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VOCODER

Los codificadores de la forma de la onda no tienen en cuenta la naturaleza de la seal a codificar. Sin embargo, si codificamos una seal de voz, podemos aprovechar sus caractersticas intrnsecas para que la codificacin se realice de forma ms eficiente. As, los vocoders (VOice CODERS) suponen el siguiente modelo de produccin de voz:

Los vocoders intentan producir una seal que suene como la voz original, independientemente de si la forma de onda se parece o no. En el transmisor se analiza la voz y se extraen los parmetros del modelo y la excitacin. Esta informacin se enva al receptor donde se sintetiza la voz. El resultado es que se produce voz inteligible a muy bajo bit-rate, pero tiene el problema de que no suena natural.

Un vocoder (nombre derivado de voice coder, codificador de voz) es un analizador y sintetizador de voz. Fue desarrollado en la dcada de 1930 como un codificador de voz para telecomunicaciones. Su primer uso fue la seguridad en radiocomunicaciones, donde la voz tiene que ser digitalizada, cifrada y transmitida por un canal de ancho de banda estrecho. El vocoder se ha usado tambin como instrumento musical. Como instrumento, es usado con guitarras y sintetizadores y produce un sonido de guitarra parlante o teclado parlante, segn el instrumento. Los vocoders son usados con frecuencia para crear el sonido de un robot hablando, como en la cancin Mr. Roboto de Styx. Tambin ha sido utilizado con frecuencia en msica electrnica y hip hop, por ejemplo, Beastie Boys rescataron este efecto a finales de los noventa en su popular Intergalactic. Anteriormente fue ampliamente empleado por el grupo alemn Kraftwerk durante los aos 70's por lo que son considerados los padres de la msica electrnica experimental y todas sus variantes, siendo algunas de sus ms conocidas interpretaciones Die Roboter y Autobahn.

Aplicaciones musicales
Para las aplicaciones musicales, una fuente de sonidos musicales se usa como portadora, en lugar de extraer la frecuencia fundamental. Por ejemplo, se puede usar el sonido de una guitarra como la entrada del banco de filtros, una tcnica popular en la dcada de 1970.

En 1970, los pioneros de la msica electrnica Wendy Carlos y Robert Moog desarrollaron uno de los primeros vocoders verdaderamente musicales. Un dispositivo de diez bandas inspirado por los diseos de vocoder de Homer Dudley, que recibi el nombre de codificador-decodificador de espectro, y ms tarde nominado simplemente como vocoder. La seal portadora es un sintetizador modular de Moog, y se modulaba a partir de la entrada de un micrfono. La salida del vocoder de diez bandas era bastante inteligible, pero necesitaba de un habla especialmente articulada. Algunas mejoras posteriores usan un filtro de frecuencias de paso alto para permitir la produccin de un sonido sibilante; esto no es conveniente para la aplicacin original de codificacin del habla, pero hace que el sintetizador parlante sea mucho ms inteligible.

Teora del vocoder

La voz humana consiste en sonidos generados por la apertura y cierre de la glotis (cuerdas vocales), lo que produce una onda peridica con muchos sonidos armnicos. Este sonido bsico es entonces filtrado por la nariz y la garganta (un complicado sistema resonante conocido como el tracto vocal) de forma controlada, creando la amplia variedad de sonidos de habla. Hay otro conjunto de sonidos, conocidos como sordos, que no son generados por la vibracin de las cuerdas vocales. El vocoder examina el habla encontrando su onda bsica, que es la frecuencia fundamental, y midiendo cmo cambian las caractersticas espectrales con el tiempo grabando el habla. Esto da como resultado una serie de nmeros representando esas frecuencias modificadas en un tiempo particular a medida que el usuario habla. Al hacer esto, el vocoder reduce en gran medida la cantidad de informacin necesaria para almacenar el habla. Para recrear el habla, el vocoder simplemente revierte el proceso, creando la frecuencia fundamental en un oscilador electrnico y pasando su resultado por una serie de filtros basado en la secuencia original de smbolos.