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La teora filosfica contraria al mecanicismo es el finalismo o teleologa.

En el mbito de las ciencias naturales, el mecanicismo se impuso gracias a Galileo (1564-1642) y Newton (1642-1727) y se ha cuestionado con la aparicin de la fsica cuntica. En filosofa encontramos explicaciones mecanicistas en la Grecia antigua con el atomismo y en el pensamiento moderno, principalmente con los empiristas, que intentaron trasladar el mecanicismo y determinismo de las leyes fsicas a los procesos mentales (las leyes de la asociacin, por ejemplo serviran para este fin), como ocurrir con Hobbes (1588-1679) y Hume (1711-1776). Las psicologas cientficas tienden a dar explicaciones mecanicistas de la mente y la conducta humana, como se puede apreciar principalmente en dos de los modelos que han gozado de ms xito, el conductismo y la psicologa cognitiva. En el primer caso por sus explicaciones basadas en las asociaciones entre estmulos y respuestas (en los reflejos) y el olvido de toda posible intervencin de un sujeto capaz de trazarse metas que le liberen de la presin ambiental, y en el cognitivismo por suponer por suponer que la actividad mental y el comportamiento dependen de procesos que, si bien mentales e internos, se rigen por mecanismos matemticos o cuasimatemticos, semejantes a los que determinan la actividad de los ordenadores. PSICOFSICA Disciplina psicolgica que tiene como objeto el estudio de las sensaciones y del modo en que los estmulos o energas fsicas las provocan. La psicofsica, desde su orgenes con Weber y Fechner, se ha preocupado fundamentalmente por la cuantificacin de la sensacin. En la medida en que para la realizacin de esta tarea se emplean tcnicas experimentales y las leyes descubiertas se expresan en un lenguaje matemtico, es habitual considerar a la psicofsica como la parte ms cientfica de la psicologa. La psicologa de W. Wundt (1832-1920) (1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) Precedentes de la psicologa de W. Wundt - Herbart - H. Lotze - J. Mller - Helmholtz - El asociacionismo ingls - Los tiempos de reaccin - Las investigaciones de Weber - La psicofsica de Fechner - Las concepciones evolutivas - La psicologa de Wundt - La psicologa como conciencia y sus ramas - Plan de lo que sigue - La psicologa experimental o fisiolgica - El objeto de la Psicologa - Las cuestiones capitales de la psicologa fisiolgica - Los mtodos de la psicologa - Exposicin de conjunto del contenido de la psicologa fisiolgica y cuestiones que encierra - Elementos psquicos y sus diferencias Enlaces de varios grados - Principios de estos enlaces - Atencin y apercepcin - Enlaces asociativos y aperceptivos - Los ltimos problemas de la psicologa - Conciencia; grados de conciencia y autoconciencia Concepto del alma - La relacin de lo psquico y lo fsico - Causalidad psquicaAl hacer el estudio de la psicologa de Wilhelm Wundt ser preciso considerar sus precedentes, la psicologa de Wundt misma y, por ltimo, su influjo. El haber fundado la psicologa del presente y el haber creado la psicologa como ciencia experimental es mrito innegable de W. Wundt; pero su obra, como toda obra, ha tenido antecedentes que debemos considerar ahora, aunque muy brevemente, pues son harto conocidos y han sido expuestos a menudo. Estos precedentes son mltiples, y si bien constituyen ncleos de pensamiento separados, sin embargo a

veces se entrecruzan en su accin. Precisamente de su organizacin y enriquecimiento ha surgido la psicologa wundtiana. Un primer grupo de antecedentes lo hallamos en la psicologa que enlaza con las especulaciones de la filosofa alemana. Herbart intent una mecnica de las representaciones, una teora que derivaba toda la actividad mental de una combinacin de representaciones simples, a manera de fuerzas, actuando mediante relaciones matemticas. Este intento, aunque en lo fundamental fracasado, trajo consigo conceptos nuevos y, ms tarde, generalmente admitidos. Los discpulos de Herbart, por ejemplo Drobisch, se apartaron cada vez ms de dicha mecnica de las representaciones y se aproximaron, basndose en conceptos de aqul, a una descripcin y explicacin de los hechos de conciencia a base del examen emprico. Tambin dentro de la direccin filosfica est el penetrante Hermann Lotze, quien en su Psicologa mdica, poniendo lo fisiolgico en relacin con lo mental, se aproxima a la psicologa fisiolgica, y que dej concepciones especiales que Wundt haba de recoger.

Por otra parte, las ideas kantianas acerca de la subjetividad de la percepcin fueron interpretadas por fisilogos y fsicos en un sentido relativista y fisiolgico que llev al anlisis psicolgico y experimental de aqulla. As, J. Mller formul la ley de la energa especfica, segn la cual la cualidad de las sensaciones se halla determinada por una particular energa de las vas nerviosas. Helmholtz analiz desde un punto de vista anlogo la percepcin auditiva y visual. Su mrito est en haber planteado en estos dominios problemas nuevos, en haber aportado soluciones que an subsisten, y en haber ideado mtodos de que la psicologa hoy se sirve. En Helmholtz influy ya el asociacionismo ingls. El asociacionismo es la teora que piensa que todos los procesos psquicos pueden explicarse mediante la asociacin de ideas, o sea aquellos enlaces de ideas por semejanza, contraste o contigidad que hallamos originalmente en la memoria. Segn uno de sus ms ilustres representantes, Stuart Mill, la ley de la asociacin equivaldra en el espritu a la ley de la gravitacin en la naturaleza. El asociacionismo tiene hoy da representantes, aunque pocos y no de primer orden. Entre ellos podemos citar al psiclogo alemn Ziehen, cuyo manual de psicologa ha sido traducido al castellano. Claro es que tambin ha influido, y poderosamente, en el nacimiento de la nueva psicologa. Por ltimo, constituyen un grupo los trabajos y descubrimientos que han llevado al experimento cuantitativo y a las medidas psquicas. Los tiempos de reaccin, a saber, el tiempo que tarda un sujeto en reaccionar ante una impresin, fueron descubiertos por el astrnomo Bessel (1822) con motivo del error cometido por los observadores en la notacin de la hora del paso de las estrellas por el meridiano. El fisilogo Weber se ocup de medidas de la sensibilidad tctil, y hall la constancia de las diferencias relativas apreciadas por sta, o sea la constancia del umbral relativo de diferencia. Finalmente, el filsofo Fechner, partiendo de estas investigaciones de Weber y unindolas con sus concepciones metafsicas, pretendi fundar una ciencia exacta, matemtica, de la relacin de lo fsico y lo psquico, a la que llam psicofsica, uno de cuyos problemas, y del que se debe partir, era la relacin de la sensacin y su excitante fsico. No slo formul una ley matemtica, conocida hoy con el nombre de ley de Weber, sino que elabor una serie de mtodos cuantitativos o de medida de la sensacin y otros sucesos

elementales que han sido recogidos por la psicologa. Con Fechner enlaza directamente la psicologa fisiolgica o experimental de Wundt. Sin embargo, antes de pasar ms adelante, debemos indicar an otro influjo de carcter general, a saber: el que proviene de la concepcin evolutiva incorporada definitivamente a la ciencia por Darwin y que de un modo o de otro ha influido en todo el pensamiento psicolgico contemporneo. Darwin mismo se ocup de cuestiones psicolgicas, como por ejemplo la expresin de las emociones. Sobre la base de sus concepciones edific un sistema de psicologa gentica Spencer, para quien la vida psquica es un proceso de adaptacin de lo interno a lo externo y, al mismo tiempo, un proceso de evolucin, o sea un paso de lo indiferenciado a lo diferenciado. El sistema de Spencer en nada ha influido sobre Wundt. Segn Wundt, la psicologa cientfica comprende dos grandes ramas complementarias: la psicologa fisiolgica o experimental, que se ocupa de los sucesos psquicos elementales que se presentan en las conciencias individuales, y la psicologa de los pueblos, que con el anlisis de los productos psquicos de las colectividades (por ejemplo el lenguaje) y su gnesis, da razn de ellos y tambin de los procesos superiores del espritu. Junto a estas grandes ramas se hallan, con carcter tambin complementario pero con menor importancia, las psicologas evolutivas del nio y de los animales. En lo que sigue trataremos:de la psicologa fisiolgica o experimental, y a saber: de la determinacin de su objeto, de las cuestiones capitales que comprende, de sus mtodos y del contenido de esta psicologa en conjunto;de la psicologa de los pueblos. De la psicologa del nio y de la psicologa de los animales no se har mencin especial, pues no han sido elaboradas por Wundt de una manera propia;terminaremos con una ojeada a su metafsica psicolgica, que de paso ser indicada a veces. Limitada por ahora la cuestin al estudio de la psicologa fisiolgica o experimental, es preciso, antes de entrar en la determinacin de su objeto, decir algo acerca de sus denominaciones. Experimental es porque emplea el experimento; fisiolgica, como la llama ms corrientemente Wundt, porque se vale de los mtodos experimentales de la fisiologa, por hallarse esta ciencia ms avanzada, del mismo modo que en otros tiempo la fisiologa se haba basado en procedimientos de la fsica, y porque se ocupa del problema, de ndole ms filosfica, de la base fisiolgica de lo psquico. Con esto es ya posible preguntarse cul es el objeto de la psicologa fisiolgica o experimental.
. PSICOLOGA Y MEDICIN 1.1 LOS PRINCIPALES ANTECEDENTES Y AUTORES REPRESENTATIVOS: GALTON, CATTELL, BINET 4.1 LOS PRINCIPALES ANTECEDENTES Y AUTORES REPRESENTATIVOS: BRETANO, WRZBURGO Y GESTALT 3.2 LOS OBJETOS Y LOS MTODOS DE ESTUDIO PROPUESTOS 3.3 3.4 LOS PROCESOS PSICOLGICOS INVESTIGADOS 4.3 LAS PRINCIPALES APORTACIONES Y CRTICAS 4.4 LAS PRINCIPALES APORTACIONES PARA EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGA 4. PSICOLOGA DEL ACTO A LA TRADICIN DE PENSAMIENTO COGNOSCITIVA COGNOSCITIVA DE PIAGET VYGOTSKI Y EL PROCESAMIENTO HUMANO DE INFORMACIN LOS PROCESOS PSICOLGICOS INVESTIGADOS 4.2 LOS OBJETOS Y LOS MTODOS DE ESTUDIO PROPUESTOS