEDRANO, S. 1700: El architecto perfecto en el arte militar. Bruselas. FISCHER, I. 1975: Another look at Erathosthenes' and Posidonius' Determinations of the Earth's Circumference. FRONTINO. De limitibus. GARCA TAPIA, N. 1997: Los veintin libros de los ingenios y mquinas de Juanelo atribuidos a Pedro Juan de GREWE, K. 1985: Planung und Trassierung Rmanischer Wasserleitungen dans Schiriftenreihe der FrontinusHEIBERG, J L. 1912: Heronis Alexandrini Opera quae supersunt omnia (Leipzig). HERON. Autmatas. HERON. Sobre la Dioptra. HIGINIO GROMATICO. De limitibus constituendi. KRETZSCHMER, F. 1966: La technique romaine. Documents graphiques runis et comments, Bruxelles. LARNAC, C. 2000: Les limites du systme il-chorobate pour limplantation de laqueduc de Nmes. Autour de la LEWIS, M.J.T. 2001.: Surveying Instruments of Greece and Rome. Cambridge University. MARCHAND, G., PETITOT, H. Y VIDAL, L. 2000: Lquerre darpenteur de lOrme Ennemain (Somme). Autour de la MARTIN, Jean [Traducteur] et GOUJON, Jean [Dessinateur]. 1547: Architecture ou Art de bien bastir, de Marc

lEnginyeria Volum V 2002-2003

Voies romaines du Rhone lEbre: Via Domitia et Via Augusta.


Quarterly Journal of the Royal Astronomical Society, vol. 16.


Lastanosa. Gobierno de Aragn, Zaragoza.

Gesellschaft. Supplmentband I. Wiesbaden.


Dioptre dHron dAlexandrie. Centre Jean-Palerne. Universit de Sainttienne.


Dioptre dHron dAlexandrie. Centre Jean-Palerne. Universit de Saint-tienne.

Vitruve Pollion autheur romain antique, mis de latin en Francoys, par Ian Martin Secretaire de Monseigneur le Cardinal de Lenoncourt. Cration / Publication Paris: pour la veuve et les hritiers de Jean Barb et pour Jacques Gazeau.

MORENO GALLO, I. 2004: Vas Romanas. Ingeniera y tcnica constructiva. Ministerio de Fomento. Madrid. NEUGEBAUER. 1938: Ubre eine Methode zur Distanzbestimmung Alexandria-Rom bei Heron. Copenhague. PEZ CANO, R. 2003: La esfera. La tierra plana medieval como invencin del siglo XIX. Tesis de Maestra en

Comunicacin, ITESO. Guadalajara, Mxico. 150 pg. Rubn Pez Kano, es investigador del Instituto Tecnolgico y de Estudios superiores de Occidente (ITESO), en Mjico.

PERRAULT, Claude (traducteur) 1675: VITRUVE. Les dix livres de larchitecture. Diverses rditions, par exemple Les POMODORO, G. 1603: Geometria prattica. Geometria prattica dichiarata da Giouanni Scala sopra le tauole 67

Libraires Associs, Paris 1965.

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004

2004 Isaac Moreno Gallo


TOPOGRAFA ROMANA

traianvs@traianvs.net

http://www.traianvs.net/

dell'ecc.te mathematico Giouanni Pomodoro tratte d'Euclide et altri authori: opera per generali da guerra, capitani, architetti, bombardieri e ingegnieri cosmografi, non che per ordinarii professori di misure. - Nouamente ristampato. In Roma: appresso Giouanni Martinelli, 1603

RESINA SOLA, P. 1990. Funcin y tcnica de la agrimensura en Roma (II). Instrumental tcnico y sistema de mediRESINA SOLA, P. 1998: Algunas precisiones sobre los campamentos romanos. Florentia Liberritana. Revista de estuRESINA SOLA, P. 2003: El Agrimensor en Roma. En Grecia y Roma: Sus gentes y sus cosas. GARCA GONZLEZ, SCHNE, H. 1903: Herons von Alexandria Vermessungslehre und Dioptra. Leipzig. SCHOTTO, Gaspare. 1690: Pantometrum Kircherianum, hoc est instrumentum Geometricum novum a Celeberrimo STERPOS, D. 1970: La Strada Romana in Italia. URREA, Miguel de (traductor). 1582: Marco Vitruvio Pollin, De Architectura. Alcal de Henares: Juan Gracin, VINCENT, M. 1858: Geodesic de Heron de Byzance. Notices et extraits des manuscrits de la Bibliotheque Imperiale, VITRUVIO POLIN, Marco. 1787. Los diez libros de Architectura. En Madrid: En la Imprenta Real, 1787.

das agrarias. Topografa y Cartografa. Colegio de Ingenieros Tcnicos en Topografa.

dios de Antigedad Clsica.

J.M., POCIA PREZ, A. Granada. 2003.


viro P. Athanasio Kirchero. Herbipoli, 1690.


1582.

XIX 2. Paris.

68

II Congreso de las Obras Pblicas Romanas. Tarragona 2004