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La Leccin de Eugne Ionesco: Elementos para su anlisis Eugne Ionesco naci en Rumania en 1912 y muri en Francia en 1993.

Es uno de los representantes ms importantes del teatro del absurdo. Es autor de obras como La cantante calva, Las sillas, Rinoceronte, Frenes para dos y el rey muere. En ellos aparecen personajes sumergidos en un mundo en el que no es posible percibir o descubrir ningn sentido. Sus piezas teatrales por lo general presentan situaciones humorsticas pero atravesadas por la crueldad y el desamparo que exhiben sus protagonistas. Frente a una obra de teatro del absurdo, muchos espectadores desprevenidos tienen la impresin de no haber entendido nada, de que el significado ltimo de la obra se les escapa. En realidad, gran parte de estas obras plantean precisamente ese mismo sin sentido. Por este motivo, requieren de un pblico muy activo, capaz de fabricar ese espectculo diferente, alejado de las convenciones ms previsibles del realismo. En la obra La leccin de Eugne Ionesco, una alumna se prepara para un doctorado y recurre a las clases particulares de un profesor ya anciano. Durante esa clase, los vnculos entre una y otro se irn degenerando hasta llegar a un final extremo. La obra presenta una serie de rasgos que evidencian un clima social vinculado con la situacin de angustia que se viva en la Europa despus de la Segunda Guerra. La visin crtica de Ionesco contribuy a la toma de conciencia que trajo como consecuencia un proceso de reconstruccin econmica y social. Los personajes de las obras clsicas son hroes, ya que llevan adelante acciones que el hombre medio no realiza para lograr un objetivo determinado (conseguir el amor de una mujer, liberar a su pueblo de una peste, etc.). Los personajes de La leccin no tienen metas claras, ni deseos definidos, ni llevan adelante acciones heroicas, sino que parecen dejarse llevar por las pautas formales que impone la sociedad. De esta manera, alejados de su interioridad y de sus deseos, se vuelven poco ms que fantasmas ridculos. Cuando el profesor y la alumna se harten de esa formalidad vaca que no responde a un verdadero inters por el otro ni al respeto, ocurrir el desenlace trgico: el profesor mata a la alumna. Sin metas y sin deseos, los dos personajes parecen desconocer por qu y para qu hacen lo que estn haciendo. Si los personajes de la tragedia clsica y moderna saban para qu estaban en el mundo (cul era su destino), los personajes del teatro del absurdo no lo saben. Ese desconocimiento no los hace ignorantes sino ridculos, puesto que permanecen en sus sitios sin saber por qu. Esta forma de presentar a los personajes se relaciona con una visin del ser humano "medio", considerado como alguien desprotegido en un mundo en el que las decisiones que tienen que ver con su vida y con su muerte estn fuera de su control. Las posturas crticas y pesimistas con respecto a los seres humanos son presentadas por medio del humor, a menudo violento. Entonces, se propone a travs de la risa, una reflexin sobre las situaciones absurdas o sin sentido que viven los personajes. La insistencia del profesor hacia la alumna, por ejemplo, resulta sumamente graciosa, excepto para la propia chica que no escapa del tormento en el que est metida. El espectador re pero tambin se cuestiona por qu no abre la puerta y huye: la alumna no escapa porque no puede o porque no se le ocurre. No es consciente de su sufrimiento, ya que se comporta casi como una autmata; no tiene libertad. El hombre contemporneo, segn esta visin absurda, no puede tener metas ni ambiciones trascendentales (llegar a Dios, ganar el Paraso o hacer la Revolucin) ya que es un ser que no tiene creencias. Sin embargo, como la alumna, todava espera, aunque no sabe muy bien qu. El tpico de la espera por algo que no se sabe bien qu es ni para qu sirve aparece en muchas obras de estos autores, como Esperando a Codot, de Samuel Beckett. En la obra de Ionesco, el tema de la incomunicacin entre el profesor y la alumna, es decir, la imposibilidad de encontrar acuerdos y puntos de encuentro con el otro, aparece como predominante. El planteo de la incapacidad para comunicarse refleja tambin una visin pesimista acerca de las personas. Si estos no pueden dialogar (es decir, compartir sus deseos, sus miedos, sus alegras y sus sueos), qu presente pueden construir?. Un mundo de palabras vacas La incomunicacin aparece reflejada especialmente en la manera en que se utiliza la palabra. Los personajes se comunican entre s y con el pblico mediante el lenguaje oral. El teatro del absurdo, en cambio, se vale de la palabra precisamente para denunciar la falta de comunicacin y de contacto entre las personas. En La leccin, los protagonistas hablan y hablan todo el tiempo, casi sin parar, pero sus palabras slo sirven para ocultar que no tienen nada para decirse y que no tienen capacidad para entenderse. La palabra pierde su contenido, su significado, para transformarse simplemente en un significante vaco que nada transmite. El siguiente fragmento sirve para ejemplificar lo dicho: EL PROFESOR.-Usted tiene ... Usted tiene ... Usted tiene ... LA ALUMNA-Diez dedos. EL PROFESOR.-Como usted quiera. Perfecto. Usted tiene, pues, diez dedos. LA ALUMNA-S, seor. EL PROFESOR.-Cuntos tendra si tuviese cinco? LA ALUMNA-Diez, seor. La poca accin En el teatro moderno, por ejemplo el que producen dramaturgos como William Shakespeare, los personajes por lo general persiguen grandes metas: saber la verdad, tomar el poder, instaurar la justicia, salvar al pueblo. Para alcanzar esos objetivos se producen situaciones colmadas de enigmas, enredos y acciones secundarias. En el teatro del absurdo, en cambio, e! argumento es mnimo; por ejemplo la trama de La leccin puede reducirse a dos polos de accin: una alumna ineficiente y un profesor que no logra hacerse entender. Pero estas acciones mnimas estn fuera de toda lgica y resultan siempre inesperadas. Es ms, pueden adoptar la forma de una pesadilla de la que no es posible salir, como sucede cuando el profesor le pregunta a la alumna cuntas orejas le quedan si le saca una. Se busca, de esta manera, que el espectador se centre en las emociones ms ntimas de los personajes y en los efectos que estas producen sobre los otros personajes. El teatro del absurdo reflexiona sobre las convenciones de la sociedad moderna, sus certezas y las seguridades que brinda y, en consecuencia, suele cuestionar los fundamentos de las instituciones sociales, como la escuela, a las que asocia a un tipo de violencia que imposibilita que los jvenes puedan pensar libremente.

EUGENE IONESCO Y LA TRAGEDIA DEL LENGUAJE Eugne Ionesco Invocar a Ionesco es llamar al absurdo. Y lo absurdo no es lo ridculo, sino lo falto de armona, como bien nos ensean varios manuales. Pero, qu quiere decir falto de armona? Falto de razn, o, ms especficamente, de sentido. No, no es lo rdiculo, sino algo bastante ms serio: revelar sobre un escenario la ficcin armoniosa de leyes que tomamos por inexorables, en las que nos consolamos y bajo las que vivimos, creando un mundo dotado de sentido y significado sin que realmente lo tenga. Ionesco se enfrenta al pretencioso Realismo dramatrgico, donde, precisamente se representa esa falsedad racional del sentido. Le resulta grotesca la mezcla de realidad e irrealidad, exagerados los gestos de la representacin, inverosmil la obra. No hay una pureza teatral. Sin embargo, el plan de Ionesco supera la crtica del teatro y las tablas y ahonda filosficamente en la vida humana. Y todo ello, por accidente, o por un fracaso: aprender ingls con un manual de conversacin. Su primera obra, surgida de la casualidad, La cantante calva, no es sino la transcripcin casi literal -plagio dice el propio Ionesco-, del manual y las conversaciones que sostienen distintos personajes en ingls. Las grandes verdades evidentes expresadas en ingles por los Smith y los Martin, puestas una detrs de otra y subidas a un escenario, se disolvan en un sinsentido que el manual no reflejaba. Qu haba ocurrido? Que aquellos dilogos se haban visto descontextualizados, extrados de las pginas de un volumen con intencin didctica y cuyo absurdo nadie advertira segn se sumergiera en el aprendizaje. Las palabras perdan su contenido, y las escenas carecan de coherencia. Los personajes ni se comportaban ni hablaban como cabra esperar dentro de esa lgica social inventada que nos envuelve y que, inconscientemente, aplicamos. El absurdo est aqu provocado por el impacto sobre el pblico, por no contar con su colaboracin para lo verosmil en el desarrollo de la obra que, ya desde su ttulo, La cantante calva, empiza a reflejar el sinsentido, pues no aparece ninguna cantante calva. Lo cual es lo primero que se preguntar cualquier espectador tras salir de la sala: por qu se titula as si yo no he visto ninguna cantante y menos calva? Ionesco asegura haber escrito la tragedia del lenguaje, principal herramienta del entramado lgico-racional. Esto conlleva la tragedia humana y del mundo. No es una tragedia amorosa, o una jugarreta del destino, sino la esencial tragedia y el principal drama humano: falsear de continuo la realidad que vivimos, sujeta ms al azar que a la causalidad. No hay aspecto ms teatral que ste y acontece en el patio de butacas en cada expresin desaprobadora y enarcado de cejas ante la representacin. Comprobaremos el mismo ncleo en La leccin, donde un profesor particular se transforma en una especie de asesino en serie de alumnas ignorantes, vivaces, que acaban en la sumisin por efecto de la metamorfosis del maestro. Hay un gran poso de incomunicacin en el contexto de una clase, lo cual resulta incomprensible pues, dnde sino ha de primar la comunicacin si no es en una leccin, en una relacin profesor-alumno? El apogeo de la tensin, por cierto, sexual -dominacin/sumisin- surge justo cuando la clase toca el punto de la filologa: la alumna ya se encuentra abotargada y ha perdido toda su energa. La leccin sobre lengua es el punto y final de un completo absurdo comunicativo que tan slo busca reflejar que el lenguaje es herramienta de poder, de violencia criminal. Nada ms y nada menos que cuarenta alumnas perecen en sus manos, y todava llega otra ms al final del texto. Tanto La cantante calva como La leccin se hilan alrededor de la crtica, no slo al realismo, sino, sobre todo, a su intencin moral y didctica y el lenguaje como elemento fundamental de una obra literaria, y ms an, en el teatro, donde el dilogo es el portador de lo que ocurre -aunque no haya realmente una accin, tal y como la concebimos, en el teatro de Ionesco-. Las dos nacen de una situacin de enseanza-aprendizaje: bien un manual de idiomas, bien una clase particular. En las dos la enseanza fundamental es la lengua, bien inicitica en un idioma extranjero, bien una profundizacin filolgica. La imposibilidad de comunicacin deja a los personajes en una clara posicin individual frente a la rplica o en una soledad entre el gento. Se trata de rasgos nada inocentes. Su siguiente gran obra, Las sillas, sigue la lnea. Dos ancianos celebran una gran reunin de personajes invisibles para el espectador. Slo ellos los ven, y slo ellos los oyen. La nica seal de la presencia de los invisibles son las innumerables sillas que se sacan al escenario para ofrecer asiento. Para el pblico, los ancianos estn en soledad entre una muchedumbre de sillas vacas, encerrados en una torre dentro de un isla. An as, Ionesco logra por efecto de la tcnica del mimo que el pblico crea que hay ms personajes sobre el escenario. Persigue, por tanto, la colaboracin de los espectadores, entre otras cosas, porque son ellos los invitados, comprendiendo antes gestos que palabras. El final trgico, que es el suicidio de los ancianos, cede en importancia a otro hecho que ser el trgico: la reunin tiene el objetivo de que un Orador comunique el gran secreto para la humanidad, secreto descubierto por los ancianos. Paradjicamente, el Orador es sordomudo y nicamente puede emitir sonidos sin sentido; tambin analfabeto, pues no logra escribir el mensaje sobre una pizarra. La incomunicacin vuelve a ser protagonista en una escena en la que simplemente queda sobre las tablas un sordomudo y un montn de sillas. Los verdaderos receptores de ese mensaje es el pblico de la sala, quienes, a su vez, han comprobado la sordera al no poder escuchar en ningn momento a los invitados, sino exclusivamente intuir sus dilogos por las reacciones, gestos y respuestas de los ancianos-mimos. Se pone punto y final a la obra con una representacin sonora y extensa de la salida de los invitados, que no es sino la escenificacin de la salida de los espectadores. En el teatro de Ionesco caen, ante nosotros, principios que hemos tomado por verdaderos: la idea de que es posible entendernos mediante el lenguaje; la creencia de que el mundo es exactamente como lo vemos y lo expresamos; el prejuicio del sentido de la existencia como un todo armonioso y equilibrado donde todo tiene explicacin racional. Al contrario, nos encontramos ante un vaco, una inexpresin y una inaccin, ante una incomprensin y soledad en definitiva, una tragedia mayor que las vicisitudes humanas de la cotidianeidad, y, sin embargo, la mayor tragedia de todas sobre la esencia del mundo del hombre: la que ejerce sobre nosotros la traidora racionalidad lingstica. Hctor Martnez