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Georges

lnOlS
Historia de los infiernos
Paids Surcos
[7

SURCOS
Ttulos puhlicados:
l. S. P. Huntington, FI choque de ci"i/II,uionc, , K. Armstrong, IJzstoria de len'lsalen ). M. HardrA. Negri, Imperio 4. G. Ry!c. El concepto de lo ment,' 5. W. Rcich, Anlisis del car<tey 6. A. COnllc-Sponvillc, fJieciurI<1Yio!zlos/lcu 1-1. Shanks (comp.), Los mmZN.,entos del ,Hay ,Huerto 8. K. R. Popper, El mito del maYeO comn 9. T. b\g!clon, 1dcologa lO. G. Dc!cuzc, fgiea del sentido 11. T. Todorov, Criea de la cntzccl 12. H. Gardner. Arte, mentc )' cerehro 13. C. G. Hcmpel. 1.1 cxplicc;L/n cientzfiCiI J4. J. Le Guff, Pens,n !tI IJlstortcl 15. 1--1. Arendt, 1..1 condicin Immilll.:1 16. H. Cardller, Intelzgencias mltzples 17. G. Minois, !listona de los mfiemos

Georges Minois

Historia de los infiernos


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/'

PAIDOS
Barcelona Buenos Aires Mxico

~III~ .-

Ttulo original: flstoire des enfen Publicado en francs por Favard, Pars Traduccin de Godofredo Gonzlez Cubierta de Mario Eskcnazi

EX BIBLIOTHECA "LORDAVAS"

J" edicin en ltl coleccin S,reos, 200.1


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1.1

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1991 by Librairie Arthcme Fayard de la traduccin, Godofrcdo Gon"lez 2005 de todas las ediciones en castellano,
Frll(';0"'P~

p,;rJ,.;, Tl... ;, .;.-..,.

e ,.,

Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona http://www.paidos.com ISBN: 84-493-1807-6 Depsito legal: B-39.783/2005 Impreso en Litografa Ross, S. A. Energa, 11-27 - 08850 Gav (Barcelona) Impreso en Espaa - I'rinted in Spain

A Jean-Pierre
\\'icre 1 anything but 'lc1Jat 1 am, /would 'Wish me orzly he.
WILLIAM SHAKESPEARE,

Coriolarzus, 1, 1.

Who wolud fardels bear,

1'0 grurzt and s'Weat urzder a weary life,


But that the drcad of somethirzg after death, The tmdiscover'd country,from whose bourn No t'true!la retums, puzzles the will, And makes us rcaher bear those ills we ha'lJe, Than fly to olhen thatwe know not off
WILLIAM SHAKESPEARE,

Hamlet, llI, 1.

SUMARIO

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Introduccin: 15 Primera parte
ESBOZOS y ORIGEN DE LA PESADILLA

1. Los orgenes infernales: el infierno para todos . . . Los infiernos para todos: Mesopotamia. . . . . . . La justicia inmanente y el seol de los antiguos hebreos. De la India vdica a los etruscos . . . . . . . . El lgubre infierno homrico. . . . . . . . . . El Hel germnico y los infiernos chamnicos. El frica negra y la Amrica precolombina. . 2. Los primeros infiernos para condenados: infiernos temporales . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. El infierno egipcio: la desintegracin de los condenados. Irn: la destruccin final del infierno . . . . . La India: el infierno peridico y alternativo. . Grecia y Roma: reflexin sobre los infiernos . Platn, padre de los infiernos filosficos . . . Virgilio, padre de los infiernos populares . . . 3. Las incertidumbres del infierno judeo-cristiano hasta el sIglo I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Retraso del infierno hebreo en el siglo VI antes de].e Las primeras reflexiones sobre la justicia divina: Job, Joel. La influencia griega: el Qohelet, el Siracida (siglo III antes deJ.e. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Daniel y la apocalptica (siglo 11 antes de ].e.) . . . Persistencia del infierno tradicional: los Macabeos y la Sabidura (siglo 1). . . . . . . . . . . . . .
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Los titubeos del mundo judeocristiano (siglo I de nuestra era). . . . . . . . . . . . . . . El infierno en los Evangelios. . . . . . . . . . . 4. La escalada del infierno popular del siglo I al Ul Infiernos talmdicos y rabnicos. . . . . . . . . Gnsticos y maniqueos: el infierno es sobre todo esta vida Las primeras descripciones del infierno cristiano. . . . . . El descenso de Cristo a los infiernos El infierno de los apologistas: comienzo de racionalizacin .

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Segunda parte
CRECIMIENTO y EXCRECENCIAS DE LA PESADILLA (SIGLOS m-xm)

5. Elaboracin de la doctrina sobre el infierno por los padres de la Iglesia (siglos n-v) Significado del infierno popular . . . . . . . . . . . . . . . El infierno alegrico y provisional: la corriente origenista. El infierno realista y eterno: la corriente rigorista . . . Las concesiones al infierno popular: Juan Crisstomo . El infierno agustiniano . . . . . . . . . . . . . 6. La explosin del infierno brbaro (siglos VI-X) La barbarizacin del infierno . . . . . Multiplicacin de las visiones infernales: Beda el Venerable . . . . . . . . Utilizacin poltica del infierno . . . . . El boom del infierno popular. . . . . . . El infierno gregoriano, un marco de referencia. La explosin del miedo del infierno. . . . . . . 7. Un avatar del infierno popular: el infierno musulmn Fuerza y debtlidad del infierno musulmn La prueba de las tumbas . . . . . . . . El juicio final: libro, balanza y puente. Justicia y misericordia de Al. Los suplicios del infierno. . . . . . . . Un infierno incompleto. . . . . . . . . 8. La trivializacin del infierno mediante la pastoral y las visiones (siglos xI-xm) . . . . . . . . . . . . 10

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Persistencia de algunos escpticos . . . . . . . . . . . . . . Trivializacin del infierno mediante la pastoral del miedo. Trivializacin del infierno mediante las visiones . . . La visin de Tungdal y el purgatorio de san Patricio. La visin dantesca: una sntesis del infierno popular y del infierno teolgico. . . . . . . . . . . . . . . Los sup{icios dant_escos: una adaptacin a la falta. . . Los condenados: figuras simblicas. . . . . . . . . . Originalidad de la lasificacin dantesca ele los pecaelos. 9. Teologa y doctrina del infierno escolstico (siglos Xl-XIII) Justicia real y justicia divina . . . . . . . . . . . . . . Los pecados que conducen al infierno. . . . . . . . . N<lcimiento del purgatorio e integracin del ms all en el circuito comercial. . . . . . . . . . . El debate sobre la localizacin elel infierno El infierno teolgico: Alberto Magno. . . Toms de Aquino: el infierno racional. . . Rigor y simplicidad del infierno dogmtico. 10. El infierno se elesborda sobre la Tierra (siglos XIV-XVI). Una poca infernal . . . . . . . . . . . . . . . . Familiaridad y escarnio: un infierno ineficaz? . L1S impertinencias del infierno literario. . . . El infierno de los artistas: viejos estereotipos. . El infierno de los msticos (siglos XIV y xv) . . . El pensamiento del infierno como ejercicio espiritual: Igmcio de Loyola, Teresa de vila y Francisco ele Sales.

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Tercera parte
LA PESADILLA DOMINADA Y EXPLOTADA (SIGLOS XVU y XVIII)

11. El infierno mantenido a raya en el ms all: la pesadilla lgica al servicio de las reformas religiosas (siglos xvn y XVIII) . . . . . . . . . . . . . . El nuevo infierno. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. Un mundo conocido y definielo: el infierno, necesidaellgica . . . . . . . . . El infierno, necesidad prctica . . . . . . . .
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U 11 miedo adaptado a cada pblico: el infierno barroco y popular. " . . . . . . . . . . . . . . .. La intencin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. Utilizacin del infierno por los l11lSioneros del interior Los infiernos de rendencia clsica y aristocrtica. Infiernos protestantes. . . . . . . . . . . . . . . . 12. El infierno, presidio de la cristiandad: el infierno superpoblado de los siglos XVI a XVIlI . . . . . . Los grandes descubrimientos: el infierno se ampla. Un infierno superpoblado . . . . . . . . . . . . . El pequeiio nmero de los elegidos . . . . . . . . Juicio e infierno: una visin cada yez ms jurdica El ocaso del miedo . . . . . . . . . . . . . . . 13. Puesta en entredicho y explosin del infierno (siglos XVII y XV]]]) " Las crticas contra la eternidad de las penas y el pequeo nmero de los elegidos en el siglo XVIII Los ataques de Bayle . . . La defensa de Leibniz. . . . . Los filsofos vel infierno . . El infierno de cura sabovano La muert<: del infierno i;telectual Persistencia del infierno tradicional como garante del orden social

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Cuarta parte
MUERTE y RESURRECCIN DEL INFIERNO: LA PESADILLA HECHA REALIDAD (SIGLOS XIX Y XX)

14. Fosilizaci()1I del infierno eclesistico en el siglo XIX: sermones v tratados. . . . . . . . . . . . . . . . . . Intensific,;cin de la pastoral del miedo. . . . . . . La predicacin del infierno: demostrar antes de aterrorizar U n santo inferna!: el cura de Ars " Las conferencias del padre Ivlonsabr en Notre Dame. El dios Moloc . .. . . . . . . . . . . . . . . . . M ultipliC<lc:in de los tratados sobre el infierno.
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15. Los ltimos embates del infierno tradicional y sus sustitutos (siglos XIX - comienzos del siglo xx) . Preocupacin del clero ante el ocaso de la creencia en el infierno. . . . . . . . . . . . . . . . . . Interrogantes de los fieles sobre el infierno. Crticas y folclorizacin del infierno El pu!\do del fsil. . . . Los nuevos infiernos . . 16. El siglo de los infiernos. ltimos combates. . . . La conspiracin del silencio Los trabajos de reforma del infierno teolgico El desmoronamiento de la creencia en el infierno cristiano Los infiernos contemporneos. El infierno de cada da El infierno-paraso Conclusin . . . .

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INTRODUCCIN

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El infierno ha sido el terror de generaciones de creyentes. Es una de las ms viejas pesadillas de la humanidad, vinculada al temor de lo desconocido que se plantea al abandonar la vida, miedo de algo despus de la muerte, regin misteriosa de la que nadie volvi jams. He aqu el enigma que nos empuja a soportar los males presentes ms bien que a lanzarnos hacia esos otros de los que no sabemos nada, escribe Shakespeare en la clebre perorata de H.amlet. La cuestin del infierno va mucho ms all del dogma cristiano. Aparecido mucho antes del cristianismo, ha subsistido tras el retroceso de ste. Pertenece a toda la humanidad, tanto creyentes como no creyentes. Pero, como la hidra de Lerna, tiene mltiples cabezas y, completamente indestructible, se rehace constantemente. Por eso preferimos hablar de los infiernos. Desde la epopeya sumeria de Gilgams hasta A puerta cerrada, el hombre no ha dejado de imaginarse qu puede ser este lugar infernal y en qu consisten los sufrimientos que en l se deben soportar. Hroes, poetas, monjes visionarios han multiplicado las bajadas a los infiernos y han vuelto con descripciones terribles pero inimaginablemente diferentes unas de otras, descripciones que expresaban la ansiedad, los fantasmas, las concepciones del mal propias de su poca. El infierno existe en todas las civilizaciones, pero evoluciona con cada una de ellas. Lo que nosotros intentamos es reproducir la historia de esas variaciones, puesto que son ellas las que reflejan las preocupaciones colectivas de las sociedades tratando de dar una respuesta al problema fundamental del mal moral. En esta historia, el infierno cristiano ocupa el lugar central puesto que ha sido el sistema ms duradero, ms organizado, ms completo de toda la imaginera infernal, el apogeo de una idea muy antigua llamada a nuevas explicaciones y desarrollos en el mundo laico de hoy en da.
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Por supuesto, nos sentimos deudores de los estudios recientemente publicados a propsito de las representaciones del ms all. Citemos en particular la de Michell-Iulin, La F~ue ctlche du temps de una gran riqueza documental y de una excepcional profundidad de miras. 1 ]acques Le Goff, en un clebre libro, ha esclarecido el nacimiento del purgatorio" y Jean Dclumeau, tras haber hablado largo y tendido del miedo del infierno en Le Pt;ch el la Peur, ha dirigido no pocas investigaciones sobre la historia del paraso. 1 El ms all tiene estos modernos Dante, visitantes universitarios y escrupulosos, guiados no ya por Virgilio sino por Clo. Nosotros tambin descenderemos a los infiernos para investigar acerca de este terrible lugar de mltiples facetas. Es un lugar que vemos aparecer como un mal sueo en la memoria colectiva hace cinco mil aos. Poco a poco, la pesadilla se va haciendo ms precisa, se organiza en las diferentes religiones, antes de subir a la superficie, de forma insidiosa, y de convertirse en realidad en el pensamiento contempo-rneo. El infierno es el espejo de nuestra vergenza, de nuestros remordimientos, del mal extendido por doquier. El infierno se nos pega a la piel como tnica indestructible, conto piel de camalen, adoptando los colores de la angustia de nuestro tiempo.

1. M. H ULlN, La '~ce c,uhe du temps_ L 'imaginaire de l'au-del,1, Fayard, 1985. 2. J. I.E Con, L N,ws,l/lcC du purgatoirc, Gallmard, 1981. 3. J. DELUMEAlI, 1.1' Pch et la Pcur_ l.a culpabilisation en Occident (XIJ!XViIl sic!e), Fayard, 1983_

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Primera parte

ESBOZOS Y ()RIGEN DE LA PESADILLA

Captulo 1

LOS ORGENES INFERNALES: EL INFIERNO PARA TODOS

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El infierno no tiene partida de nacimiento. En cierto modo es tan viejo como el mundo o, ms bien, tan viejo como el mal, porque es precisamente tras haber adquirido la experiencia de ste cuando el hombre imagina o descubre poco a poco que a la falta moral debe seguir un castigo. El infierno, en su acepcin ms general, es una situacin de sufrimiento que un ser tiene que soportar como consecuencia de un mal moral del que se ha hecho culpable. Este castigo difiere de las penas prescritas por la justicia humana: es un castigo impuesto por poderes sobrenaturales o el resultado del destino vengador. Lo ms comn es que estos tormentos afecten al ser ms all de la muerte, ya que su duracin, en cualquier caso considerable, es a veces eterna. La idea del infierno, probablemente, no apareci muy pronto en la humanidad, puesto que implica nociones ya notablemente elaboradas: por una parte, la supervivencia del alma o de un doble, y, por otra, un esbozo de moral, o, por lo menos, la existencia de prohibiciones cuya transgresin es capaz de justificar una condena. La prehistoria apenas ha dejado indicios a este respecto. Unos 50.000 aos antes de J.c., la prctica de la inhumacin de los cadveres queda atestiguada en muchos lugares. Pero qu ritos y qu creencias se ocultan en ella? Y si hay vida despus de la muerte, dnde tiene lugar? Nos vemos lImItados a deblles hlpotesis soore UIJ eVellLUd~ 1J1~" all prehistrico; algunos imaginan que el misterio y la oscuridad del fondo de las cavernas haca quiz de infierno" para los hombres de Cro-Magnon. 1 En cualquier caso, no habra diferencia entre buenos y malos en ese estado de los muertos que era probablemente el prel. J. OZOLS, <. ber die Jenseitsvorstellungen des vorgeschiLhtliLhen MensLhcn", en H.]. KUMKEIT, Tod und.1enseits im Gllluben der Volker, Wicsbaden, 1978.

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ludio de una reencarnacin. El mal moral de esta poca apenas poda girar ms que en torno al no respeto de ciertos tab es y ritos, o a ciertas prcticas impuras. Esos pecados, condenaban a los responsables a una segunda muerte o a un castigo pstumo? Es poco probable. Las primeras nociones que nos han llegado de! infierno estn despojadas de cualquier idea de retribucin o de castigo. Por doquier los infiernos son simples lugares de reunin y de permanencia de los muertos, de todos los muertos sin distincin. Las formas son diversas, pero la atmsfera es siempre preocupante. El hombre, instintivamente, teme e! ms all: lo que primero viene a su imaginacin son los infiernos y no un paraso. Un calco de la vida presente, una especie de sueo donde desaparece todo aquello que da a la existencia su relieve y su sabor, un reino de las sombras poblado de fantasmas errantes sin alegra. Es cierto que no hay tormentos, pero esos lugares son lgubres hasta ms no poder. Una legtima curiosidad empuja muy pronto al hombre a visitar su futura residencia. Entre los ms antiguos textos de la literatura religiosa mundial se hallan los descensos a los infiernos, destinados a convertirse en un tema cada vez ms popular. Este lugar de! que jams ha vuelto nadie va a ser objeto de descripciones numerosas y precisas, reveladoras de la angustia fundamental ante lo desconocido de ultratumba. A lo largo de los siglos, numerosos visitantes -dioses, hroes, personajes de leyenda o simples humanos vidos de conocer la suerte reservada a los malvados: Gilgams, Ulises, Virgilio, Dante y tantos otros- revelarn e! contenido de sus sueos infernales, poblando la imaginacin humana de escenas con frecuencia atroces, pero preferibles en cualquier caso a la inadmisible incertidumbre. Es casi imposible clasificar de forma cronolgica los primeros VIajeS a los intiernos, que aparecen en las diferentes civilizaciones tan pronto como han alcanzado una cierta madurez en e! mbito moral y en la creencia en la supervivencia del alma o de un noble. Los infiernos que revelan esos viajes, reflejo de la cultura de los seres vivos que los imaginan, contienen rasgos francamente originales. Pero las semejanzas que se descubren en ellos, ms llamativas quiz que las diferencias, permiten esbozar la imaginara infernal antigua.

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Los

INFIERNOS PARA TODOS: MESOPOTAMIA

Oriente Medio es el que nos ofrece los primeros viajes conocidos a los infiernos, alrededor de dos mil aos antes de nuestra era. El ms clebre de todos ellos, el de Enkid, contado en los mitos acadios, tiene numerosas correspondencias en los sitios sumerios. Ciertos fragmentos de esp historia se han hallado igualmente en las ciudades hititas de Asia Menor, referentes a mediados del segundo milenio, lo que prueba la difusin y la popularidad de este episodio. A la muerte de Enkid, amigo y servidor de Gilgams, el hroe manda cavar un agujero en la tierra para que el espritu de Enkid pueda subir de nuevo a ella y le pide que cuente lo que ha visto en los infiernos. Dilogo desgarrador, de carcter arcaico y descarnado, donde se puede ver a un Enkid reticente; a todas luces, lo que ha visto no es nada halageo y se resiste a contrselo a su amigo:

-Dime, amigo mo, dime, amigo mo. Dime cmo son los infiernos que has visto. - N o te lo dir, no te lo dir! Si te digo cmo son los infiernos que he visto, Sintate y llora. - Vaya sentarme y llorar. -Mi cuerpo, '1quel que t tocabas con alegra, est rodo por la polilla como un viejo vestido. Mi cuerpo, aquel que t tocabas con alegra, est lleno de polvo [. .. p

r...}

Gilgams pregunta a continuacin por la suerte que han corrido algunas personas conocidas. A pesar de la mutilacin del texto en muchos lugares, lo esencial de la respuesta est bastante claro:

-Has visto a quien cay del mstil? -S, lo he visto: las gradas apenas estn retiradas. -Has visto a quien muri de muerte repentina? -S, lo he visto: descansa en el lecho nocturno y bebe agua pura. -Has visto a quien muri en la batalla?
2. Traduccin de Ancient Near Eastem Texts Relating lo the old Tesfament, J. B. PRITCHARD (comp.), 2: ed., Princeton University Press, 1955, pg. 99.

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-S, lo he 'vislO: .111 padre y .111 madre'sostlcncn SI/ cabeza y su ml1 jer le llora. -Has visto a aquel cuyo cadver se arroj ., la estepa? -S, lo he 'visto: su espritu no encuentre' desc,nso en los infiernos. --Has visto a ./quel que no tiene a nadie (lIte se ocupe de su eS/Jl'-

rit 11?
--S, lo he 'visto: come desperdicios de L(l uzllc.
"1.1

heces del puchero, las migas de pan, los

Todos esos muertos, cuya suerte es poco envidiable en el ms all, son los que tuvieron una suerte desgraciada en vida, los que no recibieron sepultura, aquellos de quienes n;ldie guarda memoria. En definitiva, las condiciolH.'s de VIlla en los infiernos van unidas a la suerte terrestre del cuerpo, pero el vnculo no es de orden moral. Esos espritus con mala suerte, esos rprobos, los edim, prototipo de Jos condenados, V;l sufrieron en vida: los accidentados, los ahogados, las mujeres muertas de parto, las hijas nbiles muertas vrgenes, las prostitutas muertas de enfermedad, los que no tuvieron hijos para asegurar su sepultura. Tras la muerte continan repitiendo su amargura. Amargados y frustrados por su suerte, se hacen malvados y atormentan no slo a sus compaeros, sino tambin a los vivos, cuya existencia emponzoan volviendo ;1 visiL1rJos.\ Gilgarns mismo se vio un da ;lgredido por la rropa de los edirn, de quienes slo pudo escapar hu yendo. La vida en los infiernos no es ms que la conti nuacin de la vida terrestre; no hay ninguna recompensa prevista y los que sufren son siempre ]os mismos. Adem;1s se vengan sobre los otros, cu ya suerte, por lo dems, tampoco es l1;lda envidiable: van errantes a travs de la oscuridad y el polvo. Observemos sin embargo la ausencia de dl:monios atormentadores. Los infiernos tienen guardianes que procuran que nadie escape, pero no hay necesidad de inventar suplicios: los condenados, corrodos por su propio resentimiento y atormentndose unos a otros, son sus propios verdugos. Pero el mal y el sufrimiento van asociados porque todo se desarrolla en vida. El mundo babilnico, heredero de las concepciones de Sumer y de Akkad, muestra un nivel elevado de exigencia moral,
3. P. DHORMF, "Le sjour des rnorts cheLlcs lhbvlomcns en ReVI1C Bihhql1e, 1907, pgs. 59-78.
el

les Hhreu:\,',

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como en los cdigos judiciales elaborados en los primeros siglos del segundo milenio antes de nuestra era, entre los que se encuentra el clebre cdigo de Hamurabi (1750 aprox.). Este texto, que regula el orden social establecido, prev para cada delito una pena precisa, severa y proporcional a la importancia de la falta. En l se expresa la voluntad de crear el derecho en los pases, de aniquilar al malvado y al perverso, y de impedir que el fuerte oprima al dbil." Derecho y moral estn ,n l ntimamente unidos, y los dioses son los garantes de los castigos que esperan a quienes los quebranten. Las exigencias morales estn a la altura de las obligaciones sociales y son su reflejo. Suponen, naturalmente, que tanto los dioses como el rey castigarn a los culpables. Y el castigo, como el que se ejerce mediante la justicia real, es inmediato y terrestre. Se traduce en diversas desgracias: accidentes, enfermedades, pobreza, esterilidad. Es una justicia inmanente cuyos efectos se prolongan hasta el ms all, puesto que las calamidades de la vida presente se prolongan despus de la muerte. Algunas tablillas mgicas indican que los afectados por tal o cual calamidad van en busca de los sacerdotes para conocer la causa de su castigo y poder librarse de l. El sacerdote interroga al penitente en el transcurso de una verdadera confesin: Ha separado al hijo del padre? - Ha separado al padre del hijo? - Ha separado al padre del hijo? - Ha separado a la hija de la madre? - Ha separado a la madre de la hija? - Ha separado a la nuera de la suegra? - Ha separado a la suegra de la nuera? - Ha separado al hermano de su hermano? - Ha separado al amigo de su amigo? - Ha separado al compaero de su compaero?. y para los pecados de omisin: Ha faltado a su obligacin de liberar al prisionero, de desatar al encadenado? - Ha dicho del prisionero: Que lo detengan!. Del encadenado: Que lo encade- nen? - Ha habido por su parte ofensa hacia el abuelo u odio contra el hermano mayor? - Ha despreciado al padre o a la madre? - Ha transigido en una cosa pequea y no en una grande:' - Ha dicho cosas que no son claras? - Ha pronunciado palabras de protesta o palabras ultrajantes? - Ha empleado una balanza falsa? - Ha tomado dinero ajeno o negado su dinero a quien le corresponda? - Ha desplazado los mojones? [...] - Ha irrumpido en
4. Vase el comentario del cdigo en P. GARELLI, Le Proche-Orient asia ti(ue des origines aux invasions des peuples de la mer, PUF, 1969, pgs. 130 y sigs.

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casa de su vecino? - Se ha apropiado de la mujer de su prjimo? - Ha derramado la sangre de su prjimo? -' Ha robado el vestido de su prjimo? -- No ha aliviado al hombre libre en la desgracia? - Ha arrojado al hombre bueno lejos de su familia? - Ha dispersado a una familia unida? - Se ha rebelado contra la autoridad? - Era su boca justa cuando su corazon era falso? [...] - Ha ido en pos del mal? - Ha franqueado las fronteras de la justicia? - Ha hecho lo que no est bien?.5 Los que han cometido esos pecados son castigados en esta vida. Soy pecador y por eso estoy enfermo, dice un himno babilnico. El sacerdote intenta obtener la remisin de esas faltas. En el caso de fracasar, el desventurado sufrir tambin en el ms all o se convertir en un edim. As pues, todo se decide en vida y sta es la leccin fundamental. El infierno comienza en cierto modo en esta vida. Los vivos pueden incluso castigar a los muertos en sus sepulturas, que es exactamente lo que hicieron de forma sistemtica los conquistadores, destruyendo tumbas y cadveres en las ciudades vencidas. Otros textos sumerios y acadios muestran que la vida en los infiernos no tiene nada de agradable, ya haya sido uno bueno o malva do. El texto del descenso de Inanna a los lugares infernales data de la primera mitad del segundo milenio. Segn el mito sumerio, Inanna, reina del cielo, va a visitar los infiernos, donde reina su hermana Ereshkigal. Para llegar hasta all tiene que franquear siete puertas; en cada una de ellas un guardin le quita una pieza de ropa o una alhaja, de tal forma que al final se encuentra completamente desnuda. Algunos ven en este irse despojando el smbolo de la desnudez de las almas, que aparecen transparentes ante los dioses. Los acadios recogen este mito, en el cual Inanna se llama en adelante Ishtar, y le aaden numerosas precisiones:

Haca la tierra sin retorno, el reino de Ereshkig'll, lshtar, hIJa de ::>m. dmgzo su pensamIento. /oo.} Haca la casa oscura, la morada de Irkalla, [oo.j Haca el camino de donde no se puede volver, Haca la casa cuyos moradores estn privados de luz, Donde el polvo es su herencia y la arcilla su alimento, Donde stos no ven luz alguna, puesto que habitan en la oscuridad,
5. R. P.
SERTILLANGES.

Le Problme du mal, t. l, Aubier, Pars, 1948, pg. 22.


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Donde estn vestidos como pjaros, con alas como vestidura, y donde la puerta y el cerrojo estn cubiertos de polvo. 6
Tinieblas y polvo: stos son los dos elementos que caracterizan los infiernos mesopotmicos, en los cuales los espritus, alados, vuelan al azar, sin otro alimento que el barro. All es vana cualquier esperanza de huida: siete murallas con puertas llenas de cerrojos impiden el acces,), 10 mismo que las formidables fortificaciones babilnicas de esta epoca. 15lnar, salida de los infiernos gracias a la intervencin de su padre, deber enviar all a alguien en su lugar, por ejemplo, a su marido. Ereshkigal, duea de los lugares, no abandona sus presas. Desencadena incluso contra Ishtar las sesenta calamidades, que afectan a cada una de las partes del cuerpo. Estn todos los espritus sometidos a los sufrimientos, o stos ataen slo a la diosa? Es difcil responder. En cualquier caso, los moradores de los infiernos se ven privados de la actividad sexual: El hombre se acuesta en su habitacin y la hija a su lado, indica el texto. Para llegar a los infiernos, el Aral, hay que hacer un largo viaje hacia el sol poniente, ms all de un desierto y de un gran lago de agua negra. Este tema del viaje se halla ya en las primeras representaciones del infierno. Los obstculos se hallan condicionados por el entorno geogrfico del pas: aqu, Mesopotamia, rodeada de territorios desrticos. Al heredar los asirios los viejos mitos infernales, les dieron un matiz ms salvaje y ms terrorfico. Una tablilla de Assur de mediados del siglo Vlll cuenta la visin del prncipe asirio Kumm. ~ste posee la revelacin del sombro reino de Ereshkigal y de su esposo Nergal, un reino poblado de dioses monstruosos, medio hombres, medio animales. Nedu, el guardin, tiene cabeza de len, pies de ave y manos humanas: Mamitu tiene cabeza de cabra y manos y pies humanos. El defensor del mal tena una cabeza de ave; sus alas estaban abiertas y- volaba de un lado a otro. Sus manos y sus pies eran humanos. Lleva rpldo, el navegante de los mbernos, tena la cabeza de un ave ZU, cuatro manos y pies.7 Un hombre tena un cuerpo negro
6. Ancient Near Eastem TcXt5 ..., pg. 105. 7. bid, pgs. 109-110. En Isaas (8, 3), un tcxto que data aproximadamcntc de la misma poca, durante la dominacin asiria, habla de un nio que lleva cl extrao nombrc de Maher-salal-jas-baz (rpido botin, inmediato pilL1je), que se ha relacionado con el Arrebat<i rpzd,mcnte de la historia de Kumm.

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como la brea y su rostro era como el de un zu; llevaba una capa roja; llevaba un arco en la mano izquierda y una espada en la derecha; con su pie izquierdo pisaba una serpiente.,,8 Sobrecogido por el dios infernal, Kumm nos cuenta: El infierno era un lugar de terror; ante el prncipe, todo permaneca inmvil. Lanz un alarido furioso y me dirigi un grito espantoso como si se hubiera desencadenado una tempestad; con el fin de matarme, blandi hacia m su cetro, que acompaa a la divinidad, llena de terror, como una vbora.9 Esta degradacin de la visin del infierno hay que relacionarla probablemente con la crueldad de los militares asirios. Los anales reales estn llenos de suplicios aplicados por el soberano a sus enemigos vencidos: se los empala, se les cortan los miembros, se les arranca la piel, se les sacan los ojos. El mundo infernal participa de las repercusiones de este desencadenamiento de ferocidad; lo mismo que el mundo de los vivos, est dominado por el espanto, tanto ms cuanto que en la tierra los reyes se ensaan contra los muertos para hacerles ms dura la existencia o incluso para provocar su aniquilacin, su segunda muerte. En el 646, Asurbanipal, que acaba de tomar Susa, proclama en una inscripcin: Las tumbas de sus reyes antiguos y modernos que no veneraron a Ishtar y que inquietaron a los reyes, mis padres, las devast y las destru. Expuse al sol sus huesos y los llev a Asiria. Obligu a sus espritus a no descansar en paz privndolos de comidas funerarias y de libaciones.10 Sin embargo, an no hay nada por lo que se pueda distinguir en los infiernos a los buenos de los malvados. El malvado es castigado en vida mediante la ruina y la enfermedad, y su futuro no es ms que la continuacin lgica de estas desgracias. Los primeros indicios de una contestacin de la justicia inmanente aparecen en Mesopotamia. Es el justo realmente ms feliz en esta vla que el malvadot Un Ulalogo entre el seor y eL Slervo se muestra no poco escptico a este respecto: Sube y observa las coli8.

bid.

9. bid. 10. Citado por E. CASSIN, "La muerte: valor y representacin en la antigua Mesopotamia, en La M ort, les morts dans les socits anciennes, Vernant et Gnoli, Pars, 1982, pg. 362.

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nas antiguas. Considera los crneos de antao y los ms recientes. Dnde est el malvado y dnde el justO?.11 El Dilogo sobre la miseria humana constata que el xito sonre ms bien al malvado: La masa alaba la palabra de un hombre preeminente, experto en crmenes, y escarnece al ser humilde que no ha practicado la violencia. El malhechor queda justificado y se menosprecia al justo. bandido es quien recibe el oro, mientras que al dbil se le abandona a la necesidad. Se apoya an ms el poder del malvado y se arruina al enfermo, se combate al dbil.12 Por ltimo, un texto -precursor de Job cuenta la historia de un justo abrumado de males pero salvado finalmente por el dios Marduk. 13 A pesar de estos textos tardos, que anuncian el inicio de una reflexin sobre el mal y su castigo, las civilizaciones mesopotmicas, de Sumer a Asiria, permanecen en general fieles a la idea de un infierno temible para todos, sin juicio, sin suplicios, que viene tras las desgracias terrestres.

fl

LA JUSTICIA

INMANENTE Y EL SEOL DE LOS ANTIGUOS IJEBREOS

Este tipo de infierno se encuentra, aunque con ciertos matices, en pueblos muy variados, en general seminmadas, donde no existe ruptura absoluta entre vivos y muertos. Es el caso de los hebreos, hasta el siglo Ir. Los trabajos de exgesis han permitido restablecer el orden cronolgico de los escritos bblicos, y el testimonio de la Escritura muestra que, durante siglos, los hebreos no tuvieron ms que una concepcin vaga y difusa del ms all, que se reduca a una existencia fantasmal de las almas" en un lugar oscuro, el seol: "En ninguna parte -escribe Andr Chouraqui-, se trata, entre los hebreos, de un infierno donde se arreglaran las cuentas de esta vida. Esta idea aparece mucho ms tarde, en la poca helenstica, probablemente bajo la IIltluenCla persa.I+ Las innumerables alusiones del Antiguo testamento al seol permiten, a pesar de algunas incoherencias, hacerse una idea de este in11. Ancicnt Ncar Eastcrn Tea ... , p~. 438. 12. bid. pg. 440. 13. [bid. pg. 434. 14. A. CHOURAQUI, La Vie quiatidiennc des hall/mes de la Slhle, Hachet1'.178, pg. 214.

Il',

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fiemo. El seol es un lugar subterrneo, situado en las profundidades de la Tierra (Salmos, 63, 10); para ir a l hay que descender: Descender hasta mi hijo, a la morada de los muertos, dice Jacob (Gnesis, 37, 35); Que Yav da la muerte y la vida, hace bajar al seol y subir de l, declara Ana (1 Samue!, 2, 6). As pues, se trata de una inmensa cavidad que, segn los textos, toma la forma de un pozo, de una cisterna, de una sima, de una fosa: Mi mal se ha tornado en bien, y has preservado mi alma de! hoyo de la corrupcin... Porque no puede alabarte e! sepulcro, no puede celebrarte la muerte ni pueden los que descienden a la fosa esperar en su fidelidad, dice Isaas (38, 17-18); j Oh Yav, has sacado mi alma de! sepulcro, me has llamado a la vida de entre los que bajan a la fosa! (Salmos, 30, 4); Tragumoslos vivos, como el seol; enteros, como los que bajan a la fosa, dicen los malvados en los Proverbios (1, 12). Esta cavidad subterrnea gigantesca, lo mismo que entre los babilonios, est cerrada mediante una slida puerta; es una prisin de donde no se puede salir: Como se deshace una nube y se va, as e! que baja al sepulcro no sube ms, no vuelve ms a su casa, no le reconoce ya su morada O 7, 9-10). U no queda cogido en l como ob, en una red o en una trampa: Ya me aprisionaban las ataduras del seol, ya me haban cogido los lazos de la muerte (Salmos, 18, 6).15 La ms completa oscuridad, el silencio absoluto, el barro, el polvo, los gusanos y la carcoma son los inquilinos habituales de esta morada. N o se desciende a ella como a una fiesta, tal como lo expresa Job:

No son cortos los das de la vida? Dme, pues, treguas; aparte de m su mano y djeme ver un poco de alegra antes de que me 'vaya, para no volver, a la regin de las tinieblas y de las sombras de la muerte, uena ae espantosa conJuslOn, tlmeblas, noche oscura
[10,20-n].

Qu puedo esperar? Los infiernos sern mi morada, en las tinieblas dispondr mi lecho. Dir a la podredumbre: T eres mi padre! Ya los gusanos: Mi madre y mis hermanos!
15. Vase N. J. TROMP, Primitl,N Conception of Death and the Other \V'orld in the Old Testament, Biblia ct OrientaJia. Roma, 1969.

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Dnde est mi esperanza? Mi fortuna, quin la 've"? Van a bajar detrs de m al seol? Vamos a caer juntos en el polvo?
{17,13-16].

Isaas declara: Ha bajado al seol tu gloria al son de tus arpas; los gusanos sern iu lecho y gusanos sern tu cobertura (14, 11), Y el salmo 114, 17: No son los muertos los que pueden alabar a Yav, ni cuantos bajaron al silencio. Estos infiernos son hasta tal punto negativos y evocan de tal modo la condicin del cadver que cabe preguntarse incluso si los antiguos hebreos crean en alguna clase de supervivencia. Si es as, hay que reconocer que esta situacin del difunto, yaciendo en el polvo, inmvil, sin pensamientos, sin sensacin alguna, era muy prxima a la nada; letargo definitivo, coma eterno. Y la suerte era la misma para los buenos que para los malos: ni juicio, ni castigo, ni recompensa. El Qohelet lo constata as con una amargura resignada:

Este mal hay en todo cuanto existe bajo el sol: que sea una misma la suerte de todos y que el corazn de los hijos de los hombres est lleno de mal y de enloquecimiento durante su vida, y luego [.. .} se va al lugar de los muertos. y quin es exceptuando? Mientras uno vive hay esperanzas, que es mejor perro vivo que len muerto; pues los vivos saben que han de morir, mas el muerto nada sabe y ya no espera recompens,., habzndose perdzdo ya su memona. Amor, odio, envidia, para ellos ya todo se acab: no toman ya parte alguna en lo que sucede bajo el sol [9,3-6].
Si el malvado es castigado, es en esta vida, lo mismo que entre los habilonios: una justicia inmanente que le acarrea calamidades terrestres. Pero despus,

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no hd'V en el seol, donde VdS, ni oh;a, ni induslrr, rtl cienCIa,

sdhulun [()ohelet, 9, 10 J.

En un principio el castigo es colectivo: si alf~uno, pecan, todo el pueblo ser castigado. Este infierno lerrestn:: adoPLl cuatro formas esenciales: la ocupacin extranjera o la deportacin, la peste, el hambre y las bestias feroces. En la poca de los profetas, a partir del siglo VIII, la concepcin de los castigos se individualiza, pero contina siendo exclusivamente terrestre. El libro de Ezequiel, del siglo VI antes de J.c., ilustra esta evolucin. Dios explica en el al hombre su sistema penal: Hijo de hombre: Cuando por haberse rebelado pt'rlidamente contra m la tierra, tienda yo mi brazo contra ella, y le quebrante el sustento del pan y mande sobre ella el hambre, y extermine en ella hombres y animales, aunque hubieran estado en ella estos tres varones, No, Daniel y Job, ellos por su justicia hubieran salvado su vida ...]. Y si invadiera esa tierra con bestias feroces para que la desolaran, sin que nadie por miedo a las fieras la atravesara, si hubieran estado en ella esos tres varones, por m vida [... J 110 hubieran salvado a sus hijos ni a sus hijas; ellos solos habran escapado v la tierra habra sido desolada. .,y si mando contra ella la esp'lda, y digo: "Espada, recorre la tierra y extermina hombres y animales", aunque en medio de ella estuvieran aquellos tres varones, por mi vida [... ] que no salvaran a sus hijos y a sus hijas; ellos solos cscquran. ,,0 si mandare sobre esa tierra la peste contra ella dentro de su sangre, derramando mi ira para exterminar hombres y bestias, aunque el1 medio de ella estuvieran No, Daniel y Job, por mi vida ...] no salvaran un hijo ni una hija; por su propia justicia escaparan ellos y salvaran la propia vida (Ezequiel, 14, 13-20). Hasta las primeras reflexiones de la literatura sapiencial, en el siglo v antes de J .L., c1mtlerno, en el sentlelo de tormentos aplIcados en castigo por faltas morales, se sita para los hebreos, lo mismo que para los babilonios, en esta vida. Pero se acaba en el ms all, donde buenos y malos experimentan, por 10 que parece para toda la eternidad, un estado comn de letargo en el seol. En cuanto a las faltas castigacL1s, incluso aqu son semejantes a las de los pueblos vecinos: faltas religiosas, como la adoracin de dolos; faltas rituales, como la viola~-jll de tab es referentes a las impurezas; faltas sociales, estrictalllt'llte codificadas en la ley m,saica, Las 30

penas, rigurosas, siguen en lo posible la regla de! talin, que garantiza la proporcionalidad entre la falta y e! castigo. Al ser la ley una expresin de la divinidad y al desempear los sacerdotes un papel esencial en su aplicacin, los castigos humano y divino tienen tendencia a confundirse. En estas condiciones, hay que imaginarse en el ms all un nuevo juicio y nuevas penas? Durante siglos, la combinacin de la justicia divina inmanente y la de los tribunales humanos parece habl\r satisfecho a los hebreos, que no han proyectado un sistema de compensacin en el ms all.

DE

LA INDIA VDICA A LOS ETRUSCOS

Huellas de un estado indiferenciado despus de la muerte, es decir, de un ms all lgubre para todos, pero sin castigo particular para los malos, se encuentran en las pocas ms arcaicas de la mayora de las civilizaciones. En la India, en el perodo vdico, a finales del segundo milenio antes de nuestra era, se trata del karta (hoyo), del vavra (prisin) o de! parshana (sima), con un enorme parecido al seol hebreo. En esta morada subterrnea, e! preta, e! muerto, pasa a una vida fantasmal. No experimenta ni sentimientos ni sensaciones, anda errante y sube a veces para atormentar a los vivos. Nada hay en el l~ig Veda ni en el Atharvc1 Veda que indique la existencia de un juicio o de una separacin de los buenos y de los malos. En este ltimo libro aparece, sin embargo, e! trmino de infierno: naraka, que se convierte poco a poco en cllugar de sufrimiento, contrapartida de la creencia en una cierta apoteosis celeste para los que participan en el sacrificio vdico. Sin que exista an un juicio, la masa de los no e!egidos ve cmo sus condiciones de supervivencia se degradan en e! reino de Yama, rey de los infiernos. Esta concepcin, que no est .1n bien definida a finales de! perodo vdico, no permite en todo caso hablar de condenaCIn o de sutnmlentos aplIcados como consecuencia de faltas morales. JI,
16. Eso es lo que se desprende de los estudios de A. B. KEITH, Religion and I'hi/o>ophy of the Veda and Upanishad, Cambridge, 1925; E. ARBMANN, Tod //IId LJnsterblichkezt im Vedischen Glauben, Lcipzig, Archiv fr Religionswis\l'1I.\(haji, t. 25,1927; N. BROWN, The Rig- Vedic Equivalent for Hell", en}our//," o( American Oriental Society, 1941.

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Esta misma idea de una supervivencia sin juicio existe entre los primeros habitantes de Italia. Antes de la llegada de los etruscos, los testimonios, extraordinariamente raros, dan pie para pensar que existe una creencia en una supervivencia muy difusa, puesto que se practica la evocacin de los manes. A partir del siglo VllT, los frescos etruscos aportan algo ms de precisin: el alma de los muertos se ve acompaada hasta la puerta de los infiernos por un gua alado, Charun, con un aspecto bastante demonaco. Tambin intervienen otros demonios: uno de ellos lleva un rollo con el estado civil del difunto, pero no tiene valor de juicio. Estos infiernos carecen de sufrimientos y de suplicios.1 7

EL LGUBRE INFIERNO HOM(:R1CO

En la Grecia arcaica los textos sobre el ms all infernal se hacen ms explcitos. Desde la poca ms remota, los griegos estn muy interesados por e! infierno. Los poetas, sobre todo Hesodo y Homero, describen el sistema infernal, y los textos que se les atribuyen nos dan una idea de la representacin de! infierno hacia el siglo VIII en Grecia, sin que sea posible precisar la parte que corresponde a las creencias populares, la de los sacerdotes y la de la imaginacin potica de los autores. Ofrecen una sntesis de esos tres elementos, suficientemente verosmil como para que la masa la pueda aceptar, y contribuyen a establecer los mitos, que se transmiten sin contestacin significativa hasta el siglo v. Hay otro elemento que viene a enturbiar las enseanzas que podramos extraer de estos relatos: la Teogona, lo mismo que La lada y La Odisea, se refiere esencialmente al mundo de los dioses y de los hroes. El hades est lleno de esos fabulosos inmortales con destino sobrehumano, y no es seguro que el ms all que corresponde a los humanos sea Igual, en el espntu de los griegos, a estos lugares prestigiosos. Sea como fuere, la estancia en el hades jams es vista con ilusin. Los visitantes son numerosos: a pesar del Cancerbero, se entra y sale como en un molino, e incluso algunos van a l en busca de pa17. G. 660.
DUMZIL, 1-<1

Religion romaine archaue, Payot, 1966, pgs. 565-

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rientes o amigos para devolverlos a la tierra. Las visitas se empujan y se puede escapar de l con demasiada facilidad. Quin no se ha dado una vuelta por los infiernos? Heracles libera en l a Teseo; Admeto va a buscar en l a Alcestis; Dionisos saca de l a su madre, Smcle; Orfeo fracasa por muy poco en su intento de sacar a Eurdice; Tiresias, Aquiles, Ulises, hacen un periplo por esos lugares. Se tiene la impresin de una continuacin de la vida terrestre en un lugar subterrneo. Sin embargt), hay una Importante novedad respecto de Mesopotamia: en el hades hay dos jueces, Radamantis, el hroe cretense, clebre por su sabidura y por su justicia, y su hermano Minos. Pero qu es lo que juzgan? No les vemos actuar v no hay nada que nos incline a pensar que tengan reservados castigos a los malos. Es cierto que existen suplicios en los infiernos, pero no se trata en modo alguno de castigos impuestos por infringir la moral. Zeus es quien arregla las cuentas: el rey tesalio Ixin est atado a una rueda en llamas que gira sin cesar, por haber querido unirse a Hera; Tityos ve cmo dos buitres le comen constantemente el hgado por el mismo tipo de ofensa; Asclafo queda aplastado bajo una gran roca; Ssifo empuja constantemente su piedra; Tntalo intenta en vano comer y beber; las Danaides se empelaban en llenar su vaso agujereado. Todos aparecen como prototipos o alegoras de ciertos vicios -el desenfreno sexual, el goce insaciable, el enga'o, el orgullo espiritual- y se tratara entonces de verdaderos ejemplos de condenacin. En La Odisea, Ulises es testigo de estos suplicios: Entonces vi a Minos, el ilustre hijo de Zeus que, con un cetro en la mano, haca justicia a los muertos, sentado sobre un trono; ellos, en torno al prncipe, reclamaban su juicio, sentados y de pie, en la morada de hades de anchas puertas. "Detrs de l vi al gigantesco Orin, que arrojaba en la pradera del asfdelo las alimalas que l haba cazado en los montes solita':''0. "'-, '-"
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pi. Vi tambin a Tityos, hijo de la muy gloriosa Tierra; yaca en tierra y cubra nueve arpendes; dos buitres posados a su lado le desgaIT;lban el hgado, sumergiendo el pico en sus entraas, y l no intenl.lha siquiera apartarlos con sus manos, porque haba violentado a I.eto, la gloriosa esposa de Zeus, cuando se diriga a Pytho (Delfos), .1 travs de Panopea, la ciudad de hermosos coros.
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Tambin vi a Tntalo, que soportaba un cruel suplicio de pie en un lago; el agua le llegaba hasta la barbilla; muerto de sed, no le era posible alcanzarla; cada vez que el viejo se inclinaba intentando calmar su sed, el agua desapareca, absorbida por el suelo; en torno a sus pies haba una tierra negra desecada por un dios. Frondosos rboles de verde follaje mostraban sus hermosos frutos por encima de su cabeza, [...); cuando el anciano tlargaba su mano para cogerlos, el viento los alej aba haCIa las sombras. Y vi tambin a Ssifo, que sufra terribles dolores: empujaba con todas sus fuerzas una enorme piedra. Pies y manos arqueados, empujaba la piedra hacia la cima de una colina; pero cuando iba a llegar a la cumbre, la masa le arrastLlba hacia atrs v de nuevo la malhadada piedra rodaba hacia la lIanur.l. Reuniend<c; todas sus fuerzas, comenzaba a empujarla de nuevo, el sudor corra por sus miembros y el polvo le cubra la cabeza.],' Desgraciadamente, este p;lsaje, tal como ha demostrado Vctor Brard, es sin duda una interpolacin tarda, lo que quita al relato original sobre el infierno su connotacin de lugar de suplicios.1 9 Slo algunos raros indicios sugieren una suerte distinta para los buenos y para los malos en <<la llanura elsea, en el extremo de la tierra, donde tiene su morada el rubio Rad.:llnantis, all donde la vida para el hombre es de lo ms Lcil: nada de nieves, nada de rigores invernales ni de lluvia; siempre las brisas de Cfin) con su suave soplo, enviadas por el Ocano, a punto para refrescar a los hombres,2c o en la pradera de asfdelos, donde una suerte privilegiada espera a algunos. Si nos atenemos a las indicaciones ms abundantes, las que parecen reflejar las concepciones ms corrientes, la visin de los infiernos parece muy prxima a la de los habilonios y los hebreos de antes del exilio. El hades es un lugar lgubre, tenebroso y lleno de brumas: "Al hades le correspondieron las tinieblas cargadas de brumas, a Zeus le
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18. Odisea, canto XI. 19. Vanse las grandes obr;n de V. lhRARD: lnlrodrtctin a L 'Odysse, Pars, 1924: Les Phniciens et L '()dysse, Pars, 1902-1903; L 'Oeiysse d'[-{omiTe; dans le sillage d'Ulysse, 1933. 20. Oeiise,l, canto IV. 21. La !liad,, XV, 191.

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en el extremo del mundo, por donde transcurre el ro Oc(;ano, muy lejos hacia el poniente; Ulises llega a aquel lugar siguiendo los consejos de Circe: El navo lleg al extremo de la tierra, al curso profundo del Ocano. All" eSLin el P:l1S y la ciudad de los cimerios, cubiertos de brumas y de nubes; jams el so] les visita con sus rayos ni cuando se eleva al'cielo de las constelaciones, ni cuando vuel~e del cielo hacia la liCITa. Una noche rnaldita se extiende sobre estos des graciados mortales. Cuando llegamos all, am,llTanlOS el nav"o, desembarcamos I\)s animales y, siguiendo el curso del Ocano, llegamos al lugar que me hab"a dicho Circe""',' 1':s un 1Ul-:.l! sl.lbterr.neo muy alarmante: l.a litad" habla de las (<llloradas tlTriblcs, ,lmpllas, que hacen estremecer a los mismos dioses", "en el h.H.cs, en las mas ocultas pro fundidades de la tierra"." Es un mundo cerrado----'el hades de puertas cerradas)', dice Athena-- que, en 1 [eslodo, se asemeja a una .jarra gigantesca o a llna caverna,"' ccrrada mediante una slida puerta que no se puede ver SIn sobrecoginlH:nlo: "Odio como LIS puertas del hades, dice lrecuentemcnte Aquiles; Ulises utiliza un;l expresin semejante: "Aqul me es tan odioso como las pucrt.ts del hades". En este mundo que, segn Ilcsodo y Homero, cs hmcdo ) tiene el olor del moho,"" existe una extraa red hidrogrfica: el ro Ucbno, que le separa del mundo de los vivos, su aflucnte, el [stige, v un sub afluente, el eocito; el Arqueronte es un ro de Juego v a la vez de agua helada."" Este infierno tiene dos niveles. Bajo el h.ldes se enCU('nlra el T,irtaro, lugar profundo, prisin de los ti talles, del que 110 existe rctor'~ no. Zeus amenaza con enviar <lll a los inmortales que le desobedez~~ can: El dios al que vea separarse de los c!cm:'s voluntari:l11cntc para socorrer a los troyanos o los danaos ser cxpuls"do de] ()lill1po Slll miramientos; o bicll le arrojar al '[''rtaro bnlnloso, IlHlY lejos, CIJ lo ms profundo del abismo sublerr,ineo con puertas de hlcrn v Ull umbral de bronce, tan lejos por debajo del hades como b tierL lo
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Odm'il, XI. L !li'lda, XX \ XXII. Tcogom;l. fbid.; La Odisea, X. Tcogom;. LI fh"Jl, VIIi.

J5

de una diferenciacin entl'c los rprobos: se la hallar en el cristianismo entre el inlierno superior, de donde se derivar el purgatorio, l' el infienll) lI1ferior, morada de Sal,in. Todos los muertos son desventurados v alarmantes; Ulises los ve agruparse en torno a l: Las almas de lo~ muertos salan del fondo del Erebo: Jvenes esposas, hombres ]Il\enes, ancianos curtidos por la vida, tiernas vrgenes cuyo corazn an no haba conocido otros dolores, v cu;nos guerreros heridos por Llsiabalinas de bronce, vctimas de Ares, c()n sus .1rmas ensangrentadas! Venan en tropel de todas partes de h fos,l, elevando un inmenso clamor y yo palidec de pnico".2' El infierno acoge a todos los hombres, salvo, en todo caso, a los que no haban recibido sepultura. Por eso Patroclo suplica a Aquiles: "Sepltame cuanto antes, para poder franquear las puertas del hades. Las almas, los fantasmas de los difuntos me rechazan v no me dci;1!1 lllllrmc a ellas, m;is ,lll del ro; en vano ando err.1I1[<.' ~n lo .111.0 de la mOLlda del hades, de ,tnchas puenas".2<' Aquiles intenta cnt(lnces coger a su amigo, pero "el alma, bajo la tierra, se disipa como el humo gritando. Aquiles, estupefacto, se levant, golpe con las manos y pronunci estas palabras lastimeras: "Oh! As pues, hay incluso en la morada del hades un alma y un fantasma, pero sin rgano viu1? Porque el alma del desventurado Patroclo ha estado toda la noche por cncim;t de m, gimiendo y llorando, y me ha recomendado Cld.\ u)sa; \ se parena cxtr,\{lrdinariamcntc a l"".JO I.;t suerte de quienes kili recibido sepultur,l apenas es ms envidiahle: son somhras que vuelan, grit:lndo como murcilagos ms que como golondrinas. 11e aqu, al fill.ll de La Odisea, las almas de los aspirantes conducidas al hades. COJllO un desventurado rebao Impotente y temeroso siguen al dios Hermes. N ingn juicio an, ninguna separ;lcin de buenos y malos; los aspirantes, que no son precisamente unos S:l!l(ns, llegan lOdos juntos a la pradera de asfdelos donde hallan a Aquiles, a Patroclo y a Ajax: Pero Hermes, dios
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IT,l! los ojns de los humanos o para sacarlos del sueo. Con su varita ,:onduca el tropel, y las almas seguLtn, lanzando pequei'os gritos. En

2N. L.r Odisea, XI. 29. rd1 liuLt, XXllL


JC. /lhJ.

36

las profundas cavidades de una gruta, los murcilagos emprenden el vuelo con pequeos chillidos cuando uno de ellos se desprende de su pia suspendida en la roca. porque se sostienen unos a otros; las almas iban juntas del mismo modo, bnzando pequeos gritos. Iban dirigidas por Hermes. el dios bienhechor, en los hmedos senderos. Sobrepasaron el curso del Ocano y la roca Lucade, las puertas de Helios y la regin de los Sueos; enseguida llegaron a la pradera de asfdelos, morada de las almas, fantasmas de los difuntos.}! Estas al')11as pueden amenazar a los vivos, tal como Ulises pudo comprobarlo durante su visita a los infiernos: Se reunieron en nmero incalculable tribus de muertos con un clamor espantoso, y yo qued p,lido de espanto.\2 El astuto Ulises no encuentra otra forma de escapar que huyendo. Por ltimo, Aquiles expresa su desagrado respecto de los infiernos: Preferira ser el criado de un vaquero pobre que reinar sobre la muchedumbre de las sombras.

EL

HEL GERMN leo y LOS JNFJERNOS CHAMNICOS

Esta visin de un infierno subterrneo para todos, sin suplicios, donde las sombras de los difuntos andan errantes en medio de una bruma fra predomina tambin en el norte de Europa, entre los pueblos germ;nicos, antes del cristianismo. All, el mundo de los muertos es el He!, el lugar oculto, de donde proceden el ingls hell (infiemo), el alemn Hlle (infierno), hehlen (esconder); tambin es un hoyo o una oquedad (en ingls hole y en alemn Hhle) mientras que el latn utilizar infernum (lugar de abajo) en las traducciones de la Biblia, e inferi para los infiernos paganos. El Hel, lugar subterrneo, oscuro y fro segn los Dichos de Grimmir, es una de las races del rbol del mundo, con la esfera de los gigantes y la esfera de los hombres. u Se accede a l al trmino de un viaje lleno de trampas,
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por un gran ro tumultuoso, semejante al ro Ocano de los griegos y hay un puerto que permite atravesarlo. Pero ni siguiera Odn y
31. La Od/sel1, XXIV. 32. lbid_. Xl. 33. R. L M. Lli-:ROLEZ, Les D/eux et /, religion des Germains, Payor, 1962, p.i>;.218.

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Freya, bajados al infierno para consultar a los adivinos, pudierol' franquear la puerta. Primero estaba situado al norte, en la poca de las tumbas comunitarias, pero despus la mitologa germnica le co loc en el este, en la poca de las tumbas indIviduales. Hacia el 1200 antes de J.C., el paso a la costumbre de la incineracin indica S\II duda alguna una concepcin ms espir mal del ms all. Sin embar go, la existencia de juicio o de castigo por los crmenes que perm;l necieron impunes sobre la tierra no aparece ms que en un poem.1 tardo, las Predicaciones de ft1 profetisa. De igual modo, gracias a un; lenta evolucin, el Walhalla, sombra morada de los guerreros mu('l tos, se convierte en el palacio donde se disfruta de una vida espln dida aliado de Odn. El sistema de castigo-recompensa en el ms alh es el resultado de una larga maduracin, probablemente bajo la in fluencia de elementos exteriores. Los mismos temas se encuentran entre los escandinavos y los cel tas precristianos. Mircea Eliade ha demostrado la importancia con siderable que entre estos pueblos tiene el tema del viaje a los infier nos. 34 Los hroes celtas, Bran, Cuchulainn, Connla, Oisin, se dirigen all en barca y encuentran al dios de los muertos, Manannan; otros, como Conn Nera, descienden al otro mundo por un itinerario subterrneo. Incluso hay algunos que van all solamente en sueos. Estos mitos sern recogidos y adaptados en la poCJ cristiana, en los viajes de san Brandn, de Maelduin o en el suCl'o de san Patricio. Si el pas de los muertos que descubren estos hroes paganos es de ordinario agradable, no hay sin embargo nada que deje entrever an una diferenciacin de tipo moral. Los obstculos que se encuentran a lo largo del viaje pueden equipararse a pruebas iniciticas, dando a entender que el acceso a los infiernos est; reservado a los iniciJdos. 15 Tambin hay algunos hroes que efectan incursiones en el pas de los muertos para sacar de l un objeto precioso, como el caldero inagotable, prototipo del futuro Grial.
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tancia dclviaje, claramente inicitic(;, que cOl1lpre~de siempre la t/avesa de Ull ro, de un puente y de diversos obstculos. El infierno se halb
34. M. ELI\IlE, Le Chammzisme et les teclmzques <1rchques de I'extase, 2." ed., Payo!, 196H. 35. H. H lIBERT, Les eeltes et f{z Cluilisation ce/uque, Albin Michel, 1974, pgs. 262-263.

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"/1 el u:ntro del mundo; se baja a l por nueve etapas subterrneas que IIIITesponden a Jos nueve ciclos, a la vel que se v" adquiriendo la sabililil.\. No se va all por simple curiosidad, sino para liberar a alguien: I Id\l1, Hadngus y Hermod afrontan la expedicin, el ltimo con el fin .le' liberar a Balder, hijo divino. I (, La estancia en el infierno es efectivallH'llIe temible, pero incluso aqu parece ser lo mismo para todos. I ,~\s creencias que revelan las prct.icas chan1<1nicas descritas por MII'rea Eliade entre los pueblos montaraces o seminmadas de las "_lepas son ,\?n hncas generales del n115mo tipo, desde los indios de ""H"rica del Norte Justa los tibetancls, pas,wdo por los pueblos del "I(I('IISO norte siheriano. Durante un b,tasis que puede durar dos o In', das, el espritu del chamn se lbera de su cuerpo y desciende a 111' infiernos. ya sea ~).1n buscar un alma y devolverla a la vida, ya sea P"1.1 acompaar el alma de un muerto y ayudarla a superar los obsr~l'\dos. El chann, a su vuelta, UlenLl lo que ha visto, testimonio de prillll'Ll mano sobre el mundo infernal. El ,:ham,111 tambin puede ."hir a los cielos: esta dlcutOllll., cicio/inhcrno podr~, indicar una .I'p.1L\cin elegidus/conden.ldos. De hecho, los cielos no son ms '111(' la morada de los dioses; el nico destino de los humanos continttl siendo el infierno, casi sicmpre subterr:inco. El camino est lle110 de trampas y de obstculos, y las almas que se dcjan sorprender 1011 sometidas a la tortura klr los de!lluni,)s. El ch.l1nn tambin va hu.l guiar esas almas has!<l su dcsuno,-ulJ.\ region parecida a la de ll.' vivos, donde SI: contiJLU l1cv.lIldo la rnisllu existcncia que sobre 111 linra. sta es la suene nurlll.,1 de todos, sin distincin entre bue1I0S y malos. Los quc son vctimas de los obstculos en el transcurso "It-I vi.\jc son los desafortunados, los torpes o los ignorantes que no 111111 sido iniciados. ESLl falta de ditncnci,\citn en la suerte de las allt1;l' ('xtrai"i a uno de los primCl"os \ aleros occidentales a Mongolia, 1 1 111.1I1li:;c.1110 Je.\ll du Plan Car)Il! (s. XIll): "Igllur,lll por completo 1" vid.1 eterna y cClIldcnacin perpetua. Creen, sin embargo, que desr~!~''-: ',L. tl" tnlH",,I1t, v;,,;t'n ('tl ntn) v rll1P ~llli' ;lllnH:~ntarn sus rebanllS, cOlnLTn y bcber;in y no har.ln luda ms que In que hacen en llllllldo de los vivos'>'"

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11, r\'1. 1',[ 1,\111', te (:hclll1.rmme .... p,g. 302, r'l!nzvfls f;mtastque des 1/11,11'1'1.1 ."" 1.1 din'c<'i'Jn de A. ['.1:(\'1, edIl'. tu[[ce,,! P,l,; 2')(,. I.l (.Iudo f)o!" l-P. Ro\!x, ,a Mort chc'/ les pcuplcs ,t1ti1iques ,miem ct

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Entre los pueblos altaicos, el viaje hacia los infiernos comprende la traVt'Sl<1 de vastos deslntos, estepas, bostjues, ocean05, la subid; de empinadas montarlas, antes de llegar al orificio de una sima. Entonces comienza un descenso vertical, por siete escaleras o regiones subterrneas', llamadas tlluic/k, es deur, obstculos," de un manifiesto carcter inicitico. La entrada tic: p;',lacio de Erlik Khan, rey de los infiernos, esL1 guardad.l por perros; hay que atLlvesar un puente de la anchuLl de un caballo, que franquea un ro o una sima donde Clt'n Jos no iniciados. Los mismos obstculos se hallan entre los tungusos y los yuraK de Siberia centr,d. En cienos relatos cham,1nicos, la muralla que rodea el infienw slo se entreabre un lnstante para dejar pasar al ditunto. Entre los tibetanos y los Mo-So del y unn se desplega ante el cadver un mapa en el que est marcado el clmino de los infiernos rara que ei alma 110 se pierda durante la travesa. Estn rodeados de llueve murallas, sep;lradas por un puente atestado de demonios; hay que escalar despu~s siete montarlas para llegar al pie del ;1rbol en io ,dtl) del cual se ldla b "medicina de la inmortalidad. Para guiar el alma y defenderla contra los demonios que intentan devorarla es necesario un chamn con experiencia. Los mismos dioses fueron quienes, por piedad hacia los hombres, les enviaron el "Primer ChJnL1Jl ,. parJ indicarles el camino del reino".5R Las grandes lneas de la estructurJ del viaje a los infiernos, sus obsLlculos y sus pelign1s, a I,)s que se ven sometidos todos los muer tos, se hallan entre pueblos tan diversos como los polinesios, los manchtes y los indios norteamericanos; entre los trtaros hay torturas inferna'ies reservadas para aquellos que no son capaces de franquear los obstculos.;') En Nueva Guine.l hay grabados rupestres que representan barcos llevando cargamentos de almas por los ros; de igual modo, existen dibujos de aborgenes que representan los viajes de las almas, a lo largo de senderos sembrados de obstculos. A veces las almas estn dotadas de alas, como entre los yac utas, los
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Sin embargo, el estatus de las almas en los infiernos no es uniforme, sino una prolongacin de las desiguakhdes terrestres. No hay ni que pensar aqu' en un igualtarismo pstumo: los poderosos continan siendo poderosos y los dbiles continan estando dominados.
38. 1\1. F l.If1.DE, Le Challl'lIl1SlIJc. ... p;lgs. 348 349.
YJ. bJ, p:.; : 77.

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Entre los mongoles, por ejemplo, el guerrero muerto tiene como servidores a todos aquellos a quienes mat. De hecho, este respeto de los valores sociales del mundo presente determina la suerte en el ms all, de forma inmanente, sin que intervenga un castigo aplicado desde el exterior por un dios. Tras estas creencias se perfila la idea fundamental segn la cual cada uno determina su suerte eterna en esta vida; cada UIlO edifica su yo mediante sus elecciones, sus decisiones, sus actos, su libertad. Creencia original y a la vez sumamente moderna} puesto que aparece de nuevo en primer plano en el siglo xx, tanto en las grandes religiones como en las filosofas ateas. Tal corno seala Michel Hulin, nos hemos acostumbrado de tal forma a asociar el ms alL a la idea de justicia, al esquema de recompensa/castigo, que tal escatologa, privada de cualquier referencia tica, nos sorprende e incluso nos escandaliza. Abstengmonos, sin embargo, de cualquier juicio precipitado. Dos puntos reclaman aqu nuestra atencin. Por una parte, la ausencia de sanciones en el ms all no implica en modo alguno la ausencia de toda norma de conducta aqu abajo. Los valores propios de estas sociedades de Asia central: el herosmo, el aguante, la fidelidad a la palabra dada, cte., no coinciden probablemente con los nuestros. Pero no por eso dejan de imponerse a todos dentro de esas sociedades, tanto a los poderosos como a los dbiles.40 Los indios de Amrica del Norte llevan a cabo una especie de seleccin entre los muertos, asignando a unos una suerte favorable, en un "paraso>', y a otros una suerte adversa. Pero la reparticin no responde a criterios morales, ya que los excluidos del paraso principal son tanto los criminales y los ladrones como los ahogados, los fulminados por el rayo, los suicidas, las mujeres muertas de parto, los difuntos sin sepultura. Estos ltimos vuelven a la tierra, lo mismo que en Mesopotamia, para atormentar a los vivos. Entre los esquimales, los malos cazadores y los marginales de cualquier clase
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y la miseria, mientras que el cido superior acoge a los hroes y a los que han perecido de muerte violenta, por lo tanto tambin a los suiridas. Tal como demuestra J. Baechler, las condiciones socioecon11Iicas son las que explican aqu en parte la lnea de separacin infier40. M. H lIUN, La Face Cilchc du temps. L 'imaginClPT de l'au-dcl, Fayard, ")XS, p.g. 132.

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no/paraso: la economa de escasez en UIJ mundo de una excepcional dureza, en equilibrio alimentario bastantt' precario, concede al suicidio el valor de un acto de sacrificio meritorio para el conjunto del grupo, mientras que el mal cazador, intil, no merece ms que la escasez eterna. 11

EL FRICA NEGRA Y LA AMl'RICA PRECOLOMIHNA

Las sociedades tradicionales del frica negra nos ofrecen otra variante. Dejemos las difen:ntes Illodalidades de acceso al ms all y las innumerables variantes qUl' correspondcn al gran nllmero de etnias que pueblan el continente. Aunque hacen dIstinciones entre la suerte reservada a los difuntos, los africanos no tienen un verdadero sistema de condenacin infernal. Los muertos, lo mismo que en las civilizaciones examinadas hasta ahora, llevan una existencia que se parece mucho a la de los vivos, 10 que contribuye a mantener las jerarquas sociales. Slo el fenmeno de inversin da/noche, derecha/izquierda, etc. introduce un elemento irreal. Si a veces los malvados quedan aparte. es siempre de forma provisional, porque la reencarnacin los devolver pronto a la tierra. Por otra parte, las vctimas de este ostracismo son ,11 1111S mo tiempo los autnticos malvados y aquellos cuya muerte ,lCcidental no permiti que se les hicieran los funerales rituales completos, o incluso los minusvlidos, fsicos o mentales. En este grupo se CJ1CUentran mezclados, sin estatus de antepasados, brujos, asesinos, ahogados, fulminados por el rayo, desaparecidos, suicidas, jvenes muertos durante la iniciacin, mujeres muertas de parto, locos, hombres sin desccndencia. 42 Entre los sereres del Senegal, tienen que ir al centro de la tierra, a Honulu, lugar siniestro donde se van perdiendo poco a poco las fuerzas; entre los kisi de Guinea, estn en el pa's de los malvados, solitarios, en la oscuridad: entre los dio];} del Sencp;:1 J;: <;nll1l'i,'n p<; m,;~ ",.;c';w,l 1"11 tnAn hombre hay una parte excelente, una parte buena y Ul{;l nula. Cada individuo es una mezcla de tres en proporciones variables. Con la muerte, slo la parte mala queda destruida, devorada por las bestias,
Les Suicides, Pars, 1975. p b. 5 [O. La Mari afi'/urme, Pars. 1982; D. ritualit el pense afru,ne, Pars. 1978.
41.
BAfCHLER,

J.

42. L. V.

THOMAS,

ZAHAN,

Rchgum,

Spl-

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por ejemplo. La parte excelente queda el1 el p.lL1IS0, el lf.\dlldJllin; 1,-, parte simplemcnte buen.l sirve de !1;'ISCl lIna Illl('\'.\ rt'l'I'IL.lrnaci6n. a IIn nuevo ser. Si en un individuo prcvalece la P,lrtc mab dc turma demasiado importantc, qucda destruido. u 1 hhbndu con propicdad. Illl hay infierno ni conden.h'in, cn el sentido de 10rmcIltus etcrnos t111pu~st(lS por los dioses cn Lhtl~i' pur Ltlus IllOLlks. Finalmcnte, la cucsti,'l!l se pbntca 1TSI'CC'lo de las grandl's civili.aeiones prccolombinas dc Amrica. Aqu, la obr;l de '1l'ulu.lLlei,lll de los misil!lneros espau\cs v portUf',lICSCS de los siglns XVI y XVII scmbr b confusin a cstc rcspcetu. 'stu, UltlllH)". Illcduntc sus \lTmones cspectaculares, el c.ltCl,iS11)O y \,, Ohr.l" de .Htl'. Impusieron Cl1 Amrica el terror al intierno CrIstiano que, dL!~,dL' d "\i!I'ieIlZO del siglo XVIl, jormab.1 partc de bs estrUl'lUJ.1S I1IL'l1lalc:; POI.111.1S dc los indios de 1'v1xico, tal como del11ucstL1 cl contCI-'lciu dl' sus dclirios \ dc sus visiones: ms dc 1<1 lniud dc esas "VIsiones, pSlcticas o el'c nrigen alcohlico tienen rcb,'in con el inl ierJ}(l. Los prl'dicadorl.'s Jesuitas, utilizando carL1o, y cll.ldros, pcrsu.ldl'11 ,1 le" Ilh,1S \k quc todos sus antepasados y subcLmoo, CsL1Jl n)n,kludo,; fH)1' li.ioLllrJ;). P. I )uviols, quc ha estudiadu luidadosall1el1le este el"isocilO, 1lOS ufrecc cl siguiente texto dcl predicadur 1\ vend;11io: ,,1 k\-icil1' ahura, hijos mos, de todos los hombres quc nacieron en cSl.\ ,ilTLl ,1Illes de quc los cspaoles predicar,)ll cn ella el santo l' \,llIF,eiiu, CII;,1ll0S se saly,ron? Cuntos fueron ;11 ciclo? '~lll~UI1". "'- - CU.illtl)S ine.ls 11.111 ido al infierno? ll)(jos. ;CILlIlLls IC"!;JS?--- Tl"I.IS. -- ;( :u.nlas princesas? ---- '['odas. Ponlu\! adol ,lrt)11 ;tI dCl1HHlIU l:n L~s hu.J(as.15 En1551, el concilio de Lima ordenaba a llls p;rrllcos enSCr1ar ; los indios que .. todos sus antepasados, todos sus SOhCLlIlllS se [ha, 11.11>an] en ese lugar de sutrimientos porque 110 cunOCil'ilJI1.\ Dius ni lo .\doraron, sino que adoJ'.1ron al slll, ;l Les piedr.1~' \ .1 \)[LlS \'ri.1tll1'.1s n

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1\1 haber recubierto la cnsrianiLlcion

lo:> est r.1t U,'; relll,:iosos .llt,'

,11, 1.. V. THU~IAS. Clllf/ "d),\II)!d lO,! .{".In:e. ''>.11',11'. ll)hS.I'.i~~ ,;20, 11. S. (;RUZlNSKI, "Dc!irl'S el ,isiuns chu le., Inc\ll'm ,iu \k\i'lIlL'''. c'l) ,\1, 1./11,1:1" de I'/wle ji'/NCi1isc de R"/I1e, L %, 197,1,2. poi;.;.. , H(,4l-:0 '1'>, 1'.1 hIVIOLS, lA Llttle ((/IUC les dlt!Oc/'!OIl<'S d'!!l' Ic I'CI'I)II (e' IOIl{<I/, 1.1111.1 Pars, 1972, pf" +0. ,11>, !/J"I.. p;1g. J'y.

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re\l'lentes a un eventual inficfIlo como lug,lr de castigo para los malv,dos. En este 'lspecto. los Indicios y los testimonios son divergentes. En el Per, segllll el c()llquistador Garcilaso de la Vega, los incas "lT('],1I1 que despus de esta vlda habla otl".l donde los malvados recib,m su castigo v Jos buenos el reposo [... 1; llamaban Ucu Pach al ccnll'o de la Tierra, el mundo infen,,! de:,[inado a morada de los malvados; y, para expllurse mejor, le dab,ul otro nombre. (,::upaipa Haucln, es decir 'casa del dJ,lblo I... J. Aseguraban que la vida del mundo interior, que nosotros lbn1.1l11os inticrno, estaba llena de todas las enfenneJ,des _\ de todos los males que nosotros sufrimos aqu, sin ninguna clase Jt: reposo ni de contento,>.F Pero Garcilaso, que fue ordenado sacerdote al final de su vida, no tiene tendencia a proyectar el esquema cristiano sobre unas creencias que no tienen m;is que semejanzas extern;s con el infierno ortodoxo? De cualquier modo, iade que este infierno, SI existiera, slo podra ser temporal porque "los tnelS ~Tean en la resurreccin universal sin imaginar penas ni gloria, sino una vida similar a b que tenemos aqu, porque su espritu no se elev ms all de esta vida presente:' En Amrica Centr.ll, el destino del individuo en el ms all no est,i determinado en modo alguno por aspectos morales y no se descubre ningn sistema de castigo de [os malos. Entre Jos mayas, los infiernos del mundo subterr.ineo admiten ,1 todos; entre los aztecas, lus muertos ordin,lrios, buenos v malus, van tambin a los infiernos suhrerr.ineo'., d M etLin, sobre 'los cuales reinan Mictlantecuhthi y su comp,iera l'vlictbncihu,nJ; para llegar a ellos hay que hacer u~ peligroso viaje. Los ahogados, fulminados por el rayo e hidrpicos se unen a Tlaloe, dios de la lluvia, en un universo de frescura y de fertilidad, clfblocn. Los nios muertos a una edad muy temp~ana van a un mundo cuyos ;rboles dan frutos en forma de pechos. Los guerreros nHlertos en el combate van al paLlso de la salida del sol y 1.1S mujeres muertas de P;lrtL) ,11 paraso de la puesta del sol. La clase

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des IIl)'ih/)!og:cs, bajo la direccin dcY.

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isti.\I1a aparece entre los totonacos actuales la idea de una iustici.l .liS! riburiva. \ ' Fsta vista panormica muestra que las concepciones ms antiguas ,Ir los infiernos son, por una parte, la de un lugar subterrneo, casi ~1('l1lpre lgubre, oscuro, hmedo y brumoso, donde las almas de los lllllcrtoS llevan una vida fantasmal ralentizada, y, por otra parte, la de un pas muy similar a la Tierra, en el que los difuntos continan 1('" la misma existe'ncia. Se accede a esas dos regiones al trmino de , 1111 hrgo vi}tje inintico. En esos infiernos no hay ninguna discrimi1I.II,'in entre buenos y malos. El mal moral no halla su compensanOI1 en el ms all y no existe justicia distributiva. Los dioses que /'('illan en estas regiones no son dioses de tormento. Si algunos se ven c'xciuidos de ellos, pero sin tener que sufrir suplicios, se debe a insull('icncias de orden ritual, como la ausencia de sepultura o ciertas IOrll1<ls de impureza. Los rprobos son precisamente los que no cIlIl'dan admitidos en es ros infiernos para todos, condenados a ir nr,lIlteS o a desaparecer. Los infiernos aseguran el mnimum vital al \ tOl1junto de los difuntos. btas sociedades consideran que el castigo de los malvados ya se 1'l',t1iza en la Tierra, ya sea por la justicia humana, a veces brutal, ya .l',\ por la justicia divina inmanente. Los cdigos, como el de HamIl\IILlbi, prevn penas para cada delito; los dioses envan las enferll\l'dades, las ruinas y las diversas desgracias. As pues, el malvado IllIl'lh suficientemente castigado en esta vida: no hay necesidad de invelltar suplicios eternos para l. El verdadero infierno, en el sentidll .lctual, es terrestre para los malos. Estas creencias corresponden a 1111.\ mentalidad en la que la vida presente se ve privilegiada. El ms itll.i 1\0 es ms que una existencia descafeinada que no llega a la al1111;1 de la ms miserable que pueda existir bajo el cielo, como dice Aquiles. Corresponden tambin a religiones no reveladas y sin prell'llsiones universales. Cada pueblo tiene sus dioses, suficientemente
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castigo eterno. En cuanto a los pueblos extranjeros, que ellos se

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los infic!es". I'.lra llegar a la idea del castigo en ultratumba habr que dar un pl~lI l'Il la espiritualizacin de las ideas religiosas y en la reflexin I1lm.d, aquilatar la nocin de justicia, de bien y de mal. Esto supone \.111.\ l~r.lI1 estabilidad en la civilizacin y una larga maduracin.
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LOS PRl~/IEROS INFIERNOS PARA CONDENADOS: INFIERNC)S TEMPORALES

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Es imposible dcrcrlllinar cu,indo y nnw ap;\Ieci) la idea de una diferenciacin de los lIlficrllOS V1I1CULllh .1 la Il<h:i,'lll de recompensa y de castigo, y por lo tanto a la idea de hien y de nnL En las antiguas religiones no basadas en un texto revelado, el bien v el mal son relativos sobre todo al ordcn social, el cual V;1 ligado ;11 orden csmico. El mal es lo que contribuye a destruir el orden social, ntim,ll1iente ligado al orden divino. Pero si los culpables de atelltar COntLl este ordcn son castigados en CSLl vida, w,Jos terrllln,m pur C)ul'l!ar sometidos a la suerte comn de la muc'l'tc- Y puesto que se admite ya Ulla supervivcncia en el ms all, los 111.1105 continuaran exislicllclo igual que los buenos y su existencia sera un de5.1fJ'0 permJneme ,11 ordell cusmico que exige su desaparicin: es la ldca de la "se~~unda muerte", frecuente en LIS an tiguas civilizaciones, Pero antes del aniqui!arnielllO vIenen los castigos divinos, que reproducen en el In<s alLl, en el absoluto, el proceso terrestre castigo/eJccucin, quc no se Clllllpk en c.,t., nda m;ls que de una forma imperfecu: el sufrImiento jelle 1111 lmitc, L\ muerte es pasajera. En el otro mundo SOIl los dioses quienes imponen los castigos,

EL

INFIERNO EGIPCIO: LA DESINTI'C,H\( IN !JI- l.OS CONDENADOS

La preocupacin por el ms ,.11a es ImporLmle en un egipcIO,


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tercer milenio al pt:rodo dcrntico 'de comicn/os cl'c nuestra era, y millares de pimuras murales. l Durante tres mil alos, los egipcios
L Citemos Le /z~'re des j>01tcs, trad, fnnc. de A, PL\NI\OIT, Bulletin de l'imfrml('ais d'arch(;ol0:~lc onentale, El Cairo, 1939-- 1962; !ivn' des e,n'emes; ~'//n'n: de ce qu'i/)' ,; di/lIS los Texto des sa)ph/Igcs, Tcxtes des p)'r'l mli/es, alllpli.lmente citado,; en S. MOlnNz, {ti Reli,l:io)l e,r:.,~'Ptie1Jnc, PaYOl, 19(L
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elaboraron un sistema escatolgico refinado, compuesto de numerosas C1pas de creencias que se mezclan y que incluso se contradicen. Esto es un rasgo comn a todas las concepciones .1Iltiguas del m;is alL: razn, sensibilidad e imaginacin se sohpan en el espritu de los hombres inquietos. Desde tan antiguo como s,:a posd,Je remontarnos, los egipcios han credo en la supervivencia de los llluertos en un mundo .'iirnibr al nuestro, donde todos disfnll,lll de b mIsma clase de existencia, aunque de una forma atenuada y capaz de irse degradando progresivamente. El difunto vive en su marco habitual, utilin sus muebles y sus objetos persOll.lles, pero las diferenCIas sociales quedan aboida~; todos trabajan Lt tierra, incluso el 1;1I.1I), como Indican los frescos de Medinet-Ab, donde se ve a Ra111ss III conduciendo el arado. Esta aparente igualdad ante la muerte supone, sin embargo, el cumplimiento de ritos funerarios complejos de conservacin del cacLver, los cuales quedan mejor garantizados en tanto se pertenece ,\ una clase pudiente. A su entrada en la muerte, tras un viaje complejo a travs de montaas y marismas, lagos de fuego y murallas, cuyo mapa est; a veces grabado en el sarcfago, el difunto tiene que soportar L1 prueba upital del juicio. La escena, representada un sinfn de veces, es bien conocida: Anubis procede a pesar el corazn, cuyo resultado anota cuidadosamente Thot, tras lo cual el difunto comparece ante el tribunal de Osiris, asistido por cuarenta jueces, uno por cada regin administrativa. All recita las frmulas del clebre Libro de los muertos, examinando todas las malas acciones y de-clarando que l no las ha cometido: <, No he cometido ningn 'fraude con los hombres. No he atormentado ,1 la viuda, no he mentido ante el tribunal. No he tenido mala fe. No he impuesto a un capataz ms trabajo del que dcb.1 hacer cada da. No he sido negligente. No he estado ocioso. No he cometido sacrilegio. No he causa(~{, nf:>.r;ll;(';(l
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No he hecho llorar. No he matado. No he robado utensilios ni provisiones a los muertos. No he usurpado la tierra. No he quitado la leche de la boca de los lactantes. N o he cortado un canal. Soy puro! Soy puro! Soy puro! [... ] Oh jueces!, en este da de juicio supremo, conceded al difunto llegar a vos, ya que no ha pe caelo, no ha mentido ni hechn mal, antes bien vive de la verdad y se nutre de la justicia. Lo que ha hecho, los hombres lo saben y'los
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dioses se congratulan por ello [... ]. Su boca y sus dos manos son puras.} Qu significa esta letana acompaiada de frmulas de autosatis faccin? Sin duda alguna no se trata de un intento de engaar a los dioses hacindose pasar por un .justo y negando sus faltas. La frase de introduccin de esas frmulas --separacin de X de todo el mal que lu hecho,>- permite pensar que esta recitacin equivaldra a una purificacin, ya que el difunto arroja lejos de s todas las formas del maL! )esde una civilizacin a otra, la lista de los pecados aparece asombrosamente constante: ser negligente respecto de los deberes para con la divinidad, robar, matar, cometer adulterio, engaiar a los dems, defraudarlos de cualquier modo, mentir, de manera general no ser solidario con los dems. Estas faltas no pueden ser sancionadas en vida ya que mUl.-has son secretas y hay que deshacerse de ellas despus de la muerte. La declaracin de inocelKi,t del Libro de los muertos sera as ms bien lo equivalente a una confesin y a una renuncia a todas las formas del mal. Pero tambin equivale al reconocimiento de la culpabilidad general de los hombres: cada uno ha cometido al menos una vez en su vida esas faltas. Observemos aqu el papel del difunto: es l quien tiene que demostrar que renuncia al mal, yeso incluso despus de la muerte. f~ste no es el punto final ms all del cual nada puede cambiar ya; el difunto no es el acusado pasivo que asiste a su juicio, sin ddensa, tal como aparece en las dems religiones. Algunos egiptlogos piensan incluso que esta escena del juicio sC un rito de purificacin que tendra lugar antes de la muerte, con la participacin dcll1loribundo. En cualquier caso, el resultado del juicio es incierto. Hay una justicia divina. La autodisculpa no siempre es suficiente para garantizar la supervivencia apacible. Quienes se han preparado mal para esta prucba por estar demasiado somctidos al impulso del mal se ven condenados a la segunda muerte. Slo puede garantizarla una dislo("
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torturas donde predomina la idea de desgarro, de dispersin. Una nocin capital que permite pensar que el egipcio ha llegado a la intuicin del carcter indestructible del individuo es que la segunda
2. l.e !iv/'" des morts. E. ROSSITER (comp.), trad. frane., Seghers, 1979. 3. El libro tuncbmental sobre la imerpretacn de eslos rilOS es el de E. HORNUNG, Altgyptische Hiillenvorstellungen, Berln, 1968.

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muerte es un proceso sin fin, como si el al11quilamiemo de la persona no se terminara nunca. El mito de Osiris ilustra esta creencia. Osiris, matado una vez por su hermano Seth, es hallado por su esposa Isis; para acabar definitivamente con l, Seth le corta en pedazos que dispersa por todas partes: para garantizar la muerte definitiva, la unidad de la persona debe gued<li" destruid.l, sus componentes aislados y si es posible aniquilados. Existe una serie de torturas dirigidas al aniquilamiento del malvado merecedor de la segunda muerte. Torturas variadas y atroces, pero no arbitrarias, que tienen por objeto reducirle a la nada: eso es lo que teme el difunto que, en el Libro de los muertos, declara: ,,Gran Dios!, haz que mi alma [el b,J venga a m, que desde dondequiera que se encuentre [...] vea su cuerpo [... ] [As] ste no perecer, no ser destruido, jams.4 La aniquilacin se puede obtener por medio de Ammit, ese animal monstruoso con cabeza de cocodrilo y cuerpo de len y de hipoptamo que devora a los malvados despus del juicio, tal como se ve en frescos tardos. Sin embargo, el proceso es a veces mucho ms largo. Los condenados, que los egipcios llaman los muertos>, por oposicin a los transfigurados, quedan amontonados en espacios oscuros y exiguos; estn desnudos, beben sus orines y (;omen sus propios excrementos; el hedor es insoportable; los nicos ruidos de este lugar atroz donde todo sucede al revs y se camina de cabeza abajo son los llantos y los gemidos. En otras representaciones este proceso de deshumanizacin queda reemplazado o va seguido de un despiece activo: la decapitacin es frecuente, sobre todo en las pinturas de la tumba de Ramss IV, donde las vctimas estn representadas alternativamente en rojo (la sangre) y en negro (la aniquilacin); en otras partes, espadas en llamas despiezan los cuerpos atados a potros de tortura o encerrados en jaulas; cada elemento espiritual comparable al alma, el corazn, incluso la sombra, quedan desgarrados, pisoteados v sobre todo aniouilaf1os nor 1"1 flleon ~nhrp "~""'1< ~n carbn, quemados por serpientes que ~scupen U;mas, etc. Esta imaginera infernal ejercer una gran influencia sobre las concepciones juda, cristiana y griega. stas no conservarn ms que el aspecto superficial, mientras que los egipcios expresaban sin lugar a dudas una idea mucho ms profunda: la reduccin del individuo a
4. Le livre des morts, cap. 89.

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la nada mediante la destruccin de sus componentes. se es el peligro y el destino frecuente de las imgenes, alegoras y comparaciones de cualquier clase: la expresin termina por hacer que se olvide la realidad que contiene; el aspecto concreto, por degradacin, termina por convertirse en la realidad misma. Aqu tenemos una buena parte de los elementos que constituirn la pena de los sentidos en el infierno cristiano: oscuridad, ruido, hedor, fuego y desgarramiento de las carnes. 5 Los suplicios constituyen aqu, de hecho, una ejecucin que debe terminar con la segunda muerte. Se llevan a cabo en el mbito de la aniquilacin, que el Libro de las pucrts sita por debajo del mundo subterrneo. As pues, deberan cesar para cada uno con bastante rapidez. Todo sucede como si la aniquilacin fuera un lmite ideal que jams se logra. Los mitos egipcios muestran que no se pueden eliminar definitivamente las fuerzas del mal, constantemente matadas por los dioses." La eternidad de las penas est aqu en germen, pero no se afirma. El infierno egipcio tiene por objeto la destruccin de los malvados, no su sufrimiento perpetuo. Encarna el desorden, (al como muestran los motivos de condenacin que se les imputan: l:SOS motivos son siempre de un orden muy general. El detalle de sus faltas es lo que menos importa; lo que s cuenta es que ellos favore(ieron las fuerzas del desorden y pusieron en peligro el Maat, el orden social y csmico.'
J RN:

LA DESTRUCCIN FINAL DEL INFIERNO

Tambin es un infierno temporal el que aparece en Irn hacia finaks del primer milenio antes de nuestra era. Pero se trata de creencias
5. En todos los libros sobre el otro mundo encontramos pozos de fuebo, .\hismos de tinieblas, cuchillos asesinos, corrientes de agua hlrvlcndo, exhalaclO" I1('S ftidas, serpientes dc fuego, monstruos horrorosos y cri,lturas con cabeza de animal, seres crueles y asesinos de diferentes aspectos [oo.] parecidos a los que nos son ya familiares en la antigua literatura medieval, y es casi sehun> que las nacion,'s modernas deben al antiguo Egipto muchas de sus concepciolles del infierIlll",E. A. W. BUDGE, The Egyptian Heaven and Heli, Londres, 1906, t. IU. 6. S. MORENZ, op. cit., pgs. 222 y sigs. 7. M. HULlN, La r~ce cachc du temps, Fayard, 1985, pg. 186.

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ms optimistas, donde el mal est condenado a desaparecer. En el siglo VII antes de J.c., las viejas creencias iranes, en la medida en que hoy en da podemos reconstruirlas, sugieren la idea de una retribucin y de un castigo despus de la muerte. H Antes de llegar al paraso el alma realiza un viaje, atraviesa la esfera celeste (Humat), la esfera lunar (Huxt) y la esfera solar (Huvarst). Segn otra versin, sta encuentra su ngel de la guarda o espritu tutelar, la daena, que es hermoso o feo segn la vida que se haya tenido en la Tierra." Ciertos textos del mismo perodo evocan un interrogatorio al trmino del cual una joven acompaada por dos perros conduce al alma a un puente; ms all se encuentra el muro del mundo celeste, donde reina Ahura-Mazda. Este puente tiene a veces el aspecto de una espada: el alma justa lo atraviesa por el lado ancho, y el alma pecadora sobre el filo; y dice el texto: Se le corta el camino v cae de cabeza en el infierno desde lo ms alto del puente y tiene que 'soportar todos los males posibles'.. \) Esta idea, an vaga, de los castigos queda precisada mediante los escritos de Zoroastro o Zaratustra. Este personaje histrico, sacerdote del siglo VII cuya vida permanece rodeada de no pocos misterios, habra entrado en conflicto con la religin tradicional que l modific en su predicacin personal. Zaratustra es, lo mismo que Buda, Jess y Mahoma, uno de los grandes fundadores religiosos de la historia de la humanidad. Su doctrina, el mazdesmo, se contiene en los textos del Avesta, de los que algunos, los ms antiguos, como los gathas, se le atribuyen directamente, mientras que otros proceden de sus continuadores. El mazdesmo se basa en un dualismo fundamental, teniendo en cuenta la mezcla de bien y de mal que cada uno puede constatar en la existencia: Ahura-Mazda, el dios bueno, ha creado todo lo bueno y Angra Mainyu, el dios malo, todo lo malo. Los hombres, lo mismo que el mundo entero, estn repartidos entre estas dos entidades y su suerte futura depende de las elecciones que hagan en esta vida. A la muerte. el ;lln1;'l ~f' ~f'n::ln rlpl rllpr .... 'v "p'n""""~ M?: .. ;t-,,:,:" :~:: por eso es menos capaz de s~ntir, de sufrir, de go"zar, de desplazarse espacialmente, lo que da pie para suponer que se trata de una especie de cuerpo sutil. Durante tres das queda alIado del cadver a la es8. G.
WIDENGREN,

Les religions de l'!ran, trad. franc, Payat, 1968.

9. bid., pg. 57. 10. bid., pg. 57.


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pera de! juicio, que tiene lugar e! cuarto da; segn uno de los textos, el Hadokht nask, el alma injusta est llena de angustia durante estos tres das. Al alba del cuarto da se pone en camino, escoltada por demonios y por espritus buenos, y despus comparece ante los tres jueces, Mihr, Rashu y Srosh, que pesan sus acciones en una balanza de oro; despus tiene que franquear el puente de la retribucin, que pasa por encima de los infiernos. El resto es fcil de imaginar: el alma rproba, empujada por los demonios, presa del vrtigo -porque el pu~nte se estrecha, no hay parapeto y la altura es considerable-, cae al infierno. En otras versiones, el alma culpable se despierta al cuarto da en medio de hedores pestilentes, y su daena, repelente, que representa sus malas acciones, la conduce directamente al infierno, a las tinieblas infinitas.11 All le espera una suerte espantosa: Tinieblas sin fin, una comida asquerosa, gritos de angustia, sa ser la vida que vuestras propias acciones enemigas de la fe os habrn merecido.12 Los gathas, sin precisar an los sufrimientos de los condenados, se interrogan:

Dime, oh Poder supremo Lo que es y lo que ser, Lo que recibe el hombre justo, y el otro, el que obra mal; Cmo son juzgados sus actos, Cmo son juzgados sus corazones, Delante de Ti, Juez supremo! Dime, oh Poder supremo, Cmo el que es criminal Recibir su castigo, Por haber alentado A los que causan perjuicio a la vida, A los que oprimen al rebao v rln';.,,'Vl /'JI +-Yrfh",;""rlr)'y Sin :ecursos, sin ~yuda!U
11. Vase M. MOL, Le jugement des morts dans l'Iran prislamique, en SlIurces orientales, 4; y Culte, mythologie et cosmologie dans f'lran ancien, PUF, Pars, 1965. 12. Citado por G. WIDENGREN, op. cit., pg. 105. 13. GATHA AHouNAvAITI, 14, 15. Les Gathas de Zoroastre, Pars, 1')1'

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Textos m,ls tardos nos dan la respuesta. Elll1fierno, o Duzokh, esL1 organizado racional mente, corno prueba de u na larg<l reflexin acerca de l. Pero aqu tarnbil:n existen 1lluchas versiones. Segn algunos, hay tres secciones infernales especiall7adas b,ljO tielTa: una para los malos pensamientos, otra pMa bs mabs pabbras v otra para las malas acciones, con bs "tinieblas infinitasn ns abajo, reservadas a quienes han sido totalmente malus. Segll ptros, la distribu cin se hace en funcin de la gravedad de bs faltas: justarnente bajo tierra, el /Lmest<lgln de los injustos" par.l quienes no han sido muy malos; por debajo, el infierno propiam('lltC dicho paLl los malos, y ms abajo an, el Dru]ilskn, morada de! dios dclmal, para los peores. Los sufrimientos son, evidentemente, proporcionales a la gravedad de bs falt'ls. En el I/dmcslagil11 de los injustos no se sufre ms que fro y calor, segn las corrientes de aire. En el infierno, por el contrario, el alma recibe el tormento de los demonios que son la concrecin de las Llltas que se han cometido. La oscuridad es total, la atmsfera, glacial, y el ha~:inamiel1to, increbk; gritos de dolor, hedor, comid,l asqueros,l hecha de vomitones, de sangre corrompi da, de carne infestada de gusanos, vomitada y regurgiuda de nue 14 VO. Por si fuera poco, el tiempo transcurre lentamente para los condenados: tres das les parecen nueve mil ailos. Pero todo esto tendr un fin. Los sufrimientos infernales del mazdesmo valen para purific;trse: este infierno es en realidad UIJ purgatorio. 1,os condeludos adquieren conciencia poco a poco de sus faltas y se arrepienten, esperando el da de la resurreccin, CUY,l idea comienza a dibujarse poco despus de la poca de Zaratustra:
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re.\Uciten lo) muertos, El Quc Vive vendr sin demorel, La 'vid'l )e tmnsfigumr a volunta(J.!';
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encarnacin de la verdad y del soplo vital, que nacer de una virgen y venced al mal. Ese da, d del iuicio universal, el mundo ser purificado por el fuego en una combustin too/. LI mal des.lparecer y
[4. P. "L'Enter el le paradis d'''prs les SlJl.lrces pehlevi, en 256.. [%X. 2, p;;s. 2:17 2D. [5. Citado por G. WI [ENeRl:", o/J. cit., p,;. 127.
CICNOlJX,

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todos los hombres se salvarn y quedarn unidos a Ahura-Mazda. La victoria del bien es ineluctable... El infierno, reserva del mal, es una mancha que debe desaparecer con l. El mazdesmo se extendi geogrfica e histricamente. Los osetios, al norte de Irn, tienen creencias similares: el alma se lanza a caballo hacia un ro que hay que atravesar sobre un tronco inestable, despus de haber respondido a las preguntas del dios Aminn. Si el alma dice la verdad, Aminn la deja pasar. Al otro lado hay tres caminos: uno va h~ia el cielo de los bienaventurados, otro hacia los espritus malos y el tercero hacia el pas de quienes murieron de forma heroica y de los guerreros. Entre los sogdos, al este del pas, el infierno es un lugar sombro, muy influido por el zoroastrismo. En la poca de los partos, en el siglo II antes de J.c., se desarrollaron tendencias apocalpticas y el aspecto mesinico qued reforzado: un conjunto de profecas, los orculos de Histaspes, recogen una revelacin de Zaratustra: Escuchad, yo os revelar el sorprendente misterio del Gran Rey que debe venir al mundo. Cuando se cumplan los tiempos ser concebido un nio y formado completamente en el seno de una virgen sin haber tenido contactos con hombre alguno.'6 Ser un salvador, Mitra; los magos observarn la estrella que les anunciar su nacimiento, el 25 de diciembre, en una caverna. Este salvador preparar la victoria del bien, con la colaboracin de los hombres buenos. As pues, su venida se sita en la perspectiva de la eliminacin futura del infierno.

LA INDIA: EL INFIERNO PERIDICO Y ALTERNATIVO

Por la misma poca aparece una tercera variante del infierno provisional en la religin induista. Esta concepcin, ms compleja an que en el zoroastrismo, se establece lentamente, a partir de finales d",l :-,,.;,.,.,,,,. mljpni" 1ntf'~ c1f' n11f'str::l era. oor medio de los himnos del Rig Veda y del Atarva Veda, despus los textos de los Brahmana y, por fin, la obra del reformador Shankara, en el siglo VIII. El hinduis mo es una amalgama de mitos y de creencias sin verdadera cohesin ni unidad: sin fundador, sin dogmas, sin cuerpo doctrinal ortodoxo, con un conjunto de prcticas y de temas dominantes transmitidos
16.

bid., pg. 237.

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por la casta de los brahmanes. Este conjunto rene estratos sucesi vos de creencias, acumulados y yuxtapuestos. La idea de la transmigracin de las almas, la samsara, cadena de reencarnaciones continuas en un nuevo cuerpo, es la creencia dominame, pero no excluye la vieja creencia en una morada subterrnea para todos los dobles de los difuntos, donde gozan de una vida fantasr~lal, ni la distincin en tre una estancia dichosa en el paraso y una estancia desventurada en el infierno, ni siquiera la posibilidad de un paso directo al cielo por medio de la inci neracin. Reencarnacin? Estancia en los infiernos comunes? Acceso al paraso o al infierno de sufrimientos? Los tres destinos coexisten por ms contradictorios que parezcan. No obstante, si excluimos la idea de los infiernos para todos, que aparece sobre todo en el perodo ms antiguo, existen elementos comunes entre la primera y la tercera eventualidad. No es la reencarnacin un proceso infernal? Segn escribe Michel Hulin, hay un mecanismo implacable y esciaviz,lI1te del que se trata de huir.,7 Lo ideal es alcanzar el rzirvand, unirse a los dioses renunciando al deseo de vivir y poner as fin a toda actividad de la persona: el individuo, cuyos componentes se mantienen unidos por la accin, se disuelve poco a poco por medio de la inaccin, disolucin que se completa con la muerte, que es para l una liberacin: ya no hay individualidad para volver a dar la unidad a una nueV,l persona. Los dens, por el contr,lrio, cediendo a 1.1 ilusin de que se puede lograr mayor dicha por medio de la accin, mantienen su individualidad y se condenan ellos mismos a la reencarnacin por su deseo de vivir. Pero esta vida no es ms que decepcin y sufrimiento, es un verdadero infierno terrestre al que nos condenamos nosotros mismos. Hay un segundo punto comn entre el infierno del ms all y la reencarn,lCin: ninguno de ellos procede de un juicio, sino que dimanan de nuestra propia eleccin, de una mezcla de ilusiDlles y de malas acciones deliberadas. De hecho, no son ms que un asiento por oartida dohlt' F.n :lTnh()~ C:l~()~ 1" 'llprtp rlpovpntl,,~rl~ <'e' rl,..h,.. .,1 hecho de aferrarse al yo, a la obstinacin en el egosmo, que empuja al individuo a ir constantemente tras los sueos de gloria y de riqueza; ste, encerrado en s mismo aunque vinculado ,1 todos aquellos que van tras la misma quimera, perpeta su propia perdicin, sus continuas decepciones, sin que haya necesidad de condenarle. De
17. M.
HULlN,

op. cit., p.g. 361.


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igual modo, en el infierno, tal como lo describen ciertas visiones de los Brclhmana, hay quienes se ven torturados por sus propias acciones malas, de forma simblica, sobre todo por no haber respetado los ritos. IX Los ritos son importantes, sobre todo los funerarios, porque su llbservacin determina la naturaleza de cuerpo que tomar el difunto en el ms all. No observarlos equivale a condenarse a s mismo a convertirse en una sombra miserable, un preta, merodeando cerca de la morada'de los vivos. Los dems estn dotados de un cuerpo sutil, pequeo, capal d<:' teller sensaciones. LlmaJo, revestido de este cuerpo de tormelltos, desciende, a la velocidad del viento, hacia el reino de Yama, el dios de los muertos. Atraviesa a marcha rpida marismas y desiertos dlidos y helados, y despus el repugnante ro Vaitarana, mezcla de sangre, de pus y de orina. Entonces llega a Citragupta con su registro, donde esLln anotadas todas sus buenas y malas acciones; si estas ltimas prevalecen sobre las primeras, el difunto va indefectiblemente al infierno, el naraka. En este lugar, de una extraordinaria complejidad, hay un tipo de suplicio para cada falta, segn su gravedad: algunos textos hablan de muchas decenas de millones de infiernos particulares, cada vez ms profundos y terribles. Los Purana 1'J distinguen siete infiernos principales, cada uno de ellos con sus infiernos secundarios. Partiendo del infierno superior y descendiendo hacia las profundidades, se hallan sucesv~lmenre: - el RauraVd (<<autladop,): en tilos pecadores ticnen que caminar sobrc carbones ardiendo; -- el Mah<raura'ua (<<gran aullador>'): est tapizado de cobre al rojo blanco; - el Tarnlsra (<<tenebroso,,): en l reina un fro tan espantoso que los huesos se quiebran y la mdula y 1<1 sangre salen del cuerpo; - el Nikrirztt1rla (<<despiece): en l los condenados, atados a
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blanco: - el Apratishta (<<sin apoyo): en l se descuartiza al condenado;


1R. J. V A REN N J', MytIJes el lgendcs extr,ts des 8r-!Jmtllza, Pars, 1967, I'.igs. 135-137, 19. Vanse las siguientes traduccioncs inglesas: F. E. PAR(;ITER, Markande,Vd-Pom',ina, DclJ .. , 1969; J. L. SHASTRJ, Rhg<l'u<lt,.-f'ourrl.l, Delhi, J 976.

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- el Asipattravana <bosque de hojas-espada): el condenado se halla en un bosque cuyos rboles, sacudidos por el viento, hacen caer sobre l hojas aceradas que le cortan por doquier; cae sobre ascuas y unos perros feroces le desgarran; - el Talptakumbha (<<calderas ardIentes): el condenado queda sumergido en una especie de aceite hinricndo y de pedazos de hierro. Los hombres dan prueba de una imaginacin inagotable en la invencin de suplicios destinados a castigar sus propias faltas, pero jams se haba dado tal profusin y tal refinamiento. Aqu, miles de torturas adicionales describen la suerte de cada tipo de pecadores, despedazados, descuartizados, aplastados, atravesados, devorados, abrasados, congelados... Sin embargo, la estancia en el infierno es provisional, incluso para los peores facinerosos. Si la duracin de los sufrimientos vara segn la intensidad de las faltas, terminada la purificacin, hay que volver a la Tierra y recomenzar el ciclo de las reencarnaciones. Cuanto peor se ha sido en la vida anterior, ms tiempo se permanece en el infierno, mayor es el rigor en l y ms baja es la condicin que se adquiere en la prxima reencarnacin, incluso a veces hasta el extremo de convertirse en gusano o en planta. En este caso ser mucho ms difcil hacer el bien y acercarse al nirvana. El individuo, atrapado en la espiral de la maldad, tiene cada vez menos oportunidades de escapar de l, aunque conserve siempre una chispa de divino, el karman. El mal llama al mal: a una mala vida le sigue un infierno y despus una reencarnacin en una condicin inferior, con lo que se favorece una existencia de mayor maldad, seguida a su vez de un infierno ms largo y riguroso, y as sucesivamente. ~sta es una visin pesimista de un destino trgico de donde jams se excluye totalmente la esperanza y donde el hombre no puede contar ms que con sus propias fuerzas para salir del mal. As pues, infierno terrestre e infierno subterrneo se complementan en una alternancia sin fin.
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del juicio antes de cada reencarnacin. En el Tbet, por ejemplo, un juez sostiene un espejo en el que se reflejan todas las acciones de la vida, y donde no cabe la mentira. Un demonio negro amontona en el plato de una balanza los guijarros negros que simbolizan las malas acciones y un dios blanco deposita guijarros blancos sobre el otro plato. El resultado determina la reencarnacin, que puede realizarse en una de las seis vas o gati: dios, hombre, titn, finado (pretc1), con-

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denado o ,mima!. Aqu la reencarnacin como condenado representa una nueva va que se sita en la cadena de transmigracin de las almas. El infierno est incluido en cierto modo en la sucesin de las existencias; depende de cada uno el ir a l, pero tambin el abandonarlo. En l se padecen los malos tratos habituales, con dieciocho modalidades de calor y de fro; all el condenado es apaleado por los demonios, tal como muestra un bajorrelieve del templo de Angkor, pero no hay estancia definitiva en el infierno. lo Otras civilizaciones extremo-orientales adoptaron este esquema con algunas variantes. En Japn, un juez inscribe el acta de acusacin en un cartel, mientras que otro despliega un rollo donde estn anotadas todas las acciones de su vida; entre ellas se hallan tambin los pensamientos. En los nueve infiernos de fro y de fuego los condenados se matan entre ellos, son devorados por serpientes, aplastados, ahogados ... En China, los nueve infiernos cuentan con el mismo gnero de atrocidades, pero los medios letrados se muestran mucho ms circunspectos respecto del m,ls all. Hacia el 600 antes de J.c., Lao-Ts se contenta con declarar: Quien se une al tao, ste le recibe en su seno; quien se une a la virtud, la virtud le recibe; quien se une al mal, el malle recibe.2\ El sabio dice que quien no conoce lo eterno va hacia la perdicin, sin precisar en qu consiste esta perdicin. En cuanto a Confucio (comienzos del siglo v antes de J.c.), su pensamiento parece excluir cualquier clase d~ supervivencia. La verdadera inmortalidad reside en el recuerdo que los hombres guardan de nuestras acciones virtuosas. El castigo por las malas acciones es exclusivamente terrestre y socia!.

GRECIA y ROMA: REFLEXIN SOBRE LOS INFIERNOS

Esta diferenciacin entre un infierno popular, lugar de torturas incluso p;rmanecie~do temporal, y un infierno de los letrados, de los filsofos, de los intelectuales, la podemos
20. Vanse las descripciones en los manuales de mitologa, como Mythes et crvyances du monde entier, Pars, 1985, t. 4, pg. 164; L 'Univen fant{lstique dn JIIythes. 21. LAO-Ts, Le livre de 1<, vale, XXIII.
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constatar de manera an ms explcita en la poca del apogeo de la civilizacin griega, en los siglos IV y v antes de le. La reflexin sobre el mal y su satisfaccin est por entonces en su apogeo, con prolongaciones esenciales en el mundo grecorromano, judo y, muy pronto, tambin cristiano. En Grecia, las corrientes filosficas de la poca clsica ponen en tela de juicio la vieja concepcin del hades homrico. Por una parte, poetas y autores trgicos responden al problema del mal mediante el fatalismo, a la vez que acentan la idea de un juicio despus de la muerte: Zeus castiga a los muertos por los crmenes que han cometido, afirma Esquilo,22 que evoca tambin la implacable justicia del hades.23 Pndaro piensa igualmente que existe un juicio en los infiernos. Sfocles, en Edipo rey, describe las almas de los tebanos muertos que vuelan hacia la rivera de poniente 24 y Aristfanes, en Las ranas, distingue tambin entre los salvados, que van a la pradera, y los condenados, que son conducidos al cenagal. 25 Los filsofos manifiestan opiniones mucho menos radicales. La vieja mitologa, incluso adaptada, con sus dioses antropomorfos sujetos a las mismas pasiones que los hombres, no les satisfacen. Con qu derecho podran imponer castigos a los humanos unos dioses cuya vida no tiene nada de ejemplar? Ms all de la imaginera popular, intentan situar el problema del mal y de su eventual satisfaccin. Las soluciones que sugieren, la mayora de las veces confusas, manifiestan su embarazo y favorecen el escepticismo. Herclito reabsorbe el mal en el conjunto de la armona universal, a la cual contribuye, lo que implica la idea de una justicia inmanente; Leucipo y Demcrito vinculan las nociones de bien y de mal al azar; los pitagricos piensan que el alma se eleva o se rebaja segn que obedezca al espritu o al cuerpo, pero apenas hablan de castigos. Scrates relaciona el mal con la ignorancia y sugiere que l mismo es su propio castigo en esta vida. No prev ningn sistema de (';)sriJ"os 1"11 b "ic11 flltlln Ar;<tntp!p<, :'1rt;p"rl~ ,.lo ;,r;n,::;;,;~= :::::j' diferentes, llega a la misma conclusin: el infierno en el ms all no existe; y cmo podra existir cuando la muerte del individuo es to22. ESQUILO, Las suplicantes, 230. 23. Id., Eumen, 267. 24. SFOCLES, Edipo rey, 179. 25. ARISTOFANES, Las ranas, 326, 333, 374,145,273.

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tal, cuerpo y alma? Es aqu abajo donde el hombre malvado trabaja en su propia perdicin, impidindose a s mismo lograr la perfeccin de su ser mediante el desarrollo de las virtudes; ignora su verdadera naturaleza y corre en pos de falsas dichas que le degradan: Ah est su infierno! Dios no se ocupa de esos asuntos ni se rebaja a juzgar a los hombres. Para el materialista y determinista Epicuro, a los dioses, injustos y egostas, no les interesan en modo alguno las acciones de los hombres que, PI\)[ lo tanto, no tienen nada que temer despus de la muerte. En esta vida, el mal es lo que amenaza la paz social y el equilibrio del individuo; todo lo dems est permitido, lo cual, lejos de fomentar una vida de desenfreno y de crtica acerba, preconiza la conducta ms conformista y ms austera. Quien no la respeta atrae sobre s diversos males, que son como un castigo inmanente. Entre los estoicos tampoco hay por qu temer algo despus de la muerte: no hay ms que una dispersin, si no hay ms que tomos. Pero si hay una vuelta a la unidad, no hay ms que una extincin o una emigracin, afirma Marco Aurelio. 16 Para Sneca, la muerte es una vuelta all donde se hallan las cosas que no nacieron. El mal consiste en oponerse al orden del mundo; est condenado al fracaso, que es el castigo del malvado. El mundo romano es la prolongacin de estas reflexiones. Cicern no entrev en absoluto la existencia de un infierno y considera que todo 10 que dijeron los poetas no es ms que un entramado de fbulas. La alternativa se halla entre la felicidad con los dioses y la nada: la muerte extingue en nosotros la vida misma del alma, es algo sin consecuencias y, si por medio de ella se llega a una morada eterIla, es algo que se convierte en apetecible. Ahora bien, no hay otra hiptesis posible. As pues, qu podr yo temer si despus de la muerte no puedo ser desgraciado o tengo que ser bienaventurado?.17 Los malvados slo tienen que temer una reencarnacin. ~1'..~c'~ ...,..(~ ;"'''P''p~''ntF' .,,,.1"7" Tl1fl~prnn p~ pj nensamiento de Lucrecio. La vida de este poeta, filsofo y sabio, na~ido hacia el ao 100 Ymuerto en el 55 antes de J.C, es casi desconocida. A travs de NU gran obra De natura rerum, poema didctico en seis libros en el (IUC expone el pensamiento de Epicuro, se deja ver un hombre soli2(,. MARCO AURELTO, Pensamientos para m mismo, 7, 32. 27. CrcERN, De senectute, XX.

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tario v tranquilamente pesImista, lleno de piedad hacia la humani dad. sta no tiene nad~l que temer en el ms alLi, donde \JO hay na(h; la muerte es total: llal' que eliminar y destruir este temor del Aqueronte que, penetrando en el fondo del hombre, siembra la confusin en la vida y la culorea completamente de la negrura de la muerte.2' Luerecio reproc'ha a hs di, ers.\s religiones el habel creado esos mitos infernales qlle fomentan nuestra angustia, cuan do ha sido de ordinario la religin misnl.l qUlcn ha d,do origen a actos impos y criminales.c" l.as VIcias inLgenes infernales no son ms que alegoras y mitos sin base objetiva. El verdadero infierno e.'.; la vida 0, ms bien, la angustia que se apodera de nosotros ante ame nazas imaginarias o ante males reales. M1t'do de tI muerte, miedo de los dioses, miedo de los castigos, miedo de la cnfermedad y del su . frimiento, remordimientos de cOllcienci.l, hasto de la vida: "Cada uno intenta huir de s mismo sin poder logr~lrlo, evidentemente, quedando atado a si mismo a pesar suyo V comenzando a odiarse'>. El amor mismo es un suplicio, una locura, un deseo rabioso que ja ms puede satisfacerse. Para Lucrecio, el inficrno es el yo y todos sus temores, es la angustia existencial. De algunos de esos temores puede uno liberarse, como del temor de Dios y de la muerte, pero la angustia fund"mCllL11 del infierno no desaparcce ms quc con no sotros mismos. En cl al10 55 antes de J.C. Lucrecio se suiCida, a los cuarcnta v cinco aos. Las religiolles han reve!adl) el infierno futuro; Lucrecio ha clesvelado el infierno presente, infinitamente n1<lS insidioso, que se adhiere a la vida de cada uno, va sea bueno o malo. La humaniclad vivir durante mucho tiempo e~n el temor del prirnero, bastante hipottico. El aspecto extraordinariamente moderno del pensamiento de Lucrecio, precursor del infierno existencial, aparece en este pasaje del Oc -('mm natura donde proclama la ilusin de las penas futuras y devuelve a la vida presente su dirnemi~n int""rt1']' "A ,.; ~"" ""O' toda seguridad, todos los castig,os que la tradicin sitria en las pro fundidades del Aqueronte, todos, sean cuales fueren, los encontra mas en nuestra vida. No existe, como dice la fibula, el desventurado Tntalo continuamente cohibido por la enorme roca sllspendida en
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28. LUCRFCIO, De r"mm 29.lbui.,I,gO.

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,:ima de su cabeza y paralizado por un terror absurdo: lo que atorllwnta la vida de los mortales es ms bien el vano temor de los dioses y d miedo de los golpes con que e! destino nos amenaza a cada uno 11(' nosotros. Tampoco existe Ticio confinado en el Aqueronte y des~;lrrado por los buitres; por lo dems, qu podran encontrar stos en un pecho durante la eternidad? Por muy sobrecogedor que fuera el tamao de su cuerpo extendido, por ms que, en vez de no cubrir llIi~ que nueve arpendes con sus miembros descuartizados ocupara h, Tierra entera, jams podra resistir hasta el final un dolor eterno, Il ofrecer con su propio cuerpo una comida inagotable. "Para nosotros Ticio est en esta vida: es el hombre arrojado en brazos del amor, es el hombre al que desgarran los buitres de los celos y al que devora una angustia irracional, o bien aquel cuyo cora:tllll se parte en las penas de cualquier otra pasin. Tambin Ssifo . . Kiste en la vida; lo tenemos ante nuestros propios ojos empeado en pl'(~tender ante el pueblo los fasces y las temibles hachas, y que siempre debe retirarse vencido y lleno de afliccin. Porque pretender el Iloder que no es ms que ilusin y 9u~ jams s~ entrega, y en esta hsqueda tener que soportar duras tatlgas, eqUIvale exactamente a lener que subir con gran esfuerzo por la pendiente de un monte una II'flOrme roca que, apenas en la cima, vuelve a caer y va rodando de llUevo a la llanura. De igual modo, alimentar continuamente los deU'm de nuestra alma ingrata, colmarla de bienes sin poder saciar1ajam.is, de la misma forma que las estaciones cuando, con su llegada "nual, nos ofrecen sus productos y sus diversos bienes sin que por CIlio nuestra sed de placer se agote jams, eso es lo que, a mi modo de \'el', simbolizan esas jvenes en la flor de la vida que la fbula nos pl'('senta ocupadas echando agua en un vaso sin fondo que ningn fuerzo podr llenar jams. An ms, ni el Cancerbero, ni las Fu r~s, ni la falta de luz [laguna] ni el Trtaro cuyas gargantas vomitan pantosas llamas, no existen en ninguna parte ni pueden existir. Sin
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ties fechora; y una expiacin para el crimen: prisin, espantos~'des pelamiento desde lo alto de la roca, varas, verdugos, picota, pez, lmillas al rojo, palizas; y aunque no existieran estos castigos, el alma, t'ullsciente de sus crmenes y aterrorizada de pensar en ellos, se apli~~iIl ;\ s misma el castigo yel rigor del ltigo, sin ver siquiera cundo ~Hll'dt:ll concluir sus males ni cul ser el final de sus penas pat.! .c'mpre, temiendo, por el contrario, que unos y otras se agraven lr.1S
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la muerte. En fin, es aqu, en este mundo, donde la vida de los necios se convierte en un verdadero infierno.\C

PLATN, PADRE DE LOS INFIERNOS FlLOSFlCOS

De todos los filsofos griegos de la poca clsica, Platn es quien ms ha influido en el pensamiento tradicional sobre el infierno. No hay que buscar en su obra una doctrina coherente a este respecto, sino pistas de reflexin, ciertas constantes y algunas hiptesis. Platn ha reflexionado mucho sobre este problema y tiene dudas, lo que no deja de ser consolador: las certezas en este mbito de lo inescrutable no demuestran a priori ms que una enorme ingenuidad. Agradezcamos a Platn estas dudas y esta imprecisin! Para Platn, a la muerte le sigue un juicio. Esta idea la hallamos en las tres obras donde habla del infierno. En el Fedn, ese juicio se abre a cuatro posibilidades: "Los difuntos, cllando han llegado allugar donde cada uno de ellos ha sido conducido por su demonio, son primero juzgados, tanto los que tuvieron una hermosa y santa vida como aquellos que la tuvieron infame. A quienes se pruebe que tuvieron una vida mediana se les pone en camino hacia el Aqueronte, [... ], lugar donde, una vez purificados y pagada la pena de sus injusticias, quedan absueltos de aquellas que hubieran podido cometer; o bien son recompensados por sus buenas acciones, proporcionalmente a sus mritos. Aquellos en quienes se reconozca, en vista de la magnitud de sus faltas, que su caso es incurable, por ser autores de numerosos actos de pillaje cometidos en los templos, de numerosos homicidios, cometidos injusta e ilegalmente, o de tantas otras fechoras como puede haber en este mbito, la suerte que les corresponde es el Trtaro, de donde no saldrn jams. En cuanto a aquellos cuyas faltas no sean sin remedio [... ], son precipitados, sin duda alguna en
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arroja, a lo; homicidas a (a corriente d'el Cocito y a los 'que han sido violentos con su padre o con su madre a la corriente del Periflegetonte; cuando la corriente de estos ros les ha llevado hasta el lago Aquerusias, una vez all, llaman a grandes gritos, los unos a quienes hicieron perecer y los otros a quienes maltrataron y, tras haberlos
30. bid., 1II, 978-1.024.

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llamado, les suplican y les piden que les permitan salir del ro para pasar .11 lago y que los reciban en l; si son capaces de convencerlos, entonces pasan, poniendo as fin a sus penas, pero si no lo logran, son conducidos de nuevo hacia el Trtaro v, desde all, de nuevo a los ros: esto no se acaba para ellos hasta haher convencido a las vctimas de sus injusticias, porque sta es la pena que les asignan sus jueces.' I En el Gorgias, Platn explica que en los tiempos de erelllOS los hombres eran juzgados antes de su muerte, vestidos, lo que permita a los malvados engallar a sus jueces, ,ldoptando signos externos que les favorecieran. Zeus, desde el comienzo de su reinado, decidi que en adelante a los hombres no se les advertira del momento de su muerte, que seran juzgados tras su fallecimiento y completamente desnudos, y que los tres jueces seran Minos, Radamantis y aco: Dictarn sus sentencias en la pradera, en el cruce de donde parten los dos caminos, el uno hacia las islas de los bienaventurados V el otro hacia el Trtaro.\2 De este modo, en adelante fueron tode;s iguales ante el juicio. En Ll Repblica, c!mito de Er, descendido a los infiernos y resucitado, afirma tambin la existencia de un juiCiO en el que justos e injustos quedan separados. 11 Sin embargo, contina la incertidumbre sobrt~ la duracin de las penas infernales: eternas o no? Se las presenta como muy largas, pero temporales: "Por muy graves que hayan podido ser sus injusticias hacia otro, por muy grande que haya sido el nmero de sus vctimas, por todas esas injusticias sin excepcin pueden ir satisfaciendo la pena de cada una poco a poco: por cada injusticia una pena decuplicada, es decir, una pena por siglo, teniendo en cuenta que sa es la duracin de una vida humana, y con el propsito de hacerles pagar diez veces el acto injusto; se es el caso, por ejemplo, de quienes han causado la muerte de un gran nmero de personas, o que han sido traidores al pas, al ejrcito, o q~.~p l.,,.,n "1'"rn;'1rL,-.. ,., ~lH.' l~nnc'l11'~'l(~:1nn~ 1 1:1 <.:ervlc111mhrf" () h;1n colaborado en poner a otro en cualquier condicin de miseria; todo ello para hacer que, por cada uno de sus crmenes, obtenga unos sufri31. PLATN, Fcdn, 113-114, Obras comp[ctds, col. Bibliotheque de la I'!iadc", Gallimard, pgs. 849-850. 32. Id., Gorgiils, 524, Id., pgs. 484-485. 33. Id., La Repb!zc.l, X, 614, id. pg. 1.232.

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mientas decuplicados.14 Platn cita el caso de Arieo, un tirano de Panfilia, asesino de su padre y de su hermano y autor de innumerables fechoras, qUIen, cada vez que intentab,l salir de los infiernos, se vea arrastrado a ellos de nuevo por los demonios, lo mismo que otros muchos: Les trababan los pies, las manos, la cabeza, los enterraban, los despellejaban hasta depr la carne al descubierto, los arrastraban a lo largo del camino, pero por las orillas restregndolos por la maleza, y a quienes pasaban les hacan saber cules eran los motivos de este trato, aadiendo que los conducan al Trtaro para arrojarlos a l>,.15 Pero el infierno tiene un final para todos. Despus de un viaje de mil aos en el ms all, las almas se reencarnan por un sistema que combina la lotera con la elecun personal. Cada uno opta por un tipo de existencia y, olvidando su pasado, renace en un cuerpo. En el Gorgias, por el contrariO, Platn distingue aquellos cuyas penas son pasajeras de aquellos para quienes stas son cternas. El sufrimiento es para todos la nica manera de borrar el mal, pero mientras que para unos este sufrimiento es salutfero, otros son incurables, por lo que deben soportarlo por siempre jams: Ahora bien, a quienquiera que pueda ser castigado, y castigado con toda la razn por otro, le conviene, ya sea redimirse mediante estos castigos y sacar provecho de ellos, o bien servir de ejemplo a los dems, para que stos, vindole soportar tales penas, tengan miedo y enmienden su vida. Por otra parte, quienes ganan pagando la pena que les imponen los dioses o los hombres son aquellos cuyas faltas no son incurables, pues la salvacin les viene precisamente mediante esos sufrimientos yesos dolores, tanto aqu como en el hades; no hay otro medio de liberarse de la injusticia. En cuanto a aquellos cuya injusticia lleg hasta el extremo y que a causa de esas acciones se hicieron incurables, hay que tener en cuenta que es de ah de donde hay que extraer el ejemplo; porque al
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para los dems, para quienes les ven padecer, por culpa de sus faltas, una eternidad de castigos a cual ms grandes, dolorosos y temibles: quedan verdaderamente expuestos all, en el hades, en la prisin, en calidad de ejemplos, de objetos de contemplacin y de examen para
34. Ibid., X, 615, id., pgs. 1.232-1.233. 35. Ibid., X, 616, d., pg. 1.234.

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Llntos injustos como llegan Slll cesar.;" Estos lI1curahlcs s"n s"hle tojo reyes, tirallos y homhres polticus, quiellcs, .tI ;1mp;1ro dc Stl poder absoluto, cometen las altas IlLis graves v IlLs despiac1adas, Hay que aJ'adir que P!atl1l prev(; serianll'llte P;ll.1 los l1lalvad<h en el Fedn un tercer proce"o: hs alm.ls ele quiene" durante h vli.h fucron esclavos de sus deseos curporaics son conc!cn;llbs .1 :md:ll errantes por b Tierra, .nL1str.1l!.ls hacL\ el fOlldu por el elcmellto corporal sin poder IevanLlr el vllclu haci.1 el hades, :,St.1S se rcencarnan pronto en )nimalcs que represellt.ln su vicio dUl1lin;lllte. CUl1l0 se ve, sta es una dUl'trin.l hasr.wte cerC1IL1 a h <1c Ius IlllHhes: "Porque si, como creo, el ,tima se sepa!'.l de su cuerpo t:sLlnd,) 1ll.1IJcll.lda v sin haberse purificado, entonces, .11 h;lher estado siemprc .lsociada a (l .tI haberle dedicado sus cuidadlls v su .1feetu, quuLl embruj.llb por <l por sus cuncupiscetlcias v por sus placen'" h;ISLl el extremo de IW tener nada por cierto ms que lo que tiene aspecto corporal, jo quc .se puede ver V locar, lo que sc come \' ';c ,/el'l' (\ lo que sirvc 1';1[,1 el .lInor; mientr;ls que lo que es oscuro e invlslble a lHl('~,tTOS OJos pero inteligible y acccsible medianIl' h filosola. eso cs lo que elLt ha despreciado, ha visto conlwrror v de lo que SI"l11pre !J,1 hUld(\, "'/ N.l' luralmente, un alma semcante, con este contenido, se lulla como ,Il)()targada y rOllla, 1lc\;lda hacia atr;1s, haci;l In vI"ihle, por ll'mor del lugar invisible, de la lIlorada ,leI hades, como Sl' dice; se insula JunIo a los monumentos funerarios v a !as lumhas 1.'11 torno a 1.1s cu,tles juslamente se vcn JlO s qu clase de hl1l;1:'I11,1S .o,omhrius dc cicrtas almas, simulacros como slo pueden ofrecer Lts almas de este gc;ncro, ;llmas que, al no haberse libcr;ldo, al 110 esUr el1 estado de pureza sino en estado de p;)rticipacin eJl lo visible, c1Lts mismo1s son obie lo de visin! 1... 1 Estas almas no (eS,lJl de ert.1r hasL1 el dla ,~n quc, bajo la presin del comp;)ero que eSI;1 vinculado ;1 ellas, es deCIr. el demento corporal, vnelvan ,1 cnColdcn;lrse a un euclpo. Ah"r;l bien, lo ms probable es que se encadel1en en costumbres cuyos caractl't'e"
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En el mismo dilogo Platn hace UJl;) deseripci'll de i.l geof~r.1f.1 de los infiernos: cnlas profundidades de la Tierra hay ulla Illultitud de ravidades ms o menos grandes, 111,1S () mellos pr()fundas, qUl' se en Illunican unas con otr,lS y por dondc corrcn n'()s de lodo, de tuef~o,
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de agua helada y caliente, que desembocan a veces en el exterior, como en Sicilia. Durante siglos se transmitir una tradicin segn la cual en esta isla se halla una de las entradas de los infiernos. En el centro de todo el conjullto se halla el Trtaro, hacia el cual convergen todos los ros y donde se ramifican, al ritmo de la infernal respiracin. Platn abo'rda despus la tediosa enumeracin de esos ros y de los mecanismos de su corricnte: Ocano, Periflegetonte, Cocito, lago Aquerusias, Estige." Cree el filsofo realmente en todos estos relatos sobre los infiernos? Quiz tomes todo lo que digo por una fbula, tal como la contara una vieja, y no haces caso de ello, dice Scrates a Calicles al final del Gorgias; al comienzo del mito del juicio haba ,ldvertido ya: Escucha pues una bella historia. T creers, estoy convencido de ello, que se trata de una fbula, pero segn lo que yo pienso, es una historia, y lo que voy a decirte te lo digo en el convencimiento de que es verdad.}') Platn es consciente del escepticismo con que se van a encontrar sus (,historias entre los filsofos. Por otra parte, son demasiado diferentes como para que las tenga por otra cosa que por mitos. Slo cuenta el significado esencial: cada uno deber sufrir conforme a un juicio ante los dioses, para quedar purificado de sus ataduras corporales. Poco importa el contenido preciso de Jos mitos; lo esencial es que nos ayudan a avanzar hacia el bien, asegurando de este modo nuestra felicidad: Convncete, pues, y hazme compaa en este camino, al trmino del cual, cuando hayas llegado, encontrars la felicidad, tanto durante la vida como despus de la muerte, tal como da a entender la historia que te he contado.4:J Esta doctrina se desarroll de muy diversas formas entre los neoplatnicos. En el siglo III Plotino ditingua tres categoras de castigos por los pecados: los castigos inmanentes, consecuencia natural de las malas acciones de esta vida, que se vuelven contra su propio autor; la reencarnacin en seres inferiores, y las penas infernales in-f1;(T;r1.,~ nfH"
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fiemo es el alma empecinada en la materia: cuanto ms se hunde, ms se somete a l y ms implicada se halla en el error y en el mal. El in38. lbid., 112- \ 13, id., pgs. 846-849. 39. Id., Gorgias, 523, id., pg. 483. 40. lbid., 527, id., pg. 4R9.
41.
PLOTINO,

Enades, lV, 1.8.

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fierno es cuando el alma est sumergida en el cuerpo, hundirse en la materia y llenarse de ella, y, despus, cuando ha abandonado el cuerpo, caer de nuevo en el mismo lodo hasta que vuelva al mundo inteligible y .lparte su mirada de ese lodazal: eso es su verdadera muerte. Mientras permanece all se dice que ha descendido a los infiernos y descansa en el1os.42 Este infierno contrasta cada vez ms con el infierno de los poetas, variopinto, lleno de ruido y de furor, que adoptarn los fieles de las religiones ~ndocuropeas. 1)csck el siglo IV antes de J.C. ambos infiernos coexistirn V experimentarn desarrollos dialcticos contrapuestos. E\ infierno popular desarrollar en imgenes concretas los temas espirituales del infierno de los filsofos, y ste profundizar en el sentido de los mitos aparecidos en su equivalente popular. Esta evolucin no se proc!ucir, sin tensiones y sin excesos, por tender el infierno popular a caer en l.:t pura imaginacin pintoresca o sdica, y por ceder a veces el infierno de Jos filsofos a la tentacin de la nada, a la neg,Kin de s mismo.

VIRGILIO, PADRE DE LOS INFIERNOS POPULARES

Si Platn tiene cierto derecho a ostentar el ttulo de fundador de los infiernos filosficos, Virgilio ha contribuido en gran manera a establecer las imgenes del infierno popular, puesto que Dante le toma como gua elurante su gran visita a los lugares infernales. La Eneida es la primera gua turstica del infierno. Los predecesores babilonios, egipcios o hincles se haban limitado a breves visiones muy parciales ele dichos lugares. Eneas pasa en ellos un ela entero que le permite, guiado por la Sibila, inspeccionar completamente el hades. La calicla.d de: la descripcin, que engloba muchos ele los elementos conocidos ele la mitologa, har de este relato una referencia obliga,L1. y ~Vl.tt.l ~~n.!:L~ u .... d~~~~~ ..... ~ .... ~ t-'44 .. : .... ~: ...:.:~~..::-= .=:t;!:: ~.::: :_~:-~~~ ~_~-;~n7'"r.,.l..-. imgenes. Sigmosle para una rpida visita comentada. Virgilio nos indica ante toelo una ele: las entradas ele los infiernos: las marismas del Aqueronte, cerca ele Cannes, en Campania, llamado hoy el lago hIS~1rO, que ser uno de los lugares por donde reflu~'e el ro interna!. Durante siglos, cuando se trate del infierno, las mi42. bid., L cap. VUJ.

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radas converger~.n en el sur de ltalia y en I:t Sicilia: volcanes, marismas v paisajes siniestros ofrecen un cuadro apropiado. As mcs, Eneas solicita de la Sibila el permiso par:1 descender a los infiernos con el fin de visitar a su padrL' Anquises. r.l permiso sc le concede, pero va acompaado de ciertas condiciones--cl cumplimiento d, ciertos ritos- y de una adverten,:ia.: Ll \ ,lie es peligroso y cs ms b cil bajar que volver a subir. La asociacin de ntos propiciatorios y de la pureza de su vida son Ips seguros obJc,atorips que hay que firm,ll antes de aventurarse, muerto o vivo, en el hades. La entrada se pn:sent~l en forma de LJ na ca VCrIla rodead,\ de aguas oscuras que despiden olores nauseabul1c!ps. Eneas y la Sibila entran en ella y comienza el descenso en [a oscuridad: "A vanzaban en la os curidad, en la noche solitaria, a trav;S de la sombra y de mansiones vacas y del fant:lsmal rei no de Dis: CP!110 si fucran p~)r un scndero ;\ travs del bosque con una luna casi OCUlt.l v una psima luz, cuandu ]pitn ha sumido el cidp en las sombras y la oscura noche ha priva do a las cosas de co\or.j i En el vestbulo esper,lll lgubrcs person.l jes: el duelo, los remordimientos, la enfermedad, la vejez, el miedo, el hambre, la pobre/.~I, la guerra, el sufrimiento, la muerte, la prisin. la discordia. Todos ellos, alegoras muy significativas: mediante es tos males el inficrJlLl se prolonga hasta h tierra; la idea de un infier no que comienza en h vida presente nace de estas imgenes. Partien do de all, habr filsofos que no dud,1I"n en trasladar la casa madre a sus sucursales terrestres. De pronto, los visitantes se ven clsaltados por una caterv,l de monstruos alados -centauros, hidras, harpias, gorgonas- y por los seres ms horribles que luva podido inventar la mitologa griega. Estas alucinantes criaturas no son ms que sombras; son la prefiguracin de los demonios que, segun la concepcin infernal cristiana, se su-pone que asaltarn a\ alma tras la muerte. Con esto llegamos a uno de los lugares del hades de capital im.(

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que atravesar en la barca de Carontc. El viejo harapiento es el arque tipo de las futuras representaciones de la muerte: "Lleva sobre s una espantosa suciedad; una abundante barba blanca sin cuidar le cae del mentn; sus ojos son fijOS; en sus hombros lleva atado un srdido manto [...]. Es ya muy viejo, pero su vejez es slida y verde como la
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dL' lIll dios. Raudales de ~lll11as pugnan pUl' montar en su barca, pero .f1 IlO recibe mas que a .lqucllos que fueron sepultados en la tierra.
los dems, sobre todo los Jhogados, permanecer:lll errantes duranle! cien aos en ese lugar antes de poder atraves.lr el rO. Esta obse_ii"l de morir en el mar o de no poder ser enterrado serA una de las m.s acuciantes en la l11enLllidad OCCIdental. Eneas encuentra aqu IIltjos conocidos de:;aparccid<.)' en el mar e interCllllbia con ellos al1I,U1I<lS palabr.\s. Una vez .\uaves;ldo el ro se h.dl.lll ell 1.1 otLl orilla ante el CanI,'l!rhero, el perro lero', gll~\rdi;n de Jos infiernos, monstruo de cinHIlnta cabez.as scgn Hesodo y tres segl1ll Virgdiu, cuvo cuello est Itl'izado de un centenar de culchr.ls segn Horaciu.Humero no dice ui una palabra de este animal, de cuya presencia dan testimonio to.Im lo.~ dems autores. Comienz.l entonces la visita a las diferentes moradas a Lis que han sido ~lsj~~nadas las a!Ims tras el juicio del trihunal de Minos, .lsis;d", segull la eustllllllJrc romana, por jueces de.ilo\nados por h suene. Aqu' se presenu una primera categora que h~ planteado siempre serios problemas a los constructores de infier1105: los nlllOS muertos en la infancia antes de haber podido cometer .Ign mal. Qu lucer con estos inocentes? Virgilio no ofrece nin!Cuna solucin: constat.1 que estn all y que lloran, pero contina su e:~l1lino. Sin embargo, COIOC.l en su compai1ia a otros casos ernbarat,osos sobre los que cahran serias duda.s, como el de los condenados muerte por error v el de los suicidas que llevaron una vida justa. Llega despus al C<llllpO de los L1l11entos: .. All, aquellos a quienes 1.111 amor ingrato fue devorando y consumiendo cruelmente hallan, IInla soledad, senderos que les ocultan y un bosque de mirtos que les diln cobijo: sus tormenws no les abandonan ni siquiera en la muer'C!IO:I As pues, las penas de! infierno pueden ser la continuacin de IO/J sufrimientos terrestres, In misllIo que entre los sumerios, incluso .111 implicacin mora! alguna. Pero cerca de all se encuentran los ;t!~"~ .. r>"'''l. ;Lll..-"'"''.' ,"'n ~nJnh;lf" nlJc".aD~)rentelnenle~ no t1enen ms que hacer que Ir repitiendo su infortunio y echar pestes ~Olltra los golpes que los ,1b~ltleron.Hasta aqu d intinno no es un hJ.:ar de tormentos: la condicin de estos muert()s tiene cierta semejAnza con la de los muertos que hemos hallado en los primeros inflernos, los infiernos para todos, donde se lleva una vida al ralent,
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-14. /lJid. 150

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cual jugadores fuera de juego, y donde se vive de recuerdos. Se trata de todos los desafortunados de la existencia, amargados por sus obligaciones, envidiosos de la dicha de los dems, siempre lamen tando sus desdichas, abandonados a sus trisres pensamientos. Paren' ser que los dioses no tienen piedad de las mentalidades tristes. Pero aqu conllenzan las cosas serias. Eneas y la Sibila llegan a la gran bifurcacin: a un lado el camino de Fhseo, para las almas bien aventuradas; al otro el camino de los suph'los que conduce al Trta ro, para los malv,ldos. Aqu se levanta una formidable fortaleza dl' hierro con una enorme pueru y con columnas de acero macizo, un triple cerco rodeado por un ro de llamas, el Piriflegetonte. A la en trada Tisfone, una de las furias, hace guardia da y noche. Del antro abominable ascienden ruidos de golpes, de cadenas, de alaridos y de lamentos. En este lugar no puede entrar ningn hombre puro. ASI pues, Eneas tendr~i que contentarse con las explicaciones de la Sibi la, que le revela el contenido de la pesadilla. Radamantis de Knosos ejerce en estos lugares su dursimo do minio; somete a los malvados a la tortura y al interrogatorio y les obliga a confesar las fechoras que se enorgullecan de haber podido ocultar a los de arriba y cuya expiacin diferan hasta la lejana hor,l de su muerte. Acto seguido, la vengadora Tisfone, con un Litigo en la mano y saltando sobre los culpables, los flagela y, con su mano iz quierda, bL1I1diendo en direccin a ellos sus torvos reptiles, llama a la feroz caterva de sus hermanas [... ]. En el interior hay una hidL\ an ms feroz, con cincuenta fauces negras y abiertas. Despus el Trtaro mIsmo se abre hacia las profundidades y se extiende sobre el imperio de las sombras dos veces ms de lo que la vista puede ver de esp,lcio en el cielo etreo [...]. All pude ver an a Ticio, ese vsta go de la Tierra, madre de todas las cosas, cuyo cuerpo ocupa nueve arpendes: un monstruoso buitre con el pico curvado roe su hgado inmortal y sus entra'as fecundas en suplicios, escarbando para en
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un instante de descanso a sus fibras, que se reproducen constante mente. Para qu hablarte de los lapitas, de Ixin o de Pirtoo? Unos empujan una enorme roca o cuelgan desmembrados de los radios de una rueda; el infortunado Teseo est sentado y as permanecer eter namcntc; Flegds, el ms desgraciado, les advierte a todos y les llama con su potente voz a ser testigos en la sombra: "Aprended con m ejemplo a respetar la justicia y a no despreciar a los dioses". Por en
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rima de su cabeza una negra roca amenaza con desprenderse y parere estar a punto de caer. Sobre altos lechos de fiesta relucen doseles de oro y hay manjares dispuestos con un lujo real ante sus ojos; pero la mayor de las furias est,1 echada a su lado, le impide llevar las mallOS a la mesa, se levanta blandiendo su hachn y deja or el trueno de su voz. All estn cuantos en su vida odiaron a sus hermanos, pegaflln a su padre o abusaron de la buena fe del cliente; all estn (y su lImero es considerable) quienes acumularon riquezas para ellos solos y no dieron una parte a su prjimo; los que murieron por culpa dc un adulterio y los que, siguiendo armas impas, no se avergonzaron de traicionar el juramento hecho a sus seiiores: todos ellos, prisioneros en este lugar, esperan su castigo. N o te importe saber cul scr ese castigo ni qu clase de crimen o qu fortuna ha arrastrado a (:sos hombres a este lugar. f:ste vendi su patria por el vil metal y le impuso un seor todopoderoso; aqul, a cambio de una suma de dinero, hizo dictar leyes y las anul; el de ms all entr en la alcoba de su hija y consum con ella el himeneo prohibido. Todos se atrevieron a cometer un monstruoso crimen y llevaron a cabo su audacia. No, aunque yo tuviera cien lenguas, cien bocas y una voz de hierro, 110 podra enumerar todas las formas de crmenes ni pasar revista a los nombres de los suplicios.I'i Aqu tenelllos reunidos a cuantos quisieron igualarse a los dioses: d orgullo sigue siendo el pecado por excelencia, el que lleva al ho m hre o al hroe a ir ms all de su condicin, algo que los dioses no perdonan jams. Jpiter es tan celoso de su poder como Yav: Oto y Hialtes, que pusieron el Pelin sobre el Osa para escalar los cielos y destronarle, se hallan en los infiernos 10 mismo que Salmoneo, que se permiti imitar el trueno, patrimonio exclusivo del primero de los dioses. Todos cuantos, de una forma II otra, atentaron contra las pre- rrogativas de Jpiter estn en los infiernos. Su pecado es semejante al de Adn: el orgullo. Por lo dems, en los infiernos hallamos a los
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.lvaros, glotones ... Advirtamos, sin embargo, hasta qu punto b lista de las fechoras est ntimamente vinculada al derecho romano, Como si las leyes humanas estuvieran sancionadas por los dioses: abusar de la buena fe de un cliente est expresamente condenado en la ley de LIS doce tablas; matar a la mujer y a su amante es perfectamente le-
45. bid., 560-630.

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gal, y la ley Julia de adulteris, del 17 antes de J.c., lo admite aun en caso de flagrante delito: por eso se halla en el infierno no el marido homicida, sino su mujer adltera asesinada; quienes faltaron al juramento hecho a su seor son los esclavos que se rebelaron contra l, por los que la poca de Virgilio anda preocupada; quienes venden su patria por el vil metal puede referirse a Curin, que vendi Roma a Csar; quien hace leyes y las anula puede ser Antonio. La lista de los delitos merecedores del infierno est siempre ntimamente unida a la actualidad. Sea como fuere, el infierno de Virgilio tambin es provisional. Cuando las almas han quedado purificadas, desembarazadas de todas sus iniquidades, permanecen por un tiempo en el Elseo, despus, mil aos ms tarde, tras haber bebido el olvido en la fuente de Lete, se reencarnan en otro cuerpo. El mito de La Eneida tendr un xito considerable. Como relato a la vez potico, alegrico y racional, seducir a generaciones de intelectuales y ejercer, mediante el arte popular, una autntica fascinacin sobre los pueblos. Muchos aspectos de los infiernos futuros no sern ms que variantes o glosarios de La Eneid<t. Pero este infierno popular no es an el infierno total. Le falta la eternidad, as pecto que va a aadir el cristianismo para dar as origen al sufrimiento total.

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LAS INCER'fIDLJMBRES DEL INFIERNO JUDEO--CR[S'T[i\~OIIAST/\ EL SIGLC) J

,
Los cinco primeros siglos allles de IJlIC,stLl ('1".1. \('11 afirmarse por doquier la idea de un nfienl,) l-Olllll 111g;r de clsli~,() en el m;ls alL con el nico ohjeto de puriti,-;r Lts alIJLls culpahles \' lest,lbJcccr la justicia divina tan frc,'uentelllente uhraadJ en CS[; vid,\. Esu creencia, ya antigua entre los q~ipcios, los perS,lS, lo:, himhies, se impone poco a poco a la idea de un infierno indlterenciado, lUg;ll de reposo P;lO todos. y V.l entre los griegos, <llguno,s pens;ldores 1.1 ponel] en lela de juicio abogando por un intieJllo terlestre y hiCll;H.lo a la vez, vinculado a la condicin hum,1lla.

I{'TRASO UFI INIIERNO IHBlno I-N H. 51(;1 () VI \!'iTlS DI'J.C.

El mundo hehreo no se libr;lra de esr.l c\olucin. Y cmo hahra podido hacerlo, 1.;1randeado cntre los i~r.lI](ks rl,inlls vecillos, dep, '1'-tado, ocupado, permanente lug;u de p,lSll? Se.m cu;[cs lucren su intransigencia y la !uer'..l de su sentId,) de originalid.ld, las eSClsas l-ent:l~nas de millares de hebreos no perlllanecieron illlperme<lhles ,l las prestigiosas corrientes del pcnsarnienw que les rodcab.ln. No deja d(' ser sorprendente el hecho de que su 1.1rga est.mci.l orzada en Egipto (desde el siglo XVII al XIII antes de J.C.) apellas haya dejado huellas sobre el scol, al que halL1nws osi inr.lCto l'l1 la liter;1tUr,11U,." ., lo',

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los Reyes, de los primeros proteLls, ArIls y Oseas \ en los salllIos de esa 0poca. El seol sigue siendo el pa.. dcllllvido y del senrio, donde se amontonan dcfinitiv.ll1lente, generaCln tras genera\:I,'ln, los buenos v los 11lalos; ni rastro de juicio, de resulT,'ccin, de \.lstigos pstunH;s que pudieran suglTir el inJicnw egipci\l. Su .,itu;] \:1011 y su cultura, muy inferiores a bs de sus dOlnin.ldorcs, tueron 1:.lp.ll'es de mantenCl' .l los hebreos ;d InJrgcll (Iv 1.1" c'1l.'l.l\cias ...lcn75

de

dotales del valle del Nilo? Bastaron dos siglos y medio de nomadismo seguidos de otros dos y medio de monarqua azarosa para hacerles olvidar el recuerdo de Egipto? Reforzaron los cultos cananeos y filisteos que hallaron en Palestina a su vuelta, en los que no existe ms que un infierno indiferenciado, sus creencias sobre este punto? Las interferencias asirias, que culnunan en el 721 con la toma de Samaria, y las babilnicas, que acabaron con la toma de Jerusaln en el 587, actuaron quiz en este mismo sentido? ~stas no son ms que hiptesis, pero podran explicar la persistencia de la creencia hebraica de un infierno de eterno reposo para todos. Durante mucho tiempo la exgesis ha credo poder detectar el inicio de una esperanza de resurreccin y de juicio final en el profeta Isaas ya en el siglo VIII: Revivirn tus muertos, escribe Isaas, resucitarn sus cadveres. Alzaos y cantad, los que yacis en el polvo, pues tu roco es roco de luz, y renacern las sombras del seno de la tierra" (26, 19). Otros pasajes de Isaas parecan proclamar la creencia en un castigo futuro y eterno de los nulvados por medio del fuego y de los gusanos: Porque he aqu que llega Yav en fuego, y es su carro un torbellino para tornar su ira en incendio y sus amenazas en llamas de fuego. Porque va a juzgar Yav por el fuego y por la espada a toda carne" (66, 15-16). Y al salir vern los cadveres de los que se rebelaron contra m, cuyo gusano nun1 morir y cuyo fuego no se apagar, que sern objeto de horror para toda carne" (66,24). Pero la exgesis contempornea en la actualidad est prcticamente de acuerdo en que estos versculos sobre los gusanos y el fuego eterno, tomados a veces textualmente por los Evangelios, tienen en Isaas un sentido puramente terrestre. El profeta anuncia el triunfo futuro de Israel sobre unos enemigos cuyos cadveres se pudrirn o sern quemados en el valle de Hinnon (la Gehena), fuera del recinto de Jerusaln. Adems, los captulos 65 y 66, de hecho, se compusieron mucho ms tarde, probablemente entre los aos 537-520,
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1. Vase el anlisis de estas cuestiones en A. GELlN,jrmie, les Lamentations. Le liare de BarHch, Pars, 1952; J. STE1NMANN, Le Pmphete [se, Pars, 1950.

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Por lo dems, el fuego tiene un sentido puramente material. Es el instrumento de destruccin por excelencia y no es nada extrao verlo mencionado con tanta frecuencia en estos textos tan llenos de furor guerrero. Es el arma de la venganza del vencedor, que quema de forma sistemtica ciudades, cosechas y hombres. Isaas lo emplea tambin en un sentido puramente terrestre: Los pecadores de Sin se espantarn, y temblarn los impos. Quin de nosotros podr morar en el fuego devorador? Quin de nosotros podr habitar en los eternos ~rdores?>' (33,14). Por el furor de Yav Sebaot se abrasar la Tierra, y el pueblo ser presa del fuego (9, 18). Por extensin el fuego significa la clera divina que destruye a los impos: Hasta cundo, oh Yav, estars siempre escondido? Arder tu ira como fuego?, pregunta el salmo 89,47. Y Jeremas hace decir a Dios: Se ha encendido el fuego de mi clera y arder contra vosotros (15, 14). Librad al oprimido de las manos del opresor, no sea que brote como fuego mi ira, y se encienda, yarda sin que haya quien la apague (21, 12). Nadie puede considerarse al abrigo de este fuego metafrico; as lo expresa el Deuteronomio cuando Dios declara: Ya se ha encendido el fuego de mi ira y arder hasta lo profundo del seo! (32, 22). Estos textos brindarn citas inagotables al discurso cristiano sobre el infierno: las Tablas pastorales de la Biblia no citan menos de doscientos setenta pasajes donde interviene el fuego de las Escrituras. 2 Los constructores de infiernos, alucinados por este tema, harn dd fuego el distintivo principal del reino de Satn. Sin embargo, hasta el siglo VI el fuego no es ms que una imagen, ">uesto que el infierno contina siendo la morada hmeda y oscura de as sombras de todos los difuntos. Los profetas del perodo del destierro, Jeremas y Ezequiel/ lanzan tmidamente y por primera vez dos ideas nuevas: la de la responsabilidad individual y la de la resurreccin. Esta segunda nocin es an muy incierta. La visin de Ezequiel de los huesos resecos que se recubren de carne (37, 1-14) se con-

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del reagrupamiento de Israel tras las penalidades de la cautividad.


2. Tablcs pastm-,i/es de la B/ble, ndice analtico y analgico, Lethielleux, 1'174_ 3. P. A UVRAY, zech/el, Pars, 1947, BGUERlE, LECLERCQ, STEINMANN, ttrr'/cs sur lo pmphetes d'!smd, Pars, 1954; J. STEl"MANN, Le Prophete Fu; mi.., Pars, 1952.

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Ms clara es la idea de la responsabililbd individual, nocin inse parable de un eventual castigo personal. En el captulo 18 Ezequiel denuncia la injusticia de la responsabilidad colectiva en trminos bien claros: el castigo sigue siendo terrestrc, pero tendr que pagar slo el culpable: "Fueme dirigida la palabLl de Yav, diciendo: Que andis repitiendo este proverbio en Ll tierra de Israel y decs: "Lo~ padres comieron los agraces y los dientes de los hijos tienen la dentera"? Por mi vida, diceYav, que nunCl ms diris ese refrn en Israel. Mas son las almas todas; lo mismo b del padre que la del hijo, mas son, y el alma que pecare, sa percC(_'L'>(J 8, 1-4). Ezequicl ex plicita su pensamiento: El que sea justo v haga juicio yiusticia [... ] se vivir, dice Yav. Pero si engendra Ull hijo ladrn, vertedor de sangre [... ], que oprima al pobre y al desvalido, robe, no devuelva la prenda, alce los ojos a los dolos y haga abominaciones, d a logro y reciba usura, vivir ste? No vivir;. Hizo todas esas abominaciones; de cierto morir,. Recaer su sangre sobre l" ( IR, S-IJ). A I pUl' blo esta idea le parece an sorprendente. Por eso Ezequiel insiste: ) si dijereis: Por qu no ha de pagar el hijo la iniquidad del padre? Pues porque el hijo hi7.ojuicio y justicia y guard mis mandamientos y los puso por obra, y de cierto vivir. [-:1 alma que pecare, s,l morir; el hijo no lIevar;l sobre s la iniquidad del p,ldre ni el padre la del hijo; la justicia del justo ser sobre l, y sobre el ser la iniquidad del malvado(18, 19-20). Eso no significa que Dios castigue por gus to: Quiero yo acaso la muerte del impo, dice el Seor, Yav, y no ms bien que se convierta de su mal camino y viva? (IR, 23) . .Iere-mas expresa por la misma poca la misma idea: En esos das no se dir ya ms: nuestros padres comieron agraces y los hijos sufrimos la dentera (31, 29-30).

LAS PRIMERAS RErLEXION ES SOBRE LA lllSTICIA DIVINA: .I0B, JOEL

Tras haber establecido el principio de la responsabilidad individual, la reflexin bblica dirige su atencin a la aplicacin de las sanciones de la justicia divina. A falta de juicio tras la muerte, ]a justicia sigue siendo inmanente: el malvado muere prematuramente, se ve aquejado por diversas enfermedades, por los ms variados sufrimientos, la ruina cae sobre l o queda sin descendencia. Esta antigua idea, contradicha cada da p(lr los hechos, no puede perdurar inddi7R

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"idamel1tc. En el aio 5.38 antes de le. los persas pcnnltleron la vuelta de los hebreos a Palestina, pero en adelante Israel vivir bajo 1.1 dominacin, parece ser que tolerante, de los ~lguernnidas. Un siKlo de contactos con el n>r<ustrismo v su escatologa no puede haht~r dejado indiferentes a los intelectuales judos. Sus interrogantes ht: manifiestan en el libro de Job, hacia finales del siglo El autor utiliza como tLlll1a la histona de un jeque sobre el que llueven todas 1.15 desgracias a pesar de ser un hombre justo. En esta vida los felices y los que p~osperan S.)l1 los malvados, mientr'is que jos buenos son desgraciados; ahora bien, tras t'sta vida la Il1Ul'rte es la misma para flldllS, dnde est.i, pues, la justicia divina?

v:

Cmo es que IJiven los impIOs, S'e prolongdn sus dzs y se ascgur{m en su poder?
Sil

prole persiste con ellos

su presenCIa,

y tienen ante sus ojos a sus retOJlos.


S'U5

caSrlS son !Ji1Z, no hay en ellels temor, No cae sobre ellos !ti ~)ar,~ de Dios f...} Muere ste en plena prospend{ui, Cuando lodojlorec y estd'a en seguro, Cuando estaban sus lomos cubiertos de grosura y bien regadil la mt;dula de sus huesos. .. Muere aquf,:l en medio de la amargura de su almd, Sin haber goU/do de bien alguno. y con todo, untamente )hlCern ell el sepulcro, Ya uno Y?l otros los recubren los gusanos /21,7-9 Y 23-26/.

Los amigos deJob le clan tocLiS las explicaciones cbsicas que pue-

t1cm justificar su caso: sin duda, ha cometido faltas ocultas; paga por .us mayores o para servir dc ejemplo. A Job no le satisface ninguna dc~ estas respuestas; slo es capaz de calmarle la intervencin de Dios
ni~,;rllv 'i~.~'" ~'- ~ . . ~'..,,'-, ~~.~. '-1:': . . ~1 ~-.." ,~1 :" ... ,L.. ;-.,,,rt~""""d'n:T ('1 .---1r:H.~;::n;(', (;,'r'tY'l Insondables, quc el hombre le debe todo, no tiene derecho alguno y ,lrbc despojarse de s mismo para adorar a Dios con suma humildad. lJios lo sabe todo; el hombre no sabe nada:
le'

-1. C.

LARCtn R,

Le huI'(' de Job, Pars, 1926; J.

STEINMANN,

Le livre de Job,

1.~nS, 1')55.

79

Querr el cemor contender tod?l'u;1 con el Omnipotente? El que pretende enmendar la pimi<1 a Dios, responda (40, 2/,
pregunta Yav. Job se da cuenta de que cualquier discusin intil:
l',

Cun pequeo soy! Qu 7)(1)' a responder? Pondr IIhlrtO a mi boca!40, 4j.


Pero queda Job convelKido? La histura dice que s. Job se s" mete:

S que lo puedes todo y que no ha)' nada que te colJl'ba. Cierto que prof(>rz' lo que no sabl, Cosas difciles para m, que no conoca. Slo de oldas te conoa; j~fas ahora te han 'Visto mis ojos. Por todo me rctr<lcto )' hllgo penitencia Entre el polvo y 1{1 ceniu/42, 2-6;'
La moral tradicional queda a salvo ... de momento. Job recuper.1 sus bienes y goza de ciento cuarenta aiios de dicha. Pero hara falta ms para colmar las ansias del espritu humano La historia de Job es ya un combate de retaguardia. Un simple cuen ro no puede responder a los interrogantes sobre la justicia divina que se plantean por la misma poca en ciertos salmos y en el libro de lo'> Proverbios. En el siglo siguiente, el profeta Jocl vuelve a la carg,1 evocando la idea de un juicio final que conducir a la separacin de los buenos y de los malos en un entorno de prodigios csmicos qUl' prefigura la moda de los apocalipsis. En l aparece tambin el tern.l
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del zoroastrismo tardo y con el anuncio de la venida de Mitra, prc figurando la victoria final del bien. Israel sigue siendo por aquel!.1 poca una provincia del Imperio Persa. El da de Yav, dice Joe1, y.1 est cerca. Es un da de tinieblas y de oscuridad; da de nublados \ sombras [... ] Delante de l va un fuego devorador, y lleva en pos d, s una abrasadora llama. (2, 1-4.) En el 3.31 antes de le. los hebreos cambian de duelo: la con
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quista greco macedonia de Alejandro Magno coloca a Judea-Palestina <~n la rbita del mundo heleno, bajo la dominacin de los lgidas de Egipto primero y despus de los sclecidas de Siria. La influencia griega no puede menos de hacerse notar durante tres siglos. Dicha influencia es bien clara en la literatura bblica llamada sapiencial, donde se estimula a la reflexin sobre el ms all dando lugar a una multitud de hiptesis y no .1 la afirmacin de una creencia definida. L':sta efervescencia intelectual es tpica del mundo helenstico y de la creciente it'lquietud acerca de la salvacin personal que se manifiesta .t partir del siglo [JI. En Alejandra, verdadera capital cultural de esta t:poca, proliferan sectas y escuelas religiosas en un clima cosmopolila y sincretista que mezcla elementos egipcios, persas, babilonios y griegos. Ahora bien, Palestina forma parte de este reino egipcio de los lgiclas y, por lo dems, existe en Alejandra una gran colonia judLt. Los contactos con Jerusaln son frecuentes y el prestigio del \Jl:Jlsamiento helenstico es considerable. Alejandra aglutina todas las corrientes filosficas, todas las sen-sihilidades, que se expresan entre otras formas, en los epigramas funerarios, dilogos entre la muerte y el transente. As es como, en el t:pigrama 13 de Calmaco, el transente interroga a la tumba: " Guardas t el reposo de Clridas? -- Si bablas del hijo de Arimmas de CiJ'('Ill' , s, lo guardo. --- Cridas, qu son los infiernos? --- Tinieblas profundas. -- Cmo se puede salir de ellos? --- Mentira. -- Qu es [)Iuln? - Una Llbula. -- Estamos perdidos! -- No tengo ms que deciros que sea verdico. Adems de C;llmaco, hay en Alejandra OUo autor que niega el infierno, Teodoro el Ateo, y una fuerte corric:me epicrea que se resume en la clebre frmula: <.No exista, 'Ilad, exista, ya no existo: eso es todo. Si alguien pretende lo contrario t'S un mentiroso: lo cierto es que dejar de existi!".) l >tros afirman la existencia de infiernos diferenciados, lugares de rlU:olllpensa y de castigo. Para asegurar su salvacin participan en ri-

II,d. L:icrtos conocimi~ntos se~retos q~e permitei{ l1~gar>hasta lo~ d.ioW!, ,


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:il!! AI,'i1.lgorismo, propagado por adivinos que ensean

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Una de las cornentes mas extendidas es el orfismo, muy SImilar el dualismo: el de origen demonaco, est prisionera en un cuerpo de origen
Citado por F
CHANIOUX,

~,

La CiviLzsation hcllnistique, Anhaud, 1981.

, ~IO.

81

titnico y condenada a reencarnarse sin cesar por culpa de una mancha primitiva; slo una iniciacin permite liberarse, de tal forma que los no iniciados se ven condenados a vegetar en un lodazal oscuro, imagen de la vida terrestre.!> Hay quienes esperan la salvacin de una especie de talismn, el "pasaporte para el ms all, laminilla grabada hallada en numerosas tumbas helnicas, Magia, brujera no menos que recurso a las grandes religiones, todo es vlido para conju-rar el temor de un eventual mfiemo y conseguir la salvacin. La inquietud religiosa es grande en esta poca de disturbios y de mezcla de pueblos y de civilizaciones,

LA INFLUENCIA GRIEGA: EL QOHELET, EL SlRACIDA (SIGLO III ANTES DE

].e.)

Los judos, aun permaneciendo fieles a su Dios, se vieron presa de esta inquietud ambiente. Las cuestiones sobre el ms al1<1 se multiplican a partir del siglo 1lI antes de ].e. y las respuestas son inciertas y contradictorias, a veces dentro de un mismo escrito. La cuestin del infierno turba v divide a Israel. El libro del Eclesistico, o Qohelet, de mediados del siglo IIl, es un ejemplo de este desconcierto. Su autor, escribe W. Harrington, se vio influido por la cultura griega, pero no en lo esencial. La poca en que vivi era la de la do-minacin de los Tolomeos y por lo tanto la de un estrecho contacto con Egipto. Pero ya no se trataba del Egipto de los sabios de antao, El pas estaba por entonces enormemente helenizado, La atmsfera era por doquier la misma que en Grecia. Qohelet no poda verse libre de esa influencia. Su manera de ver las cosas sigue siendo esencialmente la de un israelita, pero su obra significa un progreso en el camino del acercamiento a la cultura griega.,/ El Qohelet est influido sobre todo por las corrientes escpticas y epicreas: Vanidad de vani(bl1p~ "tArlA ""ro;~,,~" T~,_~:: ~:::.::::::~ en la muerte. El loco y el sabio, el justo y el malvado, a todos les aguarda la misma muerte; todo se repite, todo causa hasto; no hay
6. A, BOULANGER, Orphe, Rapports de l'orphisme et du christianisrne, Pa-rs, 1925; L Mal/LINIER, Orphe et l'orphisme l'poque classique, Pars, 1955, 7, W. HARRINGTON, Nouvelle lntroduction a L1 Rible, d, fraile. Scuil, 1971, pg. 430,

82

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que merezca nuestro esfuerzo por obtenerlo. No hay nada desplll'S de la muerte: Tojo va hacia el mismo lugar; todos han salido dtl mismo polvo, y al polvo vuelven todos (3, 20). No obstante, rKiste un Dios considerado justo y bueno. Y entonces? .. Es intil h.\l'erse vanas pregullt.\s. Hay que aprovechar la existencia, los biem's pasajeros -muchos o pocos- que Dios ha puesto a nuestro alI:illlce, porque no hay nada que temer o que esperar en el ms all: ~(;oza de la vida con tu amada compa1era todos los das de la fugaz vida que Dios te da bajo el sol, porque sa es tu parte en esta vidJ. entt'l' los trabajos que padeces bajo el sol. Cuanto bien puedas hacer, hulo alegremente, porque no hay en el sepulcro, adonde vas, ni 01lra, ni industria, ni ciencia, ni sabidura (9, 9-10). Todo a todos NlIl:ede de la misma manera; una misma es la suerte que corren e! justo y el impo, el bueno y el malo, el puro y el impuro, el que sacrifica y r\ que no ofrece sacrificios; como el hombre de bien, el malhechor; I:'omo el que jura, el que aborrece el juramento", (9, 2.) El Qohelet, uno de los libros ms bellos de la Biblia, es, sorprendentemente, uno k los menos citados y de los menos utilizados. Este ostracismo es ~:omprensible por parte de quienes quisieran ver en el Antiguo Tesltrnento una clara progresin, a travs de los textos inspirados por Dios, hacia la afirmacin de la vida eterna, de la venida de un salvador, de! juicio, de la salvacin y de los castigos. As, en 1913, M. Ridurd escriba en el Dlctwnnaire de thologic aholique: "La evoludn de la doctrina infernal juda es una marcha segura hacia la luz ,>ll'lla, sin ninguna cada en el error l...). Por 10 que atae a las inlllcncias extraas, en definitiva, parece seguro que no tuvieron cabid.\ alguna en la Biblia.x Hoy en da sc matiza mucho ms, pero al (Johelet apenas se la aprecia en la Iglesia y las explicacioncs sobre el Jugar que ocupa la inspiracin divina en este libro parecen bastante Clllbarazosas.') El que un sabio judo proclame trcs siglos antes de Cristo que el hombre no tiene otro bien bajo el sol sino comer, be, 1 1 1 ,. 1 1" "lr y alebl ~u ~t, y L,:")lU C.,') H-' y UL lL ~l ULU,;l u\,., ,:)U,:) u dua),-.!" .....u H.J.,) vida que le da Dios bajo el sol (8, 15) es difcil de encajar en un proceso de revelacin progresiva de la verdad.
Il.Ilb
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H. Dictionnaire de t!Jologie cat!Jolique, arto Elltep"

Lctouzey, Pars,

1'/11.
'J. R. PAUTREL, CEcdsiaste, Pars, 1949; A. BARlfCQ, CE'cc!"i,ste, Pars, I%K.

83

El pensamiento hebraico titubea cuando se trata del descubn miento del infierno. En el siglo II apenas se produce avance alguno. El Siracida, o libro del Eclesistico, supone incluso un cierto retro ceso, una vuelta a la creencia tradicional de la justicia inmanente y terrestre. Dios castiga y recompensa en esta vida, por lo tanto, n;) hagas el mal y nada malo te suceder. Aljate de la injusticia y ella se alejar de ti (7, 1-2), Al que teme al Seor le ir bien en sus postri~ meras, y el da de su fin hallar gracia (1, 13). El Siracida es menos pesimista que el Qohelet; segn l, los malvados son castigados, pero slo en esta vida y aun as de manera colectiva: La herencia de los hijos de los pecadores se arruinar, y lo que quedar de su linaje es el oprobio (41, 9). Tras la muerte irn a vegetar al seo!.

DANIEL y LA APOCALPTICA (SIGLO II ANTES DE

lC.)

Algunos aos despus, el libro de Daniel significa un avance de~ cisivo hacia la idea de un juicio y de una retribucin en el ms all. Este libro, que la exgesis sita hacia el 160 antes de J.c., sera con temporneo de la gran persecucin del rey selucida Anroco IV (175-164), que prohibi el culto judo, depuso al gran sacerdote e intent helenizar por la fuerza Palestina. El resultado fue una revuelta en la que se hace clebre la familia de los Macabeos y que arroja el balance habitual de destruccin, matanza y actos de herosmo y de traicin. El enfrentamiento fue especialmente violento y tuvo la vir~ tud de estimular la reflexin filosfica y religiosa de Israel. Cuando se ven caer indiscriminadamente y sin distinciones los mrtires y los traidores, cmo se puede mantener an la idea de una justicia inmanente? Si Dios es justo -de lo que a Israel no le cabe la menor duda-, tienen que existir retribuciones en el ms all para compensar las enormes injusticias de este mundo. Habr juicio, separacin
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Ser un tiempo de angustia, tal como no lo hubo desde que existen las naciones hasta ese da. Entonces se salvarn los que de tu pueblo estn escritos en el libro. Las muchedumbres de los que duermen en el polvo de la tierra se despertarn, unos para eterna vida, otros para eterna vergenza y confusin (12,1-2). El libro de Daniel anuncia el juicio y el castigo de una manera es~ pecialmente dramtica. Despus contribuir a falsear las perspecti84

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VAS referentes al infierno, ya que se le citar olvidando el contexto en tlut' fue redactado. El libro pertenece claramente, sobre todo en los .~llptulos 7 a 12, a un estilo que aparece en el siglo II antes de nuestra toril, el apocalptico. Este trmino, que significa revelacin o manifestacin, caracteriza los escritos que pretenden desvelar el futu- fO, y sobre todo las postrimeras, la escatologa. El procedimiento (tiC utiliza es el siguiente: el autor cuenta cmo un ilustre personaje ,el pasado tuvo una visin en la cual Dios le revel sus designios .c,bre el fu~uro de la humanidad. Esta revelacin tiene por objeto simultneamente ciertos sucesos histricos, ya pasados en el momenlo en que se escribe el libro y que sirven para garantizar la autenticidlld de la visin, y tambin el fin del mundo. Dios pide mantener ese l'\'Iensaje en secreto y para ello se expresa siempre en un lenguaje simb6lico, con el fin de que los no iniciados no puedan comprenderlo. Oc ah ese aspecto desorientador de los relatos que se refieren a los ~'iAll1bios y modificaciones mediante imgenes csmicas. As, Dios clkc' a Daniel: Anda, Daniel, que esas cosas estn cerradas y selladas huta el tiempo del fin. Muchos sern purificados, emblanquecidos y clrpurados; los impos seguirn el mal y ninguno de los malvados enI.ndcr, pero los que tienen entendimiento comprendern (12, 910). La apocalptica recurre tambin a las cifras simblicas que sern objeto de tantas interpretaciones descabelladas. Esas cifras correspcmden a convenciones literarias cuya clave se ha perdido y que ape111'11 sorprendan a los contemporneos, como, por ejemplo, el final dol captulo 12 de Daniel: Despus del tiempo de la cesacin del sa.tiricio perpetuo y del alzar la abominacin desoladora, habr mil d'~licicntos noventa das. Bienaventurado el que espere y llegue a ",11 trescientos treinta y cinco das. Y t camina a tu fin y descansay al fin de los das te levantars para recibir tu heredad (12, 11U). El secreto de estas cifras no se conoce an de forma definitiva. le El autor de un apocalipsis cree que el fin del mundo est relativa-

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:"c,; ni que decir tiene que debe utilizarse con todo gnero de pre'.ul'iones. Algunas de estas imgenes se convertirn en autnticos ,i>.dil'hs literarios que es fcil hallar en boca de los autores ms di!;,
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'.!,.'.rtn a l. Este gnero de literatura subsiste hasta el siglo II despus de

10. Lz Traduction oecumnique de /.1 Bzble (TOB) sugiere un esquenu ele

:1:' .. pli,.\, in verosmil (pg. 1.274).

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85

unas insensatas, sus hijos unos malv.,dos y su descendencia maldi ta (3, 11-12).

Los

TITUBEOS DEL MUNDO JUDEOCRISTIANO

(SIGLO I DE NUESTRA ERA)

En los umbrales de nuestra era los hebreos continan siendo los ms reticentes frente a la ide., de un infierno en el ms all. Se hallan profundamente divididos a este respecto. En la poca de Cristu se pueden distinguir tres corrientes entre ellus. Los saduceos, que per tenecen a los medios aristocrtiCOS y sacerdotales, creen que la muerte es total; no hay otra vida, ni resurreccin, ni infierno. Ellos se atienen a los textos 'de la Ley, interpretada literalmente: La opinin de los saduceos, dice Fbvio Joscfu, es qu\: las almas mueren con el cuerpo [.. .]. Los de esta s\:eta son poco numerosos, pero est.] compuesta de personas de la ms alta condicin.ll' Sus adversarios, los fariseos, ms abiertos y ms numerosos, corresponden a las ca-pas medias de la poblacin; defienden la adopcin de tradiciones orales que permiten ms flexibilidad en la interpretacin de los textos. Creen en la resurreccin, en el juicio yen un castigo en el ms all, pero, segn Flavio Joscfo, mezclan elementos de reencarna cin: Creen que las almas son inmortales, que son juzgadas en el otro mundo, y recompensadas o castigadas segn fueran en ste virtuosas o viciosas; que las unas quedan eternamente prisioneras en esa otra vida y las otras vuelven a sta. Gracias a esta creencia se han labrado una autoridad tan grande entre el pueblo sencillo que st\: sigue su doctrina en todo lo que atae al culto de Dios y a b oracin solemne que a l se dirige; de este modo, hay ciudades cnteras qu(dan testimonio de su virtud, de su manera de vivir y de su doctrina.\? Sin embargo, en otro pasaje Flavio Josefo declara que los fariseos niens:ln oue h" ;11m::!" rlp 1()~ rn.,lv",~"~ N<'''j." .." " ",y,~r.~~'''_ :::;:.:. duran etcrnamente.lk Mucho ms categricos an eran los esenios, secta cuyas prcticas y creencias estn tan prximas :lbs de [os primeros cristianos que hay quienes han pensado que Jess era un
16, 17.
h,AVIO ]OSfFO,

Hzstoria cmtigua de los judos, libro XVII 1,2_ La guerra de los /ud_' contr,los mmanos, libro 11, 12,

bid,
hAVIO J05I-:FO,

111.

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Illiembro de su comunidad. l " Aparecieron en el siglo tr antes de nuestra era y formaban grupos diseminados por las ciudades y aldeas; por 10 general observaban el celibato y recomendaban la calleinencia a la vez que llevaban u na vida casi mon;stica y tomaban riertas comidas rituales en comn, evitando el comercio por dinero y tomando un bailo ritual cotidiano. En su teologa Belial, el esprittl del mal desemperla un papel importante: por doquier en el mundo, y tambin en el hombre, se oponen el bien y el mal, la luz y las linieblas, I~ verdad y la mentira, la vieb v la muerte. Se consideran el v('rJadero pueblo de Dios. "Estos esnios, escribe Flavio Josdo, I.'t'een que las almas fueron ~Teadas inmort.:des, para lender a la vireud y apartarse del vicio; que los buenos se hacen mejores en esta vida por la esperanza de ser felin:s despus de la muerte y que los malvados que creen poder ocultar en esta vida sus malas acciones .~l'I";n castigados en el ms all con tormentos eternos.20 Era esenio Juan Bautista? Hay no pocos elementos que abogan por esta hiptesis, aparte del hecho de haber ejercido su apostolado liD muy lejos de Qumran. Era esenio Jess? Esta cuestin es mucho l11;s controvertid,!. Es cierto que su insistencia sobre el l'<lrcter univ('rsal de la salvacin le diferencia de esta secta, pero no c.lbe duda de tIlle ha influido sobre l. Jess parece estar de acuerdo con la opinin (, e los esenios acerca de la existencia de un infierno, lugar de tormentos eternos para los condenados, a pesar de que los Evangelios Me: muestran discretos a este respecto. Cronolgicamente, la primera doctrina cristiana se halla contenid" en las epstolas de san Pablo: stas son muy anteriores a la rcdacn de los Evangelios, puesto que las Epstolas a los Tesalonicenses datan de [os ailos 50-52, las de los Corintios y los G,latas de 57-58, IlIs de los Colosenses, Efesios y Filemn de 61 -63, mientras que los primeros Evangelios no se escribieron h,tsL\ el ao 70, cuarenta os dl'Spus de la muerte de Cristo, tras una larga maduracin en el inter:~ ~~~ = ~~-.. :.~. ~~:,--J :: ,-~ 'v' ~'l"'; nt-.", ,.., 1" (' ~ nt"111f\ne; " t,,~ lY'.J <: rl ;v{)n.;:1 ~ '('lht"p :_~ lodo esenias. As pues, qu nos dicen los textos sobre el infierno? San Pablo, primer telogo de la Iglesia, se muestra sumamente distTeto. Por sus orgenes fariseos, debe ser partidario de un infier-

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"11,1:/1/0

1'), Vase a este propsito J. VAl" du clnistamsme, Pars, 1959.

OloR PUHG,

L Secte de Qumrll et ID

20, hAvro JOSHO,

"p. cit.

89

no en el ms all. Sin embargo, la palabra no aparece ni una sola vez en sus numerosos escritos, salvo en la siguiente expresin: Para que al nombre de Jess se doble toda rodilla en los cielos, en la tierra y en los infiernos --que la traduccin ecumnica de la Biblia traduce por bajo tierra (Filipenses, 2, 10)-, que designa nicamente la totalidad de lo creado, incluso el reino de los muertos. Pablo no emplea jams los dems trminos que utilizan los Evangelios: gehena, hades. S hace alusin al juicio venidero, pero muy raramente y sin hablar de la suerte que espera a los malvados: Siendo, corno es, forzoso que todos comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba el pago debido a las buenas o malas acciones que habr hecho mientras ha estado revestido de su cuerpo (1I Corintios, 5, 10). En la Epstola a los Romanos advierte de la clera divina que se desencadenar el da del juicio. Pero se contenta con decir que el malvado perecer: T, con tu dureza y corazn impenitente, vas atesorando ira y ms ira para el da de la venganza y de la manifestacin del justo juicio de Dios, el cual ha de pagar a cada uno segn sus obras, dando la vida eterna a los que por medio de la perseverancia en las buenas obras, aspiran a la gloria, al honor y a la inmortalidad, y derramando su clera y su indignacin sobre los espritus porfiados, que no se rinden a la verdad, sino que abrazan la injusticia. Tribulacin y angustia sobre toda alma de hombre que obra el mal, del judo primeramente y despus del griego; mas la gloria, el honor y la paz sern de todo aquel que obra bien, del judo, primeramente, y despus del griego, porque para Dios no hay acepcin de personas. Todos los que pecaron sin ley perecern sin ella; mas todos los que pecaron tenindola, por ella sern juzgados (Romanos, 2> 5-12): as pues, el testigo ms antiguo y el primer organizador del pensamiento cristiano ignora olmpicamente el infierno. Esta enorme discrecin en un hombre que ha tratado de cerca a los apstoles, que ha discutido con ellos de forma prolija las enseanzas de Cristo y de
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muy m"arginal en el fundador del cristianismo, a la vez que refleja los titubeos de su tiempo a este respecto. Pedro, el primer jefe de la Iglesia, compaero de Jess y sucesor suyo, nos dice algo ms? Ni una palabra, ni una alusin en su primera epstola que data del ao 64 y que, por cierto, evoca ampliamente el ms all. La segunda epstola menciona una vez el Trtaro, morada de los ngeles cados (2, 4); pero desgraciadamente esta car-

90

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no es de Pedro, como lo ha demostrado la exgesis, que la sita a l'Omienzos del siglo 11. Por lo dems, este texto estuvo excluido durante mucho tiempo del canon oficial de las Escrituras: el canon de Muratori, hacia el ao 200, sencillamente lo ignora. La Epstola de Santiago, puesta tambin en tela de juicio, que no tiene nada que ver <:1m el apstol del mismo nombre y cuya redaccin la sita la exgesis hacia los aos 89-90, se contenta con amenazar a los malos ricos I.'on la clera divina, sin mencionar su suerte futura. 21 As pues, los h~stigos m~ directos y ms antiguos de la vida de Jess no nos dicen prcticamente nada acerca de la eventual enseanza sobre el infierno, hecho, por cierto, bastante inquietante cuando se piensa en e1lu~ilr capital que ms tarde reservarilla Iglesia a esta creencia. Pasemos ahora al primer libro histrico del cristianismo, los HedIOS de los Apstoles. Esta crnica de las primeras comunidades I:ristianas, redactada hacia el alo 80 probablemente en el entorno de P.lhlo, contiene numerosas confesiones de fe y exposiciones doctri!'Hlles cuya finalidad es ilustrarnos sobre las creencias primitivas. Ahora bien, los Hechos de los Apstoles no evocan ni una sola vez un infierno como lugar de sufrimiento para los malvados despus ~I(~ esta vida. La nica mencin, que por cierto ha dado lugar a numnosos debates, se halla en el discurso de Pedro en Jerusain, en el 'Iul' declara que Dios no ha abandonado a Cristo en la morada de IOH muertos (2, 31-32). Adems, Pedro lo hace tomando el texto de 1111 s.tlmo: <. T no abandonars mi vida en la morada de los muerION~ (Salmo 16, 8-11). Esta morada de los muertos es el hades, el './(11. el lugar de reposo de todos los difuntos y en modo alguno un 1\I~ar de sufrimiento. El pasaje corresponde a un fragmento de la primera epstola de Pedro, donde se dice que Jess, despus de su muerte, fue tambin a predicar a los espritus encarcelados que ha~("n sido incrdulos en otro tiempo, cuando los estaba esperando "ludia paciencia de Dios en los das de No (3, 19-20). San Pablo, 'Al Li:-. [iJL)~,-~~uc) u l..",-, ~~H~~~~'-''-' ~~~,:; J.~'" ~=~: '!:f~"'~/H' (11) Q 1,",:/ el' ~~,rl' igualmente, de forma breve, que Jess, entre el Viernes Santo 111 maana de Pascua, fue al lugar donde se hallaban los muertos Jil. III A ntiguo Testamento que esperaban su liberacin. Todas ellas n,hINulles ambiguas, en las que el trmino infierno no se utiliza , illL IUIlLI.
1.1
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V':'asc la presentacin de la epstola en TOS, pg. 698, Y V, 1-6.

91

La expresin descender a los infiernos, que acabar hacindose oficial, aparece por primera vez hacia mediados del siglo IV en la cuarta frmula de Sirmium, redactada por el sirio Marcos de Aretusa en 359. 22 Por lo que respecta al smbolo de los apstoles, que hace oficial la frmula que se aprender de memoria durante siglos. se establece en el siglo V en la Galia y en Espaa, y no se introduce en Roma hasta el siglo x, por el emperador Otn 1, como smbolo bautismal destinado a reemplazar el de Nicea-Constantinopla. ASl pues, la idea de! descenso de Jess a los infiernos parece una aadidura tarda basada en un pasaje muy ambiguo de los Hechos y de san Pablo. Hans Kng, tras haber sealado que la idea del descenso de un dios a los infiernos es comn a la mayora de las religiones, habla de da idea mitolgica de una predicacin de Jess en los limbos. No hay por qu preocuparse de un viaje tan dudoso de Jess a un muo do subterrneo (inconcebible a priori en nuestros das), ya sea dolo roso o triunfal [... J. De todo esto se desprende claramente la n:latividad histrica del artculo de fe concerniente al descenso de Jess a los infiernos.23 Von Harnack califica esta creencia de reliquia disecada de la fe. De todos modos, en los textos del Nuevo Testamento no se tratara ms que del equivalente del seol, no de un infierno de sufrimientos.

EL

INFIERNO EN LOS EVANGELIOS

As pues, tenemos que hasta aqu Cristo no habra hecho ninguna alusin clara a la existencia de un infierno para los malvados. Los Evangelios colman esta laguna por ms que la exactitud literal de las palabras atribuidas a Cristo no pueden probarse en modo alguno. De hecho, los Evangelios se elaboraron de forma colectiva y en una poca relativamente tarda en e! seno de comunidades que trabajan
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les, comunidades caracterizadas por diferentes sensibilidades, donde los esenios parecen haber desempeado un papel importante. Sin embargo, los textos de Jos tres Evangelios sinpticos presentan una
22. Vase el anlisis de este problema en H. KNG, Vil' hcrnelle?, Seuil, 1985. 23. [bid, pg. 180.

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IlIdiscutible convergencia sobre los infiernos. El ms discreto es a la V(~Z el ms antiguo, es decir, e! de Marcos, escrito hacia el ao 70; ste Apenas evoca el infierno ms que una sola vez, mientras que Mateo y 1,llcas son ms prolijos. Se produce una notable modificacin de vocabulario: se designa rol infierno casi siempre con el nombre de gehena, es decir, de un lu~ar real y concreto. Se trata de! Gi-Hinnom en las afueras de Jeru"llln, o valle del llanto, lugar maldito para los judos ortodoxos, donde ard\n permanentemente las ofrendas de Baal Melek, a Maloc, divinidad de un antiguo culto cananeo. All haban tenido lugar "llcrificios humanos en tiempos de los reyes Acaz (733-727), Mana"S (696-641) Y Josas (622). Jeremas habra anatematizado esta prctica: Los hijos de Jud han obrado el mal ante mis ojos, orculo de Yav: pusieron sus escndalos en el templo en que se invoca mi nombre, a fin de contaminarlo, y edificaron un lugar alto en Tofet, cm el valle ele los hijos ele Hinnom, para consumir en el fuego a sus hijos e hijas, cosa que yo no mand ni me pas por el pensamiento. Por eso vendrn das, orculo ele Yav, en que no se hablar ms ele] 'rofet, ni del valle de los hijos de Hinnom, sino del valle de la Morlllldad (7, 30-32). Dios, continuaba dicienelo Jeremas, castigar a _u pueblo en este valle. Segn algunos autores, este lugar se habra (:onvertido, despus de la vuelta del exilio, en un vertedero pblico donde se quemaban cadveres e inmundicias.!i En cualquier caso, ofrendas o desperdicios, devorados por los gusanos, ardan aqu da y noche, y este lugar siniestro era la imagen perfecta de la abominacin permanente: Si tu ojo te sirve de escndalo, arrncalo: ms te vale entrar tuerto en el reino de Dios, que tener dos ojos y ser arrojado a la gehena donde el gusano no muere y el fuego no se extinGue (Marcos, 9, 47-48). Puede extrapolarse esta expresin a un ms all de sufrimientos eternos? No es seguro! Como sucede con mucha frecuencia, se limita a recoger textos antiguos cuyo contexto
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Isaas que haca decir a Dios en un sentido exclusivamente terrestre: .Se podrn ver los cadveres de quienes prevaricaron contra m, tuyo gusano no muere y cuyo fuego no se extingue y el verlos caular horror a todo hombre (66,24). La expresin no significa ms que la destruccin.
24. L 'Enfer, obra colectiva, Foi vivante, ]950, pg. 121.

93

Una de las justificaciones delmfierno es la parbola de Lzaro \

el rico Epuln, relatada por Lucas (16,1931). El rico, despus de S\I muerte, se halla en un lugar de tortura donde sufre el tormento del
fuego y pide a Abraham que le d un,l goLl de ,lgua por piedad, a 1" que Abraham se niega. Lucas, el nico que relata esta historia, se in'pira en un tema bien conocidu en I':.;ipw v en el mundujudi'u: UI~ dilogo didctico con un llluerto que lconseja a los vivos enmendd su conducta. Evidentemente, clsentido profundo es una llamada a L\ conversin. Por otra parte, la par;-bola distingue dos moradas: el seno de Abraham", donde va el alma del pobre, y la '<morada de !t,., muertos", lugar de torturas mediante el fuego. Los cUlTlentarist.l, vern en el seno de Abralum la mOLlda de los justos del Antiguo Testamento a los que Jess ir a liberar con su descenso a los infiel nos. En otro pasaje de su evangelio, I,llcas parece sugerir que habr;, pocos elegidos. Todos los den1<'s sern condenados al llanto" y ;1: rechinar de dientes>>: Alguien le dijo: "Se'ior, sern pocos los que se salven?". l~, el respuesta, dijo a los oyentes: "Esforzaos a entrar por la puerLl an gosta, porque os aseguro que muchos buscar;in cmo entrar y rw podrn. Y despus que el padre de familia hubiere entrado y cerr;ldo la puert.l empezaris, estando fuera, a llamar a la puerta diciendo: Se 110r, ,-brenos, y l os responder;i: no s de dnde sois. Entonces alegaris a favor vuestro: nosotros hemos comido v bebido contigo, \ t predicaste en nuestras plazas. Y 1~,1 os repet;r: no se; de dnde sois. Apartaos de m todos vosotros, obradores de iniquidad. All se rn el llanto y el crujir de dientes, cuando veris a Abraham, a Isaac a Jacob y a todos los profetas en el reino de Dios, mientras vosotnJ, sois arrojados fuera. Y vendrn tambin gentes de Oriente y de Occidente, del Norte y del Medioda, y se pondrn a la mesa en el rel no de Dios (l3, 23-29). Mateo hace poco ms o menos las mismas
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dente y estarn a la mesa con Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los ciclos, mientras que los hijos del reino sern echados fuera a las tinieblas: all ser e1llanto y el cru jir de dientes (8, 1 l-12). Hay q uc ver en esto el anuncio de una condenacin a base de castigos en el ms all para la mayora de los hombres? Eso sera quiz ir demasiado lejos! El texto, destinado a recrimin;lI la actitud de los judo, que se muestran hostiles al cristianismo y elaborado en el seno c/c
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Fflfllunidades an restringidas, expresa el estado de nimo de la pe'U('lb minora cristiana compuesta por los elegidos llegados de to-

las latitudes. Es una nueva llamada a la conversin sembrada de muy vagas. Mateo habla tambin de las puertas del infierno (16, 18). Habla IIUU:cnsamente del juicio final, desembocando en la separacin de los bu~n()s y los malos, de las ovejas y los cabritos, y termina con estas l~ilhlbras: E irn stos al eterno suplicio, y los justos a la vida eterlliA~ (25, 46).\Al actuar as no hace ms que repetir las palabras de Dal1ld: Muchos de aquellos que duermen en el polvo de la tierra des~Clnarn: unos para la vida eterna y otros para la ignominia, la cual .ltndrn siempre delante de s (12, 2). As pues, Mateo, el nico .'V!Angelista que describe esta escena, no presenta ninguna novedad tfllfllwcto de Daniel para esclarecer cul ser la suerte de los malvaNloH. Tambin nos dice que quien trate a su hermano de loco ser 1IIc:!'('cedor de <da gehena del fuego (5, 22): seis veces menciona el IbUllo y el rechinar de dientes, tres veces las tinieblas exteriores y OI:l\1s tres el fuego eterno. El fuego est mucho ms presente en Juan, que recoge las imge II!~ estereotipadas de la corriente apocalptica. Las metforas exubet'tIlles abundan en el Apocalipsis: se trata de un estanque de fuego ~IU(~ arde con azufre (19,20), que es la segunda muerte (21,8); los l'l'llollvados, los que adoran a la Bestia sern atormentados con fuego ~. !Azufre a la vista de los ngeles santos y en la presencia del Cordet(l. y el humo de sus tormentos estar subiendo por los siglos de los .lglos sin que tengan descanso alguno de da ni de noche (14, 10ll). El diablo, la Bestia, desempea aqu un papel importante como hl~or de ese lugar de sufrimientos, en una ptica dualista bastante 4lit.rcana a la de los esenios: la oposicin bien/mal, luz/tinieblas, se hlll1a en el centro del pensamiento de Juan. Por lo que respecta a las Imgenes apocalpticas tan abundantes en su obra, hay que tener en CUt'!,,:, 'l"P tArm1n ~"rtP rlp 1,,<. l'f'lnvl'n.ionalismos del l!nero. lo "Iismo que las numerosas cifras simblicas. El Apocalipsis, redactado hacia el ao 95 y que cierra el conjunlo de los libros cannicos del Nuevo Testamento, gira en torno a la IInseanza de Cristo. De ah se deduce que la idea de un infierno IM!'a los malvados, implcita sin duda en las palabras de Jess, jams hu. sido desarrollada por l. La falta absoluta de toda referencia al in'(rIlO en los relatos de la Pasin, por ejemplo, no deja de ser extrali iA*
~ll1rnazas

95

a. De hecho, no se trata all nl.s que de perdn para los verdugos \ de la salvacin inmediata para el buen ladrn. Judas mismo, autor del pecado por excelencia, no se ve librado a la condenacin etem,\ en ningn texto. Juan le llama hijo de perdicin, otra frase hech,\ del gnero apocalptico que utiliza en varias ocasiones. Judas, segn san Mateo, se ahorca; segn los ll.:chos, muere de cada. Por lo qu,' atae a su destino en el ms alL., la Escritura no dice nada. As pues, el infierno, en el peor de los casos, es un detalle en la en sei)anza de Jess. Sin duda, est presente en el trasfondo de su doc trina, como elemento de ciertas parbolas destinadas a estimular el espritu de conversin, pero no les pareci un tema de importanci,\ ni a Pablo ni a Santiago, ni al redactor de los Hechos. Si su lugar Sl' ampla en las primeras comunidades cristianas, se debe en gran par te a la influencia del entorno, tal como nos revelan los textos apcn fos y rabnicos.

96

Captulo 4

LA ESCALADA DEL INFIERNO POPULAR DEL SIGLO I AL III

,
A comienzos de nuestra era, el encumbramiento de las creencias Inlrrna1es no es en modo al~uno el patrimonio exclusivo del cristianiSmo. La creciente influencia de los cultos orientales cuyo ms all 4tNti repleto de demonios, b preocupacin cada vez mayor por la sal\"Ilcin individual, la inquietud escatolgica que se traduce en una multitud de sectas, hacen que la idea del infierno se generalice. Muy pronto comienzan a establecerse la geografa y la naturalct,iIl elr las penas del infierno. La teoriz'lcin llegar ms tarde. El in~(:rno contina siendo ante todo un fenmeno de la piedad popular; el cristianismo, por ejemplo, se nutre de las enseinzas de Cristo jmpliando algunos vagos pasajes relativos al juicio y al castigo. Crisha prometido la salvacin; como no puede ak'lI1zar al mundo en.111'0, hace falta una compensacin, el infierno. Los fieles harn filiInlllas con este tema especialmente favorable a los desbordamientos de la imaginacin; en una se~unda etapa, los Padres harn la teologa de ttlt.1S creencias, aunque no sin reticencias. Los primeros escritos que desarrollan con cierta complacencia el liClllU del infierno son escritos extracannicos, apcrifos o apocalp.kos, que reflejan las creencias o las supersticiones populares. Las ... ij.;uas alusiones bblicas no satisfacen la curiosidad de los fieles que IIrIl ~~n busca de detalles, de lo pintoresco: esto habr,\ que inventarlo. 1,1 (:xito de estas leyendas les otorgar tal prestigio que a veces que-

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1'1 Jo:RNOS TALMDICOS Y RABNICOS

Fsta generacin espontnea del infierno no es propia y exclusiva los cristian~s. S~ puede seg.uir .s~ d~sarrollo en el I~l~ndo judo il onde los partIdarIOS de una JustICIa tutura van aJquIr1endo cada
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vez ms importancia. La literatura apcrifa juda es la que difunde este tema, sobre todo la corriente apocalptica. Desde comienzos del siglo 1 antes de nuestra era, el libro de Enoc, del que no existen m;" que algunos fragmentos etipicos, describe con precisin los lug:.ucs infernales.) El patriarca Fnoc es llevado al ms all por los ngeles; franquea un ro de fuego y montias tk tinieblas; pare(\.' ser que \,1 infierno est situado en el oeste, en una gr.1n montai1a, y la entrad.) es una sima, cerca de las columnas de fuego del ciclo. Las torturas no han comenzado an, aunque todo eS!<1 ya dispuesto en un estrecho \ lgubre vaI1e. Los muertos, esperando ya el juicio que vendr al fi nal de los tiempos, estn ya repartidos en cuatro categoras: los m.11tires y los justos, que sern recompensados; los pecadores que hall tenido que soportar desgracias en este mundo y que sern condena dos a penas medianas; por ltimo, los pecadores que han vivido fel1 ces y sobre los cuales recaer:ln castigos eternos. He aqu una vez m<1'. la puesta en entredicho de la justicia inmanente que dominaba an en las doctrinas oficiales. El libro de Henoc es una recopilacin ck fragmentos que abarcan ms de un siglo, desde el 170 al 60 antes de J.c., lo que explica ciertas incoherencias. Las primeras comuni dades cristianas tomarn de l no pocos detalles relativos a los in fiernos. 2 Enoc servir an de tapadera a otras dos obras de estilo apocalptico, el Lzbm de Los secretos de Enoc, del siglo 1 de nuestLI era, y el Tercer Libro de Enoe, compilacin rabnica del siblo 111. En esta misma lnea tenemos que citar los SaLmos de ,)'.-domn, clv clara inspiracin farisea, de mediados del siglo r antes de J.c., y so bre todo el Apocalipsis de Baruc, texto rabnico contemporneo dl' la redaccin de los Evangelios. ste anuncia el fin del mundo y 1.1 condenacin de los malvados, que resucitarn bajo un aspecto repe lente y sern torturados mediante el fuego: Toda esta multitud el mina hacia su perdicin; son numerosos aquellns a quienes el fuego devorar; Hay una sentencia de corrupcin, un camino de fuego,
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Enoc, los m~ertos se hallan de momento en el seol 'donde esperan el


1. f.
MARTlN,

Le livre d'Henoch traduit sur le te:ele thiopicn, Pars, \90(,

2.

J. BONSIRVEN, La Bibll' apocryphe, en margc du Nouveau Tcstament, PI

rs, 1952. 3. L 'Apocalypse de Baruch, colee. ,Sourccs chrticnncs, nn. 144 y 14",
Cerf, 68, 43 Y 85,13,1969.

98

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iuicio final, que tendr lugar cuando hayan naCIdo todos cuantos fucron programados cuando el pecado de Adn: "Cuando Adn hubo pecado y se decret la muerte de quienes naceran Ide l], la rnultitud de quienes haban de nacer qued entonc('s decidida, a la vez que se preparaba para esa multitud un lugar donde habitaran los vivos y otro donde iran los muertos. As pues, hasta que se wlnplcte el nmero que se ha determinado de antemano, la creat:ilI no ser salvada, porque mi espritu crea la vida y el seol recibe 11 los muerts. Fl ApocaLzjJsis de Knuc trata de conciliar respons:lbilidad colecti111\ derivada del pecado origin~ll y resp,)ns:lbilid.ld individual. AbordiA lIllO de Jos tel11;lS m;ls delicados reLuivos a la condenacin y que diAr;i pie a una literatura abundante entre los cristi<lnos: "Porque si el lll'illler Adn pec e hizo venir la muerte sobre todos Jos que no IIxislan en su tiempo [no es menos cierto]' no obstante, [que] tambi61 cada l1l10 de cuanros nacieron de l se ha preparado a s mismo .,1 Nuplicio venidero () ha elegido las glorias futuras (... J. Porque Adn 1111 cs responsable ms que de s mismo: Y nosotros somos Adn para IlllSDlros mismos.' Cuardad vuestr;lS Ligrimas para l da del juicio: iII~ Por qu guardamos luto por quienes mueren y lloramos a quienes ~IHI al seol? M<\s vale reservar las lament:tciones ~)<1ra el comienzo de I!'IW suplicios futuros y contener las Ligrimas hast:t que venga la per.lU:ln.I' Por la mismJ l:POCl algunos libros que llevan el nombre de Es *ll'~s afirman la existencia de castigos futuros. El Cuarlo Libro de LsII~;I,~. scrito en los aos siguientes al alo 70, formado por siete.viIiwcs en hebreo o en :trameo, estuvo a punto de ser incorporado al ~I'llon de las Escrituras; en algunas \'ersiones de la Vulgata figura a modo de apndice, lo nul indicl la influencia que eiercer,i sobre los tllrllllianos. 7 En 1leel11os que quienes no obedecieron la Ley y quieIUIII maltrataron a los tides andarn errantes en medio de la tristeza f ~k\PL;:' :.~,L. ~"J~:b"L~ ~~, u:~:~ .;~"., :,~.~:~ _:':~:7::. l~T;:.: .J. :!1 __... r simplemente la contemplacin de la paz de los bienaventurados. lexto, escrito poco despus de la destruccin de Jerusaln en el

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-1: IIJid.,XXIlL4,5: 11, n/l/., L1V, 15- J 9, 11: I/nd., LlI, 2, 3.

1: W:

II"'ZRJ NGTON,

l\iowuelle Introduction la BiMe, Pars, 1971, P,\g. 609.

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ao 70, prev, por supuesto, el castigo futuro de los enemigos de ]s rael. H De toda esta literatura se deduce que la idea del infierno termilH' por imponerse en el mundo judo en los siglos y JI de nuestra era, sobre todo como consecuencia de las catstrofes poltico-militares de los aos 70 y 135. La concepcin de un Dios justo no puede en modo alguno compaginarse con los reiterados desastres de que son vctimas sus fieles, a menos que algo este; previsto para reparar esto en el mis all. El punto de vista fariseo se impone definitivamente al de los sa duceos. Es cierto que la imagen del infierno que se desprende de los textos rabnicos y talmdicos no es completamente clara; existen al gunos desacuerdos. Pero los rasgos fundamentales son ya definitivos: a la hora de la muerte, el alma, o su equivalente hebraico, va, o bien al seol para esperar all el juicio final, o bien directamente a la gehena al jardn del Edn. En el primer caso, los buenos y los malos moran en compartimientos separados, Jo que supone ya un juicioindividu,) Por lo que respecta a la gehena, sta se presenta como un lugar subte rrneo, situado al oeste, en las cavidades de una montaila, bajo el mar, o tambin bajo el desierto. Para algunos, una de las entradas se halLI en el valle de la Gehena propiamente dicha. El interior, que es in menso, puesto que est preparado para una multitud de gente, esr.l dividido en diversos compartimientos, El Talmud habla de siete, su perpuestos unos sobre otros; por cada piso que se desciende el calol es seis veces mayor que en el anterior, La idea de penas proporciona les a la gravedad de los pecldos cometidos queda de este modo con firmada. El fuego es el instrumento esencial del sufrimiento, pero no el nico: hay alternativamente calor y hielo, se pasa a salas oscuras donde pululan los escorpiones, se devoran los propios miembros, se es apaleado, etc. A algunos se les ha reservado un trato ms original: en el Talmud de Jerusaln, una tal Mara est colgada por los pezonc, de los pechos y el gozne de la puerta del infierno est encajado en su
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na. Por supuesto, los cuerpos maltratados se recuperan constante mente para poder renovar indefinidamente el sufrimiento.
8, The Fourth Book of Ezra, The Latn Version, R, L. BENSLY (comp." Cambridge, 1895. 9, VaseJ.-P, OSIER, l''vangilc du ghetto, Pars, 1984, pg, 152, YJ. MF\\, Traditional A5pCctS ofHell, Londres, 190.3.
100

Sin embargo, este infierno no parece ser eterno. Todos deben Iloavesarlo para llegar al jardn del Edn. La travesa dura ms o me'lOS segn los pecados cometidos, entre siete semanas y doce meses, y este infierno purificador se ve mitigado incluso por pausas cotidial\;lS para la oracin y el arrepentimiento y goza de un reposo sabti~:n cada semana. Pero tambin existen los casos irrecuperables, por Clkl1lplo, los pecadores especialmente empedernidos o los cristianos. Las escuelas rabnicas se hallan divididas respecto de la muerte que It~ t'spera; h de I-1illel se muestra ms indulgente frente a la intransiM(~llcia de la de Shammay. De hecho, existen tres posibilidades. O blt'll el perdn general, incluso de los peores, tras una ltima prueba: 11'.1.\ haber sufrido hasta el juicio final, su cuerpo se consume y luego ,~~ucita. O bien la aniquilacin pura y simple. O bien, finalmente, la Ill'osecucin sin fin de los castigos, el horror eterno>' al que hace "lusin la escuela de Shammay. Un Tratado sobre los tribunales, que d.Ha del ao 135 aproximadamente, reconoce estoS desacuerdos: Los shammaitas dicen: existen tres grupos, uno para la vida del ll'Iulldo, otro para el vilipendio y el desprecio eterno; stos son todos lo~ impos, de los que los menos graves descienden a la gehena para 'ftr castigados en ella y de donde salen purificados, segn ZacaraJ' ,kIli, 9; de ellos se dijo (1 Samuel, 2, 6): Dios enva a la muerte y El "JiSlllO vivifica. Los hillelitas dicen (Exodo, 34, 6) que Dios es mag.,'nimo en misericordia; se inclina por la misericordia y David dice .tCl dios todo el pasaje (salmo 116, 1). .. Los pecadores de Israel, culpables en su cuerpo, y los pecadores de' las naciones de! mundo, culpables en su cuerpo, descienden a la ."Ilella para ser castigados en ella durante doce meses, despus su ~"ma es aniquilada y su cuerpo quemado y la gehena los vomita; se 'Ul'Ivierten en ceniza y el viento los dispersa bajo los pies de los jus)" (Malaquas, 4, 5).10 El pensamiento filosfico judo en e! Medioevo no se fijar ape~l';att el'" ~~;"a.) ~ 1 1" ""
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1"' 4 4:' la reduccin de los impos a cenizas significa que no resucitarn

*Us conceptos sobre la escatologa continan siendo muy vagos.

lO,

J.

BONSIRVEN,

Eschalulogie rabbinzque d'apres les Targums, Talmuds,

.'~III;.,II',I\:('h,\ Les lmcnts communs a'ver le Nouveau Testament, Roma, 1910.

101

GNSTICOS y MANIQUEOS: EL INFIERNO ES SOBRE TODO ESTA VIDA

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Paralelamente a los infiernos judos y cnstianos aparecen otrJ'. concepciones infernales, sobre todo en ()riente, durante los tres pn meros siglos. Todas ellas proceden de lIna reflexin sobre el mal y >;t' hallan muy influidas por tendencias dU:llistas de tipo zorostricI >. Cada vez ms toma cuerpo la creencia, sobre todo entre los gnsticos, de que hay dos principios fundamentales enfrentados en el mundo, cada uno de ellos dirigido por una divinidad, Las fuerzas del bit'll terminarn por triunhr, y quienes eligieron durante b vid:1 el Cll1l po del mal sern c;stigados. Al dualismo bien/mal los gnsticos su perponen el dualismo griego cuerpo/alma, llegando al desprecio dtl primero y, por extensin, de la materia en general. El gnosticismo IJ() es una simple desviacin del cristianismo o del judasmo; tiene su', propios orgenes en I<,)s confines del pensamiento grecopersa v dc 1,1 bsqued:1 de la salv:1cin personal. Adquiri una not<lble impon.lIl cia sobre todo a partir de los arJos 70 y cuenta con numerosos m,l tices: ebionismo, ekasaismo, nicolaismo, cerintismo, simonislll", menandrismo, satornilismo, barbclognosticismo, setismo, carpocr. 1 tismo, basilidismo y otros.!1 El maniquesmo es la manifestacjulI principal a partir del siglo 111. En cieno modo, el infierno, para la sensibilidad gnstica, es \, existencia. Para algunos gnsticos se puede hablar de una verdad'I., angustia existencial, idea que aparece ya en Lucrecio y que reap,lIt ce regularmente en la historia. El gnstico tiene la sensaci6n de eS1.11 atrapado en este mundo, sin posibilidad de huir, porque despus d, esta vida el alma se reencarna. E,l mundo m<llerial, obra de un d 1\1, malvado, es de naturaleza infernal: Quin me librar de la aIl~~l1" tia infernal?, pregunta un himno gnstico. El mundo, lugar de .\l',! taci6n absurda, sometido a las potencias malhechoras, parece UlI.I
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sin tenebrosa, un desierto, un caos, transposicin a esta vida dt' l.," imgenes del infierno clsico. Las leyes de la naturaleza son infcr!1.1 les; el orden del mundo es malo, sobre todo el tiempo --march;l ,ti. surda hacia la muerte-, en el que cada instante destruye al antClI\l1 Hay que huir de este tiempo y destruir las leyes fsicas, social,'" \
11. R. M.
GRANT,

Gllosticism and ChwlIanity, Nueva York. 1959.


102

morales del mundu. i2 Para librarse de este infierno hay que iniciarse t'n un cierto cOllucimiento, o gnosis, que revela a cada uno su naturaleza superior y la salvacin. 11 Los seres demonacos habitan en un reino de tinieblas donde no existe el tiempo, donde slo se percibe lo inmediato, ]0 instantneo, que se destruyen sin principio ni fin en el caos ms completo. J4 Algunos himnos maniqueos describen este universo infernal y cuesta distinguir si describen el mundo presente () la morada de los demonios: ,

Librdme de esla pmfundd rwdd, De Id sim<l tenebrosrl que es lodd coI/suncin, Que no es ms que lortufl, heridas hasta la muerte, y donde no he;y ni elllllgOS ni ,qudd!
jdmts, por siempre Jams, hay al!t s,dvacn. Todo est lleno de tmieblas j. ..j, Todo estt lleno de prisiones; no existe sa/idd, y se hiere d golpes a todos cuantos dlli llegan. Arido por 1,7 sequid, quem,tdo por el viento tnido, felms hdY ,r//, algo cunde. QUln me libritra de todo lo que hiac, y quin me salvar de Id emgustic{ in/ernal?IS

En los mitos maniqueos, el infierno puede ser tambin el rbol malo o rbol ele la muerte, o incluso una tierra inmensa, negra y pestilente: L.a tierra de las tinieblas, ensea Mani, est plagada de simas profundas, de abismos, de fosas, de hoyos, de diques, de marismas, de charcos, de extensiones de tierra divididas y ramificadas en largos t~spacios llenos de espesos bosques, de corrientes de agua donde, de
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tita que la otra. El humo que sale de la parte baja es el veneno de la


12. H.e. PUECH, 01'. cit., I. p:1t,. 247 13. J. DOR1SSF, Le; Lh'rcs SCTe1S des gnostiqucs d'gipte, I'lon, 1958. 14. C. PUECH, 0J'. cit., 1, p;:;, 247. 15. Salmo maniqueo traducidu por M. E. BENVJ:NfSTE, en Yggdrasill, agosde 1937, pg. 9.

lo

103

muerte. Sube de lllU fuente cuyo fondo es de cieno revuelto, recu biena de polvo, recept.iculo de los ele memos del fuego, de los pesa dos y sombros elementos del viento, de los elementos del agua es pesa.I(' Este infierno se compone de cinco rq!,lOnes superpuestas: el mUll' do del humo, el mundo del fuego, el mundo del viento, elmllndo del agua y c1mulldo de las timeblas en seutido estricto. Cada uno de es tos mundos est,l poblado respectivamente de bpedos, de cuadrpe dos, de voltiles, de peces y de reptiles. En virtud de la correspon dencia entre el macrocosmos y el microcosmos humano, nuestro' infiernos interiores esL1n formados por cinco ,1rboles de luturalei'.l 17 mala. Para Mani, despus de la conflagraCin del mundo, la masa tel1l' brosa quedaL encerrada en un globo con todas las almas que no s( hayan purificado en esta vida; sa ser su prisin eterna. Los e1>ioui tas dudan entre un infierno eterno y la aniquilacin final de los mal vados. Estas creencias, desorientadoras por sus extravagancias, reve lan el malestar pnIVocado por los titubeos de las grandes religiolll'o, frente al problema del mal, de sus orgenes y de sus consccuenci~\"

LAS PRIMERAS DFSCRIPCIONES DEL INFIERNO CRISTIANO

En las comunidades cristianas reina la misma inquietud, agraVJ da por la cercana de un prximo fin dclmundo. Cu;l ser la sucr te de los malvados tras el juieio final? La imaginacin de los fielcs, estimulada por las reflexiones juda y gnstica, va a colmar las lagu nas de la Escritura con una abundante literatura apcrifa donde 1.1 imagcn del infierno se aquilata. Tras la clausura de los libros cannicos se multiplican los escritm complementarios. La Didak, compuesta entre el 100 Y el 150 en Si
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ha atribuido a veces a los apstoles y algunos le otorgaban una im ponancia similar a la del Nuevo Testamento. El texto fue sacado del olvido en l883, partiendo de un manuscrito griego de l057. Es mu\
16. K. KISsIIR, M<1r, Berln, SS'!, pgs. 397-3':J8. 17. H.-C. PlircH, ,<I.e princl' dl) lll(.'brl's l'1l son royaUllll''', en [llldes m/it,zmcs, 1'H8. nmero consagrado .\ Satallo" pg. 52.

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104

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sobrio ('n lo que atae a la escatologa: la vuelta del Seor, segn l, l., parusa, est prxima, y entonces roda criatura tendr que pasar lx por la prueba del fuego, muchos se escandalizarn y se perdern. El ApoCtllipsis de Pedro es mucho ms detallado. Este texto, redactado entre el 125 Y el 150, sin duda alguna en la comunidad juda de Alejandra, por un judo convertido, es tambin muy respetado l'll la Iglesia primitiva, hasta el extremo de que Clemente de Alejandra ID considera cannico, lo mismo quc el canon de Muratori, quien seI'lala, sin ert\lbargo, una cierta reticencia a este respecto. Queda exI.:ll.lido del canon en el concilio de Cartago en el 397, pero sigue utiIi:r..indose en la liturgia del Viernes Santo por las iglesias de Palestina ll.lsta el siglo v. lh estado perdido durante mucho tiempo y no se C'lIwntr hasta 1910 en una traduccin etope. En l se halla la primera descripcin precisa de las penas del infierno, claramente influid.! por el mazdesmo, el pitagorismo rfico y el judasmo. Otra de ~us grandes originalidades es que esboza una clasificacin de las pe11<IS segn el tipo de pecado: <, y vi tambin otro lugar frente a ste, terriblemente triste. Era un IU~ar de castigo. Quienes eran castigados y los ngeles que los casti"'Ih.ln llevaban vestiduras negras, lo mismo que el aire de este lugar. .. Algunos de los que se hallaban all estaban colgados por la lenHila: los que haban blasfemado del camino de la justicia; y bajo ellos h,hla un fuego que arda y los atormentaba. .. Haba all un gran lago lleno de fango ardiente, donde se hallabul algunos hombres que se haban apartado de la justicia; los ngelt~ encargados de atormentarlos estaban por encima de ellos. .. ( )tros, esta vez mujeres, estaban colgadas por la cabellera, por '''tillla de este fango incandescente; eran las que se haban engalana~l:i para el adulterio. I - Los hombres q lle se haban unido a ellas en la impureza del

~~:~~:~:I::(~~~~~~~~~JC~(~~~~~(~~~.~t~~-~~s. ~~e~s:;~~~e~~~~~~n~l~~~:~~~ ~a!,~~~~,~l


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*'.l:ho, lleno de los peores reptiles. Eran terriblemente castigados


....' l'sL1S

-Vela a los asesinos y a sus cmplices arrojados en un lugar es-

bestias y se retorcan en medio del tormento. Sobre ellos ~.hl.1 l~lIsanos semejantes a nubes oscuras. Y las almas de sus vcti
1M,

l.

(UASTEN,

InitzatLOn

aliX

Pres de L'Eg/ise, eJ. franc, Cerf, 1955,


105

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mas estaban all mirando el tormento de estos ,1sesinos y diciend(l: "Oh Dios, tu juicio es justo". Cerca de all vi otro lugar estrecho por donde manaban el pus y la hediondez de quienes all eran castigados y formaban una especi,' de lago. En l, sumergidas hasta el cuello en esta sanies, haba muic res. Frente a ellas yaca un gran 11 mcr de nios nacidos antes de trmino que gritaban. De stos partan chorros de llama que daban .1 las mujeres en los ojos. Eran las que habi'an concebido fuera del ma trimonio y haban matado a sus hijos".I" El Apocalipsis de Pedro es el primero de una largusima serie d\' descripciones de las torturas infernales. Es quien marca la pauta: e11 adelante e! reto consistir en saber quin sobrepasa a los dems en h atrocidad de los detalles. Los usureros se ahogaban en un lago de pw. y de sangre hirviendo, los falsos testigos tienen un ascua en la boca \ se muerden la lengua. Cada uno recibe un castigo apropiado y s\' descubre ya la presencia en el infierno de Jos nios no hautizado\. que sufren como los dems. Tambin se puede observar la enorme fosa que separa a los textos evanglicos, de una extraordinaria ds crecin, de estas primeras visiones populares donde se manifiesta U11 evidente sadismo. Muy distinto es El Pastor de Hermas, resultado de visiones pro fticas en estilo apocalptico, escrito entre 136 y 145. Hermas, que no se detiene apenas en los suplicios, en la visin III evoca el infiel" no de manera simblica: ve a seis jvenes que construyen una torn' cuadrada; de entre las piedras que tienen preparadas, algunas se re chazan y van al fuego, otras ruedan hasta cerca del agua sin llegar ;\ ella y otras, finalmente, desaparecen en lugares inaccesibles. El signi ficado es el siguiente: la torre es la Iglesia; respecto de l.1s piedra'>. las que caen en e! fuego y arden son los que se apartaron por siem pre de! Dios vivo, y en los que la idca del arrcpentimientojan, tuvo cabida en su corazn: no les queda ms que el placer del desen freno v c!f' ];:" t()rnp7~" f111P rron1p';",n",,, 20 P,,y,, ::1::-.:.: :::::':'." an hacer peniten~ia y, t;as la expiacin, quedarn adjudicadas a UII lugar ms pequeo. As pues, desde comienzos del siglo JI hay tex tos que insisten en el valor purificador de los sufrimientos en elm;l' all, que dejan una puerta abierta a la salvacin. La idea del purgat< 1
ene

19. bid., texto citado en pg. 165. 20. Le Pasteur d'Hermas, colee ... Sources chrtiennes>', Ccrf, IlL 7, 2, 19')\

106

no l'sl~l en germen. Jacques Le GoH ha expuesto magistralmente su


1\I~I()ria.2i

Filtre el universo sdico del Apocalipsis de Pedro y la indulgente


~1'~t'fl'Cin del Pastor de llernws, cada quien elige a su gusto y aale: lIuevos matices. A fin<1ks de siglo, la EptoLl de Bemb, que re-

'll'otillce ms o menos un tratado de moral de origen judo y que l:hndaba en el cristianismo primitiVO, el /v!anual de los dos cdminos, h'lklsle en las postrimer;ls: el mal aumenta en el mundo; Dios t'stablt'l'l'Ll una'segunda creacin P{11 medio del bautismo y despus vendril 1.1 exterminacin fil1<1l, la muerte etenu en los tormentos.22 1,,1 atmsfera apocalptica no deja de influir en el infierno pagano, illIIIlIlIe recortando las tL1diciones de visiones v de viajes al hades. A ~lll1liellzos del siglo 11, por ejemplo, Plutarco, en sus lvforalia, cuen~1I dlls visiones. En la una Timarl'o, que espera un orkulo en una 1.'111.1, recibe un golpe en la cabeza; su alma levanta el vuelo y ve, en"'e! t 1I L1S cosas, un mar donde desembocan dos ros, por encima de 11101 sima adonde son llevadas algullas almas y donde pueden orse 'tlllidos. Es la entrada del infierno. 21 Ll otra visin, la de Tespesio, lllas detallada. El hroe, resucitado tres das despus de su muer~'l (;llI1bia totalmente de conduct<1 y se conviene en un hombre muy '~rt\lIlSO. Es porque ha visto en el ms all la muerte reservada a los ..*Ivados: sus almas, negras, gimen; las Erinias arrojan a los peores a si 111.1 sin fondo; otras quedan sumergidas por Jos demonios en 111' h~,) de oro hirviendo, despus en un bbO de plolllo helado y fi, Inll"nte en un lago de olas de hierro; los demonios herreros remoliln ('sas almas antes de enviarbs de nuevo a un cuerpo: en defini, I'tll, la imaginera no est lejos de la de los cristianos. Esta idea del ;1 .111111(' que cambia de vida despus de haber visto el infierno ser

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172, Ccrf, 1971. R. PATCH, The OlheY Wm1d Accrmlill,l: 10 [)CSCTlPIi(11IS In /',/edze1:,:d ."'11101", Cllllbridgc, Mass., [')50, pgs. 82-83. J.1. 1'.. J. Ih:cKER, A Conlributioll 10 lhe C.'0171!hlhl/tUe Sludy o/lhe Medie

V. Fpilre de Rarnab, colec. "SOllrccs chrlicnncso>, n.

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11"1/1, IhlliJlJllrc, 18')'), p,1gS. 27-29.

107

EL DESCENSO DE CRISTO A LOS INFIERNOS

Un episodio apenas sugerido en el Nuevo Testamento despert una gran curiosidad entre los primeros cristianos: el pretendido descenso de Cristo a los jnfiernos. El Evangelio ni siquiera lo menciona; san Pablo hace breves alusiones a ello. Hacia el ao 100, Ignacio de Antioqua pasa an en silencio ante este hecho en su confesin de fe: Cristo muri a la vista del cielo, de la tierra y de los infiernos v tambin resucit verdaderamente de entre los ~1lJertosj>. Algum;s aos ms tarde, las Odas de Salomn, cuyo manuscrito sirio se encontr en 1905, indican que Cristo desce;ldi al seol, y le atribuyen estas palabras: No perec aunque me condenaron. El seol me ha visto Ji ha sido vencido; La muerte me ha dejado volver, ya muchos conmigo. He sido para ella hiel y vinagre y he descendido con ella; a tanti! profundidad como habct en l/el seo!}. Ella ha relajado los pies Ji la cabeza, porque no ha podido soportm mi rostro. He convocado una asamblea de vivos entre los muertos Ji les he hablado con labios vivos. De tal suerte que mi palabra no fue vana. Corrieron hacia m los muertos y gritaron diciendo: Ten piedad de nosotros, Hz/o de Dios, Ji obra con nosotros segn tu gracia. Haznos salir del lugar de tinieblas Ji brenos la puerta para qu/ por ella salgamos hact ti. Porque vemos que nuestra muerte no se ha acerccldo a ti. Salvmonos tambin nosotros contigo, porque t eres nuestro Salvador.
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Por eso ahora son libres Ji me pertenecen. Ale/uyaP S En la segunda mitad del siglo TI, el obispo de Sardes, Melitn, all ms preciso, relata el discurso pronunciado por Jess en los infiel
25. J. P. oda 42.
HARRIS,

The ades and !'salms of S'olomon, Cambridge, 190'1,


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108

IIOS en una homila sobre la pasin. Pero es probable que ese pasaje sea el extracto de un himno litrgico ms antiguo, lo que significara que el episodio se haba incorporado al culto desde comienzos del "iglo II: Y resucit de entre los muertos y os grit: " Quin es mi rival? Que se presente ante m. Yo he liberado a los condenados, he vuelto los muertos a la vida, he resucitado a quienes ya estaban enterrados. Quin levanta su voz contra m? Soy yo, repiti Cristo, quien ha vencido a la muerte, quien ha triunfado del enemigo, aplastildo el irJifierno, maniatado al fuerte y conducido al hombre a las alturas del cielo; yo, dijo l, Cristo".26 Cmo paliar las lagunas de los Evangelios y de las Epstolas para misfacer la curiosidad popular? Bastaba con reescribirlos! Desde el .i~lo 1I, una abundante literatura apcrifa desarrolla los detalles de la vida de Cristo que permanecen oscuros en el Nuevo Testamento, sobre: todo la infancia y el descenso a los infiernos. Esos escritos reve1,,11 enseanzas confidenciales que habran permanecido secretas hast. entonces: "pcrifo significa escrito oculto. La revelacin, ~U':ktica corriente en todas las sectas, permite dar un valor sagrado a ~illctrinas populares sospechosas. Muchos apcrifos, con un claro esplritu gnstico, insisten en el enfrentamiento directo entre Cristo y el ~lililblo. La apoteosis de este enfrentamiento es la lucha final, en los inUernos, donde el diablo desafa a Cristo y donde ste muestra su po~It,. liberando a todos los muertos de la antigua Alianza. Los relatos apcrifos -el decreto de Gelasio har un inventario tn el siglo IV para separarlos de los escritos cannicos cuya lista que~lll establecida en el 367- nos transmiten las preocupaciones del \Jtblo cristiano de los primeros siglos. La Iglesia tomar de ellos . rnligenes que, aunque ausentes de los Evangelios, van a adquirir un '''tIIUS cuasi cannico: nacimiento de Cristo en una gruta, aliado de ~1\;1 mula y un buey, ofrenda de una corona por los magos, virgini~.d de Mara tras el nacimiento de Cristo. El arte medieval ilustrar
ir.

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U na de las primeras obras de este gnero es la Epistola apostolo~"m, compuesta entre los aos 140 y 160 en Egipto o en Asia Menor
;u.. P. NAUTIN, L'Homlie de Mliton sur la Passion, en Revue d'histoil'IIbirlstique, Lovaina, 1949,44, pgs. 101-102. V. D. Rops, vangilf.'s apouiphes, Pars, 1952; C. MOPSIK, Les vangiles de i~~'I'IIJI" Pars, 1983. vangiles aprouiphes, presentados por F. QUR, Seuil, 1983.
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109

y hallada en una traduccin copta en J 895, En ella se ve a Cristo des cender a los limbos para bautizar a Jos justos y a los profetas como condicin indispensable para su salvacin: Y yo vert sobre ellos con mi mano derecha, dijo Jess, el agua de la vida, el perdn y la li beracin de todo mal, como lo he hecho por vosotros y por aquellos que creen en m.2!; Hacia el ailu 50 se escribe el Protoev,;mge!o de Santi,xgo, pero es a partir del siglo 111 l'l.llldo los aplicrifos se hacen prolijos en torno al descenso a los infiernos, En el F:''i.lange!zo de NI codemo, el relato lo hacen dos testigos directos, los hijos de Sirnen. dos de los resucitados por Cristo. El Euangelio de Bm'to!om refie re tambin en detalle este episodio. Los Hechos de Pilatos, texto del siglu IV que utiliza versiones mu cho ms antiguas. dramatizan mucho ms y describen las reacciones del mundo subterrneo ante los xitos de Cristo. Los infiernos grie go y judo se mezclan aqu de manera curiosa: Satans es el dueilo \ seor de los lugares, pero Hades, dios de los muertos, es en cienl' modo su administrador y el que se ocupa de todos los muertos de /-1 antigua Alianza. A la muerte de Cristo, Satans espera que su alm; vaya a reunirse con las dems, pero, desconfiando, da rdenes esp< ciales de vigilancia a Hades: .:r, glotn y eterno hambriento, esc chame bien. Un judo llamado Jess se hace llamar hijo de Dios. No es ms que un hombre. Los judos le han crucificado. Para lo cu.ll yo les he ayudado! Ahora que ha muerto, prep<irak aqu slidm obstculos. No es ms que un hombre de quien yo mismo he pod do sorprender este lamento: "Mi alma est triste hasta la muerte "Pero me ha causado muchos problemas durante el tiempo que vivio en el mundo entre los mortales. Cuando encontraba a mis subord nados los persegua y a quienes yo haba hecho jorobados, ciego" cojos, leprosos, o a quienes haba cargado con otros males, l los S;1 naba con una sola palabra. Muchos de los que, gr~H:i.ls a mis desve los, ya estaban listos para la tumba, Ulla vez ms l los resucitaba COII una sola ralabr~l" .29 tntonces se entabla un dilogo entre Satans y Hades. que no dl' sea recibir el alma de Cristo: este hombre es demasiado fuerte par,1 nosotros, vino a decir Hades: Si ha rescatado a los hombres de 1.1 tumba, de qu modo o con qu fuerza le mantendremos encerrad();'
28.

J. QUASTEN, oJ!. t., pg, 27. 29. vangiles apocrtphes, op. (Ir _, pJg. 154.
110

1:I ,

I lace poco engull un muerto con el nomhre de Lzaro y poco despus un vivo, con una sola palabra, le arranc de mis entraas. Supongo que se trata de quien me ests hablando. Si le traemos aqu, 11H' temo que nos expondremos a no pocos problemas con los muerlllS. A todos cuantos he engullido desde el principio les noto muy .lgiudos y ya me duele el vientre. Ese Lzaro que me han arrebatado d primero /10 me hace augurar luda bueno. Se ha escapado de mi lado 110 como un cadver, sino como un guila, por el mpetu con que la Ill'lTa le de,"olvi. Por esu te conjuro, por tu bien y por el mo, que no llH~ lo traigas ;lqu. Porque sospecho que no viene aqu ms que para ~~Ivar a todos estos pecadores que son mis muertos. Te lo repito, por l\I,H'stro reino de tinieblas, si le haces lHjar no quedan un solo muer10 t'n mi pode!">',': Al anuncio de la llegada de Jess, Hades manda ,:rrrar las puertas de bronce, echar las barras de hierro y los cerrojos dt' un infierno que se parece mucho a la prisin-fortaleza de VirgiliD. Todo en balde!: Jess entra, la luz penetra en los infiernos . .. Entonces el rey de la gloria agarr por lo alto de la cabeza al jefe .upremo, Satans, y le entreg a los iinge1cs diciendo: "Ponedle cadrllas en las manos y en los pies, en el cuello y en la boca", Despus, /IIlHregndolo a Llades, le dijo: "Tmalo y viglalo cuidadosamente I . 1" ,'~Sl;\ ml vue ta ." J Jades se hizo cargo de Satans dici'ndole: Belceb, heredero del luego y del castigo, enemigo de los santos, qu te ha llevado a hllll'er crucificar al rey de la gloria? Ha bajado hasta nosotros y nos hA dejado sin nada. Todos cuantos habas ganado mediante el conoijhllil'nto, te los ha arrebatado la cruz. Todo tu gozo en un pozo! Al _ll.lc"Tr matar al rey de la gloria te has matado a ti mismo. Se me ha .nwl1lendado la misin de guardarte bien. Pues s, tendrs ocasin ~'lher por propia experiencia qu tormentos soy capaz de aplicar. IUh, jefe de los diablos, prncipe de la muerte, raz del pecado, coldel mal! Qu vicio encontrabas en Jess para desear su perdiij~\!li';! (~_~l~)lJIL' ~H.~) "'h'\h.~"'1 ~H~ ... "'I_:'" ~ .. '-.. ~: \.~I",- ~i~~~ ~-.. . . . ~~ ~::::'-:-::':'~.'" . . . ,.. ,. .,. . ... tiren las tinieblas a un h~lm.b~e. qu~~, te ha arrebatado todos los que 'MIII.ul ll1uerto desde el pnnClplO?,' El! el infierno de los tormentos que ahora comienza es Hades ,:'~liC'lI aplica los castigos. Satans, en contra de la opinin clsica,

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\O, l/lIJ, p.ig, 155, 11, 11nc1..1',ig, 157.

111

permanece pasivo; no es l quien atormenta: l no es ms quc la VIl' tim.l principal. Con un hermoso gesto simblico, Jess tiende h mano a Adn V le resucita; es la segunda creacin; el primer hombre, por quien el mal haba entrado en c1l1Jundu, sale del infierno de h mano del salvador de la humanidad. Detr<ls vienen los patriarels \' los profetas, los m;rtires y los anlt'p;lsadlls. En un cortejo exc1usl va mente masculino: de EV,l V de las dCIll:is mujeres de la Alianza lhl se dice una palabra en ninguna parte. El espritu gnstico, que ve en la divisin sexual la obra elel mal, refuerza las tendencias marcad:l mente misginas de los ltimos escritos del Antiguo Testamento \ de las Epstolas paulinas. El EVilrzgellO de Toms prev la conversin d. las mUjeres en hombres antes de poder entrar en el Reino: "Sim(HI Pedro les dijo: "Que Mara salg;l de entre nosotros, porque las nlll jeres no son dign,ls de la vida~". Jess diJO: "He aqu que yo la har, varn para que se convierLl en un espritu vivo semejante a vosotro', los varones! Porque toda mujer que se convierte en varn entrar.l UI el reino de los cielos"."\' Otros escritos apcrifos estn muy influidos por los relatos gric gos y orientales del viaje de las almas despu{~s de la muerte. En i. Historia de Jos el carpintero, el alma del agonizante se ve acechad; por b muerte, personificada con el nombre egipcio de Amenti, acol1l pai'ada por el diablo y por numerosus dernunios vestidos de fuego" que escupen azufre y humo. Debe franquear los siete cones de las ti nieblas, emanaciones de las potcnei<ls infernales, atravesar un valll' estrecho y un ro de fuego, pruebas que s]o se pueden superar si Sl' ha llevado una vida pura. En el siglo t 11, el movimiento apocalptico ofrece an algunas obras que contribuirn ampliamente a determinar los rasgos del In fiemo cristiano. se es el caso sobre todo del Apocalipsis de P"blu, compuesto entre los aos 240 y 250 en Egipto. La gran popularid,ld de que gozar este texto durante toda la Edad Media queda confir
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hecho de l, por las obras de arte que hallan en l una inspiracin \ por una alusin de Dante en su /njienzo. B El tema es clsico: un ;in gel conduce a Pablo al ro de fuego donde puede ver los tormentos ,1 que son sometidos los condenados. Este texto, ms rcinado que ('1
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Apocalipsis de Pedro, cn el que se inspira en buena medida, aade elementos de las mitologas griega, egipcia y orientales: el ngel refiere a san Pablo que en el infierno hay ciento cuarenta y cuatro mil torturas diferentes y que cien hombres, dotados de cuatro lenguas cada uno y hablando desde el principio de la creacin del mundo, no habran podido an terminar su descripcin. As pues, la visin de san Pablo no ofrece ms que una plida muestra de las penas! Sin embargo, se puede ver en ella una ansia manifiest'l de clasificacin: penas especficas para cada clase de pecado, pero tambin un inicio de distincin de categoras sociales. J4 A la t:ntrada del infierno, a los pecadores se los cuelga por los pies, por las manos, por la lengua, por las orejas, a rboles de fuego. Las almas dc quienes no quisieron arrepentirse se cuecen y lanzan alaridos en siele hornos distintos; en una rueda de llamas que gira mil veces diarias hay mil almas ,Hadas. Tambin se halla aqu el tellla oriental del puenle: los justos 10gLlIl franquearlo, pero Jos pecadores caen en un ro siniestro, lleno de peces monstruosos preparados para devorarlos; los impuros se sumergen en l hasta el ombligo, y quienes se alegraron de los males ajenos, hasta las cejas; en medio de espesas tinieblas, los moradores de este infierno devoran su propia lengua; dragones y serpientes atormentan sexualmente a las madres solteras que hicieron perecer a su hijo; quienes perjudicaron al hurfano se queman en un fuego de hielo; los que no respetaron el ayuno intentan vanamente apoderarse de los hermosos frutos que penden de las rantas de los rboles, adaptacin cLua del suplicio de Tntalo; los que no quiliieron creer en Cristo son arrojados a una sima sin fondo de donde sale humo negro y un hedor insoportable. El Apocalipsis de Pdblo recoge tambin una idea juda, la del reposo semanal en los infiernos. San Pablo y san Miguel unen sus voCes a las de los condenados para pedir a Dios esa tregua, la mitigatio l'0enarum; hacen tal estruendo que Cristo mismo viene a ver lo que
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entabla una discusin; Cristo recuerda a los condenados los sufrimicntos que l padeci y sus pecados, y despus termina cediendo: .. En este da en que he resucitado de entre los muertos os concedo a lodos cuantos os halLiis en los tormentos una tregua de un da y una
34. T.
SILVLRSlEIN,

\lisio Sancti Pau!z. [he HistOl)' oIthe Apoca!ypse In La-

//11 [ogethcrwith /Vme Texls, Londres, 1935.

113

noche para siempre.35 As' pues, la enorme mquina infernal se parar cada semana desde el sbado por la tarde hasta cllunes por la mafana. Esta curiosa idea ser popular durante largo tiempo en el mundo cristiano. Ciertos textos irlandeses ampliarn incluso el reposo a un autntico weekend. 36 En los Apocalipsis de la Virgen, del siglo IV, Mara intercede en favor de los condenados. Otro apocalipsis que ejerci una gran influencia en la Edad Media fue el de Esdras. 37 En l se mezclan de manera inextricable elementos cristianos y judos; las cifras simblicas se emplean con profusin siguiendo la moda apocalptica. Esdras va escoltado por siete ngeles; baja setenta escalones y llega ante las puertas de fuego, defendidas por dos leones que escupen llamas. Comienza el espectculo: perros que devoran a quienes fornicaron el domingo por la maana con su esposa antes de ir a misa; fuego que pulveriza a quienes negaron a Dios; unos que son empujados por los demonios hacia marmitas llenas de fuego; otros que caen desde un puente al horno. Por primera vez se designa a un condenado por su nombre; es Herodes, sentado en un trono de fuego. Esdras no tiene el mismo xito que san Pablo: cuando pide a Dios un poco de piedad para los condenados se encuentra con una negativa categrica.

EL INFIERNO DE LOS APOLOGISTAS: COMIENZO DE RACIONALIZACIN

Al margen de estas visiones populares hay textos mucho ms sobrios y ms intelectuales que intentan razonar sobre el infierno. Si unos autores, los apologistas, tratan de convencer a los paganos de la existencia de un lugar de sufrimientos, otros, tomndolo como un hecho admitido, comienzan a deducir sus caractersticas. Paralelamente a la imaginera popular, comienza a esbozarse un infierno abs.......... ,... .. " ..,-T

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ciso, pero los Padres de los siglos

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y V se encargarn de completarlo.

35. Apocalypse de saint Paul, cap. XLIV


36. L. G. A. GETINO, Del gran nmero de los que se salvan y de la mitiga-

cin de las penas eternas, Madrid, 1934. 37. Apocalypsis Esdrae. Apoca!ypsie Sedrach. Visio Esdrae, O. WAHL (comp.), Leiden, 1977.

114

A mediados del siglo II, sanJustino, primer apologista de talento, hahla muy poco del infierno. Nacido en Palestina de padres paganos, se convirti en feso y tras ejercer como profesor itinerante, fund una escuela en Roma bajo Antonino Po. Su primera Apologa demuestra que ya en esta poca el miedo del infierno es un tema de predicacin en las comunidades cristianas. Justino declara que es lit- ah de donde les viene su superioridad moral. El texto indica tam bin que algunos acusaban ya a los cristianos de practicar una pasto1'011 del mi~do, reproche que recaer sobre la Iglesia hasta comienzos del siglo xx: Quiz haya quien piense, como los presuntos filsofos, que 10 que decimos del castigo de los pecadores en el fuego eterno no son l1l;is que palabras o espantajos, y que queremos conducir a los hombres a la virtud por el temor y no por el amor del bien. Responder cn pocas pabbras. Si eso no existe, Dios tampoco existe; o bien, si cxiste, no se ocupa para nada de los hombres; la virtud y el vicio no (~xisten; los legisladores castigan injustamente a quienes quebrantan ~us legtimas prescripciones. [...] En nosotros, mucho ms que en todo el resto, encontraris ayudas y aliados para la paz, puesto que creemos que nadie puede l'scapar al juicio de Dios: el malvado, el avaro o el prfido lo mismo que el hombre honrado, pero que cada uno, segn sus obras, va hacia el castigo o a la salvacin eterna. Si todos los hombres supieran l'SO, nadie querra cometer el crimen de un instante, sabiendo que incurre en el suplicio eterno del fuego, sino que se contendra y prorurara armarse con la virtud, para obtener los bienes prometidos . IX por DlOS y eVItar 1 castigos. os Para san ]ustino, las almas de los muertos permanecen en el infierno hasta el juicio final, exccpto las de los mrtires, que van inmediatamente al cielo. En el infierno, las almas de los buenos estn ya separadas de las de lo.s malv~dos, que vi~irJ1 l:asta el fi.n ~f~II:1UI~d.o
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dual en el momento de la muerte est aqu ya implcito.]') Sern eternas las penas infernales? San Justino parece dudar, admitiendo implcitamente que Dios podra ponerles fin mediante la aniquilacin de los condenados: No digo que todas las almas mue38. SAN AGUSTN, [1. Apologa, 9, y 1. Apologa, 12. 39. Id., DIlogos, V, 80.

115

ren, escribe el filsofo, ya que eso sera un gran negocio para los malvados, sino que, por el contrario, las almas de los hombres piadosos estn en un lugar mejor y las de los injustos y malvados en uno peor, a la espera de! juicio. De este modo, las que fueron dignas de Dios ya no mueren y las otras son castigadas durante e! tiempo que Dios quiere que existan y que sean castigadas:o San ]ustino admite que un cierto nmero de paganos escapan al infierno, sobre todo aquel10s que se elevaron hasta el conocimiento del Verbo. Cmo podra un admirador de la filosofa enviar a Scrates ya Platn al infierno? Cristo, escribe san ]ustino, es e! primognito de Dios, su Verbo del que todos los hombres participan: eso es lo que hemos aprendido y lo que hemos declarado. Quienes vivieron segn el Verbo son cristianos, por ms que en vida pasaran por ateos, como entre los griegos Scrates, Herclito y sus similares, y entre los brbaros Abraham, Ananas, Azaras, Misae1, Elias y tantos otros de quienes sera demasiado prolijo citar nombres y hechos. De igual modo, quienes fueron contrarios al Verbo fueron tambin viciosos, enemigos de Cristo, asesinos de los discpulos del Verbo. Por el contrario, quienes vivieron o viven segn el Verbo son cristianos, intrpidos y valientes. 41 San Ireneo, que escribi hacia el 180, piensa tambin que todos los muertos deben permanecer en los infiernos esperando el da del juicio, excepto, quiz, los mrtires, que pueden ir directamente al cielo. Las actas del Martirio de San Policarpo, muerto en cl156, afir-man que los mrtires estaban convencidos de liberarse del fuego eterno gracias a su sacrificio; la hoguera les pareca breve y fra parque les libraba de un fuego mucho ms terrible e inextinguible. Se cuenta que el obispo de Esmirna haba respondido al procnsul: T me amenazas con un fuego que no quema ms que una hora y que se apaga poco despus; pero ignoras que el fuego del juicio futuro y de la pena eterna est reservado para los impos:2
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del bautismo, la condenacin eterna es segura. La segunda carta de san Clemente a los corintios les promete el gusano y el fuego eternos. 4 \
40. bid., V, 3.
41. SAN AGUSTN, 1. Apologa, XLVI, 1-5. 42. Martirio de san Policarpo, I1, 3. 43. II Clemente, VII, 8.

116

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, Minucio Flix, que compuso su Octavio entre el 200 y el 245 en forma de dilogo entre un cristiano y un pagano, se esfuerza en demostrar la continuidad entre los infiernos grecorromanos y el infierno cristiano. Se refiere a La Eneida confiriendo al infierno pagano una eternidad que no posea: Los escritos de los sabios ms ilustres y los versos de los poetas muestran a los hombres ese ro de fuego, ese brasero que sale de las marismas del Estige y que gira repetidamente sobre s mismo; eso, por lo que dicen, est preparado para los tormento~ eternos y se conoce mediante las revelaciones de los demonios y las predicciones de los profetas [...] Y no hay ni medida ni trmino en estos suplicios, ya que este fuego inteligente [expresin tomada de Herclito y de los estoicos] quema el cuerpo y lo reconstituye, lo roe y lo nutre; lo mismo que el fuego del rayo ataca a los cuerpos sin consumirlos, lo mismo que el fuego del Etna, del Vesubio y de todas las tierras volcnicas arde sin consumirse, as esas brasas de castigo no se agotan aniquilando a los condenados, ya que se nutren de los jirones que arrancan a sus cuerpos sin devorarlos.44 Segn Minucia Flix, las imgenes que utilizan los paganos son deformaciones de citas de la Biblia. Ese tema de un saqueo de la sabidura bblica por parte de los autores griegos ser un argumento constante de la apologtica cristiana. Para el autor, el infierno, pre$cnte en todas las civilizaciones, no puede ser una invencin: es una certeza y ese lugar est destinado a acoger a todos los que no conocen a Dios. HaCia el 190-200, la Epstola a Diogneto, compuesta en griego en Alejandra, tambin apoya sus recomendaciones morales, aunque wn mayor discrecin, en el miedo del infierno: T conocers verdaderamente lo que es vivir cuando desprecies lo que aqu abajo se llama la muerte, cuando aprendas a temer la verdadera muerte, re$crvada a los condenados al fuego eterno, castigo definitivo de quiencs sean entregados a l.4s

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ra, describa tambin el infierno. Este africano de temperamento fogoso, austero y rigorista, persuadido de la inminencia de la parusa, tndureci sus rasgos. Admite, en lneas generales, las ideas de san Justino: a la muerte, las almas van a reposar al hades, a la espera del
44.
MINUCJO

FLIX, Oetavio, les Belles Lcttres, Pars, [964, 35, 1-3.

45. ptre

a Diognte, colee. Sourees chrticnnes, n. 33, X, 7, 1951.


117

juicio final. U verdadero Infierno, el de hs torturas positivas, no [",11 abierto an. Sin embargo, las almas ya estn separadas: las de 1,," mrtires se hallan en un paraso, distinto e1el ci<:lo divino al que il,111 n1<1S tarde; las de los justos en un lugar ,gLHlable y reconfortante. ,,1 seno de Abraham, donde gozan de una espeCIe de ,U1tici~o de la kl, cidad etenu; las de los m,tlvados CSLIII l'/l infiernos provision,d", donde ya padecen el tormento del fuego. Esta concepcin si~lI' siendo un poco vaga y confusa y ha evolucionado respecto de la pll mera, puesto que en sus primeras Obr.1S Tertuliano afirmaba que LI" almas separadas de los cuerpos, al /lO poder sufrir, tenan que esp,' rar, para hacerlo, ;Ijuicio finaL'!" La p,r;bola de L1zaro y del rl'" Epuln, por lo que parece, le L'onvencio dc lo contrario. Los condenados, tengan que soportar ya el tormento del fueg(\" no, sufren pensando en lo que les espera. Porq ue, en el fin del nlllll do, que ya no puede tanhr mucho, toda la raza humana resucitoll ,1 para recibir lo suyo, de acuerdo con los mc'ritos que haya hecho (11 el tiempo del bien y del mal, p.UJ que lo pOSl'a durante los illIlUIl1< rabies siglos de la eternill.1d. Despus de esto ya no habL1 ni IllUU1' ni resurreccin, sino que seremos los mismos que somos ahora, S'" cambios -servidores de Dios, siempre con ~L revestidos de la sus tancia misma de la eternidad. En cuanto a los impos y a quienes 111' son verdaderos adoradores de Dios, sern condenados al castigo d,1 fuego eterno ----ese fuego que, por su misma naturaleza, es el 1111111' tro inmediato de su corruptibilidad.17 Terruli,1f1o goza de antemano con el espectculo: "Yo s q l/e n'l r cuando vea gemir en el tondo de las tinieblas, con Jpiter y Sil', adoradores, a todos esos reyes a quienes se colocaba en el eiel" cuando vea a todos esos magistrados que persiguieron el noml)l' cristiano devorados por las llamas mucho m;ls ;lalientes que las q lI< eUos utilizaron para atormentar a nuestros hermanos; cuando vc,\ ,1 todos esos sabios, a todos esos filsofos abrasndose con sus dis"
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No vayis a los juegos del circo, inmorales y peligrosos para la le, dice Tertuliano a los cristi;mos; consolaos pensando que despus tI,1
46. Eso es lo que afirma <:11 el De anima (LV), mi(:lltr.1S qu(: ell el [Je re'!f (XVll) dedaL; que incluso las ;11n1.15 squradas puedcn su' 11 47. TERTliLlANO, Apologeflc, 48. 48. id., J)e 5peCI{/{lIlis, 30.

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'llh,III final veris un espectculo mucho mejor: los suplicios de los


~llHtlCIl.ldos.4~ Ser un espectculo gratuito y eterno, porque el fue-

" ,Id infierno arde sin consumirse.

1':"1,1 delicada cuestin, que se discutir durante siglos, comienza _",Jltlllt.l!" objeciones, y los apologistas, cuya intencin es convencer a I.H pi>lg.IIIOS, se esfuerzan por hallar respuestas racionales. Esta mez~I. de' \.1 imaginera, a veces la ms extravagante y de la ms estricta
f'~l~n. da un carcter extrao a las discusiones sobre el infierno, que

pronto como una construccin con una perfecta lIIllcrna, pero dotada de un marco imaginario, especie de sue10 hl'IrnlC, fuera del alcance de los golpes de los mortales. De este ~1I.nlo 'I\'rtuliano, siguiendo a Minucia Flix, recuerda que en los :'ldtlIll1ts el fuego arde siempre sin consumirse, sin que nadie lo ali"l\tc~ y sin destruir la monta1a; de igual modo, el rayo no lo pro~I.~i. (lJlllbustible alguno; en fin, el fuego del infierno es un fuego es-, ,11111, 1111 (,fuego inteligente, expresin que los estoicos utilizaban .dl:' )w:a mucho tiempo para designar la fuerza que mantiene el '" dd universo. tON pensadores cristianos estn empeados en un proceso de ra.iJIIIII..lcin de las creencias infernales, necesario por la proliferari C'xllberante de las imgenes populares. El infierno intelectual "~ del perodo de los Padres de la Iglesia, estructurado, oficiali(1 y definido para muchos siglos.
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History, 21,

IOH-122.

119

Segunda parte

CRECIMIENTC) y EXCRECENCIAS I)E LA PESADILLA (SIGLC)S IlI-XIII)


\

Captulo 5

ELABORACIN DE LA DOCTRINA SOBRE EL INFIERNO POR LOS PADRES DE LA ICLESIA (SIGLOS U-V)

,
81GNIFICADO DEL INFIERNO POPULAR

La creencia en un infierno futuro para los malvados de esta vida el sigloI]' Pero el mundo infernal creado por la hnaginacin popular se muestra como un todo confuso, exuberante, .Iuyo nico carcter seguro es el sufrimiento. El espritu fecundo de Jos fieles invent una multitud de suplicios sin la ms mnima preo~\Ipacin por la coherencia. Este infierno, mundo de la ms comple, uhitrariedad, fuera de las leyes naturales, poblado de los ms exfrilvagantes fantasmas, viene a ser UlJa especie de exutorio para las 'I.,,);\S ms bajas de la sociedad, siempre humilladas, que pueden de~.1Dgarse libremente contra los malvados. Es una pesadilla en la que Jc~ horrible no encuentra lmite alguno y ejerce la funcin capital e Il1duso necesaria de vlvula de escape para los fieles sometidos a exincias morales muy estrictas. ni En los perodos de renovacin moral el infierno redobla su cruel' .1. En los primeros siglos de la Iglesia y en la poca de la Contra~C1forma del siglo XVII, por ejemplo, la pastoral del miedo explica en rte este endurecimie,'nto: cuanto ma,'s rigurosa es la moral, ms (,li'1 ~I'lNorias deben ser las sanciones previstas. Paralelamente, cuanto ! lO rigurosa es la moral, 1ll,1S se acumulan las frustraciones de los )r ,Ics. El infierno expresa en forma de suplicios simblicos la agresi: '~<;b,! :' !:. ~:::::::::]:.L.~ v";"';n,;r11< r1e> 11 ('nmllnidad de creventes. Los fil'rnos que pint Jernimo Bosch en el siglo XVI esclarecen esta !:~I1I;istica vlvula de escape. Las necesidades del clero van a la par las de los fieles: el clero, para imponer sus exigencias morales, !i!~'Cllrre a esas imgenes terrorficas que satisfacen de forma simbliiilllos deseos reprimidos de los fieles. El gran xito del infierno se i~lw l'1I gran parte a esta doble necesidad; las atroces torturas hallan '.I'i~IUY poca oposicin porque en definitiva sirven a los intereses com-

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plementarios de unos y de otros. La complicidad inconsciente ent l' clero y fieles en la perpetracin de esas atrocidades es tanto ms 1,1 cil cuanto que esos suplicios tienen lugar en la imaginacin. Los "el dugos son los demonios, encarnacin de! mal, y el infierno es alg" permitido por e! bien supremo, Dios: al sentimiento de irrealidad " une el de la completa falta de respons;lbilidad respecto de lo que "U cede en el infierno. Las visiones infernales de los siglos II y lIT tienen Jugar de acuel do con este proceso. Los primeros fieles, en su gran mayora gCI1l( frustrada sometida a exigencias morales draconianas, soportan eS.I, coacciones imaginando para Jos infieles castigos gue se correspOl1 den con sus propias frustraciones, es decir, literalmente crucifica!1 tes. Esa gente humilde a quien se pide sacrificar su existencia, vivll con austeridad en medio de mortificaciones por motivos cuya grdll deza no llega a percibir, se codea cada da con los paganos, que apn vechan de forma razonable su paso por este mundo, y con los mal.", cristianos, gue se dispensan a s mismos de la obediencia a las regl.l" ms exigentes. Cmo no habran de acumular, al menos de forn 1.1 inconsciente, rencores, celos y odios hacia esos hermanos ms felien en esta vida? Las imaginaciones se desbordan: puesto que existe UII infierno, los suplicios en l deben de ser terribles, dignos de los qUl los buenos han sufrido voluntariamente en este mundo. Se les exig. la pobreza, la continencia, el ayuno, la vigilia, el trabajo y la humii dad. Habra de ser una pura casualidad el que las visiones infern.l les describan ante todo los suplicios de los ricos, de los codicioso", de los avaros, de los fornicadores, de los glotones, de los perezoso', y de los orgullosos? El orgullo y la codicia predominan claramente durante la Ed.lll Media entre los condenados. Ansia de poder y riqueza expresan e" deseo fundamental que es la afirmacin de s. Ahora bien, la esenel.l de la moral cristiana es el olvido de s mismo, la humildad llevad.1 h::lc;:t'1 '1 rpnlll1r;-1 ;'''1'" 01 h;0Y' ~. ~ ~~: E~l:::~:.:':' .: . . !--..J ~,",~U~J, 0 ~""''''':l, ~: anverso de la medalla de la naturaleza humana. La negacin de \1 mismo, practicada durante toda la vida, acumula en el subcoosciCII te el deseo de ser, constantemente reprimido. De esta inmensa fru, tracin nace el deseo de la aniquilacin del otro, de guien ha afirm' do su yo durante la vida; el infierno ser el lugar de esa aniquilaci(lll en forma de sufrimiento eterno. Un sufrimiento llevado a tal paro xismo que hace saltar en pedazos la personalidad. Semejante sutil
1
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124

miento equivale al aniquilamiento, al que se aade como suprema conciencia del aniquilado. El condenado es una nada y l l~, sabe, lo cual es una pena infinitamente mayor que la simple de."paricin. En cierto modo se puede decir ya que el infierno son los otros, 'Cll'o en un sentido diferente del que Sartre daba a esa expresin. El ",fiemo son los otros por quienes tengo que sacrificarme en esta vida tambin los otros a cuya aniquilacin asisto en la otra. ,. La antt'tsis de esta interpretacin del infierno como vlvula de ~:ape simblica del deseo de afirmacin de! s reprimido aparece en ,k)~ gnsticos yen todas las corrientes religiosas que piensan que el h.ficrno est en la Tierra y es para todos. Si estos movimientos no ;~Ic.'llcn, en general, necesidad de establecer castigos en e! ms all, es porque sus fieles no experimentan esa frustracin respecto de quie.C1N burlan las normas morales. Todos los hombres conocen su in'I~llll'no en es~a vi~a; tod.os estn sujet:)s a las limitaci~nes na~ur.ales y !~ Lt angustia eXistenCial que constItuyen la esenCla del mflerno. l.i~ . 'C~lI, el infierno es cada uno de nosotros., es mi vida, soy yo mismo. ,11.1<: infierno presente cesar cuando llegue la victoria general y de,~I'liva del bien, sea cual fuere la forma en que este acontecimiento ;i n'alice. As pues, no hay necesidad alguna de inventar suplicios . turos para los malvados puesto que la frustracin fundamental, e esencial de un infierno futuro, no existe. El infierno popular se desarrolla en los textos apcrifos y apocaticos del siglo UJ. La imaginacin se desborda tanto ms cuanto ., el juicio final parece cercano. La inminencia del fin del mundo IHta creencia ampliamente extendida entre las primeras comunidacristianas. Se espera la prxima inauguracin del infierno y los fl'ilUs sobreexcitados inventan toda una panoplia de torturas. Las ,oridades eclesisticas no intentan an canalizar y ordenar esta lilnacin de torturas infernales: tambin piensan que el aconte~t.ltjleza la

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Ulla situacin que se va a poder experimentar muy pronto. Hacia mediados del siglo III las perspectivas del fin del mundo se alil',an; la vuelta de Cristo se hace esperar y no se puede estar *t,lntemente en este estado provisional. La imaginacin popular ummlada lleva a creencias aberrantes o, en el mejor de los casos, Ifusas y desordenadas. Los paganos se muestran cada vez ms cr'~*; Ya Celso, en el 175, acusaba a los cristianos de cultivar la ig125

norancia y la supersticin: "No saben ganar ms que a los pobres c1l espritu, a las almas viles e imbciles, a esclavos, pobres mUjeres y ni oos, escriba por entolKes. Lo inverosmil del infierno popuh, cristiano provoca los sarcasmos de los intelectuales paganos. ASI pues, hay que organizar y racionalizolr las cn:encias y defender la le con argumentos crebles. Los PrJlll\TOS apologistas ya han comenZ~l do a hacerlo. Pero los problemas raL'ion,des planteados por la con cepein popubr del infierno son muchsimos: Quin va al infil.TllO' Cundo comienz.lrI los sufrimientos) Son eternos? Cmo puede' el alma quedar afectada por suplicios maten,lles COnto el del fuego' Por qu el cuerpo no queda destruido por bs llamas? A partir dl,1 ao 250 una serie de pensadores cristianos de alto nivel que domn:1lI tambin la cultura pagan,l, los Padres de b 1?,1csia, intentaLln ofreCl'1 diversas respuestas, a veces titubeantes, mientras que la doctrina oh cial se ir desarrolbndo muy lentamente.

EL

INFIEKNO i\LU;KICO y I'KOVISIONAL:

LA COKKI'NTE ORICENISTA

Un grupo importante de telogos se distIngue ante todo por i.! negaci()n de la etcrniehd infernal. El infierno, afirman stos, sen.1 contrario a la bondad y a la justicia divinas. Cmo un Dios de .1mOI infinito podra arrOjar a sus propias criaturas a tormentos sin fin' Esta objecin, de la que an no hemos dejado de or hablar, tom,) cuerpo sobre todo en los medios alej,1ndrinos, 111:1S abiertos y ma\ tolerantes. Alejandra, capital intelectual del mundo helenstico \ grecorromano, cuyo brillo y renombre, basados en el l11useo, el ob servatorio, el jardn botnico y el faro, est:ln ,1 la ,1ltuLl de su millll de habitantes, ve cmo desde finales del siglo JI la asimilacin de 1.1 cultura grecorromana p()r parte del cristianismo va siendo una reaII
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guas, se encuentran las religiones egipcia, babilnica y griega. Dih cilmellte se hallar un lugar ms apropiado para los sincretismos 1 \1 para las smosis religiosas. Los antiguos dioses egipcius haban que dado absorbidos por los dioses griegos cLisicos, que a su vez se con vinieron en manifestaciones dcl/ogos universal, mientras que en 1.1 poca de Cnsto Filn haba llevado ,1 cabo una amplia sntesis del ju dasmo y del helenismo. La Biblia se luba traducido all al griego ell
126

la versin de los Setenta, con una atenuacin de los antropomorfismos, mientras que la utilizacin de conceptos ms abstractos se prestaba a un acercamiento al platonismo. Por eso no es nada extrao ver cmo los medios cristianos desarrollan la idea de un infierno neoplatnico. Las primicias las tenemos en Clemente desde los comienzos del siglo Ill. Clemente, convertido y Ildmirador de la sabidura griega, intenta ante todo excluir del infierno 11 los filsofos paganos. Ya 10 haban intentado antes san Justino y san Apolonio, q.uienes comparaban la muerte de Scrates, muerto a causa de sus buenas acciones, con la deJess. 1 Clemente propone una explicacin racional: Dios, dice, ha utilizado dos mtodos para guiar a los hombres hacia su justicia: a los unos, los judos, les ha dado la Ley; a los ()tros, los griegos, les ha dado la filosofa. 2 As pues, los filsofos evitan el infierno no por una gracia especial, sino mediante el uso de la razn. Esta posicin es mu y distinta de la de san lreneo, obispo de Lyon, para quien la salvacin de los filsofos se debe al medio ms tradicional y ms milagroso del descenso de Cristo a los infiernos.-; Clemente de Alejandra se aparta igualmente de las descripciones del infierno popular por su concepcin del fuego metafrico. Cuando la Escritura habla del fuego del infierno, se refiere a los remordimientos de los condenados. Ese fuego no tiene nada de material, es Inteligente, penetra en el alma y no en la carne: es el dolor de los pe(lldos cometidos. 4 El otro sufrimiento es la contemplacin de la dicha de: los elegidos.5 Sin embargo, incluso estos tormentos completamenre espirituales tendrn sin duda un final. Dios castiga no para vengar.e: sino para corregir a los culpables: La providencia nos castiga, escribe san Clemente, como los maestros o los padres castigan a los nios. Dios no se venga; castiga por el bien general y particular de los ~astigados.6 Cuando el culpable se enmiende el castigo cesar. Hay que decir que esta concepcin del infierno por parte de Clemente no explcita, ya que a veces utiliza las expresiones de suplicio eterno. 7
1. Acta Apollonii, 38-43,

op. cit., VI, 8. Adversus haereses, VI, 27, 2. CLEMENTE DE ALEJANDRA, op. cit., VII, 6. 5. Ibid., VII, 14, 109. 6. I bid., VII, 16, 102. 7. Id., Protreptique, 9.
2. 3. 4.
CLEMENTE DE ALEJANDRA, IRENO,

127

El carcter provisional del infierno est claramente expresado \ sin ambages en la doctrina del gran discpulo de Clemente, Orgt' nes. Este genial profesor alejandrino, erudito de vastos conocimiell tos, enormemente influido por el renacimiento del neoplatonisll11 '. defiende una interpretacin alegrica de la Biblia.~ La aplica sobre todo al fuego del infierno, en el cual ve, lo mismo que Clemente, UIl,\ expresin de los remordimientos del pecador. Yendo an ms !cjO\. afirma que el sufrimiento del condenado viene del hecho de haber\\ situado l mismo al margen de la armona universal creada por Di(l\, lo que origina en su persona un desgarro insoportable. Dios no nI ,\ enva al infierno, somos nosotros mismos quienes nos ponemos l'I' una situacin de infierno por la mala condul'ta y quienes sufrilllll\ las consecuencias. Hay que confesar que sta es una concepcin au daz y enormemente moderada de la culpabilidad!: Qu signifiColl., amenaza del fuego eterno? Leemos en el profeta lsaas que cada UlllO tiene su propio fuego que le castiga. "Caminad a la luz de vuestr<' fuego y de bs llamas que habis encendido" (lsaas, 50, 11). Estas palabras parecen indicar que cada pecador enciende la 11.1 ma de su propio fuego, que no se le arroja a un fuego encendido Plli otro y que existira antes que l. El alimento y la materia de este fUe go son nuestros propios pecados, que el apstol Pablo llama le!.\, paja y humo (1 Corintios, 3, 12). Lo mismo que en el cuerpo, 1.1 abundancia de los alimentos, la cantidad exagerada o la mala calidad de la comida son causa de diversas fiebres segn las circunstanu,\'. [...], as tambin en el alma, cuando se han acumulado en ella UIl,\ abundante multitud de obras malas y de pecados, este montn d, materia se recalienta en un momento dado y arde para el castigl\ Cuando el espritu [...] tenga ante sus ojos, por el poder divino, 1.\ historia de todos los crmenes que cometi en la deshonra y en la illl piedad, entonces la conciencia misma se horrorizar y ser castigad" por sus propios aguijones: de este modo se convertir en su propi,
'1rlH:'1r;/,,", v <:11 t~c:ti(,.n. r 1 ()l1;f-,:\n,.", I.:P pn1np,"'1n1rnn pn ,,,1 ,-n-,1 \, 11(\ corrigiero~ mientr~s est;ba~ an en esta 'vida, y salieron as de estl
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mundo, les bastar como castigo ser atormentados por los afecto" culpables que se prolongarn en ellos por la clera, la ira, la demcll cia, la tristeza cuyo veneno mortal no hay remedio en esta vida qUI lo atene, o tendrn que sufrir adems el aguijn de una pena lO
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la Science, Fayard, 1990,

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1, pgs. 75-84.

128

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Ihn? Me parece que se pueden admitir otra clase de suplicios: as corno la separaciln violenta de nuestros miembros y b rotura de sus llrticulaciones causan a nuestro cuerpo inmensos dolores, as tambin cuando el alma se halle fuera del orden, de la armona para la que fue creada por Dios obrando el bien y sirviendo tilmente, cuando vea que no est," en acuerdo con los movimientos razonables, ella lnisma tendr que soportar la pena y el castigo de sus desvos, de su Inconstancia v de sus desohediencias":! Sin emb,,;go, Orgenes confiesa en su libro Contra Ce/50, que _Hta doctrina dehe reservarse a los intelectuales porque el pueblo corre.'fa el riesgo de quedar desorientado y de interpretarlo de forma in_Iorrecta: el infierno popular y el infierno de los sabios no pueden reducirse el uno al otro, son irreductibles. le Por otra parte, Orgenes ~Jrnsa que el descenso a los infiernos por parte de Cristo consistI en ir a predicar a los justos de la Antigedad, de los que muchos ~4.' salvaron de este modo. Pero su gran originalidad est en la doctrina de la apocatstasis, decir, la restauracin universal de todas las cosas volvindolas a su "ado primigenio, puramente espiritual. Orgenes ve b historia del Ilniverso como un inmenso despliegue que parte de la creacin, seluido de un repliegue que se acerca a la situacin de partid'l. Todo ~1)lver a su situacin original en el seno del bien supremo, Dios. I~t) significa que los condenados, una vez cumplido su tiempo de p.nitencia, tambin se salvar,in: As pues, el fin del mundo y la con.\lll1acin llegarn cuando los pecadores hayan acabado de padecer ., castigo proporcional a SllS crmenes. Slo Dios conoce el tiempo. nosotros pensamos que la bondad de Dios, por la medcin de ~trist(), llevar a toda criatura a un nico fin, despus de haber ven.~Io y amordazado a los enemigos [... ]. Cuando todos los enemigos c:den sometidos a Cristo, cuand.o el ltimo de ellos, la muerte, sea .. j(luilado, y cu,mcio Cristo -a quien todo habr quedado someti,,,~!I""', ,levllelv;: el reino a su Padre. entonces vendr el fin; y este fin .p . permite imaginar el pr~ncipio. De hecho, el hn es siempre 51ml. 11' III principio; y como el fin de todas las cosas es nico, el comienD ',iene que haber sido nico. Todos los seres, a pesar de su diversil lienen un mismo fin; as es como de un comienzo idntico han

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'l. URGENES,

1()

DI' principis, 11, X, 4-5. Id., Contr, Ce/so, VI, 16_

129

salido las variedades y las diferencias actuales que, por la bondad el, Dios, en la sumisin a Cristo y la unidad del Espritu Santo, sern conducidas a un mismo desenlace, similar al origen.ll Llegar Orgenes a querer salvar al mismo diablo? Aqu se que da dubitativo y deja que cada uno decida libremente: Entre los es pritus cados, los hay que cayeron en tal abismo de malicia que s,' han considerado indignos de la prueba s,tlvadora reservada al gne ro humano, bajo la direccion de las potencias celestiales, y se h,11I convertido en los enemigos mortales de la humanidad [...] Podrn algunos de esos espritus, que se hallan bajo el poder del diablo y qu,' son cmplices de su maldad, convertirse en los siglos futuros en vir tud de su libre albedro, o bien la malicia inveterada por la fuerza clv la costumbre se ha convertido para ellos en futura!? T mismo, lec tor, debers juzgar si esta categora de criaturas quedar totalmcme excluida de la unidad y de la armona finales, ya sea cn los siglos Ji mitados por el tiempo, o bien en los siglos de la eternidad.12 Posteriormente, al ser atacado con dureza por las autoridades en eSltpunto, Orgenes se bate en retirada y admite que ciertas almas humana\ irrecuperables permanecern en el infierno por toda la eternidad. Sin embargo, sus convicciones personales van claramente en el sentido de tI restauracin universal: todos los hombres deben purificarse Illediante el fuego durante un tiempo ms o menos largo, pero nunca eterno. Esta doctrina, minoritaria en la Iglesia, no dejar de seducir abas tantes Padres y su reiteracin pondr en aprietos a los telogos ofiCia les hasta el siglo xx. En la segunda mitad del siglo IV san Ambrosio si gue claramente a Orgenes en la interpretacin alegrica de las pena, de! infierno: el fuego y los gusanos no son otra cosa que los remordi mientos de la conciencia. Hablando de las tinieblas exteriores V del llanto y el crujir de dientes evanglicos, escribe: Qu son es;s ti nieblas exteriores? Quiere decir que habr prisiones o cavernas don de e! culpable pueda ser encerrado? No! Ms bien quiere decir que
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las tinieblas exteriores, porque las rdenes de Dios son la luz, y quie'l est sin Cristo est tambin en las tinieblas [...]. As pues, no hay ver dadero rechinar de dientes, ni fuego eterno alimentado por llama, corporales; tampoco hay gusano corporal. He aqu el sentido de esu,
11. [d., De princips, 1, (, 12. [bid.

\30

1)llsajes: as como una fermentacin excesiva hace aparecer fiebres y Ktlsanos, del mismo modo quien no sanea sus pecados mediante la ~bstinencia, sino que, amontonando falta sobre falta, deja, por as deL:irlo, fermentar sus nuevos pecados con los antiguos, se quemar en m propio fuego y sus propios gusanos le roern. Este fuego es el que l'l1gendra la tristeza de las faltas cometidas; este gusano es el aguijn l:On el que pecados insensatos torturan el espritu y los sentidos del I:ulpable y acribillan, por as decir, las entrailas de su conciencia.13 En lo qllle atae a la eternidad de las penas, san Ambrosio, menos lIudaz que Orgenes, admite que todos los cristianos se salvarn gradas a la fe y al bautismo. El castigo del fuego ser simplemente ms IMgo para ciertos pecadores endurecidos. Slo quedarn en el infier14 1'10 por toda la eternidad los impos y los apstatas. Todava en el si~Io IV, Ddimo el Ciego sigue literalmente las huellas de Orgenes. tonocemos a este autor alejandrino, muy clebre en su tiempo, a tra~cfs de san Jernimo, porque de su enorme obra no quedan ms que hIlgmentos. Su vocabulario podra prestarse a confusin porque habla ~ICln frecuencia de castigos eternos y de fuego inextinguible. Pero 110 se trata ms que de frases hechas -por lo dems, afirma que inclulos ngeles cados, es decir, los demonios, han sido rescatados por l:.:risto y se salvarn-o Para l eterno significa larga duracin y, _lijando el trmino se ~lplica al ms all, quiere decir al margen del dClIlpo. El fuego purifica al hombre y acaba la obra del bautismo: ~)los no castiga por venganza sino con el fin de educar. Ddimo est ~l'lllvencido de que el lllal no es ms que una situacin accidental, no una esencia, y que Dios lo destruir~i por completo. Su adhesin a las bll~is origenistas le costar una condena pstuma por el concilio de C::ullstantinopla en el 553 Y una reputacin bastante mala en la Iglesia. 1: San Jernimo mismo (347-420) no queda libre de sospecha. Su l.c,l~cin, difcil de concretar, no est exenta de contradicciones. En el C:imllcntario II La E'pstoLa a Los Efesios se muestra partidario conven-

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.lllllliramientos la doctrina de Orgenes: La mayora nos dicen que !~O 1l.l!Jr en l (infierno) suplicios para los pecadores y que no existir'I'llllrmentos externos, sino que el pecado mismo y la conciencia de l. ftIL constituirn los nicos castigos, que el gusano no morir en el
11. SAN AMllROSIO, Expositio e'vangelii secundum 1'1 Id., In Psa/rn, XXXVI, 26.
LUC{lm,

VII, 204.

131

corazn de los culpables, que el fuego permanecer encendido en Sll alma, a imagen de lo que sucede con la fiebre que no tortura a nadie fuera del enfermo, sino que quema su cuerpo desde el interior [... 1. 1'.1 apstol da el nombre de palabras vanas y vacas a esas doctrinas en gaosas, fraudulentas, que dan la impresin de estar cubiertas de h, flores de la elocuencia y son capaces de h,dagar a los pecadores, pero, puesto que les infunden una falsa confianza, de hecho los condenan ,1 los suplicios eternos.15 Ms tarde, en su Comentario a ]sals, escrill' hacia el 410, san Jernimo se lIluestra mucho ms 111<1tizado yambi gua, insinuando, lo mismo que Orgenes, que el infierno alegrico \ pasajero quiz no est hecho para todos los odos. El pueblo necesit.1 el temor de una suerte terrorfica para permanecer en el bien. Los in telectuales pueden mantener sus reservas sobre este punto. sta no n la primera vez que nos hallamos ;lnte la idea de una pastoral del mil' do necesaria para el pueblo: "Se dice ~escribe san Jernimo-, qlJ( hay que guardar silencio al respecto, con el fin de mantener en el te mor a aquellos para quienes el temor es un medio de huir del pecado Nosotros creemos que hay que dejar a Dios el cuidado de ver los 11 mites que debe imponer ~ su misericordia y a los tormentos. l (", quien debe decidir a quin, cmo y cundo debe unir a S,>. 1(, San Jernimo no duda en afirmar que los cristianos, todos cuan tos tienen fe en Cristo, se salvarn, mientras que los paganos y \(1\ impos, sea cIJal fuere su conducta, se condenarn. Esta posicin d, extrema dureza contrasta con la indulgencia de Clemente y de Oll genes para con los sabios de la Antigedad. Pitgoras, Zenn, Jp., brahmanes y todos los filsofos paganos constru yeron sobre arell.1 porque sin Cristo toda virtud se convierte en vicio: l ? El impo, ,11 estar sin ley, perecer eternamente. Pero el pecador que cree en Di"" est dentro de la Ley, ser juzgado por la Ley y no perecer".I~
SAN JERNIMO. In evis/olamad T:tJ!Jnlf)s. JII. V. h. 16. Id., In Esaiam Comme17t, XVIII. 17. Id., Commen/airc de l'Epi/re al/X Galalcs, 1lI, 11-12. 18. Id., Dialogue conlre Plage, 1, 28. En una carta del 406 escribe: "QlIIlII se confa a Cristo de todo corazn, aunque haya muerto en su pecado, COllJo 1111 hombre cado en la batalla, vive eternamente por su fe. Pero la muerte eSpeL ,1, igual modo a los creventes y a los no creyentes, y todos resucitarn igualllJell" pero los unos para b confusin cIerna y los otros, por el hecho de creer, P;I!.1 \. vida eterna" (carta 119.7).

15,

[.32

Las lI1co!-Jerencias de san Jernimo en la cuestin del infierno reflejan las disputas y los titubeos de su tiempo a este respecto. Su casi contemporneo Gregario de Nisa, mucho ms categrico, lOma por su cuenta la doctrina origenista de la apocatstasis: el infierno no tiene ms que un valor curativo y desaparecer cuando todos los malvados se hayan purgado de sus pecados; sta ser la conclusin de la historia de la salvacin, la restauracin espiritual y universal, Para este capadocio mstico, monje y despus obispo, muy "bicrto a to\las las corrientes intelectuales de su poca, Dios y sus (:l'iaturas no pueden estar separados eternamente. Dios, como un fue~o, purificar a todos los hombres: Al estar la muerte, la corrupcin, lAS tinieblas y todos los frutos del vicio vinculados al autor del mal, la 4llroximacin de la potencia divina destruye, como lo hara e! fuego, lP llimento contrario a la naturaleza: purificacin beneficiosa para la Mluraleza, aunque la divisin sea dura [...]. Quienes tienen que somrterse a un tratamiento a base de cortes y cauterizaciones se impa~rntan contra los mdicos bajo el, dolor agudo de la diseccin; pero MI1J,lm1o ese tratamiento doloroso les devuelve la salud y e! sufrimienliI:~ ~:ausado por la cauterizacin desaparece, lo que sienten es agrade,Imiento hacia los mdicos. De igual modo, cuando la naturaleza, I\llidiante esos mtodos largos y costosos, quede libre de! mal que se ~b;\ instalado en ella y cuando se restablezca en su condicin pri.1Iiva a quienes ahora estn sumergidos en el vicio, un concierto de .' . (in de gracias se elevar de tod.a.. 1a c:~acin: de la boca de.quienes i~ctrlln castigados durante esta puniJcaclOn, y de la boca de qUlenes no \li('l'on necesidad de ella [oo.]. El Dios encarnado ha hecho todo lo . . '1.11: .Ictbo de decir, librando al hombre de! vicio y curando el autor i de! vicio.I') Habr que sobreentender que e! diablo tambin se '1 . \',IL1? La ltima frase da pie para entenderlo as. Gregario tambin ,"'t'r.i duramente atacado tras la condena oficial de la apocatstasis, 'lCJlu' uno de sus admiradores, el patriarca Germanus de Constan-

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,~ illtcrpolacioncs en sus obras. 20


I~I, (;lnCORIO DE NISA,

OratlO catechic,, XXVI, 7-9. "Saint Grgoire de Nysse et !'apocatastase, en Revue in"JlII,de de thologie, 10, 1902, pgs. 37-52; J. DANJlLOU, Comble du mal I',I/II/",l',le chez Grguire de Nysse, Festgabe .J. Lortz n, Baden-Baden, l P'\~:' 27 +5.

O. 1'.

MICHAUD,

133

Gregario de Nisa mantiene una posicin intermedia acerca de 1.1 naturaleza del fuego y de los gusanos: no puede tratarse del mislll(l fuego ni de los mismos gusanos que vemos en este mundo; sus pn, piedades son diferentes, pero q uiz; sean algo ms que puras alego ras: La vida atormentada de los pecadores [en el ms alll no pUl' de compararse a nada dc lo que hace sufrir a los sentidos en la Tierr.1 Aunque se apliquen a los castigos del ms alL los nombres de aqul, la diferencia sigu<: siendo inmcns,l. Mediant<: la palabr.l fuego b, que concebir algo muy distinto del fuego de aqu, porque posee U11.1 propiedad que no tienen ste; de hecho, el uno no se extingue micn tras que la experiencia ha descubierto no pocos medios de extingu" el otro, y la diferencia es grande entre el fuego que se extingue v 11 inextinguible. As pues, es algo muy distinto del fuego de aqu. 1 que al or hablar de gusanos no vaya uno a pensar, por la semejan/.1 de las palabras, en ese insecto que vive en la tierra: el calificativo d, eterno que se aade a aqul nos hace concebir una naturaleza distlll ta de la que conocemos.21 As pues, una corriente nada insignificante del pensamiento cn, tiano ha tenido el convencimiento de que el fuego del infierno CI.I puramente alegrico y que los tormentos acabaran alguna vez. '>1 creemos a san Jernimo, esta opinin incluso habra sido mayoril.l ria a finales del siglo IV. Podra lJaslrse en la autorid,\d de Clemente de Alejandra, de Orgenes, de Cregorio de Nisa, de Diodoro, lle Teodoro de Mopsuesta, de Ddimo el Ciego, mientras que san Am brosio yel mismo san Jernimo admitan la salvacin final de todo" los cristianos. Ahora bien, los grandes concilios de! siglo VI iban .1 condenar enrgicamente esta doctrina. Por qu esta idea, seductora a primera vista, de un infierno pn) visional, y por lo tanto de un purgatorio para todos, no ha preva k cido? Ante todo porgue es una idea que el mismo pueblo cristiantl acepta de mala galU. El fiel ordinario puede admitir la prctica lkl
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el ms all sea eterna. Si e! peor de los criminales, si el mismo diahl., puede esperar e! final de sus penas, la virtud no vale los sacrifici, ". que hay que imponerse para lograrla. Ya bemos visto cmo los tco lagos partidarios de la apocatstasis se abstienen de difundir esl.l idea en la nusa de los fieles: cominuad. siendo llna hiptesis de 1,1"
21.
GRLCORIO DI NISA, J)SCOi!n c'!C(!J,'!f!ltC,

XL, 7h.

134

Inl(kctuales. Por lo dem<ls, nunca en la Iglesia se ha convertido 1I11.l 111'l:('n,:ia en dogma si antes no se ha difundido ampliamente en b ol,niln comn. Adems, porque toda creencia religiosa est siempre estrecha"'4mt.c vinculada al contexto humano en el que se formula. La conIlfI'ifin del infierno cristiano se forma en el Bajo Imperio romano, fIII'l d que el derecho penal se endurece claramente, corno lo ha deIlluNt.rado Jean Gaudel11et:'1 La justicia, enormemente burocrtica y IOl'l'lIalista, tiende'tambin a abandonar las excesivas sutilidades del ,"rIndo clsico. La funcin punitiv;1 de la pena prevalece claramen~l)hre la funcin curativa, que tiene como objeto la enmienda del 'Iulpilhle. Pero al mismo tiempo las penas se agravan: cuando el Im,.rin se disgrega y el Estado se hace totalitario, se impone ante todo "'l\1('ger la sociedad mediante el temor de severas sanciones. Los 1~'lmlos Padres, por m;ls que se muestren favorables a una indivi~h'/llil.lcin completa del castigo, son todos ellos partidarios de la P'I\l.1 de muerte. La imagen del juicio final que se elabora por enton lll.tpta las expresiones evanglicas a este marco: juicio enorme'f,l1e ceremonioso, exageradamente formal, en el que la pena capi" c:s el infierno eterno, tan definitivo como lo es la pena de muerte 11 t"~LI vida. El Cristo juez, de un tanulo colosal con respecto a los .,II;s personajes en bs representaciones, como era usual tambin .I~s estatuas imperiales, no es menos despiadado.

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As pues, la mayora de los Padres defienden la concepcin ms (.'Ia del infierno -fuego real y tormentos eternos-, con matices St' refieren sobre todo al modo de accin de las llamas. En el si111, san Cipriano acepta incluso la idea brutal de Tertuliano en la
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del espectculo de los condenados rorturados,n Al vivir en poca de persecuciones de la que l mismo ser una vctima (de'r.ldo cerca de Cartago en el 258), el infierno le permita soar 11\ venganza, aunque esta idea no estuviera muy de acuerdo con
Pars, Sir~y, 1'158. Ad ])cmetrzanum, 23-24; De mortalate, 14; carta VI, 3.

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SAN CiI'RIANO,

135

la doctrina cristiana. Segn d, los mrtires van inmediaurnelll, d ciclo, mientras que [os cristianos que abjuran de su fe bajo la P1('.I"1< de 1.1S persecuciones, cxpiar:in su ~)(Yado en medio de los torm('lli'" hasta el juicio final, antes de s'.:r salvados todos por Cristo. Lo\ ,1. ms entrarn en ese l11ome111 1 1en los infiernos, que hasta entonl", 1111 abrir sus puertas; ,,Qu grande sera vi da del iuicio! El Seiol " 1 minar. a su pueblo, reCtllloCr,l ~on b prccisiln del conocinIJ'"'" divino los m':ritos de C1lh UllO, enviar;i .1 1.1 j,';ehena a los cu!p.dol". condcn,lL a nuestros persq,;uldores a los ardores eternos de b 11.11", vengadora y nos pagar el salario de nuestra fe V de nuestra pi(,.!I,1 [...J. Cuando llegue esta manikstaci6n, cuando la gloria de Dio, 1," IIe sobre nosotros, seremos felices y dIchosos al vernos hOI'I.,.1"4 con h hondad de Dios, miC1ltLls se VeLlrl ,lcusados v miser.i\ ,, , aq uellos que, habiendo ahandonado a Dios o luhindc;se Icv:ulI.l' 1.. contra I~I, hicieron b voluntad del diablo, puesto que, nece',,'111 mente, estar:in siempre cun el diahlo, torturados por el fuego '''''' tingu iblc. 21 Un contempor;neo de Cipriano, lliplito de Roma, nos 1.1,\ 11111 informacin ms precisa sobre la sala de espera del infierno, el b.I,I, " Hiplito es un personaje curioso, de origen griego, que elabor:, 11111 doctri 11.\ salpicada de c};centricidades herticas. Fue degido ,mt If 1.lj'.1 tras unas maniohras luda claras y fue jefe de un grupo cismtico ,1" rante muchos aI10S; a pesal de todo, tUl' canoni7ado a causa de su i\1.11 tirio. Escribi mucho, pero subsiste muy poco de su obra y, se 1"'111 en tela de Juicio la paternidad de muchas de sus obras. es f~se es el '.1'''' de su trat~ldo Sobre e/ Unl'iX/'SO, compuesto antes del 225 Y COnl)(I.\, por la rci.tciln que luce de l Juan D:Ull.lSCellll en su Sacr, P,lu/k/., , Sea quien tuere el autor, este libro de comien7os del siglo III dice '1'11 antes del fin del mundo los buenos y los malos aguardan en dos 1"" 11 partimientos distintos del hades donde se les ofrece una muestra de 1,1 que les espera: los dmonios ensean a los condenados las cald'I."
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24. lJ., 1"HU 58.10. Un serll\(JIl que se le ha 'llribuiJo por error, Llnd", 11 del si.',!o tll. hace la dcscripcin cLsi,'a de las pCllas illfern'lles: vasc J. QU'\"'I '1, /nitltltlOn miX PiTCS dc I'/'glisc, CcrL ]')57, t. 11, pip. 4JS 439. 25. M. RICJ-!AIW, "DernilTcs n'nnrqucs sur s,lnl HippolYIC cl le soid" "'1 .Iosipc", en R,,"Juc de suel/ces re/;;;;il'uy(,), 1955, pigs ..'179 394. 2(J. 1'. N\I:ll:-.J, HippolvlC et.losipc, Pars. 1947.

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(,1 ~igui~nte texto nos hallamos en contacto con la IlteLllllL 1, ,,1".1 hades es un lugar informe donde se hallan las ~1111l ~lS d \I*lo~ l' d~ los injustos. La luz del mundo no luce en esta regill ud,' lTina necesariamente una oscuridad continua [...]. All ha (lllocados como centinelas que distribuyen segn las obras .Ifhl.l 11110 la sancin provisional de los lugares. En esta rcgin \1ft IlIg,lr ~special delimitado, cllago de fuego inextinguible, en ~I_'I ~q~lll1 nuestra opinin, nadie ha sido arrojado an, sino que t"rp,\LHlo I-"'ara ~l da determinado de antemano por Dios [... ]. IHl ~olo camino que desciende a esta regin, a cuya puerta creeII'Il" hay un arcngel con un ejrcito. Pero tras haber frando ('~I,l puerta, las almas, conducidas por los ngeles encargadI' d1.1S, no toman el mismo camino. Los justos son conducidos 1,1 lu/, a la derecha [... j. Los injustos son arrastrM{os hacia Ill\'1da por los ngeles verdugos y no van por propia vol un110 ,1 la fuerza, como si fueran maniatados. Los ngeles que AI.lll los conducen en medio de sarcasmos y de reproches, los /II.ln con su aspecto horrible y los empujan hacia las partes ,U olullllas. Cuando llegan, sus guardianes los arrastran hasta I JI' J.l gehena. Al estar cerca de ella, oyen sin cesar su borbo~ 1101,111 ya el aire caliente; al ver el esp~lntoso espect<i.culo y las ordinarias llamas tan de cerca, quedan aterrorizados, castiga~ en potencia mediante la espera del juicio venidero. Adems, C/11 ver la regin de los justos y a los justos mismos: eso tam\'ollstiluye un castigo para ellos porgue entre los unos y los 11 11.11' un abismo profundo e inmenso para que los justos no IUl inlervenir por simpata, ni los injustos il1tentar franquear el

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del siglo LV ven el perodo de espera del juicio bajo perspectiva menos antropomrfica. Para el monje oriental le'" el Persa, los condenados estn como dormidos hasta el gran : .: Lt:..; ;~~t:::~= := !-.:.!~:::--, 1....:....;~ .. L... ".cl'lo."f'-nr' r1,~1 C'l1nn: ~p :-'''''-P('Pll '11 bll' ah;ltido por graves fiebres: da vueltas en su cama hacia un~l y IUlia otra, presa de pesadillas toda la noche, que se le hau' 11Il'll11'lltC larga, y teme el alba, cuando su seor le condenaLl"l'\ 110, "es la segunda muerte lo que hay que temer, esa Illuerte '.1.1111'11;1 de llanto y de rechinar de dientes, de gemidos y de Ini
1:il.ld" por J. Damascenc. S,cra Parallcla, 353.

\:1110" Y ON .\lllores

137

serias, esa muerte cuya morada son las tinieblas exteriores.2s Al despertar tendr lugar e! suplicio. Casi todos los Padres de! siglo IV estn de acuerdo en un punto: el infierno no comenzar con todo su rigor hasta el juicio final; paL1 que los sufrimientos sean completos es menester que el cuerpo resucite. As lo afirma Atanasio2~ quien, por lo dems, vuelve a afirmar que e! alma de Cristo fue a predicar a los infiernos. San Cirilo de Je rusaln piensa lo mismo y su homnimo Cirilo de Alejandra cons dera que este hecho es una evidencia: "Puesto que el juez del univer so no ha descendido an del ciclo y que la resurreccin an no h'1 tenido lugar, cmo se puede ser tan tonto para pensar que algunus han recibido ya la retribucin de sus obras buems y nulas ?.36 Se establece a la vez una especie de consenso en lo que atae al fuego del infierno, a pesar de algunos titubeos completamente no!" males en un tema tan misterioso. Este fuego acta sobre el cuerpo \ sobre el alma; no tiene necesidad de combustible; reconstituye ti cuerpo al mismo tiempo que lo consume. Es un fuego mat~rial, pero de naturaleza diferente al fuego terrestre. A comienzos del si glo IV, Lactancia, un retrico africano convertido, escribe que el fuego infernal es puro, quema sin humo, fluye como el agua, no 5' eleva, se nutre de los condenados al mismo tiempo que los recon5 tituye. 31 Los dos grandes obispos y amigos capadocios Basilio de Cesare.! y Gregario Nacianceno, sutiles letrados e impregnados de la CUltULI clsica, establecen la doble naturaleza, corporal y espiritual, de bs penas infernales que roen eternamente el cuerpo y el alma. Basilio, sin olvidar los dolores fsicos, que evoca de forma muy [ealisu, piensa que e! peor castigo ser la vergenza de descubrir el desordell causado por e! pecado: Si te sientes inclinado hacia el pecado, pien sa en el tribunal de Cristo, en la sima profunda, en las tinieblas inl penetrables, en el fuego sin luz que arde en las tinieblas sin iluml
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saciarse, provocando con sus mordeduras dolores insufribles: piell


28. APHRAATE LE SAGE I'ERSAN, Les Exposs, colee. "Sources chrticlll1l'" n. 49, pgs. 464 y 465, Cerf, 1988. 29. SAN ATANASIO, De lncarnatione 1,/erbi, 56. 30, SAN CIRIL DE ALEJANDRA, Adversus antropom01ph., LXXVI, 1. J (JI 31. LACTANCIa, lnstitut, divin., VII, XXL

138

~11 por ltimo en el suplicio ms grande de todos, la vergLicll/'. v 1.1 deshonra eternas.' Gregorio Nacianceno distingue el fuego purificador, del que Uius ~(~ sirve para salvar a los pecadores leves, y el fuego que castiga: 1 hy \lITO fuego que no purifica sino que castiga los crmenes cometidos, ya sea el que devor a los sodomitas, o el que est preparado para el diablo y sus ngeles, o bien el que sale ante el rostro de Dios y que mil a sus enemigos, o, finalmente, el ms terrible de todos, el que va Wlido al gusano qu~ no muere, fuego inextinguible que castiga eternl\1lJente a los malvados, a menos que alguien prefiera entender ste die una manera ms humana y ms digna de Dios.)' Gregorio insil'lll.l tambin lo que ms tarde se llamar la pena de darlo, es decir, el *ufrimiento provocado por el hecho de estar separado de Dios; se lIi*. dice, el castigo ms duro para los condenados.

!ml\S CONCESIONES AL INFIERNO POPULAR: JUAN CRISSTOMO

(:asi por la misma poca, san Juan Crisstomo desarrolla esta Mell en sus sermones de Antioqua y de Constantinopla. En una ho"'lira sobre san Mateo intenta persuadir a su auditorio popular: estar parado de pios, dice, es infinitam.ente ms doloroso que el sufri"lll~nl.o del fuego, algo que a los heles les cuesta mucho aceptar: ~C,,:u.lndo alguien es condenado al fuego, pierde, por supuesto, el reii~ )' l'ste es el mayor castigo. Ya s que muchos tiemblan ante el , .. nombre de la gehena, pero para m la prdida de esta gloria suim es mucho ms terrible que los tormentos de la gehena Loo,], La e'lla es una cosa intolerable, es un castigo temible; pero aunque a1lJenazaran con mil gehenas, no seda nada en comparacin con I'~rdida de esta gloria destinada a hacernos eternamente felices; ~ .suplicio ser un objeto de repulsa para Cristo, or de su boca:
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fiN cuando se encontraba necesitado!.'4

En otro pasaje del mismo sermn, sanJuan Crisstomo expone h,


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y.\ comunes sobre el infierno. El fragmento tiene un valor de pn)


SAN

(;\('(;ORIO NACIANCENO,

in PS<1lm., XXXIII, 4 Y 8. sermn 40. liJAN CRISSTOMO, Sermn sobre san Mateo, XXIII, 7-8.
BASILIO,

139

totipo: miles y miles de predicadores lo tomarn al pie de la letra o lo adaptarn en sus sermones de cuaresma hasta comienzos del siglo xx. En l estn todas las ideas clsicas: un fuego terrible, la soledad de cada condenado, sin amigos, sin ayuda, rodeado de enemigos, la desespera cin ms absoluta ante la falta de ayuda y la eternidad de las penas: Abismo inmenso de las ms ardientes llamas donde se ve el fuego arremolinarse y girar en torno a s como un monstruo furioso. Nadie para defenderos, nadie para salvaros; ya no veris ms el dulce y sereno rostro del Salvador. Lo mismo que en las mazmorras los infelices condenados ya no ven a los amigos sino slo a los sayones que los mandan, as ser el infierno para nosotros. Pero, ojo, nuestra suerte ser ms lamentable an. En la Tierra nos es posible al menos recurrir al emperador, suplicarle y obtener as la libertad de un condenado. En el infierno eso ser imposible; all se acab el perdn; all hay que permanecer para siempre en medio de tormentos y de dolores indecibles. As pues, el infierno es eterno; Juan Crisstomo no lo duda, pero se da cuenta de la objecin que plantea esta tesis de la eternidad: hay una desproporcion entre la falta, limitada en el tiempo, y la pena, ilimitada. Basndose en la justicia terrestre, ofrece la analoga siguien te: por ciertos delitos cometidos en un instante se condena a prisin perpetua, es decir, para el resto de la existencia; pero en el ms all la vida no termina; por lo tanto, la pena a perpetuidad es la pena eterna. Por otra parte -y esto asombra an ms a su auditorio popular-, si el infierno tuviera un final, algn da nos encontraramos con los ms abyectos criminales, y quiz con el mismo diablo.J(, sa sera una situacin impensable e inmensamente injusta. San Juan Crisostomo lleva a cabo una rigurosa seleccion a la entrada del paraso, plenamente de acuerdo con el sentimiento general de Jos fieles. Los paganos quedan sistemticamente rechazados: si entre ellos hubiera virtuosos, no tienen ningn mrito, puesto que se trata de UIla
35. bid., XLIII, 4. 36. Por la misma razn el hombre culpable de un homicidio, cometido en un instante, es condenado a las minas a perpetuidad [..J. Si la vida en el ciclo es eterna, el suplicio tambin es eterno [oO']. T dices que slo el Reino es digno de Dios y que la Gehena no lo cs. En ese caso el fornicador, el adltero, el hombre que ha cometido millones de pecados, gozarn de la misma felicidad que el casto y el santo. Pablo se hallar en la compala del demonio. (J UAN CRISSTOMO, Sermn sobre la Epstola a los Romanos, XXV, 5-6.)

140

simple disposicin natural, o bien se portan as para obtener algn) heneficio, por lo que su virtud no es ms que orgullo. Las palabrasi del santo obispo son de una extrema dureza: Que haya cristianos \ que obran mal, lo s muy bien, pero que haya paganos que viven como es debido, eso no lo s an muy bien. No me hablis de quie- ' nes estn bien dispuestos por naturaleza y son honrados; eso no es virtud. Habladme de alguien que, durante toda una vida, haya resistido a las pasiones y se haya comportado con prudencia. No lo hallaris! Porque ~i la promesa del cielo y la amenaza de la gehena ' mantienen a duras penas al hombre en la virtud, mucho menos la practicarn los que no creen en nada de esto. Si hay alguno que da la impresin de hacerlo es que va buscando su reputacin; pero cuando aquellos que obran por la reputacin se hallen a solas, se entregadn sin miramientos a sus malos deseos.37 Nos hallamos mu y lejos de la generosidad de Orgenes y de Clemente de Alejandra: queda de manifiesto una vez ms la diferencia entre el infierno popular, el de Juan Crisstomo, y el de los intelectuales cristianos. El primero est superpoblado y en l se halla la Illasa de paganos. Los fieles de estos primeros siglos estn convencidos de que constituyen una lite y que slo ellos se salvarn. Es el reflejo de una mentalidad sectaria en el sentido estricto de la palabra y la expresin del resentimiento hacia un mundo pagano que les ha perseguido y que no est sometido en esta vida a las mimas coacciones morales que los cristianos. Es la aplicacin escueta de las palabras evanglicas: Quien quiera salvar su vida la perder; pero quien pierda su vida por mi causa y la del Evangelio la salvar. Este es uno de los pasajes extraos que se encuentran en los Evangelios, pasaje que en san Lucas leemos incluso dos veces. 3H La idea est profundamente arraigada entre los primeros cristianos que falsean el sentido hasta llegar a un elitismo popular de una rigurosa selectividad: Qu objeto tiene perder la vida si con ello no se obtiene un beneficio maY'-,J.
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nicos que se salven. Clemente, Orgenes, Gregorio de Nisa, recelosos hacia una masa incapaz de comprender ciertas doctrinas elevadas y dispuestos a acoger en el paraso, con satisfaccin y sin restricciones, a los paganos virtuosos, son elitistas en esta vida y universalistas
37. 38.
JUAN CRISSTOMO, MARCOS,

8, 35;

LUCAS,

Primer sermn sobre san Juan, XXVIII, 2. 18,33 Y9, 24; MATEO, 16, 25; JUAN, 12,25.

141

tOn la otra. El infierno de los intelectuales est mucho menos pobla do llue el infierno popular. En este ltimo podemos hallar, adems de los paganos de todos los tiempos, los cristi~1l1OS culpables de graves pecados. Juan Crisstomo afirma rotundamente: ,fu me dir;is que existe un castigo, una gehena, pero que slo los infieles van a elb. Por qu? Responde! Vas a decirme que porque los tieles conocen al Seor no pueden ir a la gehena? Bonita razn! Si la vida de los fieles ha sido impura sern castigados con mayor rigor que los infieles I... j. Si no hubiera gehena, cmo podran juzgar los apstoles ~1 las doce tribus de Israel?."1 En los umbrales del siglo v no hay an nada determinado aparte de la existencia misma de un infierno. La reflexin de los Padres del siglo IV ha llevado a discernir mejor los problemas aunque no haya logrado resolverlos. Es eterno el infierno? Cundo comienza? Tras la muerte individual o tras el juicio final? De qu naturalez.l son las penas que en l se sufren? Cmo acta el fuego? Quin se condena? Los Padres han tratado de darnos rcspueSLlS, .wnque alln titubeantes y contradictorias. Haciendo un resumen muy esquemu co podramos distinguir lIna corriente indulgente, alegrica y univer salista, y otra rigorista, realista y selectiva, mucho ms prxima a la concepcin popular. Pero entre las dos corrientes hay numerosas in terferencias, ya que los mismos autores se .1ferran unas veces a la pri mera y otras a la segunda. Es cierto que a UlInien/,OS del siglo van es posible un~l gran libert~HI de opinin. Algunos autores cristianos, como Casiano, se mantienen en UIU prudente generalidad: Donde se halla el reino del diablo, no cabe duda de que se hallarn tambin la muerte y el infierno. Otros, como el poeta Prudencia, se Ian zan a descripciones precisas que prefiguran La Divina Comedia 1 1 1I. como Sinesio de Cirene, llenan el hades de imgenes mitolgicas.~'
1.(.) },;/I 1\1 rl.lll.;l"I'';Ti"\'\II1) \/~"n7()n (o/ru' /" Fn/,toLI ,,1 los ROiJltU/(h. XXXI, ) 40. CASIANO, Cunfercnccs, coice. "Sourccs Chrl'licnncs, Ccd., 1':155, p;. ':l.'. 41. Prudenciu, (lbog.ldo V aIro funcionario, publica en la H,mrtigcnia 1111 poema sobre el origen del mal, dirigido cllntra el dualismo ;nstico. Para i, Dios ha permilido el mal para que el hombre elija libremente. A parlir del vel so 824 hace una descripcin clsica de los (nrmentos del infierno. (P. DE L\ BRJOLLE, HZSloire de l httTilture lalllle c!nzt'mll. Parfs, 1':124, p;ig. 61 G.) 42. A. FrTZc;U{,\LlJ, TlJc {ssays (md Ilymlls ul Svnesius, 2 ,ols., l.ondll", 1':130. Vase himno n. ':1,

142

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I

EL

INFIERNO AGIJSTI NIANO

En este momento S,ln Agustn intenta una sntesis entre las hiptesis contradictorias de la poca precedente que servir de gua para la elaboracin de la doctrina oficial de la Iglesia. Su obra se sita en (~I punto de unin de dos mundos; compuesta en el momento en que desaparece el Imperio romano de Occidente, es el ltimo destello del pensamiento clsico que utiliza el marco filosfico griego, pero en muchos aspectoS\lllUIlCia ya el cristianismo medieval. El obispo de Hipona elabora su obra en medio de las luchas espirituales que est libL1ndo contra L1S tendencias herticas. Cada uno de sus escritos responde a una exigencia de controversia, lo que le lleva con frecuencia a endurecer los rasgos. La obra de Agustn es una literatura de combate, de una profundidad inigualada hasta enlonces, a la que falta, en cierto modo, la serenidad necesaria para una visin equilibrada de las cosas. San Agustn, acentuando, segn las necesidades de la polmica, un aspecto u otro de su pensamiento, roza a veces la contradiccin. Hacia el final de su vida, en las Retraclaciones, confies,l ser consciente de sus fl uctuaciones y estar dispueslo a rectificar sus propias ideas: esto es un ejemplo admirable de hnnradezinte1ectual, lo que explica tambin el que ciertas corrientes opuestas hayan podido reivindicar su paternidad. se es el caso que se refiere a su concepto del infierno. Su actitud este respecto tiende a e nd urecerse a pa ni r de 4JO -413 bajo el efecCn de dos circunstancias. Por una parte, como bien ha demostrado Jacques Le Goff, la cada de Roma ante los visigodos de Alarico en ,1410 reaviva la animosidad mutua entre cristianos y paganos, ya que stos acusaban a los cristianos de haber debilitado ellmperio. 43 Por otra parte, la corriellte de los misericordiosos parece adquirir nuevos bros. Se da este nombre a un conjullto heterclito de telo-

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d,'(os que piensan que no habr nadie que vaya al infierno hasta los que creen en la salvacin integral solamente para los catlicos. Vt~lldo en estas teoras errores peligrosos, las ataca con violencia, lohre todo en La Ciudad de Dios, lo que le 11eva a adoptar posiciollC!s .\ veces excesivas. En su tratado Sobre la fhrturaleza y el origen
-1.\. LE GOH', l.a
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143

del ,,111'I,.1, ell el 4 9, niq2"l 1:;Hegl)f)C;1l11ellte, por l'jemplo, b entLl,I,1 en el paraso a los nillos no ["llltiz.;H.los, par;l quienes tampoco ad mire un ug,\[' intermedio; su destino es el de los condenados: el Jll fierJh). Algunos pasajes de L Ciudad de J)/os ;1tillnan, (olltra (l" pebgianos, la idea de la predestinacin; es intil rel.,lf por quien", est<in predestinados desde siempre al infierno: S ella [la Ig1esi,ll suplera la SUl'rte de algunos hasta el punto dc poder decir quil'J)"" son aquellos que, aun cn vid;1, eSLin sm embargo predestinados a 11 al fuego eterno con el diablo, ya no rogara por ellos lo mismo que no rw:g,l pllr d." Todos !l,S paganos iLin al infierno. San Agustn est ,lqu plen, rnente de ;cuerdo con .Iuan Crsst0l110. Su Ll/11ll,l11liento es bil'll simple: el pecado origin,ll Il,l perdido a toda b humanidad; CriSl1' ha venido a rescatarla, pero para poder recibIr su gracia hay qt.k unirse a f:l por el bautismo: <()uien no rell<lciere del agua y dell', pritu no puede entrar 1'11 el reino de Dios (.Juan, 3, 5). Por lo td!1 to, todos los no bautizados se condenan, La virtud de los pagano', no tienc valor alguno, no sirve de nada, su sabidura, su caridad, Sil bondad, no producen fruto alguno porque no est;in cnraiz,Hhs cn l., fl'. Y lo qw: l'S an pcor: los actos virtuosos de los paganos son pe cados porque, segn S,lll P.1hlo, 010 que no procede de la fe es pec,l do,' (Romanos, 14, 23). A~~ustlll, cegado por su celo ,unipelagian\l, cae en la injusticia. Pelagio y sus discpulos defendan que el hom bre poda lograr su salvacin rnedi;lnte sus propias fuerzas, graci,\" a un uso curreeto dcllibre albedru v de la voluntad. San Agustn, como respuesta, sita automticaml'nte en el infierno a los pagano~ y a los nilos no bautizados: i Y todo porque son incapaces de sal v:rse solos! I~ste seria un r;:zonamiento tanto ms lamentable cuan ro que el prestigio de Agustn le haba de dar m,ls tarde un peso considnalJic. As' pues, el bautismo no es un seguro contra el infierno. Los cris
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Agustn lo recuerda como reaccin contra un cierto laxismo que, ~JI parecn, tomaba cuerpo entre los creyentes: IIay cosas infames qUI excluyen de! reino de Dios. Que no se engaen quienes cometierol1 l'sas cosas infames y que no se digan: "Yo no ser excluido par,1
44. S,\"I .'\c\I'TiN, !.,

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4'1. Id., (!llIlm dil,ll e/N;!. I\Llv,l,m., [[1, 14.

144

siempn.' puesto que llevo el signo de Cristo y sus sacramentos. Y si tengo que purificarme, quedar.1 salvo mediante el fuego" [.. -1- Her manos, ms V<lle abandonar una seguridad tan engallosa; yo os tranquilizara si lo estuviera yo mismo. Pero yo temo Jos suplicios eternos de los que est escrito que su fuego no se extingue y que su gusano no morir jams. Que no se diga: eso se refiere a los impos, no a m; aunque pecador, adltero y todo lo dems, estoy anclado en el cimiento de Cristo, soy cristiano, he recibido el bautismo. Quedar purificado m~diante'el fuego y, gracias a ese cimiento donde estoy anclado, no me cOlHlenar".lh En este infierno superpoblado, son al menos las penas proporcionales a los pecados? San Agustn as lo sugiere cuando habla de las oraciones por los muertos. Adems de los completamente buenos y los completamente malos cu ya suerte ya est clara, San Agustn distingue los no completamente buenos y los no completamente malos. Para los primeros existe un purgatorio provisional que les permite purificarse; para los segundos, las oraciones de los vivos pueden obtener una condena ms soportable", sobre cuya naturaleza san Agustn no se pronuncia!7 El infierno, por supuesto, es eterno. En La Cud.d de DIOS, Agustn se refiere a b justicia humana. Desde las leyes de Servio Tulio, dice Agustn, todos los delitos, cometidos en un tiempo muy corto, se castigan con penas que duran mucho ms: Si es justo vengar mediante e1ltigo el beso dado a la mujer de otro, no es cierto que quien lo ha hecho en un instante se ve castigado durante horas enteras, tiempo incomparablemente ms largo, y que las mieles de un deleite pasajero se castigan con largos sufrimientoS?.40 La pena de muerte corta definitivamente la vida por un delito de breve duracin; nada puede haber ms normal que el hecho de que un delito contra Dios sea castigado con el corte definitivo de la vida cterna.
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visto, casi todos los Padres situaban su inauguracin en el juicio final. Como el fin del mundo tardaba en llegar, algunos se impacicnl.olhan. Los elegidos, parece ser, gozan ya de la felicidad eterna. Se ce46. Id., [11 Ps,dm. XXX nalT,/tw, 20. 47. Id., LnehimllOll. e,lp. CIX yex. 48. Id., L Ciudad de DIOS, XXI, 2.

145

lebran los santos, se les ruega, se veneran sus reliquias. Eso significa que ya estn en el cielo. La lgica exigira que los condenados se hallaran tambin en el infierno. La idea de un infierno inmediato progresa poco a poco bajo la presin del sentir popular y de las prcticas culturales. San Agustn titubea y adopta una posicin intermedia. Es que la seleccin de los buenos y malos a la hora de la muerte implicara la existencia de un primer juicio, un juicio particular para cada hombre. Y al ritmo en que se producen las muertes, eso supondra un tribunal permanente... Pero no es eso lo que detiene a los Padres. Ellos se atienen a los textos sagrados donde nada se dice de la existencia de este juicio privado. La Escritura no habla ms que de juicio final. Nos hallamos aqu ante un desarrollo teolgico basado en el puro raciocinio, sin ningn fundamento escriturstico. Sin embargo, hay un texto que plantea ciertos problemas: la parbola de Lzaro y del rico Epuln, puesto que ste parece estar ya en el infierno. San Agustn, con el fin de conciliar los dos aspectos, declara que las almas de los malvados sufrcn desdc la mucrte, pcro a partir del juicio final sufrirn mucho ms: Todas las almas, cuando salen de este mundo, son recibidas cn el otro de difcrente manera: las buenas reciben la gloria, las malas el sufrimiento. Pero cuando llegue la resurreccin, la gloria de los buenos ser mayor y los sufrimientos de los malos ms rigurosos, porquc sern atormentados juntamentc con el cuerpo.49 Esto deja intacta la cuestin del pcrodo intermedio entre la muerte y el juicio final. Es el infierno provisional el mismo que el infierno definitivo? Est ya el rico Epuln en e! infierno; e! fuego es e! mismo que e! fuego eterno? Es a este infierno donde descendi Cristo? En una carta a Evodio, e! obispo de lfipona no oculta su desconcierto. Probablemente es all donde Cristo descendi, declara san Agustn, y liber a quien quiso, sin duda a los patriarcas y quiz a Adn. 50 San Agustn es mucho ms categrico cuando habla de! infierno
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de la Sagrada Escritura. El infierno es ciertamente un lugar fsico, distinto de este mundo: Tampoco hay que escuchar a quienes pretenden que los infiernos estn en este mundo y que no hay otros
49. Id., In Johannem, tmctatus, XLIX, 10. 50. Id., carta 164 a Evadia. La misma idea queda expresada en la carta 187 a Drdano.

146

despus de la muerte.'; 1 El infierno no es esta vida, como preten dan los gnsticos. Agustn afirma en Los dos libros de las retractattmes que el infierno est situado bajo tierra, mientras que en Los doce libros del Gnesis en sentido literal crea que eso no era ms que una imagen. o2 Agustn es prolijo acerca del fuego. En La ciudtld de Dios se maravilla de las admirables propiedades de las llamas, capaces tanto de blanquear como de ennegrecer, ypor lo tanto de purificar y de casti~ar. Fascinado pr el fuego, le dedica un verdadero himno: Y quin explicar las maravillas del fuego? Ennegrece todo lo que quema, cuando (.j sigue siendo brillante; y casi todo lo que l lame y rodea, l, a quien el color hace bello, lo decolora; v de la brasa fulgur,lnte hace el ms negro carbn. Adems, aunque esto no se produce rc~ularmente, las piedras calentadas en un fuego incandescente se hacen blancas aunque el fuego sea ms bien rojo; por lo tanto, lo que t'S blanco concuerda con la luz lo mismo que lo negro con las tinieblas. As pues, cuando el fuego arde en la madera para calentar las piedras, produce efectos contrarios en cosas que no son contrarias.s3 Si el fuego terrestre es tan maravilloso, cunto ms el del infierno! Este fuego material quemar el cuerpo sin consumirlo, cosa que no es tan increble como p'ln.'ce: Agustn, basndose en la Historia natuml de Plinio, recuerda el caso de animales que viven en el agua hirviendo o en el fuego: sobre todo la salamandra. Incluso aqu en la Tierra, escribe Agustn, hay tantos prodigios inexplicables por las leyes naturales que no debe uno sorprenderse de las virtualidades del fuego infernal. No arden los volcanes sin consumirse? Que los infieles me expliquen primero esas maravillas antes de poner en duda la accin del fuego del infierno. Adems, la Escritura nos ensea que .\l1tes del pecado original el cuerpo era incorruptible; despus de la l't'surreccin volver a su naturaleza y no se consumir. El alma, por
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no se da el dolor del alma y del cuerpo; yo dira ms bien que es ms Licil atribuir al cuerpo el fuego y el gusano que dejarlo libre de los
51. Id.. Les Douzc livres de la Gcnse au SOIS littral, Oeuvres completes, ('d. 1878, Pars, 32 vols. t. 7, pg. 376. 52. Id., Les Deux 'vrcs des Rtr,ctatioll5, id., t. 2, p;g. 8i. 53. Id., La Ciudad de Dios, XXI, 4.

147

dos; el dolor del alma se pasa por alto en esas palabras de la divina Escritura porque se comprende, sin que haya necesidad de expresar lo, que es una consecuencia lgica el que el alma, ante tamaJ10 sufrimiento de! cuerpo, se vea ella tambin torturada por un arrepentimiento estril. 54 Sin embargo, San Agustn se guarda muy bien de compartir las creencias populares sobre e! infierno: Ciertos presuntuosos, con gran estupidez, han inventado el Apocalipsis de Pablo, que con toda la razn del mundo la Iglesia no acepta como inspirado y que est<'i lleno de Dios sabe qu fbulas. Dicen que es el relato de su rapto al tercer cielo y la revelacin de palabras inefables que oy y que nin gn hombre puede repetir. Puede tolcrarse tal audacia? Si dice haber odo lo que a ningn hombre le est permitido repetir, lo habra dicho, eso que precisamente ningn hombre puede repetir? Quines son esos que se atreven a hablar con tanta imprudencia como inconveniencia?.55 Ahora ms que nunca hay un abismo que separa e! infierno po-pular salido de los apocalipsis y de los escritos apcrifos, del infierno teolgico, salido de la especulacin racional sobre ciertas expre siones bblicas. El primero, al conceder el puesto de honor a una imaginacin concreta, sin mayores preocupaciones por la lgica o por la coherencia, insiste machaconamente en la nocin de sufrimiento y de venganza con un trasfondo de violencia sdica. El segundo, ms espiritual, es un conjunto de nociones procedentes de una combinacin de revelacin y de razonamiento. Expresa en frmulas abstractas la razn de ser y la naturaleza de las penas infernales. Pero al margen de las diferencias de expresin, se trata del mismo infierno. El primero multiplica las imgenes de torturas para expresar el sufrimiento absoluto y eterno que el segundo trata de definir. Los dos infiernos son complementarios e inseparables. La ingenui~M-l" 1~~ ~"~~e~e ~~1 ~";'~M",' ~ .. _~._
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tos del segundo. San Agustn puede muy bien dar la impresin de despreciar olmpicamente e! Apocalipsis de Pablo, pero todos los horrores descritos en l se contienen implcitamente en su propia doctrina: si el infierno es una eternidad de sufrimiento total para el alma
54, lbid., XXI, 9. 55. Tractatus in Johanncm, XCVIII, 8.

148

y para el cuerpo, cabe imaginarse cualquier cosa. El obispo de 11 i pona arroja a l a las tres cuartas partes de la humanidad: paganos, niios no bautizados, cristianos pecadores. Por lo dems, los predicadores catlicos tienen necesidad del infierno popular y se cuidan muy bien de fomentarlo en sus sermones, como muestra el caso de Juan Crisstomo. Desde el siglo II los pastores de almas utilizan el miedo que inspira la imaginera infernal para mantener a los fieles en el buen camino. Esta tendencia, an disl~reta hasta el siglD v, adquiere una gran preponderancia en la poca brbara. Incluso el infierno de los telogos va a quedar cada vez ms contaminado por el infierno popular, del que ciertas imgenes terminarn por pasar a la doctrina. sta no est an definitivamente establecida. Las definiciones dogmticas se irn elaborando lentamente a partir del siglo VI bajo la presin de las herejas, que necesitan una delimitacin ms segura de las creencias. San Agustn no lo resolvi todo. Hay puntos que quedan oscuros, dand~ as lugar a futuras discusiones. Pero lo esencial se haba logrado. Slo queda ha,~er dogma y utilizar este cuerpo doctrinal. Como hemos visto, los debates referentes al infierno ponen de relieve el peligro que conlleva la utilizacin de un texto revelado. El infierno, como mbito de lo inimaginable y de lo inexpresable, se traduce en representaciones y en discursos que no pueden ser, en definitiva, ms que una traicin. La elaboracin misma de la doctrina 'del infierno se basa en las imgenes y en las palabras de la Escritura 'interpretadas como realidades. La inmensa construccin infernal que se monta a partir de la poca de los Padres se apoya en alegoras y smbolos tomados al pie de la letra. La ms insignificante palabra da lugar a ros de comentarios, de especulaciones y de hiptesis. Fuego, gusanos, tinieblas, rechinar de dientes, todo es diseccionado, analizado, explicitado hasta sus ltimas consecuencias, como si se tratara de signos matemticos de sentido nico y exacto, como si cad:: r~:~':~:': :.: !:. :?;~!;:. e:: !-: .. ~l-,:::'::. ?n::~~ ~. n:ln"ln~~ ~n~M ~co cribirla, como si las aproximaciones, los trminos vagos o inadecuados no existieran. se es el peligro permanente del lenguaje simblico que oculta ms que lo que revela, que es una pantalla ms que una ventana, que paraliza el espritu en vez de iluminarlo y que cosifica en vez de espiritualizar. El smbolo termina por convertirse en realidad y encarcela el espritu en la prisin de las imgenes. Ante lo "inexplicable, lo ms oportuno es el silencio!
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Para hablar del mfierno los Padres luchan denodadamente ank este problema insoluble. A los smbolos bblicos ellos aiadcn los su yos, inspirados en conceptos filosficos griegos, mientras que los fieles y los predicadores aibden los suyos a las imgenes bblicas. D, este modo se elabora un gigantesco complejo pcnitcnciario del 111;)', all. La Alta Edad Mcdi.1 va a oficializar, populanldr y utilizar con fincs pnicticos esta construccin.

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Captulo 6

LA EXPLOSIN DEL INFIERNO BRBARO (SIGLOS VI-X)

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1-:11 el siglo VI la Iglesia comienza a formular la doctrina oficial del blfi('rno. Para evitar una desviacin de las creencias hacia posiciones los concilios establecen el dogma en el que todo cristiano ..illlw creer para permanecer en el seno de la Iglesia. Pero las circuns.lIllh:ias en que se elaboran las primeras definiciones sobre el infierno *011 l~normemente azarosas. 1>Csde la fundacin de la Iglesia, las verdades esenciales de la fe '>lban condensadas en un formulario destinado a los nefitos y calltnimenos, un credo en cierto modo elemental, llamado tambin "~nbolo, es decir, artculo de fe. Hasta el siglo IV no se hace en l ninluna mencin de! infierno. Los suplicios eternos aparecen por 'pl'imera vez en un credo de esta poca, la Fides Damasi. En el siglo '~, d smbolo llamado de san Atanasio incluye la existencia del intIerno y, en el 476, el papa Simplicio, en plena lucha contra los monofisitas, afirma en una carta que stos estn destinados al fuego .t(~rno. Hasta aqu no se trata ms que de frmulas aisladas y de opiniones personales. En e! 527, Justiniano sube al trono como emperador de Oriente. Apasionado por la teologa, pretende dirigir tanto la doctrina como llA disciplina de la Iglesia, desgarrada por entonces por las corrientes 'lomrarias del monofisismo y del nestorianismo y sus diversos matiecs. Justiniano, en treinta y ocho aos de reinado, no consigue ms

~Clt'ticas,

r(~i:;~':';';:i~~16~::a::~;;~;~l;r;~d;~~;~~~iones, incluso' del papa, :onvocaciones y manipulaciones de concilios y e! establecimiento de 1'6rmulas bastardas de reconciliacin. No pretendemos contar aqu ..8lS luchas, en las que e! fin ltimo no es ms que un elemento muy nnllldario, sino sealar que e! clima en e! que se formul oficialmente por vez primera la eternidad de! infierno careca en absoluto d(' serenidad.
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Justiniano, acrrimo antiorigenista, persigue desde el comienzo ek su reinado a los partidarios de esta corriente de pensamiento. En l'! 543, para acabar con este asunto molesto, manda redactar diez anate mas contra sus principales errores y pide a algunos obispos, estratc gicamente elegidos y a quienes rene en el snodo de Constantinopla. que aprueben tales anatemas. El noveno es el siguiente: "Si alguien dI jere o pensare que la pena de los dcmonius o de lus espl'ritus no ser.1 ett'rna, que tendr final, y que se producir entonces una restauracioll (apocatstasis) de los demonios y de los impos, sea .H1atem,l!". ()tros quince anatemas condenaban e! origenismo, rechazando de nuevo h apocatstasis y la unificacin final universal en el Verbo de Dios. Aquel mismo ailo Justiniano, en un edicto dogntico, conden,l un conjunto de textos que supuestamente reflej.lI1 las posiciones nestorianas, los Tres Capitu/os. La Iglesia de Occidente se rebeh l ! emperador nunda detener al papa Virgilio en c1547 y le mantiene se cuestrado durante siete a110s en Constantinopla. El pontfice, ancia no y falto de salud, despus de no pocos aplazamientos, accede a ra tificar esas actas imperiales. Justiniano conVOCl un concilio ell Constantinopla el ao 533: este quinto concilio universal condell,\ una vez ms la apocatstasis. Pero, COl1l0 escribe Henri Marrou en la Nueva fiist o ritl de La IgLesia, nuestros telogos se preguntan aLill hoy sobre e! alclIlce exacto que hay que otorgar ,\ los documentos firmados por Virgilio y sobre la autoridad de las diversas decisiones de! IV concilio que, a peticin de Justiniano, haba considerado a Virgilio como depuesto a partir del 26 de mayo --sin llegar, no obs tante, a excomulgarle ni romper con la sede apostlica, mediante uru distincin dem.lsiado cmoda entre sta y la persOl1<1. del papa que \.1 ocupaba-.J Todas stas son condiciones demasi,J.c!o sospechosa" para el nacimiento del infierno oficial!

Sobre esta frgil base va a apoyarse la Iglesia durante seiscientos cincuenta aos: hasta comienzos del siglo XIII, con lnoccncio [I1, no aparecern nuevas decisiones oficiales sobre el infierno. Mientras
1. Nowvelle f1is!oir'e de l'glise, bajo la direccin de y M. D., KNO\'(l ES, Seuil, 1963, t. J, p;g. 411.

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tanto, los predicadores, los obispos, los telogos y los monjes comi nuarn imaginando visiones, viajes al ms alL, razonando sobr(' las h'llaS y disertando sobre la naturaleza del fuego. El gran perodo de os Padres queda atrs y la calidad de las especulaciones se degrada. El indiscutible retroceso cultural que caracteriza a los reinos brbaros hasta comienzos del siglo XI se manifiesta incluso en el ms all. El infierno gana en elementos pintorescos pero pierde en dignidad. 1,as visitas al ms all se reanudan con un vigor redoblado y los teslimonios var.lJl se~n las rq~iones. Los infiernos irlands, anglosaJn, bretn y romano muestran originalidades poco compatibles. Ante todo, el infierno aparece en la literatura religiosa esencialmen\.(' como un elemento pastoral: para dirigir los espritus zafios de los medios LlInpesinos barbarizados, el miedo del infierno parece el linico medio, aunque de una eficacia relativa. Basta consulur los manuales de los confesores de esta poca para darse cuenta del nivel Illoral de la masa campesina. El hecho de que los incestos, asesinatos tk recin nacidos, homicidios diversos, mutilaciones, violaciones, lInos de brujera, zoofilia y supersticiones de todo gnero se tuviemn por pecados corrientes es un detalle ms que suficiente. La lectura de Gregorio de Tours completar la escena. En estas circunstancias es fcil comprender que el miedo del infierno desempeara un papel civilizador. A grandes males, grandes n:medios! Para meter el miedo en el cuerpo de estos rudos eampesi. nos, el clero fomenta las im~genes del infierno popular sin temor de tKtralimitarse en la atrocidad. j Imaginar peores tormentos que los 'Itle infligan los prncipes merovingios no era tarea fcil! Cuando se b'la Histor de los francos, uno se pregullta a veces si el infierno no ClNt ms bien en la Tierra que debajo de ella. Citcmos, como ejcmJ,los, el caso de Thierry 1I, que hace machacar la cabeza del hijo de l'codeberto y romper el crneo del obispo de Vienne, san Desiderio; d de Clotario 1, a cuya orden fueron asesinados sus sobrinos y un ':l::~~"..::!::::-, :' ~ .....' ..... rL,,("' l';""(' ('" h~;\ nllpr1 ~' n~Pt~'O: el (~P rhilperico 1, que hizo torturar atrozmente al prefecto Mommulus y i\rrancar los ojos de todos los que no le agradaban; el de Brunehaut y ';redegunda, que vivan en medio del desenfreno y el asesinato. Sin c'll1bargo, todos estos personajes se codeaban con santos obispos que '.ralaban de suavizar las costumbres. Pero en semejante ambiente, ni .quiera el espectro del infierno es suficiente. Cuando en el 585 san Pretextato, obispo de Rouen, advierte a Fredegunda: <<lrs de cabe-

('11

ClIl;;:

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za al abismo si no renuncias a tus pecados para hacer penitencia, ella le hace asesinar en plena catedral. Estos soberanos temen ms las intervenciones directas de Dios sobre la Tierra, que pueden amenazar su buena fortuna presente, que las amenazas de un hipottico ms all. Llevan a cabo largas peregrinaciones, hacen magnficos regalos a las iglesias, arrastran consigo colecciones de reliquias, pero todo con la nica esperanza de que el cielo se ponga de su lado. Dios no es ms que un elemento de su poltica. 2 Al ser los sbditos una imagen de sus soberanos, no hay ms que recordar esta extrema violencia de las costumbres de la poca merovingia e incluso carolingia para comprender la barbarizacin del infierno que tiene lugar entre los siglos vr y x. La pasto ral endurece los rasgos con el fin de presentar un infierno que, para que sea creble, debe ser peor que el espectculo de las brutalidades de cada da. Hay otro elemento que contribuye a ensombrecer an ms las representaciones. Mientras que en la poca precedente el pensamiento teolgico estaba dirigido por verdaderos aristcratas del espritu, cultos, refinados, imbuidos de cultura clsica, general mente obispos o patriarcas, los centros de cultura son ahora los monasterios. Pero los monjes han perdido el contacto con lo ms importante de las obras filosficas griegas. Ignorando, a veces de forma deliberada, la ciencia profana, sobre todo en Oriente, formados desde su ms tierna edad por los textos litrgicos y la lectu ra de la Biblia, practican la meditacin solitaria sobre las postrime ras y llevan una existencia asctica completamente obsesionados por las fuerzas del mal. Los monjes de esta poca, de espritu ms zafio, fomentan de este modo una espiritualidad contaminada por las creencias populares, donde el diablo y los demonios desempean un papel importante. Incluso entre los mejores, la calidad de sus escritos se atasca en lo maravilloso y en la supersticin. Se multiplican las historias de resucitados, apariciones diablicas, incesantes intervenciones del nrncine de las tiniehbs. visiones SOSD(,chosas y viajes a los infiernos. La familiaridad con el ms all h~ce de l un mundo a imagen y semejanza del nuestro, de un nivel espiritual apenas mayor, con la nica originalidad de ser eterno y no
2. Sobre las relaciones entre los soberanos merovingios y su entorno ecle.. sistico vase G. MINOIS, Le Confesseur du roi. Les directeurs de conscience de la monarchie fran~'aise, Fayard, 1988, pgs. 42-51.

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c~star sujeto a las leyes fsicas. Es una mitologizacin del pensa

miento religioso: los santos y los demonios desempean en ella un pape! similar al de los dioses homricos, interviniendo continuamente en los asuntos humanos bajo la estrecha vigilancia de un Dios Padre ms olmpico que evanglico. Los lmites entre cielo, tierra e infierno quedan desdibujados; los hombres y los espritus 'lIros pasan fcilmente de uno a otro; los relatos de viajes a los in'iernos se hacen cada vez ms abundantes; el reino de Satn, lo mismo que el had"\S grecorromano, se ve ms frecuentado y es ms c:onocido que frica. As pues, el infierno monstico es a la vez ms terrible y ms familiar que el de los Padres. Pero aqu los monjes tienen casi el com1,leto monopolio del discurso sobre el infierno y dejan en l una marca indeleble: san Benito, san Cesreo de Arls, san Gregario, san Honifacio, Salviano de Marsella, Gregorio de Narek, Beda e! Venel"lble, Wetti, Atn de Verceil, Rbano Mauro y muchos otros, elaboran una imagen duradera, adaptada a las costumbres de su tiempo, (llIe ser muy difcil de eliminar posteriormente. Veamos, por ejemplo, e! caso de Cesreo de Arls (470-542). Fue monje de la abada de Lerins y obispo de Arls; presidi numerosos c:onsejos provenzales y predic en el sudeste de la Galia. En sus sermones se le ve obsesionado por el juicio final que alumbrar para la nlUltitud el fuego eterno. Recomienda a los predicadores ser severos y difundir el miedo del infierno para que el fiel no tenga despus, 'iln medio de las llamas del infierno, cuando ya no hay remedio, que !lI dir una gota de agua rcfrescante.\ Utiliza la amenaza del infierno '''ImlO arma pastoral de una forma absolutamente consciente. Las hlejores medicinas, segn l, son las amargas y l no se abstiene en nlOdo alguno de administrar a sus fieles esa medicina: El pueblo del :,ecado, hundido en las profundidades del Trtaro sin esperanza alluna de piedad ni de perdn, se ver excluido en sus tinieblas de la luz beatfica de santos v. descendiendo sin fin al fondo del abismo. ongullida por la sima abierta, afrontar suplicios eternos sin poder mOTir y una muerte perpetua.4 Habla por doquier del juicio terror(fi;o, de los suplicios eternos, asegurando que si los malvados

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,\. CESREO DE ARL}:S, Sermons au peuple, calce. Sourccs chrticnncs, nn. 243,330, sermn 3, pg. 313. Cerf, 1971-1986. 4. [bid., t. 1Il, pg. 13.

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no sufren ms en esta vida es porque, a causa del exceso de sus cn menes, estn reservados para el suplicio eterno. Da la impresin de que los fieles se hubieran cansado de sus ame nazas, porque en un sermn trata de justificar su intencin aterrado ra: Os pido, queridos hermanos. y os exhorto con gran humildad: que nadie de vosotros se irrite contra m y que no juzgue inoportu no e intil el que yo me esfuerce en haceros comprender con tant:l frecuencia que el da del juicio ser temible y que debe ser objeto ck un miedo saludable [...]. Quiz alguien se pregunte: " Por qu tiene que predicamos sin cesar cosas tan duras?". Porque es preferible su frir en esta vida un poco y conseguir despus la felicidad eterna ell vez de gozar aqu de una falsa alegra y tener que soportar despu(.s un suplicio sin fip.' En cualquier C;1S0, prosigue, Jess ha didlO: Bienaventurados los que estn tristes porque ellos sern consola dos. Ay de los que ahora res!, porque os espera la tristeza y llora ris. Su deber es hacer estas ;1dvertencias. En la generacin precedente, el monje Salviano de Marsella (400 470) haba recorrido ya la misma regin lanzando las mismas ame nazas. Su mensaje se diriga ms bien a los ricos, destinados a los suplicios eternos por culpa de su riqueza. l ' En Oriente, el monje C.1 lnico, higumeno del monasterio de Rufinianes, cerca de Calcedonia, del 406 al 446, haba evocado en la Vida de Hypatios las frecuentes apariciones del demonio y haba descrito el infierno como un Jugar lleno de humo y de inmundicias. 7

MULTIPLICACIN DE LAS VISIONES INFERNALES: BEDA EL VENERABLE

El miedo del infierno es til incluso para los monjes, puesto que en el siglo VI la Regla de san Benito pide a los religiosos temer el da
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mer grado de humildad mediante el temor de la gehena, debe


5. bid., t. III, pgs. 19 y sigs. 6. SA LVI EN DE MARSEILLE, Oeuvres. colee. "Sources chrtiennes, nn. 176 \' 220, Cerf, 1971 y 1975. Vase sobre toJo A l'glise. 7. CALLINICOS, Vie d'Hypatios, colee. "Sources chrtiennes, !l11. 177, XV, 4, eerf, 1971.

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guardarse de todo pecado, teniendo continuamente presente en su espritu tanto la gehena que quema por sus pecados a los que desprecian a Dios, como la vida eterna preparada para los que le temen:s A modo de advertencia, los monjes multiplican las visiones y los relatos de viajes al infierno; muertos que resucitan y cuentan lo que han visto all para apartar a los vivos del pecado. Para dar ms credibilidad a sus relatos, los religiosos no dudan en incluirlos en sus crnicas histricas, c~ medio de sucesos realmente autnticos. Hasta qu punto crean ellos mismos en sus propias historias que enturbia_ ban no poco la trama de su obra? No lo sabemos. El especialista de este gnero es Beda el Venerable, monje anglosajn del monasterio de Jarrow, en Northumberland. Ciertamente, se trata de una de las personalidades ms brillantes de la primera mitad del siglo VIII, gran erudito, autor de trabajos cientficos sobre las mareas, el cmpUto r.desistico y la astronoma; tambin ha dejado una notable Historia rc!esistica de Inglaterra. En ella se hallan cuatro visiones con una intencin pedaggica evidente. La primera es la del monje irlands Fursy. que cay enfc:rmo en el monasterio de Cnoberesborough. Una noche su alma Ahandona el cuerpo y, guiada por un ngel, se eleva a una gran altura por encima de un valle, amenazada por cuatro fuegos; son los fue ~os que van a consumir al mundo, explican los ngeles. Uno de ellos es la mentira, cuando no renunciamos a Satn y a sus obras, c:omo 10 prometimos en nuestro bautismo; el segundo es la codicia cuando colocamos el amor de las riquezas por delante del amOr d~ l.>ios; el tercero es la discordia, cuando ofendemos sin razn a nuestl'O prjimo, incluso levemente; el cuarto es la crueldad, cuando rol~illllOS sin remordimientos y despojamos al dbi1. ') Es fcil reCOno_ 401cr aqu los cuatro azotes esenciales de la sociedad brbara. Fursy Ve las llamas a los demonios que las atizan en direccin a los horn brts. ~'1, rrr>tp:3;rl" ~nr 1m on".eles. avanza dentro del horno. pero Un ,demonio logra colocarle encima un condenado ardiendo, a quien l ,tronoce: es un hombre que le haba dado algunos de sus vestidos .mes de morir. No rechaces a uno de tus amigos, le dice el derno#llo; puesto que aceptaste los bienes de este pecador, debes cornpar_

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H. Regla de san Benito, IV, 44-45; V, 3; VII, 11.


IJ. HEDA, A History

o/ the English Church and People, IlI, 19.


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tir tambin su castigo. Fursy conservar durante toda su vida b marca de una quemadura en el hombro y en la mandbula. La Iecci<in de la visin es que cada uno se ve castigado por su propio pecado; cada hombre es responsable del fuego que cnctende en s mismo; Fursy no se ve afectado por las lhmas, como le explica un ngel: No te quemar porque t no lo has encend,do; porque aunque apa rezca como un fuego poderoso y terrible, castiga a cada uno segn sus mritos, y consume sus malos deseos. Porq ue, as COlllO el cuer po de cada hombre es inflamado por sus malos deseos, delmislllo modo, cuando la muerte le libeLl del cuerpo, debe expiar sus pecados mediante el fuego.IJ La leccin complementaria es que hay que evitar todo contacto con los pecadores porque se corre el peligro de contaminarse de sus pecados. En esta visin se trata ms bien, por lo que parece, de un fuego purificador y por lo tantn pasajero. Las otras tres visiones se refieren al infierno propiamente dicho. Una de ellas tiene un final feliz y las otras dos un final desgraciado. pero las tres tienen el mismo objetivo: advertir a los pecadores de lo que les aguarda si no cambian de conducta. U n hombre de Cuno ningham, en el norte de Inglaterra, llamado Drycthelm, muri una tarde y resucit al da siguiente por la maiiana. Reparti todos sus bienes entre su mujer, sus hijos y los pobres y despus se retir al monasterio de Melrose para llevar una vida edificante. Lo que haba vistu durante la noche le hizo tomar b decisin de conS,l~Llrse a Dios. Un ngel le haba conducido hacia clnordeste, indican geogrfica interesante para la localizacin del infierno anglosajn. Ue gamos cerca de un valle ancho y profundo de una longitud infinita. La orilla izquierda estaba calcinada por llamas espantosas, mientras que en la orilla derecha, no menos horrible, el hielo y la nieve, que llegaban con violencia de todas las direcciones, causaban estragos. Las dos orillas estaban llenas de almas humanas, arrojadas de un lado a otro por una furiosa tempestad. Cuando esos desgraciados no
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tro del espantoso fro; al no encontrar all alivio, volvan a saltar para quemarse en medio de llamas inextinguibles. Este suplicio no se acababa nunca. Drycthelm pens que estaba viendo el infierno, pero el ngclle dijo: Aqu son juzgadas y castigadas las almas de quienes tardaron en confesarse y enmendar su mala conducta, y los que no
10. flJld.

158

recurrieron a la penitencia ms que a la hora de la muerte. PUCs1" lfue se confesaron y se arrepintieron, aunque a ltima hora, ser.lll ;ld mitidos en el reino de los cielos el da del juicio. Muchos de ellos se benefician de las oraciones, de las limosnas, de los ayunos de los vi YOS y sobre todo de las ofrendas de misas, y, por consiguiente, quedan libres antes del da del juicio.'] Por lo tanto, aqu se trata claramente del purgatorio. Continuando el viaje llegaron a un lugar totalmente oscuro en el fondo del cual habi\l el orificio de un gran pozo, de donde salan a inttrvalos regulares enormes llamaradas; en cada una de esas Ilamaralbs se proyectaba al aire una multitud de chispas que caan de nuevo en la sima: eran las almas de los condenados. Me qued all un largo rato, horrorizado, sin saber qu hacer, ni lo que me iba a suceder, ~~lIando o de pronto detrs de m un gemido atroz y desesperado, Ilcompaado de una terrible carcajada, como si un populacho se burl~ra de los enemigos encadenados. Al aumentar el ruido y aproximarse, vi una muchedumbre de malos espritus arrastrando a cinco ,Imas humanas que geman y lanzaban horribles alaridos, hacia las profundidades de las tinieblas, mientras que los demonios rean y ~()zaban con el espectculo. Entre ellos vi a un hombre tonsurado tomo un clrigo, un laico y una mujer. Los malos espritus los arrastr.lnm al centro del pozo en llamas y, como se hundan en l, muy pronto dej de or los gemidos de los hombres y las carcajadas de los diablos; solamente o un ruido confuso. 12 Esta vez se trataba ciertamente del infierno eterno. Se comprende que Drycthelm, despus de C'Jlita experiencia, decidiera hacerse monje, tanto ms cuanto que estUYO a punto de ser arrastrado al infierno por algunos diablos dema.~do celosos. Antes de volver de nuevo a tierra, el ngel le permiti .char una rpida ojeada al paraso y a un lugar agradable, luminoso florido, donde esperaban las almas buenas pero no perfectas para r al cielo, lo que se llamar ms tarde los limbos. Lo mismo que san l~~~~:!::::' ~,?~,.., ",; ... r;.'~'H" ,.q.,t"rn ('~Tll..,r;l1n"'"l~ Pl1 pi n1~~ :)11~ t1n" ~r()vl.ionales, para los no enteramente buenos y para los no enteramente PlaJos, y dos definitivas para los buenos y para los malos. Su relato 11M una adaptacin de La Eneida, de la que cita textualmente ciertos pAi'iajes.

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11. bid, V. 12.


12. bid.

159

Drycthclm, retirado a Melrose, no hablaba de todo esto, ni de ia:, dems cosas que haba visto, con gente indiferente o despreocupach, sino slo con quienes estaban obsesionados por el miedo del casti go. El carcter secreto de la visin recuerda las revelaciones gnsti cas o los escritos apcrifos. Est destinada a quienes estn dispuesto'; a aprovecharse de ella. Los dems, como dice Ahrabam en la parb<, la de Lzaro, tienen la Ley y los profetas; si eso no les basta, tampo ca un resucitado de entre los muertos podr convencerlos para que cambien de vida. ste es un argumento de doble filo: destinado a re forzar el peso de la visin, pero con frecuencia tambin su lI1utilidad, Beda asegura haber recibido esta historia de un monje an vivII. Haemgils, quien la recibi a su vez directamente de Drycthclm. El relato siguiente cuenta la historia de uno de los jefes del ejru to del rey de Mercia. Valiente, pero de vida disoluta, aplaza una v otra vez la hora de su arrepentimiento y de su confesin. Cae enfer mo y rechaza an el sacramento de la penitencia porque no quien' que piensen que acta por temor. Este orgullo que, segn Reda, n(J era ms que una treta del diablo le perdi. Durante su enfermedad s\' le aparecen dos hermosos jvenes que se sientan sobre su lecho. U nu de ellos saca un libro magnfico pero minsculo y se lo ofrece para que lea: es el libro de las buenas acciones; stas se condensan en po cas palabras. Llega una horda de demonios. El jefe, un ser horrible :1 la vista, hace traer un enorme volumen, feo y muy pesad u, que k ofrece para que lea. All estn escritas sus malas acciones en Ictr;ls negras. Pensamientos, palabras y acciones: todo est escrupulosa mente anotado. Satans se dirige entonces a los dos ngeles que con tinan all: Qu hacis vosotros aqu? Sabis muy bien que este hombre nos pertenece. -Tenis razn. Tomadlo y enroladlo en vuestro ejrcito de condenados.u Dos diablos le propinan un golpe de tridente en la cabeza el uno y el otro en los pies. Cuando los dus dolores se unen, muere y se lo levan al infierno. Beda extrae explci
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porque quiz sea demasiado tarde~ El libro del juicio, ya presente entre los egipcios, adquiere aqu nueva importancia y el tema conti nuar siendo muy popular. La ltima visin se refiere a un monje que no observa la regla del monasterio. Es L1na historia para uso interno, pero que puede ser
13. bid., V. 13.
160

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c:dificante para todos. Este monje, buen artesano, hbil en el trabajo de los metales, prefiere quedarse en su forja en vez de acudir a los oficios. Cae enfermo y tiene una visin del infierno abierto ante l: v(: a Satans completamente al fondo y con l a Caifs y a quienes l:ondenaron a Cristo. Cerca de ellos se ha preparado un lugar para l. Ya es demasiado tarde para arrepentirse. 14 Por la misma poca otro monje, san Bonifacio, relata la visin in/('rnal de un religioso de Wenloch. Arrebatado por los ngeles, ve la Tierra rodeada de flltego. Hay pozos que vomitan llamas en las que Ke debaten las almas bajo la forma de pjaros negros que lanzan lamentos. Sobre un ro de fuego hay un puente muy frgil por el que pasan las almas; muchas de ellas caen y se hunden a diferentes prohllldidades, pero vuelven a salir brillantes, para entrar en la otra vida, tm la Jerusaln celestial. Se trata pues, lo mismo que en el relato de Drycthelm, de una visin de las entradas del infierno (los pozos) y a bl vez del purgatorio (el ro),l' que busca su tema en el Apocalipsis de

",lb/o.
El puente y el ro se hallan tambin en la visin del monje Sinniuifo, abad del monasterio de Randan, cerca de Clermont-Ferrand, rdatada por Gregorio de Tours. Este buen abad tena una debilidad: era demasiado indulgente con sus monjes. Un da vio en una visin tlll ro de fuego en el que una multitud de hombres, reunidos en la orilla, se sumergan como abejas en una colmena. U nos se sumergan hasta la cintura, otro c hasta el sobaco y algunos incluso hasta el men l:n y gritaban por el dolor que les causaba el fuego. Un puente una llls dos orillas, pero tan estrecho que slo poda pasar por l un hombre, y en la otra parte haba una casa pintada de blanco. Sinniulfo pregunt a los que estaban con l qu pensaban de todo esto. Desde este puente sern arrojados de cabeza todos aquellos de quienes lIc pueda probar que carecieron de autoridad sobre quienes estaban lA su cargo, le respondieron.!!'
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14. [bid., V. 14. Estas visiones, sobre todo la de Drycthelm, las encontrarede nuevo en los autores de los siglos XI-XII!: Alfric, Otloh de Saint-EmnH.r<lI1, Hlinand de Froidmond. 15. SAN BON!FACIO, epstola X. 16. GREGORIO DE TOURS, lfistoire des Frailes, IV, 33.

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llena de niebla sita el infierno en una isla. Unn de los ms antigu., relatos, El viaje de san Brandn ..., que data probablemente del si['l" IX, cuenta cmo este monje y sus siete compaeros, despus de UIII larga navegacin, divisan una isla siniestra, hecha de rocas calcilJ.1 das, de donde proceden ruidos como de silbidos de fnrja y de nUIII Ha. Los monjes no pueden acercarse porque los demonios les IanI.1I1 bloques de hierro al rojo vivo que hacen hervir el agua del [11;11'. N., obstante, un poco ms lejos, sobre un islote calcinado, encucnt!.11I un hombre encadenado lamentndose. Es Judas, el condenado P'" excelencia, que disfruta de su desclIlso semanal, desde el sbado p'" la tarde hasta las vsperas del domingo. Brandn le pregunta qll' dnde se halla su lugar de tortura: En la montaa que habis visill responde l. All est el diablo Leviatn con sus servidores. All es1.1 ba yo cuando se trag a vuestro hermano. En el infierno hubo gr.11I alborozo y arroj enormes llamas como hace siempre que devnra , I alma de un impo. All me atormentan a m juntamente con Her,' des, Pilatos, Ans y Caifs. El lunes me clavan a unJ rueda y gn" como el viento. El martes me extienden sobre un rastro y me carg,lll de piedras encima: ved dlmo est mi cuerpo de agujereado. El miel coles estoy sumergido en pez, por eso he quedado tan negro COIl111 me veis; despus me clavan en un espetn y me asan a la brasa el> mo si fuera un trozo de carne. El jueves me arrojan a un abismo dOll de quedo congelado y creo que no hay tormento peor que ese n pantoso fro. El viernes me despellejan, me salan, y los demonios 1111 atiborran de cobre y de plomo fundido. El s<bado me arrojan a tlfI calabozo infecto donde el hedor es tan inmenso que el corazn IllI saldra por la boca incluso sin el cobre que me dan a beber. Y el d" mingo lo paso aqu refrescndome.17 En aquel momento llegan los demonios para llevar a Judas al tr.\ bajo. l suplica entonces a Brandn para que, a modo de exCepCI" obtenga una prrroga de su descanso del lunes. El santo se deja COIl
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nuevo, es curioso que esta extraa idea de un calendario infernal que respeta el da del Seor se haya mantenido durante varios siglos ('11 los infiernos populares. Esta creencia, llegada del continente, fu,
17. Le VOYLlge de s,nt Brarzdan ILlrl'ch('l"che du p,muils, ~d. de l'artisal1 ti" livrc, Pars, 1925, pgs. 164-165. El texto l.nino lo public JUB1NAL, La Ugl'n:l, de saint BrendLlines, Pars, 1836.

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'lI'op.'~ada despus por los irlandeses en El ",'aje de san Brandn,


dUpus en la Visin de Adamnn, donde la tregua no dura ms que ,n~N horas por semana, y en El viaje de los hijos de O 'Coml, que data .1.,1 siglo XI, donde se lee que cada domingo se ven extraos pjaros, IIll.11J(' son las almas que se escapan semanalmente de los infiernos, ~~lll creencia reaparece ms tarde en el continente, sobre roJo en l'lilia, Hacia mediados del siglo XI, Pcdm Damiano escribe al papa INkoLis 11 que cad~ sbado, en Pouzzolles, hay unos horribles pja.~,I~ que levantan el vuelo y que la creencia popular afirma que son las .1,1'0,15 de los condenados que van de fin de s,',enL,1I1a hasta el lunes por Illlulana. 18 Esta idea se hallar en los libros litrgicos hasta finales
,"~ LI Edad Media. ') , El rclato de san Brandn incluye un empleo del tiempo muy orI.u/,.ldo en el infierno, esta vez no en funcin de la clase de pecados, ihw l'll orden a los das de la semana. All estn los suplicios del Apo:i,~""III',\I'\ de Pablo: la rueJa, el apbstamiento, las quemaduras median:!it, II pl'l., el ensartamiento, el fro, el despellejamiento, el hedor. Pero ji ~ otro detalle realista: ya no se tiene reparo en designar por su :i',II:Hllhre a ciertos condenad',os, no muchos, es cc,no. Son personajes tr de toda sospecha de salvacin por ser los agentes directos de la
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"I'~lt..s, Pilatos, Ans y Caif.s, culpables o cmplices del deicidio, En


de la masa de ~os condenados annimos, ellos ocupan un
Ul.'lNlo seguro en el lllfterno.

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Ilnd('n.l de Cristo, De momento no son ms que cmeo: Jwhs, He-

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Sin cmbargo, ciertos monjes y obispos de la Alta Edad Media eo-

i)i JIIII/,III a descubrir qu arllla tan extraordinaria podra llegar a ser tif'lnil'dll del infierno. Si el miedo es un instrumento pastoral ante el "1110, no podra convertirse ell un in,'>lI UIIIUllU J-''':;':u, .... ~~ ~""
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IId!'s? El clero, con la excomunic')]l yel sacramento de la penitenPH\l'l' las llaves del paraso y del infierno, Si niega b absolucin
La Croyanec <1/1 rcpit priodzr{/le des damns dam Annales elc Bretagnc, 1927, p.lg, 6} Ysi;.;s, I'J, 1\, (:i\IIi\SSUT, "La mitigatioll des peincs ele 'cnfcr el'arres les livres Ji 111 11 <"''', en Rev/lc d'lizstoiTc ecclcSlilStlque, 1927, pal!,o 65,
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1;111'11"/'1 Ir/andaises,

163

o la reconciliacin de un excomulgado, eso significa su condenacin eterna. Y, vistas las cosas retrospectivamente, si coloca a talo cual soberano en el infierno o si le canoniza, lo que se condena o beatifi ca es una lnea poltica. He aqu un arm,l delicada,)'3 que abusos de masiado frecuentes desacreditaran a la Iglesia! El papa Gregorio Magno es uno de los primeros que utiliza este procedimiento. Cuenta en sus Dilogos que un recaudador de im puestos del reino ostrogodo de Teodorico, que haba luufragado en la isla de Lipari el ao 526, encontr all a un cremita que le revel h muerte del rey. El santo varn haba tenido Llna visin donde se vel.l al papa Juan, al patricio Smaco y a Teodorico rodeado de sus vcti mas, pies descalzos, en camisa y atado, que era arrojado al crter del Vulcano. 20 Por cierto, el sur de la pennsula, sembrada de volcanes. confirma su nterecida fama de puerta de los infiernos. Pedro Damia no mantendr viva la leyenda, y Santiago de Vorgine an la conta r en el siglo XIII: cerca de un volcn de Sicilia se oye a los demonios lamentarse de que las limosll.1s y las oraciones de los cristianos les arrebatan las almas de los condenados. 21 A comienzos del siglo IX otro soberano cae vctima de una visin monstica: Carlomagno. El caso no deja de ser sorprendente: si el cm perador no tiene nada de santo, no obstante, es ms civilizado que los Clotario y los Thierry del linaje precedente, y 1.1 proteccin que otorga a la Iglesia y su celo en lo que atae a la conversin de los pa ganos le valen generalmente el reconocimiento del clero. Sin embar go, un monje de Reichenau, en Germania del sur, Wetti, le ha visw en el infierno durante una breve excursin que hizo all con motiv(l de una enfermedad, el ailo 824. Como de costumbre, el gua de la vi sita es un ngel que le va enseindo los condenados y los suplicios Habr que pensar que Weui estaba especialmente preocupado por el pecado de la carne porque buena parte de los condenados que ve son vctimas de l: all hav numerosos sacerdotes Dor haber sucumbido, y sus concubinas estn sumergidas en el fuego hasta el sexo; tres das ms tarde sern azotadas en el sexo, comenta el ngel gua, muy tc nico, que se entrega a una larga disertacin sobre el peor de todos los vicios, la sodoma, causa de las epidemias que Dios enva a la TierLl. Si Carlomagno se halla en el infierno es precisamente por el abusp
20.
GREGORJO MAGNO,

DIlogos, IV, 31.


l.cyend{./ ureil. "Vida de S,lll Odilcill"

21.

Sr\NTlAGO DI. \/OR'\C[)\I., 1.,1

164

!!llKILI\.

El rumor medieval le atribuye relaciones incestuosas con su

hl~tlllana, manera fcil de estrechar los lazos familiares con Rolando,

Lo ms verdico es que, adems de sus cuatro ll\ujeres legtimas, Carlomagno tuvo una docena de concubinas relul.lres y una muchedumbre de bastardos. Wetri vio al emperador ~n UIla posicin que no le favoreca nada: un animal furioso le devo1'lil los genitales que se reproducan constantemente. Pero el ngel l~ dijo que el supl~cio tendra un final. 22 En otra de las visiones era el r\drc del emperador, Carlos Manel, quien caa en el infiernoyor un 11lOlivo ms serio: la expoliacin de los bienes de la Iglesia. Esta, en honor a los bienes recibidos, nunca se ensa con Carlomagno y la ~l~in de Wetri puede quedar como un caso aislado. Fn la visin de Carlos el Gordo, redactada por el clero de Reims jillales del siglo IX, la manipulacin del infierno al servicio de una ~liIlusa poltica es palpable. 23 Se trata de apoyar los derechos al im":rlll'io de Luis III el Ciego, sobrino segundo de Carlos el Gordo, :,~uc .leaba de ser destronado por su rival Berenguer, el cual le sac )~.~ ojos. La visin, atribuida de forma imaginaria a Carlos el Gor'.~ll, muerto en el 888, se desarrolla segn el esquema habitual: el ,tmpcrador, antes de dormirse, oye una voz que le advierte de que ~1I ,l ir a visitar el infierno y el paraso. Su gua es un ngel que le :l'I'Illnda dejar detrs de s un hilo brillante para poder encontrar el !;:'~Il111ino de vuelta y defenderse al mismo tiempo de los demonios. IIiii~h le tenemos, pues, "en los valles calcinados y profundos llenos 1i!i'~Cl' pozos ardiendo de pez, de azufre, de plomo, de cera y de holln. "~ll encontr a los prelados de mi padre y de mis tos. Al pregun!!!I~r1CS con terror el porqu de esos tormentos tan espantosos, me 'i~ItHpondieron: "Fuimos los obispos de tu padre y de tus tos, pero \:Ii~" vez de darle a l y a su pueblo consejos de paz y de concordia, ,!,~ltlllhramos la discordia y fuimos los instigadores del mal. Por eso
::

!lIt quien sera padre.

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I!I!:'

:11~'14J Commentary, Francfort, 1974. La visin de Wetti fue escrita por el abad de

22. DAVID A. TRA1LL, W'alafrid Strabo's Visio Wettini: Text, Translation

.,khenau, Heito, y posteriormente versificada por el abad de Saint Gall, WalaB. DE GAIFFlER, La Lgende de Charlemagne. Le i::' ,!JI' de l'empereur et son pardon. Bruselas, Etudes critiques d'hagiographie et ::lid'\OI1"logie, 1967, pgs. 260-275. l' J. LE GOFl public la traduccin ntegra de esta visin en La Naissance ,iII/J//li',dtoire, pgs. 162- J 65.

/i Id SU'abo. Vase tambin

'.i,.' .....

n.

165

ardemos ahora y padecemos estos suplicIos inferna1cs lo misllll> que Jos dems homicidas y forajidos. Aqu vendrn tambin tu', obispos y la multitud de tus satlites que hov en da actan del mis mo modo";.). Llega despus a lo alto de montaI'ia:i de fuego de donde corrul ros y marismas hirviendo y donde por doqlllcr se ven metales fUII didos. All quedan sUlTlergidos hasta los cabellos, hasta el men!\111 o hasta el ombligo, otros consejeros que han cometido actos d, bandidaje. Ms alL hay otros que son arrojados a hornos de pCl \' de azufre, rodeados de dragones, de escorpiones .Y de serpientn; son los malos consejeros. Despus, en b vertiente a la vez oscur, " incandescente de un valle, se hallan varios reyes de la familia d" Carlos, cuyo padre, Luis el c;ermnic~), tiene las piernas sumcrgl das en un barreo de agua hirviendo. Este explica que, gracias a 1.1\ oraciones del clero de Reims, puede meter de vez en cuando Sll\ pies en agua fresca y que, si se ofrecen suficientes misas y se hacell donativos a la iglesia de Reims, podr ir al fin al paraso. Lotari .. , hermano de Luis el Germnico, y su hijo Luis II estn ya en el p;) raso y exigen que el imperio pase a manos de Luis JII el Ciq.;(), nieto de Luis 1I; Carlos el Gordo le da el hilo que tiene y que si~lJ boliza el linaje imperial. Mediante esta visin se espera rdorzar 1.1 legitimidad de Luis v, de paso, estimular las ofrendas al clero d, Reims. No todas las visiones infernales tienen este motivo interesado, sino que muchas de eUas sirven de relatos edificantes para adverti, de la suerte que espera a los malos servidores o a los malos seor<:". Notker el Tartamudo, monje de SaintCall, autor de una biograf" de Cario magno, oos ofrece varios ejemplos, como c! de Liutfri,l, aquel intendente del palacio que aprovecha su posicin para emi quecerse a costa de los ohreros de las canteras imperiales y Jc! teso ro pblico. Un monje ve <:0 suel.os un gigante ;11 frente de UIl ellO! me camello cargado de riquezas: son los bienes mal adquiridos di Liutfrid. El gigante se dirige a casa del intendente para montarlo l'11 el camello y llevarlo al infierno. En ese mismo instante Liutfrid Cl,' muerto en los Iavabos. 14 El rclato de Notker, b,lstante fantasioso plll cierto, est repleto de apariciones dblicas que intentan llevar Lh almas al infierno.

166

(;r~gorio Magno, monj~ que un da habra de llegar ,11 trono pon'ilicio, relata numerosas histori;ls de resucitados que cuentan lo que hilll visto. Un soldado, muerto en el campo de batalla y vuelto desl~"s a la vida, tambin ha visto el famoso puente; pero el ro no era II' fuego, sino negro y ftido, con un olor insoportable. Los malva1105 caan en l y algunos habitab,ln en la orilla en miser,lbles chozas !'lldl'adas de LIIU nube hedionda. En ()[ra ocasin un cierto Esteban mUlTe por error: cuando llega antc Satans, ste s~ da cuenta de la l1lllllvoeacin: a ql;'en se esperaba era a Esteban el herrero. Esteban, YlIdto a la vida, cuenta sus peripecias: el puente, el ro negro; l ha\)/,\ resbalado al atravesarlo y LInOS demonios negros le tiraban por I'H piernas, mientras que unos ngeles lo hacan por los brazos: por 11/1 lado, la tentacin de la impureza de la que es vctima y, por otro, l limosnas que le empujan hacia el bien. 2 ' Gregario, a quien nunca jAllaban ancdotas, cuenta tambin que su amigo Diosdado le asegu" que Repar<lto tuvo b visin de un sacerdot~ libertino, Tiburcio, .,'mjado a las Ibmas cuando muri,lb

1~,1. /I()OM DEL INFIERNO POPULAR

Es realmente difcil rnedir los efectos de esta inflacin de visiones ~'dc' viajes al ms alL en el nimo de los fieles. Da la impresin de
~Ut'las pocas lIlenl\ :~bia y c:1roling!'l ~xperimentar~)Il un~ especie 4lI1l /100m de las creenCias reLHJvas al II1herno. 1'.1 caraeter aun II1de-

tllrtninado de las formulaciones dogmticas, la aportacin mitolgi-

de los pueblos recientemente convertidos, sobre todo celtas y ger1i~II()S, cada uno de los cuales tena su propia idea del ms all, y la
,ugnada multiplicacin de las visiones, cuyos contenidos difieren '"orrnemente, contribuyen a relativizar las concepciones del infier~l y al mismo tiempo diversificarlas. Quiz los ('xcesos mismos de "'~ "l.'talus J l 1 ' r 1" 1 1 '.: ' 1:,,_,_ ~,,:~ __ ~~'"' 1 Cl11alt:~, }Jt..Jt Uil ~J\.I"..-L" -''---'.~~~.~ ~~ ~~,_. ''--'''b~
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no pocas conciencias. No se podra en'rtvn la seilal discreta de ese escepticismo en la pregunta dirigida a Cirl'gorio Magno por su interlocutor Pedro, que se extraila de ese .Ildt'r~te de visiones infernales: Cmo es que tantas cosas que hal/). GREGORIO t..hGNU, Dl.!ogfJ\, l\', ,7. 11>.lbit/..1V,JI.

un cierto escepticismo en

1(,7

ban quedado ocultas respecto dc las almas se han esclarecido tanl(l hoy en da? Es que el otro mundo se nos est mostrando med ian [, revelaciones y visiones claras?. 2: Lo cierto es que el infierno pierd, en cierto modo una parte de su credibilidad al revelar sus secreto" Pero Gregorio no se da pur vencido: Puesto que nos acercamos al h" del mundo, es normal que las revelaciones se multipliquen: <, LI', postrimeras de nuestro mundo se mezclan con los inicios del I1lUIJ do futuro. No todos comparten este punto de vista. Gregorio de Tours ajl rna incluso que emre el clero de su misma catedral hay ciertos saccI dotes que no creen ni en el infierno ni en la resurreccin. Y nm cuenta una larga discusin que tuvo con uno de cllos/~ y que dcfcII di su opinin con la Biblia en la mano. Dios dijo a Abraham: ,d'.11 polvo te convertirs. Y el salmista escribe:

Son 105 dias del homlne como el heno; Florece como la flor del campo. Lo -(na e/7.1iento y ya no existe, y su propio lugar no lo conoces [103,15-16],

y cuando .Jess declara: "Quien no cree y;l est condenado Uuan.,


18), significa simplememe que no resucitaLl. Por supuesto que ,1 obispo convencer ,] sacerdote citndole muchos ms pasajes l.'11 semido contrano, pero, de cualquier modo, el hecho indica la exi" tenci;l de un cierto escepticismo. Por 10 dems, el ltimo argument(l de Gregorio es puramente utilitario: Si no hubiera un juicio fututo todos los hombres podran seguir sus instintos y cada uno dc noso tros haramos lo que nos viniera en galu. Hombre malvado! N(I ternes lo que el Seiior dijo a sus santos apstoles? "Cuando el ]-lJ(I del Hombre vuelva en su gloria, reunir<t ante l a todas las nacionl"o y S~par?L~ los l~n~)S de lo~ otros, lo mismo que el pastor separa 1.1"
UVLJd,)

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No cabe la menor duda de que son muchos los que comparten ,,1 escepticismo del sacerdote de Tours. Pero la puesta en entredich" del infierno adopta a veces formas ms sutiles, a las que la teolo;.',1.1 llamar ms tarde por su nombre: por ejemplo, los condicionalist;'.,
27. /J,d., IV, ..fe,

28, /e!.,

/I1.,IOlre

d"s

(r,lIIcs>

X, 13.

168

prximos al pensamiento del apologista del siglo IV Arnobio. PaL dios el don de la vida por parte de Dios es facultativo y condicional: "l' lo retira a quienes no acatan la voluntad divina. Los que no se sal\1"11 sern simplemente aniquilados: el infierno no existe. Para los ~lIlisericordiosos, que acuden sobre todo a la doctrina de Orgenes, rI infierno no es eterno. Habr una reconciliacin general al final de los tiempos. A pesar de las condenas de los concilios, el obispo Jons lie Orleans confiesa a principios de! siglo IX que algunos niegan la e~l(;"rnidad del infie1'<no. U na variante de esta opinin en el siglo IX 'l'l1e como representante al irlands Juan Escoto Ergena, de una ltl'all inteligencia, sospechoso ante las autoridades eclesisticas por _u concepcin del universo y su cudruple divisin de la naturaleza. 1(11 su De praedestinatione pone en tela de juicio la eternidad del infirrno. Para l, el episodio de Lzaro y del rico Epuln demuestra lue incluso los condenados pueden suplicar una reduccin de sus l'el1as. El fuego significa ms bien los remordimientos interiores y el *uplicio principal es la privacin de Dios o pena de darlo. Por lo dem,ls, continan las discusiones sobre la naturaleza de los l)t'cados que llevan al infierno, sobre las categoras de los condenados y sobre el momento en que comenzarn los suplicios. En lneas ~(~Ilerales, el tono se endurece y cada vez hay ms gente en el infier" 110, que abre sus puertas cada vez antes. Los Padres pensaban en ge'i,;I1l'l'al que e! infierno no comenzara hasta el da del juicio final. An !!I.e: encuentran vestigic'; de esta opinin en Cromacio de Aquilea en :iilltl siglo v. Los sermones de este obispo presentan e! perodo interI[medio entre la muerte y la resurreccin como un tiempo de reposo; :il'I>\lenos y malos se hallan juntos en los infiernos, en plural, que son !ii,~oll1o una prisin donde esperan el juicio.!'! Una visin de alrededor i:lildcl ao 500, redactada en frica del norte, el Carmen ad Flavium illii_l"l~licem, cuenta c:)mo Dios rnantier:e ~ las almas en d.iv~rsas regio'lliini.'s: no se trata aun claramente del mfICrno; el autor mSlste mucho
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2(). CROMACIO DE AQUILEA,

Sermones, colee. sourccs chrtielllll'S",

1111.

1~'I Y 164, sermones 16, 17,24 Y 29, Cerf, 1969.


.\0. Carmen ad FLn'ium Felicem de resurrectione mortuortml ('/ dI- l/filmo OIl1illi, Bonn, J. H. Waszink, 1937.

169

EL

INFIERNO GREGORIANO, UN MARCO DE RErERENCIA

Los escritos de! papa Gregorio Magno sobre el infierno vendrll a significar la elaboracin de la doctrilU oficial. La radicalizacin del ms all es patente. El papa, en sus DiLo,r;os, declara que el destin(l eterno comienza en el momento de la rnuerte. No existe ra:zn algu na para hacer esperar durante siglos a las almas de los justos antes de abrirles las puertas del cielo. Y, en plena Justicia, si los elegidos go zan ya de su recompensa, los condenados tienen que padecer tam bin su castigo. As lo seala Pedro, el interlocutor ficticio de Gre gorio: As las cosas, hay que creer, sin duda alguna, que las almas d, los malvados se hallan en el infierno y no en otra parte.', Ll respues ta del papa es clara: Si basado en la autoridad de los santos orculos crees que las almas de los santos estn en el cielo, t debes tenel como absolutamente cierto que las almas de los malvados estn a su vez en el infierno, porque la justicia exige necesariamente que, si ]p\ justos son glorificados desde ahora, los malos sean tambin desd, ahora atormentados. Por consiguiente, lo mismo que los e1egidp\ gozan de la felicidad, tambin hay que creer necesariarnellte que ('1 fuego quema a los rprobos desde su salida de este mundo.ll Por supuesto, este infierno es eterno. Gregorio Magno justific.1 esta eternidad mediante un argumento al que recurrirn con fre cuencia los escolsticos: si los pecadores vi vieran eternamente, con tinuaran pecando eternamente: "Lo que hace que los pecados de los malvados tengan un fin es que la muerte los detiene. Pero ellos ha bran querido vivir eternamente, si hubieran podido, para poder pe cal' indefinidamente. Porque quienes no cesan de pecar mientras vi ven demuestran que quieren vivir siempre en el pecado. As pues, es completamente justo que e! juez no deje jams sin suplicio a quienes quieren no estar jams sin el pecado."'! Pero an queda el problema de los justos de la antigua Alianza.
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como Cristo no haba venido an a salvar a la humanidad del peca do original, tampoco estn en e! cielo. As pues, es menester que los infiernos se compongan de dos partes, como si fueran dos pisos: U11\1 superior, simple sala de espera del paraso para los justos de antao,
31.
GREGORIOMAGNO,

Dilogos, IV, 27-2g.

32. lbid., IV, 44.


170

un piso inferior, Jug,u de los tormentos eternos. Evidentemente, Cristo descendi ,tI infierno superior para liberar a los justos. En loda lgica, este infierno tiene que estar ,1ho1";1 vacu, puesto que, .ll'sde la resurreccln oe Cristo, las almas van directamente .tI ciclo o iIll infierno. Dios no ha suprimido los infiernos, simplemente los ha 1I11lordido: "El que antes de la venida del mediador entre Dios y el hombre, todo hombre -PO{ 111,1S pura y limpia que hubiera SIdo su vida-tlilha descendido a las maZnHltT,lS del infierno, 110 ofrece 1.1 n1<ls mnima duda, puesto que el hombre que cay por s mismo no poda \lolver al reposo del paraso si no hubiera venido aquel que, por el 11Iisterio de su encarnacin, deba abrirnos el camino del paraso. He _!Ji por qu, despus de la falta del primer humbre, segn las palabl'.IS de la Escritura, se coloc lIna espada fulgurante a las puertas del Mraso; pero tambin se dice que esa esp,lda era giratoria, porque Ir.;ara un da en que podra apartarse de nosotros. Por Jo tanto, no . _tlnemos decir que las almas de los justos hayan descendido a los " infiernos para qued,lr prisioneras en un campo de suplicios. En el inIc~rno hay un campo superior y otro inferior, tal debe ser nuestra fe; .,1 campo superior est destinado al reposo del justo y el inferior a los t:l)r1l1entos del injusto. [oo.] Pero para las almas de los justos este estado pasa con la venida de nuestro Redentor, porque, al descender a '811 morada en su divina bondad, el mediador entre Dios y los hom;'brl'5 los ha sacado de los calabuzos del infierIlu para IIc~arlos a las ,.Iq.;ras del paraso. r... ] Job, el hombre del 5e11or, en presencia de ',I:los todopoderoso, pide que se le seale el tiempo en que se acor:dlll'.in de l. Eso es lo que hace decir al Seor en el Evangelio: "Y yo, :"'lIando sea elevado de la tierra, atraer a todos los hombres hacia :'l'I'l", es decir, a toJos los elegidos. Porque, al ir al infierno, el 5e1'10r ,1011 ha sacado de l juntamente a elegidos y a rprobos, sino qUl: ha .1Ibnado a todos ~lqUe\los que en su divina presciencia hab.1 visto fieiIi'RN .1 su palabra. Por eso nos dice igualmente, por boca del pruteta !!i'I',)seas: "Oh muerte, yo ser tu muerte, infierno, yo ser tu morde'li:l*hJra". Porque de lo que matamos, obtenemos la desaparicin total y '!i:,dc lo que mordernos solamente quitamos una parte y dejamos otra. :'II)uc5to que el Seor en sus elegidos ha matado rac.hcalmente b l1luer. 1,,'' 1. por eso ha sido muerte de la muerte; pero corno del infierno ha li'C~uitado una parte v ha dejado otra, nu lo ha matado radicalmente, : '.1110 que lo ha mordido. Por eso dice: "Oh muerte, yo ser tu muer-

171

te", es decir: en mis elegidos yo te aniquilo; "infierno, yo ser tll mordedura", porque arrebatndote los elegidos, atravieso una parte de tu se[.33 Gregario Magno vincula esta concepcin del infierno a las no ciones cosmolgicas de su tiempo. En el uu;versu cerrado y esfri ca heredado de los antiguos y adaptado por los cristianos, la esfecI de los fijos, que rodea el conjunto, sCl'iala los lmites del cielo divi no; por debajo se halla el mundo etreo, inmutable; despus, en 1.1 esfera lunar, se halla el mundo sublunar, en cuyo centro se halla la Tierra, globo fijo, centro de! mundo.'" As pues', el mundo sublunal es un mundo inferior con relacin al cielo; es la atmsfera. Coinci de con e! infierno superior, mientras que e! infierno inferior esc bajo tierra. "Todo lo que es yo descender a las profundidades del infiel' no". Consta que los justos se hallaban retenidos en los infiernos no en campos de suplicios, sino en el lugar superior del reposo: de este modo, surge ante nosotros un gran problema sobre el sentido de eso afirmacin de Job: "Todo lo que es yo descender a las profundida des del infierno". Porque, si antes de la venida del mediador entre Dios y los hombres, tenfa que descender al infierno, est claro que no tena que hacerlo a las profundidades del infierno. N o ser que da el nombre de profundidades del infierno a la zona superior? Por que, como sabemos, desde el punto de vista de las bvedas del cielo, a la regin de nuestra atmsfera se la puede llamar correctamente un infierno. De ah viene el que, al ser arrojados los ngeles apstatas del reposo celestial a esta atmsfera melanclica, diga el apstol Pedro: "No perdon a los ngeles que pecaron; los encaden en el infierno para entregarlos al Trtaro y reservarlos para los suplicios del juicio". Por lo tanto, si desde el punto de vista de las alturas del cielo, tal atmsfera sombra es un infierno, tambin desde el punto de
vista de

h ;;ltura de est; ,1tmSfeLl b Tit'rr;. out' t's un;; zon;l inft'riol'.

puede llamarse en cierto modo un infierno profundo; pero entonces, tambin desde el punto de vista de la altura de esta Tierra, la regin del infierno que est por encima de las dems estancias del infierno puede recibir sin ninguna impropiedad el nombre de profundidad
33. Id., Morales surJob, colee. "Sourees ehrtiennes, 3 vols. nn. 32 bis, 212, 221, XII, 13-15, Cerf, 1975-1975. 34. G. MIN01S, L'glesic el lit SClcncc, F:lvard, 1990, t 1, pgs. 85 y sigs. 172

del infierno, puesto que lo que es el aire para el cielo, la Tierra lo que
para el aire y esta estancia superior del infierno lo que es para la Tinra."J5 Gregario Magno, lo mismo que los Padres antes que l, diserta "obre la naturaleza del fuego infernal y sobre su forma de actuar. li,Hle fuego es maravilloso, fuente de energa ideal e inagotable: es un hlego material que no tiene necesidad de lea para alimentarse. Que"". a la vez el exter~)r y el interior de los condenados, que son como hornos. Oc forma previsora. Dios encendi este fuego desde la crea"in del mundo porque su presciencia le permita saber que un da ll!!ndra necesidad de l para el castigo de los malvados. Gregario, lo l11ismo que Agustn, queda fascinado por este fuego: "Ser devorJ.do por un fuego que ludie enciende". Es una mal1l"ra verdaderamente admirable de evocar as, en pocas palabras, el fUego de la gehena. De hecho, un fuego material, para poder ser un fuego, tiene necesidad de materiales que lo hagan nacer. Y cuando es necesario mantenerlo se amontona lea que lo alimente: no puede haber fuego sin encenderlo y no puede subsistir sin reanimarlo. Por ,1 contrario, el fuego de la gehena es material y quema materialmenCe a todos los rprobos que caen en sus llamas, pero existe sin que hingn cuidado humano lo encienda y sin que un solo trozo de lea lo alimente: fue creado una vez para siempre y permanece inextinluible sin necesidad de que alguien lo encienda y sin prdida de calor. As pues, se puede decir del impo que "ser devorado por un f~l(~go que nadie enciende", porque la justicia del Dios todopoderolo, con su presciencia del ms all, ha creado desde el principio del nHlIldo un fuego de la gehena que tiene su comienzo para el castigo ele los rprobos, pero que, sin lea, no pierde nunca su calor. Por otra parte -y esto conviene saberlo-, todos los rprobos que peCAron a la vez en su alma y en su carne son torturados all tambin en alma v en su carne. e ah estas palabras del salmista: "T hars de ellos como un horno de fuego el da que muestres tu rostro; el Se~or en su clera los confundir y el fuego los devorar". Y es que un horno quema desde dentro, pero quien es devorado por el fuego comicllza a quemarse por el exterior. La Sagrada Escritura, para mostrilr que los rprobos se queman exterior e interiormente, afirma que 1011 devorados por el fuego y los representa como hornos: el fuego
4tH

.u

15.

GREC;ORIO :V1AGNO,

Morales sur/oh, XIII, 53.

173

les tortura en su cuerpo exteriormente y el dolor les consume en su a]na".,i, Adems del fuego, lubr.- castigns .HJapudos '-l C~l(L1 peL'ado. "Se res horribles se abatiLln sobre l". dice Job. Cregorio, comentando estas palabras, escribe que esos eSl'ntlh malignos la emprenderan cada uno con un vicio preciso" Entre los condenados estarn, en primer lugar, los codiciosos, esos que .1Ilsan los bienes de la tierra y las alabanzas; stos sufrirn una "crucifixin etenu>'. Ll codicia, origen de desrdenes y de violencias, parece ser el pecado por exce lencia en estas sociedades brbaras en estado de constante necesidad. Codicioso es el que toma ms de lo que le corresponde, el que acu Illula, el que reduce la partc de los dems. El infierno no est~l reservado a los paganos. Los cristianos culp;l bies de graves pecados tambin ser,ln condenados en l. ESLl opini(')ll ser compartida en adelante por casi b totalidad de los telogos. 1.. 1 lnea definida por Gregorio Magno ser el eje esenci;ll (k las creen cias sobre el infierno durante muchos siglos, sobre todo a travs de la obra del obispo Julin de Toledo, muerto el ,1110 690. I~ste distin gue en su Prognosticon dos infiernos, superior e inferior, de los que el primero est destinado al reposo de los justos de la antigua Alian za y que qued vaco tras el descenso de Cristo. El segundo, situado bajo tierra, es la gehena, al que van los rprobos despus de la muer te. A partir de ese momento, el alma tiene una semejanza de cuer po" que le permite sufrir tanto fsic~l" como espiritualmente. Pcr(l tras el fin del mundu, el verdadero Cllerpu resucitado ir,l a juntar.se con el alma y entonces el sufrimiel1tlJ ser, sin duda, mayor. Las penas se acomodarn y sern proporcionales a los pecados. E1C'xito de la escatologa de Julin de Toledo se debe en parte a su traLlmiento sistemtico y ordenado. Le CL)(lSagra la segunda parte de su flrogno5 ticon, que se convierte en el gran clsico sobre este tema hasta los si

e-Ios

XI

XII.

Ms de un siglo despus Alcuino, muerto el ao 804, se inspira en l en su tratado ,')'obre la fe en 1(1 StlIztsima Trinidad, donde tambin habla mucho del fuego del purgatorio, necesario para la purifiClcin de todos antes de la entrada en el cielo. \. Ms dc siglo y medio des pus, Atton de Verceil, muerto el aio 961, aLn se hace nuevamt'nll'
}6. Ibui., XXIX, 35, :\7. J. LE GOIl, up. cit.,

pj~.

1-+2.

174

eco de la doctrina de Gregorio. Sin embargo, segn l, los pecados ms graves, los que prDvucan la condenacin, son las infidelidades a la doctrina, y l es uno de los primeros en establecer una distincin entre los pecados veniales y los pecados capitales. Es posible incluso que las concepciones infernales de Cregorio hayan influido en el ms all germnico. Parece ser que se hicieron traducciones en mor~e de los Dilogos desde los siglos VII y V1Il, que probablemente contribuyeran a difundir el tema del puente.'x El infierno gregoriano se convierte poco a'poco en el infierno de referencia en la literatura escatolgica, mientras que las variedades del infierno popular conti nan proliferando.

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EXPLOSiN

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M1EDO DEL INFIERNO

En este perodo brbaro, hasta qu punto la idea del infierno moldea las mental idades populares? Los pocos indicios de que disponemos parecen indicar un lento progreso de la credibilidad y del temor del infierno. f~ste est prcticamente ausente de los escasos restos iconogrficos merovingios y carolingios. Philippe Aries escribe: "Cuando, excepcionalmente, le correspondi al arte funerario representar el juicio, era fcil comprobar hasta qu extremo ste era poco temible, ya que se le consideraba siempre en la sola perspectiva del retorno d:: Cristo y de la resurreccin de los justos, sacados de 811 sueo para entrar en la luz. El obispo Agilberto fue enterrado el lltio 680 en un sarcfago de la capilla \lanuda cripta de J()llarre. En un pequeo rincn de este sarcfago estaba esculpido Cristo glorificado rode<ldo de los cuatro evangelistas: es la imagen tradicional que repetir el arte romnico. En uno de los lados mayores se ve a los Illcgidos con los brazos levantados aclamando al Cristo de la parusa. Solamente se ven los elegidos, pero no hay condenados. Ni siquieril
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Todo el nfasis recae sobre la resurreccin para la salvacin y p.lra la vida eterna. Los epitafios cristianos confirman esta impre_n, lo mismo que la oracin ms antigua que ha llegado hasta no38. H. R.
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Liu'r,lllire, Cambridge, J 943.

39. P. Af{I~S, L 'lfomme devan! la m01"t, Seuil, 1977, pg. \01.

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sotros por los difuntos; en ellos se reeordab" la muerte de los jusI"', de la antigu.l Alianza a quienes Dios haba salvado: NoC:, Abrah.l1li, Isaac, Jacob, Lot, Moiss, Daniel, Sus;lIla, David, Pedro v Pablo. Es tos son los episodios que decoran lus cc:lebrcs sarCl)fag~)s de Arle:, La muerte es el final de las prueb.ls y el C0l111enZO de U1Ll vida ce. traordinariamente mejor. La conciencia mural, aun muy poco des.1 rrollada y muy confusa, no parece ser fuente de remordimientos "La commClldiltw anim,lc (uraL'in por los difumos), arhde Philipp, Arles, no provocaba el remordimiento del pecado, ni siqUIera invu caba el perdn del pecador, como si l;ste ya hubiera sido perdonad,) Asuciaba m,ls bien al pecador a lus santos, V los tlJrmentos de la ag." na a lus sufrimientos de los s.mtos."': Las frmulas litrgicas van ,'11 ese mismo ~;entido, pidiendo b s.llull p.ua los vivos \ el reposo eln no para los muertos, Del infierno, ni una p.lla!>r.r! Algunos niegan su existencia, como el sacerdote del que hal,t,1 Grq~orio de Tours. Pero, para la mayora, a pes.lr de las afirrnac!, nes de los telogos, el infierno es el patrimonio exclusivo de los pa ganoso El bauti/ado no tiene nad.l que temer: su Dios le salvar. 1v discursos sobre los tormentos infernales son par.l los otros. Ademol" hay otra diferencia entre la reflexin teolgica 'i la concepcin p.,} pular: par,l (-sta el infierno no comellzar,1 hasta el fin del mundo, de" PU(;S del juicio. ] [asta entonces los muertos estn en reposo yespe ran su entrada en el paraso. Los vivos celebran por ellos actos de conrnemoLlci,)n. Estos ;lCtos, como seflalaj. Ntckida, en los prinll' ros siglos no eran en modo alguno impetratorios puesto que la s.l! vacin va estaha asegurada. 41 Pero Il1UY pronto se clrgarn de es1< contenido indicando con ello b aparicin de un desasosiq.;o: '{ '>1 los cristianos tambin fueran al in fiemo? Cuando menos, nacla h,\ \ decidido hasta el juicio final. Esta ingenua confianza-o esta inconsciencia, piensan los tel() gos-- va a dar marcha atLls muv prorno. Poco a poco la predicaci()I1
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te que cada lino est;l amenazado por los clstigos eternos. La salv.l cin no est.l g'lt.U1tizada de .1I1Iel1lano. En la liturgia visigtica ap.\ recen las prill1l'ras expresiones de .1ngustia acere\ del destino futur"
40. Ibzd., I',g, 102. 41. J,:--'IT K 1DiI. L '1\'OCiltiulI de /',/Itdc! d,ms /n meres pUlir /1'5 /)1mts, 1 "
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No abras el proceso de tu servidor [... 1, que la gracia le permita li~ brarse del castigo de la justicia [oO']. Lbrall1e, SerlO r, de la muerte eterna. Tiemblo y estoy lleno de miedo al acercarse la revisin de cuentas, cuando ~st~. a Junto de manifestarse la clera. Libra del suplicio eterno a las almas de los que reposan. ('Que puedan escapar al castigo, a los ardores de! fuego. Que se vean libres de las cadenas de! Tirtaro. <,Que se libren de todas las penas y sufrimientos del infierno. En el siglo VIII, el Misal de RobblO contiene una ora~ cin por e! difu~to, para que escape al lugar del castigo, al fuego de la gehena, a las llamas del Trtaro y que logre llegar a la regin de los vivos. Y en otro lugar: ,(Lbrale, Seor, de los prncipes de las tiniehlas y de los lugares de castigo, de todos los peligros de los infiernos y de las trampas de las penas. El hecho de que se juzgue til dirigir a Dios esas plegarias demuestra la persistencia de la creencia en un perodo intermedio entre 1.1 muerte y la estancia definitiva en el ciclo o el infierno. Los vivos pueden inclinar el juicio divino y arrancar el perdn que no est conseguido de antemano. A la idea de una salvacin colectiva para Ills crisri;nos y de urJol condenacin general para los infieles sucede lOCO a pOCO la nocin de Ull destino particular para cada uno. Cada lOmbre es responsable de sus actos y debe satisfacer el castigo correspondiente. Los libros penitenciales para uso de los confesores establecen por esta poca un baremo preciso de las penas que se dehcn satisbcer t'0r c.ld~l clase de pecado. As es como, a mediados del siglo VI, el clrigo que hubiere matado a su prjimo en un ataque de ~:(lera, debe ayunar durante tres al10S a pan yagua y despus otros tres sin pan y sin carne; quien viola a una religiosa y la deja encinta debe ayunar durante tres aos; quien hace un falso juramento debe pagarlo con siete ailos de penitencia, etc. S,ln Columbano propaga el liSO de los penitenciales en el continente desde comienzos del siglo. Esta tarifacin de las penas terrestres, no sin relacin con el Wergeld ~(:rllldItH,U, ;I.l";Ld, e\.Ji ''':JII::;lU\..~, ~l, \"'J~u~/~",,,,,,,,, v~ ...... : ..~.<r:... ~~ . . ~~::~: t~~:-:-~:~ ,klllls all, tarifa en la que puede hallarse hasta la pena capital, el infierno. Las penas paLl los pecados menores equivaldrn a una purifclcin de duracin y de intensidad variables segn sea la gravedad .h- la falta. Es el germen de la idea del purgatorio. Ya existe incluso Un local hbil y preparado para tal efecto: el ex-seno de Abraham, t'Sl' lllgar de reposo para los justos de la Antigua Alianza, cerrado tras la redencin y el descenso de Cristo. Algunos arreglos interio-

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res permitirn reabrir de nuevo este infierno superior que ahora se llamar purgatorio. Jacques Le Goff describe la historia de este cambio de funcin. El perodo que va desde el siglo VI al x corresponde al inicio de ese proceso, que va acompaado de un temor creciente del infierno. En ese momento se asiste a una de las grandes transformaciones de la mentalidad religiosa de los tiempos brbaros: tras el optimismo de los primeros siglos, vinculado a la conviccin de la salvacin universal de los cristianos, viene la incertidumbre temerosa de este segundo perodo: nadie est libre de la amenaza del infierno. La apa ricin y el crecimiento de este miedo se explican por el progreso de la conciencia individual, por el refinamiento relativo de la conciencia moral como efecto de la primera gran ola de predicacin y de cristianizacin, y por la creencia en la proporcionalidad de las penas y de los pecados. El infierno teolgico, esta vez, contamina aqu el infierno popular por medio de los sermones. Desde los orgenes del cristianismo se establece un constante vaivn entre los dos infiernos, cuyo contacto lo lleva a cabo el bajo clero, vinculado constantemente a ambos medios: al de los telogos por medio de los libros y al del pueblo a travs de su accin pastoral cotidiana. El infierno popular contribuy a concretar y a barbarizar el contenido de las penas, a insistir en el aspecto de suplicio primitivo de los castigos; por su parte, el infierno teolgico difunde la inquietud, la incertidumbre respecto de la suerte futura de cada alma; a travs de los sermones, el infierno se convierte en una posibilidad que nadie debe mllllmlzar. Los signos de esta creciente inquietud se traslucen tanto en la evolucin de las frmulas litrgicas como en las precauciones que se toman en el momento de la inhumacin. Cada quien intenta enterrar a los suyos lo ms cerca posible del cuerpo de un mrtir o de un santo, para que la proximidad de las preciosas rc1iquias sea una garanta
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mal que pugnan por llevarse el alma del difunto al infierno. Las inscripciones funerarias francas a partir del siglo VI lo expresan abiertamente: el ao 515 se poda leer en un sarcfago viens: Hay que buscar un descanso eterno bajo la proteccin de los mrtires; el glorioso san Vicente, los santos, sus compaeros e iguales, vigilen este lugar y rechacen las tinieblas difundiendo la luz de la verdadera luz. O tambin: Aquel cuyos restos descansan en esta tumba y que ha
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merecido quedar asociado al sepulcro de los santos: que se vea libre de los furores del T<'rtaro y de la crueldad de los suplicios"!' M<'ximo de Turn escribe en el siglo v: Los mrtires nos guardan mientras vivimos en el cuerpo y se cuidan de nosotros cuando le abandonamos. Aqu nos impiden caer en el pecado, all nos prote~cn del horrible infierno, inferi horror. Por eso nuestros mayores trataron de asociar nuestros despojos a los huesos de los mrtires: el Trtaro los teme )\ nosotros nos libramos de este modo del castigo, Cristo los ilumina y su claridad aleja de nosotros las tinieblas.43 Los innumerables sarcfagos que se hallan en torno a las baslicas en toda la cristiandad brbara. desde Tnez a Inglaterra, indican de forma emotiva la bsqueda de una proteccin contra el infierno y sus secuaces. La angustia de los t('logos llega hasta los fieles. San Agustn, san Gregorio Magno, san Cesreo de Arls, confesaban abiertamente estar aterrorizados por la idea del infierno. Al final de este perodo, san Gregorio de Narik (hacia 950-hacia 1000), un monje de las cercanas del lago de Van. en Asia Menor, dej un Libro de ()mciones impregnado del miedo del infierno:

Despiadudos son Los ,ngeLes, F incorruptibLe es el juez; Poderoso es el consejo, E impurcia! eL tribunal; Horribles lds amenazas, Despi,rdados son los castigos; Temible es esa sentenci'1, y pbLic.z su aplicacin; Allz' son de fuego los rios, Insalvables los arroyos; EsPesas son las tinieblas, Oscuridad que no admzte vzsItas; M arta 1es alli la fosa, y la angustia sempiterna; Por doquier amenilza eL Trttlro, Sin poder huir de la bruma!
42. Dlctionn,rc d'archologic chrticrme, arto Ad sanctos. 43. MAxIMO DE TURN. Patmlogie l,tine, t. 57, col. 428.

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Disminuyan esos tormentos Preparados para m; Hijo de la gehena, Digno de aquelLH llamas Por toda la eternidad! Concdeme una penitencia Para mi reconciliacin Por tu misericordia, y as esos castigos horribles Se borrarn de mis ojoS.44 A finales del siglo x, muy vago desde el punto de vista dogmtico, teolgicamente anclado en las grandes lneas y poco ms, y popularmente disperso en gran cantidad de corrientes locales, el in fiemo sigue siendo mltiple. Los infiernos, ms concretos y barbarizados en su contenido, se convierten en una amenaza universal que toma la delantera a las promesas de salvacin. No falta ms que unificar, sistematizar y dogmatizar esta amenaza. sta ser precisamente la labor de la Iglesia de los grandes siglos del Medioevo.

44. GREGaRIO DE NAREK, Le livre de priere.l, colee. Sources chrricnncs, n. 78, 1961, oraciones 8. a y 79:.

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Captulo 7

UN AVATAR DEL INFIERNO POPULAR: EL INFIERNO MUSULMN

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Cuando el a10 632 las tribus rabes convertidas por Mahoma al Islam se lanzan a la guerra santa, la yihad, para difundir su fe, son ya portadoras de creencias escatolgicas muy precisas. De hecho, e! Corn utiliza en gran medida la rica mitologa infernal de! Prximo Oriente: en ella se mezclan de forma inextricable elementos egipcios, semitas, indoeuropeos y cristianos para edificar una concepcin del infierno extraordinariamente detallada. En la medida en que la Biblia se muestra avara de detalles sobre los lugares infernales, en esa misma medida se muestra el Corn generoso en precisiones concretas.

FUERZA y DEBILIDAD DEL INFIERNO MUSULMN

El infierno musulmn es desde sus orgenes un infierno popular. Sus elementos bien concretos no tendrn dificultad para lograr una amplia adhesin. Los fieles apenas tendrn necesidad de aadir algo y adoptarn este infierno, de suyo ya bastante pintoresco, tal como se les presenta. El islam no experimentar ese boom de las creencias sobre la suerte de los malvados que hemos visto en el cristianismo. El carcter vago del Nuevo Testamento en este aspecto permiti mltiples esoeculaciones v una gran proliferacin de infiernos populares cuando los telogos mismos se hallaban enormemente divididos. La doctrina oficial cristiana no quedar establecida ms que tras un milenio de discusiones, e incluso as las variantes seguirn subsistiendo. En el islam no sucede nada de esto: todos los rasgos esllll trazados desde el principio en el libro sagrado, lo que viene a ser un poderoso factor de unanimidad. Slo el perodo incierto entre la muerte y el juicio da lugar a aadidos importantes en la literatura religiosa de los primeros siglos. 181

Pero bs precisiones del COLn se convertir;n en fuente de dih cultades par;l los te61ogos cu,1I1do 1.1 interpreLKin literal del texl" no sea posible. Se har necesaria una interpretacin aicgricl con to das las incertidumbres que lleva consigo. Llegar el tiempo de la ex plosin, entre el respeto a b lerra hasta clm.s .:ilo i',Lldu de espiri tualizacin y de rnisticismo. Dispersin tanto ms acelHu,lda nLlIll" que el islam carece de magisterio dogmtico. En la Edad Media LI\ corrientes se multiplic'l11: chiismo duodecinl.1no, ismaelislllo, sut"l, mo, etc. Se origina una exgesis espiritual procedente sobre todo del chismo. En la corriente ismaclica, de tipo gnstico, los negadon", m,llficns.' se elev:ln hacia la regin astron<'Jmic,l de h cabeza \' 1.1 cola del dragn, es decir, los puntos en los que la rhiLl de la JUII,I corta la del sol, regin de tinieblas donde residen los demonios, 1,,, pensamientos y los proyectos malficos. En el sunisrno, los mota7i litas insisten en la responsabilidad humana, fundamento de los Clsll gos del ms alL, e interpretan metafricamente ciertos versculos del Corn que tienden a negar la libertad nlOral: si todo lo que nos SUCl' de es querido por Dios y todo csL1 escrito en un libro, eso signijc,1 simplemente que l conoce y;l el futuro. Los motaziliLls estahkcul una distincin entre las f.rlus leves v las graves, con I1lLk'!JOS eSL1<lip, intermed im. La interpretacin ;llegrica y metahirica se rdorzaL en los siglo" XIX y XX en las ramas Jll;'s liberales del isLun, cuando se defienda que el rabe, lengua del Corn, 111 U y concreto y lllL'tafrico, carece ,fL. trminos abstractos y espirituales, lo que hace indispensable la inter pretacin de los versculos escatolgicos: as, la balanza del juicio ti nal significa simplemente el !Jecho de juzgar, escribe a comienzos del siglo xx Mohammed Abdul. Una interprel.lcin racinalista \) mil deradamente tLldicionalista trata de atenuar los aspectos nl;s antro pomrficos y sensibles tanto del infierno como del par.lso, y el sa dismo de los castigos. explicando ouc todo ello no cs Ill~S (lUC l.l imagen de realidades que no se pueden expresar. Los pensadores musulmanes se hallan ante dificultades mayores que las de los telo gos catlicos y protestantes a caUS.l de la gran precisin del COL'lI cuando se trata del infierno. Tienen que mostrar una gran prudenci,l en la intcrpretacin; el prestigio del Libro y la fuerza de sus expre sioncs son tan grandes en el espritu de los fieles que, de ordinario, l., audacia de los comentaristas riene que contentarse con suavizar lus rasgos sin negar su realidad, " sllnplernenre guardar acerca de ellos
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un silencio embarazoso. El islam ha quedado tan mudo acerca de su Infierno como la Iglesia catlica. Los rabes prei~lmicos permanecan fieles a la vieja concepcin de infierno para todos, es decir, de la continuacin de esta vida en el ms all, sin nocin de retribucin o de castigo. Se ataban los camellos a la tumba de los difuntos porque tenan que servirlos en la otra vida. Incluso hay ciertos versculos del Corn que dan la impresin de conservar la idea de una resurreccin general de los animales: .No hay animales que'se muevan sobre la tierra ni aves que vuelen ~'on sus alas y que no formen especies semejantes a la vuestra. Nada hemos omitido en el Libro. Despus se reunirn con sus dueos.1 Algunos comentaristas medievales, como Tabari, en el siglo XJI, adllIiten que los animales asistirn al juicio y quedarn sometidos a la ley del talin. 2

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PRUEBA DE LAS TUMBAS

Las enseanzas de Mahoma recogen numerosos elementos de Oriente Medio y judos relativos al juicio y al infierno. Esta enseI\anza se completa rpidamente mediante relatos de h,ldith (dichos del Profeta), sermones (gass) y un conjunto de comentarios tradicionalistas del Corn (tafsir). El islam, lo mismo que el cristianismo, cont rpidamente con escritos apcrifos que hincharon el mensaje inicial de elementos heterclitos inmediatamente confundidos en la tradicin. Citemos los principales rasgos relativos al destino de los malvados. Durante toda la vida terrestre, las acciones de cada uno quedan Allotadas por los ngeles escribanos para poderlas mostrar el da del juicio; Quien haya hecho el peso de un tomo de bien, lo ver; y quien haya hecho el peso de un tomo de mal, lo ver.) El Corn
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61'oca- con los codiciosos. La sura 104 amenaza a aquel que amahacienda y la cuente una y otra vez, creyendo que su hacienda le har inmortal (104,2).
1. El Corn, 6, 38. 2. TABARI, Tafsiral-Qurn, El Cairo, edic. de 1953. 3. El Corn, 99, 7.

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Llega la hora de la muerte. Puesto que cada uno tiene dos alm)'. nafs y ruh, un ngel se lleva una, que ser devuelta a la hora de la re surreccin. As pues, en la tumba no queda ms que un alma, gene ralmente el nllfs. El perodo de espera entre la muerte y el juicio ti nal, lo mismo que entr<..' los cristianos, ha dado lugar a \lO pOO'. especulaciones. La tradicin, apoyad) en ciertos versl'culos eOL1ni cos oscuros, afirm muy pronto que las ,dmas de los malvados se Vl: rn ya maltratadas. Por ejemplo, el versculo 2 t de la sura 32, decla ra: Hemos de darles a gustar del castigo de aqu abajo antes del castigo nl.1YoP'. Otros versculos hablan de penas terrestres, d" agravacin de castigos, de primera muerte: de ah se ha deducido l.. existencia de sufrimientos despus de la muerte, menos intensos que los sufrimientos definitivos del infierno. Segn una tradicin, las al mas de los infieles esn en el vientre de enormes ~jaros negros \ quedan sometidas al fuc;o dos veces al (ha: Sin embargo, la creellCid ms comn es que el muerto se halla ante dos ngeles de ojos fulgli rantes, de largos cabellos negros, que le amenazan nn una barra de hierro y le preguntan por sus creencias. Quien sea incapaz de reciul la shhd, o profesin de fe, se ve sometido a la tortura por los do, ngeles sayones, Nakir y Munkar, que le ensean su puesto en el ill fiemo, mientras las paredes de su tumba se juntan para aplastarle. 1 1 malvado entonces, oprimido, angustiado y torturado, aguarda sill esperanza el da del juicio. As se comprende esta oracin de un h,ldith: Protgeme contra el castigo del horno, contra la sugerencil del mal, contra la prueba de las tumbas'>.' En cambio los justos son conducidos hasta la entrada del cielo y los pecadores ordinarios Sl' vuelven .1 dormir.

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JUICIO I'INAL: LlBRO, BALANZA Y PUENTE


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ce, se anunciar mediante signos, casi todos ellos tomados de la tLl dicin juda: la avalancha de los pueblos de Gog y de Magog, la llegada de lllla bestia monstruosa, lo mismo que en el libro de Danie1.
4. TABAR], op, clt" 24, 29 Y 42. 5. Citado POl- GAUDHRUY"[)EMOMBYNI:S, ,i\["homcl, Albn Michd, 1957. pg. 404.

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El hecho se caracterizar por una catstrofe csmica de tipo apoca lptico, que el Corn describe de diversas formas segn la poca cit la composicin de los versculos: "La tierra temblar terriblemente; .. El cielo se hendir; los muros se hincharn; las tumbas quedarn sin orden ni concierto; el sol ser una bolsa oscura, las estrellas quedarn sin bril1o, los montes se trasladarn>" dicen los versculos ms antiguos: otros prevn la destruccin total del mundo. Al son de la trompeta del ngel Israfil, los muertos resucitan. Para Ghazali, en dte momento quedan sometidos a cuarenta aos de pruebas sq.;n sus mritos: quedan reunidos en una inmensa explanada en medio de un calor sofocante; hace un calor setenta veces mayor que el que hace en Arabia en una tarde normal; el amontonamiento es insoportable; slo los justos estn a la sombra; los dems ~c hunden en un ocano de sudor, a veces hasta las orejas, donde permanecen durante cuarenta aos, hasta el segundo toque de trompeta, que seala el comienzo del juicio.(' Aparece Al, llevado por ocho ngeles, rodeado de toth la corte l:c1estial de los espritus. Todos tiemblan, todos temen por su suerte. Es el momento en que cada cual est solo ante sus actos y ya no puede esperar ayuda Jlguna de la familia ni de nadie. Se recalca el carcler estrictamente individual de la responsabilidad y del juicio: "[oo.] El da que no aprovechen hacienda ni hijos varones, "El da que nadie pueda hacer nada en favor de nadie, "Y nadie pregunte por su amigo ferviente.>; Da en que nadie podr proteger IMda a nadie, nadie ser auxiliado.! La semejanza con la concepcin cristiana es aqu patente. El Corn toma a veces casi textualmente las palabras de san Pablo: Cada quien lIevaLl su propia carg,l. Lo que el homhre siembre, eso cosechar.s Ghazali explica as la soledad del hombre d da del juicio: El da en que un alma no podr recibir ninguna "yuda de otra .1Ima, el da en qLle a un dit'llte protegido no le servir de nada el protector; el da en que un alma no tendr ningn poder )L)lw '--'u ..." U'~"H"',...:~ ':'-~~~'. ::-:. :"l~~:: ._~ . . . ~ . . . .1'f"'n..,,, r:'>""("'n.nt-"'-l"~ 1,., C'"lh"l('lnn pn su hijo; el da en que el nio tendr cabello y el anciano gemidos: ese da se colocar la balanza y se mostrarn los libros; porque el nico
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trad. de L. Gautltcr, Gincbr.l, 1878, p.gs.

21 y sigs.
7. El COl'<1n, 26, 88; 82, 19; 70, 10; 44, 41.
iI. G,l.nas, 6, <;6.

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bien del hombre consistir en sus acciones pasadas y ser ya dema siado tarde para compensar segn el talin el mal causado por un,] falta.Y Los justos no tendrn miedo, pero los otros temblarn. El Corn hace decir a Al: Los reuniremos [,l todos los hombres] [...] en tor no a la gehena arrodillados, [...] y sabremos perfectamente quine\ son los que de esta comunidad merecen principalmente ser quema dos. No habr nadie que no venga. Quiere eso decir que todos pa sarn por el fuego? Tabari piensa que s, para que los justos puedan darse cuenta de aquello de lo que han escapado. lO El juicio mismo se apoya en dos elementos: la presentacin delli bro individual y la prueba de la balanza. Estos dos aspectos son bien conocidos en casi todas las religiones. Los libros (o escrituras) don de estn anotadas todas las acciones de la vida, CleLln del cielo, de una nube negra, y se situarn a la derecha o a la izquierda de cad.l uno. El Corn muestra a cada hombre presentando a Al con gran temor su libro: Aquel que reciba su escritura en la diestra, dir: "Tomad! Leed mi escritura! Ya contaba con ser juzgado!" Aquel que reciba su escritura en la siniestra, dir: "Ojal no se me hubiera entregado mi escritura y no hubiera conocido el resultado de mi jui cio!",11 A veces, ms en conformidad con la tradicin judeo-cristia na, los libros individuales quedan reemplazados por un grueso volu men que contiene las malas acciones, Sidjdjin, y otro que contienl' las buenas, Ilyin. De cualquier modo, este testimonio escrito es irre futable: Se expondr la escritur'1 y oirs decir a los pecadores, te miendo por su contenido: " Ay de nosotros! Qu clase de eseriturd es sta, que no deja de enumerar nada, ni grande ni pequeo?". Alll encontrarn ante ellos lo que han hecho. Y tu Seor no ser injusto con nadie.12 A veces el testimonio oral de un ngel viene a confir mar el escrito. y como si esto no bastara, hay que aadir la escena de la balanza:
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9. GHAZLJ, lhy u!m ad-dn, 541. 10. T ABAR, op. cit., XVI, 71. 11. El Corn, 69, 19-20 Y 25-26. 12. [bid., 18,49.

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11l . ll Parece ser que nicamente los creyentes pecadores quedan so-

esta prueba para ver si sus buenas acciones pesan ms que llls malas. Los infieles estn ya destinados al infierno. En los platillos dr la balanza se depositan rollos manuscritos con la lista de los pecados, pero basta con un trocito de papel donde est escrita la profe~tn de fe, la sh.zhada, para que la balanza se inclinc dcllado bucno. t.\S religiones egipcia, mazdea, juda y cristiana han podido servir de Clt~mplo a Mahorna,en este episodio de la balanza. El mazdesmo Iunbin ha podido brindarle la imagen del puente Sirat: ste, fino (:omo un cabello y cortante como un sable, va de parte a parte del infie:rno. Los malvados, agarrados por los demonios, caen a l, mientras que los elegidos, provistos de la shahada, logran franquearlo. lloro a poco, la tradicin ir alargando este puente hasta el extremo de: necesitar miles de ailos para franquearlo, con las ms variadas . 14 pl'ue bas en e 1camll1o. En contra de la idea de completa soledad, cada uno frente a sus I)rcados, el islam admite la presencia de ciertos intercesores que int(,l'vienen en favor de su comunidad; Abrah'Hn, No, Moiss, Jess, .bogan por los suyos. Jess interviene adems contra los judos y C:tlntra los malos cristianos. De hecho, slo hay un intercesor eficaz, M"homa, cuyos fieles se ver,n claramente favorecidos; Al no le nie'M~ nada. Por eso un h'ldith declara: <<Irn a buscarme, dice Mahoma, y yo pedir audiencia a Dios en su morada; se me conceder y, cuando le vea, me prosternar ante l. Esperar cuanto l quiera y luego ;',dir: "Levntate, Mahoma, habla, porque sers escuchado; intcrccc:h:, porque sers atendido; pide, porque se te otorgar".ls

lm~tidos a

,',JUSTICIA y M ISERICORDIA DE AI.

Al~ no es insensible. Su iusticia se tie de clemencia y de bondad :'!ipara con los perversos que se arrepienten sinceramente durante su 'Vida; perdona tambin a quienes pecaron por ignorancia o por se',duccin satnica, si se arrepienten. Sus pecados tambin pueden que-

U. [bid., 2 J, 47. Lavie future selon le COrcln, Pars, 1971, pg. 116. 15. Citado por D. SOU!WEL, "Le jugemcnt des morts cn Jslan1", en Sources m'im,t/es, 4, p,ig. 190.
14. S. EL-SALEH,

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dar compensados por ciertos actos de limosna y de generosidad. El creyente siempre puede esperar en la gracia de Al. Sin embargo, con el infiel no hay nada que hacer: "Semejanza con quienes negaron a su seor; sus acciones son como cenizas que lleva el viento en da dl' tempestad. No pertenece al Profeta ni a lo~ que tienen la fe el im plorar el perdn por los asociado res, incluso si son allegados, cuan do ha quedado bien claro que son materia de la gehena. 1'; El da del juicio no ser posible ninguna clase de mercadeo con Al: Si los impos poseyeran todo cuanto hay en la Tierra y aun otro tanto, lo ofreceran como rescate el da de la Resurreccin paLl librarse del mal del castigo, pero, como dice otro versculo, "ese dJ ningn rescate ser posible para vosotros.17 Si, aparte del hecho de ser infiel, no hay un pecado definido q L1e conduzca automticamente al infierno, el Corn distingue ciertos pecados graves, como la codicia o el hecho de rechazar al pobre y <11 hurfano, es decir, siempre faltas vinculadas al reparto de las rique zas. Se mencionan numerosos pecados contra las observancias rituales, pero sin que pueda decirse que son merecedores del infierno. Desde el principio se admite un equivalente del purgatorio para el fasiq, es decir, para el creyente pecador. Algunos versculos del Corn permiten defender la existencia de esta categora: son los que se hallan en las cumbres separando los elegidos de los condenados: Entre los dos [los del paraso y los del infiern01 hay una separacin. En los lugares elevados habr hombres que reconocern a todos por sus rasgos distintivos y que llamarn a los moradores del Jardn: "Paz sobre vosotros!". No entrarn en l por mucho que lo deseen. Cuando sus miradas se vuelvan hacia los moradores del fuego, dirn: "Seor! No nos pongas con el pueblo impo!". Y los moradores de los lugares elevados llamarn a hombres que reconozcan por sus rasgos distintivos. Dirn: "De qu os sirve todo lo que habis acumu lado v de lo oue tan orp'ullosos estahais?"18 Se han elaborado diversas tradiciones en torno a estos fasiq, trmino que aparece unas treinta veces en el Corn. Para algunos, se trata de impos que merecen la muerte, pero a quienes Al salvar tras una estancia en el fuego de una duracin indeterminada: stas
16. El Corn, 6, 54; 9, 3. 17. bid., 39, 47. 18. bid., 7,46-48.

188

.onlas palabras del Corn: "Pero los que obren con perversidad,fa,aqu, tendrn el Fuego como morada. Siempre que quieran salir de ti, sern devueltos a l y se les dir: "Gustad el castigo del Fuego que desmentais!" 1-lemos de darles a gustar del castigo de aqu abajo an,,~,s del castigo mayor. Quizs as se conviertan. 19 Cuando Mahoma lltraves en sueos el infierno vio seres horrorosos que adquiran la bdlcza al contacto con el agua del ro de la vida. En el paraso hay luKllres vacos: son lo~ de los pecadores que estn an en el infierno. Al enva a algunos elegidos que viertan sobre ellos agua del ro de la vida, lo que les otorga una gran belleza, con lo que ya pueden entrar cm el cielo. 20 Ghazali cuenta incluso un episodio pintoresco en el que *C' muestra a un Al gracioso lleno de humor jovial que se divierte metindole miedo a un buen musulmn hacindole creer que est condenado: el hombre cae del puente Sirat y llega a las puertas del nfierno cuando Dios le llama en el ltimo momento. 21 Otro suplica il Al que le libre del infierno, jurando que con eso le basta y que no l"'dir ms; tras haber sido escuchado, crece su confianza y le pide entrar en el paraso. Al, riendo por su audacia, se lo concede de nuevo. 22 Estos episodios daran a entender que existen situaciones Intermedias entre el infierno y el paraso y que la incertidumbre res.,ccto a la suerte final rcina hasta el ltimo momento. La justicia de Al no es de un rigor excesivo; puede ser doblegada mediante las t,raciones y la profesin de fe. Sin embargo, no hay piedad para los Contumaces ni para los orgullosos: " No vinieron a vosotros enviados, salidos de vosotros, para recitaros los signos de vuestro Seor y preveniros contra el encuentro de este vuestro da? Dirn: "Claro que s". Pero se cumplir la sentencia del castigo contra los infieles. Se dir: "j Entrad por las puertas de la gehena, para estar en ella eter1" . !'amente.1" . "Q' ma1 es la mora d a d e 1 so ber b'lOS . . -JI F.s un nj ue a os .or similar al del Dios de los cristianos que condena a quienes no t~rcveron a Moiss ni a los profetas: un resucitado tampoco podra (.()I~vencerlos.
19. bid., 32,20-21. 20. BUKHR, Les traditions islamiques, trad. Houdas, 4 vols., PublicacioI'Ics de la Escuela de lenguas orientales, Pars, 1903-1914. 21. GHAZLI, lhy, 93. 22. BUKHRi, op. cit., 81, 51,22. 23. El Corn, 39, 71-72.

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Los condenados reconocern el da del juicio que Satans y sus aclitos les engaaron; recurrirn a ellos, pero no recibirn ayuda al guna. Satans les dir: "Al os ha hecho una promesa de verdad; yo os he hecho una promesa y os he abandonado. Yo no tena ningn poder sobre vosotros. Y o os he llamado v vosotros habis respond i do a mi llamada [vucstr;ls alm;ls]; no me lo reprochis; rcprochaoslo a vosotros mislllos. Yo no puedo socorreros, lo mismo que vosotros no podis venir en mi ayuda.24 S;ltans abandon;l a quienes pusie ron su confianza en l y carga sobre c:llos la responsabilidad de sus pecados. En ese momento cada quien mtent;l dlsculp;lrse acusando el los dems.

Los

SUI'LlCIOS DEL INHERNO

Despus del juicio, los condenados van al infierno o, ms bien. los zabaniya, ngeles del infierno a las rdenes de Malik, los arras tran hacia l por los cabellos o por los pies. Los condenados, una Vel encadenados, se vuelven negros. La punta del infierno queda guar dada por otros diecinueve ngeles, cifra que reagrup.l sin duda lo~, siete y los doce personajes csmicos que se hallan en los textos gns ticos. Porque aqu todas las cifras son simblicas: Mclik llama seten ta veces para estar seguro de que nadie est ausente; el infierno tiene siete puertas y siete pisos y el calor se multiplica por setenta cada VCl que se desciende un piso. El infierno tiene diversos nombres: saga,., el horno,>; sa''r-, el fuego llameante; hu/ama, la "destroi.adora; DjalMnnam, dcfor macin de Ge-hinnon, la gehena>, juda o tambin an-nar, "el fue go". El infierno queda a veces personificado. Segn ciertas tradi ciones, se declarar lleno slo cuando AL. ponga el pie encima; sel!n otros, tiene ojos. orejas. una Ient!:ua v setenta mil ngeles ti ran de l. Los pisos del infierno, o darllk{zt, corresponden a los distintos ti pos de pecados, desde los menos graves, arriba, hasta la hipocresa, abajo. El tormento esencial en cada piso es el fuego en todas sus fOI mas. Como siempre, la tradicin se ha encargado de multiplicar h" torturas con un refinamiento sdico: se colocan carbones encend i
24. bid., 59, 16.
190

dos bajo la planta de los pies de los condenados para hacerles hervir los sesos; llevarn vestidos y collares de fuego, tnicas de alquitrn ardiendo, babuchas de hierro incandescente; sern encerrados en ,1tades de metal calentados al rojo blanco; habr dragones que les hundirn las uas de fuego en los ojos; tendrn que escalar montaas ardiendo bajo una lluvia de pavesas. Como dice Ghazali: "SU comida, de fuego; su vestido, de fuego; su lecho, de fuego.2) Al fondo del abismo, un ocano de fuego; a quienes salen a flote, los guardianes los sumergen brutalmente a golpe de maza; al borde de este abismo acechan serpientes y escorpiones gigantes que atraviesan a cuantos salen por los ojos, por los labios, por el sexo y cuyo veneno escuece de una manera atroz durante diez aos. Los cuerpos de los condenados estn dilatados de manera monstruosa para poder ofrecer mejor blanco a los distintos sufrimientos y se renuevan sin cesar: "Les arrojaremos a un Fuego. Siempre que se les consuma la piel, se la repondremos, para que gusten el castigo.26 A los predicadores hipcritas se les cortan los labios con tijeras de fuego, pero stos crecen sm cesar. Tambin existen lugares helados y el suplicio del hambre y de la sed: el alimento infernal lo produce el rbol zaqqum, que crece en el fondo del horno. En esta planta espinosa crecen cabezas de demonio; cuando se come de ellas, queman la garganta y el estmago, y para refrescarse slo hay agua hirviendo, a no ser que se prefiera una mezcla de sangre corrompida y de pus que mana de las llagas de los condenados; hay que vomitar tan pronto como se bebe de ella y as es menester comenzar de nuevo a alimentarse con los frutos del zaqqum. Cada mil aos el fuego se reaviva, aunque termina por volverse negro, ardiente y tenebroso a la vez; su combustible son los condenados y los djinns, El Corn multiplica las indicaciones relativas al fuego infernal en los versculos ms antiguos: La gehena, al acecho, ser refugio de ~_ _ nA~n_M';~n"c ~;n I .. .'0_.- .. , ,,) l ~C ,._l-_LL_ --.- 1" . . A .. c_~_ n -- _ 11_ ~"_n~"n- O probar frescor ni bebida, fuera de agua muy caliente y hediondo l- ! quido, retribucin adecuada, Estarn expuestos a un viento abrasador, en agua muy caliente, a la sombra de un humo negro, ni fresca ni agradable, "Id a la sombra ramificada en tres, sombra tenue,
VoJ
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_-"-~~~~ _~_.~~~

25. GHzALl, lhya, 4, 80. 26. El Corn, 4, 56.

191

sombra intil frente a la llama, porque arroja chispas grandes como palacios, chispas que semejan camellos leonados.,,2? En ese lugar, si tuado bajo tierra y cubierto por el Ocano, el espacio y el tiempo se dilatan. El lugar es gigantesco, a escala csmica: una piedra lanzad,\ desde el piso superior tardara setenta aos en llegar al fondo. F.11 cada piso sera necesaria ms de una vida humana p;lra llegar al fondo de los valles, por donde discurren los ros de fuego y de sangre. La lentitud con que sucede todo es inmensa: los condenados, que su plican a Al para que ponga fin a sus suplicios matndolos dcfiniti vamente, esperan cada vez la respuesta durante mil aos, y sta c.', siempre negativa. El infierno se halla en un marco de duracin des mesuradamente amplio, donde cada accin se desarrolla a lo largo de siglos, corno si el hecho de seguir esperando en medio de horrible, sufrimientos ralentizara el tiempo. Por el contrario, b duraci(n en el paraso se contrae, corno si la dicha y la felicidad convirtieran todo., los sucesos en instantneos. Utilizando los datos de la astronom\,\ relativista contempornea se podra decir que el bienaventurado y el condenado son como dos personas situadas a distintas distancias ck! centro de un agujero negro: el hienaventurado, tragJdo por el aguj( ro nq;ro, atraviesa el rayo del no retorno y ve cmo se contrJe el tiempo, cmo el pasado, el presente y el futuro se juntan y forman un panorama casi instantneo, mientras que paLl el condenado, lejos del centro del agujero negro, el tiempo va hacia la inmovilidad y el ms mnimo gesto dura miles de aos. Hay una particularidad que viene a incrementar los sufrimielHos: elegidos y condenados se ven mutuamente, pueden comunicarse, cambiar impresiones sobre su morada respectiva. La tradicin dice que en la vida Satans le pone a cada fiel un compaero que tratar;i de perderle. En el ms all se encuentran los dos personajes y cada uno le muestra al otro el lugar que hubiera ocupado si hubiera Ilev;l do una vida diferente. Se explican mutuamente sus recuerdos, lo qUl'
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los bienaventurados una insignificante ayuda, un poco de agua, pcnl se encuentran siempre con una negativa. Lo mismo que en cienos autores cristianos, se halla la idea de que los elegidos gozan con el es pcctculo d.el infierno; se burlan de los condenad.os: l-lemos encon trado que era verdad lo que nuestro Seor nos haba prometido. Y
27.

l/mi., 78, 21-26; 56, 4244; 77, 3D-D.


192

vos~tros, habis e~~ontrado si era verdad lo que vuestro Seor el' habla prometldo?.-' Segn la tradicin, en el infierno hay una gran mayora de mUil' res: sus faltas son innumerables, sobre todo la ingratitud; Mahon explica en un hadith las razones por las que sern condel1J.das. 2'J Per tambie;n se hallan en l un gran nltmenJ de ricos y de poderosos. i

UN

INI'IFRNaJ INCUMPI.ETO
. I

An queda la ltima pregunta: Es eterno el intierno? La re puesta del Corn no es clara. Deja la puerta abierta a las dos posib lidades. Los fasik, los hombres de bs cimas, creyentes pecadores, salvarn tras la aspersin con el agu~l del ro de la vida, con tal qlU tengan una fe aunque slo sea como un grano de mostaza. Parece s~ que se es tambin el caso de los condenados de los pisos superiore~ La suerte de los infieles es ms problemtica. Muchos pasajes dd Corn afirman que para ellos el infierno ser eterno y critican la opj nin inversa de los judos. Para los hipcritas, las penas no tendrl fin. Pero la nocin de eternidad en la lengua rabe es bastante in precisa. Se basa en dos races que significan duracir1>>: h q a y kh 1d. As es como se dice que el paraso es morada de eternidad: dar a khuld, mientras que la eternidad del infierno se expresa en un vers culo tardo mediante ahqtlb, palabra que designa un perodo de s tenta aos, cuyo plural puede significar eternidad.\1 El cleb versculo 11, 107, gracias a su clusula restrictiva, da pie a cualqui esperan/,a: el infierno durar etenumente, mientras duren los ci~ los y la tierra, a menos que tu Se'ior dispong,l otra cosa. Tu selle1 hace siempre lo que quiere. A partir de aqu se han originado d( tradiciones: los rigoristas se atienen a la letra y mantienen la etero' dad de los suplicios, mientras que otros admiten, segn diversas m(~
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tanto el infierno como el paraso, que no son ms que accidente~ j no sustancias, sern destruidos un da, lo mismo que cualquier otrl
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28. bid., 7, 44. 29. BUKHAR, op. cit., 81,16,3. 30. M. GAUDEFROylhMOMIlYNES, op. cit .. p,g. 445. 31. El Corn, 78, 23.
193

realidad creada; Al hallar de nuevo su absoluta soledad del princi pio. Esta hiptesis parece quedar corroborada en un versculo del Corn: Hombres! Si l quisiera, os hara desaparecer y os sustitui ra por otros. Al es capaz de hacerlo. Todo es perecedero, excepto su rostro.32 Pero para otros ese pasaje significa que despus de cada destruccin de un mundo habr una recreacin inmediata de otro, en un ciclo perpetuo. Segn un hadith, 1-L1homa habra dicho que el infierno se convertir en un lugar de reposo para quienes imploren sinceramente la gracia de Al. l1 En otras tradiciones, los condenados gozan ya de una tregua semanal el viernes, durante la oracin: el horno se apaga momentneamente. Algunos piensan incluso que los sufrimientos cesan durante todo el ramadn. Aparte de todas estas divergencias, est<i claro que la posicin del islam respecto del infierno es ms flexible que la del cristianismo. Sin duda, es menos racional en sus principios, pero tambin menos rigo rista. Aqu no se ponen lmites a la misericordia divina, que termim por prevalecer a la estricta justicia. El infierno musulmn no es un infierno total: en l falta la desesperanza'>. Los condenados implo ran -y por lo tanto esperan- su salvacin. Aunque los trmites sean lentos, como en cualquier sistema judicial, el recurso es siempre posible. Tambin falta la pena de dao. Los condenados del islam son torturados del modo ms atroz, pero esta pena de los sentidos, por ms espectacular que sea, en el cristianismo no es la peor. En la tradicin cristiana, el peor sufrimiento es el hecho de estar separado de Dios. El infierno musulmn ha tomado y ha desarrollado los aspectos pintorescos, aadiendo incluso un cierto aderezo oriental, pero no deja de ser superficial e incompleto. Por una parte, le falta la pena esencial y, por otra, mantiene un cierto rayo de esperanza. En resumidas cuentas, vale ms caer en el infierno musulmn que en el cristiano, la mquina ms implacable, la ms completa y la ms desesperanza....... '-'.L" ..................

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ms inventar. En los siglos Xl al xm, los escolsticos dan el ltimo retoque a esta construccin, que logra as su perfeccin definitiva.

32. bid., 4, 132. 33. EL-SALEN, op. cit., pg. 59.

194

Captulo g

LA TRIVIALIZACIN DEL INFIERNO MEDIANTE LA PASTORAL Y LAS VISIONES (SIGLOS XI-XIII)

A partir del siglo XI, y sobre todo del XI!, el infierno, que hasta entonces se haba movido entre el folclore y las especulaciones teolgicas, se integra perfectamente en la cultura. Asi milado tanto por las lites como por la masa del pueblo cristiano, entra en las estructuras mentales colectivas e individuales como un componente del que apenas se puede prescindir. Se trivializa! Su existencia es algo que no se discute, es evidente, se hace inventario de sus penas, se clasifican; el dogma lo absorbe; los sermones lo utilizan; la literatura profana habla de l. Los visionarios multiplican las visitas con gua, cuya tcnica se convierte en obra maestra en Dante; los monjes meditan sobre l; los telogos hacen de l una teora coherente. En el siglo XII, el infierno es, sin el menor gnero de dudas, el [ugar mejor conocido de la cristiandad. Los artistas no representan de l ms que la entrada, pero no ser porque e[ interior es algo evidente? El infierno se ha convertido en una institucin tan real como las prisiones reales o seoriales y los patbulos de Montfaucon. En la Cancin de Rolando, a finales del siglo XI, los musulmanes matados van inmediatamente al infierno. De eso no cabe la menor duda:

El pagano cae ti tierra de un golpe y Siltans se lleva su alma,


como tampoco cabe duda de que los cristianos muertos en esta guerra santa van al paraso: Ha muerto Rajando, UIOS ha reClbIO su alma en el cielo. En el campo de enfrente no es menos evidente que los cristianos son los que van directamente al infierno y los fieles de Al al paraso: el infierno y el paraso se hallan incluso integrados formando parte del arsenal militar de cada civilizacin.

195

PERSISTENCIA DE ALGUNOS ESCPTICOS

Sin embargo, quedan algunos escpticos pertinaces. Julin de Vzelay seala en el siglo XII algunos que no creen en e! infierno; el eremita ingls Richard Rolle tambin los ha encontrado en el Yorkshire a comienzos de! siglo XIV y en 1394 Froi~~art interrog a un noble ingls, William Lisie, que se mostraba bastante incrdulo en lo que respecta al infierno irlands. 1 Pero estos casos son sumamente raros. La mayora de los herejes ponen en tela de juicio e! purgatorio: para los de Arras a comienzos del siglo XI, para Pi erre de Bruys un siglo ms tarde y para su discpulo Henri, detenido en 1134, la alternativa es el cielo o e! infierno. San Bernardo, en su sermn sobre el Cantar de los cantares, ataca con violencia, segn su costumbre, a esos animales prfidos, a esos patanes ignorantes y despreciables, que niegan e! purgatorio. Hacia 1190, el premonstratense Bernard de Fontcaude, en su Tratado contra los valdenses, refuta nuevamente este error. 2 Por la misma poca, la crnica inglesa del cisterciense Ral de Coggeshall habla de los herejes de Reims que no creen en el purgatori0 3 y, a comienzos del siglo XIV, el Manual del inquisidor de Bernard Gui contiene una crtica similar contra los valdenses. 4 Lo mismo sucede en el norte de Italia en 1335 y tambin en ciertos escritores y monjes franciscanos de Miln y de Verona. 5 La negacin del purgatorio por parte de los herejes puede que no sea sino un punto de vista tctico, con la nica finalidad de eliminar de la Iglesia todo poder sobre la suerte de los difuntos, por medio de las oraciones y las indulgencias. Por el contrario, la negacin de! infierno procede de motivos ms serios. Hacia 1250, una obra annima, atribuida a un franciscano,

1. FROISSART, Chroniqucs, Bruselas, Kervin De Lettenhove, t. XV, 1871, pgs. 145-146. 2. L. VERREES, Le Trait de L'abb Bernard dc Fontcaude contrc les Vaudols et les Ariens, Analecta praemonstratensia, 1955, pgs. 5-35. 3. Radulphi de Coggeshall Chronicon Anglicanum, trad. ingl. en Wakefield y Evans, Heresies of the High J1iddle Ages, Nueva York-Londres, 1969, pg. 251. 4. B. GUI, Manuel de l'inquisiteur, G. Mollat (comp.) en Clasiques de L'histoire de France au Moyen Age, 2 vols., Pars, 1926-1927_ 5. J. LE GOFF, op. cit., pgs. 444 y 446. Se trata sobre todo de Bonvesin de Ha Riva y de Giacomino de Verona.

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dice que los duros italianos, llamados {(albaneses, niegan la eXiS-: lencia de! infierno porque, habiendo sido creado el mundo por Lul:ifer, ste nunca habra previsto un lugar de torturas para s mismo y, para sus secuaces. l , En la ciudad ctara de Montaillou apenas se creel m el infierno. Arnauld Glis, que a comienzos del siglo XIV desempea en ella el oficio de armero, es decir, de intermediario entre las almas de los muertos y de los vivos, dice que el infierno es la morada de los demonios y que las almas, despus de haber errado durante cierto tiemp\) en la tierra, van simplemente a un "lugar de reposo.! Tras el juicio final obtendrn la salvacin y nadie se condenar. El infierno es slo para Jos demonios y para Judas Iscariote, dice ]eanj Maury. Y despus del juicio ser tambin para los judos; para todos I los judos: pero no para las al mas de los dems hombres. Otros tes-I timonios van en este mismo sentido, admitiendo nicamente una! penitencia temporal tras la muerte. " Es quiz porque el sentido de!l pecado en el pucbl,) al que pertenece Glis no est suficientemente: desarrollado?, se pregunta Emmanuel Leroy Ladurie. En esta coyuntura de laxismo moral, no aparece el infierno como un castigo demasiado riguroso, demasiado definitivo?>/ En cualquier caso, las concepciones ctaras sobre el ms all son especialmente confusas. Lo ms verosmil es que la salvacin sea universal y que e! mundo material termine en un abrazo general por la fusin de sus cuatro elementos. Con l desaparecer el mal. En esta perspectiva muchos ctaros, como buenos maniqueos, piensan que e! infierno para el alma es simplemellte el hecho de estar encadenada a un cuerpo. El infierno es vivir en esta vida terrestre. Esta vieja creencia es indestructible; permanece siempre latente y sale a la superficie aqu o all. N o es esta misma idea la que aparece en san Bernardo en su Li- I ha de la manera de bien vivir? Segn l, algunos afirman que el n- I fierno tiene lugar en esta vida y que, por lo tanto, es una situacin y /lO un lugar. El infierno terrestre puede salvarnos de! infierno futuro' "T'1mhii;n h,v h()mhrp~ (ll1f' SI' someten ;1 este iuicio en esta vida por medio de las 'cnfermedad~s, la pobreza y las tribulaciones de este mundo, para no ser juzgados en el otro. As pues, las penas temporales contribuyen a purificar a un cierto nmero de personas; para, otras, la condenacin comienzJ en esta vida mientras que una perdii

6. \XAKEI'IELD y EVANS, up. cit., pgs. 355-356. 7. E. LEROY LALl\lRlf:, MUl'ltal/lol1., 'vilLlge occitan, Gallimard, 1975, pg. 597.

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cin completa les espera en la otr,l, Muchos son juz.!,ados en este mundo mediante la tribulacin, otros lo secin en el otro por el fue go.x Para san Bernardo, el infierno se halla, ciertamente, en el ms all, pero los sufrimientos soportados en este mundo pueden vincu larse a los del ms all o bien adquirir un v~llor de purificacin. Por extrao que parezca, la composicir, del mficrno es bastante vaga en san Bernardo. En un sermn de ad viento distingue tres lugares: un infierno obligatorio y eterno, un infierno purgatorio y un infierno voluntario, uno de los cuales se prolonga en esta vida. l~sta es una si tuacin al menos confusa: "El primer infierno es obligatorio, porque en l se exige hasta el ltimo ccnLlVO, y la pena en l no tiene fin. El se gundo es purgatorio. El tercero es causa de remisin porque, al ser vo luntario, con frecuencia la pena y la falta quedan condonadas. En el se gundo [el purgatorio], aunque b pena queda a veces condonada, la falta no lo es, sino que hay que purg,lria en l. Feliz infierno el de la pobre za donde Cristo naci, donde se cri y donde vivi mientras estuvo en carnado! A este infierno no slo descendi una vez para llevarse a los suyos, sino que "se entreg() a l para arrancarnos de este mundo actual y malvado" (Epstola a los C;:i!atas, 1,4), para separarnos de la masa de los condenados y reunirnos en (,1 a la espera de nuestra liberacin. En este infierno hay numerosas jovencitas, es decir, bosquejos de almas, de adolescentes que llevan tmpanos y que van precedidas de ngeles tocando cmbalos y seguidas de otros que tocan cmb~llos de jbilo. En dos de estos infiernos los hombres son los atormentados, pero en ste lo son los demonios. Vagan por lugares solitarios, ridos y sin agua, buscando un reposo que jams encuentran. (~iran en torno a los espritus de los fieles, pero son continuamente rechazados por santos pcn samientos y por las oraciones." A decir de una carta de Nicols de Saint-Alban, escrita haci,l el 1180, san Bennrdo te/l(ki la npnrtunidad de comprobar persnnalmente el aspecto iIltel-ior de los infiernos: se ver obligado a hacer una corta estancia en el purgatorio por haberse "nllp~tn, b ;(~>:1 d" 1:1 Inrn:1C1IL1(L1 COllccncin. 1O . San Bernardo ha expresado con frecuencia su miedo del infic:rno en trminos que recuerdan los c:lementos clsicos de la pena de sentido: fuego, fro, hedor, oscuridad, ruidos horrorosos, visiones espan
K. 10.
Oeu~"'e,

(olYlpltes de op. cit.,

sailll

8cn,ml, Pars, cdie. ISr.7,

1.

7,

p;~.

300.

9. Ibld.

J.

LI. (;01'1',

p~.

222.

198

lOsas, confusin, gusano roedor: Yo tengo miedo de la gehena, yo 1(~llgo miedo del rostro del juez al que temen tambin las potencias lnglicas. Tiemblo ante el pensamiento de la clera del TodopoderoHO, de la ira dibu/ada en su rostro, del clamor del mundo derrumbndllse, de la conflagracin de los elementos, de la horrible tempestad, dc la voz del arcingel y de su palabra terrortica. Tiemblo pensando ('11 los dientes de la bestia infernal, en la sima del infierno, en los leo1'll:S que rugen al precipitarse sobre su presa. !vle horroriza el gusano \"fledor, el fuego alcvorad,w, el humo, el vapor, el azufre yel rugir de 111 tempestad; me horrorizan las tinieblas exteriores." La cuarta re~in es la de 1.1 gehena. Oh, regin de rigor y de sufrimiento, regin t'spantosa, regin de donde hay que huir, regin del olvido, tierra de Afliccin y de miseria ell la que slo reina el desorden, donde no habita ms que el horror eterno! j Lugar donde se mucre, donde no hay ms que fuego ardiendo, fuego penetrante, remordimiento sin fin, olor ftido e intolerable, martillos que golpean, espesas tinieblas, una mezcla confusa de pecadores, un amasijo de udenas y horribles cabezas de demonios! ,,'2 En este infierno terminaL) la mayor parte de la humanidad, porque .. de hecho, son pocos los que se salvan'>.

'J'RIVIALlZACIN [HI. INI'IERNO IV11 i DIANTF [/\ PASTORAL


IlFL M1EDO

La trivializacin del infierno no quiere decir en modo alguno que IllUY al contrario, puesto que ahora ya se sabe ~lue nadie est autom.-t:iclmente libre de la condenacin. Otro cisl(~rciense, C;uillermo de Sant-Thierry, escribe incluso en sus Ora('jones mcditatZ'vas, ~1 mediados del siglo XII, que l quiso, como tanlos otros, visitar los IUi~ares inferna1cs, pero que, una vez a la puerta, fue tal su miedo al 011' ('1 llanto v el rechinar de dientes de los condenJdo" nllf> nr,:>.f~f"~/\ 1~(""'J11nl';'11" -, 1" ";t,;'~~'1 J3 ':"cf"n "-:'vt.,.\ rlP1111lP",t-,..." 1.., .f.., rniliaridad ~{c1 infierno y el miedo que despierta. No habindolo podido experimentar por s mismo, el cisterciense se pregunta si los

ya no se 1c tema;

RFRNARnl', st:rllltln sohre l') COlmar ,le I"s cantares. 12. Id., sermn 42: Lo.' C'l/1(/I lIl'gucio> y las cmeo rC.~IOII('S, 13. G, DE SAINT-TlllERRY, Orwm mdltcltives, Colee. "Sources chrtien11I's, n. 324, VI, 25, Cl'r!, 19:".5.

11. Si\i'

199

condenados saben lo que es gozar de Dios porque, como l misnl<' dice al Seor, !lO creo que en el infierno haya un tormento maY"1 que quedar privado de Tu visin.14 Por lo dems, no puede ms q li, imaginar las penas horribles"; para l los rprobos son esclavos d, sus pecados que, como cadenas, los arrastran hasta all, donde 11<' hay esperanza alguna, de donde nadie vuelve". Los predicadores no esperaron hasta el siglo XVIl para recurrir a l., pastoral del miedo. En el siglo XII los monjes lo utilizaban ya con 1m. fusin. Ya hemos citado dos sermones de san Bernardo. Por esta p" ca, el discurso cisterciense se puebla de exempld, pequeas histon.l\ edificantes que muestran cmo cada uno sufre en el infierno o en (1 purgatorio segn la clase de pecados que haya cometido: quienes h.1 blaron demasiado son abofeteados sin cesar, quienes hicieron geslil' obscenos son atados con ligaduras de fuego, quienes rieron dernas!.1 do (pecado condenado desde los tiempos de los Padres de la Ig1csi,\! son azotados, quienes utilizaron drogas deben revolcarse en carbolh", encendidos, quienes disfrutaron en demasa de la caza tienen el plili<' desgarrado por un cerncalo." A comienzos del siglo XIII, el cistcl ciense Cesreo de Heisterbach, en su Dilogo de los milagros, no Ull liza menos de veinticinco exempla sobre el purgatorio mientras qli' no ofrece ms que catorce sobre el paraso, proporcin que refleja l., jerarqua de los temas pastorales: El infierno es el lugar de donde" extraen la mayora de las lecciones, escribe a este respecto Jacques \, CoH. Causar miedo es una preocupacin esencial, si no la primcra"," Pero los cistercienses no son los nicos que recurren a la pastor,j del miedo. :Hacia lISO Julin de Vzclay pronuncia una serie de sel mones sobre el juicio final: llay tres cosas que me aterrorizan; an!, su solo recuerdo todo mi ser interior tiembla de miedo: la muerte, ,1 infierno y el juicio venidero". El fin del mundo llegar en medio d, los signos apocalpticos anunciados, y entonces los condenados s,' rn arrojados al fuego; el predicador describe minuciosamente la al

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La gehena es un fuego inextinguible que no puede apagarse 111 aniquilar y consumir a quienes abrasa. Los que all se hallan sun1l'1
14. bid., VIlI,12. 15. J. LE GOH, op. cit., pg. 245. 16. bid., pg. 403; C. de J-I EISTERIIACH, J)zalogus mir-aculorum, J. (comp.), Colullia-Bolln-Brusclas, 1951.

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200

~idos arden sin cesar, aunque ni un solo pelo de su barba "ni un ca-Iwllo de su cabeza se destruya ni se acorte". El fuego se adhiere a su ltlimento sin descanso y sin consumirlo. As es como la salamandra, pequeo reptil, puede andar sobre carbones encendidos sin peligro pitra su cuerpo; as es como el amianto, una vez encendido, arde sin parar sin que el fuego lo haga disminuir: as es como el Etna arde sin ;('sar quiz desde el origen del mundo sin prdida de la materia gIWa. Oh dolor! Si cualquier pequeilo trozo de m mismo, mi oreja, por ejemplo, fue~a presa de las llamas, cmo gritara, sufrira y sal1.'H'a! Cmo reaccionarn, pues, los desventurados cuando no slo Un dedo, sino la mano, el brazo, los hombros, su cuerpo entero arda NI el fuego eterno? Adems, ese fuego es, por naturaleza, mucho ms vigoroso y ardiente que los nuestros. Los nuestros pueden ser dominados con el agua, pero aqul tiene como caracterstica el ser inextinguible; los nuestros hacen un solo cuerpo con los materiales tIlle se les prepara o que se les suministra, por ejemplo, la madera o la piedra, aunque aqu no existe el fuego, sino slo materias ardient\o, mientras que el fuego de la gehena no es ms que llama y brase1'0. "T los convertirs en horno ardiente", dice el salmo. Cuando se ha atizado el horno y se ha limpiado el aire para cocer el pan, una vez t't'lll1idas en montones las brasas y pavesas a la boca del horno, 10 que queda bajo su bveda es un puro y vivo incendio; en la sima del infierno hay un ardor parecido, segn este versculo de Job: "Y un fue~o no encendido los devorar". Me acuerdo de haber ledo en un li-bro -pero he olvidado el nombre del autor--- que la gehena es un fuego en el estado de elemento puro, del que se dice que estn hedIOS los relmpagos, que no tienen ninguna base material ni soporte i\1~uno, y cuya violencia es tal que, cuando caen del cielo, ninguna materia puede resistirlos. As pues, se enfrentarn a un fuego que no I'uede apagarse y un cuerpo que no puecle consumirse; el alma encel'rada en la prisin de un cuerpo que no puede consumirse experi:11c:-:t::::-:, ~-~':-:--.:-:: :': 1--.:--.11--.:---. ~~:'---.t-- ~~~,1 ._.-, :~:: l:-:-:,~--.:::: -:1: r:,l_._:_ las quemaduras de la mquina que es el cuerpo, pero sin poder escapar. Hay quienes no dan crdito a todo esto porque tienen el cora~.ll atado a los valores del mundo; no creern en la existencia del infierno ms que cuando caigan en l.J7

17.

]ULlEN DE V]ELAY,

I'n, Cerf, 1972. Sermn 21:

Sermons, colee, 'ources chrtiennes, nn. 192 y Sobre el Juicio final,

201

1.1....

La alusin final es cIertamente interesante: todava hav reacios a creer en el fuego del infierno. j Y los habr siempre! . En la primera mitad del siglo XfIT, Santiago de Vitry, predicador popular, recurre tambin al fuego de la condenacin. Hacia 1250, el dominico Esteban de Barbn elabora la teora sistemtica de la pas toral del miedo: consagra toda una parte de su Trtttado de predica cin al don del temo!', que analiza en diez puntos: l. De las siete especies de temor; 2. De los efectos e1el temor del Sel0r; 3. Es menester temer a Dios; 4. Del infierno; 5. Hay que temer el purgatorio futuro; 6. Del temor del juicio final; 7. Del temor de la muerte; 8. Del temor del pecado; 9. Hay que temer el peligro presente; 10. De la ca lidad ele los enemigos del gnero humano. IH La utilizacin e1el miedo del infierno para preservar a los fieles del pecado era natural. Pero vara segn el pblico: grandsima ante un auditorio monstico, pintoresca y concreta con los exempla de los predicadores populares y mucho m<ls discreta en los medios intelectuales, como lo demuestra el estudio de una coleccin de ser manes universitarios parisienses de los aos 1240-1231. En ellos las alusiones son breves y estn disimuladas: Quien hace la voluntad del diablo caer en el infierno, dice simplemente, para terminar, un predicador parisiense. Y el prior de Saint-Jacques declara que un da sabrn por experiencia que el fuego quema.]') Aqu no se trata de describir suplicios. El contenido del infierno popular se sobreentiende, pero no aparece en el discurso intelectual, sino que permanece ms bien disimulado. En la pastoral del miedo, la aparicin oficial del purgatorio permiti a los predicadores utilizar la amenaza con mayor libertad. Quin puede pretender ser lo suficientemente santo como para po del' librarse del fuego, ya sea del infierno o del purgatorio? As pues, la descripcin de los castigos tiene un valor casi universal. Para unos sern purificadores y temporales, para otros punitivos, pero proba
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18. A. LECOY DE LA MARCHE, Anecdotes historiques, lgendes et apologuc\ tirs du recueil indit d'Etienne de Bourbon, dominicain du XII (-siecle, Parb, 1877. Vase tambin acerca de la predicacin: id., La Chaire }i-anr;aise au MoycJl Age, spcialement au xlIf'-siecle, Pars. 1886. 19. M.-M. DAVY, Les ;emlOns universitaires panslens de 1230-1231, Pan', 1931, pgs. 303 y 349.

202

pulos que pudiera provocar la utilizacin dc la amenaza son mniPor lo tanto, se puede recurrir al arllla del miedo, porque no lodos pueden presumir de la delicadeza de aquel predicador franciscano que se negaba a pesar las almas como si fuese el juez y a enviar " unos al infierno y a otros al paraso: "Como no conozco el corazn de cada uno, prefiero enviarlos al purgatorio que al infierno por de.~aliento, y lo dems lo dejo al maestro supremo, el Espritu Santo, (lue ilumina nuestros corazones interiormente.2G El arte medie\'al, con u n cierto retraso respecto de los sermones, wmienza tambin a trivializar el infierno; en el siglo x II se apoya sohre todo en el Apocalipsis, y en el siglo XIJI en el Evangelio de san Mateo. El infierno aparece con motivo de la escell.l del juicio final: puesto que el prtico occidental de las igleSIas es consagrado a este (l'ma, es frecuente ver en l a los condenados arrastrados por los delllOnios con ms o menos detalle. En el siglo XII el tmpano de San Trfimo de Arls, los prticos de Beaulieu, de Conqlles, de Corbeil, de Saint-Denis, de Laon, y despus los de Chartre:s y de Pars se con~.lgrarn a un juicio final que toma no pocos e1eme:ntos de la literatura de la poca, sobre todo del Elucidarium de Honorio de Autun. En el siglo XII, bestias fantsticas, como grifos, dragones e hidras, devoran a los condenados de Bealllieu; Satans se: pavonea junto a su caldera en Conques, Los historiadores, :ducinados por la proliferacin de lo horrible que caracteriza los siglos XIV y xv, han minimizado a veces las representaciones infernales del siglo XII I. Sin embargo, all estn esos demonios cornudos y espantosos que:, en los dovelajes del prtico del Juicio final de Amiens, maltratan a los ,:ondenados, los arrastran con ganchos, los estrangulan, los arrojan II la caldera, y los de: Reims, que ponen a hervir las almas, y los de Bourges, que reavivan el fuego y cuelgan sapos de los pechos de las mujeres o bien stos se introducen por la boca de los condenados. En Amiens, los caballeros del Apocalipsis anuncian el terror; en PaIIIOS.

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en la grupa un cadver. En Autun, en Reims, la triste masa de los wndenados de todas las condiciones sociales es encadenada V arrastrada hacia las fauces del infierno; Satans se burla de ellos. {os avaros, con la bolsa al cuello, se mezclan con los impdicos y los orgu20. N. B:RIOll, "La prdication ao bguinage de l'aris pendant !'anl1l;c lilurgique, 1272-1273 ", cn Rccherchn 'lu)!,ustinicrmes, XIII, 197X, pg. 22 1.

203

lIosos. La entrada del infierno son las fauces del Leviatn, de donde salen las llamas de que habla el libro de Job. En el centro de la escena san Miguel pesa las buenas y las malas acciones, mientras que Satans acecha su presa y no duda en apoyarse en el platillo del mal. El tema de la balanza, que no aparece en ninguna parte de la Escritura, es la herencia de Egipto y del Orienrc. Los escultores utilizan todas las imgenes populares para poner de relieve el carcter terri ble del momento. Es cierto que el infierno no ocupa an el primer puesto, pero est muy presente. Ocupa su lugar en la gran histona del mundo. Representa el fracaso, el inevitable desecho de una humanidad libre e imperfecta. 21

TRIVIALIZAcrN DEL INFIERNO MEDIANTE LAS vrSIONES

Numerosas visiones continan describiendo los detalles, ilus trando de otro modo la popularidad y la trivializacin del tema. En el siglo XII los visitantes son sobre todo los monjes, lo mismo que en la poca precedente. Por la dcada del 110, Guiberto de Nogelll cuenta en su autobiografa que su madre vio en sueos a su esposo, muerto, con horribles heridas en el costado, y oy los continuos gri tos de un nio. La visin tena un sentido bien preciso: el padre de Guiberto haba engaado a su mujer y haba tenido un hijo ilegtimo muerto sin el bautismo, y por lo tanto condenado. 22 Mucho ms precisa es la visin del monje benedictino Alberico de Settefrati, escrita hacia el 1130. Cuando tena 10 aos y estaba una vez en coma, Alberico fue arrebatado por una paloma y guiado pOI san Pedro y dos ngeles a travs del infierno. Su visin, detallad.1 pero confusa, es un amasijo de imgenes populares que describe las penas adaptadas a cada gnero de pecado: en un valle helado se tor tura a los fornicadores; cerca de all se cuelga a las mujeres por los
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ron a dar de mamar a sus hijos; a las mujeres adlteras se las cuelg.) por la cabellera y se las quema; por una escalera de hierro al rojo viv(I
21. . MLE, L'Art religieux en France au XI/l"-s!c!e, Pars, 1898. 22. GmBERT DE NOGENT, De vita sua, en Migne, Patrologa latina, t. 15(,.

J. F. BENTON, Selfand Society in Medie~'al hance.


bert de Nogent, Nueva York, 1970.

The Memoirs ofAbbot

(;111

204

205

Un poco ms ordenada es la vIsin de Thurchill, contada en 120(, por el monje in~ls de San Albano, Ro~er de \~/endover.24 SegLn est, relato, san ]ulin el Huspita1ario conduce una noche a Thurchill, campesino de la dicesis de Londres, a visitar el lugar del juicio, el infierno, el purgatorio y el paraso. El juicio se celebra en el centro de una baslica que no tiene ms que un I1l1lro en la parte norte. La~ almas esperan su turno: las blancas van al paraso directamente; Ia~ que son blancas y negras van al purgatorio; entre san Pablo y el di,l blo pesan las negras. Si la babnza se inc!nu del lado de san Pabl,), van al purgatorio; si se inclina del lado dd dIablo, \,111 al infierno, cuya sima se abre en las cercanas, de donde sale un olor ftido. [,1 infierno se halla aLn en dos niveles, llc los que el interior es el defi nitivo. Hay otras muchas visiones que escenifican e1lnfierno. En el siglo XI, el monje Othloh de Saint-Emmeran haca incluso una recopib cin en su Libro de Las 'visiones, escrito haci, 1060/' No dudaba d, mostrar en l que el infierno est esperando a quienes se apodeLlIl de los bienes monsticos; en l se ve tam bin a la emperatriz Tef. na, esposa de Romano 11 y despus de Nicforo 1I hlcas, castigad.} por haber llevado adornos demasiado lujosos.

LA VISIN DE TUN(;I)AI. y EL PURC,\'rORIU UF SAN PATRICIO

Los medios celtas son espeCIalmente fecundos en visiones, de las que la ms clebre es sin lugar a dudas la de Tungdal, redactada ha cia 1150 por un monje irlands. Es el testimonio de un noble. Tungdal, que cay en coma profundo, fue arrebatado en espritu y visito el infierno en compaa de su ngel guardi<ln. Las imgenes son pre cisas y especialmente sugestivas. H ' El infierno se compone de pro fundos valles donde tienen lugar los ms diversos suplicios. Uno de
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tapadera ardiente ~obrc la que caen os pecadores, que en elL~ se fun den y van resbalando por los bordes hasta llegar a las ascuas; vuelven
24. R. DE WENDOVER, ChYOnlctl, Londres, 1. Il, 1887. 25. Otlah de SazntImmeran, !i(J1'C devi.'/ons, en Patr%gl" /dWhl, l. 46. 26. D. D. R. (haN, The VislOrl o/ HeI/. Inf('p,,/ /oumeys in Mediec}.!! French l.iter<lture, Edimburgo v Londres, 1'170, f).g~. 27 37.

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subir en forma de vapores, se rehacen y caen de nuevo. Este sllpll

,io bastante original est reservado a los parricidas y a los fratricidas.


En una gigantesca bestia llamada Aqueronte, en cuyas fauces el bran hasu nueve mil hombres, viven serpientes, leones y otros ani males. Este monstruo arroja llamas juntamente con un aliento atTO/.; los demonios empujan k~sta sus fauces, mantenidas abiertas por dos gigantes, a los condenados, que queJan despedazados en su interior. Ms all se halla el inevitable puente, de dos mil pasos de largo, de tina anchura no l11\lyor que la mano y erizado de pas; por l hay que franquear un lago sacudido por una terrible tempesod y poblado de toda suerte de monstruos. En otro lago helado hay un monstruo con pico de hierro, patas terminadas en zarpas y largo cuello que se come a los condenados, los digiere y los expulsa en forma de excrementos; entonces, en las l~ntraas de los desventurados nacen serpientes que los devoran desde el interior y hacen estallar su piel para salir; sta es la suerte de los impdicos. Ms all, un demonio llamado Vulcano manipula a los condenados con tenazas, los calienta hasta el rojo blanco, los machal~a a golpe de martillo o los suelda unos con otros. Todas estas escenas tienen lugar en el piso superior del infierno. El colmo del horror se halla, no obstante, en el piso de abajo. Se lle-ga hasta all por un sendero difcil, en medio de un fro horrible y de malos olores. Al llegar junto a un enorme crter, Tungdal ve salir de l chorros de llamas v de humo que proyectan a alturas prodigiosas 11 las almas y a los demonios. Y all, en el fondo, la visin infernal por excelencia, esa visin que harn famosa los hermanos de Limburgo en una miniatura de las lHuy Ricas Horas del duque de Berry, en el ~iglo xv: el cuerpo gigantesco de Satans se retuerce de dolor, atado Il una enorme parrilla sobre carbones encendidos atizados por colo81.les fuelles. En sus gesticulaciones, sus mil manos de veinte dedos ~;ada una, tan gruesos como rboles, atrapan al azar a grupos de con__1 __ . _ _ .1
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dor y pestilente. Tiene un enorme pico y una cola llena de sapos; una lllultitud de demonios atiza el fuego. Entre los condenados se ven tambin obispos y soberanos. Tungdal vio adems muchas otras cosas en su viaje al ms all: la ~:ohorte de los <<110 completamente malos, que esperan durante varios aos bajo la lluvia y el viento su admisin en el cielo; la muchedumbre de los "no completamente buenos, que tambin esperan, 207

pero en un campo flondo: ~l algullos allliguos reves irbndesl's se l , castiga por ciertas faltas particulares. La visin de TungdaJ expresa un ~Ulsia de justicia, puesto que las penas son proporcionales a los pecados. El ngel se Jo dice clara mente: Aqu, cada uno sufre en proporcin a sus mitos segn el veredicto de la justicia. Otra visin, mis tpicamente irlandesa, tuvo t<1fnbin un em_Jrlnc xito en la Edad Media y n1;s tarde L/ flurg,forio de san Patricio, es crito entre J 190 Y 1210 por un cisterciense ingls,H. de Saltrey, ,un pliamente difundido posteriormente e impreso multitud de veces en el siglo XVIl. c7 Esta obra, aunque trata del purgatorio y no del infiel no propiamente dicho, forma parte de las visiones infernales qUI.' contribuyen a triviali'.ar la imagen de los castigos delllIs all. ll. dI' Saltrey asegura haber recibido la historia de otro monje cisterciel1S\ llamado Gilberto. En una gira por Irlanda, .ll:ste le acompall el h1 dalgo Owein, quien le cont su aventura. Esta visin, indica el autlll. podr servir de lel'cin para los vivos. As pues, nos hallallll1s de 111' no en la lnea de la pastoral del miedo. Por lo dems, el mismo H. d, Saltrey recuerda que S'H! Patricio, apstol de los irlandeses en el :,j glo v, utilizaba el miedo del infierno para convertir a los paganos Toda b historia se construve en torno a esta idea: la visin de los tOImentos infernales puede purificar y a la vez apartar del pecado. En un IUf!,ar apartado de Irlanda existc U1U sima que da paso a lo:. infiernos. Jess mislllo se lo habra indicado as a san Patricio, pree! sando que quienes dr.'scL'ndieran durante un da y ulla noche con UII profundo sentimil'nlO de penitencia ubtendran la remisin de su'. pecados. San Patricio hizo rodear la sima mediante un muro e insta l llna comunidad de cannigos regulares a su entrada. Los caneli.1a tos a la prueba de la sima son numerosos, para quedar purificados ,1.sus pecados, por supuesto, pero tambin a c.lUsa del atractivo inici; tico y del carcter de onlala de que est revestida la aventura. Mu
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a salir y se quelbn en el infierno. El clero dcllugar intenta disuadir ,1 los candid;1tos y ex.ige una seria prepar.1Cin a los campeones que\( obstinan en descender: quince das de oracin, llna misa con comu
27. Se le h;1.11 consagrado numerosos estudios. J. LE GOI'I ha dado una lis!.1 crtica en Ll Ni/zss,nu' dll /,Hrg,710lYc. p,gs. 25\)2(,0. Puede consultarse el tnl" mislllo en Patr%g;' [,WhI, L 180, cok 975 1.004.

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Illon y exorcismo, proccslOn, bendicin, una ltima exhortacin acerca de los peligros que supone la presencia de los demonios. Veinticuatro horas ms tarde, la procesin vuelve a la sima y si el penitente sale lo acompaan a la iglesi<l. Owein, que tiene gran necesidad de que se le perdonen sus pecados, desciende por el orificio infernal. Abajo se le explica el reglamento: los demonios ntentar;n arrastrarle mediante la amenaza o la seducci{m y no podr triunfar ms que invocando el nombre de Jess. Comienla ,1 viaje. Asistimos a un desfile eLisieo de escenas de horror, de bs que la mayora son herencia de visiones precedentes, desde las del mismo san Pablo. Tinieblas, hediondez, ruidos espantosos, especLlculos horribles le acomp,1!'an de un extremo al otro: se atraviesa un dl"sierto oscuro barrido por un vento lacerante; en un campo inmenso los demonios clavan hombres y mujeres desnudos al suelo; en otro campo, serpientes, dLlgones y sapos de fuego se ceban en los condenados estirados; ms all, los condenados tienen clavos al rojl) vivo clavados en el cuerpo a la vez qUl" se los azota; an ms lejos, cuelgan a otros por el sexo, por los pechos o por los ojos, y los tortur<ll1, y a otros los asan o los fren; hay hombres atados a una rueda de fuego que gira en las llamas; a otros los sumergen a distintos niveles en cubas de metal fundido; h<lY conden,ldos a quienes exponen en lo alto de tina montaa a un viento gbcial que los empuja lusta un ro de fuego donde los demonios los retienen por la fuerza. Lo mismo que en la visin de Tungdal, una enorme llama negra sale de un pozo con una multitud de chispas -las almas de los condenados-: es b entrada del infierno inferior, de donde nadie puede salir. Estos <lparumentos privados de Satans quedan excluidos de la visita. Despus se lIeg<l al puente, enormemente alto, por encima de un ro infestado de demonios provistos de ganchos para hacer caer a las almas. U nos arzobispos explican a Owein que todos esos pecadores se salvarn cuando hayan expiado sus pecados, excepto los que se hallan en el infierno interior. Una vez tenmnadas S1l1 dltlCUIlad las diferentes pruebas, Owein puede salir. Terminar su vida en un convento de cistercienses como donado, seguro ya de su salvacin eterna. Lo ms extr;lordinario de esta historia edificante es la persistencia de su popularidad hasta nuestros das. A finales del siglo el viajante Giraud le Gallois seala una isla del lago Derg, el norte de Ir-

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landa, Station Island, como el centro de una peregrinacin. Hay mucha gente que va a este lugar, donde se sita la entrada del purgatorio de san Patricio/ H y corren rumores acerca de los suplicios que hay que soportar cuando se pasa la noche en uno de los nueve agujeros de la isla. Este infierno, demasiado concreto y tangible, jams ha convencido a las autoridades eclesisticas. Desde el siglo xv al XVIII el papa conden repetidas veces esta peregrinacin, pero sin xito. En la actualidad, hay all una gran iglesia construida en 1931, Y el obispo de! lugar se ha visto obligado a contemporizar con el impulso popular. Desde comienzos de junio hasta mediados de agosto, millares de peregrinos van hasta Station Island para hacer ejercicios espirituales que incluyen una velada de veinticuatro horas. El infierno popular, de origen monstico, ha prevalecido aqu sobre el infierno teolgico. Son raros los que, en la Edad Media, se muestran escpti cos ante l. se es e! caso de William Lisie, quien cuenta a Froissart cmo pas una noche en la famosa sima en 1394 y que tuvo sueos, pero que califica a todo esto de ilusiones.

LA VISIN DANTESCA: UNA SNTESIS DEL INFIERNO POPULAR Y DEL INFIERNO TEOLGICO

Sea cual fuere e! xito de las VISIOnes precedentes, ninguna de ellas alcanza la magnitud de la de Dante a finales del siglo XII!. La Divina Comedia, situada en el orden cronolgico de este tipo de literatura, recoge un tema trivial y ya muy utilizado. Despus de Gilgams, Ulises, Eneas, Drycthe!m, Tungdal, Owein y tantos otros, qu se puede descubrir an en el infierno? Se conocen ya todos los suplicios y Dante apenas innova algo: a veces sus predecesores lo han hecho mejor -o peor- en el mbito de los horrores. La obra de Dante se halla en e! punto de unin entre e! infierno po_ .. L .. _ _1 :., f: "." __ " :._. L 1 1 . 1 , .t J _ _L . , '-' . __ ./ 1"jb.l. YJ. .1J.ll""5"'nes; de! segundo, e! rigor lgico. Esta alianza de lo concreto y de la claridad racional es la principal razn de su xito. Los infiernos visitados hasta entonces eran verdaderos caos, con una topografa de lo ms confusa, verdaderos paisajes de sueo, llenos de valles, ros y lagos sin nin~ ~ ~.. ~
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28. G. CAMBRENSIS, Opera, pgs. 8283.

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(comp.), Londres,

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V, 1867,

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guna relacin los unos con los otros, de suplicios desordenados, de episodios contradictorios. El infierno se mezclaba con el purgatorio de forma inextricable, por ms que las ltimas visiones presentaran una terica separacin de pisos. La fauna infernal mezclaba dragones, monstruos extraos, animales reales y demonios. Las penas eran distintas segn las faltas, pero apenas tenan relacin lgica con la naturaleza de los pecados cometidos. Dante organiza, clasifica, estructura y ordena: su infierno es geomtrico, formado de crculos concntricos; hay una entrada, Un vestbulo, recintos, salas, una salida, pasillos sealados y custodiados; segn los lugares se viaja a pie, en barca, sobre un centauro, en las manos de un gigante; ros, bgos y marismas estn ordenados de manera lgica; las anotaciones de tiempos son precisas. El infierno de Dante es una inmensa construccin intelectual segn el modelo de las sumas teolgicas de su tiempo; Dante es un Toms de Aquino visionario; ambos clasifican y subdividen, el uno las imgenes y el otro las ideas; las obras de estos dos italianos seilabn el culmen de la escolstica. La Suma y El infierno, construcciones racionales, son irrefutables desde el momento en que se admiten sus premisas. Los tres lugares del ms all estn claramente separados en Dante. Este logro es definitivo: el purgatorio obtiene su autolloma tanto en el plano de las visiones como en el dogmtico. La ruptura es esencial puesto que priva al infierno de una clientela bastante numerosa, la de los no enteramente malos y la de los no enteramente buenos, ya que todos ellos son futuros elegidos. El infierno no concierne ms que a los condenados a perpetuidad; la cuestin de la eternidad se resuelve a favor de la afirmacin: Vosotros, los que entris aqu, abandonad toda esperanza, est escrito a la puerta de! infierno. La estructura del infierno de Dante queda reflejada en numerosos esquemas y grficos. Recordmoslos en lneas generales. Tras haber atravesado un vestbulo donde se hallan encerrados los cobardes y los indecisos, se entra en el infierno superior, o infierno exte...;,......,. .... .... :h-'''''I,-L.. .en . . . . . . . . .--1[" L-".~ ~'.,'I,... ....... (' rlo. 1.., '.. ~l1("~..,rl ,ln T)~\C' A 111' .c><::t"n ... ,.
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partidos en cinco crculos todos los pecadores incontinentes, por orden creciente de gravedad: en e! primer crculo, o limbo, estn los paganos y los infieles; en el segundo, los impdicos y lujuriosos; en l:l tercero, los sibaritas y los glotones; en el cuarto, los avaros y los prdigos; en el quinto, los iracundos. Una vez atravesadas las marismas de! Estige se penetra en e! recinto de la ciudad de Dios, o infierno inferior. All se encontrarn los 211

pecadores positivos, aqueUos cuya falta es activa y por lo tam" mucho ms grave. Esta parte del infierno comprende cuatro crcu los, tambin subdivididos en subregiones. En el sexto crculo estn los herejes. En el sptimo, los violentos. Estos ltimos estn repan] dos entre violentos contra el prjimo, en su persona y en sus bienes; violentos contra ellos mismos (suicidas y dilapidadores de sus bien es); violentos contra Dios (blasfemos); violentos contra la naturalez, (sodomitas) y violentos contra el arte (usureros). Este ltimo crcu lo encierra, pues, a quienes perjudicaron a otros mediante la fuerza v los que obraron injustamente. Al otro lado de la Gran Barrera, acercndose al centro del infier no, en el octavo crculo, estn los fraudulentos, culpables de lo que Dante llama los pecados del lobo: los que daaron mediante el fraude a personas que no les haban otorgado su confianza. Este oc tavo crculo est dividido en diez bolges o fosas concntricas, se paradas por diques y escalonadas hacia el centro de la Tierra: son 1m bolges de los seductores, de los adlteros, de los simonacos, de los adivinos, de los traficantes, de los hipcritas, de los consejeros prfi dos, de los sembradores de discordia, de los falsificadores, subdivi didos, a su vez, en falsificadores de metales, de personas, de moneda y de palabras. Dejada atrs la regin de los gigantes se llega al corazn del in fierno, centro de la Tierra, en el noveno crculo, el de los traidores, de quienes perjudicaron a las personas que haban depositado en ellos su confianza. Aqu hay cuatro subdivisiones: los traidores a sus padres, o subdivisin de Can; los traidores a su patria, o subdivisin de Antenor; los traidores a sus huspedes, o subdivisin de T 010meo; los traidores a sus bienhechores, o subdivisin de Judas, el con denado por excelencia. El centro de la Tierra es el mismo Lucifer, colosal y peludo, que despedaza eternamente aJudas Iscariote. Todo el conjunto se presenta como un enorme embudo que ocupa un he. . . . . . ; . . ~ .........;r'> "T "'1'0.
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un camino oculto permite subir hacia la montaa del purgatorio, situado en las antpodas de Jerusaln. 29
29. Hay innumerables estudios sobre La Divine Comedie, Los ms tiles nuestro propsito son: P, MANDONNET, Dante, le thologien, Pars, 1935; 1,1. (;IISON, Dante et la philosophie, Pars, 1939. Una buena edicin crtica eIl Illgles l" 1.1 de D. LEIGH SAYERS, The Divine Comedy, Hell, Londres, 1949.

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Esta visin ideal demuestra un extraordinario espritu de organi :tacin y requiere algunas observaciones. En primer Jugar acerca de \lS circunstancias de la composicin, que se conocen muy mal. Los cxgetas de la obra dudan entre una composicin parcial antes del exilio del poeta en 1302 y su conclusin hacia 1308, y una redaccin de una sola vez hacia el fin:ll de su vida, en torno a 1313-1320. Esta clase de detalles no carece en modo alguno de importancia puesto que La Di'vina Comedia est llena de anotaciones autobiogrficas. 3c Pero desde el punt,o de vista de una historia del infierno, nos intere30. Dante, nacido en Florencia de una familia de la nobleza media, pierde su madre a la edad de 5 o 6 aos y el padre a los 12 anos. Por tradicin familiar pert(~nece al partido gelfo, defensor del papa. En 1289 participa en una batalla wntra los gibclinos. Su idilio con Beatriz a la edad de 9 anos, termina con la muerte de sta en 1290. Hacia 1298 se casa con Gemma Donati, de la que tiene <:uatro hijos. Ocupa algunos cargos pblicos, llegando al puesto de prior, es decir, la magistratura suprema, en 1300. Despus llegan los problemas. Los flof'(:lltinos, adems de la divisin entre gelfos y gibelinos, se dividen igualmente entre las facciones de los Blancos y de los Negros. Dante forma parte de los nIancos, opuestos a la intervencin de Carlos de Valois, hermano de Felipe el Hermoso, en los asuntos florentinos. ste entra en la ciudad el da de Todos los Santos de 1301 llamado por los Nq;ros y sigue una ola de represin contra los Blancos; el 27 de enero de 1302 Dante es desterrado del territorio florentino. Se rcugia en Verona, en Luca, en Rvena, en Manrua, en Plasencia y muere en R"ena en septiembre de 1321. El destino pstumo de su cucrpo es bastante curioso. Florencia solicita en "ano la repatriacin de sus restos en 1396, en 1429 yen 1476. En 1519 Len X, Un papa Mdicis, intercede personalmente por su ciudad natal. Pero al abrir la tumba sus enviados, no encuentran en ella ms que minsculos fragmentos. Es,:riben al papa diciendo que no han encontrado de Dante ni el alma ni el cuerpo; y se supone que, al haber viajado durante su vida al infierno, al purgatorio y al paraso con su cuerpo, es de suponer que alguno de estos reinos le ha acogido en cuerpo v alma despus de su muerte. En 1865, durante los trabajos en la capilla de Braeciaforte, en Kvena, los obreros, al dernbar una parte del muro que la separaba del mausoleo, descubrieron un atad con un esqueleto y una inscripcin: "Huesos de Dante depositados aqu por m, Fray Antoni Santi, 18 de octubre de 1677. Probablemente en 1519 los franciscanos de Rvena ocultaron el cuerpo para evitar que fuera trasladado a Florencia. Se cuenta que en el siglo XIX Un viejo sacristn que dorma en esta parte de la capilla vea en sueos una silueta envuelta en un lienzo rojo que deambulaba por esos lugares, Ji que cuando le preguntaba que quin era, el fantasma responda: Soy Dante.

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san ms la fuentes de inspiracin y las intenciones de la obra.'1 Dan-te lleva a cabo la sntesis del infierno popular y del infierno teolgi co: aqu reside su fuerza. Dante recogi de ese primer infierno todas las tradiciones que hemos encontrado, desde Drycthelm hasta Tung dal y san Patricio, ya sea directamente, o bien mediante /,11 levenrLl de ro o de BnmetoLatim. ':ste, un florentino nacido en 1230, fue un maestro o un consejero de Dante. Este erudito, COIllO lo demuestra su Libro del tesoro, enciclopedia de los conocimientos de su po ca, aceptaba en gran medida las creencias populares y lo maravilloso. Dante le debe una parte de su saber, lo que no impide que le coloqul en el infierno, entre los sodomitas, a peS~H del respeto que siente pOI l.'" El aspecto popular se ve reforzado por el hecho de escribir Dan te en italiano, <<lengua vulgap>, y por lo tanto <11 alcance del gran pblico.

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SUPLICIOS DANTESCOS: UNA ADAPTACIN A LA I'ALT/\

Dante debe la parte teolgica sobre todo a Toms de Aquino. cuya obra ha estudiado cuidadosamente. Toma numerosos clemen to~ de la cultura erudita, desde Aristteles, pasando por los Padres de la Iglesia. La estructura numrica es simblica: los nueve crculos, mltiplo de la Trinidad, a los que se ai'ade el vestbulo, forman el nmero perfecto, ellO. Los cantos de f) in/lerno son treinta y tres, edad de Cristo a su muerte, ms una introduccin. Cada regin y cada pena tienen un significado simblico, tomado de ordinario de la teologa. La forma misma del infierno representa la penetracin cada vez ms profunda del mal en el alma. Los condenados estn alil como resultado de un castigo divino, pero como consecuencia de su propia eleccin; lo que les tortura es su mismo pecado. La sancin es inherente a la falta y no proviene de un acto de justicia exterior. Los
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tencia en el pecado, lo que justifica la eternidad de la pena: es la po scin de santo Toms, ilustrada mediante la rplica de Capanco, quien, habiendo desafiado a Jpiter, se halla, con los violentos con
31. Se puede cOllsultar a este propsito M. Dons, Forerunners of Dante, Edimburgo, 1903. 32. Dante, El m/tenlO, XV, 30,

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Ira Dios, en el desierto ardiente bajo una lluvia de fuego: Tal como fui en vida, soy en la muerte.33 Virgilio, que gua a Dante, se dirige entonces a Capaneo: Oh Capaneo! El solo hecho de que tu soberbia no menge nunca es tu mayor castigo. Ningn castigo como la rabia que te consume sera tan adecuado a tu furor.34 Los avaros y los prdigos, que empujan enormes rocas unos contra otros, son irreconocibles; tambin aqu se debe a la naturaleza de su pecado: de vivos no establecan ninguna diferencia entre los bienes; de muertos nadie puede reconocerlos. Los iracundos se desgarran unos a otros a dentelladas; en vida rechazaron la piedad y ahora es imposible compadecerlos; Dante, que por lo general est lleno de compasin hacia los condenados, tiene aqu, muy a pesar suyo, un comportamiento sorprendente: se alegra de sus suplicios y pide verlos sufrir. 35 Los herejes son aquellos que, conociendo la posicin de la Iglesia, se obstinan en seguir su propio juicio. Los ladrones, que en vida despojaban a los dems de sus bienes, son ahora despojados de su personalidad: no son ms que sombras mordidas por las serpientes, que se arrastran como hacan ellos ocultndose; pero an: como los ladrones no distinguan en vida lo mo de lo tuyo, ahora son intercambiables y pasan indistintamente del yo al t, metamorfosendose sin cesar; as es como Agnello aparece primero con su verdadera forma, despus se transforma en Cianfa, que se convierte en un monstruo de seis patas; Buoso se transforma en Francesco, que se transforma a su vez en lagarto. 36 Los consejeros prfidos, que han arrastrado a los dems a cometer fechoras, son como los ladrones: roban la integridad de los dems; como culpables de un pecado furtivo, se los castiga mediante el fuego furtivo: a cada uno se le envuelve en una llama de tal forma que no se le puede ver, y, como pec mediante la lengua, la extremidad de la llama es lo que le sirve ahora de lengua para expresarse. En una de esas llamas est Ulises, que aconsej la estratagema del cal" 11- J
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Despus vienen quienes sembraron la discordia, una de cuyas figuras principales es el famoso Bertrand de Boro, que se halla en el
33. 34. 35. 36. bid., XIV, 51. bid., XIV, 62-64. bid., VIII, 52-63. bid., XXV. 215

infierno no por haber enaltecido poticamente la guerra y sus mas:1 cres, sino porque empuj a la revuelta a Enrique el Joven contra Sil padre, Enrique II Plantagenet. Separar al padre del hijo es como en cenar la cabeza del resto del cuerpo; de ah su suplicio: Vi, en efel to, cuenta Dante, y an me parece que lo veo, un cuerpo sin eaben andar del mismo modo que andaban los dems de la triste grey. l..1 cabeza, cortada, la tena cogida por los cabellos, pendiente de 1.1 mano, como si fuese una linterna, y aquella cabeza nos miraba y de ca: "Ay de m!". De ese modo se daba luz a s mismo, y eran dos e11 uno y uno en dos. Cmo pueda ser eso, lo sabe Aqul que nos gP bierna. Cuando estuvo al pie del puente levant el brazo en alto ((111 la cabeza para acercarnos el sonido de sus palabras, que fuenlll "Mira ahora la terrible pena, t que vivo ests viendo a los muertos, y considera si hay alguna tan grande. Y para que lleves noticia de [111, sabe que soy Bertrand de Born, aquel que dio al joven rey tan malp, consejos. Yo introduje la discordia entre el padre y e! hijo. Aqut1(1 fel no hizo ms entre Absaln y David con malvadas incitacionn Porque separ personas tan unidas, separado llevo mi cerebro, pll infeliz!, de su principio, que permanece en este tronco. As se CUIl) pIe en m la ley del talin".J7 Los gigantes, situados a la entrada del noveno crculo, casi en ,,1 centro del infierno, tienen un sentido alegrico profundo. Con1' imgenes de! orgulIo, son tambin las fuerzas ciegas del alma indi\! dual y de la sociedad, las fuerzas primitivas del mal preparadas p:lI ,1 desencadenarse en furores colectivos o egostas: Efialto es la rab!.l insensata; Nemrod, la estupidez jactanciosa, y Anteo, la vanid.lll atolondrada. El uso del fuego y del fro es mucho ms comedido y significall vo que en las visiones anteriores. El fuego no aparece ms que en ,,1 infierno inferior, como elemento de castigo de los pecadores p' 11 malicia, los peores, repartidos en los cuatro ltimos crculos. El fn. I
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corazn mismo del pecado y del mal, el egosmo fro y cruel paL111 zara hasta las pasiones desencadenadas en los pisos superiorn Aqul es un mundo silencioso, rgido, inmvil, estadio final del 1'( cado. El horror llega a su paroxismo cuando se descubren aguellp', millares de cabezas atrapadas en el hielo, petrificadas, violceas, 1I
37, Ilnd., XXVIII, 118-142.

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vas a pesar ele todo, pero inmviles en un eterno silencio de muerte: Me volv entonces y vi delante, a mis pies, Ull lago que, por estar hebdo, tena ms aspecto de ser de vidrio que de agua [.. .]. Y como est Iol rana al croar con el hocico fuera del agua en la poca en que suea frecuentemente la villana que est espigando, as estaban, lvidas hasla el sitio donde aparece la vergenza, las sombras dolientes en el hielo, dando diente con diente con ruido ele cigeas. Todas tenan d rostro vuelto hacia abajo y daban testimonio, con su boca, del fro, y con sus ojos, do la tristeza de su corazn.lS Ese oscuro foso, ese mundo helado es muchsimo peor que las llamas. El fro, que en las dems visiones estaba disperso un poco al azar, aqu es la pena su,rema. Curiosamente, las brujas que durante el siglo XVII confesarn l;\ber tenido relaciones carnales con el diablo, dirn que su cuerpo estaba helado. Estos desventurados aprisionados en el hielo son los traidores; en ~1I pobre cabeza, slo los ojos dan an seales de vida; los levantan IllCia Dante, cargados de una mirada atroz; el poeta los interroga; tllos intentan responder, pero las lgrimas se les hielan en el rostro y t~ierran sus pupilas y su boca. Entre ellos est fray Alberico, que hada asesinar a sus huspedes. Contina estando vivo en la Tierra y explica a Dante que cuando uno comete una traicin, su alma va dirl'etamente al infierno mientras que un demonio ocupa su lugar y dirige su cuerpo.

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CONDENADOS: FIGURAS SIMBLICAS

La visin infernal de Dante puede interpretarse de manera literal U alegrica. Es una amalgama del infierno popular y del infierno teolgico y la unin del infierno mitolgico y del cristiano; es decir, es \lila sntesis de todos los infiernos de tormentos encontrados hasta
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Pablo. El gua es el mismo Virgilio, quien, sin lugar a dudas, ent:ontrar Ull infierno bien distinto de cuando l cont el descenso de Eneas. Lo esencial de la hidrografa procede de la mitologa griega: ell Aqueronte, el f:stige, el Piriflegetonte, continan estando aqu. La ~'oblacin de este infierno es una mezcla extraa de paganos y de
.IK. [bid., XXXII, 2242.

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cristianos, de hroes legendarios y de personajes histricos. Este aspecto del infierno dantesco ha llenado de estupor a los lectores, admirados de ver a Dante erigirse eniuez y decidir la condl'nacin de talo cual individuo. Pero hay que tener en cuenta que Jo que el poeta mete en el infierno son los pecados: las personas no se citan ms que a ttulo de ejemplo. Nadie negar, por ejemplo, que Bertrand de Born fuera un sembrador de discordias, que Dionisia el Agrcola fuera un tirano o que Piel' delle Vigne, consejero de Federico Il, se suicidara, por ms que tuviera buenos motivos para hacerlo. Entre las celebridades que pueblan el infierno de Dante se hallan varios papas contemporneos del poeta. Celestino V, un santo eremita, elegido contra su voluntad el 5 de julio de 1294 a la edad de 80 aos, y del que el rey de Sicilia tena intencin de servirse imponindole su voluntad, abdic el 13 de diciemhre de aquel mismo afio. Es cierto que Dante no le cita por su nombre, pero se est general mente de acuerdo en reconocer a Celestino V en aquel que hizo, por cobarda, la gran renuncia.l') Parece que el poeta no le perdon el haber permitido con su abdicacin el acceso de Bonifacio VlII a la tiara, uno de sus enemigos personales. Por eso Celestino se halla en el vestbulo de los infiernos en compaa de los cobardes y de los in decisos. No deja de ser una situacin paradjica puesto que, el 5 de mayo de 1313, jla Iglesia canonizaba oficialmente a Celestino! Nicols 111 est condenado de manera ms integral: le encontramos en el octavo crculo, el de los slmon;1cns, sumergidos en la roca cabeza abajo mientras las llamas les queman los pies. Muy pronto vendr a reemplazarle Bonifacio VIII, a quien seguir Clemente V, cada uno de los cuales se hunde en la roca cuando llega su sucesor. En cuanto a las grandes figuras de la Antigedad quedan no pocas dudas acerca de la identidad de Alejandro Magno y de Julio Csar. El personaje que Dante coloca en el sptimo crculo, el de los tiranos, en compaa de Dionisia de Siracusa, de Atila, de Pirro y de c 1. 1 1 1 ................... , '-' w._ . _ , - __ 1 .. _. __ L . 1." l .. 1 ul..ua, c\-v Alejandro de Macedonia o Alejandro de Fcres? A Julio Csar se le ve en los limbos, con los paganos que no conocieron a Cristo y que estn all suspendidos, sin sufrir, pero sin gozar de la presencia de Dios. Su consejero Curin, que fue quien le sugiri pasar el Rubicn, est con los sembradores de discordias, mientras que sus asesi~h~~
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39. bid., I1I, 60.


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nos, Bruto y Casio, se hallan en lo ms profundo del infierno, alIado de Judas, devorados por Lucifer como traidores a su seor. Esto confirma que Dante, de hecho, condena los pecados y no a hombres concretos. Los nombres que da no son ms que smbolos, imgenes que ilustran talo cual falta. Csar, como persona, es un pagano virtuoso, colocado en los limbos; en cuanto hombre poltico, es un peligroso sembrador de discordias; en cuanto jefe de Estado, encarna una funL-in sagrada, por lo que sus asesinos estn condenados. Hay ciertos ~ondel1ados que no estn donde se creera poderlos hallar. I~se es el caso de Mahoma y de Al que no se encuentran entre los herejes del sexto crculo, sino entre los sembradores de discordia, en el noveno bolge del octavo crculo, constantemente hendidos en dos por un demonio: "Una cuba, por haber perdido sus duelas, no se queda tan vaca como yo vi a uno, hendido desde la barbilla al bajo vientre. Entre las piernas le colgaban los intestinos, y se le vean el corazn y el triste saco que convierte en excrementos lo que se come. Mientras estaba absorto contemplndome, mirme, y con las manos se abri el pecho, diciendo: " Mira cmo me desgarro! Mira qu maltrecho est Mahoma! Delante va llorando Al con el rostro partido desde la barbilla al crneo. Y rodos los dems que ves aqu fueron en vida sembradores de escndalos y cismas, y por eso estn hendidos de tal modo. 1-lay detrs de nosotros un demonio que nos hiere as tan cruelmente con el filo de su espada, ponindonos de nuevo en este estado a todos los del grupo cuando hemos dado la vuelta a nuestro doloroso camino, pues las heridas se nos cierran antes de que nos veamos de nuevo en su presencia". 40 Citemos finalmente, en el bolge de los adivinos y de los magos, a Miguel Scott, que muy bien conoca el juego fraudulento de la ma~ia;41 era un escocs, astrlogo de Federico JI, y fue enterrado en la abada de Mclrose. En el bolge de los hipcritas encontramos a Ca~", ,...",-;f;f'),ln 1'11 1'1 "",In' I'n 1'1 rrrulo de los traidores, a Ganeln en compaia de histricos contemporneos italianos de Dante.

40. Jlnd., XXVIII, 22-42. 41. bid., XX, 115. 219

ORIGINALIDAD DE LA CLASIFICACIN DANTESCA DE LOS PECADOS

La clasificacin dantesca de los pecados es una sntesis original de las ideas aristotlicas, ciceronianas y cristianas. Aristteles distingua tres clases de malas conductas: las conductas de incontinencia, o de apetito desordenado, las conductas de bestialidad, o de apetito pervertido y las conductas de malicia o de vicio, es decir, de mala utilizacin de la razn, facultad tpicamente humana. Cicern distingua las conductas de violencia y de fraude. Dante, combinando estas dos clasificaciones, obtiene tres categoras de pecados: pecados de incontinencia, divididos a su vez en cuatro crculos; pecados de violencia o bestialidad; pecados de fraude, divididos en dos crculos. A esto aade dos categoras relativas no ya a las acciones, sino a las creencias: la infidelidad y la hereja, pecados especialmente vinculados al cnstamsmo. Una de sus innovaciones es la creacin de un vestbulo de los in fiemos, inspirado probablemente en La Eneida, pero que adquiere aqu un sentido psicolgico original muy interesante. En l se halla la multitud de indecisos, de quienes jams tomaron partido ni en fa.. vor ni en contra, de quienes se negaron a elegir un bien por miedo a perder otro, de quienes no se comprometieron jams ni por el bien ni por el mal. En ellos se pueden ver reflejados los tibios, aquellos de quienes el Apocalipsis dice: Conozco tus obras: t no eres ni fro ni caliente. Ojal fueras fro o caliente! Mas, por cuanto eres ti bio, y no fro ni caliente, te vomitar de mi boca.42 Aqu estn tambin los desengaados, los escpticos, los que no saben decir s ni no. Dante los somete a un suplicio apropiado: giran en crculo detrs de un estandarte, aguijoneados por las picaduras de tbanos y de avispas; no van a ninguna parte, no hacen nada, como explica Virgilio: "Esta msera suerte sufren las almas tristes de aquellos que torpefnpnrp vlv;prnn ;:ln npn'1 n; alnr;., F"r"n tnp7rl..,rlr\C. rnn

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so coro de los nge"les que ~i se rebelaron contra Dios ni"le fueron leales, sino que permanecieron apartados. Los cielos los rechazan por no ser bastante buenos, y el profundo infierno no los admite, Y:l que alguna gloria recibiran de ellos los condenados". Yo le dije: "Maestro, qu dolor tan grave experimentan, que los obliga a la
42. Apocalipsis, 3,15-16.

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mentarse as?". l me respondi: "Te lo dir en dos palabras. Estos no abrigan esperanza de morir, y su ciega vida es tan despreciable que envidian cualquier otra suerte. El mundo no guarda recuerdo de ellos, olvidados por la misericordia y la justicia. No hablemos de ellos ms, imralos y pasa!". y yo, al mirar, vi un estandarte que ondeaba corriendo con tal rapidez que pareca desdear cualquier reposo. Detrs vena tan gran muchedumbre de personas, que nunca hubiera credo que a tantos hubiera destruido la muerte.43 Para Dante, e9f;a masa de mediocres son la mayora de la humanidad. Al equipararlos a los cobardes, hace de ellos una pandilla de despreciables. Este vestbulo atiborrado lleva la marca de una poca apasionada en la que muchos estn dispuestos a morir, y a matar, por las ideas. Para esos hombres ardientes y convencidos de poseer la verdad, negarse a elegir es un signo de cobarda. Su ms all es el de los fanticos: el infierno para los indecisos, el paraso para los luchadores de Dios, del verdadero Dios, por supuesto, aquel que reconoce a los suyos. Tras el vestbulo, el limbo es un lugar intermedio que refleja la doctrina oficial de la Iglesia de entonces. En l estn todos los justos que no recibieron el bautismo; no hicieron mal alguno, no pocos incluso hicieron mucho bien, pero tuvieron la mala fortuna de vivir antes de la revelacin cristiana. Es cierto que no sufren, pero su situacin no es nada envidiable: suspiran por una felicidad que no tienen ninguna posibilidad de obtener: Ellos no pecaron, dice Virgilio, pero si tienen algn mrito, no basta, porque no recibieron el bautismo, puerta de la fe en la que t crees. Vivieron antes del cristianismo y no adoraron debidamente a Dios. Yo mismo soy uno de ellos. Por esta falta, y no por otro pecado, nos hemos perdido y nuestro castigo es un deseo sin esperanza.44 Cuando Cristo descen-di a los infiernos, hizo salir de l a Adn, Abel, No, Moiss, Abraham, David, Jacob, Raquel y algunos otros, pero para quienes qued:.1r()n nn py';~tP
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infierno por tod~ la e~ernidad I--I~mero, Horacio, Ovidio, Lucano, Electra, Hctor, Eneas, Camila, Lucrecia, Scrates, Platn, Digenes, Anaxgoras, Tales, Empdocles, Zenn, Herclito, Euclides, Sneca, Hipcrates, Galeno, y muchos otros. Dante sigue aqu la l43. DANTE, El infierno, III, 34-57. 44. bid., IV, 34-37.

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nea dur,l del cristianismo: muchos Padres de la Iglesia, como hemo, visto, admitan a todas estas celebridades en el paraso. Aqu no ha \ esa posibilidad: el bautismo es Ulla condicin indispensable para ti salvacin, y tanto peor para quienes tuvieron la mala fortuna de vi vil' antes de la revelacin o fuera de ella. El crculo de los lujuriosos demUCSlr, que Dante permane' dentro de la ortodoxia y se aparLl del rnoralismo rigorista de 1(1, medios monsticos. El pecado de la carne, cuando va unido a UIl amor compartido por el partenaire, es el ms leve de todos. Es cier to que los amantes clebres estn todos en el infierno, pero slo ('11 el segundo crculo, sometidos a una pen~l relativamente ligera: 1.,1 randeados de ac,i para alL por el mpetu de una tempestad, no tie nen un momento de descanso, como estorninos que arrastra el viento en tiempo fro. Est,n all por luber subordinado la razn .11 deseo: Semramis, ',Cleopatra la lujuriosa, la bella Elena, Aquiie:" Pars, Tristn, P,lOlo y Francesca de Rmini, unidos en la conden., como lo fueron en su amor culpable. Por lo dems, Dante est sor prendido de encontrar en el infierno a tantos hidalgos y a tantas eb mas, hroes atentos de aventuras tan apreciadas por la aristocracl.l de su tiempo: sta es una muestra del divorcio entre la Iglesia y ,1 mundo. Mucho ms ab,ljo, el sptimo crculo rene a los usureros y a lo, homosexuales, vinculacin extrla .1 primera vista, pero que da te, timonio del nivel simblico en el que se sita Dante: los sodomita, hacen estril el instinto natural de la fertilidad, mientras que los usu reros hacen frtil un bien estiTil por naturaleza. El conjunto de la obra merece la fama que se le ha otorgado pUl su propia calidad y por su carcter de testimonio en una cvilizaci()11 medieval cristiana, heredera del mundo grecorromano. Perfecci(')11 de un infierno popular y a la vez intelectual y tcolgico, repletn dI condenados hasta el extremo de tener que adoptar en el octavo CII culo rCl!las de circlIhcin C:llc;)(b,: ,11' In': ':l'nt;(ln" I;n;("" I'"t"hll"'; dos en Roma el allo 1300 para canalizar la riada de peregrinos CIIII motivo del graniubileo. Indudablemente, el mundo dantesco es 1.1 culmen de la historia clsica de los infiernos. La realizacin de UIl.1 arquitectura tan perfecta es la mejor prueba de la trivializacin (kl infierno, resultado y coronacin de una maduracin a lo Iargu d, muchos siglos. As como Reims o Amiens son la perfeccin del t!," tico c1siC(;, El In/TllO de Dante es la catedral del mal, la obra 111;1(", 222

tra subterrnea de estructura inversa, punto de llegada de una larga reflexin sobre la condenacin eterna. Muy pronto, lo mismo que el gtico va a conocer los grandiosos excesos del flamgero, el infierno va a extralimitarse en los desbordamientos de los suplicios. El final del siglo XIII seilala la apoteosis y los lmites del infierno razonable. y esto es cierto tambin aplicado al mbito teolgico.
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223

Captulo 9

TEOLOGA Y DOCTRINA DEL INFIERNO ESCOLSTICO (SIGLOS XI-XIII)

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El infierno popular precede siempre al infierno teolgico. Basado en la imaginacin ms que en la razn, se desarroll al unsono con las visiones y las necesidades colectivas. Sin importarle demasiado el dogma, asimila elementos heterclitos tomados de la mitologa, de las creencias paganas y del cristianismo. El infierno teolgico avanza de manera mucho ms cauta: tiene que contentarse con los datos de la revelacin, que son muy escasos, y con el desarrollo del dogma, que es enormemente lento. Los telogos desprecian los infiernos populares y casi nunca hablan de ellos. Santo Toms de Aquino declara simplemente que todo lo que se cuenta del infierno debe tomarse en un sentido simblico. 1

JUSTICIA REAL Y JUSTICIA DlVINA

N o obstante, la teologa no est hecha por puros espritus. Est ntimamente unida a los dems campos de la actividad intelectual, sobre todo a la filosofa y al derecho. Las especulaciones escatolgicas, las concepciones de la vida futura, dependen en gran medida de los conceptos filosficos y de! derecho penal en vigor. Cada poca examina los textos bblicos a la luz de sus propios valores. Los siglos XII y XIII son los siglos de la dialctica, con su ansia de precisin, de
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talece el derecho cannico en las obras de Pedro Lombardo y de Graciano: e! estudio de los casos individuales se afirma y se perfecona. Asimismo, la justicia se convierte en una de las preocupaciones esenciales de la sociedad civil: es la prerrogativa esencial del se1. SANTO TOMS DE AQUINO, Suma teolgica, Suplem. a la '.17, arto 2.

nI." parte, cuest.

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or y sobre todo del rey, cuyos agentes se inmiscuyen cada vez ms en los asuntos de sus vasallos. La justicia eclesistica, severamente criticada, conserva un cierto nmero de casos reservados. Justicia del seor, justicia del obispo, justicia del rey, cada uno de ellos hace lo posible por desviar hacia s los procesos, de acapararlos . La justici;l es omnipresente, pronta y severa: las multas, las prisiones y los par'bulos de los seores, de los obispos y de los reyes rivalizaban en di cacia. En esta atmsfera de competencia, el derecho se desarrolla mientras que los leguleyos reales, formados en las facultades de de recho civil en el siglo XIII, toman rpidamente la delantera para con tribuir al renacimiento y a la difusin del derecho romano, ms da ro y ms preciso que los derechos locales. Ahora bien, las facultades de teologa, donde se elabora el infier no, y las de derecho, donde se elabora la justicia humana, no carecen de relaciones. Con frecuencia, los clrigos estn graduados en lo:.; dos derechos. Todos estn cada vez ms sometidos a la influencia del derecho romano que acenta la exigencia de clasificacin y de ds tincin. Estas preocupaciones jurdicas influyen, a su vez, en la con cepcin del infierno, sobre todo por la intervencin de los canonis tas: Graciano, en su Decreto, compuesto hacia 1140, examina la~ condiciones de acceso al infierno y al paraso y mantiene las cuatro categoras clsicas: los buenos, los malos, los no completamente buenos y los no completamente malos. Pedro Lombardo, en sm Cuatro libros de las sentencias, distingue diversos grados de maldad en los condenados y sugiere diferentes penas. Su obra, escrita haci, 1155, constituye ya un autntico progreso respecto de las obras de Hugo de san Vctor, cannigo parisiense muerto en 1141, muy inde ciso an sobre las diferentes categoras y sobre la suerte reservada ,1 cada una de ellas, sobre todo en lo que atale a los no completamen te buenos y a los no completamente malos/ En los ailos 1150-1300 se da un progreso espectacular en lo refe
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donde est en boga la idea de una justicia ideal e imparcial frente a b~ justicias interesadas y parciales de los seores. Las monarquas riv,l les de los Plantagenetas y de los Capetas perfeccionan los tribunak" sobre todo bajo el impulso de Enrique II y Enrique III, por una par
2. O. LOTTIN, Questions indites de Hugues de Saint-Victop>, en Rech" ches de thologie ancienne ct mdivale, 1960,59.. . 60.

226

te, y de Suger, Felipe Augusto y san Luis, por otra. Desde Ivo de Chartres y su Decreto de 1094, el derecho cannico enriquece igualmente las reglas de la justicia basndose en la Escritura, lo cual acrecienta la importancia que se otorga al juicio. l Buena muestra de ello se puede hallar en la iconografa que presenta el fin del mundo cada vez ms como el da del juicio y de la separacin de los buenos y de los malos. Hasta la primera mitad del siglo XI [ se contempla sobre todo la vuelta de Cristo en toda su majestad, tal como aparece en el Apocalipsis: un Cristo gigantesco que, en cierto modo, reabsorbe o recapitula todo en s trasfigurando el mundo. La comparacin del prtico de Beaulieu, de comienzos del siglo XJl, con el de Sainte-Foy de Conques, esculpido entre 1130 y 1150, demuestra una clara evolucin: en el primero, el Cristo gigante del Apocalipsis es la figura dominante; la resurreccin de los muertos ya est presente, pero de forma discreta, y el juicio simplemente se sobreentiende: los elegidos van directamente al paraso mientras que los condenados se ocultan tras el dintel. En Conques, Cristo es ante todo el juez y, para que nadie se llame a engao, esa funcin est inscrita en su nimbo: .1udex. Por debajo, la escena de la separacin, que dedica tanto espacio a los condenados como a los elegidos; los primeros son arrastrados por los demonios hasta las fauces del infierno. Poco despus se repite la escena en Autun y en Saint-Denis. En Saint-Denis la vinculacin con el desarrollo del tema del rey justiciero es tanto ms manifiesta cuanto que Suger, que supervisa los trabajos, ha hecho inscribir el Judex y grabar las palabras de san Mateo: Venid, benditos de mi Padre, porque vuestro es el reino de los cielos. Apartaos de m, malditos [oo.]. Paralelamente, Julin de Vzelay describe el juicio final en sus sermones de una forma notablemente jurdica: el proceso de cada hombre se lleva a cabo con la participacin de testigos de cargo, acu. de un fiscal y sentencia de un juez. Establece comparaciones
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penas temporales, justicia laica y justicia eclesistica, haciendo referencia a Ricardo el Justiciero, duque de Borgoa, quien, a finales del ligIo IX, puso en prctica contra los malhechores una justicia estricCA e inexorable y no excluy de ella a ningn culpable convicto de
3. S. KUTTNER, Kanonistische Schuldlehre von Gratian bis aufdie DekretaGregoTS IX, Vaticano, 1935.

1I

227

crimen.4 Por qu Dios no habra de condenar a suplicios terribles cuando todos los grandes seores en su justicia tienen derecho a sacar los ojos, mutilar, decapitar y ahorcar? La CrniC(I de Vzelay nos recuerda que ni siquiera la justicia monstica se abstena de aplicar esas penas a los cazadores furtivos sorprendidos en sus tierras. En el siglo XIII, la escena del juicio se ampla y los que en l intervienen se multiplican. Cristo, por supuesto, se convierte en el rey en medio de su corte, en su funcin de juez. Los apstoles y los ngeles asisten al proceso: san Miguel pesa y separa con su espada: Mara y san Juan interceden. Por lo dems, el juicio se individualiza y pierde su aspecto colectivo. Las acciones buenas y malas de cada cual estn anotadas en un registro, como el haber y el debe de los libros de cuentas de la burguesa comerciante en pleno apogeo. FIlazo entre el progreso de los mtodos comerciales y la contabilidad de los pecados y de las buenas acciones no es fortuito. La condena al infierno, el1 adelante, es el fruto de un juicio soberano del Dios juez, y a la vez de un balance casi matemtico de todas las acciones buenas y malas.

Los

PECADOS QUE CONDUCEN AL INFrERNO

Semejante balance supone una valoracin de la gravedad de las faltas cometidas. As se desarrolla la teologa del pecado, que esta blece una casustica y una jerarqua de faltas morales. En el siglo XII aparece la distincin entre pecados veniales y pecados mortales, cILIos que nicamente los ltimos llevaban consigo la condena eterna. Haca mucho tiempo que se distingua entre pecados leves y pecados graves, pero en adelante la distincin se hace oficial, y podramos de cir que se hace jurdica, porque determina la suerte eterna de cad.1 individuo. Va al infierno quien muere en pecado mortal. As pues, se hace necesaria una estricta definicin, definicin que va a tenel
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acto voluntario de desprecio a Dios, llevado a cabo con pleno con(l cimiento de causa y pleno consentimiento. Gilberto de la Porre. Anselmo de Lan, Aln de Lille, Hugo de San Vctor y Abelard" elaboran una teologa del pecado en este sentido. Pero los intent(l'.
4. JULlN DE VZET.AY, SfTmones, Colee. "Sources ehrtiennes, nn. 192 \ 193, Cerf, 1972, sermn 23: "Sobre el juicio del mundo, pg, 537.

228

de establecer catlogos de pecados mortales estn condenados al fracaso, puesto que todo ocurre, de hecho, en lo ms secreto de la conciencia, donde reside la intencin. El mismo pecado, segn las distintas motivaciones, es venial o mortal, lo que da pie a innumerables debates entre los telogos.' Por lo tanto, siempre se puede decir, como hace un tratado de la escuela de Lan a comienzos del siglo XII, que "se necesita una penitencia distinta para los pecados mortales y para los veniales. Los mortales, es decir, aquellos que llevan consigo la conddlacin eterna, son los que se cometen a plena conciencia y de forma deliberada. Los otros, los que proceden de la invencible debilidad de la carne o de la invencible ignorancia, son veniales, es decir, no condenables.6 Pero cmo se va a decidir sobre la gravedad de la falta? ste ser el papel del confesor, cuya importancia se definir en el concilio de Letrn en 1215: la confesin anual privada o de viva voz se hace obligatoria.? As pues, cada cual debe examinar sus faltas y manifestarlas para que el sacerdote determine la penitencia que se les debe aplicar. Para ayudarle en su tarea, los manuales del confesor -los de los dominicos sern los ms famosos- 8 van a establecer toda una casustica que contribuir a precisar la categora de los pecados que, por lo dems, ir modificndose con los cambios socioculturales y, sobre todo, socioeconmicos. Las fluctuaciones del catlogo de os pecados ms graves son aleccionadoras. En el siglo II haba tres faltas que se consideraban muy graves: la apostasa, el adulterio y el homicidio. Tertuliano sumaba a aquellas que merecan una penitencia pblica la blasfemia, la mentira, el fraude y la fornicacin. En el siglo VI, Cesreo de Arls contaba entre los pecados graves el sacrilegio, el homicidio, el adulterio, el falso testimonio, el robo, la rapia, el orgullo, la envidia, la avaricia, la clera persistente, la borrachera habitual, es decir, sobre todo las faltas que atentaban contra el orden social, faltas de carcter pblico que daaban las
5. R. BLOMME, La Doctrine du pch dans les coles thologiques de la prerniere moiti du XIl siec!e, Lovaina, 1958. 6. O. LOTTIN, Les Scntcntiac Atrcbatcnses, en Recherches de thologie Ilncienne et mdivale, t. X, 1938, pg. 344. 7. J. DELlJMEAU, L 'Aveu et le pardon, Fayard, 1990. 8. C. VOGEL, Les Libri poenitentiales, Tipologa de las fuentes en la Edad Media occidental, fase. 27, Turnhourt, 1978.

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relacioncs humanas. Hay otros dos pecados que van a situarse ense ;uida en primera lnea: el orgullo y la codicia, o avaricia, dos exceso~ caractersticos de una sociedad bJsicamente militar \ con una eco noma de escasez: el orgullo es el pecado del soldad e;, del caballero, pecado que lleva a no pocas exacciones; la codicia es el pecado del ;11 tesano, del comerciante, de cualquier trahapdor ,lsalariado y de 1.\ gente de leyes. Al concentrlr la riqueza en manos de unos pocos, re duce a los dems a la miseria. El aV,lt"O se h.1IL1 representado en me dio de las filas de condenados con su bolsa llena; en 1.1 visin de Al berico de Settcfrati en el siglo XII, san Pedro declara que los trc~ pecados ms odiosos son la codicia, el orgullo y la glotonera. En el siglo siguiente la avaricia seL estigmatiz;llh an con rn.lvor virulen cia: el florecimiento de las ciudades, del comercio, de los negocim, del prstamo, de la usura, lleva al nacimiento de nuevas fortunas quc' los moralistas juzgan escandalos.ls. La imposibilidad para el rico de lograr su salvacin eterna se convierte en un tpico de tal naturall'l.. , que son raros los comerciantes que se entregan a sus actividades COII la conciencia tranquila. Muchos de ellos inte\lt,ln redimirse al fin.tI de sus das por medio de fUlldaciolles generosas.') Sin embargo, los medios monsticos consideran la impurc:l.I como el pecado principal. Para Julin de Vzelay, p()r ejemplo, 1.1" faltas ms graves son la fornicacin, la sodoma, h impureza, el adul terio y despus el homicidio. l : Quienes se hacen culp.lblcs de esto' pecados van automticamente al infiernu, lo cual no sucede con 1(1, ricos. En una poca en que el celibato sacerdotal no es an gene']";ll, la espiritualidad monstica est obsesionada por el pecado de la eH ne, de lo que es un ejemplo la popularidad del tema de la tentacilI de san Antonio. El prestigio de los monjes y la influenci;l de su pn: dicacin contribuyen enormemente desde el siglo Xl a hacer de h impureza uno de los pecados ms graves: en las escenas del juicio lo" impdicos figurarn siempre en un lugar destacado entre la multitud
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tos a que se ven sometidos. Incluso hay ciertos oficios que se consideran condenables, cuy" lista era considerablemente larga en la Edad Media: de manera gene
9. L. K. 1Tli 1, "l'riC\c GOl" Bdore 1\ v.lrice: Social Ch.lllgC anJ thc Vic.. in Latill Chri,tcnc\olll", cn Ame)'lCdrl }-hstonc,d Rcwt"o, 7, 1971, pgs. \ (, .\'1 JO . ./ULL-\N !JI: VZlcL!\Y, sermn 23.

230

ral, todas las profesiones sin relacin directa con la agricultura, nica actividad honoLlhlc en un mundo rl1r~lL por (jemplo, las que corresponden a anl1gulls tabes, como el de la sangre (carnicero, batanero, cirujano), o hs que pudieran tener una connoLlcin prxima o lejana de ohsccllidall (prostituta, juglar, cabaretero). El desarrollo urbano, la dIversificacin de hs necesidades y el progreso de la escolstica incrementaron la tolerancia: en el siglo Xl] slo los juglares y las prostitutas siguen Il1(Tcl:icnelu cl infierno, v an se ,ldmiten excepciones para los himere1s. Uno de los ejemplos utilizados en los sermones habla de UIl juglar lllle pregunt al papa Alejandro III cules eran los medios p;ra evit.lr el infierno. El papa le habra respondido que puesto que . no sabfa otro oficio, poda continuar ejerciendo el quc conoua, evitando, no obstante, los comportamientos equvocos u ohscenlls.' I La triloga orgullol."odiciaimpureza domina el palmars medieval de los pecados graves, en un orden variable segn los lugares y las pocas. Son los res pel:ados que proporcionan elm;lyor contingente de condenados, como es normal en un; sociechd cuyos valores quedan establecidos por el clero. No son estos tres pecados la anttesis de los tres votos lllonsticos de obediencia, castidad y pobreza? El ideal del clero qued,l as erigido en ideal social para toda la cristiandad. Para salvarse h.l\" quc ser humilde, pobrc y puro. Por el contrario, los orgu i losos, los ,:od Iciosos v los Illlpuros van al infierno, sean cuales fuercn sus funciollcs cn h sociedad: los frescos y las esculturas muestran a obispos y prncipes (orgullo), a monjes y muJeres (lujuria) y .1 los burgueses (ricos) arrojados en perlecta mezcolanza a las fauces del Levi;1t;1n.

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Como hay grados en el pecado, justo es que los baya tambin en gran invento de la Edad Media a este respecto es el pur;i,gatorio, cuya historia ha quedado reconstituida por Jacgues Le i,Goff. Recordemos .lqU algullos de sus componentes, porque el puri'gatorio es una sucursal del infierno. Los suplicios en l son del mis-

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mo gnero, con la nica diterencia -----pero diferencia de calibre--- ,, que aqu no son eternos. Mucho antes del siglo XII los telo;'.' ,. entreviLTon la necesidad de ulla purificacin del alm,l antes de su (" trada en el paraso por parte de la masa de fides que no eran Ili UII" pletamellte buellos Ili completamente malos. Las visi( ltles nlOr' I cas atribuan un lugar irnF)(H'tante al fuego purificador. Desde 1, '. primeros siglos, incluso antes de adquirir car,leter uticial, el pUl;',.1 torio existe va en el espritu de 1m erisll,lIlos. Es llna simple exi,"" cia de iustic;a y de sentido comn: la masa de los fieles se corn;; 111' de gente mediocre que no merece ni la condenacin eterna ni b di cha perfecta sin Ll transicin. La justici~l humalu no conden,1 ~I l., pen,l capital por cualquier taIta, SlllU que utiliza s~H1ciunes eran]11I zadas. Habra de ser la juslicia divina menos adecuada? Para 11111 chus, la necesidad de purificacin concierne incluso ~llos santos PPI que nadie es perfecto en este mundo. As pues, cl purgatorio es "" principio adquirido desde b q)OCl de los santos Padres. Dur,1II11 mucho tiempo permanece cumo algo confuso: unos hablan ~lIl ,It I seno de Abraham, sirnp1c lugar de espera apacible; otros evocan ( I infierno superior, lugar donde el trato recibido es provisional; 1'.\1.1 unos comienza con h muerte, para otros la purificaCIn viene trJ' ' I juicio lin,ll; al!,unm :>it,m ,llu:> ;u:>tos d" ante:> de Cristo en ellind,,, de los padres o seno de Abrahalll, y a los nilos muertos sin el b,lll tismo en ellimb() de los nios. I-:l siglo XII, haJo d efecto de los movimientos descritos, pone 1111 poco de orden. L1 exigencia de purgatorio, de va!,a y cualitativa, '.1 conviene en precisa y cuantitativa. Ascenso de la burguesa men.11I til, progreso de los mtodos de contabilidad, exigellcia de prup' 11 cioll.llidad entre las penas y los delitos, todo ello da lu!,ar a un e1lll1l favor.lblc a una cuantificacin de b penitencia purificadora. 1-.,(, movimIento se ~lcentuar en el siglo XIlI con el progreso de los 1111 todos matematicos. En el siglo XIV algunos medios, como los nonll
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morales y espirilLl<llcs. Aladalllos a todo esto que el alejamiento ,l. I fin del mundo acn:cienta el inters por el perodo intermedio enll' la muerte y el juicio final. lb" tiempo suficiente para pasar un 1" rodo de purgatorio. Ahora bien, como la intervencin de los sanlll. y las OLlciones de la Iglesia vLsible son capaces de obtener una reLlil sin de la pena para los difuntos que sufren, esto hace que se den \11 dos los elementos para una contabilidad y una negociacin o mcr, .1 232

dw de las penas. La combinacin de las condiciones socioculturales y teolgicas posibilita la oficializacin y la trivializacin del purgatorio. En 1274, el concilio de Lyon ofrece una formulacin doctri1I.1!: se acept L1pidamente, pero ya haba sido difundida sobre todo
por Pedro el Chantre, maestro de escuela de Notre-Dame de Pars, llluerto en 1197 y por Simn de Tournoi, muerto en 1201. A comienzos del siglo XIII, 1nocencio 111 consagra la aparicin del purgatorio en un sermn del d.l de Todos los Santos, donde habla de los "ineo lugares donde residen las almas: el lugar supremo, que es el ~~ido, para los buenos; el lugar nfimo, que es el infierno, para los m,dos y, entre los dos, otros tres lugares donde se hallan los media'Mmente malos. Quienes se hallan en estos tres ltimos lugares puedt'n beneficiarse de las oraciones y de LlS fundaciones piados.ls de los
VIVOS.

El gran mercadeo est a punto de comenzar. Se trata de una eta-

pa importante en la trivializacin de los lugares infernales: las indulentran en el circuito comercial; se compran las reducciones la pena por medio de la oracin, ciertamente, pero tambin por medio del dinero. Se venden las oraciones. A partir del siglo XIll se da esta situacin paradjica: los ricos comerciantes. en peligro de wndenacin por su codicia, convierten este pecado en algo ventajo~o haciendo grandes donaciones que les reportan el reconocimiento de los dems, la admiracin y a veces incluso la canonizacin por parte de la Iglesia. Todos los historiadores de este medio lo han puesto de manifiesto: J. Heers menciona los mill.lres de misas que ellcargan los ricos para el reposo de su alma;l2 J. Lestoquoy observa d mismo hecho entre los hJ.ngueros y los comerciantes flamellcos; 13 J. Schneider cita en 1300 el caso de un comerciJ.llte de Metz que hace unJ. donacin a la Iglesia dc ms de la mitad de SllS bienes. l { En definitiva, los hombres medievales de negocios asimilan perfectamente la leccin de san Lucas: GrJ.njeaos amigos con las riquezas, manJ.n::~l! ::!: ;:~:~.,;.~,,~ ;'~.-~ ,..,"" ('11'''''~'' f,l1pc;pl'pis s("Jis recibidos en las moradas eternas:, (16, 9). Haceos unas bolsas que no se echen a perder; un tesoro en el cielo jams se agota, donde no llegan los ladrones, ni roe la polilla (12, 33). Las oraciones constituyen una exce~cncias

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12. ]. 13. ]. 14. J.

HEERS,

LESTOQlIOY,

L 'Occident aux XII/-et n' -SICc!CS. Pars, 1966. Les VI/les de la Flandre et d'Italie, Pars, 1952. SCHNFlDER, La Ville de MeU aux XI[['-et x/v'-siccles. Nancy. 1950.

233

lente inversin, segura y estable, que permite evitar el infierno y acOl tar la duracin del purgatorio. A. Sapori ha expresado de forma bastante elocuente el contraste dramtico entre la vida cotidiana de unos hombres audaces y pero. severantes, creadores de inmensas fortunas, y el terror en que se hal1aban del castigo eterno por haber acumulado riquezas pur medios dudosos.!5 Sus remordimientos se acrecientan con la edad:!!> aun que en sus buenos aos, cuando no existe ningn motivo para pensar en una muerte prxima, el comerciante contine impertrrito con sus operaciones de comercio, de cambio y de prstamo, sabe, no obstante, que el dedo de la Iglesia le seala y eso acibara su bsque da de lucro. El negociante italiano no se olvida en sus cuentas dc otorgar su parte de ganancia al Seor Dios en forma de sustancia les limosnas: puesto que l pasa gran parte de su tiempo contando, ve en Dios a un gran contable. La ntala reputacin en que le tiene la Iglesia va minando su conciencia; de viejo, el miedo gana con frecuencia la partida y restituye mediante testamento. Incluso un hombre tan despiadado como Juan Boinebroke capitula al fin; a una tintore ra a quien explota sin ninguna clase de escrpulos, le dice: Coma dre, no te debo nada que yo sepa, pero te incluir en mi testamento!" En Prato, Francesco di Marco Datino, un hombre vido de ganan cias como el primero, deja casi toda su fortuna, adquirida moneda ,1 moneda (75.000 florines), a los pobres. Otros no se contentan con estos repartos pstumos que, al fin y al cabo, no cuestan demasiado: abandonan los negocios en su ancia nidad para retirarse a un convento. U no se sorprende al constatarlo: la renuncia al mundo es ms frecuente entre los viejos comerciante" que entre los viejos caballeros. Es ms fcil de abandonar el dil1L' ro que la espada, y la enseanza de la Iglesia tiene mayor peso en el mundo del negocio que en el de la guerra. N o scr porque el C(l merciante, ms instruido y ms adelantado, tiene ya una fe ms in

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de la vejez"como prepara~in par.1 la salvacin eterna? En las ciudades el comerciante frecuenta much(l los conventos, donde el ideal religioso es ms elevado que en la P'\

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15. A. SAI'ORI, Le Marchand italien au Moyen Age, 1952. 16. Recurrimos a los trminos de nuestro estudio, Histol'e de la vieilles)t'. :ayard, 1987, pgs. 282-283.

234

rroquia, y la enseanza de los monjes ejerce en l su influencia ms de lo que parece. No naci el ideal de pobreza absoluta, el de los monjes mendicantes, en el ambiente de los comerciantes con Francisco Bernardone? Mucho antes que l, a comienzos del siglo XlI, el comerciante Codric de Finchale haba sido canonizado, como lo sera en 1197 el ~ran negociante de Cremona, Homebon. Pero hay muchos otros comerciantes ya viejos que, sin llegar a la santidad, sienten la necesidad de acercarse a Bios y se retiran a un convento al final de sus das: a comienzos del siglo XII, Werimbold de CambLli hace anular su matrimonio y cada uno de los esposos entra en religin tras haber distribuido sus bienes a las abadas de Saint-Auben V Sainte-Croix. En 1178, Sebastiano iani, cuya riqueza es prover1;ial, se retira al monasterio de San Giorgio Maggiore y le lega una parte de sus propiedades, mientras el resto va a parar al cabildo de San Marcos. Su hijo, Pietro Zian, har lo mismo en 1229. A comienzos del siglo XlV, Baude Crespin, viejo banquero de Arras, se hace monje en la abada de Saint- Vaast. En 1344, otro gran banquero de Siena, Bernardo '1'0lomei, se retira a la congregacin de los olivetanos que l mismo acaba de fundar; la Iglesia le declarara bienaventurado. De este modo, la riqueza, la av:tritia, en vez de poner el alma en peligro, se convierte en un medio de redencin: El rico, es decir, el poderoso, se halla especialmente bien situado para asegurar su salvacin eterna, escribe A. Vauchez. Puede adquirir constantemente nuevos mritos a los ojos de Dios mediante donaciones, fundaciones pas y limosnas. La riqueza, lejos de ser una maldicin, se presenta ms bien como un camino privilegiado de acceso a la santidad [... ]. El ideal asctico, que prevalece en los medios monsticos, exalta la capacidad de renuncia, signo visible de la conversin. Pero quin puede renunciar a lo que no posee? El pobre no tiene ms recurso que la oracin por sus bienhechores.I?
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este modo en las transacciones corrientes de esta vida. Gracias a la reversibilidad de los mritos se establece un amplio circuito espiritualfinanciero: el dinero compra fundaciones pas y misas, que alivian a las almas del purgatorio a la vez que proporcionan mritos a los ge17. A.
Vt\UCHEZ,

Richesse spirituelle et nltltrielle

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Moyen Age, AtlTules

ESe, 1970, p.;s. 1.566, 1.573.


235

nerosos donantes, mientras que los elegidos unen sus plegarias a las de los vivos. Todos sacan de aqu su beneficio: los difuntos, los vivos, y sobre todo la Iglesia, puesto que~ recibe las donaciones y refuerza su poder extendindolo al ms all. lJ nicamente los condenados quedan excluidos de este sistema. Pero como nadie sabe quin est en el in fiemo y quin en el purgatorio, las oraciones por los condenados siempre pueden servir de consuelo a los vivos. Este amplio sistem.l queda muy bien resumido por Ral Ardent a finales del siglo XII: Quienes son completamente buenos, tras la muerte pasan innlt'diatamente a la bienaventuranza y no tienen necesidad de nuestras oraciones ni de nuestras ofrendas; somos ms bien nosotros quienes necesitamos las suyas. Los que son medianamente buenos y hacen una buena confesin y verdadera penitencia, como an no estn per fectamente purgados, quedan purgados en los lugares de purgacilI y para ellos, sin duda alguna, las oraciones, las limosnas y las misas son muy beneficiosas. No es que adquieran nuevos mritos despus de la muerte, sino que recogen el beneficio de aquellas acciones como consecuencia de sus mritos precedentes [antes de su muerte . Los condenados no pueden beneficiarse de ningn mrito por esas acciones. Por lo que respecta a nosotros, hermanos, que ignoramos quin tiene necesidad y quin no, que ignoramos a quines puedell aprovechar y a quines no, debemos ofrecer oraciones, misas y li mosnas por todos, incluso por aquellos de quienes no tenemos nin guna certeza. Pues para los completamente buenos, esas acciones se convierten en acciones de gracias para los medianamente buenos, ell actos de expiacin, y para los rprobos, en una especie de consuel" para los vivos. En definitiva, esas ofrendas, sean provechosas (l no para aquellos por quienes se hacen, en cualquier caso pueden sel provechosas para quienes las hacen con devocin [...]. De este modo, quien ora por otro trabaja para s mismo.'~

EL DEBATE SOBRE LA LOCALIZACIN DEL INFIERNO

A modo de amenaza permanente, tanto ms temible cuanto que se ignora quin es la vctima, el infierno se halla integrado en la histori.1 del hombre y por lo tanto trivializado. La Iglesia, que no duda en Col
18. R.
ARDENT,

Patrologa latina, t. 155, col. 1485.


236

nonizar segn las necesidades del momento, se ha negado siempre a condenar a alguien en concreto. Yeso porque jams desespera de la misericordia divina, evidentemente, pero tambin porque este proceso sera demasiado peligroso: declarar oficialmente que Fulano o Mengano estn condenados desatara inevitablemente conflictos inextricables y abrira la puerta a toda suerte de abusos. Enviar a alguien al paraso no compromete a nada: si ha vivido correctamente ir a l antes o despus y cada uno puede esperar reunirse con l algn da. Enviar a alguien al infierno es mucho'ms arriesgado. Como la decisin es irrevocable, un error sera catastrfico para la Iglesia. Por eso jams ha condenado a nadie oficialmente, ni siquiera a Judas. A ciertos personajes histricos se los coloca ciertamente en el infierno, pero se trata siempre del infierno popular, de visiones o de viajes imaginarios a l. Eso no significa que el infierno est vaco. Dios no hace nada intil. Si ha previsto este lugar es porque tiene que servir para algo. Los telogos de los siglos XII y XIII tienen tendencia incluso a enviar 1 l a un gran nmero de almas. Si Guillermo de Auvernia, obispo de Pars desde 1228 hasta 1249, parece pensar que hay ms almas en el purgatorio que en el infierno, el franciscano san Buenaventura (1217-1274) cree, por el contrario, que Dios no salva ms que a un pequelo nmero por una gracia especial: Cuando Dios condena y rechaza, obra segn la justicia; cuando predestina [a la salvacin eterna], obra por gracia y por misericordia, las cuales no excluyen la justicia. De hecho, todos, como pertenecientes a la masa de perdicin, deberan ser condenados. As pues, son ms los rprobos que los elegidos para que quede bien claro que la salvacin viene de una gracia especial, mientras que la condenacin eterna procede de la justicia ordinaria.19 Santo Toms de Aquino tambin cree que son pocos los que se salvan.2o Los telogos de los siglos XII y XIII intentan poner fin en este infierno superpoblado al gran desorden que caracteriza a los infiernos
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res infernales, que saldrn del siglo XIII ordenados, racionalizados y depurados. Al rechazar los elementos populares y al someterlo a las exigencias de la dialctica, los telogos escolsticos alejan an ms el infierno oficial del infierno popular.
19. 20.
SAN BUENAVENTURA,

Breviloquium, 1: parte, cap. 9.

TOMS DE AQUINO,

op. cit., 1.", cuesto 23, arto 7.


237

A comienzos del siglo XII, Honorio de Autun d~l testimonio de II "titubeos del pensamiento cl'istiano. Para este clrigo irlands que VI va en Ratisbona, hay que entender el infierno y los dems lugares e1el ms all en un sentido pur.lmente espiritual: de este modo retoma 1.1 doctrina de su gran compatriota del siglo IX .. Juan Fscow Ergena. Fn el Scala coc/i majc))" dice que la 10caliucHln delll1fielllo bajo tierra n(\ puede ser sino simblica. El alma, realidad espiritual, es incapaz, de quedar delimitada en un lugar cualquiera: "Me parece el colmo del absurdo querer encerrar en lugares corporales las .11tl1~lS y los espri tus puesto que son incorpou!cs",21 Sin cmlur\!,o, d cs uno de los li! timos, durante muchos siglos, que conserva este Icngu.lje en la 19lc sia. La exigencia de castigns tanto corporales como cspirituales h.1r.\ triunfar tntalmente la idea de un infierno material sinudo bajo tierra. Hay autores muy serios que intentan incluso localIzar b entrada. Al gunos, corno hemos visto, la sitan por bs islas irLmdes.ls, pero 1.1 mayora dirigen su mirada hacia los vn!canes de Sicilia y del sur dl Italia. Se remiten a los Dilogos de Gregnrio Magnn, un experto en 1.1 materia: En las islas de esU tierra ISicilia]n1<.s que en cualquier otro lugar es donde se abren las marmitas de los tormentos que escupCl1 fuego. I;~stas, como cuentan los expertos, se dilatan cada da m;1S por que, al acercarse el fin del mundo y al ser inciertn el nlllnero de quie nes se reunir,1n all para ser qucmados en sustitucin de los que ya s,' hallan en l, es menester que esos lugares de tormentos se abran Illas para recibirlos. Dios todopoderoso ha querido mostr;lr esos lugan's para que los hombres que viven en este mundo se cnrrij;m y para qUl' los espritus incrdulos que no creen que existen lnrmcntos inferna les vean los lugares de los tormentos, ellos que no quieren creer aque 110 de 10 que slo oyen hablap, ..'l En el siglo VIlI El itinerarzo de jentsdln conJirmaba esta locali zacin citando el pasaje de san Wilbaldo: "Desde all fue a la vilb dl' Catania, ciudad de Calabria. All ese el infierno de 'J'eodorico.AI
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Wilibaldo, llevado por la curiosidad y queriendo ver cnlO era el in terior, quiso subir a la cumbre de la montalla donde se abra, por en cima, el infierno, pero no pudo, Las chispas que venan del fondo del
21.
HONOKllIS AUGUSTOlllJI'FNSIS,

Sc,{, coeli

111 d,i o Y, P,1trofOgl~ falllhl, I

40" col. 1029, 22. GRH;OI{IO

MAGNO,

Di,z/ogos, IV, H47,

238

negro Trtaro llegaban hasta el reborde y se extendan por l aglomerndose. A mediados del siglo xII,Juhn de Vzelev especifica que a quiem's arden en el infierno se les llama tnicos)', en alusin 1I1 Etna. Sq;n L no hay la menor duda de que el infierno se halla en rI centro de la Tierra; en el juicio tinal la tierra se abrir y dejar ver d caos del Trtaro, v por esta e!wrrne fisura el infierno abrir sus fauces sin fondo." A cOllJicnzos dd siglo XIII, el clrigo ingls Gerv'lsio de Tilbury explica cmo con ocasin de un viaje a Sicilia, hacia d 1190, le contal\)J) en la regin de Catania clue al rey Arturo se le h'lba vist() por las pellchclltes del Etna. Arturo no poda estar en el infierno, pero prohahlenwl1te estuviera en un lugar de espera, quiz d purgatorio, cuya emrada ser,l Lt misma que la del infierno, lo que explicara su presencia en ese lugar. Estas historias son m:s folclricas que teolgicas, pero refuerzan la conviccin de una loc,llizacin material del infierno. Honorio de Autun parece inciirursc ms o mcnos por est.l idea en su Elucidarlm, donde distingue el infierno superior y el inferior. En el siglo siguiente san Bucnaventura toma p()r su cuenta la teora de los dos niveles, de los que el nivel inferior sera el infierno propiamente didlO, y el nivd superior, el limbo de los nios. El purgatorio, ailade, est ciertamente en un lugar, pero indeterminado. Toms de Aquino, ansioso siempre de precisin, intenta aclarar el problema de esta localizacin de las almas incorporales en su morada infernaL Pero tiene que contentarse con palabras declarando que se hallan como en un lug'lr,. (qua SI In loco): No se puede, sin duda, atribuir a las almas separadas cuerpos para unirse a ellas o para moverlas, pero se les pueden asignar ciertos lugares corporales que correspondan l sus grados de valor. l:sas almas est..n all como en un lugar [quasi in 10coJ, del modo en que los seres incorporales pueden eSLlr; y en lugares diferentes, segn que ellas mismas estl ms cerca de la sustancia primera a la que corresponde cllugar supremo [... ]. Los seres incorpora-

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23. Citado por J LI COII', op. ni., p;ig. 281. 24. JUUAN DE VZUAY, sermn, 2l. 25. TO~LAs DE AQUINO, op. cll .. , Supl., cuesr. 69, ;trt. 1.

239

Volvamos a Horacio ele Autun. Su mfierno puramente espiritual es una idea fecunda pero recha%ada por la escolstica, Chra de sus sugerencias no tendr mayor xito en la Edad Media: No se hallar~1 el infierno, en parte, en este mundo? La idea no es nueva, puesto que se va abrienelo camino desde hace siglos. l'lonorio, en la ,S' ceda 1'01'/; majcn, distingue siete infiernos de los que el terrestre es e! segundo, Despus de todo, bien existe un paraso terrestre: Por qu e! inficr no no habra de tener un anexo en la Tierra? Honorio desarrolla esLI idea a propsito de! purgatorio en e! ELuudarium: Algunos pacle cen la purgacin en est,l viela: unas veces son los dolores fsicos cal! sados por las enfermedades, otras son las pruebas tsicas a las que Sl' someten por medio de ayunos, vigilias o de cualquier modo; ora es la prdida de seres queridos o de bienes muy apreciados, ora son lOe, dolores o la enfermedad, ora las privaciones de alimento y de vestl do, ora finalmente la crueldad de su muerte.u. La enorme masa de sufrimientos que la humanidad tiene que soportar desde el COl1l1ell zo de! mundo, no habr que contabilizarla a cargo del infierno o del purgatorio? El reino del mal sobre la Tierra, no hace ele sta una de pendencia infernal? I Ionorio de Autun recoge esta idea, subyacenl" ya a la mentalidad popular. Pero la teologa medieval, para la que ,'! infierno no es ms que el resultado del comportamiento moral de toda una vida, no poda aceptarla. En definitiva, fue el aspecto ns trivial y el menos teolgico ckl Elucidclrium el que hall el mavor xito en la Edad Media: la clas! i cacin de las penas del infierno. Honorio establece nueve: un infiel no terrible, sin un equivalente en este mundo, que quema sin ilumi nar y que un ocano no podra apagar; un fro tan intenso (]ll<' helara un volcn; enormes serpientes que viven en e! fuego; un Ill' dor insoportable; el ruido ensordecedor de los golpes que los dem, 1 nios propinan a los condenados; una oscuridad tan intensa que se l., puede tocar; la vergenza de ver todos sus pecados expuestos en pll
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denas de fuego que atan a los condenados.

26 Citado por J,

L.E GOII,

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e/l., p.ig. 187,

27, y, lltV"I:, 1 'Ell1cilLmllm el les Ll1czd,rcs, Pars, 1954,

240

EL INFIERNO TEOLGICO: ALBERTO MAGNO

Todo este conjunto carece de coherencia y de lgica interna: por ejemplo, cmo pueden verse las horribles figuras de los demonios en esta oscuridad intensa? Hay que esperar a la poca de la escolstica, la de las Sumas, para ver la racionalizacin del infierno. La primera elaboracin slstemtica completa es la de Alberto Magno en su tratado De yesurrectionc, escrito hacia 1245:'0 La tercera parte se refi~re a la resurreccin de los malos. El dominico muestra aqu una intencin de depurar la creencia, de libeLlrla de sus escorias irracionales, pero no es hostil en principio a las imgenes populares InJentras stas estn de acuerdo con el espritu de la santa doctrina: por eso no duda en utilizar el purgatorio de san Patricio. El infierno, dice, es un lugar, situado en el centro de la Tierra y a la vez una situacin de sufrimiento. Ambos estn asociados, puesto que e! condenado sufre en el infierno material. Pero la distincin es importante, puesto que se la podr explotar en el futuro de una forma ms flexible, si se logra desvincular la situacin de sufrimiento de! lugar. Las almas que nicamente son culpables de un pecado ajeno, sin ninguna responsabilidad personal, es decir, el pecado original, irn al limbo de los niilos, donde la nica pena ser la pena de dao, la pri vacin de Dios. Las almas culpables de un pecado personal venial irn al purgatorio, donde sufrirn a la vez la pena de dao y la de sentido, pero de forma provisional. Las penas de los sentidos son muy dispersas: el fuego, e! fro y muchas otras, mientras que en el purgatorio no hay ms que e! fuego, puesto que es el nico que puede purificar. Finalmente, la entrada en el infierno tiene lugar inmediatamente despus de la muerte. Alberto Magno se separa de este modo de la doctrina de la Iglesia ortodoxa, que afirma que e! infierno no comenzar hasta que tenga lugar el juicio final. Si las lneas generales quedan establecidas segn una estricta lgi1
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raleza del fuego infernal fue siempre objeto de animados debates sin un resultado concreto. Los escolsticos, bajo la influencia de Aristteles, distinguen tres clases de fuego, pero difieren respecto de su naturaleza. Para Guillermo de Auvernia est el fuego terrestre que
28. Alberti Magni Opera ornnia, W. KBFL (comp.) De resuTrectione, t. 26, Mnstcr, 1958.

241

quema y consume, e! fuego purificador del purgatorio que quem.l pero que no consume ms que los pecados, y e! fuego del infierno. que quema y no consume en absoluto. Para Alejandro de Hales, que sigue al pie de la letra a Aristteles, ha y tres elementos en e! fuego: la luz, reservada a los elegidos; la llama, que quema y purga, destinada al purgatorio, y la brasa, que quema sin purificar, destinada a los condenados. El infierno se compone as de carbones encendidos m~s que de llamas. Pero esto no son ms que palabras sin explicacin al guna.

TOMS DE AQUINO: EL INFIERNO RACIONAL

Toms de Aquino trata el problema ms a fondo. Si el sistema que elabora poniendo un orden en la doctrina de sus predecesores no es completamente satisfactorio, sin embargo, es casi definitivo. No todas las cuestiones quedan resueltas, pero se puede decir que todos los problemas quedan planteados. El dominico no esquiva las dificultades. Su obra es la de mayor rigor cientfico de toda la escolstica, porque lleva la investigacin hasta las ltimas consecuencias y explora todas las respuestas posibles. Su sistema no es infalible, pero su mtodo, que a veces vale ms que sus conclusiones, permite pasar revista de forma exhaustiva a todas las cuestiones. Hasta me diados del siglo xx la Iglesia recurrir constantemente a Toms de Aquino y se puede decir que es l quien pone el punto final a la elaboracin teolgica del infierno. Las modificaciones posteriores sern slo cuestin de detalle. Hay que tener en cuenta que el infierno no ocupa demasiado lugar en la obra de santo Toms ni en la de los escolsticos en general. Es un tema que est mucho ms presente en la predicacin, en el arte yen los cuentos populares que en los escritos cientficos. Por lo que , . . ., . ' r ", 1 .......... l"v, L . . ! . ' . ' . ./ '1 captulos dispersos de la Suma contra los gentiles, escrita hacia 12631264, del tratado Del mal (1266-1267), de la Suma teolgica, obra que dej inacabada en 1274, y de! Suplemento a la Suma, publicado por un grupo de discpulos utilizando sus mismos textos. Toms de Aquino, an ms que Alberto Magno, intenta depurar la nocin del infierno. Rechaza categricamente los relatos popub-res y las visiones. Las historias de los que volvieron del otro mundo
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contando cmo se pasa en el ms all le molestan claramente: Si esLn en el infierno --escribe de los condenados-, se hallan oprimidos de tal forma por sus propias penas que ms piensan en lamenl.lrse y compadecerse de s mismos que en aparecer ante Jos vivos". Por lo tanto, para conocer la realidad infernal es preferible remitirse a la Escritura y a la razn iluminada por la fe que a los relatos de viajes al ms all. Primera cuestin: Quin va al intierno? "El hombre se precipita en l nica y excltlsivamente por culpa del pecado morul. As pues, 110 hay lugar de castigo para quien slo tiene pecados veniales adem;s del pecado origina!."') Entre pecado mortal y pecado venial hay lIna diferencia de naturaleza, esencial, y no slo de intensidad. El destino para quienes no son culpables m:1s que del pecado original es el limbo de los nios. Santo Toms suaviza en gran medida la doctrina agustiniana: puesto que los nios muertos sin el bautismo no han cometido pecados personales que llevan consigo una satisfaccin corporal, justo es que ellos no sufran la pena de sentido. Adems, como ignoran lo que es la visin beatfica de los elegidos, en realidad no sufren por verse privados de ella. En estas cond iciones su ~vida se parece bastante a la de los muertos hebreos en el seol. Pero segn santo Toms, no es del todo imposible que un da puedan gozar de un cierto conocimiento natural de Dios: Digamos que las almas de los nios no carecen del conocimiento natural debido a las almas separadas segn la exigencia de su propia naturaleza; pero s \:arecern del conocimiento sobrenatural que nosotros adquirimos t'n esta vida mediante la fe: ellos jams tuvieron aqu la fe en acto, jams recibieron el sacramento de la fe. Ahora bien, gracias al conocimiento natural, el alma sabe que est hecha para la felicidad y que la felicidad consiste en la posesin del bien supremo. Pero lo que va ms all del conocimiento natural es que ese bien supremo al cual est destinado el hombre sea precisamente la gloria de la que gozan
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del conocimiento sobrenatural de la fe] no saben que estn privadas de un bien tan inmenso; por lo tanto, no podrn sufrir por ello. Lo que esas almas tendrn por naturaleza, lo poseern sin dolor [... ].30

29.

TOMS DE AQUINO,

op. cit., l-11, cuesto 89,

arto 6.

30. Id., De mi[o, cuesto 5, arto 3.

243

y los infieles, los paganos, aquellos que jams oyeron hablar de Cristo? Esta cuestin ha hecho correr ros de tinta. El Dictionnairc de thologie catholique le consagra ms de doscientas columnas de texto apretado y cita decenas de obras sobre el tema. Eso quiere decir que los telogos han fijado su atencin en el tema desde hace mu cho tiempo... Santo Toms da una respuesta a primera vista enormemente rigurosa; basndose en la palabra de san Juan: Quien no cree ya est juzgado, escribe: En los no creyentes no existe el funda mento de la fe: esta falta priva a todas sus obras de la perfecta rectitud de intencin. As pues, no existe en ellos una mezcla de buenas obras y de culpabilidad que exigira una deliberacin [...] los no creyentes sern condenados como enemigos a quienes se extermina, entre los hombres, sin discutir sus mritos.3l De hecho, santo Toms se niega a enviar al infierno a los infieles sin responsabilidad, tal como explica el Comentario a las Sentencias: En lo que es necesario para la salvacin de Dios jams falta o ha faltado a quien sinceramente busca su salvacin, con tal que no haya culpa por su parte. Conclusin de todo esto: la providencia divina le ofrecer al hombre el detalle explcito de los artculos que son necesarios con necesidad de salvacin (necessitate salutis), ya sea por me dio de un predicador de la fe, como a Camelia, o bien mediante una revelacin, supuesta la cual, al libre albedro le es posible llegar al acto de fe.32 El dominico ve claramente la posible objecin, que formula de este modo: Nadie es condenado por lo que no puede evitar; ahora bien, alguien que ha nacido en la selva o en tierra de infieles no puede tener un conocimiento claro de ningn artculo de la fe: no tiene a nadie que le ensee y jams ha odo hablar de la fe; por lo tanto, no puede ser condenado por algo que l no puede evitar, y sin embargo no posee una fe explcita; si esto es as, la fe no es necesaria para la salvacin. He aqu su respuesta: Si l busca sinceramente su salva~

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en otro lugar: La divina providencia se encargar de poner al alcance de cualquiera los medios necesarios para la salvacin con tal que ste no ponga ningn obstculo. As pues, si ese hombre sigue los pasos de la razn natural para hacer el bien y evitar el mal, hay que
31. Id., Suplemento a la Stma, cuesto 89, arto 7. 32. Id., IV Sent., l. I1I, disto 25, cuesto 2, arto l.

244

tener por cierto que Dios le revelar mediante una inspiracin interior 10 que es necesario creer, o bien le enviar un predicador de la fe, como envi a Pedro hacia Comelio.33 Por 10 tanto, todo hombre tiene la posibilidad de evitar el infierno. Incluso entre los condenados, los infieles gozan para l de una cierta indulgencia: Un infiel que no ha odo jams hablar de las penas del infierno ser castigado en l con mayor severidad por un homicidio que por un robo, y eso por la naturaleza misma de las faltas; puesto que ni ha qu~rido ni ha previsto el castigo, su pecado no se ve agravado, tal como puede suceder cuando se trata de alguien que recibi la fe, ya que ste puede pecar ms gravemente por el hecho de despreciar los ms enormes castigos para retraer su voluntad de hacer e! ma],>.34 Los justos de antes de Cristo quedaron libres del infierno gracias al descenso de aqul a esos lugares: El nombre de infiernos alude al mal de la pena, no al mal de la falta. As pues, era menester que Cristo descendiera a los infiernos, no como si l mismo estuviera afectado por la deuda de la pena, sino para liberar a quienes la haban contrado.35 Cristo no descendi ms que al infierno de los justos con el fin de comunicarles su luz, y permaneci en l el tiempo que su cuerpo estuvo en el sepulcro. Los condenados no quedaron liberados gracias a este descenso porque "no tuvieron ningn punto en comn con la caridad de! Cristo sufriente. As pues> no quedaron purificados de sus pecados. Cundo comenzar el infierno? En el mismo instante de la muerte, porque no hay razn alguna que justifique la prolongacin de la espera hasta el juicio final. Al quedar separado e! cuerpo del alma, no cabe la objecin de que aqul sera incapaz de soportar las penas sin quedar destruido, puesto que es e! alma sola quien sufre en esta fase. Por otra parte, ya no hay posibilidad de cambio, de evolucin o de arrepentimiento despus de la muerte, puesto que todo qued decidido definitivamente. 36 Si esto es as, para qu sirve el
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lgica y las afirmaciones de la Escritura que no habla ms que de un juicio final. La lgica hace comenzar las penas y las recompensas en
33. Id., Quaest. disputo de vetate, cuesto 14, arto 11. 34. Id., Suma teolgim, 1-1I, cuesto 73, art. 8. 35. Ibid., cuesto 52. 36. Id., Summa contra Gentiles, VI, cuesto 91.

245

el momento mismo de la muerte, lo que hace que el juicio final sea algo intil. f-fay que suponer que existe un juicio particular inme diato despus de la muerte, algo que no est confirmado por ningn texto de la Escritura, y relegar el juicio final al papel de pura cere monia solemne, de inmensa escenificacin destinada a hacer pblicos los pecados de cada uno. Santo Toms se ve oblgado a acomodar su doctrina a este esquema. En qu estado se hallan los condenados? Se ven desgarrados interiormente por pasiones contradictorias. Fijaos eternamente en su actitud de pecado, de rechazo de Dios, descubren a la vez su error catastrfico y se sienten desesperados por no poder cambiar nada. Detestan su castigo, pero continan queriendo la causa, el pecado; pero a la vez detestan ese pecado que para ellos tiene como conse cuencia el castigo. Odian la bondad divina y blasfeman sin cesar: Los condenados en el infierno carecen de la esperanza de poder es capar de l alguna vez. Y es que, corno desesperados, se ven inclina dos a todo lo que les sugiere su voluntad perversa [.. .). Quien muere en estado de pecado mortal lleva consigo una voluntad que detesta desde su punto de vista la justIcia divina, lo que le sita en estado de permanente blasfemia.\" Para ellos no hay posibilidad de arrepentimiento, sino slo un re mordimiento estril, imp,)tente, que les roe como un gusano: ,<In cluso en los condenados permanece una inclinacin natural hacia la virtud; de otro modo no habra en ellos remordimientos de conciencia. Pero si esta inclinacin no pasa al acto se debe a que, por un de signio de la justicia divina, falta la gracia.'~ Los condenados pueden ver la dicha de los elegidos hasta el juicio final, lo que intensifica su pena mediante el deseo y la envidia. Tras el juicio final se vern pn vados de la vista de los elegidos y entonces sufrirn con el recuerdo de esa dicha y por la humillacin de no poder acceder jams a ella. Los elegidos podrn ver o comprender ms bien que ese castigo es
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rimentan quiz un cierto placer satnico al verse sufrir los unos a los otros, pero este placer est demasiado lleno de amargura como paLl que les sirva de algn consuelo.
37. Id., SWhl teolgu:<l, II-U, eucst. 13, art. 4. 38. Ibui., 1- 11, eucst. 85, ;nt. 2. 39. Id., Suplemento <l la SUIlItl, euest. 98, art. 9.

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Estos sufrimientos intensos de los condenados son sin duda alguna la parte ms importante de sus tormentos, porque a este caos interior de la conciencia hay que aadir el caos de las penas externas. Puesto que los condenados se alejaron de Dios de muy diversas formas, se vern sometidos tambin a una gran diversidad de tormentos. Toms de Aquino se acerca aqu a los suplicios de los infiernos populares, pero que aqu derivan de una exigencia lgica, para darles un sentido alegrico: Por lo que respecta a las penas de los condenados, penas qllle la Escritura presenta con rasgos materiales, nada hay que nos impida tomar ciertos detalles en sentido espiritual y a modo de figura. De este modo, en el gusano que nunca muere se pueden ver los remordimientos de la conciencia De igual forma, el llanto y el crujir de dientes no pueden ser ms que metforas para las sustancias espirituales. Por el contrario, nada nos impide ver en ellos algo real para el cuerpo de los condenados despus de la resurreccin, en el sentido de que el llanto no slo significa derramar lgrimas, cosa que es imposible en su estado, sino solamente ese sufrimiento del corazn, esa turbacin de los ojos y de la cabeza que se producen de ordinario cuando lIoramos.4o La pena infernal por excelencia es, por supuesto, el fuego, lo que plantea una vez ms la inevitable cuestin: Cmo puede el fuego actuar en los espritus? Toms de Aquino se opone a la opinin de no pocos telogos para quienes el alma queda afectada slo de una forma indirecta, por la aprensin, por el miedo, por un dolor subjetivo: Otros dicen, escribe el telogo dominico, que, de hecho, el fuego no puede quemar al alma, sino que el alma percibe el fuego como algo que le es perjudicial y daino y que esta percepcin la llena de temor y de dolor. Si el fuego no actuara ms que por la idea, su accin no se llevara a efecto en la realidad, sino slo en el concepto del espritu; porque por ms que una falsa imaginacin pueda despertar un dolor verdadero, como seala san Agustn, el alma sera atormentada no

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miento producido de este modo diferira ms del dolor real que el sufrimiento producido por visiones imaginarias; porque el primero est producido por falsos conceptos que llenan de turbacin al alma, pero el ltimo est producido por imgenes verdaderas que el espritu lleva en s mismo. Por ltimo, las almas separadas de los cuerpos, los de40. bid., cuesto 86, arto 3.

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que poseen una grandsima penetracin de espritu, podran que el fuego corporal puede hacerles mal cuando en realidad np e:\perimentan ningn dolor? No es probable!.41 Eso supone un fue gP muy especial, creado por Dios con el fin preciso de poder penetrar en el espritu y retenerlo; un fuego real capaz de actuar en el alm'l. Santo Toms, que, como es evidente, no puede expliclI de manera clara la forma de actuar de este fuego, recurre a una analoga con el trmino pseudofilosfico de encadenamiento o de atadura (,dlzgario): As pues, estas sustancias incorporales sufren con el fuq~') material mediante Ulla cierta atadura. De hechu, los espritus pueden quedar encadenados al cuerpo humano para darle VIda, es decir, fue ra del papel de forma, tal como los nigron1<lnticos, mediante el podCJ de los demonios, encadenan los espritus a dolos u otros objetos de esta clase. El saberse encadenados por castigo a esos objetos groseros es una fuente de dolor para esos espritus!" Cuando tenga lugar la resurreccin, los cuerpos de los conden., dos sern fsicamente diferentes de los cuerpos de los elegidos: Re sucitarn en la edad perfecta, sin ninguna disminucin en sus miem bros, sin ningullo de los defectos o enfermedades que un error de 1.1 naturaleza o una enfermedad puede introducir en esta vida [... J. Pen> corno su alma se apart voluntariamente de Dios y qued exclui,Lr de su finalidad propia, sus cuerpos no sern espiritualizados, es de cir, que no quedarn completamente sOllletidos al espritu. Antes bien, ser el alma quien, por su ,dectividad, ser carn,tl. De igual modo los cuerpos de los condenados carecern de esa agilidad qUl' les hara obedecer sin dificultad al alma: por el contrario, sern tor pes y pesados, y en cierto modo insoportables para el alma: todo ellp porque el alma misma, por su desobediencia, se ha apartado de Dios. Tambin continuarn siendo pasibles como ahora, y lo sern inclu so m~is, en el sentido de que las realidades sensibles podrn afligirl\.\, pero no corromperlos [",l. Por ltimo, esos cuerpos sern opacos \
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la luz del divino conocimiento!) Queda an la gran cuestin de la eternidad de las penas. En esl< punto, piensa santo Toms, no podra haber concesin alguna. No
41.

Il"d., 41, cuesto 70, ,1rt. 3.

42. Id, Sumlllll contra Gelltiles, IV, cucst. 90. 43. Ibid., IV, cuc,t. 89.

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se puede hablar de una mitigacin de las penas ms que en el sentido en que stas son inferiores a lo que los condenados mereceran: <,En la condenacin de los rprobos aparece la misericordia no a modo de liberacin total, sino en forma de aligeramiento, en el sentido de que el castigo es menor de lo que el condenado habra merecido.H El dominico considera que este favor relativo se concede a quienes tuvieron misericordia con los dems en esta vida. Algunos aos ms tarde Duns Scoto presentar otra hiptesis de la mitigacin de las penas para los <'Iondenados: como los cargos contra ellos proceden de los pecados veniales y de los mortales, una ve/, expiados aqullos, slo tendrn que sufrir por los mortales, por lo tanto habr, una disminucin de las penas. El razonamiento es correcto bajo el punto de vista matemtico; y bajo el punto de vista teolgico es aceptable, pero no se tendr en cuenta. Entrar en el juego de una cuantificacin de los pecados y de las penas corra el peligro de arrastrar consigo consecuencias incontrolables y contradictorias. Lo que es cierto es la eternidad de las penas que derivan de los pecados mortales. Este aspecto es uno de los ms debatidos en la historia de los infiernos ya que parece oponerse a la nocin de bondad infinita de Dios. Los adversarios del infierno cristiano no cesarn de volver a la carga sobre este aspecto, considerado el punto dbil de la doctrina, la brecha por la que se puede entrar en la fortaleza y destruirla: No es impensable que el Dios de amor quiera mantener de forma imperturbable por toda la eternidad a algunas de sus criaturas en medio de horribles sufrimientos por pecados que, de suyo, son limitados? A Santo Toms de Aquino no le pasa desapercibida la .;ravedad de la objecin y por eso multiplica en esta ocasin defensas, razonamientos y respuestas de orden lgico. Acumula todos los argumentos posibles en favor de la eternidad de las penas y b Iglesi'l recurrir incansablemente a d en sus respuestas. La cuestin queda planteada claramente en la Suma teolgc:
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44. Id., Suma teolgica, La, cuesto 2[, arto 4, ad. l. 45. Ibid., II, cucst. l'7, arto 3.

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la voluntad del hombre est sometida a Dios; en este sentido el desorden es irreparable, por lo tanto lleva consigo una pena eterna. He aqu otras explicaciones: El que cae en el pecado mortal por propia voluntad se coloca en un estado del que no puede salir ms que con la ayuda de Dios. As pue~, por el hecho mismo de querer cometer el pecado, quiere permanecer en ese estado perpetuamente Si alguien se arrojara en una fosa de la que no puede salir sin ayuda se podra decir de l que ha querido eso por toda la eternidad, incluso si pensaba otra cosa. Tambin se puede decir, y con ms ra zn an, que por el hecho mismo de pecar mortalmente, el hombre pone su fin en las criaturas. Y como toda la vida est ordenada al fin que se le asigna, de ah que ese hombre, por ese hecho, ordena toda su vida a ese pecado: y si pudiera permanecer impunemente en ese pecado, permanecera en l perpetuamente [...]. Los perversos pecaron de forma limitada porque su vida tuvo un lmite; pero hubieran querido vivir sin lmite para poder permanecer sin lmite en sus ini quidades. De hecho, ellos desean ms el pecado que la vida.;i, Por el pecado mortal el hombre coloca en el absoluto, es decir, en la eterni dad, un valor creado por encima del creador. La pena de este acto de valor eterno no puede ser ms que eterna. Tambin existen otras justificaciones, pero de un nivel inferior: b pena tiene que ser proporcional a la dignidad de la persona ofendi da, por lo que ofender al Dios infinito merece una pena infinita. Puesto que un hombre, criatura finita, sera incapaz de soportar un castigo de intensidad infinita, se compensa con la duracin, prolongndola eternamente. Adems, siendo las recompensas eternas, por qu no habran de serlo las penas? En lo que respecta a los demonios, la demostracin es ms radical: al ser espritus puros slo pueden hacer elecciones definitivas; al haber elegido para siempre el rechazo de Dios, ya no pueden recibir su gracia; no es que Dios no quiera otorgarla, sino que ellos mismos no pueden recibirla: No

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hecha libremente; por esa eleccin se sita en estado de trmino; as pues, en 10 sucesivo la sabidura divina no puede permitir una concesin de gracia a los demonios con el fin de apartarlos del mal de su aversin primera, en la cual perseveran de manera inamovible. t
46. Id., Suplemento a la Suma, cucst. ')9, ano l. 47. Id., De malo, cucst. 16, art. 5.

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IZIGOR y SIMPLlCJDAD DEL INFII:RNO DOGMTICO

A pesar de esas demostraciones implacables, habr cristianos que continuarn dudando hasta el siglo xx de que la lgica formal pueda prevalecer al amor infinito de Dios. La Ig\csiajerrquica opta por la lgica. No hay nadie ms racional que la autoridad eclesistica dentro de su axiomtica espiritualista. La elaboracin de la doctrina oficial sobre el infierno es un ejemplo. No puede u'w menos de quedar extrai'ado en este aspecto por tres caractersticas: la lentitud con que se toman las decisiones; su rareza y su discrecin. La Iglesia, a todas luces, no tiene prisa para pronunciarse sobre el infierno. Desde hace muchos siglos, telo!;os, monjes y predicadores lo haban descrito hasta en sus ltimos detalles y lo haban visitado en todos los sentidos sin que papas ni concilios dijeran una palabra. Casi siempre la autoridad suprema, bajo la presin de una corriente considerada hertica, se ve obli!;ada y como en contra de su volunud, a tomar partido ya afirmar la verdadera doctrina. Como ya hemos visto, ste fue el caso del snodo y del concilio ecumnico de Constantinopla en los aos 543 y 553, respectivamente: como reaccin contra el origenismo y bajo la presin directa del emperador se proclam la eternidad de las penas infernales. Y despu(;s, nada! Un gran silencio doctrinal durante seiscientos CIncuenta ailos, hasta que, en ]201, el papa Inocencio 111, en una simple carta cuyo contenido quedara inserto en el tercer libro de las Decrctdles, confirma la existencia de una doble pena: la pena de dao y la de sentido, la una privativa y la otra positiva. Quince aos ms tarde, tambin como reaccin contra una hereja, la de los albigenses, el cuarto concilio de Letrn, , en 1215, vuelve a afirmar la existencia de penas eternas: "Los unos . recibirn el castigo eterno con el diablo y los otros la gloria eterna con Cristo". No hay ninguna novedad, sino una simple confirmaL~~1J ~L:
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vagos. La precisin siguiente no llega hasta 1274, en el segundo concilio de Lyon, para oponerse ahora a la creencia de la Iglesia ortodoxa que aplaza el comienzo del infierno hasta el juicio final: Las almas de los que mueren en pecado mortal o slo con el pecado original des~:ienden inmediatamente al infierno para padecer en l penas dife-rentes". Esta afirmacin supone la existencia de un juicio particular 251

en el momento de la muerte, pero esto jams quedar dicho expresa mente en una declaracin dogmtica porque no hay nada en la Es critura que permita afirmarlo. Por otra parte, la expresin penas di ferentes indica un trato distinto para quienes mueren slo con el pecado original, lo que quedar confirmado en 1321 mediante la car ta Nequaquam sine dolare de Juan XXIII. Pero habr que esperar hasta el siglo XVIII para que un documento del Magisterio afirme da ramente la existencia de los limbos. En 1336, la Constitucin Benedictus Deus de Benedicto Xli vuelve a afirmar el carcter inmediato del infierno: Definimos que, de acuerdo con la disposicin universal de Dios, las almas de los que mueren en pecado grave descienden inmediatamente al infierno, donde son castigadas con tormentos infernales. En 1439, el concilio de Florencia, preocupado una vez ms pOI precisar la posicin catlica frente a la de los ortodoxos, hace suyas las definiciones precedentes. Respecto de Jos elegidos declara que segn la diversidad de sus mritos, vern a Dios con mayor perfec cin unos que otros, lo que, por analoga, hace pensar a muchos que tambin los condenados sern castigados de modo diferente se gn la gravedad de sus pecados. Pero el concilio no lo dice expresa mente. En cambio, deja bien claro que todos los no catlicos irn al infierno: La Santa Iglesia romana [...] cree firmemente, confiesa \ anuncia, que nadie, fuera de la Iglesia catlica, ni pagano, ni judo, 111 incrdulo, ni quien est separado de la unidad tendr parte en la vid. eterna que, por el contrario, caer en el fuego eterno, preparado par; el diablo y sus ngeles, si no se une a ella [a la Iglesia catlica] antes de morir.48 He aqu, pues, una doctrina clara y simple: Fuera de h Iglesia no hay salvacin. Esta famosa formulacin, que se remonta a san Cipriano, carac teriza el estado de nimo dominante entre las autoridades eclesist cas a finales de la Edad Media.
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48. H. DENZINGER, 714. La utilizacin de los textos de esta ilustre colecci,'lIl comenzada en 1854 por Henri Denzinger y titulada Enchiridion symbolorum el definitionum quae de rebus fidei et morum a conciliis oecumenicis et summn Pontzficibus emanarunt requiere algunas observaciones, que hizo el padre YVI '. CONGAR, Du bon usage de Denzinger, en Situation et t,ches prsentes d.. /" thologie, Cerf, 1967, pgs. 111 y sigs.

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dogmtica. 49 San Agustn haba afirmado ya con frecuencia que los )aganos, los herejes y los cismticos se condenaban. San Fulgencio o haba hecho con trazos an ms rgidos declarando que todos los que mueren fuera de la Iglesia se condenan. 5o En 1208, Inocencia III lo repeta en la profesin de fe impuesta a los valdenses; Bonifacio VIII en la bula Unam Scmcttlm, en 1302, y Clemente VI en la bula Super quibusdam, en 1351. La frmula utilizada el 4 de febrero de 1442, en un decreto contra los jacobitas, utiliza una vez ms las mismas palabras de ~n Fulgencio. La posicin oficial, por consiguiente, es mucho ms estricta en su formulacin que la de santo Toms de Aquino. El balance doctrinal a finales de la Edad Media, tal como puede verse, es escaso y riguroso. Se reduce a pocas palabras, pero esas palabras tienen un peso extraordinario: el infierno existe; comienza en el momento de la muerte; es eterno; todos los no catlicos y todos los fieles muertos en pecado mortal van a l, donde sufren las penas de dao y de sentido. Lo esencial respecto del infierno ya est establecido y no habr prcticamente cambios antes del siglo xx. Al final de la Edad Media, la realidad del infierno se acepta de manera unnime e incluso se la trivializa. Pero se distinguen en l tres niveles: un infierno popular, heterclito, que mezcla elementos paganos folclricos y elementos cristianos. Lo encontramos en las primeras piezas de teatro popular, como El juego de Adn, a partir del siglo XII, en los sermones v en las visiones monsticas. Es un infierno catico y de enorme col~rido que consiste sobre todo en los suplicios. Sin duda, causa miedo, pero al mismo nivel que los monstruos fabulosos de Oriente a quienes hay pocas probabilidades de encontrar. Los predicadores se lamentan de que cada quien imagina el infierno slo para los dems. El examen de conciencia moral es an rudimentario; la sutileza de la distincin entre pecados mortales y veniales apenas I\e&a al ,fiel comn, <Lue piens~ ms bie~ q.u~ el.in~ierno ~s algo r,es~r vaGo a lOS paganos. rara yue la paStUral uel !lueuu sea algo ver uaUt:ramente eficaz habr que desarrollar la conciencia moral. El miedo del infierno, lo mismo que el dolor fsico, aumenta con el nivel cultural y con la sensibilidad. Los burgueses son ms sensibles en este

49. Y. CaNGAR: Hors de l'Eglise, pas de salut, en Sainte glise. tudes et lI-pproches ecclsiologiques, Cerf, 1964, pg. 417 Y sigo 50. SAN FULGENCIO, De fide ad Petrum, Patrologa latina, t. 65, col. 692.

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sentido que los campesinos, y Jos clrigos ms que los burgueses. Los que verdaderamente tienen miedo del infierno son aquellos que comienzan a comprender hasta dnde van las exigencias de la fe y en qu pueden consistir, de hecho, las penas infernales. De momento, la pastoral del miedo aterroriza sobre todo a quienes hacen lISO de ella, y en este sentido el clero est; ms atemorizado q Lle sus fieles. El infierno teolgico, comtruccin racional implacable, est ya casi a punto. Apoyado en la EscrituLl y en la razn, admite nurnerosos elementos populares interpretados de manera simblica. Pero ser capaz de conmover este infierno de rigor geomtrico? Se cree en l lo mismo que se cree en la verdad de una demostracin mate mtica. El ansia de precisin de los trminos y de su concatenacin, no le hace perder una parte de su valor existencial? Por eso slo el infierno dantesco, mezcla de realismo popular y de abstraccin lgica, es verdaderamente terrorfico. Pero se trata de una obra literaria, con su atmsfera de irrealidad, que se lec por el placer de sentir miedo. Por ltimo, el infierno doctrinal, de una asombrosa simplicidad \ dotado del prestigio de la autoridad jerrquica, es tajante como un hacha bien afilada. Asesta a fuerza de golpes, de manera imperturba ble, a lo largo de los siglos, la verdad fundamental: el infierno existe yen l se sufre eternamente por los pecados mortales. Este infierno, a largo plazo, es el ms temible de los tres, porque se convierte el1 una segunda naturaleza, en un elemento constitutivo de la conciencia, impos{ble de arrancar de ella, esencial e indestructible. Cada poca le atribuir un contenido apropiado: infierno espiritual, infierno mate rial, infierno existencial, infierno interior, exterior, presente, futuro. El infierno popular y el teolgico evolucionan, se adaptan a las nece sidades del pueblo y de la lite. El infierno dogmtico, por el contrario, es la forma, el continente inmutable. Es el nico que no constituye un error, una ilusin, porque, sencillamente, existe, y dondequieLl que haya un hombre all hay un infierno.

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Captulo 10

EL INFIERNO SE DESBORDA SOBRE LA TIERRA (SIGLOS XIV-XVI)

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El final de la Edad Media y el comienzo de los tiempos modernos son una de esas pocas privilegiadas en las que el exceso de desgracias hace que se resquebraje el tenue barniz de civilizacin y se despierte el demonio que dormita dentro de cada hombre. La naturaleza, la poltica y la religin parecen ponerse de acuerdo para colmar de desgracias a la miserable humanidad. Son dos siglos y medio de calamidades, que no afectan a todos por igual, ni se dan simultneamente ni de forma continua, pero su acumulacin a nivel europeo no deja de ser impresionante desde la guerra de los Cien Aos hasta las guerras de religin.

UNA POCA INFERNAL

En 1316 comienzan las hambrunas. La Europa superpoblada, que ha llegado ya al lmite de las roturaciones de tierras, no consigue obtener lo suficiente para alimentar a sus habitantes. Falta el trigo, los precios se disparan y, por si fuera poco, las exigencias fiscales de los monarcas se endurecen. En 1340, la guerra de los Cien Aos se abate sobre Francia y sobre los Pases Bajos con su squito de tropas regulares, de mercenarios impagados, de aventureros, de malhechores, pillos de toda especie viviendo a expensas del pas. En 1348 hace
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blacin europea mientras el clima sufre un descenso de temperatura: los inviernos se prolongan, los ros se hielan durante meses y los lobos entran en Pars. A esto vienen a aadirse la guerra civil, las revueltas urbanas, las masacres represivas, las carniceras entre armal'acs y borgoones, las matanzas de la guerra de las Dos Rosas y las guerras husitas. El Diario de un burgus de Pars, escrito en la primera mitad del siglo xv, es una letana de catstrofes:
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"Se saqueaba todo en un radio de unas veinte leguas [... ], con< tan actos de pilbje, robaban, mataban en las iglesias y por doqul<!, el resultado fue que el pan adquiri un precio prohibitivo duranl' un mes; el sextario de buena harina vala 54 o hO francos; los pobre" completamente desesperados, huan [... ] (1410). Esta epidemia ,1, peste era, al decir de la.s gentes, la peor que hubleL1 existido janu, l... ] Hacia finales de mes muri tal t:anlidad de gente en tan po", tiempo que hubo que ClVar en los cementerios p,lrisienses gLllllk, fosas en cada una de las cuales se metan treinta o cuarenta person.l\, amontonadas como se amontona el locino, tapadas apCI1<lS con lIl! poco de tierra por encima,) (l418). Se mat a tanta gente, hombn", y Illujeres, desde medianoche al medioda, que se contaron I.S I~; vctimas amontonadas en el palacio, en el patio trasero), (14IX). ,d',11 los montones de basura de Pars era Licil hallar, por aqu y por all.l veinte o (reint.l nilos y nillas, murindose de hambre y de fro I l los pobres] coman lo que no hubieran querido los cerdos l ... 1 1 " lobos estaban tan hambrientos por esta poca que, en los campo, \ en las aldeas, desenterr'lban los cadveres con sus patas; por b no"II' entraban en las ciudades y causaban grandes estragos [... ] hasta <1 punto de devorar en ciertos lugares a mujeres y nios (1420). <d,., fro intenso dur todo el mes de abril y el de mayo: no pas ningll na semana sin grandes heladas, escarchas y lluvias todos los das l, j, reste ,HlO el Sena baj tall crecido que el dla de Pentecosts, el S ,1, junio, el agua lleg hasta la Croix en Gr(:ve 1 1a isla de Not!, ... Dame se inund 1... ] y todas las casas estaban inundadas hasl<1 ,1 primer piso (1427). Los lobos se lan:aban tan furiosos a la callil humana, que en la ltima semana de septiembre despedazaron y c< 1 mieron a catorce personas, nios y adultos, entre Montmartre v l., puerta de San Antonio l... ] (1439). Durante este tiempo, los cismas y las herejas laceran b I~ksi,1 Dos papas se enfrentaron durante el Gran Cisma; husitas, 10Iardm \
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pido; los espritus pierden la orientacin, las apariciones se l11ultipl, can, los predicadores se exaltan: Juana de Arco, la doncella de Kl'I!I, Pierronne la bretona, oyen voces y hablan con los santos, Savona\< la enardece a las masas, la Inquisicin y los jueces eclesisticos va li' saben dnde volver la mirada: se quema sin descanso a templari"", judos, brujas, herejes, moriscos y doncellas. El desenfreno se <lpe' Jera de los medios principescos, que mezclan las fiestas extra\'<lg,111
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Il'S y provocadoras con el lujo ms desenfrenado, a la vez que otros 'c vuelven hacia la alquimia o hacia el diablo. .os extremos se unen V Sl' confunden en una atmsfeLl de un sobrenatural <llllbiguo: Gilles dl~ Ibis, que sodomiza a Jos nios, los degella y firma pactos con el di.lblo, cabalga aliado de Juana de Arco y la Iglesia quema a ambos WIllO secuaces de Satans. Todo ello en un fondo de aldeas abandoludas, de campos yermos, de s.llvajismo, de asesinatos y violencias de todo gnero. La Edad Media se consume en un brasero donde el olor de la muerte se mezcla al del incienso, en las explosiones alarIll.llltes de las (L-~n7.as mac.lbras y los excesos del arte flamgero. Es l.In.l poca de locura en la que el hombre y la naturaleza unen sus esfuerzos para destruir la vida y en la que el infierno parece irrumpir t'n medio de los humanos desorientados. Tras una relativa calma, que permite a los reyes de Francia saquear Itali.l y al rey de Espala eliminar a los moriscos, la Reforma si('mbra de nuevo la inquietud, provocando guerras en el Imperio y sobre todo en Francia durante treinta .lilaS, salpicados de masacres y de pillaje. Es un perodo propicio para todos los excesos, todos Jos desequilibrios, y para el Jesbord.lJniento de lo irracional y de lo so" hrenatural. En no pocos aspectos, desde el siglo XIV al XVI, la Tierra no tiene Illucho que envidiar al infierno, que parece haber abierto en ella una "lIcursaJ. ste se desborda sobre Europa, donde Satans se encuentra como en su casa. Se halla en todas partes, desde el ms humilde rincn de cualquier aldea hasta la celda de Lutero. iY no est solo! La cohorte de demonios ncubos v scubos acude en tropel hacia la nistiandad. En 1568,.J uan Wier enumera la existencia de 7.405.926 diablos ordinarios, repartidos en 11 I legiones de 6.666 demonios rada una, dirigidas por 72 prncipes de las tinieblas. Las rnanifestal:iones de Satans son mltiples: casos de posesin, de esterilidad, de metamorfosis, males inexplicables, sortilegios y actos de brujera de todas clases. Pero Satan;.s tiene sus auxiliares humanos: brujas y bru, , 1 1 1 1,' _, ,JOS., cuy us apreLauu;-, t~l..-UdUl U1H.. -", v U'--lt:i-lj ,-u :~ :,~ ":-h:~: sabticas. A partir de la dcada de 1320, las autoridades se conmocionan. 1,,1 bula de Juan XXII, que (~quipara la brujera a la hereja, en 1,12(" sefiala el comienzo de un perodo de represin antidiablica sin prCL'('tientes en la historia, que va a durar ms de tres siglos, y quc culmi liar en el perodo de 1500 a 1640. Este hecho ha lIam.1llo LJ .1Icl1L'in
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de algunos de los mejores historiadores de nuestra poca, que la han descrito de forma magistral, desde Robert Mandrou hasta Jean Delumeau. 1 Algunos hechos ilustran la magnitud de la ola satnica tanto en el mundo catlico como en el protestante: Pierre Chaunu calcula entre 30.000 y 50.000 el nmero de brujos y brujas quemados en medio siglo, desde 1570 hasta 1630; algunos magistrados se vana glorian de recuerdos personales impresionantes: Pedro de Lancre, consejero en el parlamento de Burdeos a finales del siglo XVI, habra condenado a 500 brujos y brujas, y Enrique Boguet, que ejerce en la regin del Jura por la misma poca, lo habra hecho con 600. Ambos exageran llevados por su celo, pero cifras ms seguras dan cuenta de 600 procesos por brujera slo en el cantn de Lucerna entre 1400 y 1675, de 300 ejecuciones de brujas en diez aos (15911600) en el cantn de Berna y de otras 240 entre 1601 Y 1610. A veces hay per sonajes importantes mezclados en estos asuntos, de los que no pocos son la comidilla de la crnica, sobre todo cuando hay por medio his torias de sexo, de religiosas y de clrigos, como la de Loudun (1631 1638), recientemente descrita por Michel Carmona. 2 La brujera, verdadera ganga para los impresores de la poca, produjo una gran cosecha de obras de exorcismos y de lucha antisa tnica. Como ha sealado Jean Delumeau, la imprenta naciente con tribuy enormemente a difundir el miedo del diablo: entre 1486 \ 1669 se han reseado 34 ediciones del Malleus rnaleficarurn, o Mar tillo de brujas, es decir, quiz unos 50.000 ejemplares. El Teatro dI' los diablos, tratado de demonologa en 33 libros, cuenta con tres edi ciones entre 1569 y 1587. En Alemania se venden 231.600 ejempb res de obras relativas al diablo en la segunda mitad del siglo XVI. hl Francia, Robert Mandrou cita 340 ttulos de obras relativas a la bru jera. Hombres notables y de un espritu notablemente equilibrado se dejan arrastrar por el ambiente: Juan Bodin escribe su Dernoniornil
1. R. MANDROlJ, lntroducton a la Francc modeme. Essay de psicholo.l~/' historique (J 500-1640), Pars, 1961; Magistrats et sorciers en France au XVlI'.\fI ele. Une analyse de psichologie historique, Pars, 1968; Peur en Occident (x'. r xvut' siele), Pars, 1978; Le Pch et la peur. La culpabilisation en Omdelll. e XlJ/'-XVlIl sicle, Pars, 1983. 2. M. CARMONA, Les diables de Loudun. Sorcellerie et politique sous Rl< /". lieu, Pars, 1988.

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na de los brujos en 1580 y Pedro de Brulle, el fundador del Oratorio, redacta en 1599 un Tratado de los energmenos, en el que presenta la posesin diablica como una advertencia de Dios al peca-dar: prueba de la amenaza que constituye el diablo, prefiguracin de las penas infernales y tambin manifestacin del poder divino mediante el exorcismo. Esta psicosis no deja de tener sus relaciones con las calamidades de finales de la Edad Media. La multiplicacin de toda clase de ma les se interpretafomo un castigo divino y como tormentos del diablo a los hombres. Si clma] se difunde es que el maligno multiplica sus intervenciones. Esta interpretacin se acepta tanto ms fcilmente cuanto que el pensamiento religioso entra a mediados del siglo XIV en una fase de inestabilidad subrayada por el ocaso del racionalismo tomista. Los nominalistas, siguiendo las huellas de Guillermo de Occam, separan rigurosamente razn y fe, mientras sta se orienta l'iaramente hacia la Instica en los medios espirituales. La fe ordinaria abandona la razn y se deja empapar por elementos supersticiosos, mientras que en un nivel superior proliferan los msticos -en Renania en el siglo Xtv, en Italia ep el xv y en Espaa en el XVI--, des-de Ruysbroeck hasta Teresa de Avila. Los siglos XIV, xv y XVI son un perodo de fragilidad del pensamiento teolgico, a caballo entre la sntesis tomista y la renovacin de la reforma catlica. La Iglesia, presa de crisis internas, no renueva HU pensamiento; el protestantismo ser fruto precisamente de esta rdajacin. A partir de la Devotio moderna, a finales del siglo XIV, la fe se impone a la razn y la desprecia, abriendo as la puerta al sentimentalismo, a la supersticin y al misticismo. Satans se introduce por la brecha. N o es la razn su peor ad versario? La idea de la preNcncia del diablo en la Tierra, una vez establecida en los espritus, /lcr muy difcil de eliminar. Este desbordamiento de lo diablico va acompa'1ado de forma completamente natural de un recrudecimiento del tema del infierno. 'Itle se halla por doquier a todos los niveles. Escritores, artistas, telogos, religiosos, simples fieles, todos hablan del infierno y de sus pellas. Es una de las grandes preocupaciones del hombre de finales de la Edad Media. Pero esta obsesin oculta una realidad quiz me'lOs trgica de lo que parece. De hecho, en muchos aspectos, a medid., que el infierno se ha ido haciendo ms familiar ha ido perdiendo Ll carcter de espantoso. A fuerza de describirlo y de hablar de l se
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ha conseguido exorcizarlo. No cabe duda de que todava sigue siendo un objeto de miedo, pero hasta dnde alcanza ese miedo?

FAMILIARIDAD y ESCARNIO:

UN

INFIERNO INEFICAZ?

Los predicadores mismos se plantean la cuestin. El infierno est,1 omnipresente en sus sermones hasta el extremo de haberse convert do en el tema por excelencia, sobre todo entre los monjes mendicantes: Un predicador haca su sermn sobre las penas del infierno y las delicias del paraso, leemos al comienzo de un exemplum domi nicano, como si fuera la cosa ms natural del mundo:] Franciscanos y dominicos manejaban con maestra en sus sermones la zanahoria y la vara, y el infierno les pareca el arma ms apropiada para alejar a los fieles del pecado: Piensa que miles y miles de hombres estn en el infierno y que quiz no han cometido tantas maldades como t'-, recuerda el dominico Taulero,4 mientras que su hermano de hbito, Vicente Ferrer, declara: Si piensas en las penas infernales de lo~ condenados, penas que estn preparadas para todos los pecadores, creo que cualquier penitencia, cualquier humildad, cualquier pobre za, cualquier lucha que pudieras tener que soportar por Dios en esLi vida te parecera ridcula, si con ella evitas esas terribles penas.5 ste, llamado el Angel del Apocalipsis, recorre las aldeas fran cesas a comienzos del siglo xv, predicando contra los vicios y con denando al infierno a los codiciosos, a los injustos, a los disolutos. Encaramado a un estrado de tablas, en el cementerio o en la plaza de la iglesia, truena contra los pecadores, juntando el gesto y la mmic.] a la palabra para evocar los suplicios y el horror de los infierno~. Otros, lo mismo que l, imitan los gritos de los demonios y se muer den el brazo para ilustrar la palabra de Isaas: Cada quien devora!.1 la carne de su propio brazo. Todos estn de acuerdo: el juicio fin;r\ se acerca y es hora de arrepentirse porque sern muchos los que iLitl al infierno: hay no menos de 200.000 condenados que no pecaroll tanto como vosotros, dice Juan Clr en un sermn. Lea del ill
3. Histoire des catholiques en France, bajo la direccin de F. vat, 1980, pg. 51. 4. TAULERO, Sermones, ed. franco Pars, 1930,5.2, pg. 336. 5. VICENTE FERRER, De vita spirituali, 2: parte, cap. 13.
LEBRUN,
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fiemo, tlzon del infierno, se convierten en estereotipos de los condenados. Los demonios se llevarn a todos los usureros, claman los franciscanos." Algunos predicadores aislados piensan incluso que sus colegas exageran: e! Annimo de Auxerre, por ejemplo, les reprocha el convertir a Dios en un verdugo, en un "carnicero/ pero es una excepcin. A finales de la Edad Media hay todo un ejrcito de monjes que recorren las poblaciones con e! infierno en la boca. Qu efecto producen estos predicadores en la masa? Mediante la escenificacin, gestos y los gritos consiguen atraer, fascinar y, a lo que parece, aterrorizar a los fieles de momento: "Mientras hablaba de los vicios y de las penas de! infierno tena un aspecto terrible y austero y lIenaba de terror a los asistentes, cuenta un cisterciense que asisti a un sermn de Vicente Ferrer en la abada de Prieres, en la Bretaa. 8 Pero los efectos apenas son duraderos entre el pueblo sencillo. Los testigos de! proceso de canonizacin del dominico seilalan, efecti,amente, algunas mejoras morales en la estela del predicador durante su periplo de catorce meses en la Bretaa (1418-1419): Muchos se abstuvieron de las blasfemias, de los perjurios, de las fornicaciones y de muchos otros pecados que cometan de ordinario; las mujeres "abandonaron los cuernos que acostumbraban a llevar antes; se respetan un poco ms los domingos, se hacen algunas ofrendas a los conventos. 9 Pero esto no va ms all de la capa ms cultivada y ms rica de la poblacin, que complementa los sermones con lecturas piadosas, meditaciones y reflexiones. El fiel ordinario vive al da. Tiembla durante el sermn y despus vuelve a MUS ocupaciones. Entregado de lleno tanto a sus placeres como a sus penas, pasa de un extremo a otro sin doblez ni remordimiento. Herv Martin, que ha estudiado con detenimiento e! ambiente de los predicadores a finales de la Edad Media, ha puesto de manifiesto /lll desaliento al comprobar la inutilidad de sus esfuerzos. Se dan cuenta sobre todo de las observaciones odas despus de los sermones: ,,Qu bien ha hablado contra agu!! "iCmo ha hablado con-

4)S

6. H. MARTIN, Les procds didactiques en usage dans la prdication en f'rlwce du Nord au XV' sirele, Pars, CNR5, 1977, pg. 69. 7. Id., Le Mtier de prdicateur ala fin du Moyen Age, Pars, 1988, pg. 341. 8. J.-M. MOUILLARD, Vie de saint Vincent Ferrier, Vannes, 1856, test. 22, Pltl-;. 153. 9. [bid., test. 3, 5, 19,20. 261

tra los seores y las damas!.:c Quiz ya el infierno son los dem;ls, pero sobre todo es para los dems. Cada quien vive el sermn en el instante, despus se olvida de L como en el teatro, Entre los predi cadores parece reinar el escepticIsmo en cuanto .\ los resultados de sus sermones. Desengaados, se ven obligados a cargar las tintas, .1 endurecer los rasgos, hasta el punto de caer en 10 grotesco para ha cer mella en los espritus. Pero esta torma de hinc1nr las descripcio nes infernales no es sino la prueba de su impotencia para impresio nar de forma durable a sus fieles. Ll omnipresencia del infierno ell los sermones del siglo xv es ms bien el reflejo de su indiucia que el de una verdadera obsesin popubr.

LAS IMPERTINENCIAS DEL INFlI:RNO L1TFJV\RIO

La literatura confirma esta impresin. En el siglo xv, el tema del infierno se trata de una manera ambigua que no deja de evocar 1.111 cierto desinters hacia las amenazas clericales. L.os autores se tom.ul cada vez m5:s libertades a este respecto. El infierno no es alln un mI' tivo de bromas, pero se convierte en un tema literario C0l110 los d .., ms. La rehabilitacin de los infiernos paganos contribuye en gr.lll medida a esta neutralizacin progresiva, al hacer perder a los lugarn infernales una parte de su carcter de horror sagrado, El paraso de la relrll1 Sibila, curioso librito redactado hacia 1420, es un ejemplo de estas audacias literarias. El tema es bastante irreve rente: un hidalgo alemn entra en una gruta y, tras un largo viaje, lle ga a un pas maravilloso de delicias y de amor donde reina una mu jer extraordinariamente hermosa. Tras una estancia bastante larga ell medio de los placeres, le vencen los remordimientos y, vuelto a l., tierra, va a pedir perdn al papa. Al negarse ste a darle la absolu cin, el hidalgo decide volver a su paraso demonaco diciendo qm', puesto que no le permiten salvar el alma, al menos disfrutar del 01.1 cer del cuerpo. Esta historia impertinente e inmoral da a entendcl que la suerte del alma y la del cuerpo pueden ser diferentes, y que 1I reino ambiguo de la reina Sibila sera a la vez paraso e infierno fUt ra del alcance divino.
1e, H, MARTIN, Le Al lICl" dc prdic,"tcl1l, obscrvacioncs hcchas p' ,r ,1 Anniml) de Auxerre v por PicrrL'aux l1ocufs, p,ig. 599. 262

A comienzos del siglo siguiente, Jean Lemaire de Belges, en sus .pstolas del amante "uerde, cuenta su descenso a los infiernos, pero son los de la mitologa pagana, que no tienen nada que ver con el reino de Lucifer. La imitacin de Dante salta a la vista, pero aqu ha desaparecido toda dimensin cristiana. El infierno ya no es ms que un pretexto retrico donde se trata de:

Fieros aullidos de temibles bestias f. ..] Grand.ts ruidos de martillos, hierros y cadenas, Enormes derrumbamientos de montaas y ruina y vientos hurdcanados con ji-era lluvia.
Los misterios y autos sacramentales, esas piezas populares de ternas religiosos, de las que el siglo xv es tan vido, escenifican con frecuencia el infierno y los demonios. La entrada est simbolizada en unas fauces monstr~osas de donde salen ruidos alarmantes que refuerzan el realismo de la representacin. Una de las escenas favoritas es el descenso de Cristo a los infiernos, con la entrada en escena de Satans, el diablo. En La Pasin del Palatino, a comienzos del siglo xv, el infierno queda personificado y entabla un dilogo con Satans, el diablo, tomado de los evangelios apcrifos. Aqul se vanagloria de tener en su poder a todas las categoras sociales dominantes:

El rey, el conde y el prncipe El papa y el legado, El cardenal y el prelado, El monje negro, el jacobino, El franciscano, el falso adivino, El abogado, el litigante, El ladrn l' el usurero, Clero 1/ laicos del mundo entero, Que e~tn en el fuezo del infierno, Estn todos ellos a mis rdenes."
Lo mismo que en las danzas macabras, el tema es sobre todo la venganza social de los humildes: el infierno es para los dems. De todos
11. La Passion du Palatmus, en Jeux et s,pience du Moyen Age, col. Bi-

bliotheque de la Pliade", Gallimard, 1951, pg. 255.

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modos, la obra termina siempre con el ridculo de Satans y de su COI1' plice, presas de pnico a la llegada de Cristo. Terminan pelendo~l'

Hijo de puta, ms negro que una leclmz(/, Acabtt ya con tu verborrett!12


dice Satans, que se jacta de poder resistir, pero que termina por hui, en medio del abucheo de la masa. Este espectculo de tlteres ms lJ 1\( de texto est mu y lejos de infundir miedo y respeto en los espc< tadores. Esta mezcla de serio y de festivo se halla ya en Villon acerca (1.-1 mismo episodio. Segn l, los justos del Antiguo Testamento arel\.l sllf rieron en el infierno:

Sin embargo haz excepcin De patriarcas y profetas; Que segn mi concepcin, No se quemaron las nalgas.
[Toutesfois, fais exception Des patriarches et prophetes; Car, selon ma conception, Oncqlles n'ellrcnt grant chault aux fesses.]'l Pero no las tiene todas consigo, sobre todo cuando amenaz.1 1, muerte:

Principe Jess, dueo de todo, Procura que el infierno carezca de poder sobre nosotros: Que no tengamos nada que ver con l. Hombres!, esto es una cosa seria; iR oead a Dios para que se dizne perdonarnos.
[Prince Jhcsus, qui sur tous a Maistrie, Garde qu'Enfcr n'ait de nous scigneurie:
12. IInJ, p,ig. 256. "Hijo Jc puta, l11,is !legro yuc UIl<l kchuza/Dcj.\ (11 a tus pupilos!" 13. F. VIL.LON, La Vieille en regrettant le temps de sa jelfnesse.
1"

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A luy n'ayons que faire ne que souldre. Hommes, cv n 'a point de mocquerie; Mais priez Dieu que tous nous veuille absouldre!f4 Como es hcil suponer. Rabelais va mucho ms lejos en cuestin de impertinencia. El captulo XXX de Panta,grucl, consagrado por entero al infierno, y de un tono burlesco irresistible que no respeta ni a los antiguos, ni a Dante, ni la teologa, y quiz ni a los mismos Evangelios, eS\,1 muy Iejos de inspirar miedo. Es una parodia multiforme de todos los infiernos paganos y cristianos y un verdadero an tdoto contra los sermones terrorficos de la poca. Recordemos los hechos. Durante una batalla contra los gi;antes, a Epistemn le cortaron la cabeza. Pallurgo consuela a sus amigos y, comprobando que an esu caliente, intenta resucitarlo. Calienta la cabeza ponindosela en la bragueta y despul's, con los polvos m~ gicos y el ungento resucitador, devuelve la vida a Epistemn, cuya primera reaccin es soltar un sonoro pedo. Escena que no poda menos de disgustar a la gente de Iglesia, al evocar sin lugar a dudas la resurreccin de Lzaro. Epistemn cuenta entonces lo qm' ha visto en el ms alL puesto que, naturalmente, ha bajado a los infiernos. Su viaje es una parodia de las mltiples visiones infernales y en el que todo signo de sufrimiento ha desaparecido. Los diablos son unos buenos amigos; Lucifer se muestra bastante sociable; a los condenados <'no se les trata tan mal como alguien piensa. Cada uno de ellos tiene un empleo cuya humildad contrasta con la ;Ioria de que cada uno gozaba en la tierra. All es(.in, en un perfecto revoltijo, personajes histricos de la Antigedad, de L1 cristiandad y de la mitologa. Su presencia no tiene nada que ver con su pasado moral. Csar y Pompeyo son calafareadores de navo; Cleoparra vende cebollas; el rey Arturo es desengras~ldor de gorros; Ulises, segador; Traj:tno, pesc.ldor de ranas; los cab,llleros de la T:tbla redonda, remeros en Estige; fulio 1I, artesano de lxns; Bonifacio VIII. eSDllmador de marmitas, etc. Nicols III est all nicamente para justificar un juego de palabras (<<Nicols papa tercero es papelero).':El punto cOllln es la inversin de las sicu<lCiones, ya que los orgullosos se ven humillados por los humikks de la Tierra. Digencs

14. id., l'ipzr,phc 'vil/oYl.


-':. En francs "papa tercero>.' tiene la misma fontica que <'papelero.

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vive en medio del lujo y azota a Alejandro por no haberle preparado convenientemente el calzado. Epicteto, rico y ocioso, se divierte con las chicas mientras Ciro se acerca mendigando. j ean Lemaire de Belges est all como papa, hacindose besar los pies por reyes y pontfices' para venderles indulgencias y dispensas de no valer nunca para nada. Los bufones del rey son sus cardenales. Villon tambin est all en el mercado, y, como jerjes, vende la mostaza demasiado cara, se mea en su cubeta. En este mundo rebosante V obsceno, los sifilticos son ms de cien millones. ' Al estudiar Lucien Febvre este episodio en Le probleme de l'incroyance au XVI siec!e, ha puesto bien de relieve este carcter de burla. 15 N o se puede deducir de este texto la idea de una negacin profunda del infierno. Rabelais tiene ms inspiracin y ms audacia que la mayora de sus contemporneos, pero no piensa en poner en entredicho el dogma del infierno. Se divierte, como hicieron otros antes que l. Su infierno no es ms que el mundo al revs, tema que no es ajeno a la mentalidad medieval. No debemos olvidar que el siglo xv fue la gran poca de la fiesta de los locos, que, una vez al ao, toleraba esta clase de inversin y de ridiculizacin. Llamada a veces la fiesta del burro, transcurra en medio de bufonadas a las que se prestaba el bajo clero incluso en las iglesias. Las oraciones y las frmulas litrgicas se decan al revs y las bromas y ridiculizaciones rayaban con frecuencia en el sacrilegio. Las blasfemias eran la contrapartida de las oraciones: en Inglaterra y en Alemania aparece el Que Dios me condene!, en Borgoa Reniego de Dios!. El culto de las llagas de Cristo origin el j Voto a Dios! y el del Santsimo Sacramento esos juramentos conocidos como blasfemias de carretero. Sin duda, eran una especie de desahogo, una necesidad de tomar ciertas distancias frente a una religin atosigante. Los clrigos son los primeros en entregarse a este gnero de bromas. Pero se trata slo de bromas? Como advierte Francis Rapp, es probable que la impiedad est haciendo muecas so capa de sencillez.lb Quiz Lucien Fevbre haya subestimado su tuerza de impugnacin.
15. L. FEBVRE, Le Probleme de l'incroyance au XVi siecle. La religion et Rabelais, Albin Michel, 1942, cap. 3: La resurreccin de Epistemon y el milagro. 16. F. RAPP, L'glise et la vie religieuse en Occident a la fin du Moyen Agc, Nouvelle CEo, 1971, pg. 160.

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U na confirmacin de esto la podemos hallar, de forma seria, en ciertos escritos humanistas, entre los cuales uno de los m~ls clebres es el Enchiridion militis christiani <Manual del caballero cristiano) de Erasmo, escrito en 1504. Al decir de Pierre Chaunu, aqul fue el libro ms ledo, el ms frecuentemente editado en los treinta primeros alos del siglo XV] y tambin el culmen del evangelismo humanista.17 Erasmo dice en l: De entre los intrpretes de la Sagrada Escritura, elige preferentemente los que ms se alejan del sentido litera".lx Al ~nparo de este principio, Erasmo piensa que todas las penas del infierno, las llamas y los gusanos, no son ms que alegoras, imgenes o incluso invenciones poticas. El castigo ser puramente moral. El infierno es la eterna angustia que acompai'ia al hbito del pecado.I') La Sorbona se alarm y, en 1526, el humanista tuvo que tranquilizarla declarando que l crea sin duda en el fuego del infierno. 2J Algunos ailos Ill~s tarde, el dominico Ambrosio Catarino, en su De bonorum praemiis el supplicio malorum acterno de 1542, insiste sobre la misma idea. A finales de siglo, Juan Bodin, en su Coloquio de los secretos ocultos, la emprende contra la eternidad de las penas infernales como algo ajeno al ideal griego y que no corresponde al concepto de misericordia divina: Todos los telogos estn de acuerdo en que Dios nos recompensa siempre por encima y nos castiga por debajo de nuestros mritos [Oo.], es decir, que los premios son siempre mayores y los castigos menores de 10 que merecen buenos y malos [oo.]. A esto se refiere el pasaje de David en el que se dice que la misericordia de Dios est en su mano derecha para dar a entender que es ms fuerte que su severidad [oo.]. Y si la

17. P. CHAUNU, Le Temps des r{ormes, t. Ir, La Rforme protestante, Fayard, 1975. Para l, la visin erasmiana desemboca en una religin anodina, sin relieve, que elimina lo esencial, es decir, el Glgota, en favor de L1S enseilanzas
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modernista antes de tiempo: se desliza desde el Glgota :tI sermn de h mont.lIla. Esta eleccin no es inocente ni mucho lllenos. Los impulsores de esta lectura humanista proyectan tantas tinieblas como luz sobre los textos de la sagrada Escritura (pg. 356). 18. ERAsM, EnchiridlOn mi/iris christiani, ed. franc., Vrin. 1971, pg. 101. 19. bid., pg. 120. 20. L. FEBVRE, op. CIt., pg. 217.

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misericordia de Dios es mayor, su severidad no puede tener una duracin eterna. 21 Este Juan Bodin era un extrao personaje que pona en tela de juicio el infierno y buscaba al diablo en este mundo a travs de la brujera. Lo mismo que muchos de sus contemporneos, constata que desde hace tres siglos el infierno se desborda hacia este mundo, que le coloniza en cierto modo y que Lucifer, no contento con su reino subterrneo, se lanza a la conquista de la Tierra. La frontera entre los dos mundos se difumina y las comunicaciones se multiplican.

EL INFIERNO DE LOS ARTISTAS: VIEJOS ESTEREOTIPOS

Eso es tambin lo que muestra el arte. Al final del Medioevo se multiplican por doquier las pinturas, los frescos y las esculturas que escenifican el infierno. Las representaciones son ms precisas, ms detalladas, ms realistas, pero apenas aportan algo nuevo. Toman los suplicios de los viejos relatos apocalpticos y de las visiones medie vales, sobre todo las irlandesas. El arte parroquial del siglo xv ilustra para los fieles conceptos ya conocidos desde hace siglos. En contra de lo que a veces se piensa, el final de la Edad Media no ha supuesto el ms mnimo desarrollo en la imaginera infernal. Ms bien se da un estancamiento del pensamiento en este mbito. Toda la produc cin se limita a estereotipos creados en los siglos precedentes, que esta poca se contenta con representar con mayor o menor xito. Las visiones de Tungdal son las que proporcionan los modelos ms difundidos gracias a lo pintoresco de su colorido. En el siglo XIV, el monje Guillermo de Deguilleville, en su Peregrinacin de! alma, contribuye a popularizar la visin de Owein, al evocar la rue da con ganchos de hierro donde se tortura a los perjuros y el cadal so, donde se cuelga por la lengua a los condenados. En el siglo xv, Dionisio el Cartujo, en el c.uatuor nOV1SSlma, toma caSI al pIe de 1.\ letra la visin de Tungdal. Los predicadores utilizan en gran medid.\ estos relatos y los artistas se inspiran en ellos directamente.
21. ]. BODIN, Colloque entre sept sav,;nts qlli sont de diffrents sentimnl!" des secrets cachs des choses rvles, F. BERRIOT (comp.), Ginebra, [':lX'. pg. 541.

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A veces lo hacen con mucha fortuna, como los hermanos de Limbourg en las Muy Ricas Horas del duque de Berry, hacia 1420. En el folio 108, como ilustracin del oficio de difuntos, se halla una magnfica miniatura del infierno donde las tintas roja y oro brillan de forma siniestra sobre el fondo gris negruzco de las montaas. Todos los elementos tan acertadamente reproducidos provienen de las visiones irlandesas: el enorme Lucifer peludo, que se retuerce en la parrilla y arroja por la boca llama y humo en los que dan vueltas como plumas pequeos condenados, estruja entre sus enormes dedos multitud de cuerpos' y aplasta otros con los pies; alrededor, diablos con cuernos y alas de murcilago arrastran los cuerpos, los torturan y avivan las llamas con enormes fuelles; a cada lado, las altas montaas estn sembradas de hornos donde arden los condenados. A mediados del siglo xv, como ha demostrado mile Male, estas representaciones pasan a la escultura: en el prtico de Saint-Maclou de Rouen se puede ver la rueda donde se coloca a los pecadores, mientras que demonios y condenados adornan los dovelajes. En Nantes, donde d gran prtico se remonta a los alrededores de 1470, se puede ver tambin la rueda y hasta el yunque donde un demonio suelda los cuerpos de pecadores impenitentes, tal como indicaba la visin de Tungdal. 22 Numerosas iglesias de aldea reproducen estos modelos: en SaintDzert de Chalon-sur-Saone se halla el rbol de los condenados y la rueda de la Visin de san Pablo; en Bnouville, cerca de Caen, el patbulo y la caldera hirviendo de la visin de Owein estn aliado del rbol de la Visin de san Pablo; en muchas iglesias del Poitou pueden verse estas mismas escenas. Los parroquianos no son insensibles a ellas. En la Balada para orar a Nuestra Seora, de Villon, la bella Heualmiere confiesa el miedo que le producen estos frescos:
M ujer, yo soy pobre y anciana, Que nada s; ni siquiera leo. He visto en el monasterio de mi parroquia Un paratso ptntaao ae angeles y elegzaos, y un infierno donde los condenados son cocidos: El uno me da miedo, el otro gozo y alegda.

22. . MLE, L'Art religieux de la fin du Moyen Age en France, Pars, edic. dI: 1949, pgs. 468-470.

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[Femme, le suis pauvrettc ct anclenne, Qui riens nc s,,:ay; onques lettre ne lus. Au moustier voy dont suis paroissienne Paradis paint, ou sont harpes et lus, Et ung enfer ou darnpncz sont boullus: L'ung me hit paour, l'autre joye et liesse.1 Los mismos modelos, tomados una y otra vez, llegan hasta la.\ provincias ms apartadas. La Bretaa, a este respecto, no puede de mostr<lr originalidad alguna. En el siglo xv, las danzas macabras de Kermaria-an- Isquit y las de Kernasclden, haca 1460-1464, son un,1 imitacin de las del cementerio de los Inocentes de Pars. La entrad.l de los infiernos son las fauces del Leviatn, lo mismo que en un ven tanal de Tonqudec, o un castillo defendido por diablos con caii<> nes, como en Plubian, todos ellos motivos tomados de las represen taciones teatrales. El infierno pintado en la capilla de Kernascldell viene directamente de la Visin de san Pablo: el rbol, la rueda, el pozo del abismo; todo se halla en l. n En el siglo XVJ, los textos y las representaciones teatrales y figu radas del infierno experimentan una verdadera inflacin en esta pro vincia. Alain Croix ha censado 50 representaciones iconogrficas \ 33 descripciones literarias. el Lo mismo en el teatro que en la escultll ra, la Geuz an f"an, las fauces del infierno, se hallan por doqui('l -las fauces del infierno, siempre abiertas, anchas y espaciosas conl<' el mar, puede leerse en el G1'IVI Histeria de Jess, y el poeta Lui, Eunius habla de "Lucifer, como un monstruo alargado [... ] rodead<> de fuego y de llamas, de tal suerte que vio a una muchedumbre ti, gente entrar en su boca. Y a la vez los vomitaba, y los otros diablm los hacan entrar de nuevo en su boca.2Este tema se represenl.l aqu frecuentemente sobre la arena, bajo la forma de un monstnl" engullendo a un hombre. Los suplicios son variaciones, a veces ing" niosas, de los tipos ya conocidos, donde predominan las penas d,
23. J.-P. LECUAY y H. MARTlN, 1~~ISIcs el malheurs de la BrClagne duC<l/<, 1213-/532. Quest-France liniversit, Rennes, 1982, p,1g. 360. 24. A. CRUIX, L 8retagnc ,IliX \TI' el XVI/' ,/oc/n. l-a 1)/1', z, mort, la/i'l, vols., 198 [, pgs. L048 -1.050. 25. Louis Eunius ou le purgaloire de saint Patrzce, c. DOTTlN (comp.), 1'.1 ris, 191.

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despellejamiento y de desgarramiento mediante arma blanca: tridente, hacha, lanza, cuchillo, mazas erizadas de puntas. En las torturas participan numerosos animales: lobos, serpientes, sapos, lagartos, salamandras, gusanos e incluso moscas. Predomina claramente un cuidado especial por lo concreto y lo vivido, a veces con una pincelada de colorido local, como en ese infierno equipado con lechos cerrados en el texto de un villancico. El infierno bretn se llena tambin de ruidos: los condenados profieren alaridos, como en Plogonnec, en Qumnven yen Tregourez. En un misterio de 1530,]udas exclama: Condeno a mi lengua y a mis labios descoloridos a gritar de dolor, de horror y de angustia por siempre jams, sin proferir ningn otro sonido, tanto que slo se me reconocer por [os alaridos que proferir desde el fondo del abismo infernal y por mis gritos cuando est fundindome.26 Las penas estn adaptadas a los tipos de pecado: a los glotones se les atiborra de sapos, a los lujuriosos una serpiente les devora el sexo, etc. Por supuesto que la tradicional alternancia de fro y de calor de estos infiernos celtas no tiene nada de bretn. A. Croix y F. Roudaut, autores de la encuesta Los bretones, la muerte y Dios, han quedado sorprendidos por el carcter familiar que, en definitiva, adquiere para ellos el infierno: Estas imgenes tan cercanas de lo cotidiano no se pueden generalizar, evidentemente, en todos sus detalles, pero demuestran claramente una evolucin: este infierno prximo, casi cotidiano, puede, sin duda alguna, mejor que el de la Edad Media, entrar en la vida y hacerse ordinario.27 Aqu son los detalles de la vida presente los que penetran en el ms all, la vida terrestre que se desborda en el infierno, dando como resultado la fusin de los dos mundos. En otras partes se tiende igualmente hacia un mundo infernal estereotipado, donde cada suplicio es un clich heredado de las antiguas visiones. Si se estudian, por ejemplo, las xilografas del siglo xv -escribe mile Male-, se ver que el infierno aparece en ellas de una torma que nos es ya tamlhar. V ase, por ejemplo, esa clebre xilografa llamada la Oracin dominical, donde se comenta el Padrenuestro. En la pgina consagrada al versculo Libera nos a malo se re26. Citado por A. CROIX y F. ROUDAUT, Les Bretons la mort et Dieu de 1600 ti nos jours, Pars, 1984, pg. 77. 27. bid., pg. 78.
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presentan los suplicios de los condenados: a uno un demonio le da'.1 al suelo, a otro le atan a una rueda, a otros los sumergen en una cakk ra; por ltimo, un condenado se acerca a un alto puente tendido sobl\ un ro. [nmediatamente se reconocer la procedencia de estos relato'> Si nos remitimos a los manuscritos iluminados veremos las mis mas escenas. En un hermoso manuscrito del <1uque de Ncmours h.l\ un infierno bastante bien realizado por un artista de talento. N () ,s< ve nada nuevo en l: all estn los condenados colgados de la horc.! por la cabeza o por los pies, a otros los sumergen en la caldera o s, derriten en la parrilla; aqu se ve el pozo del abismo, all unas sel pientes que devoran a los pecadores. La leyenda limita por doquH'1 la imaginacin del artista. Cuanto ms se avanza en el siglo xv, mc nos lugar queda para la fantasa.2x Las fauces del infierno son uno de los estereotipos ms frecuell tes. Se encuentran tanto en los grabados de la seccin de estamp,!', como en los frescos, por ejemplo, los de la iglesia de Saint-Mexn!l', en Chinon. En 1498, Durero ilustra la escena de los jinetes del ApI' calipsis y sita las fauces del monstruo infernal abajo y a la izquic, da. El siglo XVI reproducir constantemente estos modelos. En 1492, en El arte de bien vivir y de bien morir, Vrard ailade 1I11 captulo titulado Tratado de las penas del infierno, en el que intell ta clasificar los suplicios que describen las visiones anteriores, suhl' todo la de san Pablo. Este tratado servir para las representacioll(", populares del infierno durante siglos. En l se establecen los rasg' ", del infierno de una manera casi definitiva, y los sermones del siglo X\ I se inspirarn en l constantemente. Vrard no hace innovacion("" slo clasifica Y, de este modo, contribuye a su establecimiento detilll tivo. En el in~reble desorden que rein~ba en los infiernos popuL1n", hasta entonces, la invencin conservaba sus derechos, mu!tiplicand, las variaciones. El final del siglo xv seala la estabilizacin del inficl no popular. Los suplicios, una vez inventariados, ordenados y di sificados, correspondern en adelante a pecados bien concretos. SI multneamente, el mherno se anquilosa. rJntra en los manuales dI literatura piadosa donde la preocupacin pedaggica exige ordclI \ mtodo. Para describir este mundo repleto de condenados hay qll' inmovilizarlo primero, pero al inmovilizarlo se le condena a la par,l lisis. Al hacer entrar los tormentos dentro de unas categoras se ini, 11
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471.

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la fosilizacin del infierno. En ciertos aspectos, el final del siglo xv selo1la e! apogeo y el comienzo de! ocaso del infierno popular, que va a pnder poco a poco su vitalidad cristalizando en estereotipos. En una rpoca en que e! diablo multiplica sus operaciones terrestres de las ms variadas formas, e! infierno subterrneo deja de renovarse y comienza a envejecer. Los aos 1480-1 SOO sealan el cambio de orientarin, el paso a un infierno terrestre mucho ms preocupante. El Malleus maleficarum es de 1486; e! Tratado de las penas del infierno, de 1492: Coincidencia significativa! A partir de entonces, las obras ~()bre brujera toman la delantera a las que tratan del infierno tradi-ional. ste, realmente, se ha desbordado hacia la Tierra. El infierno del ms all entra en su fase acadmica. Vrard le otor11:.1 sus ttulos de nobleza colocando su relato en boca de Lzaro, el ilustre resucitado. Desde haca ya mucho tiempo se deca que Lza1'0 haba hecho sus confidencias con motivo de una cena en casa de Simn elleproso. 29 Vrard recoge esta leyenda, y un grabado original del libro representa a Lzaro describiendo a Simn los suplicios del infierno. Estos son los siguientes: -para los orgullosos: suplicio de la rueda, que evoca los cambios de fortuna; -para los envidiosos: inmersin en un ro de agua helada, mien11'015 en e! exterior sopla una brisa glacial; el fro es tal que envidian a cluicnes estn al calor, y entonces un diablo los lanza a un lago de fuego o a las fauces de Lucifer; -para los colricos: despedazamiento en trozos que son aplastados y soldados unos a otros sobre yunques por los demonios; -a los perezosos les muerden las serpientes, los traga una bestia .lada y los vuelve a escupir, tras de lo cual ellos mismos dan origen a ntras serpientes que vuelven a desgarrarlos; -a los avaros se los sumerge en un metal fundido mientras que Mammn los ensarta;
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29. Leyenda errneamente atribuida a san Agustn y recogida en la Histoirr ,colastique de P. COMECTOR, Patrologa latina, t. 39, col. 1929; t. 198, col. I ~<7. Algunos misterios se hacan eco de esta afirmacin (E. R(w, Le My,:re r /<1 Passion en Francc, P"rs, 1904, pgs. 58-59).

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En todo esto no hay nada original. Todo ello es muy sensato e in cluso trivial, un poco rgido, como las xilografas que ilustran el libro, claras, precisas e ingenuas como las de un libro infantil. Este infierno aseadito, cuidado, ordenado en torno a los siete pecados ca pitales ha perdido su poder sugestivo. Al mismo tiempo, Guyot Marchant garantiza a esta simptica vi sin una inmensa difusin al publicar un resumen, acompaado de las mismas ilustraciones, en el Calendario de los pastores. T(b Francia va a tener ocasin de ver el infierno estereotipado de Vrard y no quedar demasiado impresionada en una poca en que las bru jas andaban normalmente por las calles. No pocos artistas se inspi rarn en el tema, al que se contentarn casi siempre con copiar: b\ marqueteras de Gaillon son un buen ejemplo de esta reproduccil' en serie de los modelos de Vrard. 30 Para volver a dar vida a estos estereotipos ser necesaria en ade lante la colaboracin de artistas de excepcin. Es e! caso de! anni mo que pinta al fresco la pared occidental de la catedral de Albi ha cia 1500. Todo e! tema est copiado, incluso los comentarios, del Calendario de los pastores, pero e! talento del pintor da una nuev.1 dimensin de espanto a esas escenas mediante el uso de tonos maci lentos y una imaginacin alucinante en la reproduccin de los mon\ truos. La necesidad de clasificar vuelve a darse en el siglo xv tanto en b" obras populares -como en el Baratre infernal, balance de toda la Ji teratura infernal pagana y cristiana-, como en las obras espiritu.1 les, por ejemplo, las del franciscano Bernardino de Sena, quien, ell su sermn Sobre las penas del infierno, llega a distinguir, de manel.l completamente artificial, hasta dieciocho tormentos de naturalcl.l puramente espiritual. Los condenados, dice Bernardino, se ven pri vados de la visin de Dios; saben que son rechazados por l; COI1I paran su suerte con la de los elegidos; les corroen los remordimiclI :::::::; 1::,~ ::~~~.~o,..,.~ 01 j:,,0(Yr. p~,",;r;~l1"l 1" "'1~pnri::l ptprn::l 111' fl'lici<h.l. un miedo permanente, L'l ve;genza de saber que sus crmenes 1, )'. conoce todo el mundo; quisieran daar a los elegidos sin poder !J.I cerio; se revuelven contra sus castigos y se odian a s mismos; env I dian a los elegidos, no les queda esperanza alguna de salvacin, ti. nen la certeza de la condenacin, son presa de una furia demona! .1,
30. . MALE, op. cit., pg. 474.

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l'~piritualmente ciegos y privados de la gracia; blasfeman continua 1I1ente y saben que no pueden redimirse. La lista es heterclita; falta ell ella el rigor y se hincha artificialmente de repeticiones. Pero da Ic'stimonio de ese deseo de clasificacin tan claro a finales de la por;1 escolstica. El infierno repertoriado, inventariado y clasificado se halla a la "l'!. transfigurado por ciertas grandes obras del Renacimiento. Esto produce un nuevo efecto de anestesia. Todo lo que toca el gran arte Illleda metamor\oseado y ennoblecido por la belleza; el vicio y el tIlal pierden su maldad y se convierten en formas v colores. Las carniceras de la guerra, las crucifixiones, la lujuria, los asesinatos, los ~~rmenes contra la naturaleza, van ms all del bien y del mal. Los Jllpas del Renacimient5) ya se dieron cuenta de ello: censurar, por riemplo, a un Miguel Angel no hubiera tenido ningn sentido porque, sea cual fuere el tema, un artista de su talento va ms all de la moral. Lo mismo sucede con las escenas del infierno. Desde el mollIento en que el espectador las admira es que ya no tiene miedo. Pero resulta que las representaciones m;ls hermosas del juicio final y .Id infierno son todas de los siglos xv y XVI. Despus de 1600 el arte illfernal desaparece del arte en beneficio de la mitologa, de las esce,Ias costumbristas y de los paisajes. El infierno se plasm en los cuadros y en las paredes de las iglesi?s entre 1400 y 1600. Este hecho, lelIS de reforzarlo, 10 debilita. Ese no es el verdadero infierno, el infierno teolgico, el que hay que temer; el infierno de Signorelli, los d., Van Eyck o de Memling, son una creacin personal, original, fru- lo del cerebro del artista, cada vez distinta. Cuerpos lvidos y finos .lIe caen en la montaa de fuego, en el trptico del Juicio final de Memling (1473); en una obra atribuida al taller de este mismo pintor, \111 diablo cuya cabeza principal est en el lugar del vientre amontoa los condenados en las fauces del infierno; el valor simblico es 1II'1/lldc:nte: los condenados estn dirigidos por sus apetitos carnales. r>"rn< r'l,.;<,,,< v pn hn V1n FVl'k. 1'1 infierno. subterrneo, es tAmbin el reino de ia m~erte; la entrada est situada entre las pierll,IS, desmesuradamente abiertas, de un enorme esqueleto; en el interior no hay ms que confusin, horror, amontonamiento de los condl'llados y monstruos espantosos!l

JI. P. CHRfSTUS, F!jUlClo fIlial, 1452, Staatliche Museen, Berln; II,\'(K, Metropolitan Museulll, Nueva York,

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En el siglo XVI y comienzos del XVII, la obra de la dinasta de lo, Bruegel est completamente marcada por el infierno, hasta e! punto de que a Bruege! el Joven se le llama el Bruege! del Infierno. Pero ell ellos, ms que en cualquier otro pintor, el infierno es terrestre. Este mundo repugnante, sombro, dominado por siniestras montaas es triles y escarpadas, bajo un cielo negro, plomizo, atormentado, donde pululan pequeos seres horribles, a veces deformes, ciegos o contrahechos, donde intervienen espantosas criaturas y mscaras diablicas, no es infernal? N o es la imagen misma del desborda miento de! infierno hacia la tierra, tan caracterstico de esta poc;l) Para no salir de! ms clebre del linaje, Bruegel el Viejo, o Bruegelel Rstico, vase ese despliegue de locura diablica representada CIl Los proverbios flamencos, El combate de carnaval y cuaresma, vasl' el horror del Triunfo de la muerte, de los Mendigos, de La parbol, de los ciegos, de Dulle Griet, la fantasmagora de La cada de los n geles rebeldes, la crueldad de la Matanza de los Inocentes, las de mencias de las ilustraciones de Los pecados capitales, los amontona mientos del Suicidio de Sal, el caos de la Excisin de la piedra de /, locura. "Yo emplazo a alguien para que explique el cafarnan diab() lico de Bruegel el Rstico de otra forma que no S'a mediante un.1 gracia especial y satnica, dir Charles Baudelaire, que reconoce CII Bruegel un alma gemela. Pero el flamenco, en fin de cuentas, no pin ta ms que a sus contemporneos. Jams pint el infierno clsico: Con la Tierra tiene suficiente! Jernimo Bosch le prccedi en este camino, pero de manera mi, alegrica, mezclando hombres y demonios en sus visiones alucinan tes. Su Juicio finaP2 renueva el gnero por 10 inspirado de su imagim cin. Sin embargo, lo que ms nos extraa es que la Tierra entera se h.l convertido en un infierno. En el panel central Cristo, bastante discre to, acaba de proceder al juicio; en el de la izquierda, el paraso vacl'; en el de la derecha, e! infierno, rebosante; en el centro, en la Tierr.l,
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que la Tierra desempee ese papel, escribe Carl Linfert. No es ll1<1'. que esto: una vez ms El Bosco ha despedazado un tema tradiciom! para hacer de l un cuadro de toda la violencia imaginable. sta s,' producir en e! mundo tanto como dure. La sentencia de! Seor se
32. Viena.

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BOSCH (El Bosco), El Juicio final, Akademie del' Bildenden Knst',

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l'tala el cumplimiento de una historia que ha estado animada siempre por elementos infernales [.. .]. As pues, El Basca ha pintado el lugar de torturas y no intenta definir lo que pertenece a la Tierra o al infierno ... ]. La naturaleza misma, desfigurada, parece ser ya un castigo.33 Esta misma idea aparece de nuevo en el gran trptico de!]ardn de I,u delicias. En el panel de la derecha, al resplandor de los incendios, la Tierra, entregada de lleno a la locura asesina, es el verdadero infierno. Citemos de nuevo a Carl Linfert, especialista de la obra de Bosch: El infierho ya no es una sima de fuego; es la tierra que arde, lo mismo que la guerra y el incendio avanzan hacia nosotros en medio de un ruido ensordecedor de llamas y de hierros. Son esos tropeles de gente armada que cabalgan a nuestro encuentro ahuyentando ante ellos a seres desnudos y desamparados -algunos de los (uales quedan aplastados por un vehculo monstruoso formado por dos orejas gigantescas que ocultan un cuchillo-o Despus el pas se (Ubre de hielo y muchos no pueden atravesarlo. Los que lo consiguen llegan a la tierra seca, pero quedan aprisionados por instrumentos que significan placer y msica, o bien son torturados, aplastados, traspasados en una mesa puesta del revs, si es que el monstruo con (abeza de pjaro, sentado sobre un trono que es a la vez una silla agujereada, no da antes cuenta de ellos. Los torturadores no son los diablos tradicionales, sino criaturas hbridas que slo Bosch ha podido inventar, mezcla de animales de presa, de reptiles y de mquinas acorazadas.34 Entre los artistas italianos encontramos visiones ms ortodoxas, pero su infierno, transfigurado, literario y potico, es an menos l~reble que el infierno terrestre, esotrico o simblico de los flamencos. Aqu la fuente de inspiracin es Dante: en el Campo Santo de Pisa, Orcagna, desde mediados del siglo XIV, representa e! infierno en el centro de la Tierra y a los condenados situados en nueve crculos concntricos. Fray Anglico, Paolo di Neri y Botticelli utilizan
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en e! abismo, msera tropa de esclavos arrastrados por los torturadores demonacos. Los elementos mitolgicos reaparecen en estas
33. C. LINFERT,]rme Bosch, ed. frane, Cercle d'art, 1988, pg. 88. 34. Ibid.,pg.114. 277

enormes composiciones: la barca de Caronte se representa tanto ell las paredes de la capilla Sixtina como en E/juicio final del Tintare!, de Santa Mara de1l'0rto, en Venecia. A comienzos del siglo si guiente, los condenados de Rubens, de la pinacoteca de Mnich, y.l no son ms que una exposicin de carnes lustrosas, ltimo resplall dar que el arte aporta a un tema que ya no vuelve a renovarse. En los siglos xv y XVI se asiste al apoteosis de las representaciot1l\ pictricas del infierno, apoteosis que s('ala al mismo tiempo sus li mites. Esos infiernos son tremendamente humanos; les falta el as pecto esencial, no representable: la pena de dao, la separacin (1< Dios y la eternidad. Todos los intentos clsicos por describir el ill fierno no conducen sino a humanizarlo todava ms. La pintura del Renacimiento, al multiplicar las representaciones de este tema, COIl tribuye al desbordamiento del infierno hacia la Tierra, que caracteri za este perodo. Quiz slo el surrealismo sea capaz de crear una al msfera infernal, atmsfera de ausencia, de tiempo congelado, d, silencio y de muerte: Infiernos laicos, sin Dios, sin diablo v Sill hombre,' infiernos que se ignoran, pero que quiz sean los mL cs pantosos>" escribe Bernard Dorival.')

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EL INFIERNO DE LOS MSTICOS (SIGLOS XIV Y XV)

Los siglos XIV y xv son una poca de pobreza teolgica y de n queza espiritual. La mstica eclipsa la reflexin lo mismo que el sell timiento asfixia la razn. Es un perodo propicio para los desbord.l mientos infernales; los elementos diablicos se infiltran en h tien.1 por las resquebrajaduras del pensamiento racional y se alimentan ,L las catstrofes humanas naturales. Todos estos datos estn ntim, mente relacionados. La piedad de finales de la Edad Media es enormemente emotiv.1
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minados, inspirados y brujos de todas clases saben aprovechar esl,' desequilibrio. La fe, desvinculada de la razn por el ocamismo y ,1 nominalismo, busca otras garantas y otros consuelos. Al infienH >, en este contexto, le va a corresponder desempear un papel salud.1
3S, B, DORIVAL, "L'cnfer dans !'an", cn L 'Enfer, obra colectiva, Pars, Icc. "Fni vivantc, 1949, p,g. 317.
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278

ble. En cierto modo, se puede decir que va a ser para los espirituales y para los msticos un sustituto de la razn. Es otra forma del desbordamiento de! infierno haca la Tierra: llena e! vaco dejado por e! abandono de la razn. Esto se ve de manera flagrante en la devotio moderna de! siglo xv. La Imitacin de Cristo, el mayor xito de la literatura espiritual de la poca, atribuye al infierno un doble pape! prctico: pensar en los tormentos que podernos evitar nos consuela de nuestras pequeas miserias presel9tes y el miedo de caer en l nos ayuda a luchar contra el pecado: En todas las cosas mira e! fin, y cmo estars ante aquel juez tan severo a quien nada se oculta, que no se ablanda con presentes ni admite disculpas, sino que, lo que sea justo, eso fallar.36 Apelando a la idea de clasificacin, la Imitacin declara que cada pecado tendr su pena particular: En lo que el hombre ms pec, en eso se le castigar con ms rigor. All se punzar a los perezosos con ,lrdientes aguijones, y se atormentar a los glotones con hambre y sed terribles. Alh a los lascivos, a los amigos de placeres, los baarn con pez hirviendo y hediondo azufre, y cual perros rabiosos aullarn de dolor los envidiosos. No hay vicio que no tenga entonces su propio castigo. All a los soberbios se los colmar de humillaciones, y los codiciosos se vern reducidos a la ltima miseria. Ms terrible ~er entonces llna hora de sufrimiento que en esta vida cien arlOS de dursima penitencia. All no hay descanso ni consuelo para los condenados; ac se descansa a veces de los padecimientos y se goza del consuelo de los amigos.F Conclusin: piensa en el infierno y sers feliz. Si ms pensaras en la muerte que en vivir largos aos, sin duda que con ms celo te enmendaras. Y si atentamente en tu interior consideraras las penas que en el infierno y en el purgatorio habr, creo que gustoso sufriras trabajos y dolor, sin temer ningn rigor.3H Por otra parte, es bueno que si el amor no te aparta del mal, te contenga al menos el
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perseverar mucho en el bien, pues muy pronto en los lazos del diablo caer.3'!
36. lmit,1cin de Cristo, 1, cap. XXIV, 1 37. lbid., 1, XXIV, 3, 4.

38. lbid., 1, XXI, 5. 39. lbid., 1, XXIV, 6. 279

U n siglo antes, el mstico Enrique Susn (1925-1366) obtienc de la meditacin sobre la eternidad del infierno un estmulo para la prctica de las virtudes y del ascetismo ms estricto. En un captulo titulado De los tormentos sin fin del infierno, intenta evocar h eternidad mediante una imagen que debe ayudarnos a soportar las mortificaciones pasajeras de esta vida: jOh, sufrimientos del otro mundo y de ste, qu diferencia entre vosotros! Oh, momento prc sente, cmo ciegas, cmo engaas! Cmo no lo hemos previsto en nuestra florida juventud, en los hermosos das de delicias que hemos desperdiciado entre placeres, ay, y que ya no volvern jams! Ay, ay, si al menos tuviramos, de todos esos largos at'os pasados, una sola hora que la justicia dc Dios nos niega y que se nos negar sielll pre sin esperanza alguna! Oh, dolor, desamparo y miseria par.l siempre y siempre en ese pas olvidado donde tendremos que pel manecer para siempre, separados de todo lo que amamos, sin ningn consuelo, sin ninguna esperanza! Oh, slo una esperanza nos con solara: si hubiera una rueda de molino tan grande que ocupara toda la Tierra y tan ancha que pudiera tocar el cielo por todas partes, y SI un pjaro viniera cada cien mil aos y llevara con su pico el equiv.l lente a la dcima parte de un grano de mijo, y si al cabo de otros cien mil all0s se llevara otra parte, de tal forma que en diez veces cien 111 aos se llevara de la piedra el equivalente a un grano de mijo, des graciados de nosotros!, slo pediramos que se acabara nuestro su plicio eterno cuando se acabara la piedra, pero ni siquiera esto pue de ser!.40 Por la misma poca, otra mstica, Catalina de Siena (1347 -13g0), evoca a su manera el desbordamiento del infierno hacia la Tierra. Para ella, ciertas situaciones presentes son un anticipo direcro de las penas infernales. En una carta a una prostituta escribe: T te has desgajado y te has separado de Cristo por el pecado mortal; te has convertido en un rbol seco y rido que ya no da frutos y tienes y.l,
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tu servidumbre y lo ~iserable y desgraciad; que eres 'al tener ya ell esta vida el infierno y la horrible compaa de los demonios. Sal, s,ll de esa horrible esclavitud, de esas tinieblas donde has cado. Que el miedo del otro infierno, el del ms all, te haga salir de tu pecado,
40. E. SUSN, L/'ure de L sagesse ternelle, Ancclct-Hustachc, Pars, 197/,
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porque a tu muerte, el mundo, el demonio y la carne te acusaran, manifestando pblicamente para tu vergenza y confusin las ofensas que has cometido contra Dios; te condenaran a la muerte eterna y te arrastraran consigo a las llamas ardientes, la hediondez del azufre, el rechinar de dientes, el fro, el calor, el gusano de la conciencia que roe constantemente y reprocha al alma el verse privada por su culpa de la visin de Dios y el haberse hecho merecedora de la visin de los demonios. Esto es lo que has conseguido sirviendo con tanta pena al mundo, ahdemonio y a la carne y probando el infierno ya desde esta vida:H En una carta a un corresponsal annimo, Catalina le exhorta a que renuncie a sus pecados y a que pague sus deudas para con Dios, porque, si no el deudor se va con los demonios, que son sus ducii.os, y cae en lo ms profundo del infierno.42 En ciertos msticos del siglo XV], el miedo del infierno como estmulo de la virtud llega hasta la obsesin. Les sirve a la vez de baluarte contra el pecado y de exutorio a sus rencores, a su amargura, ;\ sus frustraciones y a sus deseos reprimidos. f:se es el caso de Richard Rolle, un cremita ingls, nacido cerca de Pickering, en Yorkshire, poco antes de 1300. Tras haber cursado estudios en Oxford, decepcionado por los monjes y el clero secular de quienes critica los vicios, la ignorancia y la pereza, lleva una vida solitaria en el condado de Durham, donde muere a causa de la peste negra en 1349. Este espritu exaltado, contemporneo de Wiclef, est marcado desde su adolescencia por un miedo a la mujer, que engendra en l la misoginia y la aversin del pecado carnal. En su poema mstico El canto de amor, el infierno no aparece menos de 186 veces, asociado a la idea de do lor (15 veces), de caos (13 veces), de tormento ( 11 veces), de hediondez (11 veces), de prisin (10 veces), de oscuridad (9 veces) y de fuego (6 veces). Enva a este infierno a todos los religiosos, de los que muchos se entregan a la voluptuosidad, a las orgas, a las borracheras, y son amantes de canciones obscenas'>; mete en l a los ri-

:::\J mento de la venganza: Todos los elegidos se alegrarn del suplicio de los malvados; alegraos de los tormentos de todos los rprobos que irn al fuego eterno, escribe.
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41. Lcures de Catherine de Sierme, Pars, E. 387-388. 42. [bid., pg. 146.

CARTlER,

1886, t. IV, pgs.

281

De hecho, las confidencias de esas primeras pginas nos muestran cmo Richard Rolle, en su adolescencia, jams asumi su sexualidad, de la que se desentenda asocindola a la idea del infierno: En mi adolescencia yo tena un corazn ardiente [...]. Vi lo vil que es la vida de los hombres [...] por lo que sern presa viva de las llamas en medio de una horrible hediondez donde rechinarn los dientes. Yo comprend todo esto cuando estaba en la poca del amor, y, bajo la inspiracin del Espritu, despreci cualquier clase de libertinaje [.. .]. Pas todo el tiempo de mi vida en penitencia y as podr morir sin temor del infierno. Me he alejado de las mujeres para no caer en sus engaos [...]. Me apresur a abrazar la alegra del hogar divino y no la de los romances carnales [.. .]. Sofoqu en m el ardor de la carne [...] sin desear lo que puede dar una amante funesta>,.43 Richard Rolle es, sin duda, un caso extremo. Pero no se puede negar que la asociacin del sexo y del infierno es un hecho bastante frecuente en el fenmeno mstico, que no carece de importancia en lo que se ha dado en llamar el caso Lutero, por ejemplo. Es, sin duda alguna, uno de los aspectos importantes del desbordamiento terrestre del infierno a finales de la Edad Media, y que entra en la composicin bastante turbia de una mstica en pleno auge.

EL PENSAMIENTO DEL INFIERNO COMO EJERCICIO ESPIRITUAL: IGNACIO DE LOYOLA, TERESA DE VILA y FRANCISCO DE SALES

Cuando este movimiento alcanza todo su apogeo en el siglo XVI, en Espaa la idea del infierno se desarrolla an ms hasta el punto de convertirse, en san Ignacio de Loyola, en una parte prctica de 10\ Ejercicios espirituales. El infierno constituye aqu, de forma conscien te y de manera sistemtica, un instrumento de progreso hacia la vil tud. El quinto ejercicio de la primera semana est consagrado por en """ _. 1.._ .... 1 ; .. .c; ..__ ..1_ 1.. , ..; _.. ..
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Oracin. La oracin preparatoria habitual Composicin de lugar. Ver con la imaginacin lo ancho, largo v profundo del infierno, como una concavidad muy espaciosa en l'l centro de la Tierra.
43, R. ROLLE, Le Chant d'amour, colee. Sources chrtiennes, nn. 16S \ 169, Cerf, 1971, pg. 27.

282

"Peticin. Pedir a Dios conocimiento ntimo y horror gramil' dc las penas que padecen los condenados, para que si por mis culpas Il1l' olvido de su amor, al menos el temor de caer en aquellas penas me retraiga de pecar. Punto primero. Ser ver con la vista de la imaginacin aquel fuego espantoso y las almas encerradas como en cuerpos tambin de fuego. Es aquel lugar como una crcel oscursima o caverna de fuego y humo intolerable. Mira los desdichados revolcndose en las llamas abrasadods, los cabellos erizados, los ojos desencajados, el aspecto horrible, mordindose las manos, y con sudores y afanes de muerte, y mil veces peor que la misma muerte. "Punto segundo. Ser,1 or los llantos, aullidos, maldiciones y blasfemias de los condenados contra el SerlOr y sus santos. "Punto tercero. Apliclr el sentido del olfato a percibir el humo, azufre v hedor de la sentina del infierno. "Punto cuarto. Gustar imaginariamente las amarguras, lgrimas y hieles de los condenados. "Punto quinto. Tocar con el tacto de la imaginacin el fuego que martiriza las al mas de los condenados. Coloquio. f la de ser hablando con nuestro Seor Jesucristo de este modo u otro semejante: Bendito seis eternamente, Salvador mo, que por vuestra inmensa bondad nte habis librado de la eterna condenacin. Ya que conozco el peligro en que me puse, tiemblo de pies a cabeza, pero tambin me siento alentado a confiar en Vos, viendo vuestra gran misericordia para conmigo. Engrandecido sea vuestro santo nombre en toda la Tierra. Recono/.can, por fin, los hombres vuestra piedad, confesando que ninguno se puede salvar sino por Vos, y que todos llegaran al puerto de la bienaventuranza si os adorasen y siguiesen como luz del mundo V nica vida nuestra. Si antes de vuestra encarnacin se perd!ero.n ta'2to~, fue porque no Cl:eyeron en el mesas prometido para :>alV,UIUS. JI UlII,LJllLC VlILCSlla Villa 11Iun<u se perUleron rnUCllOS tambin, fue porque tampoco quisieroIl reconocer a su libertador, ni abrazar su doctrina, ni creer la verdad de sus milagros. Y ahora se condenan porque, despus de haber credo, se pervierten y desechan la misma celestial doctrina, sacudiendo el suave yugo de vuestra santa ley. ,,Ah, redentor mo! Si entre tantos desventurados no me encuentro yo es por pura misericordia vuestra, pues aunque nac en el 283

seno de la Iglesia y conservo en el corazn la verdadera fe, con mi conducta he pisado mil veces vuestro santo Evangelio, y seguramente soy mucho ms criminal. Lo confieso: tiempo ha que debiera haber cado sobre m la espada de vuestra justicia con tanto ms rigor cuanto fue mayor mi ingratitud y deslealtad. Pero a vuestra infinita clemencia debo la vida en que respiro todava. Habis disimulado, me habis sufrido, me habis esperado. Qu digo sufrido y esperado? Me habis colmado de beneficios para vencer mi rebelda y salvarme. Gracias os doy con toda mi alma, y a la vista de tanta paciencia y misericordia me pesa mucho ms el haberos ofendido. Lo que humildemente os ruego es que de hoy en adelante tengis mi espritu atravesado con vuestro santo temor, como con un acero agudo, si tanta es mi dureza que no lloro de agradecimiento y de amor de vuestra benignsima piedad.44 Es cierto que el miedo del infierno para los msticos no es ms que un estmulo burdo y grosero, de un orden muy inferior a la con sideracin del amor de Dios. Pero su eficacia constituye una defensa esencial en el sistema de proteccin de la virtud, una 'especie de ltima y formidable fortificacin frente a los asaltos del diablo. As es como lo entiende san Francisco de Sales. Para quienes es tn ya bastante avanzados en la espiritualidad, este estadio ya est superado, como escribe el 7 de abril de 1617 a Mme de Veyssilieu: En quinto lugar, no leis libros o pasajes de libros donde se hable de la muerte, del juicio y del infierno; porque, por la gracia de Dios, habis resuelto vivir cristianamente y no tenis necesidad de que os obliguen a ello motivos de miedo o de espanto. Pero para las almas que se inician en la marcha hacia la virtud, el miedo del infierno con tina siendo el mejor estmulo y la coraza ms firme contra las ten taciones ms violentas: Si las tentaciones de orgullo, de avaricia de cualquier placer voluptuoso me combaten, dir: "Ah! Ser po sible que, por cosas tan vanas, quiera mi corazn perder la gracia del
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ves que, si consientes en esta tentacin, te aguardan las penas del in fiemo y pierdes la herencia eterna del cielo?". En estos casos de TIC cesidad extrema nos agarramos a todo.45
44. 1. DE LOYOLA, Ejercicios espirituales, Descle de Brouwer, 1960, p\-;, 53-54. 45. FRANCISCO DE SALES, Tratado del amor de Dios, libro Xl, cap. 17.
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284

En el combate contra el diablo, todas las armas son buenas, i1 cluso el temar servil y mercenario. En 1609, en la Introduccin I la vida devota, Francisco de Sales, como buen consejero espiritu~ establece ~~ si~tema defensivo. S~ sptima meditacin adopta el est1 lo de los EjercIcios de san IgnacIO: I Preparacin: I 1. Ponte el) la presencia de Dios. I 2. Humllate y pdele su asistencia. j' 3. Figrate una ciudad tenebrosa ardiendo en llamas de azufre pez pestilencial, y llena de ciudadanos, que nunca pueden salir d ella. Consideraciones: 1. Los condenados estn en el abismo infernal como dentro d una ciudad malaventurada, en la cual sufren indecibles tormentos e todos los sentidos y miembros; porque COIllO emplearon en el peca do todos sus miembros y sentidos, sufrirn en todos ellos las pena correspondientes al pecado. Los ojos, por sus silenciosas e ilcita miradas, sufrirn la horrible visin de los demonios v del infiLTIH los odos, por haberse deleitado con discursos malo~, janLis OiLi otra Cosa ms que llantos, lamentos y desesperaciones; y as con lo restantes. 2. Adems de todos esos tormentos, hay otro todava mayor que es la privacin y prdida de la gloria de Dios, de la cual los con denados est.n excluidos para siempre. Si Absaln juzg que el es.ta~ privado de ver el amado rostro de su padre David era ms penos que su destierro, cul ser, Dios mo, la pena de estar para siempre privado de ver Vuestro dulce y suave rostro? 3. Sobre todo, considera la eternidad de las penas, pues ella solal basta para hacer el infierno insoportable. Si la picadura de una pulgal en una oreja o el ardor de una ligera calentura es suficiente para quel juzguemos largusimo e insufrible el corto espacio de una noche, \
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De esta eternidad nace la desesperacin eterna y las rabias y blasfemias infinitas. Afectos y resoluciones: 1. Atemoriza tu alma con las palabras de Isaas: "Oh alma ma! Podrs vivir eternamente con estos ardores perdurables y en medio de este fuego devorador? Quieres abandonar para siempre a tu Dios?". 285

2. Confiesa que has merecido el infierno, y muchas veces. Yo, desde hoy, tomar el camino contrario: Por qu me he de sepulLll en este abismo? 3. Har tales y tales esfuerzos para evitar el pecado, que es quicll puede darme la muerte eterna. Da gracias, ofrece y suplica.46 Para la gran mstica del siglo, Teresa de vila, el infierno no es lI11 ejercicio prctico en el camino de la perfeccin, pero ella lo experi menta repetidas veces en su vida en forma de visiones extraordin;l riamente vvidas. Hacia 1560 esta ltima gran visionana del ms alL1 infernal cierra la serie de los testigos directos del reino de Satans \ manifiesta que, incluso para ella, el infierno se desborda hacia la vid1 presente. Cuenta en su autobiografa que Dios le hizo ver repetid.l' veces la suerte que habran merecido sus pecados y los castigos qu, tienen que soportar los condenados. Su visin se distingue de las d, los dems por su sobriedad. Despojada de todo lo pintoresco, es alll ms agobiante y sugiere atroces sufrimientos sin poderlos describir En el relato de santa Teresa se hallan ciertos elementos tradiciona1c" como las serpientes, la oscuridad y el hedor, pero el conjunto c\ completamente original y ms horrible en su simplicidad que la VI veza de los suplicios descritos hasta entonces. Segn su misma con fesin, sabemos que todo lo que haba ledo acerca de los suplicio" infernales no es nada en comparacin con lo que pudo experimental en un solo instante. Su descripcin constituye uno de los momento, cumbre de la historia de los infiernos: Parecame la entrada a mant' ra de un callejn muy largo y estrecho, a manera de horno mu y baJ' I y escuro y angosto; el sucio me pareci de un agua como lodo mu\ sucio y de pestilencia olor y muchas sabandijas malas en l; a el call<' estava una concavidad metida en una pared, a manera de una alact' na, adonde me vi meter en mucho estrecho. Todo esto era deleitos< I a la vista en comparacin de lo que all sent. Esto q uc he dicho \.1 .
l1idL \:.'Hl-dl\'-\"'l'-1\).

Estotro me parece que aun principio de encarecerse como t'o no le puede haver ni ser puede entender; mas sent un fuego en ,1 alma, que yo no puedo entender cmo poder decir de la manl'l.\ que es. Los dolores corporales tan incomportables que, con havCl los pasado en esta vida gravsimos y, sign dicen los mdicos, 11'"
46. Id., Introduccin a lavidll devottl, cd.
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Scuil, J962, p,igs.

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286

mayores que se pueden ac pasar (porque fue encogrseme todos los nervios cuando me tull, sin otros muchos de otras maneras que \1(: tenido y aun algunos, como he dicho, causados del demonio), no es todo nada en comparacin de 10 que all sent y ver que havan de ser sin fin y sin jams cesar. Esto no es, pues, nada en comparacin de el agonizar de el alma: un apretamiento, un ahogamiento, una aflecin tan sentible y con tan desesperado y afligido descontento que yo no s cmo lo encarecer. Porque decir que es un estarse siempre arrancado el alma, es poco, porque aun parece que otro os ,lcaba la vida; mas aqu el alma mesma es la que se despedaza. El I.:<\SO es que yo no s cmo encarezca aquel fuego interior y aquel dcsesperamiento sobre tan gravsimos tormentos y dolores. No va yu quien me los daba, mas sentame quemar y desmenuzar, a lo que me parece, y digo que aquel fuego y desesperacin interior es lo peor. Estando en tan pestilenciallugar tan sin poder esperar consuelo, 110 hay sentarse ni echarse ni hay lugar, aunque me pusieron en ste como aguiero hecho en la pared; porque estas paredes que son espantosas a la vista, aprietan ellas mesmas y todo ahoga. No hay luz, sino todo tinieblas escursimas. Yo no entiendo cmo puede ser esto que, con no haver luz, lo que a la vista ha de dar pena todo se ve,,!7 Aqu, nada de entrada por las fauces de un monstruo, sino una ctllejuc1a oscura; nada de ruedas con ganchos, de lagos de fuego o de comidas de sapos, sino nicamente una sensacin de ahogo, de desgarramiento y de estrujamiento. El infierno teresiano no es un espectculo, sino algo que se halla dentro del alma; el yo surge y se ahoga en un instante eterno; es como si la conciencia se detuviera para siempre en el momento de la ltima fraccin de segundo antes de morir ahogado o aplastado. Nadie podr superar este sentido del horror absoluto. El infierno de Teresa de vila es la digna apoteosis de una poca !pff'rn.,1 A~"rn"~ nn,f'f' lIn ",,)tW nr;rtiro' T)('~nlls aci como digo. todo me parece f~il en compara~in de un mo~ento que se haya de sufrir lo que yo en l all padec, escribe la santa, que por lo dems wnfiesa que a partir de esta visin el miedo del infierno se convirti para ella en un verdadero motivo de resistencia al pecado.
47. TERESA DE AVUA, Obras complettlS, I: Libro de la Vida, cap. XXIII, 1:1, Madrid, BAe, 1951, pgs. 796-797.

287

De este modo, los excesos de los siglos XIV, XV Y XVI desembocan en una irrupcin del infierno en la Tierra bajo diferentes formas. El infierno fsico con las grandes catstrofes demogrficas V guerreras; el infierno diablico con la ola de brujera; el infierno psicolgico con el endurecimiento de la amenaza de condenacin. Pero mientras el infierno se convierte en una realidad terrestre. el del ms all comienza a perder fuerza. Los humanistas lo espiritualizan, lo hacen alegrico, lo relativizan; los artistas lo transfiguran en sus cuadros, los fieles sienten cada vez ms que eso no va con ellos y lo reservan para los dems. Las reformas protestante y catlica darn nueva fuerza y vigor al infierno del ms all volviendo provisionalmente las cosas a su lugar.

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Tercera parte

LA PESADILLA DOMINADA Y EXPLOTADA (SIGLOS XVII Y XVIII)

Captulo 11

EL INFIERNO MANTENIDO A RAYA FN EL MS ALL: LA PESADILLA LGICA Al, SERVICIO DE LAS REFORMAS RELIGIOSAS (SIGLOS XVII Y XVIII)

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NIIEVO INFIERNO

1,,1 primera mitad del siglo XVlI seilala una nueva orientacin en la nvili/,acin occidenL11. La Edad Media, que se prolong en las exube"llllcias, en los anhelos y en los excesos del Renacimiento, cede su puesto .1 una nueva mentalidad. La ciencia y la razn, el orden y el equilibl'l( 1, la tcnica y la economa se convierten en valores esenciales. 1,a fe, r'C'l'structurada ~)or las reformas protestante y catlica y estimulada por I1I l'Olllpetencia, se rehacl'. Un nuevo dogmatismo basado en las ideas dI' orden y de claridad sucede a la decadencia de los siglos XIV, xv y XVI. "No hay por qu ocuparse ms que de los objetos de los que lIuestro espritu parece poder alcanzar un conocimiento cierto e indudable, afirma Desurtes en 1628. El Discurso del mtodo es la Bihli.1 de la nueva era y las autoridades religiosas adoptan su espritu. I':n este relan/.amiento por parte del clero y de los fieles, nada ser Ill.s til que un correcto uso de la razn. Pero sta exige que a cada cosa se la defina claramente y se la coloque en su lugar, comenzando por el infierno. Ya es hora de que to, dos esos demonios que se pasean por las calles, esos posesos, brujos y hrujas que juegan con las fuerzas infernales inicien la retirada. En wcos aos, a partir ns () menos del 1640, desaparecen poco a poco os milagros, los casos de posesin, los prodigios y los hechos so, . -, .. t..' '" ., 11rl'naturales. La le UllLldJ se UCPUI<l U<lJU La UllCLLlUll UC Ull allu UC1'0 formado en el nuevo espritu. El infierno inicia el reflujo hacia sus lmites naturales de donde jams debera haber salido: bajo tierra. I ksaparece de la escena: Satans y sus secuaces retirados de los teaIros; las representaciones dcljuicio final y de los suplicios infernales r1minadas de las paredes de las igleSIas. El decoro, la decencia, la verosimilitud barren estas figuras extratl.ls. Las brujas shakes1<.~arianas y los condenados de Signorelli ceden

291

su puesto a los Horacios de Corneil1e y a las puestas de sol dd lorens. La tierra se devuelve a los hombres. U na vez arregladas las cosas, los telogos y los eclesisticos circunscribirn cuidados,unellte el infierno y le asignarn un papel bien concreto: el de aterrorizar a los cristianos para apartarlos del mal y hacerlos avanzar en la vida religiosa. El in fierno queda integrado en el gran plan de salvacin de us hombres; se convierte en un mecanismo esencial de la vida moral. Su mbito se re duce; en adelante su frontera queda bien delimitada: es la muerte, que no se franquea ms que en un solo sentido, en el sentido de no retorno. La Iglesia de Bossuet no admite la presencia de esas almas erran tes, de esos viajeros del reino de Satans que vuelven para contar sus experiencias. Si an existen algunos clandestinos del ms alL, slo es en el mbito de la piedad popular. El clero los persigue, los desenmascara y los enva a su casa. Incluso se ve el milagro con ojos de descon . fianza. En el siglo XVIII Benedicto XIV demostrar una prudencia ex traordinaria respecto de l, lo que le valdr la alabanza de Voltaire. El mundo infernal inicia su retirada; se aleja de la Tierra con sus armas y bagajes. Incluso se puede decir que comienz.\ el movimiento de colonizacin inversa. De hecho, la Iglesia triunfantc del concilio de Tremo se ocupa de gobernar tanto el ms all como a los fieles. Impone al infierno sus estatutos !' sus leyes, reflejo de las prcticas judiciales de la monarqua. El orden reinante en el Estado se aplica al reino de Satans, donde todo queda revestido de un cierto rigor jurdico. Se acabaron las discusiones sobre la naturaleza del infierno y de sus penas. Ahora se sabe exactamente a qu atenerse yeso se cnseil~l en el catecismo. El infierno queda estabilizado. 1,:1 Tierra avanza so bre su terreno y dirige su funcionamiento. Es cierto que siempre Sl' podr elucubrar sobre la variedad de los suplicios, pero dentro de l mites muy estrechos; de ah ese sentimiento de montona repeticin que se experimenta cuando se leen las centenas de sermones redacta dos sobre este tema en los siglos XVII y XVIII. A pesar del talento de
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causan un aburrimiento mortal. El tema ya no se renueva. Sin embargo, quiz nunca se haya insistido tanto como ahora en este tema en el discurso eclesistico. Las estadsticas son impresio nantes: en los 99 volmenes de la coleccin de oradores cristianos de los siglos XVI al XIX, publicados por el :1bate Migne y sus sucesores, los trminos Infierno, <Dao, Condenados, Condenacin '., Juicio, no cuentan con menos de 344 remisiones, frente :1 las 207 .1
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Bienaventuranza", Bienaventurados, Felicidad, Cicl" ..... ( ,l. ria, <<Inmortalidad, Paraso, y Jean Delumeau ha dejado 111("11 ( 1.1 ro el predominio de los sermones de tendencia culpabiliz.H\( 1L\ \ dolorista: e161 % de los de Francisco de Toulouse, el 73 % de los dc P. de La Font, el 84 % de los de F, Fontana. l Y an hay ms que Sl'l manes. En los internados de seoritas llevados por las ursulinas, pOI ejemplo, los temas de meditacin semanal propuestos a las internas son: martes, la muerte; mircoles, el juicio final; jueves, la pasin; viernes, la crucifixin; sbado, las penas del infierno. 2 El clero no tiene otra clase de conversacin que sta. Pero, ojo: este infierno no es el mismo que el de siglos precedentes. Ha perdido su misterio, su aspecto de mundo desconocido donde todo era posible y, por consiguiente, tanto o ms temible. El infierno del nuevo estilo, el de las reformas religiosas, es domstico, pulido, organizado; se sabe de antemano adnde se va y lo que nos espera; se acabaron las sorpresas, a no ser en los detalles concretos. El sistema ya est rodado, lo mismo que una mquina represiva ya probada. El nuevo infierno, con su procedimiento penal, su protocolo y su etiqueta, es francamente muy humano, quiz demasiado humano para poder infundir miedo. Este infierno, explotado demasiado sistemticamente por el clero, corre el riesgo de no lograr su objetivo, lo mismo que cualquier arma que se usa con exceso.
I

UN MUNDO CONOCIDO Y DEFINIDO: EL INFIERNO, NECESIDAD LGICA

El juicio y el infierno ya no tienen secretos para el hombre. Todo est claro en el catecismo. Echemos un vistazo al dc B(luq.~l's, obra del cura de San Sulpicio, la Chtardie, en su edicin dc In(,: \

J. DEUJMEAU, Le Pch et la Peur. La culpabilisalilll/ ('1/ Occident, XIlI'siec!e, Fayard, 1983, sobre todo el captulo XV [11: Ll pastorale catholique: essai de quantification. 2. Conduite chrtienne au forrnulaire de prieres , /'J1Sge des pensionnaires des Unulines, 1734. 3. Ctchisrne ou brgez de l doctrine ch,tienne. (),-devant intitulez catchisrne de Bourge>, par M, de La Chtarde. (//1'1: de \'amt-Sulpice de Pam. ) Lyon, ed, de 1736. pgs J24-129.
1.
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293

P.: Dnde va nuestra alma al abandonar el cuerpo? R.: Al tribunal de Dios para dar cuenta de todo lo que ha hecho en este mundo, ya sea bueno o malo. P.: Qu debemos tener presente de este juicio) R.: 1) La rigurosidad, porque si se han de pedir cuentas de cualquier palabra ociosa, qu ser, de las dems? 2) La severidad del juez, que no se dejar influir ni por las oraciones ni por las lgrimas, que no tendr compasin y que no admi tir ninguna excusa, a quien ningn presente podr sobornar y a quien ningn disfraz podr engaar, de tal suerte que el pecador pero manecer mudo y la iniquidad confusa. 3) La rabia de los acusadores que sern los demonios, sus artificios, su odio, sus insultos, sus risas: adems de sos, los cmplices de nuestros crmenes, las almas a quienes hayamos perdido y nuestra . .. propIa conCIenCia. 4) El nmero y la calidad de los testigos, es decir, los hombres. los ngeles, los santos y el Juez mismo, nuestro Seilor Jesucristo. 5) La importancia de la sentencia, que ser definitiva e irrevocl ble, contra la que no se podr apelar ni murmurar y de la que de pende una eternidad de felicidad o de miseria, el paraso o el infier no. 6) Aadid a esto lo que dice la .Escritura, que el justo a duras pe nas se salvar, y el terror de tantos santos que, habiendo vivid( l como ngeles en la Tierra, temblaron al acercarse este juicio. Sigue la descripcin de la resurreccin de los muertos, cuyo pro ceso se describe con no menos escrupulosidad. Tendr lugar al fin del mundo a la voz de un ngel y al sonido de una trompeta; .<las tumbas se abrirn, la tierra y el mar harn entrega de los cuerpos Cjt](" contienen, la materia de la que estaban compuestos se unir y tomJ r su primera forma y figura y las almas entrarn en los mismO.' cuerpos que haban informado. Incluso se precisa el lugar donde
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cerca de Jerusaln, del calvario y del monte de los olivos, porgllt' all fue creado Adn y all Cristo nos salv. P.: En qu estado resucitarn los hombres? R.: En la edad madura y sin defecto corporal. P.: Y los rprobos? R.: Sus cuerpos sern horribles y espantosos aunque estarn l'll teros.

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Po: Y los predestinados? "Ro: Sus cuerpos sern la belleza mismao P.: Por qu esta diferencia? Ro: La diferencia proceder del pecado que desfigurar a los unos, y de la gracia que embellecer a los otros. P.: Sern todos por igual bellos o espantosos? Ro: No, a cada uno se le tratar segn sus mritos o demritos. Entonces comenzar el juicio final, que ser lo ms parecido a una sesin phlica del parlamento de Pars, con un protocolo excepcional: Po: Habr un juicio general adems del particular? R.: S, sa es la suerte de los criminales, a quienes se les dicta la sentencia primeramente en el tribunal de justicia en particular, y despus en c11ugar de la ejecucin de manera pblica y en presencia de todo el mundo. P.: Qu diferencia habr entre los dos juicios? Ro: El protocolo externo ser mucho ms llamativo. Ser mueho ms solemne en el juicio general. Po: Qu nos dice la escritura a este respecto? R.: 1. Que el Juez vendr en toda su gloria y esplendor en un cuerpo ms luminoso que el sol. 20 Que estar rodeado de coros de ngeles, de serafines, de querubines, de tronos, etc. 3. Que vendr acompaado de una multitud innumerable de santos, de los patriarcas, de los profetas, de los apstoles, de los mrtires, etco 4. Que llegar precedido del signo salvfico de la cruz que brillar en el aire como el ernblema y la bandera de este extraordinario ejrcito, a cuya vista todas las tribus de la Tierra llorarn amargamente. 50 Que se sentar en un trono de majestad, situado en medio del
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60 Que ante l comparecern todos los hombres del mundo sin excepcin, todos los que existieron desde la creacin del universo y todos los que existirn hasta la consumacin de los siglos, los cuales habrn resucitado y habrn tomado previamente sus propios cuerpos, y adems todos los demonios del infierno; de este modo toda rodilla se doblar ante Jesucristo en el ciclo, en la Tierra y en los infiernos, y le reconocern por juez y por rey o 295

7. Que los ngeles separarn los elegidos de los rprobos, lo mislTIo que un pastor separa las ovejas de los cabritos, y pondr,in a stos a la izquierda delJ uez, para dejarlos en la tierra a la que estu vieron tan apegados: a aqullos los pondrn a su derecha por encima de la tierra que tanto despreciaron, elevados hacia el cielo por el cual tanto suspiraron, unidos a aquel que tanto los ha ,1Inado y que les mandar ocupar cerca de l el lugar que l ocupa ahora ante su P,l~ dre. ,,8. Que toda criatura, temblando de espanto y en un silencio profundo, esperar la llegada de su suerte, y de su dicha o de su des ventura eterna, de la boca del justo Juez, ante el cual cada uno tendr; que presentarse para rendir cuentas de su vida, a la vista del ciclo V de la Tierra, de los ngeles y de los hombres, para recibir una alaban za o un reproche eterno; este examen no ser ni largo ni se prestar a la menor duda, ya que cada uno lIevaLi consigo las marcas visibles de b graci a o del pecado, y Dios podr efectuar en un momento lo que el espritu humano o anglico no podran en muchos siglos. 9. En fin, que una vez examinado y discutido todo, el Juez dictar la sentencia decisiva e irrevocable, primeramente a los elegidos y despus a los rprobos. "P.: Qu dir a los elegidos? R.: Venid, benditos de mi Padre, venid a poseer el reino que os ha sido preparado desde la creacin del mundo. "Po: Ya los rprobos? "Ro: Apartaos de m, malditos, al fuego eterno, preparado para el diablo y sus ngeles. "Po: Qu suceder entonces? "R.: La tierra se abrir y tragar a aquella desventurada tropa (k demonios y de rprobos, que irn a arder eternamente a los infier nos. "Este juicio pblico es necesario para que los culpables quedcll
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ticia de Dios. Entonces viene el infierno: "P.: Qu es el infierno? "R.: Es el lugar adonde van los que mueren en pecado mortal. "P.: Con cuntos pecados mortales se va al infierno? "R.: Un solo pecado mortal por el que no se ha hecho penitenci.l en esta vida basta para perdernos eternamente. "P.: Cuntas penas se sufren en el infierno?
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R.: Quedan reducidas a la pena de sentido, a la pena de dao y a la pena de la eternidad. P.: Qu debemos considerar en esta pena segn la Escritura? R.: l. El lugar, que es una horrible prisin, un calabozo espantoso situado en el centro de la Tierra. 2. Las cadenas que aprisionan los pies y las manos de los condenados y que les privan de cualquier esperanza de huir o de defenderse. 3. La compaa, que no es otra que la asamblea de todos los pecadores de la Ti&>rra, de todos los malvados, de los hombres ms detestables y ms abominables que existieron jams, de los impos, de los blasfemos, de los homicidas, de los hechiceros, etc. Estos se odian y se maldicen unos a otros. 4. El se'or de este triste lugar es Lucifer y los diablos, es decir, esos espritus furiosos y malhechores, llenos de clera, horribles a la vista, de una fealdad inconcebible, de una malicia cruel, cuya tirana es insoportable y que guardan un odio implacable y mortal hacia el gnero humano. 5. La afliccin de todos los sentidos y de todas las potencias: los ojos, en medio de tinieblas espesas, jams vern la luz: all no habr ms que lgrimas, llanto y crujir de dientes, gritos y alaridos, lamentos y suspiros; habr una hediondez intolerable que esas bestias infernales exhalarn en esta sentina del mundo, esta cloaca del univer so, hediondez que se ver aumentada por el olor del azufre infernal; el odo se ver afligido por los clamores, el llanto, las maldiciones, los juramentos y las blasfemias; un hambre rabiosa y una sed insoportable atormentar a esos desventurados, y un gusano corroer continuamente su corazn. Y qu decir de ese lago abrasador de fuego y de azufre en el que se hallan sumergidos y donde arder~ln para siempre? sos son algunos de los detalles del i~lfierno. P.: A qu llamamos la pena de dafo? R.: Es mayor que la pena de sentido, pero ms difcil de conceI,;~. 0~"C:C~~ ~., L '~".-rl;rlc rl~ T'I:.H' .~.'..' ~.".,~ rl~l "l.,c~. ~"'" ..... .. _, o.0.t' J r' 'f
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habr Dios, ni padre celestial, ni creador, ni providencia, ni misericordia, ni ayuda, ni gracia, ni proteccin, ni tendencia hacia el bien; para ella ya no habr esperanza del paraso, ni Dios que poseer, ni consuelo que esperar, ni descanso que disfrutar, ni remedio que buscar: es un adis eterno a la Virgen, a los ngeles, a los santos, a los padres, a los amigos, a los bienes, a los honores, a los placeres; de todos los bienes que posey y que pudiera poseer no le quedar ms que

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un triste recuerdo y continuas reflexiones sobre los medios que Ii 1\ " de salvarse, medios que despreci; y sobre las gracias y ayudas eL 1." que abus, no le quedar ms que el reproche inmortal de una C(l1I ciencia atormentada que se dir sin ccsar: "Pude hacerlo y no lo hit. , slo de m dependa salvarme y me he condenado". En eso COlN\I, lo que se 11am,l el remordimiento o el gusano que corroe el nterl' '1 La conciencia de la privacin de todos estos bienes es lo que se 11.11111 la pena de dao, P.: De qu naturaleza es est<l pena? R.: Es la ms terrible de todas, pero la ms inexplicable; las Otl ,1'" aunque inmensas, seran soportables SI terminaran un da, pero ('\11 hace que las ms insignificantes penas sean intoleLlbles; sin embal""" todo lo que se sufre en el infierno es inmenso en si mismo e infillll" en cuanto a su duracin, Es una prisin eterna, cadenas eternas, la,~1 1 mas eternas, un hedor eterno, un hambre eterna, una sed eterna, 11I1 gusano que corroe y que no morir jams, un fuego que jams se ('\ tinguir, pesares y lamentos que no tendLn fin. Cuando un cOlhl. nado haya sufrido tantos siglos como granos de arena tiene el m,l[ .' de gotas e! ocano, cuando haya sufrido tantos siglos como hojas tll nen los rboles, se hallar siempre al comienzo. La enormidad ele 1., penas causa un dolor inmenso; la eternidad de las penas produe,' 1I desesperacin, la rabia y el furor. En este mundo vemos la rnagntl['/ de los castigos de! pecado, pero no vemos su enormidad: al no Ca\11 garIo Dios tanto como se merece, juzgamos lo uno por lo otro, j,. mismo que se juzga de un brazo que no se ve por el otro que se \1 P.: Quines se encuentran en gran peligro de condenarse? R.: l. Los que cometen fcilmente pecados mortales. 2. Los ti 11. permanecen largo tiempo en el pecado. 3. Los que apenas frecuenl.lll los sacramentos. 4. Los que no se enmiendan y no ponen nada de \11 parte. 5. Los que se dejan llevar por los malos hbitos. 6. Los que ',o ponen en la ocasin de ofender a Dios. 7. Los que guardan odi(1\ \
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que dejan para mds tarde su conversin. 10. Los que no se pre()( 1[ pan por el negocio de su salvacin. 11. Los que no cumplen con 1"" deberes y obligaciones de su estado. 12. Los que no se instruye,' .11 su religin. Aqu quecla todo dicho y todo listo. El infierno queda inVelll.1 riado, ordenado, clasificado y, con la excepcin de algunos peqd" os detalles tcnicos, no hay lugar a la ms mnima duda, a la 1ll.1',

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pequea discusin. Los sermones no podrn hacer ms que repetir incansablemente una v otra vez lo mismo. Lo ms admirable'de toda esta construccin es que hay respuestas para cualquier clase de pregunta. El infierno de los siglos XVII y XVIII es una obra maestra cartesiana. Es un infierno implacablemente lgico, necesario, incluCl,lhlc y sin escapatoria. Los tetlogos del gran siglo, con la ayuda de su sola razn y cI amparo de ciertos pasajes oscuros de la Escritura, hacen un montaje de una extraordinaria perfeccin. 5<'10 el espritu de deduccin les permite describir el infierno con una precisin infinitamente mayor que la de los visionarios y viajeros del ms all de los perodos precedentes. Se puede decir incluso que ste es un infierno matemtico. El trmino no tiene nada de exagerado. En 1687 Bossuet redacta una demostracin geomtrica', en ocho propuestas, con axiomas y corolarios, en la que trata de probar que Dios no puede dejar de castigar el pecado con una pena infinita, o por lo menos segn la capacidad de sufrimiento del culpable", que el pecado no se castiga en los condenados ni de forma infinita, ni segn toda la capacidad de sufrir que hay en ellos, y por 10 tanto, que Dios no puede hallar en nadie aparte de Jesucristo y sus satisfacciones, lo que falta a la satisfaccin de los condenados." (La satisfaccin, en el lenguaje teolgico, significa el esfuerzo moral que se lleva a cabo para satisfacer la santidad de Dios, ofcndidJ por el pecado.) Aqu no importa el detalle de la demostracin, sino el hecho signifiCltivo del espritu con que se ve el infierno clsico: realidad formal y lgica que permite razonar framente sobre las torturas eternas que tendrn que padecer millones y millones de seres hUI1l'lIlos. Es un infierno cartesiano implacable, un infierno digno del "gran relojero o del gran arquitecto, pero que descansa sobre bases demasiJdo frgiles.
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El infierno es una necesidad lgica, pero a la vez una necesidad prctica, indispensable a la moral, una preciosa arma de disuasin esgrimida a tiempo y a destiempo por los predicadores.
4. Bossu ET, pcv,s. 728-732.
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complles, BcsaIH.;on, Outhcnin-Chalandrc, 1836, t. 2,

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A comienzos del siglo XVIJI, Vincellt Houdry teoriza sobre l el) una enorme obra, La bibliotheque des prdicateurs, que es un ma nual destinado a aconsejar, ayudar, informar a los predicadores en su tarea pastoraI. 5 El artculo Infierno ocupa nada menos que 103 p; ginas. As, escribe el autor, an no hemos tratado de un tema m~i" amplio, ms abundante y a la vez ms difcil que {'ste del infierno; ro dos los predicadores han hecho sus discursos sobre l, y no podran tener la conciencia de haber cumplido con su ministerio si no hubie ran hablado de esta aterradora materia." As pues, todo predicad()1 tiene la obligacin de abordar este tema. Con qu espritu? Con el de inspirar en sus oyentes un sano temor del infierno. Hay que provocar el miedo, y para eso no hay que tener reparo en magnifica, las cosas, en exagerar: Por lo dems, no hace falta advertir que [., exageracin que el orador cristiano debe evitar en cualquier clase d, materia no es de temer en sta, puesto que el espritu humano ni SI quiera es capaz de concebir la enormidad de las penas del infierno: 1, I que s es necesario hacer comprender bien es que un solo pecad" mortal nos hace acreedores de este suplicio. j Ya estamos prevenidos! El predicador de los siglos XVI] y XVIII tiene carta blanca para dar rienda suelta a su imaginacin cuando\( trata de los suplicios del infierno, puesto que siempre se quecLu., corto. Para el caso de que a los curas del pueblo les hitaran las ide.l", Vincent Houdry siembra en decenas y decenas de pginas sugeren cias de horrores capaces de alejar del mal. Evocar, por ejemplo, 1.1'. enfermedades, dolores de cabeza, clicos furiosos, dolores pare,' dos a los de la piedra, la gota, la dislocacin de los huesos, un halll bre voraz, una sed ardiente [... }>, sin temor de ;iadir otros ni de pi tarlos con los colores ms sombros. Insistir sobre el hecho de <ti, las penas del infierno son ciertas y verdaderas, grandes, numerosas \ eternas. El fuego que arde all no es metafrico sino real, y acta s, bre las almas con discernimiento, segn la naturale7,a de las faltas l ' "
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Hay que mostrar igualmente que este infierno es justo: en... ! que Dios no ha previsto suplicios en la otra vida para quienes b.111 sido impos y han violado sus leyes en sta equivaldra a hacer d,' /.1 providencia de Dios una providencia impotente, y su justicia P'l( "
5. V. HOUDRY, La Bibliotheque des prdicateurs, Lyon, 1713, 6. Ibid., t. III, pgs. 526-629.

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"justa" contra la iniquidad que l necesariamente odia. El infierno, .. infinitamente razonable, corresponde a una exigencia de justicia m;is grande que los efectos de la misericordia. En cuanto a la eternidad de los suplicios por el pecado de un instante, nada hay ms normal, cosa que puede probarse con los argumentos siguientes: unas penas que no fueran eternas no impresionaran a nadie; morir en estado de pecado mortal es algo irreparable; el pecador deseara vivir ('ternamente en su pecado; ofender a un ser infinito es un mal infinito, y como el hOJ'lbre, ser finito, no puede sufrir de manera infinita, (~S menester que lo pague con el tiempo; Dios, en este caso, se halla en estado de legtima defensa; nos ha dado unas normas advirtindonos de las consecuencias del pecado y nosotros no hemos hecho caso; si el hombre-Dios muri por nuestros pecados es que stos representan una ofensa infinita; las mismas leyes humanas castigan de forma proporcional las faltas. Una vez reunidos todos los ingredientes del buen sermn sobre d infierno, Vincent Houdry propone un plan tipo, modelo de la diKcrtacin clsica en tres partes:

-Exordio: vaya hablaros de una cosa terrible. -Primera parte: la pena de dao. 1. Acrecentada por la magnitud del bien perdido. 2. Acrecentada por la violencia del deseo de unirse a Dios. 3. Acrecentada por la reflexin sobre la vanidad de las cosas por las que todo aquello se perdi. -Segunda parte; la pena de sentido, centrada sobre el fuego sobrenatural.
1. Acta sobre el alma y sobre el cuerpo. 2. Rene en s todos los suplicios posibles. 3. Causa un dolor inmenso por su amplitud universal.

-Tercera parte: la eternidad de los dos suplicios. l. Esta eternidad es justa y equitativa. 301

2. El pensamiento de esta eternidad har este dolor insoportable 3. Singular ceguera de los hombres que continan pecando. -Conclusin: por vuestro bien, debis cambiar de vida.

Pero los predicadores no haban esperado a Vincent Houdry, qlJ(' escribe en 1713, para aplicar esas consignas. f:,ste no hace ms q~le 1 dificar una prctica secular, ya bien rodada, como lo atestiguan eso', centenares de sermones, manuscritos o impresos, redactados siguiell do ese mismo modelo con ms o menos elocuencia. Desde el CUI.I rural a Bourdaloue ya Massillon, desde la capilla bretona hasta la C,l tedral de Pars y desde la iglesia parroquial a la corte, el plpito cri\ tiano repite durante dos siglos la misma advertencia: ved lo que 11\ espera si continuis pecando. El tiempo ms adecuado para este tel1l.1 es la cuaresma y, en menor medida, el adviento. Cada ao por e\llln de marzo los santuarios retumban con el mismo tono de catstro!<. esforzndose cada uno por aterrorizar cuanto pueden a un auditoll" cada vez tll,lS hastiado. El xito es tlluy variable, segn el talento del predicador. 1',,1 ejemplo, el padre de La Colombi(Te, jesuita, que fue capelln de 1.1 duquesa de York en Londres antes de ser expulsado, all por l. ", aos 1670-1680 predica ese sermn sobre el infierno, muy repreSt'll tativo de lo que se estilaba por aquella poca: <<imaginaos, en el centro de la Tierra, no una prisin vaca o Silll plemente un horno encendido, sino un lago de fuego y de llamas, 1111 lago de pez y de azufre, un lago de una profundidad enorme y .k una anchura inmensa: a l sern 'lrrojados todos los pecadores '1"' mueran en su pecado. [1'it terra corum in picem ardcntem: habiul.III en la pez ardiendo, dice Isaas. Pan illorum erU in stagno ardcl/! igne et sulphu1'e, dice san Juan: su morada eterna, su heredad, ser.i 1I11
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en parte, no; tanto la cabeza como el resto del cuerpo quedarn .11 biertos por las llamas, por ese azufre ardiendo; entrar en sus oj"" \ en todos sus sentidos, lo aspiradn al respirar y lo expulsarn por 1.1 boca; sus pulmones, su corazn, todas sus entraas ser,ln una 1'"11 llama; ese fuego arder desde dentro y desde fuera sin conSlllll1l nada, quemar por todas partes la carne, la sangre y los dem.) \ 1111 mores; bajo el crneo hervir,) el cerebro y las mdulas dentro lit- l. ,'.

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huesos. Estas vctimas desventuradas se ver;n rodc,Hl.l\ dc nl,l 111.1 leria ardiente en una distancia casi infinita; por encilll.l de ,,11.1\ C'.1.1 r el abismo y el abismo tambin en torno a ellas; sobre \lI ClIl't" l .1\ lUar toda esta masa espantosa y ser corno el centro donde VI'lld 1.\1\ il parar todos los ardores de este inmenso fuego: Pan illorum 1'111 111

.\lagno ardenti igne el sulphure. Aunque este fuego fuera parecido al nuestro, el tormento 110 dI' jara por eso de ser espantoso. Estar sumergido, estar como perdido en una sima de Namas y de pez ardiendo, se puede imaginar algo ms horrible? Pero ya sabis cul es la opinin de los doctores sobr(' este punto. Si este fuego fuera semejante al que nosotros conocemos, el infierno no sera ms que la sombra de lo que es, y este lago siempre ardiendo podra pasar por un bao de refresco. Nuestro fuego se v:l consumiendo lentamente, o al menos consume lo que cae en l: de ah que si es cierto que no hay suplicio ms violento, tambin lo es que no existe otro suplicio ms corto; agota primero la parte del espritu y despus altera y debilita los rganos de los sentidos. El fuego del infierno, adems de no poderse apagar, tiene la virtud de reparar los cuerpos a medida que los quema; les da tanta fuerza para sufrir corno la que l tiene para atormentar; por eso san Marcos lo wmpara con la sal: Omnis enim igne salielur, "El fuego ser en ellos wmo la sal, porque ese fuego, dice san Hilario, quema la carne y le impide al mismo tiempo corromperse. Nuestro fuego es brillante y rojo; el fuego del infierno es negro, un fuego que aumenta las tinieblas en vez de disiparlas. Nuestro fuego no causa ms que una espee de dolor; el fuego del infierno hace sufrir a la vez, y a cada parte del cuerpo, todos los dolores de que es capaz, y otros muchos que 110 podra sufrir sin un milagro. En fin, el fuego que nosotros utilil.amos, lo mismo que los dems elementos, no es ms que un efecto . del amor y de la magnificencia de Dios; ha sido creado para utilidad I de los hombres, e incluso para su placer: por eso se podran citar mil l! uc.;nc r0rYlr>.{~r"\("r o ...,rl...,hln. . . rlnl +n"",....,.." ._ 1:,.... ............ ,--J;,., ,..,ly~ '.w', [ _.-3.- 1: ...... . "0 _ .. _-, .--., . rifica, alumbra, es causa de intimidad. El fuego del infierno es el cofecto del poder irritado, del odio infinito del Creador: es un instrutllento de clera y de venganza que no ha sido creado ms que para Iltormentar; y como si todas las cualidades que Dios le ha dado para c:sle fin fueran an demasiado dbiles, como si su omnipotencia al producirlo no l;ubiera logrado algo que respondiera suficientemcll '1:(' a su clera, El mismo se une a este fuego regulando su activid.lIl,
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reanimndolo y aplicndolo con su propia mano, aadiendo a su al dar natuLll todo lo que l tiene de fuerza y de discernimiento, COI} el fin de hacerlo ms violento v ms crue!.' Respiremos un momento. ~Los predicadores son inagotahles ell este tema. El sermn medio sobre el infierno dura corno mnimo un.1 hora, a veces hora y media o dos horas. RcslImarnos brevemente el resto. Los dolores del infierno son mil veces ms atroces que tud", los dolores de la Tierra reunidos. En vez de hallar consuelo en .tI guien hay legiones de espectros horripilantes que se burlan de 1.1 miseria de los rprobos, que no olvidan nada para agravar sus malLo, y para hacrselos insoportahles". Los elegidos, de manera bien s,id I ca, vendr,n a deleitarse con el especLlculo: Vuestro hijo, vuestl.1 mujer, vuestros mejores amigos se reiLn de vuestro suplicio, dde! tarn su vista como si de un alegre especLculo se tratara, y se reg" cijarn de que ese tormento sea eterno". Y adems, queridos oven tes", estar el odio: todos esos condenados se detestaL1n UIH1S .1 otros, maldecirn a Dios y blasfemarn constantemente. Todo eso durar por tuda la eternidad. Aqu los predicad(.l,n apelan a todos los recursos del ingenio para sugerir lo que puede sel la eternidad. Amontonan en vano las im.genes sin conseguir jan1.l' su objetivo, porque representan la eternidad como Llna prolong,} cin lineal indefinida del tiempo. Lien,ld millones de volmenes ,i, cifras multiplicadas por millones de v('ces, dice La Colombiere, \ eso no os dar,l an ninguna ide.l de [o que es la eternidad; o imag' naos ms bien un pajarito que se lleva una gota del mar cada cien mil alos: cuando haya agotado todos los ocanos, la eternidad no hahl ,[ comenzado an. Objecin: No habr una cierta desproporcin ('11 tre el pecado de un instante y ese castigo eterno? Respuesta: Cml" Vil gusano!, hay alguna proporcin entre t y la majestad infill! ta de Dios a quien has ultrajado? Hay algo ms justo que castig.!, eternamente a quien ha osado rebelarse contra el Eterno?. Adern,l',
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Finalmente, se manifiesta incluso la bondad de Dios al haber cn',! do el infierno para poner un lmite a la perversidad de los hombrn meditad esto y renunciad a los placeres. Buscad el sufrimiento ,'11 esta vida y as' evitaris los sufrimientos eternos.
7. Col/cc/ion intgrale et Imivenel/c des oraleun sacrs, Pars, Mil'J1l'. I Sil Clll. 1.136-1.137,

t. 7,

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En otro sermn, Sobre el juzcio final, el padre de La Colombiere describe minuciosamente el temible tribunal", el Soberano Juez" y su ira implacable. Lo ha visto todo, todo lo ha odo y se complace maliciosamente echndonoslo en cara para cubrirnos de verI-\enza. La Colombicre es un representante tpico de la generacin de clrigos en activo el ltimo cuarto del siglo XVII. SU hermano de hbito, el jesuita Claudio Texier, nacido en el Poitou en 1610, predicador bastante renombldo por haber predicado la cuaresma ante Luis XIV en 1661, muerto en Burdeos el ao 1687, redact un sermn para el adviento titulado El impo convertido en el inji'erno,x en el que demuestra que la manera ms fcil de convertir a los malos cristianos es el miedo, la justicia y la clera. En su arsenal estn siempre a punto el vitrolo, el azufre, la navaja de afeitar, el potro, la rueda, el aceite hirviendo, la citica, el rechinar de dientes, los clculos n'nales. Su contemporneo Luis Maimbourg, otro jesuita, nacido en Nancyen 1620 y muerto en 1686, tambin predic ante el rey el sermn Sobre el miedo del infierno. 9 Pedro Jos Dorleans (1641-1698), tambin de la compaa de Jess, dej entre otros sermones De las

penas del pecado el da del juicio final y De las penas del pecado en la otra vida. 10 En ellos condena sobre todo el orgullo, que le hace colol~ar en el infierno a Csar y a Alejandro Magno. Jacques Giroust (1624-1689), otro jesuita, en su sermn Sobre el infierno, dirigindoMe directamente a sus ,Hlditores, les espeta: vosotros iris al infierno, vosotros los sensuales, por vuestras sucias voluptuosidades; voMotros, los avaros y codiciosos; vosotros, los vengativos. Os lo digo por vuestro bien, porque el pensamiento del infierno ha convertido -a millones de libertinos, lo cual no obsta para que haya una multitud innumerable que se ha condenado. JI

8. I bid.,

l.

6, col. 941.

9. lbid., l. 10, col. 59. 10. Ibid., t. U, col. 806 y 818. 11. Ibid., l. 13, col. 397.
305

UN MIEDO ADAPTADO A CADA PBLICO: EL INFIERNO BARROCO Y POPULAR

XVII-XVIII

En la montona revisin de los sermones infernales de los siglo\ an es posible hallar una distincin entre el infierno po pular y el infierno de lite. jA cada uno su terror! Los predicadon'\ no aterrorizarn con los mismos medios al sencillo pueblo campesi no y a los cortesanos. Para los primeros, N. Girard compone en el siglo XVIII Los pequeos prosnos o instrucciones familiares princip'1/ mente para los pueblos campesinos.1 2 Es un lenguaje directo ms qlll brusco: Queris condenaros a ser sepultados para siempre en h, brasas del infierno por un placer brutal y de un momento?.J) 1,1 fuego le ofrece la oportunidad de numerosas comparaciones C0111 prensibles para todos: Los condenados no vern ms que fuego; 1" tendrn por todas partes. El fuego ser su elemento; el fuego los nll trir y los conservar para poder seguir atormentndolos. Lo tel1 drn hasta en la mdula de los huesos; lo tendrn en todas las par! I culas de su cuerpo y les penetrar completamente. Su lengua sell como una barra de fuego al rojo; sus labios, como planchas de cobl ( ardiente; el paladar de su boca, como un horno incandescente; \U'. dientes, como piezas de acero ardiente; sus pulmones, como sople(('" de fuego; su estmago y su vientre, como un crisol donde se refin.lll los metales ms duros.14 En Bretaa, los curas de pueblos cuyos sermones ha estudiado " Roudaut, desarrollan los mismos temas y las mismas imgenes. 1 k aqu las de Nicols Le Gall: Pensad que un solo pecado mortal (', suficiente para condenaros si tuvirais la desgracia de morir sin COII fesarlo y sin haber hecho penitencia por l [...]. Cuando hayas e\I,1 do en el infierno tantos aos, tantas centenas de millones de al1ll', como momentos ha habido desde la creacin del mundo, como hicl bas hay sobre la tierra y como granos de arena haya la orilla del 111.11

12. Ed. de Lyon, 1766, 4 vols. 13. bid., t. 2, pg. 191. 14. bid., t. 1. pg. 60-61. Pero tambin afronta el problema ms difcil d, l., erernidad de las penas: El pecado mortal conlleva una malicia infinita I I Ahora bien, al ser las criaturas seres limitados y finitos, no pueden ser ca}'.\.. , de sufrir una pena infinita en s misma; as pues, es menester que sea infiniJ.1 ." su duracin: eso es la eternidad (t. 2, pg. 182).

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/...], no habr,is hecho ms que comenzar la sufrir] l... j. Por lo tanto, hermanos mos, pensad en la eternidad varias veces al da. Muchos pecadores se han convertido pensando en ella y vosotros tambin lo haris si quercis ".1\ El prroco de Saint-Clet est seguro de convertir a quienquiera que sea mediante el temor del infierno. f",1 mismo lo afirma en un sermn de inales del siglo XVIlJ: Presentadme el mayor pecador que queris, un libertino en toda la extensin dc la palabra y, lejos de desesperar de su conversin, yo pienso que no es tan difcil convencer~). S, yo ira al encuentro de ese supuesto gran pecador y le dira: Desventurado!; as que quieres condenarte y que es intil intentar convertirte. Ah, ten piedad de tu alma! y si eres insensible a mis palabras, al menos piensa en la muerte que tienes cerca, tiembla ante un Dios que es un juez riguroso, tiembla ante el infierno que est a punto de devorarte. Con estas palabras, ayudado por la gracia de Dios, tengo la ms firme esperanza de convertir al mayor impo.II, La pena de dao es mucho ms difcil de explicar ante un pblico sencillo. NicoLis Le Gall la ilustra con la prdida de un amigo, de un pariente o, incluso, con la visin de una morada confortable, ms sugestiva para un campesino de esta poca: El Seor dir al condenado: "Mira esta hermosa mansin, mrala bien; te gusta, verdad?, pero no es para ti". Otro viejo cura bretn recurre al antiguo procedimiento del descenso a los infiernos para preguntar directamente a un condenado acerca de la pena de dao: En vano me esfuerzo en hablaros de una pena que sobrepasa toda imaginacin. Ser menester recurrir a un alma condenada para que ella nos informe acerca de esta prdida: bajemos pues, cristianos, bajemos al infierno [... ]. Orgul1osos y soberbios, cabezas antalo coronadas 1.. J, hablad, os lo suplico, hablad para informarnos [... J. Silencio, cristianos! Atencin! Ya me parece or al fondo de las tumbas la voz de alguien que habla. Pensad que es uno de vuestros amigos q~!~ ,,: n~ ;>"-.~ ..~" ".. +: .. - -. ~::: ~':': ~ ~:.:~~ _..' .. ~,. '1~' ~d u ~,
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15, F. ROUD\UT, {a Pl'cilCcllion ell /,mgue lnetone au\TI/J' sii:cle, 2 vols. d\clilogr., Universidad de Bretia occidental, t. 11, pgs. 279-280. 16. Citado en A CROIX y F. ROUD\UT, Les Eretons, la morl el Dieu de ,'600 n05}Olln, Pars, 1984, pgs. 179-180. 17. lbid., sermn de 1754, p,lg. 181.

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La pena de sentido es ms fcil de explicar y de dar a entender. Los predicadores recurren a todas las ideas fciles que sugieren un.1 acumulacin de sufrimientos. As, en un pequei10 tratado POPUlal de! siglo XVJJl, con un ttulo tan pintoresco como sintomtico (Pen sad en ello, o reflexin sobre los cuatro no'vsimos), se puede leer: "Pensad con frecuencia, pero pensad bien, en lo que hacen esos des venturados condenados en esas llamas, en lo que oyen y en lo que tienen que soportar. Son desgarrados por vboras y escorpiones, mordidos por ser pientes y dragones y, muertos de hambre, se desgarran ellos mismos [ ... ]. "Tras el juicio final, todos los sentidos de los condenados ten drn su suplicio particular; el tacto sentir vivamente las llamas dl' voradoras; la vista se hallar ante espectculos aterradores, com, I dragones y espectros horribles; al gusto se le atormentar medialll" continuos amargores, e! olfato tendr que soportar terribles hedoH'\ y los odos escucharn las blasfemias, los gritos, los alaridos de 1m condenados y las burlas de los demonios, que insultarn a los cri~ tianos por haber tenido tantas ocasiones y haber dispuesto de tant<.\ medios de salvar su alma y haberlos desaprovechado.,> IH Pero, indefectiblemente, el arma favorita es e! fuego cuyos dive! sos aspectos permiten cualquier juego imaginable de la oratoria: el fuego que purifica y que castiga, que salva y que destruye, que c\ bueno y malo. Poco a poco la llama elimina el elemento tradicion,Ji de! fro, an muy importante en e! siglo XVIJ, pero ms raro ya en el siglo siguiente. Girard apenas lo menciona: "Pasarn sin cesar de 1I11 extremo de calor a otro de fro. Sin embargo, el fuego recopila en .Sl todas las torturas, como explica el jesuita Pablo Segneri: e! fuegu har l solo e! oficio de todos los verdugos y equivaldr a todos lu" suplicios juntos. Har sentir a la vez el ardor de las brasas y el fll') de! hielo, la mordedura de! spid, la hiel de los dragones, los dienll'\
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los huesos, la dureza de los guijarros, los zurriagazos, e! collar d" hierro, los grilletes, las cardaderas de hierro, la horca, las ruedas y 1, )', potros, l solo reunir todo esto [...]. Este fuego les servir de mor.1 da, de vestido, de mueble, de cama, de manta, de compaa, de tod,)
18. Pensez-y bien, ou rflexion sur les quatre fins dernieres, reed, de 17 \ '. Pars.

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se unir de tal modo a su cuerpo, penetrar de tal forma hasta en lo ms profundo de su alma que no se podr distinguir ni el condenado del fuego ni el fuego del condenado.19 El juicio final tambin se presta a una escenificacin impresionante para el pueblo. En La trompeta del cielo para despertar a los pecadores, el padre Yvn escribe: La trompeta del juicio se acercar y le espantar de tal forma que todo le parecer muerte e infierno; sobre todo cuando est a punto de escuchar contra l la sentencia de la condenacin et~rna.20 Y el Pensad en ello no deja de evocar el da tcrrible: Cuando los profetas hablan de ese da lo llaman da terrible, da de clera, da de la venganza de Dios. jY no sin razn!, porque, se puede imaginar algo ms espantoso? El sol se oscurecer, la luna ser de color de sangre, las estrellas caern del firmamento; la tierra quedar conmovida en sus mismos cimientos y la mar embravccida y fuera de sus lmites; los elementos confundidos y toda la naturaleza desconcertada harn morir a los hombres de miedo. El fuego del cielo reducir todo a cenizas; y despus de que el universo haya quedado abrasado, el ngel del Seor har sonar esa trompeta fatal en las cuatro partes del mundo, esa trompeta que convocar a todos los muertos al tribunal de la justicia divina. Surgite, mortui, et venite ad judicium: levantaos, todos los muertos, y venid al juicio. En ese instante todos los muertos saldrn de sus tumbas y se hallarn ante el tribunal del soberano Juez: los predestinados, en cuerpos ms brillantes que el sol, y los rprobos, en cuerpos horrorosos, desfigurados y destinados a las llamas eternas; porque una de las principales causas de la resurreccin es que los cuerpos que participaron en el bien y en el mal que llev a cabo el alma participen tambin en la recompensa o en la pena. Vosotros, que slo buscis cmo dar contento a vuestro cuerpo y que evitis con no menos cuidado todo lo que puede incomodarle lo ms mnimo [oo.], pensoslo bien.21 El juicio es, sobre todo, la condenacin. Apenas unas palabras .",h~o 1~ O"O~~A rlo l~o h;o_"'o_hw~rl~o T ";0 r .. ~TOO_'_ h .. ...... .. --_ ...... _ .. _..... ... .. .... , o . " "...'_ o~~_ de finales del siglo XVIII, en un sermn sobre el juicio final, consagra
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Sermon sur les peines de l'enfer, Avin, edic. de 1836, t. 5,


VOVELLE,

'oig. 150.
20. Citado por M. Mourir autrefois, colee. Archives, 1974,

pg. 119.
21. Pensez-y bien, pg. 100.

309

veinticuatro lneas a la sentencia de los elegidos y setenta y cuatro

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la que condena a los rprobos.


Los predicadores populares, ampliamente inspirados en la liteLI tura apocalptica y patrstica, buscan sin ningn miramiento 1\1\ efectos fciles con el solo objeto de impresionar e intimidar a las 1m sas rsticas e ignorantes que tienen que evangelizar. No habn.1 otros medios para ello? N o es fcil asegurarlo. Los curas del puehl(\. ante un auditorio rudo y basto, apenas podan utilizar otra cosa que estos medios groseros. La delicadeza y los refinamientos sobre ,1 amor divino quedarn para ms tarde, para mucho ms tarde. Se tr.l taba de hacer temible el infierno, primera etapa de la formacin n l \ tiana, slo apta para despertar los reflejos bsicos. En 1693, un ('UII ordinario, Pedro de La Font, que ha comprendido perfcctamenl ( esta necesidad, manifiesta su intencin de comenzar los sermoll''' del ao con una meditacin sobre el infierno: Yo, lo mismo qll' tantos predicadores apostlicos que han obrado los ms admirahl,, cambios en el mundo y que han hecho de las penas del infierrw el tema ms comn de sus sermones, al comprobar por experiencia qll< no hay verdad ms adecuada para intimidar a los ms grandes pec.1 dores, tambin he decidido comenzar con este tema las instruccioll" que os ir dando a lo largo del aoY

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INTENCIN

La exposicin de las penas del infierno, es algo ms que un jlle go pueril y superficial destinado nicamente a hacer aflorar, 111< diante un reflejo condicionado, el instinto del bien en las masas \11'. tianas? Este problema lo ha planteado recientemente Michel fj 111111 en una gran obra: L'lmaginaire de l'au-dela. 23 Resumimos su al1,JiI sis, que, segn nuestra opinin, va directamente al centro del pI'
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cinco sentidos corresponde, por una parte, a una intencin mani 11<", ta de destruir los impulsos parciales, en el sentido freudiano, ,'>.1',
22. P. DE LA FONT, Prosnes pour tous les dimanches de l'anne, edl' ,l. 1701,4 vals. t. 1, pg. 229. 23. M. H ULlN, La Facr: <che du temps. L 'imaginaire de l'au-dela, )',1111' 1, 1985.

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tendencias fundamentales y arcaicas del subconsciente; los fantasmas tpicamente sdicos de despedazamiento, de desmembracin, de penetracin, de ingestin, de expulsin, expresan el odio contra aquellos que en este mundo aplastan a los dems, sobre todo los orgullosos y los ricos. Ya hemos dicho repetidamente que el orgullo y la codicia eran vituperados como los vicios por excelencia, vicios merecedores del infierno. Pero la variedad de los suplicios, contina Michel Hulin, va destinada tambin j hacer comprender lo que puede representar el sufrimiento en estado puro: Ya se trate de desgarramiento, de aplastamiento, de abrasamiento, etc., el efecto producido es siempre el mismo: el que padece el suplicio no puede hallar reposo alguno en s mismo; se ve como arrojado hacia el exterior, en busca de un sosiego, de un apaciguamiento o de un mnimo desahogo representado por el grito.24 De ah la insistencia sobre el fuego, que no se presenta como una gente externo, sino como una realidad interior: el fuego es como el smbolo del dolor en estado puro. Pero eso no es todo: al suplicio interior hay que aladir el suplicio del entorno: Los condenados, expulsados fuera de ellos mismos por el fuego que les roe las entraas, no encontrarn en el exterior ningn objeto capaz de distraerlos, de apaciguarlos, de consolarlos. En el infierno est todo dispuesto de tal modo que los condenados se tengan que enfrentar por doquier a su entorno inmediato y se vean impelidos por la fuerza a su intolerable cara a cara con ellos rnismos.25 De ah las visiones terrorficas, la horrorosa batahola, los olores y los sabores repugnantes. A esto hay que aadir la falta de espacio, lo que impide a los condenados proyectarse, expansionarse: se hallan amontonados, apilados unos encima de otros, lo que recuerda la horrible sensacin de estrujamiento y de ahogo descrita por santa Teresa de vila. Se les niega el ms mnimo espacio, incluso el de su propio cuerpo, que se halla dislocado, mutilado por una
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demarcacin entre el espacio de dentro y el de fuera. As se explica la frecuencia inslita de los fantasmas de destripamiento, de evisceracin, de desgarramiento de la piel Ca veces arrancada e introducida en el interior del cuerpo por los orificios naturales). Las escenas -tam24. bid., pg. 316. 25. bid., pg. 318.

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bin muy frecuentes- de automutilacin y de autofagia hay que il terpretarlas en este mismo sentido.2(, Por ltimo, la eternidad viene a poner el sello final al sufrimienl< \ absoluto, y lo hace de dos maneras. La tortura se prolonga indef11l1 damente, pero lo ms desesperante es que el condenado tiene UIl.1 conciencia clara de esta eternidad, con lo cual el tiempo pierde p;II.1 l todo su sentido. La ltima referencia del que sufre, la duracin.:" le niega tambin al condenado. Por una paradoja, se podra decir este caso que quien vive por toda la eternidad ya no tiene futuro. 1\ trificado en su yo, absolutamente imposibilitado para controlar (1 tiempo, para organizarlo y hacer proyectos, es eternamente la mi" ma realidad. La escatologa cristiana vendra a decir en dcfinirj\.l esto: esta voluntad de afirmarse en el tiempo, de construir para SI \ en torno a s algo durable, es lo que constituye el mal, el pecado p. \1 excelencia. El hombre pecador querra en cierto modo poner UI\.I barrera al fluir del tiempo. Querra, mediante la riqueza, el poder, ,1 saber mismo, erigirse a s mismo en una mole indestructible qll' obligara al curso del tiempo a desviarse sin tocarla siquiera [. i Pero el infierno dejara al descubierto esa vanidad. Estancado por 1.1 muerte en su actitud de rechazo del tiempo y en la afirmacin eslTliI de s mismo, el pecador experimentara en su propia carne esta \.1 cuidad y esta esterilidad: el fuego del infierno que fluye a travs de ,1 no sera ms que el flUJO del tiempo en estado puro; y este flujo no 1, atormenta ms que en la medida en que ciega y obstinadamente COII tina querindose oponer a su paso. A quien pretende existir pOI \1 mismo, separado de los otros y del mundo, la eternidad divina sc " presenta con un rostro terrible, el del tiempo infinito y devol., dor.>,27 El infierno cristiano -se puede decir sin reparos- es ciertamcll te el infierno absoluto, la ms terrible mquina de triturar al indi\1 duo que jams se haya inventado. Aliado de este universo, los d..
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predicadores rurales y sus feligreses seguramente no tienen concil'lI cia de todas las implicaciones de su enseanza, slo intuidas por 1, ,'. espirituales y los msticos de su poca. Sin embargo, la intencin tOO. la misma: detrs de los esfuerzos patticos y a veces grotescos 1" \1
26. l bid., pg. 319. 27. Ibid., pg. 321322.

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describir las torturas ms variadas est la intencin de forjar un mundo totalitario del sufrimiento en estado puro, y una lectura milluciosa de su obra nos muestra que lo consiguieron. Slo los lmites impuestos por el cuerpo material han impedido hasta ahora al homhre realizar esta ficcin. lhn hecho 10 ms que podan hacer con los medios de que disponan; lo nico que nos queda es esperar que 10 que los humanos pudieron imaginar no haya hombre que 10 pueda llevar a cabo.

UTILIZACIN DEL INFIERNO POR LOS MISIONEROS DEL INTERIOR

La pastoral del miedo en los siglos XVII y XVIII adquiere toda su illl1plitud en el marco de las misiones interiores. El ejemplo bretn es el ms significativo. Como ya hemos visto, el terna del infierno haha calado hondo en el oeste de Francia en el siglo XVI y estaba muy presente en la cultura popular, estrechamente vinculada a la idea de la muerte, encarnada en el siniestro personaje del Ankou, a quien se oye pasar por la noche con su carreta que rechina. La muerte y el infierno son aqu inseparables: el diablo acecha sus presas en el instanLe de la agona, e incluso los cnticos de Navidad hablan de l, como en los cantos del Doctrinal de 1646 y las Navidades antiguas y devotas, compuestas por el sacerdote Leonardo Tanguy Guguen en 1650. Los misioneros encuentran aqu un terreno ya preparado. El ms eficaz es sin duda alguna el jesuita Julin Maunoir, dotado de una perfecta ciencia de la pastoral popular. Infatigable, desde 1642 a 1682 no dirige menos de 375 misiones en Bretaa. Cada una de ellas dura de dos a tres semanas en las que se suceden a un ritmo infernal sermones, oficios, plticas, instrucciones, sesiones de catecismo, de meditacin y de confesin. Maunoir utiliza deliberadamente el miedo
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(<lcia, al decir de su hermano de hbito y bigrafo. Con el fin de lprovechar la turbacin de las conciencias provo(ada por sus sermones, el misionero pasa directamente del plpito al confesionario, donde hay empujones para ir a confesar los pecados. En agosto de 1642 se halla en Ploubazlannec, cerca de Paimpol: El padre Mau1I0ir subi al plpito y predic de manera tan vehemente sobre los tormentos del infierno que el auditorio, presa del pnico, se puso a
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gritar misericordia. Desde el plpito, el venerable pas al confesi" nario; el padre Bernardo hizo lo mismo y ambos tuvieron trabaj" para largo. El dolor de los penitentes era tan vivo y sus lgrimas 1.111 abundantes que las sobrepellices de los padres quedaron empap.1 das.28 Las escenas de pnico se repiten en cada parroquia. Maunoir, c\ celente pedagogo, recurre a efectos teatrales: en Plouhinec mand.l .1 los sacerdotes esconderse bajo un estrado: sern las voces de los COII denados quc respondern a las preguntas que les vaya haciendo s" bre las penas del infierno. Utiliza siempre cuadros pintados con ('", mapa del juicio conservado en el obispado de Quimper donde \, ve que, con muy raras excepciones, todos los caminos conducen ,ti infierno. En 1641 le vemos en la isla de Ouessant, donde la culnll ,1 religiosa de los habitantes es ms que superficial. Nos lo cuenta ,1 mismo Maunoir: Desembarcamos la vspera de la fiesta de los apo" toles Pedro y Pablo. Inmediatamente nos pusimos a predicar y a i 11'. truir, puesto que las almas estaban en una excelente disposicin ,\. nimo. El Espritu Santo descendi; nuestras palabras no bastah.111 para colmar los corazones; la iglesia no poda dar cabida a tal Illll chedumbre: tuvimos que salir a predicar e instruir fuera. Hablam'" de los tormentos del infierno y de los pecados que llevan a los hOIl bres a l. Llorando [los insulares], decan: "Oh, hasta ahora henlP" vivido como bestias! Qu bueno es Dios y cunto debemos agrade cer a los padres que nos han sacado de este estado miserable!",," A cada misin asisten de cinco a diez mil fieles y, segn los COII temporneos, hay que reservar turno para el confesionario con dio das de antelacin. En 1675, cuando la gran revuelta bretona de 1, ". boinas rojas, Maunoir se vanagloria de haber sido tan eficaz COllil' las tropas reales para calmar los nimos: El temor de Dios pud" tanto como el terror de las armas, escriba. El hecho de relaciOll.l1 ambos ya es un hecho suficientemente significativo. 1 (. . 1 1 1 1 1 U"-l.UJ.J.U u, .tu.:> lJU.:>lVi.1\,.,l u..) ULlJt....ll UHa UUL.11o:t p a l l L UC CA 114 al recurso a ese sentimiento violento del miedo y al despliegue SIII guiar de una escenificacin teatral. Las misiones son un espectcul, '.
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28. X.-A. S]OURN, Histoire du vnrable serviteur de Dieu fulien ,11.11. noir, Pars, 1985, t. 1, pg. 178. 29. J. MAuNOTR,fournaI, edicin a cargo de 1'. Daniel, Cahiers de 'h",,,, 1975, n. 3, pgs. 133-135.

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los cuadros pintados, las escenas representadas, los sermones pintorescos que arrinconan por un breve espacio la monotona de la prdica dominical V Jos inevitables milagros: en Lannevez, en 1642, un nio sana milagrosamente de una angina; una mujer recobra la visin normal lav;indose con el agua que haba tocado el rosario del padre Bernardo; el tiempo cambia y permanece bueno durante un mes, dando lugar con ello a una abundante recoleccin, despus de que las lluvias hubieran cOlnprornetido la cosecha de aquel ao. Los fieles, en cierto r~odo, encuentran de nuevo la atmsfera y los procedimientos de la piedad medieval. Las vidrieras, las esculturas de los tmpanos, los misterios, los monjes mendicantes y sus sermones teatrales, todo resurge en tiempo de misin, con los cuadros, las escenas representadas y la predicacin apocalptica. La vieja religin totalitaria, capaz de movilizar las masas, renace de sus cenizas. En l~stas ocasiones se viven momentos de euforia; la masa se precipita a la iglesia, al espectculo, al confesionario, presa de nuevo de un gran l~scalofro de entusiasmo y de temor. Pero esto nos permite medir a la vez la ambigedad de la misin: sta, auxiliar de una renovacin de la fe en la ptica dc la reforma tridentina, utiliza procedimientos que la ponen en la lnea de las anti~uas prcticas espectaculares y supersticiosas del Medioevo. De este modo, los medios se hallan en contradiccin con el fin. Lo que los misioneros se proponen no es, ni ms ni menos, que hacer avanzar al pueblo en la profundizacin y en la interiorizacin de la fe mediante mtodos superficia1cs, externos y espectaculares. Existe el gran peligro de que los fieles confundan los medios con el fin y que no vayan ms all de lo maravilloso inmediato. "Estos mtodos --escribe Alain Croix-, hbilmente utilizados, dan a los misioneros una audiencia indiscutible, pero de una naturaleza muy dudosa.3c La eficacia de esta pastoral del miedo es difcil de evaluar. Una vez pasado el entusiasmo de la misin, lo cotidiano reclama de Ilue1
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sos en lo inmediato. Para ellos hay un tiempo para cada cosa: uno para el temor del infierno, para la confesin, y otro para las pasiones y para el pecado. Su vida es un continuo vaivn entre la falta y el temor de Dios, sin mezcla v sin divisin. Los debates de conciencia no Son su fuerte; se entrega~ por entero al pecado y por entero tambin
30. A. CRorx, La BnJagnc tlUX xv!' el XH ( sic!es, t. 2, pg. 1.221.

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al arrepentimiento. jReacciones an medievales! En la misin se llora y se gime sin respetos humanos; en la vida corriente se bebe, se pe lea y se fornica sin escrpulos; todo sin duplicidad! El bajo clero residente en las aldeas es incapaz de mantener la tensin y el impulso de la misin durante todo un ao. Qu puede quedar de positivo tras la marcha de los misioneros? Es cierto que los bigrafos del padre Maunoir nos hablan a veces de resultados durables: en Bourbriac tuvo lugar una misin en 1657 en 1.1 que particip el obispo. Cuando ste volvi durante la cuaresma de 1658 pudo constatar que todos los parroquianos haban permanecido fieles. An ms: en 1674, diecisiete aos despus de la misin, hablab.l de Boubriac y de los alrededores como de una de las regiones ms pia dosas de la dicesis. El padre Maunoir predica una misin en Coz Yaudet el ao 1657. Al volver al ao siguiente para preparar otra, pUl' de comprobar que los fieles son modelos de virtud: los confesare" decan que al or sus confesiones les daba la impresin de estar escll chando a religiosos o religiosas. l mismo puede comprobar que un.1 joven de mala vida se ha arrepentido y que Dios ha manifestado su pI' der enmudeciendo de repente a quienes se mofaban de los cnticos c" pirituales. Pero, como sucede con frecuencia, el clima de lo maravil1,) so hace casi imposible cualquier evaluacin seria. Por otra parte, el anlisis queda falseado por el hecho de que el obispo y el padre no VI sitan la parroquia ms que en pocas privilegiadas: una cuaresma, un.1 nueva misin donde se recuerda la precedente y donde se est CO/ll pletamente dispuesto a colaborar. Por ltimo, la observacin sobre 1.1" befas hacia los cnticos es interesante: No hay unanimidad en la p.l rroquia! Algunos espritus recios permanecen refractarios. JI La utilizacin del miedo del infierno, evidentemente, no es el p.l trimonio exclusivo de los misioneros bretones. El gran iniciador del mtodo misionero, Vicente de Pal, es desde este punto de vista Uil(' de los mayores terroristas del siglo XVII. SUS Sermones para las rm
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31. Sobre este tema remitimos al lector a nuestra tesis, Un chec de la re/I" me catholique en basse Bretagne: le Trgor du Xv'!' au XV" sil!Cle, 4 vals. da'!1 logr., 1.050 pgs., Rennes, 1984. 32. Sermons de saint Vincent de Paul pour les missions des campagnes, )',111'. 1859, 2 vals.

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sermn duodcimo, Sobre el juicio particular, recuerda al fiel que tiene que prepararse para el terror y el horror del juicio terrible, en el que Dios pedir cuenta no slo del mal que hemos hecho, sino tambin del bien que no hemos hecho. El sermn decimosexto, Sobre el juicio general, recurre a todos los mtodos habituales del miedo. En el sermn decimosptimo, Sobre las penas corporales del infierno, Vicente de Pal nos lleva a esa prisin horrorosa donde se sufren todas las torturas imaginables, aliado de las cuales los males terrestres -quc'l conoce perfectamcnte- no son ms que una diversin. El infierno, dice Vicente de Pal, est en el centro de la tierra, lleno de azufre y de brea. Todas las inmundicias del mundo van a parar all para formar un lago de donde se levantan espantosas brumas. All, a pesar de la espesa oscuridad, se ve <<la horrible fealdad de los cuerpos de los condenados, espantosos espectros y fantasmas, ruedas, navajas de afeitar, ganchos, parrillas, braseros, calderas hirviendo, dragones y serpientes; las ms horribles bestias se arrojan sobre vosotros con imprecaciones y con lgubres aullidos, en medio de hedores insoportables. De hecho, qu puede salir de un cuerpo empapado en azufre, quemado, sino una horrible infeccin?. y hay que creerlo: Yo no digo nada que no est comprobado, incluso la letra, al menos despus de la resurreccin universal. No esperis piedad alguna: Hace ms de 1.600 aos que el rico Epuln pide una sola gota de agua a Dios con gemidos o ms bien con alaridos lastimeros, y Dios, que ha hecho las aguas, se la niega, y ~c la negar durante toda la eternidad con esta respuesta: "Acurdale que fuiste un regalado y un hombre de buena vida; es menester que seas castigado por tus excesos de glotonera mediante un hambre y una sed que te hagan gemir, llorar y gritar en la desesperacin y en el continuo rechinar de dientes sin que Dios se apiade de ti".}} Cul ser la bebida de los condenados? Hiel de dragn y ese
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Sapos, serpientes y carne podrida. No es que yo quiera decir que comern y bebern efectivamente inmundicias, sino que experimentarn esos ascos y esas nuseas e infinitamente mayores que si las comieran y bebieran en realidad. Adems, ese fuego actuar sobre los cuerpos y sobre las almas: El fuego del infierno parecer dotado de
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bid., pg, 329.


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una gran sabidura, en el sentido de que distinguir a un parricid;l ,1, un simple asesino, un incesto de un adulterio, reprimir sus anj( 11' segn las rdenes de la justicia divina y har tantos milagros COl1l" ardientes sensaciones dolorosas. S, pecadores, seris una pura ascua y ese fuego penetrar en 1" das las partes de vuestro cuerpo y en todas h~ facultades de VUl'\!I' alma, en vuestro cerebro, en v uestros pulmones, en vuestros bC1/' t', y en vuestras piernas; vomitaris el fuego y las llamas del infierl1" por los ojos, por la boca, por las orejas y por todos los dems C(lI' duetos del cuerpo, de tal form a que pareceris no ya un cuerpo q lI' mado sino ms bien un horno incandescente.l+ y esto, prosigue Vicente de Pal, es completamente normal: N" condena la justicia divina a los criminales al fuego? Por qu los '11!' ofenden a la majestad divina, los glotones, los avaros y dems no 111 bran de arder eternamente en el infierno? De donde se desprende l., conclusin clsica: tened esto bien presente e iris al cielo, En el sermn decimoctavo, Sobre las penas espirituales del in!" I no, Vicente de Pal toca el tema del gusano que corroe y el de la Il('! " de dao. El condenado sufrir remordimientos y tendr visiones q"' despertarn en l deseos desenfrenados imposibles de mitigar: "\1 hermanos mos, un condenado ver en el infierno festines dclicim. ", vinos exquisitos, bl;lt1dos lechos, juegos y diversiones, ver cmo ',. hace el amor, etc. El se representar todo eso, se ver en medi(l ,l. ello pero, igual que el Tntalo de la fbula, sin poder probar 11.1.1, ms que amarguras insoportables.'" As pues, convertos y "("" Dios misericordioso os salvar. Sin embargo, las ocasiones de practicar la pastoral del miedo 11" son solamente los sermones. La visita de los enfermos es una ( 11 cunstancia privilegiada. El manual de los seminaristas de Saint NI colas-du-Chardonnet indica a los futuros sacerdotes la actitud '111< deben adoptar: Qu debe tenerse en cuenta antes de dar la absP\l'
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zando por el horror del infierno para conducirle al amop>. Los lJ It I mos momentos, aade, sern los ms terribles, porque el moribulI<J .. va a entrar en un estado, que se puede llamar la hora y el podc, ,i. las tinieblas, en el que hay que luchar contra los horrores de la mlll'!
34. lbld., pg. 334. 35. 1bZd., pg. 355.

318

te, los peligros del infierno, los dolores de la naturaleza, las argucias del diablo y mantener el rigor del juicio de Dios.36

Los

INFIERNOS DE TENDENCIA CLSICA Y ARISTOCRTICA

Los sermones sobre el infierno no son del patrimonio exclusivo de las iglesias rurales. Tambin la lite social e intelectual tiene derecho a ellos. Perd, como no poda ser por menos, ese infierno es algo ms refinado que el de los campesinos. Pero los autores espirituales se plantean no pocos problemas sobre el fundamento de las imgenes tradicionales y sobre su grado de realidad objetiva. Se les ve titubeantes, sin atreverse a negar an categricamente que el infierno est lleno de ascuas y de monstruos, pero reacios a reducir los lugares infernales a burdas aproximaciones. En 1680, el padre Crasset, jesuita, se plantea la siguiente cuestin: Quin puede concebir lo que es el infierno? Quin puede concebir la ms pequea de las miserias que encierra? Decir que es un diluvio de azufre fundido, mucho ms horrible que el diluvio de agua de los tiempos de No es decir algo, pero eso no es ms que un esbozo yeso no es el infierno. Decir que es un incendio espantoso, ms violento que el que consumi a los sodomitas es tambin una plida imagen del infierno. Se puede decir que es un calabozo donde reinan las ms negras tinieblas, un lago de fuego y de azufre, un mar desbordante de amargura, de desolacin, de rabia y de desesperacin; sin embargo, eso no es an el infierno, eso no es ms que una imagen del lugar. En ese lugar de horrores no se ven ms que demonios espantosos, no se puede reposar ms que sobre carbones encen({idos, no se respira ms que azufre y toda suerte de miasmas, no se hace ms que blasfemar y vomitar una maldicin tras otra, pero incluso esto no son ms que algunos detalles del infierno.3?
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ejemplo, de los gusanos y de las serpientes? Consultemos al orculo de Port-Royal, san Agustn, que no saba mucho ms: Es cierto que
36. lnstruction sur le manuel par forme de demandes et de rponses familieres, par M atthieu, pr!:tre de Saint-Nicolas-du-Chardonnet, Lyon, 8." edic. 1701, pgs. 22 y 41. 37. .J. CRASSET, La Douce et Sainte Mort, Pars, 1680, pg. 263.

319

san Agustn dice que no se ve por qu no se han de ver en esas paLI bras autl~nticos gusanos y autnticas serpientes que viviran en ,,1 fuego lo mismo que los condenados, y que no es una reflexin ah surda imaginarse que en este lago de azufre hab];l serpientes que h.l rn sufrir a los rprobos en todas las partes de su cuerpo dolorc.". proporcionales a sus crmenes. Pero, aparre de quc este santo Padn parece referirse principalmente a lo que hay que entender por eS<l" gusanos, es decir, los remordimientos dl' conciencia, si esas penas in teriores no estn claramente expresadas en ese t('[mi no, al menos es tn claramente sobreentendidas en esas palabras [... ].\H Crasset y Nicols son tericos. Bourdaloue, sin embargo, liclH una cuestin concreta que resolver: tiene que hablar del infienw ante Luis XIV y la corte. Ante esos pecadores de lUJO no puede pCI mitirse recurrir al pulular de los reptiles, un respeto! El intiemp para los hidalgos se sita en un plano superior. En el exordio dcs" sermn de la segunda semana de cuaresma, Sobre el infiernu, tl';lll quiliza a sus queridos oyentes -no emplear esas imgenes nI! gares que se utilizan para el pueblo---: Predicar sobre el infien1l' ell la corte es un deber del ministro evanglico, y no quiera Dios quc por una falsa prudencia, o por un cobarde servilismo hacia el gustc. depravado de sus oyentes, el predicador pase por alto una matel'l.1 tan esencial y este punto fundamental de nuestra religin. Pero al n ponerlo, tambin tiene que tener presente a quin lo expone V .1 quin se dirige. Esta verdad se le expone al pueblo sencillo medianlc figuras sensibles: lagos de fuego, simas ardiendo, espectros repu,. nantes, rechinar de dientes. Pero a vosotros, queridos oyentes, quc', aunque mundanos y carnales, sois bajo otro aspecto los espiritual,'" y los sabios del mundo, a vosotros hay que exponrosla en la seJ]C! lIe7. de la fe, de tal modo que os la haga comprender exactamentc \ pueda edificaros.3') El resultado es una versin edulcorada v sosa del mundo infern.d
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potencia. Es cierto que existen dos infiernos en el gran siglo: cl,lt la chusma y el de los libertinos aristocrticos. Mientras los primer< ,.,
J. P. NICOl.E, Essai de lIlorale. Quatrzeme voluJll(' corztcrwrzt deux ty,II/, le premler sur les qu,1tre j/'ns demires de l'homme, Pars, 1678, pg. 152 . .'19. BOURDA.LOUI', OelH'res compli..tes, Pars, Cauthier frlTcs, 829, cu.U c', rn.l 1], roig,;. 48-4').

320

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pululaban en la inmensa cloaca empalados, troccados, apaleados, qucmados, o congelados, los segundos mcdiLlban sobre los remordimientos. f~ste es un infierno aterciopelado para personas de calilbd, infierno que las p,lidas im;genes de Bourdaloue ;lpenas son cap;1Ces de sugerir. Qm; es el infierno? Ese conflicto entre el amor y l'l odio, entre el desco v la ,]Versin, cntre el alej,lmiento y la bsqueda respecto del mismo objeto, eso, cristianos, es 10 que llamamos infierno. An ms. Ya en esta vida tcnemos una experiencia sensi-hle del arrepenti)niento de los condenados; q m; experiencia es sa? 1,,1 "turbacin y los remordimientos" que origin,l el pecado desde el J}lomento mismo en que lo comelemos." Pero como "la turbacin y los remordimientos no parecen plantear problema alguno a buen IlLltnero de cortesanos, la comparacin de Bourd;lloue dejar muy poco preocupados a la nuyora de sus oyentes. Cmo se castigar en el infierno a las almas sensuales e imp-dicas? En el infierno para los campesinos, a los lujuriosos, adems del fuego y los castigos habituales, una serpiente les devora el sexo. El libertino de la corte, por el contrario, se b,lL merecedor de una reprimenda divina que le llenar; de vergen/a: Dios "le h;u ver en un solo instante todo lo que, por la concupiscencia de la carne, hubo l~n su pecado [...] de m;s sucio v corrompido. Consentimientos sen'etos, deseos criminales, esperanzas concebidas, ocasiones buscadas, comercios escandalosos, conversaciones lascivas, osadas, miradas, libertinaje, molIcie, todo eso se lo pondr Dios ante los ojos. De todos modos, dice Bourdaloue, no podemos imagi narnos las peD:lS del infierno. Excelente pretexto para no hablar dl' eH:ls! La eternidad queda dilucidada de un modo parecido: <. No tr.ltar de d:lros lIna idea justa de esta eternidad; quin podr'l hacerlo? Cuanto ms se profundiza en cste abismo ms confundido y ns desorientado se halla uno. Hay que confesar que el hidalgo condenado no tiene por qu
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que su miedo y su temblor durante el sermn sern bien escasos. Ser la pastoral del miedo llna pastoral de clase? O es que Bourdaloue es demasiado timorato? Otros sermones sobre el mismo tema nos le muestran ms intelectual y ms espiritual que la mayora de los predicadores de su <.:poca. Su manera de enfocar el infierno es ms abstracta y m.s sistemtica, dentro de un espiritu bien cbsico. El esquema ternario preside tmbs SllS obras. En otro sermn sobre
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la suerte de los condenados anuncia su plan en el exordio. El re cuerdo del pasado los desgarra, el dolor del presente los martiriza \ la visin del futuro les desespera. He aqu dividido este discurso ell tres palabras. O tambin: Tres cosas indispensables en Ll vic/;, pero completamente intiles para un rprobo: la praein, la reniten cia y el sufrimiento. Bourdaloue est en las anpodas de esos infiernos coloristas, pin torescos y nauseabundos que con tant,\ tn.:cuencia se presentan en su poca. Su infierno es una arquitectura clsica, grandiosa y fra, Se hall.J a la misma distancia del infierno barroco que Racine de Shakesreall' Su sermn es siempre conceptuaL y en l la imagen no represent.1 una ayuda para el oyente. Bourdalouc no e." de esos que lllultipliclll las comparaciones prosaicas para explicar la eternidad del infierIJo Por ejemplo: Qu? Sufrir y n1<.s sufrir, y con qu sufrimiento', tan crueles!, y no satisfacer nada con ellos, es que eso se puede ell tender? Lo entendis, mis queridos oyentes, o no lo entendis, 11" por eso es menos cierto [...). Dios es bueno, qui(:n lo duda? Pnll esta bondad [oo.] en Dios no es soLul1('ntc misericordia, tambin (", santidad. Ahora bien, una santidad eterna odiar eternamente el peCl do, lo perseguir, lo castigar si ese pecado dura eternamente 1 ..,1,,: Este lenguaje raciniano pone de manifiesto la verdadera diferen(1.1 entre el infierno popular y el infierno aristocrtico del si!~lo XVii: (1 primero, rebosante de dulor, es un infierno barroco, un infierno qll< expresa el sufrimiento mediante las imgenes, los colores, los SOIlI dos, los olores; el segundo es un infierno cL.sico, una prisin no mI' nos implacable, pero en el nivel de los conceptos, un caos organi/.l do, lgico, equilibrado, sta es tambin b opinin de Bossuet, ese cartesiano a pes,1I suyo, que quisiera poder demostrar geomtricamente todas bs V('I dades de la fe. Su extraordinaria discrecin respecto del infierno lit. deja de ser extra1a. Acostumbrado corno estaba a fulminar a sus ,HI
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Sin embargo, no utiliza jams esta amenaZ,l. Apenas hallamos dos l' tres alusiones perdidas en volmenes enteros de sermones y de C.II taso Tan elocuente es cuando habla de la muerte COlTIO retrado CU.1II do habla de un infierno que no describe ni una sola vez. Y cuan,l" habla de l no es ms que para ofrecer una precisin doctrinal, pe!
40. fd.> Ol:u'm:s, Pari" ccii,:, de J 1>77,1. l, p.lg. 2'10.

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l1laneciendo en un plano espiritual y conceptual. El infierno clsico es para l tambin un infierno pdico. En los fragmentos destinados a un sermn de adviento predicado en la corte, Sobre Id necesidad de la perzeilcl, hallamos esta breve anotacin: El fuego, la pena de sentido. An no se ha encendido, pero llevamos el germen en nosotros mismos. De dnde pensis, cristianos, que Dios har salir este fuego? Del seno mismo del pecadO[.4\ Esta ide.l queda des~Hrollada en el sermn Sobre la gloria de Dios en la convhszn de los pewdores. Bossuet rechaza en l explcit.amente todas las imgenes populares en beneficio de un concepto mucho ms elevado: el infierno es el pecado mismo. Y os digo que al est.ar separados de est.a unidad comienzan su infierno en esta vida y que sus crmenes les hacen precipitarse en l: porque no os imaginis que el infierno consiste en esos espantosos t.ormentos, en esos lagos de fuego y de azufre, en esas llamas eternamente devoradoras, en esa rabia, en esa desesperacin, en ese horrible rechinar de dientes. El infierno, tal como nosotros lo entendemos, es el pecado mismo; el infierno consiste en estar separado de Dios: la prueba es clara mediante las Escrituras." l.' Despus viene una idea completamente cLisiel: d peudo es la rebelin, es decir, el desorden, lo que, en la mentalid.HI .1bsolutista de la poca, es la se'lal ms clara del mal. Con el ust.igo del pecado se restablece el orden. Pero Bossuet --y esto s que es una sorpresaacompaa este razonamiento con una idea completamente moderna: el infierno es una realidad interna al hombre; cada uno lo lleva dentro de s: .<Cuando digo pecado quiero decir desorden, porque me estoy refiriendo a la rebelin; cuando digo pecado clstig;ldo me refiero a algo bien ordenado, porque es un orden mu\ USIO el que]a iniquidad quede castigada: de donde se sigue con tod.l lgica que lo que constituye la confusin en el infierno no es la pena, sino el pecado; y que si el ltimo grado de miseria, el que constituye la eterna
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la eterna bienaventuranza, y adem;ls se tiene en cuenta -lo que es ms claro que la luz del da- que el pecado es 10 que nos separa de (.:1, comprende. desventurado pecador, que llevas el infierno en ti
mismo; porque llevas contigo tu crimen que te hace descender vivo
41. BOSSUET, Oeuvl'cs compltcs, edil'. de 1836, t. 1, pg. 96. 42. lbld., pg. 686.

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a esas espantosas mazmorras donde son atormentadas las alm;l' l' beldes.43 La eternidad de! infierno se explica por el hecho de que el pel.I' 1" mata en nosotros la vida eterna. Pero Jo mismo que Cristo descl'I1</I" una vez a los infiernos despus de su muerte, del mismo modo , t l l l tina descendiendo cada da al infierno de cada hombre para pn '1 '1' nerle la salvacin. El pensamiento de Bossuet tiene aqu llna pro!111I didad considerable, difcilmente alcanzada en su poca. Lo que le preocupa ms que el infierno es el pecado, porqlll 1" que llamamos infierno no es ms que el mal unido al pecado. 1 .' dos trminos son inseparables: Bossuet vuelve una y otra vez ;1 .... 1 1 idea fecunda: As pues, para ir ms lejos, hay que decir que el'l(.1 do es el mal propiamente dicho y esencial, sin mezcla de bien, '1'1<11' que ser e! soberano mal porque es algo diametralmente opuesl ti d soberano bien. Por lo tanto, es verdad lo que os deca, que la Jll,1' "1 miseria de este mundo es el pecado porque la mayor miseri,l l', , I mayor mal. Por lo tanto, si pecado e infierno pudieran cOl1(l'I,,,. aisladamente, habra de concluir necesariamente que el pecado \1111 un mal sin comparacin mayor que el infierno, y que, por lo [,111[" los rprobos seran miserables y desventurados no tanto porqul' " tn condenados cuanto porque son pecadores."' (.El pecador 1",.11 mismo suplicio; y si no sentimos esta pena en el curso de esta' [, l., Dios nos la har sentir un da en la otra en toda su crudeza, ,) 1'. 1\\1', suet es tambin muy discreto respecto del fuego: Fuego sobrell.'1 ti ral en su produccin, instrumento del poder divino en su USll, tll mortal en su operacin; meditadJo!.4(' El infierno de Bossuet no es menos terrible en su sencillez l/tI 1 infierno popular en su extravagancia. En ambos casos se PW'''lh ,1 la reflexin del cristiano con una finalidad prctica: Pensad bil'" 11 ello, dice el uno; meditadlo, dice el otro. Lo que se espera ll<tas verdades temibles es que inspiren e! temor del pecado y qUl' .1\ 11 den al fiel a avanzar hacia Dios.
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43. 44. 45. 46.

bid. bid., Sur ]sus-Christ comme obet de smndaLe, t. 1, pago 73. bid" Sur la passion de ]susChnst, t. 1, pg. 525. bid., Penses chrtiennes et morales, t. JI, pg. 368,

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1!'l1'II'HNOS PROTESTANTES

actitud no es exclusiva del mundo catlico. Las iglcsi.ls pro manipulan el miedo con no menos destreza. Los histori.1 JliHr~ discuten an sobre el papel del infierno en la crisis persoll.ll LIt' l.lIhlo . .lean DeIumeau ha resumido la tesis psicoanaltica del ',uSO) ",1"11'10 antes de criticarla: El reformador tuvo siempre un ternor !I'M.U.I()rLiinario del diablo, hasta el punto de caer a veces en la obsc',rin'" lll. Este temor habra tenido dos causas; su primera educacin Hliir' ::IIII1II1I.r le haba educado en el temor de los demonios y de las brujas"' .~lIbconsciente sexual. El diablo no habra sido ms que la prol:l,jl'll\ de la imagen de su padre, el rival de su infancia. Por eso Lu11 h.lbra manifestado un buen da que haba tomado los hbitos )'rlldo de la estricta disciplina de la casa paterna [.. .]. De este 1I10, herencia a\cohlic:l, amor anormal hacia su madre, educacin UII dima de temor, tendencia :l la melancola, obsesiones sexuales .,~lIblimadas, es cierto, mediante una enorme actividad intelec.1" seran los elementos que explicaran, segn el psicoanlisis, 1110 y por qu Lutero l1eg a rechazar el valor salvfica de las /I\S. Paul Reitner no duda en hacer de Lutero un manaco depreo.. e interpreta su teologa partiendo de este diagnstico.47 Esta, lugar a dudas, es una tesis excesiva, pero no desprovista de base. tilla tesis que explica perfectamente las consecuencias sobre ciert~spritus frgiles o exaltados del clima de miedo del infierno. En cualquier caso, los luteranos utilizarn ampliamente esta 1;1. El artculo diecisiere de la Confesin de Augsburgo manifies'ltlC Cristo "condenar a los impos y a los demonios a la tortura fila, y un catecismo luterano de Sajonia recurre, hacia 153040, a las mismas imgenes que los sermones catlicos: Dime, IIIll la Escritura, qu suceder .1 los ingratos que menosprecian la Ilabra de Dios [...]. No los escuchar sino que los castigar terriFq,l

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nsuncin, fornculos, peste, hinchazn, guerra, fuego e incens, heladas y granizos, llagas e inflamaciones. En una palabra, Dios Icargar sobre [ellos] tantos terrores, miserias, sufrimientos, ruie infortunios que [les] precipitar en la ms negra desespera47. J. DELUMEAU, Naissance et ajfirmat/on de la Rforme, ), pgs. 288-291.
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cin.4' Esta amenaza es ms temible an porque el mundo prott'\ tante rechaza la hiptesis del purgatorio: entre paraso y purgatori" no hay trmino medio posible. Calvino va an ms lejos, con su desesperame teora de la pn' destinacin, cuya lgica implacable y absurda conti na siendo 111 \ misterio difcilmente aceptable. Para l, Dios ha predestinado desd, toda la eternidad a talo cual al infierno; en el simple conocimieJll" del futuro no se trata slo de prescienCia, se trata ms bien de 1111.1 voluntad deliberada, como l mismo lo explica sin la ms mnilll.l ambigedad en la Institucin de la religin cristiana: Dios, nwdiall te la predestinacin, ha destinado a unos a la salvacin y a otros .1 l., condenacin eterna [... ]. Decir que Dios elige o condena en la medl da en que prev esto o lo otro [... 1segn el fin para el que ha cread" al hombre es confundirlo todo; nosotros decirnos que alguien <,\11 predestinado a la muerte o a la vida.!') Pero --objetar el fiel-, "por qu Dios predestina a unos ,1 11 condenacin, una condenacin que no ha merecido, puesto que ;11111 no existan ?. Respuesta: "Si todos salen de una masa corrol11l)[(1.1 [por el pecado original J, no es nada extrao que todos estn sujllt t, a la condenacin."c "Esta disposicin de Dios es justa y equitarl\,', por ms que no Ileguemus a comprender la equidad [... ]. Los n;pl't' bos han sido creados para que quede de manifiesto su gloria I11t diante su condenacin. La doctrina de la predestinacin es "dulce, agradable, puesto que pone de relieve la gloria de Dios y es la base ,1, la verdadera humildad. Calvino tiene conciencia de lo absurdo ,It su afirmacin, lo que no le impide ratificarse en ella: Repito que lit' ignoro la apariencia de absurdo y de contradiccin en esto para It ,', profanos y para quienes desprecian a Dios."j Confieso que esto nos debe espantar, sigue escribiendo, y 11<' sin razn se le ha reprochado de inducir la desesperacin en las ,d mas por un exceso de rigor ms teolgico que evanglico. l cree J,I
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que 10 menos que se puede decir es que se halla empapado: se 11.111 contado en su obra no menos de cuatro mil cien citas del obispo tI.
48. 49. 50, 51. Citado por J. DEIUMb\U, Le Pc!J(; ella Peur..., pg. 574. ]. CAI.VINO, inslitullOn chrtienne, 1, JI!, cap. 21, 11. 5. i bId" n. 3, id., Prdeslzrllm, X, 294.

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Hipona. Dios salva a quien quiere comunicndole su gracia. Esta gracia es necesaria, pero a la vez es suficiente y eficaz, como lo recuerda e! snodo protestante de Dordrecht en 1618-1619: quienes la reciben se salvan automticamente. De sobra se conocen las montaas de volmenes que se escribieron en el siglo XVII sobre el problema de la gracia. Los calvinistas, eliminando el libre albedro, hacen de! hombre un puro instrumento en manos de Dios, que salva o condena segn su voluntad. As pues, el inlierno espera a una buena parte de los hombres y, puesto que ste parece ser el destino ms comn, nada tiene de extrao el que sea un tema de enorme inters en los pases protestantes. Tanto como saber lo que nos espera! Los autores reformados, lo mismo que los predicadores catlicos, estn bien informados y cuentan a todo el que quiera leerlos u orlos en qu consisten esos lugares. Dios hace llover sobre los malvados azufre y fuego y e! viento huracanado es su rgimen de bebida , predica en 1660 Carlos Drelincourt en Charenton."2 En 1653, en una obra con el ttulo seductor de La gloria de los ciclos, el terror de los infiernos, Cristbal Lave escribe: Aunque alguien poseyera la lengua de los ngeles y de los hombres, sera incapaz de explicar la inmensa miseria de un alma atormentada [en el infierno] [...]. Si toda la Tierra fuera papel, si toda el agua del mar fuera tinta, si todas las hierbas del mundo fueran plumas y si hubiera tantos escritores como granos de arena hay en las playas, sera muy poco para escribir los tormentos de! infierno."J Uno de los mejor informados es, sin lugar a dudas, el bautista John Bunyan, gran amante del infierno, autnticamente obsesionado por los castigos eternos desde su ms tierna infancia. Su vida y sus obras son un perfecto ejemplo de los estragos que puede causar la educacin terrorista}> de ciertos medios puritanos: Cuando yo era . nio -escribe en 1666- mi alma estaba tan angustiada que en meI

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amigos, me hallaba con frecuencia abatido y atormentado sin lograr deshacerme de mis pecados.54 Toda su existencia se ve atormentada
52. C. DRELlNC01JRT, Recueil de sermons, Ginebra, 1664. 53. C. LoVE, Heavens Glory, Hells Terror, Londres, 1653, pg. 39. 54. ]. BUNYAN, Gmce Abounding to the Chie! ol Sinners, Londres, 1666, pg. 7.

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por visiones del infierno que comparte caritativamente con sus Icc tores. En un libro de! ao 1658 presenta los suplicios de! infierno con gran aparato de tenazas incandescentes y de plomo fundido paLl terminar diciendo: Hubiera sido mejor haber sido descuartizado miembro a miembro que condenado. I-Iubicra sido preferible ser Uli perro, un sapo, una serpiente." Parece que al pblico ingls le gus taba que le metieran miedo: entre 1658 y 1797 se hiCieron treinta \' cinco ediciones de A Few Sighs from Hell. Pero mientras llegaban esas llamas eternas, e! infierno proporcion magnficos derechos (k autor a muchos condenados en potencia. En 1679, John Bunya n muestra en su Treatlse of the Fear 01 God que mediante el miedo se llega a Dios. En 1680 escribe The Lij an Death 01 Mr. 8adman ([;1 vida y la muerte del SCI'lor Malvado), que va de cabeza al infierno. EJI 1684, en A HoIy Life, prueba que los sufrimientos del infierno SOIl necesarios para que los pecadores se arrepientan; ese mismo ao pll blica su obra principal, The Pilgrim's Progress, evocando por dI) quier el fuego amenazador del infierno. R. Baxter, en su sermn sobre el juicio, da este saludable consejl) Piensa con frecuencia en la certeza, en la proximidad y en la atrocida,! de ese da.5(' W. Perkins encarece: El buen camino para el ciclo pa',l por el infierlll1,57 es decir, por el miedo del castigo. A gran distancia de all, en las Cevenas, los predicadores del Desierto utilizan el mism" lenguaje all por los aos 1685 a 1700: Os advierto en nombre de Dios, para apartaros del fuego y para que os salvis gracias al miedo. declara el cardador Antonio Rocher, en las cercanas del Vigan. E. Calamy, T. Goodwin, numerosos predicadores puritanos y mu\ pronto John Weslcy y los metodistas lanzan las mismas advertencias.' En 1622, John Donne, en un sermn ante el conde de Carlisle, decb, que la pena ms terrible en el infierno es la privacin de Dios. 6C
55. Id., A relO Slghs from II el!, 165H.
Tri A (p,."ynn-n ,,1-7 T nnAn>(,' 1 ("{..,.Q. 57. Id., A DIalogue of the S'tate of a ChristIan Man, Sutton CourtCII.\\ Prcss, 1970, pg. 366. 58. Citado por C. POST, Les Prediumts protestants des Ch'ennes et du 1,,, Languedoc, 1684~1700, Pars, 1912,2 vol s., t. 11, pg. 534. 59. T. GOODWIN, Aggrav"tion o!,-"'irm, 1643; E. Calamy, The Art of Diz'lI11 Meditation, 1680. 60. ]. [)ONNF, Sermons, 1Ovol S., Univcrsity of California Prcss,J 955, t pg. 266.
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Tanto entre los protestantes como entre los catlicos, el infierno es capaz de inspirar obras macstLls de la literatura. As es como en 1667 John Milton publica El paraso perdido, grandiosa visin alegrica en la cual, al principio de los tiempos, Satals V todos sus ngeles son precipitados en el infierno. tste, como es na'tural, no se halla en el centro de la 'Tierra, porque sta no eXIste an. Es un lugar desolado, salvaje, oscuro, donde arden, sin embargo, plidas llamas. Satans, atado en un lago de fuego lquido, no est exento de grandeza. Su pasin e~ el poder, el ansia de dominio, el orgullo. He aqu sus altaneras palabras:

Reinclr es una dl,I!/JII ambiCin, induso en el mjiemo: Als 'vale reinar en el infIerno que servir en el cielo. l '
Despus Dios crea el mundo, la Tierra, el hombre. Satans decide ir a ver qu es esta nueva invencin divina. Con la ayuda de Caos salva el precipicio que separa el infierno del paraso, mientras que el pecado y la muerte quedan de guardia a las puert,ls de la morada infernal. Sigue la historia de la tenucin y del primer peC<ldo. Enton ces pecado y muerte deciden ir tambin a visitar la Tierra. [l,11"<1 ello, siguiendo las huellas de Satans, construyen un enorme puente per manente entre la Tierra y l~1 infierno, por encima del Caos. El estilo y la amplitud de miras recuerdan La f)l'.'lna C()/I/cdi<l. John Milton da a la Inglaterra protestante su gran epOpeY,1 ;licg('lri ca, en la cual tierra e infierno quedan definitivamente amarL\(!os en tre s. Veinte alos despus, otro protestante, Jurieu, pone I"d" su empelo en probar racionalmente la existencia del infierno.'" Cada pueblo y cada religin, con su propia idiosinu,lsi,l, sil'rlll' h necesidad de tener un lugar de castigo. Necesidad 1-1111(1 1(I~~il,llOIllO prctica. Este infierno, cuidadosJmel1te circunsnit,), l'()IIII(lI.IL!" v vigilado, no es de este mundo. Pero est~l gobern.lllll 'lll lIllol Ilgic.1 y
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61, .J. MI LTON, Fl parso perdido, L 62. JURILlJ, Tral; de I'ltIlt{; de ILgbe dam, 1f,88,

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329

barroco popular y cllI1fierno clsico .1ristocL'ltico----, es un eSfHlll.\ jo del que se sirven catlicos y protestantes para infundir la moral ,'11 los cristianos. El miedo de este infierno hecho a medida es indiscllll blemente un engranaje esencial de arnbas reformas.'" Engranaje tanto ms temible cuanto que, en el espritu dc UIll>' \ de otros, el infierno ser b morada de Lt m,lyor p.Ule de la hUll1,U11 dad.

63. P1ERO CA:\lI'ORESl ha estudi'H:!o recientemellle un aspecto de este 1111' do del infierno en The Feal' n( Hell. 117l<lges ol Dcmmatm ami Salvalll>/I 1" Early ModCl'n Lltro!'(', edil. ingl. Polil} Prcss, 1991.

330

Captulo 12

EL INFIERNO, PRESIDIO DE LA CRISTIANDAD: EL INFIERNO SUPERPOBLADO DE LOS SI GLOS XVI A XVIII

,
La Iglesia no se ha pronunciado jams oficialmente acerca del nmero de los condenados. El infierno existe, pero nadie sabe si hay alguien dentro, o cuntos, o quines. Frente a este silencio de las autoridades, telogos, predicadores, creyentes de todos los niveles, han expuesto opiniones ms o menos autorizadas, pero siempre estrictamente personales. La opinin mayoritaria cambia segn las pocas. A finales de la Edad Media la mayora de los telogos se inclina por un infierno bien repleto. Como siempre, la Escritura ofrece argumentos contradicturios de los que se sirven los telogos, cada uno para su fin. No vio San .luan, en el Apocalipsis, una muchedumbre innumerable de elegidos? 144.000 hebreos, es decir, 12.000 de cada tribu y, de los dems pueblos, una muchedumbre inmensa que nadie poda contar, de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas (7, 4-14). Esto sera ms bien consolador. No os alegris tan pronto, escribe el santo obispo de Florencia, Antonino: san Juan vio una muchedumbre de elegidos, pero no cit para nada la muchedumbre de condenados, que es mucho mayor. 1 Poco despus otro italiano, Marzio Galeotti (1440-1491), profesor en Bolonia, ensea que todos los hombres se salvarn, tanto cristianos como paganos. Esto es ulla audacia bastante considerable para ,lquelb poca: valga para los cristianos, pero para los santos Padres era algo generalmente admitido que los paganos no se libran del infierno: Fuera de la Iglesia no hay
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tismo, que es el nico medio de borrar esta mancha, es la condicin necesaria y suficiente para la salvacin. Todos los no bautizados se condenan ipso lacto. Caleotti, detenido en Venecia, reconoci su error ante el tribunal de la Inquisicin. Se libr de la hoguera gracias ;1 su antiguo discpulo, convertido despus en el papa Sixto IV.
1.
ANTONINO j)f FLORENCIA,

SUlIllna, 1:' parte, tt. IV, cap. 7.

331

Los

GRANDES DESCUBRIMIENTOS: EL INfIERNO SE AMPLfA

Hacia 1500 la cuestin cobr nuevo impulso de forma inespcr.1 da. En 1492 Cristbal Coln descubra el continente americall" Poco a poco se lleg a la conviccin de que esta tierra era un nUl'\" continente aislado por dos inmensos ocanos. Ahora bien, all ViV!.111 millones de indios cuyos antepasados no haban odo hablar janl.l, del verdadero Dios. Decenas de generaciones haban muerto sin ,1 bautismo. La poblacin del infi~rno se incrementaba de golpe "11 muchos cientos de millones de condenados. El descubrimiento de Amrica vino a ser un autntico trauma tl'" lgico. 2 Era posible que tantos hombres se hubiesen condenad,,' Eran hombres los indios? No pocos tuvieron sus dudas hasta que ,,1 papa Pablo JII respondi afirmativamente en su bula Sublimis ])c/( en 1537. En este caso sus antepasados no podan estar ms que en ,1 infierno, por lo que era urgente bautizar a quienes quedaban anh de que desaparecieran en el fondo de las minas, o consumidos por 1.1 sfilis o por el alcohol. Porque no era cuestin de volver a plantear", ms en serio el axioma: Fuera de la Iglesia no hay salvacin. De ;1111 esas campaas de bautismos en serie de las que tanto se vanaglori.1 ban los misioneros dominicos. Pero quiz fuera posible interpret.11 nuevamente los trminos de la frmula, segn la actitud caracterst I ca de la teologa que, durante siglos y siglos, conserva las palabras \ modifica poco a poco el contenido. La teologa es ms flexible de l., que se piensa de ordinario. Su conservadurismo es una fachada tl.l\ la cual los conceptos evolucionan. Se aferra al vocabulario, pero l'\ presa con trminos medievales realidades cambiantes. Los deball" del siglo XVI sobre el nmero de los condenados son un ejemplo d, esta clase de malabarismos. Aqu hay dos trminos asociados: <dglesia y salvacin. Si" quiere mantener en estos trminos el sentido estrecho que prev.1
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diencia de la jerarqua y dich~ eterna en el ciclo en uni6n a la di vinidad, se llega a un espantoso montn de almas, las de tod, ,', esos pueblos nuevos, condenadas en masa al infierno sin ningu 11.1
2. Este hecho plante a la Iglesia no pocos problemas en un plano cien! d, co. Vase G. MINOIS, L'glise et la sczence. Histoire d'UI1 malentendu, t. 1, 1), saint Augustin a Galile, Fayard, 1990, pgs. 330-336.

332

. Es cierto que los telogos de la Edad

personal -un verdadero genocidio espiritual-o Media no ignoraban la exis'trncia de los paganos y no tenan escrpulo alguno en condenarlos: Ill~ musulmanes, por supuesto, pero tambin todas esas naciones fH'rifricas, indios de la India, chinos, mongoles, eslavos, negros dricanos. Tenan conciencia de su importancia numrica? Proh'lblemente no. Vivan en el centro de una cristiandad en expan.n, destinada tarde o temprano a englobar a toda la humanidad, y al no rozarse ms que con cristianos, los telogos medievales te/lan tendencia a considerar a las franjas paganas como residuos d"stinados a desaparecer. En esas condiciones la Iglesia, pueblo de bautizados, sera la ecumene (universal) y todos los hombres tendran efectivamente la posibilidad de ser partcipes de la salvac:;n. En esta visin totalizadora, los pocos excluidos pasados y IHesentes son una cantidad sin importancia.' No obstante, tampoc:o hay que exagerar la ignorancia geogrfica de los escolsticos: los viajes de Marco Polo, de Juan du Plan Carpin y de Guillermo dl~ Rubrouck a Asia, haban detectado la presencia de considerables masas de paganos, de cuya condenacin se sacaba buen provecho. Al menos eran condenados familiares que tenan siempre al alcance de la mano su conversin si as lo deseaban. i Y quin sabe .i no haban tenido la oportunidad de escuchar la Buena Nueva! (No se deca que el apstol Toms lleg predicando hasta la India? El caso americano es muy distinto, por su magnitud, su crueldad, MU carcter de inesperado y por el total aislamiento de esos pueblos que jams haban tenido contacto alguno con la cristiandad. Si san Agustn haba negado categricamente la existencia de antpodas habitadas, es precisamente porque esos hombres no habran podido
3. Sobre la amplia cuestin de la salvacin de los infieles, vase, por ejem-

r('~p()nsabilidad

plo, A. SElTZ, Die Heilsnotwendigkez/ d. Kirche IhlCh d. aLtchnstL. Lzteratur bIS


E. HUGON, Hors de l'glise, point de ,alut, Pars, 1907; L. CAPRAN, Le Probleme du saluI des infideles, t. l, Essai his/(lrique, t. n, Essai thologiqrte, Pars, 1912; V. BAINVEL, fiors de l''glise,pas de Mlut, Pars, 1913; J. C. FENTON, The Meaning of the Church's Necessity for Salvarion, en The American Ecclesiastical RevieU', 124, 1951; G. KOPF, Hors de l'glise, pas de salu/. Origines d'une croyance quivoque, Cahiers universitaires, 1953.
1.. Zeit d. hl. Augustinus, Friburgo, 1903;

333

conocer a Cristo ni ser bautizados. Se podra optar, naturalmt'111<, por su condenacin. Muchos, de hecho, lo hicieron: la primera bu, na nueva que los misioneros anunciaron a los indios es que sus antl pasados ardan para siempre en el infierno. Acto seguido se les e, plica que Dios ama a todos los hombres y que deben convertir" inmediatamente si quieren librarse de los suplicios eternos. En 11II sermn en quechua, el sacerdote espailol Francisco Dvila (157 \ 1(47), gran amante de los indios, declara a los incas: Dios conwn/" a castigar a los incas a causa de sus faltas anteriores, hacindolos 111" rir lo mismo que a los dems indios. Yeso Dios no lo ha hecho ,JI azar; lo ha hecho con su ciencia infinita. Los blancos han sido los ,11 guacilcs de Dios. Han venido para eso l...], Todos hemos sido cre.1 dos por Dios, somos las ovejas de Jesucristo. fJ es nuestro pastlll, que nos da a comer su palabra para que nos salvemos gracias a elh \ para llevarnos al cielo, en redil de oro, en un pas donde ya no ex!\11 la muerte. Por el contrario, en la vida que habis vivido hasta ah(lI.1 vuestro pastor es el diablo maldito y mentiroso, el diablo que e"11 sus mentiras quiere conduciros a los tormentos del infierno [... ]./\ pulsad al diablo, el hechicero, a la bruja y seguid slo a Dios, a Je\lI cristo [... 1.1 Mara de la Encarnacin (1599-1672), una ursulina que trabaj;l III el Canad, ve en sueos cmo todos los hurones son arrastrado, .1 los infiernos: Yo vea cun una certeza interior a los demonios '111' triunfaban de esas pobres almas a quienes arrebataban del aprisco ,1, Jesucristo. 5 As pues, fuera de la Iglesia no hay salvacin. No cabra la p<l\I bilidad de revisar esos dos trminos? Desde comienzos del siglo \ \ 1 ciertos telogos, alarmados por la masacre espiritual de los indi, "~'o as lo pensaban. En 1522, Luis Vives, profesor en Lovaina, pensall,I" precisamente en los indios, escribe: Aquellos gentiles que ten;lII .1 la naturaleza por gua, naturaleza no manchada ni corrompida pOI
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los que observaron la ley mosaica l...], Lo mismo suceder en !llll" tros das a aquel [que], no habicndo odo nada acerca de jesuCri\l" por haber nacido cn las tierras ms apartadas dcl Ocano, haya gU.11
4. Texto presentado por c. DUMZIL en Diogene, n. 20,1957. 5. MARA Dl L 1\ ENCARNACiN, RcLztion de 1654, Pars-Qubec, 19JO, t. 11, p.lf.;, .'109,

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334

dado los dos mandamientos mayores, en los que la Verdad misma Ilfirm que copsiste la Ley y los Profetas, es decir, amar a Dios y al prjimo [.. .]. Esa es la enorme importancia de haber querido ser bue1l0, a pesar de no haber tenido a nadie que te haya enseado la virtud. Qu le falta a esta clase de hombre si no es el agua [bautismal]?.!> En 1547, el dominico Domingo de Soto afirma que la fe no fue nccesaria para la salvacin desde Adn hasta la ley mosaica, lo que podra convertir~e en una oportunidad para los indios. 7 Hacia 1550, el franciscano Vega habra insinuado que la luz de la razn natural podra reemplazar en algn caso la revelacin y la fe para asegurar la salvacin. 3 A comienzos del siglo XVII, Juan Martnez de Ripalda (1594-1648) se pregunta si la fe estricta es necesaria para la salvacin. 9 As pues, un primer grupo plantea la cuestin de la necesidad de pcrtenecer a la Iglesia para asegurar la salvacin. Un segundo grupo trabaja cn otra direccin: No se podra salvar a los infieles situndolos en un cielo de segunda clase donde no sufriran ms que la pena de daiio, la privacin de Dios, sin padecer la pena de los sentidos? Eso es lo que sugiere el abate Tritheme a comienzos del siglo XVI en respuesta a una pregunta del emperador Maximiliano: Si entre aquellos que jams oyeron hablar de Cristo hubiera alguno que vivi segn la ley natural sin pecado hasta la muerte, no pienso que haya dado pie para creer que ser condenado a la pena de los sentidos, por ms que se halle eternamente privado de la visin de Dios, lo que los telogos llaman la pena de dao.lo El jurista Claudia de Seyssel, ex consejero de Luis XII, muerto en 1520 siendo arzobispo de Turn, desarrolla doctrinalmente esta solucin por aquella misma poca en su Tratado sobre la Providencia divina. La exposicin de Seyssel es caracterstica del trabajo de codificacin de un derecho del ms all que est a punto de establecerse.
6. La Cit de Dieu, zlustre de commentaires de j. Loys Vives, Pars, 2." ed., 1579, pg. 214. 7. D. SOTO, De natura et gratia, Venecia, 1547. 8. Dictlonnalre de thologie cathollque, art. "Salut des infideIes, por S. lIARENT, S. J. 9. J. MARTNEZ DE RPALDA, Du surnaturel, 1." parte, 1634. 10. Citado por L. CAI'RAN, op. cit., pg. 220.

335

Actuando como jurista ms que como telogo, distingue los grad" de culpabilidad de los infieles. Estn en primer lugar aquellos que 11<' hacen ningn esfuerzo por llegar al conocimiento de la verdad: se!.II' castigados al infierno, pero un poco menos que los cristianos, P' '1 que ellos no conocieron el Evangelio. Vienen despus los que, ", guiendo la ley natural, adoraron a un Dios creador, siguieron su 1.1 zn e hicieron penitencia por sus pecados. En esta cnegora hay ,1, ,'. grupos: los que buscaron a Dios con todos los medios naturales di que disponJ.n y a quienes Dios concedlT su gracia para que se s.tI ven, y los que pusieron menos empeilo en descubrir la verdad. E.SI" no irn ni al cielo ni al infierno, sino al limbo. Sern felices, pero ',', '" una felicidad muy inferior a la de los verdaderos elegidos, j Ellim 1< ,1 Ya est la solucin para los indios! En l'] no sern desgraciados. ," sus reservasespirituales, con los nios europeos muertos Sll1 ' I bautismo. Pero la solucin de Seyssel apenas tuvo xito. En 1622, Franclsl " Collius, doctor del colegio ambrosiano de Miln, le refutaba: es 1111 posible, deca, guardar los preceptos de la ley natural durante mwl", tiempo sin la ayuda de la grxia divina. y esta gracia santific.ll1te 11<' se puede obtener sin haber recibido el bautismo; los que no h'll1 1\ cibido dicha gracia C1en inevitablemente en el pecado mortal: 'Ya 1, nemos de lluevo a los indios en el infierno! A la sutilidad jurdic] " opona una vez ms la cerraZn teolgica. Lo ms triste en todo esl,' es que fueran los telogos quienes se sintieran obligados a rcfut.lIl Seyssel hasta el siglo xx. En 1929, en un libro dotado de gran aut"" dad en materia del ms all, Los fines ltimos, debidamente proVi\ll' del nihil obstat y del imprimatur, A. Michel, prroco de NOII' Dame-de-Sion en Estrasburgo, ataca an la teora del arzobi\I)' '. despus de cuatro siglos: Esta teora implica supuestos tan eL11., mente falsos y contradictorios que es inaceptable. Porque es una 'di posicin falsa la que admite que una categora de hombres pued,,,
. .~ .. ~' . . . ,' t-''-'''''I'~'' sin una ayuda sobrenatural que les predisponga a ello y que, .11 SCJ ,1<
()h'Pf-',''1t" In" ~r,,-->r-p:-'t"nC',-ln L" Ir,> ..............."'1 ,-", -:~=r<:::~::~:':

un orden sobrenatural, dirija al alma hacia un fin sobrenatural. Y , " una suposicin contradictoria la que distingue dos categoras ellll' los infieles no pecadores, la una que comprendera a los que, 1uhll'" do puesto todo de su parte habran llegado al conocimiento lit- 1, verdad, y la otra que comprendera a los negligentes quienes, in,l" so respetando la ley moral, no habran llegado al conocimicnr,
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Dim. No, no hay ley moral sin el conocimiento de Dios, el nico leKI.~lador.11

l.a suerte de los indios, como admite el Dictionnairc de thologzc


.'IIII/()/ique, acabado en 1950, permanece an sin solucin. Si el n-

"('I positivo, es decir, aquel que rechaz la revelacin que se le

ex-

I
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lUso convenientemente, queda aurom,icamente condenado al in'Inoo, el infiel negativo, aquel .1 quien jams se le propuso la

r(~velacin, sigue siendo un problema.

l!Il,lJ N

IN I'lERNO SU PERPOBLADO

II'I!:, lo" ,ulo,o;d,d" eeb;',,;ca, del ,;glo "', impw,n;" ,ante el Io' I~rohlema, se atIenen a la IIlterpretaC10n restnctIva de la formu la: iill;: .hJera de la Iglesia no hay salvacin. Po LV la utiliza en su profei!jihin de fe; Po V recurre a ella en su bula Regn,ms in {'xcelsis, exco!11lnulgando a Isabel I en 1570; el concilio de Trento declara: Nadie 1.1!,ih.'1 obten.ic!o jams la j~ls~ificaci~)n sin~a fe.12 Los autores espirituaI ,les la ratifIcan: el domll1lco LUIS de branada (1504-15RH) ve un Ini 11 HC'rIlo abarrotado cuyo tama'o no cesa de incrementarse para recii' b,r la masa de nuevos inquilinos, como haba dicho Isaas: Por eso 111 ti seol ensanchar su seno, y abrir su boca sin medida, y all bajar ri ilOdo lo que hay de poderoso, de ilustre y de glorioso en Israel.> (5, , 114). Luis de Granada vuelve constantemente a esta idea: Esta coni.ideracin -dice en un sermn-, ha hecho nacer en m desde hace ftlucho tiempo la conviccin de que slo un pequeo nmero de i I:hornbres consiguen la salvacin eterna.>.1\ Aduce las palabras de ':1 !.Juan Crisstol1l0 que calculaba que no habra ms de cien personas 14 Las puertas del infierno estn abier '1 quc se salvaran en Antioqua. I.il itas de par cn par, sobre todo la puerta de los avaros, la de los sober. !bios y muy especialmente la de los hombres carnales e impdicos.
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reforma catlica, el cardenal Bclarmino da una definicin cstrecha de la Iglesia, que implica la existencia de un gran nmero de conde11. 1\. MICHFL, Les Fms dcmics, Bloud el Gay, J 929, pg. 159. 12. Concilio de Tremo, sesin, 6, cap. 7. 13. LUI~ DE GRANADA, O!mu completas, ed. frme., Pars, 1868, t. V, pg. 382. 14. !bid., t. VI, pg. 323.

337

nadas: la Iglesia es la comunidad de hombres unidos por la profc sin de la verdadera fe, la comunin de los mismos sacramento~, bajo el gobierno de los pastores legtimos y principalmente del vica rio de Cristo en la Tierra, el pontfice romano. O tambin, una co munidad de hombres tan visible y palpable como la comunidad del pueblo romano, el reino de Francia o la repblica de Venecia. De esta Iglesia quedan excluidos los infieles, los herejes, los apstata." los catecmenos, los excomulgados, los cismticos, lo cual signifiCo' un nmero muy considerable de personas, yeso sin contar los fielC' que cometen pecados mortales. El nmero de rprobos ser senH' jante a la multitud de aceitunas que caen a tierra cuando se sacudl' ,1 oliVO,15 escribe Belarmino. El camino ya est marcado. El siglo XVII es elitista y pesimisl.l son muchos los llamados, pero pocos Jos elegidos, repiten al unsll no telogos, predicadores, msticos y autores espirituales. tsta 1"' una conviccin profunda, una aprensin y una declaracin tctica: l., pastoral del miedo exige un infierno repleto. Los misioneros del jll terior no cesan de recordarlo: Yo creo que la mitad del mundo, j11 cluso las tres cuartas partes de l, se condenarn por el pecado de IW reza, afirma Vicente de Pal, lo que hace que, teniendo en cuell!.1 los dems pecados, no quede ms que una mnima proporcin ti, elegidos. Es inmenso el nmero de los que entran por la puerta ;111 cha que conduce al infierno, aade, basndose en cifras de la ESClI tura que l interpreta a su manera. Jess cur a un solo leproso ,1, entre diez; de diez vrgenes, cinco eran necias; no hubo ms que SIl' te personas que se salvaran en el arca de No. u, Para Grignoll ,1, Montfort, el nmero de elegidos es tan pequeo, tan pequeo, <JIU si lo conociramos quedaramos pasmados de dolor. Es tan pequl" o, tan pequeo, que a duras penas hay uno entre diez mil, COIII" Dios ha revelado a muchos santos.I? El oratoriano ]ulin Loriot, nacido en Laval en 1633, predica IlII
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volm~n;s de sermones de los que una grao' parte versan sobre ellll
fierno y el juicio final. tste es un buen ejemplo de la concepcin IW simista y terrorista del apostolado, El sermn 36 presenta el juj, 1"
15.
16.
CARDENAL BELARMINO, VICENTE DE PAL, DE MONTFORT,

17. G.

De gemitu calambae, Obras, Vives, pg. Entretiens spirituels, pg. 542. Oeuvres, Seuil, 1961, pg. 229.

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338

universal, que es sinnimo de condenacin: en l no se dice una SO!.l palabra de los elegidos. Al leerlo se dira que slo habr condenados: Ese da ser terrible sin lugar a dudas, y mucho ms de lo que nosotros podemos imagina!". San Jernimo confiesa que ante este sim-pie pensamiento se pona a temblar de horror, su sangre se le helaba en las venas y se le ponan los pelos de punta. Y nosotros, con todos nuestros pecados, apenas s sentimos temor alguno. Sin embargo, el atentado del pecador contra Dios es tan horrible que no dejar al Juez otl\a alternativa que castigarlo con dureza. El pecado es un crimen de lesa majestad, y cuando sabemos de qu manera se castigaba a los regicidas, hay motivos para preocuparse. Dios nos odiar tanto ms cuanto mavor hava sido su amor hacia nosotros. A pesar de todo, una sola fras~ al fin:ll del sermn nos recuerda que, a menos que nuestra vida cambie radicalmente, nuestra esperanza de salvacin es prcticamente nula: S, seores, Dios os concede an un poco de tiempo p,ua convertiros; pero empleadlo bien, no vaya a ser que os lo arrebate: cambiad de vida para que l cambie su decisin y que en vez de esta terrible sentencia cuyo solo relato hace palidecer, podis escuchar aquella que os abrir el cielo para toda la eternidad. Amn.!S El sermn 38, Sobre el infierno, describe la lista habitual de suplicios, quiz con una insistCl;cia an mayor. Recuerda Julin Loriot que en la Tierra hay un ,'excelente invento que consiste en exponer a los criminales, incluso despus de su muerte, en ruedas y en patbulos en las encrucijadas y en los caminos ms transitados, para que todos los puedan ver en este estado. Se hace esto para infundir en los dems un temor saludable y para espantar mediante este espectculo horroroso a quienes podran cometer sin l los mismos crmenes. As pues, por vuestro propio bien voy a haceros visitar el infierno. No estaremos en l ms que una hora aproximadamente, pero ser para no tener que pasar en l toda una eternidad. Este lu;emos una infil~idad de suplicios diferentes, unos internos y otros externos. Oiremos muchas voces, pero ni una sola que no nos diga que en el infierno se sufre muchsimo ms de lo que vamos a decir.!"
18. C'ollectlOn intgrate ct urllversellc des ,wtcurs san, Migne, col. 569. 19. bid., col. 584.
1.

l!3r df' horrores nonrlr, :lntp Il1wstros oios diversos nhiClos: en l ve-

31, 1853,

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Seguid al gua. Esto se parece bastante a un hospital: Veamos l.", torturas que sufren all los enfermos: el dolor de muelas, el intell'," dolor de la gota, los ardores de la fiebre, las sacudidas del cli", Veamos con piedad cmo la gota pone a ste al borde de la deses)', racin: llora, grita, lanza alaridos de dolor sin hallar alivio a ese fll' go o a ese hielo que lleva en las articulaciones, y si es hombre de biell, pide a Dios que le libre de esos sufrimientos con la muerte, pero si ,', un malvado, quisiera tener a mano un cuchillo para poner l miSlll" fin a sus das. Ved a este otro con una piedra en el rin: sufre ex! 1.1 as convulsiones, lanza gritos y alaridos como un endemoniadu \ no puede hallar reposo ni tomar alimentos; no est para escuchar 1'.1 labras de consuelo ni es capaz de comprender que esos gritos n" L sirven para nada. Mirad a este desventurado a quien se le ha ampUl.l do un miembro para salvar el resto del cuerpo: grita, rabia, lanza i II jurias al cirujano cuando ste interviene en carne viva, cuand" 1, arranca algn hueso o cuando le cauteriza con el fuego para detcl 111 la sangre que brota de las venas o de las arterias. Santo Dios! (,)II' alaridos, y a veces qu blasfemias salen de su boca!.2o Pasemos ahora a la sala de torturas. Veamos los suplicios a 'JlI' eran sometidos antao los mrtires; A ste se le pona en la cabe / un casco al rojo vivo, a aquel se le arrancaban los dientes uno a lIll" o se le rompan con una piedra; a uno le aplicaban teas encendid,ls " planchas de hierro incandescentes; a otro le rompan los brazos y l.", piernas con barras de hierro; imaginaos a aquellos a quienes se .1, sollaba vivos o a quienes se desgarraba todo el cuerpo con lti~~, ,', terminados en bolas de hierro y a quienes se rociaba despus con s," , vinagre, plomo fundido o aceite hirviendo; a unos se les ataba a 11II rbol erizado de clavos, a otros se les agujereaban los miembros, "11 leznas punzantes, se los serraba por la mitad, se les iba cortando ,'11 trozos o se les pona en la parrilla a fuego lento para que, prol,," gando su muerte, se prolongara tambin su tormento. Avanzad alll' ra si podis y contemplad con horror lo que una crueldad infTcnj,,.1 es capaz de Inventar; a algunos se les colocaban pas o agujas el\l" ua y carne, a otros se les abra el vientre, se les arrancaba las en11 ,1 as sin tocar las partes nobles, se meta en ellas avena y as se les d.JI 1I a comer a los caballos; a algunos se les untaba con miel o con gras.l \ se les expona completamente desnudos durante las horas de n1.l \ "1
,1

20. lbld., col, 589.

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los das estivales a las picaduras de las moscas y de las abe

,.~; otros tenan que pasar noches enteras, durante el fro ms rigu.II~O lkl invierno, en estanques helados; a stos se les ataba por los 11IeN .\ dos rboles arqueados que se soltaban para que volvieran a su

,.miri('>Il normal, con el fin de desmembrar a esos pobres cuerpos de 141 tOrlna que el solo relato causa horror; a aqullos se les pasaba una ru(~da de molino por encima para molerlos y reducirlos a ceniza. ll'ro esto no basta; reunid todos esos suplicios, haced un compendio ~Ic: dios en vue~ro espritu; imaginaos que una misma persona los .Ulfl' todos a la vez, el fuego, el hierro, las alimaas y todos los dems: Con todo esto no tendris ms que una plida imagen de los Implicios del infierno!.21 As pues, se puede decir que el infierno no es ms que el gran dC:fll')sito de todos los suplicios. Y esto no es ms que pura justicia: .Es justo que estos desventurados sufran toda suerte de males, puesto que gozaron en esta vida de toda suerte de bienes. No habra mejor Illodo de decir que est completamente prohibido experimentar Cbualquier placer en esta vida. Para Loriot, si el rico del Evangelio est In d infierno es ni ms ni menos que porque fue feliz en la Tierra: '-Tras haber disfrutado de toda suerte de placeres, no es justo que uJfra ahora toda suerte de penas, y penas que sean para l un verdad~1'O castigo?. El simple hecho de desear el placer est sujeto a penas flemas: Segn esta ley, que es muy equitativa, el pecador debe sufrir toda suerte de males, porque disfrut o tuvo intencin de disfrutar toda suerte de placcres.22 Loriot vuelve sobre este punto en el sermn 39, De la eternidad '.tr ltls penas del infierno. Citemos solamente la conclusin: Slvese cluim pueda, seores, slvese quien pueda; evite quien pueda estas I tillas devoradoras, ese eterno rechinar de dientes, esa rabia y esa dl'scsperacin sin fin, esa larga e inmensa eternidad. se es el conse,,, que os doy, aprovechadlo si sois sensatos! Amn.2J Como henlOS visto. el infierno clt' r,oriot est lleno a rehosar. Para convencer'I\OS de ello, consagra a este tema un sermn entero, Del pequeo ",~mero de los elegidos. Desde el comienzo de la humanidad, la lluVi,l dc condenados es constante: Seores, si tuvierais los ojos del es21. 22. 23.

[bid .. col. 590. [bid., col. 593. [bid., col. 614.


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pritu bien abiertos, verais en cada instante, en este en que os eS!,'1 hablando, cmo las almas se precipitan a millares en el infierno, 1.1'. verais caer como copos de nieve o como gotas de lluvia.24 All" amontonan sin orden ni concierto ,<los impdicos, los vengativm. los asiduos del cabaret, los que blasfeman de Su nombre, los liberll nos que se burlan de todo. Loriot presenta incluso estadstiCl" obra de observadores dignos de fe: un resucitado annimo cuellt.1 que de sesenta mil muertos cada da en el mundo slo hay u 11.1 medida de un elegido, tres almas para el purgatorio y cincuenta I nueve mil novecientos noventa y seis condenados. Segn Juan CII sstomo, no hay ms de cien elegidos en toda la poblacin de COIl" tantinopla; en el 976, el abate Nilo calculaba que habra un elcgid .. entre diez mil; cuando san Bernardo estaba en el lecho de muerte, 1111 eremita se le apareci y le revel que de los treinta mil muertos d. aquel da, slo dos se salvaran inmediatamente (san Bernardo y ,:11. tres iran al purgatorio y los dems al infierno. Y no digis que 1" nico que pretendo es atemorizaros, termina diciendo Loriot. 'fod" esto es la pura verdad. Lo nico que pretendo es que cambiis d, vida y me duele ver cmo pensis nicamente en pasar el tielJ1!," de la forma ms agradable.2s Los primeros en condenarse ser.111 aquellos que ni siquiera piensan en ello. Por la misma poca, es decir, all por la dcada de 1680, una mili titud de predicadores ponen todo su empeilo en difundir ideas sinll lares. Uno de los ms singulares es Juan Richard el Abogado. Es 1111 laico, casado, abogado de profesin, nacido en Verdn en 1683. 'II sus momentos de ocio redacta sermones que utilizan despus [p. eclesisticos. Sus escritos, de un espritu jurdico claro, no se dile rencian en nada de los temas habituales. Qu pasar cuando, dl"o pus de la resurreccin general, los cuerpos de los condenados \, unan a sus almas? Cul no ser el hedor insoportable en ese cenl 1 (' de la Tierra, en esta sentina del mundo? All estarn apretujad()~ \ amontonados unos sobre otros los cuernos de los conden;:dos.'" Desde el mismo instante de la muerte una caterva innumerable (l. demonios se precipita sobre el alma y se la llevan. Cada quien '111< tome sus precauciones: As pues, cristianos, ya es hora de que, ,'.
24. [bid., col. 639.

25. [bid., col. 552. 26. [bid., col. 536.

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I~

planteis todas estas verdades en serio y de que vosotros miSll1('S S.I quis las conclusiones pertinentes.27 Bajo este punto de vista, se tratar mejor a ciertas categoras so ciales? No, ni siquiera al clero. En sus Coloquios y meditaciones eclesisticas, Tronson, superior del seminario de San Sulpicio, advierte a sus seminaristas: la mayor parte de vosotros se condenar, porque hay muy pocos sacerdotes que estn a la altura de sus responsabilidades: Gracias a nuestra propia experiencia y a las conversaciones mantenidas, hemos podido constatar que hay pocos sacerdotes que respondan a todas sus obligaciones, de donde se infiere una consecuencia terrible y es que hay pocos sacerdotes que se salven.2H Si se reflexionara un poco ms sobre esta verdad terrible y espantosa, [... 1se tendra ms cuidado antes de precipitarse hacia el sacerdocio.

EL

PEQUEO NLIMERO DE LOS ELEGIDOS

Todas las grandes figuras del plpito estn de acuerdo y as se lo hacen saber a sus queridos oyentes aristocrticos: en el infierno estn todas las categoras sociales y el nmero de los condenados es infinitamente mayor que el de los elegidos. Nos consta que el nmero de elegidos ser pequeo y que el de los rprobos ser incomparablemente mayop>, afirma BourdaJoue,2~ que en esto estaba de acuerdo con Feneln. IO Massillon consagra a este tema todo un sermn, el del lunes de la tercera semana de cuaresma: Sobre el pequeo nmero de los elegidos. J ! La Biblia, dice MassiUon, nos demuestra que <<la multitud es siempre el partido de los rprobos. De seiscientos mil hebreos, Dios no salv ms que a dos: Josu y Caleb; en Sodoma salv a Lot; cuando envi el diluvio, slo salv a No Y a su familia. Por qu la
27. lbid., col. 554. 28. TRONSON, Entretiens et mditations ecclsiastiques, Pars, ed. de 1826, pg. 244. 29. BOURDALOUE, Oeuvres completes, Pars, ed. de 1830, t. 14, pg. 110: !'enses sur divers sujets de religion et de morale. 30. FENELN, Rfutation du phe Malebranche, cap. 36. 31. MASSILLON, Sermons, ed. de 1747, Car':me, t. II, pgs. 279 y sigs.

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proporclOn habra de ser hoy mayor? "Los elegidos, comparados con el resto de los hombres, no forman ms que un pequeo grupo que apenas se ve." Las mximas del mundo os conducen derechos al infierno. En tonces, quin puede salvarse de este modo? M u y pocos, queridos oyentes: j Y no seris vosotros, al menos si !lO cambi;iis; 110 sern lo.s que se parecen a vosotros; no ser la multitud la que se salve! ASI pues, os empeis en continuar yendo al teatro, v creis que os po dris salvar? "Lo ms terrible de todo es que no hacis ms que seguir la corriente: vuestras costumbres son las costumbres de la mayora." Son pocos los que se salvan, porque slo se puede incluir entlT stos a dos clases de personas: aquellas que fueron 10 suficientemen te dichosas como para conservar su inocencia pura e ntegra, y aque llas que, despus de haberla perdido, la volvieron a hallar en los al' tos de penitencia. Pero, qu es un penitente? Es un fiel que tiell(' siempre ante los ojos sus pecados; q