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Midiendo la puesta a tierra Conozca los principales mtodos para medir el valor de la puesta a tierra as como instrumentos adecuados

a este fin.
por departamento tcnico de Compel SRL La intencin de ste artculo es aclarar las cuestiones relativas a la medicin del valor de la puesta tierra de una instalacin elctrica, y proveer informacin til al ingeniero y tcnico al momento de disear instalaciones. Configuracin de mallas La principal funcin de sistema de una puesta a tierra es proporcionar un camino de baja impedancia hacia tierra, a las descargas elctricas, sean ellas de origen atmosfricas o no. Bsicamente todas las normas internacionales de instalaciones elctricas dan recomendaciones acerca de distintas disposiciones y dimensionamiento de jabalinas de forma de lograr distintos tipos de configuraciones. La regla bsica es formar polgonos con las jabalinas hasta lograr un valor de resistencia correcto, establecido en menos de 5 ohm para equipamientos de tecnologa de informacin (computadoras, servidores, etc). La figura 1 muestra algunas disposiciones bsicas y una malla para una subestacin.

figura 1: topologas bsicas para instalaciones de potencia

Tcnicas de anlisis de la puesta a tierra. Cabe recordar al lector que en este artculo no buscamos desarrollar en que consisten los sistemas de aterramiento elctrico, sino ms bien las tcnicas para su medicin y anlisis. Existen tres principales tcnicas de anlisis que son las siguientes: mtodo de Cada de Potencial (con un telurmetro), pinza telurmetro, e inyeccin de alta corriente. En este artculo vamos a recordar el mtodo de de cada de potencial y el de la pinza telurmetro.

Mtodo de la Cada de Potencial El mtodo Cada de potencial (o Mtodo del 62%), de la figura 2, se basa en la generacin de una tensin alterna, con amplitud prxima los 200 VCA y de una frecuencia que entre 400 Hz y 1 kHz. El instrumento clsico que se utiliza con este mtodo es el telurmetro. Dos electrodos de referencia (picas) son hincados a una distancia determinada del electrodo (o punto de referencia) al cual vamos a medir el valor de la puesta a tierra, tal como se muestra en la figura. Entre C1 y C2 se hace circular una corriente. Las lneas de potencial se propagan por la tierra y generan una diferencia de tensin proporcional a la resistencia de la puesta tierra. El electrodo P2 mide dicha diferencia de potencial que hay en el suelo circundante alrededor de C1. Esta ser leda por el telurmetro y convertida en un valor hmico R (valor de la puesta a tierra), dado que el aparato conoce el valor de la corriente que est circulando por el terreno.

figura 2: esquema de conexin para el mtodo de cada de potencial

La distancia entre jabalinas no debe permitir la sobreexposicin (interferencia) de los campos de potencial individuales, ni tampoco exceder los lmites del instrumento. En la prctica, y para el caso de jabalinas, esto se logra cuando la distancia entre C1 y C2 es mayor al doble del largo del electrodo bajo prueba. En este caso, la medida correcta de la puesta a tierra buscada se logra cuando P2 est al 62% de la distancia C1-C2 (de aqu el nombre alternativo del mtodo). Usted debera comprobarlo si al medir un poco antes y un poco despus de esa distancia (tal como la figura) la medida del telurmetro vara en menos de un 3%. Ventajas y desventajas del telurmetro Ventajas: es muy fcil de operar pues generalmente alcanzaron presionar un solo pulsador para la prueba. Desventajas: se hace necesario usar las picas auxiliares y encontrar lugares donde clavar las mismas, cosa que es un tanto difcil en stanos de edificios. Adems hay que desconectar las conexiones a tierra de la instalacin existente. Esto se puede hacer durante las tareas de mantenimiento programado, momento en el cual se puedan detener las mquinas de instalacin elctrica. En caso que esto no pueda ser hecho de la realizarse una puesta tierra a auxiliar para poder liberar la puesta tierra a analizar. Telurmetro Minipa La figura 3 muestra el telurmetro modelo MTR 1520 de Minipa, marca lder en Brasil. Este instrumento digital porttil de slo 800 gr de peso, posee un display LCD de 3 1/2 dgitos, con un seguridad categora III (seg{un IEC-348 e EN61010 ) y una precisin bsica de 1%+2D.

figura 3: Telurmetro Minipa, modelo MTR 1520

Es un instrumento ideal para el electricista e instalador que trabaja directamente en la obra. Mtodo con pinza telurmetro Una de las maneras ms prcticas de medir el valor del aterramiento es a travs de la pinza telurmetro. La figura 4 muestra el modelo MS 2301 de MASTECH. Ella se parece a una pinza amperimtrica (funcin que tambin puede desempear, as como medir corrientes de fugas desde 1 mA y corriente de neutro hasta 30 A) El principio de funcionamiento de este dispositivo es por induccin electromagntica. Internamente est constituida por dos bobinas; una genera un campo electromagntico y la otra lee la corriente resultante de ese campo originada por el loop de tierra de la instalacin. Sin duda, una ptima solucin para medir el aterramiento en locales donde es imposible clavar picas de referencia. Un cuidado, sin embargo, debe ser tomado. Este sistema mide todo el sistema de aterramiento, y no apenas un punto en particular. Es lo que llamamos anlisis de sistemas multi-aterrados. En caso de que la tierra est abierta, o sea, sin ninguna conexin con la mquina, el instrumento no realizar ninguna lectura.

figura 4: pinza telurmeto Ambientes ruidosos (alta EMI) influencian la medida. Atencin entonces para esto tambin. En caso que la interferencia sea muy grande, aparecer en el display NOISE y un bip sonar. En esta situacin, la fuente de ruido debe ser eliminada, o no ser posible efectuar la medicin. Despus de encenderlo, el instrumento demora algunos segundos para estabilizarse. Entonces, antes de utilizarlo, se recomiendo hacer la prueba de exploracin. Ventajas y desventajas de este mtodo Ventajas: No necesita de picas de referencia, manejo simple, robusto, y es multifuncin: puede, por ejemplo, ser utilizado para verificar corriente de fuga en las instalaciones elctricas Desventajas: generalmente, un poco ms caro que los dems telurmetros y no es capaz de evaluar una tierra aisladamente. Es decir, es ideal para tareas de mantenimiento. En conclusin deseamos haber podido recordar, en forma resumida y muy sencillamente, 2 conocidos mtodos de medicin de una puesta a tierra.